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ANNE WENZEL Prospects of Perception

ANNE WENZEL Prospects of Perception

uitgeverij Lecturis / TENT Rotterdam


INHOUDSOPGAVE Inleiding Mariette Dölle DE VERSTEENDEN Daria de Beauvais REQUIEM OF HEROISM Sjarel Ex

CONTENU Introduction Mariette Dölle LES PÉTRIFIANTES Daria de Beauvais REQUIEM OF HEROISM Sjarel Ex

Requiem of Heroism, 2010 Bright Solitude (medals), 2010 Requiem of Heroism (monuments), 2010/2011 Bright Solitude (trophies), 2009 This is Not a Love Song, 2007 Heaven, 2007 Splendid Surrender, 2012 Untitled (black girl), 2003 Höllenhunde, 2007 Blood & Honour (German Shepherd), 2010 Silent Landscape, 2006 White Forest, Crashed Nightmare, 2007 Sweet Life, 2005 Der Tod und das Mädchen (nach Hans Baldung Grien), 2011 Attempted Decadence, 2013 Le radeau (d’après Géricault), 2011 Damaged Goods, 2013

L’ICONOGRAPHIE EST SURTOUT DANS NOS TÊTES Philippe Van Cauteren & Anne Wenzel

Catalogue Biographie Colophon

Requiem of Heroism, 2010 Bright Solitude (medals), 2010 Requiem of Heroism (monuments), 2010/2011 Bright Solitude (trophies), 2009 This is Not a Love Song, 2007 Heaven, 2007 Splendid Surrender, 2012 Untitled (black girl), 2003 Höllenhunde, 2007 Blood & Honour (German Shepherd), 2010 Silent Landscape, 2006 White Forest, Crashed Nightmare, 2007 Sweet Life, 2005 Der Tod und das Mädchen (nach Hans Baldung Grien), 2011 Attempted Decadence, 2013 Le radeau (d’après Géricault), 2011 Damaged Goods, 2013

DE ICONOGRAFIE ZIT VOORAL IN ONZE HOOFDEN Philippe Van Cauteren & Anne Wenzel

Catalogus Biografie Colofon

CONTENTS Preface Mariette Dölle PETRIFYING Daria de Beauvais REQUIEM OF HEROISM Sjarel Ex

Requiem of Heroism, 2010 Bright Solitude (medals), 2010 Requiem of Heroism (monuments), 2010/2011 Bright Solitude (trophies), 2009 This is Not a Love Song, 2007 Heaven, 2007 Splendid Surrender, 2012 Untitled (black girl), 2003 Höllenhunde, 2007 Blood & Honour (German Shepherd), 2010 Silent Landscape, 2006 White Forest, Crashed Nightmare, 2007 Sweet Life, 2005 Der Tod und das Mädchen (nach Hans Baldung Grien), 2011 Attempted Decadence, 2013 Le radeau (d’après Géricault), 2011 Damaged Goods, 2013

ICONOGRAPHY IS MAINLY IN OUR MINDS Philippe Van Cauteren & Anne Wenzel

Catalogue Biography Colophon


INLEIDING

INTRODUCTION J’ai appris à mieux connaître le travail d’Anne Wenzel à l’époque où je faisais partie du jury du prix Dolf Henkes en 2008. Nous avions choisi sa candidature comme nominée. Puisant ses sources dans un fort sentiment pour l’histoire et un réel engagement politique Anne Wenzel jette une lumière nouvelle sur le rôle que joue l’art dans l’imaginaire du pouvoir, de l’héroïsme et de la violence. Ses sculptures semblent défier l’éternité par leur apparence robuste mais sont en fait très fragiles en raison du caractère de la céramique dans laquelle elles sont réalisées. Son travail est inspiré entre autre par l’histoire de l’Europe, en particulier par l’impact de la guerre et de la destruction sur la société. Wenzel puise son inspiration dans l’histoire de l’art mais aussi dans les images actuelles de la presse, images de violence et de destruction. Dans ses explorations culturelles et historiques, elle trouve des liens intéressants à travers les âges entre l’individu et le pouvoir, entre la beauté et la violence. Dans ses sculptures monumentales et installations, le figuratif dispute à l’abstraction, la peur à la joie, la destruction à la construction. La dualité de ses images nous pose d’intrigantes questions sur la relation entre l’éthique et l’esthétique : ‘Est-ce qu’une telle destruction peut être belle ou de l’art ?’ C’est une approche caractéristique à un groupe de plus en plus important d’artistes internationaux contemporains qui reviennent d’avantage à une conception romantique de l’art et expriment de plus en plus leur engagement dans des œuvres narratives qui cherchent à solliciter l’interprétation. Cette monographie met en évidence les principes artistiques de Wenzel et permet de jeter un regard sur la scène dans laquelle elle et son travail se meuvent. La monographie sera présente dans l’exposition consacrée exclusivement à Anne Wenzel au TENT. Il est devenu urgent pour TENT de présenter des artistes enblématiques de Rotterdam non seulement en raison de leurs performances exceptionnelles mais aussi de se porter vers ceux qui se plongent dans les relations complexes entre des domaines non reliés entre eux et auxquels on ne pense pas en général. Anne Wenzel vit et travaille depuis 1999 à Rotterdam. C’est une ville portuaire internationale de grands contrastes : entre riches et pauvres, entre la promesse offerte par les perspectives si ouvertes du port et la réalité d’un chômage élevé, entre l’ambitieuse architecture et une déprimante dégradation. Le travail d’Anne Wenzel ne montre pas nécessairement ce contexte, mais il s’y rapporte sans aucun doute. Sa

Het werk van Anne Wenzel leerde ik beter kennen toen ik deel uitmaakte van de jury voor de Dolf Henkes prijs in 2008 en we haar selecteerden als een van de genomineerden. Vanuit een sterk historisch besef en politiek engagement werpt Anne Wenzel nieuw licht op de rol die de kunst speelt in de verbeelding van macht, heroïek en geweld. Haar beelden lijken met hun robuuste voorkomen de eeuwigheid te trotseren maar zijn door hun keramische materiaal feitelijk zeer kwetsbaar. Haar werk is onder meer geïnspireerd door de geschiedenis van Europa, met name door de impact van oorlog en vernietiging op de samenleving. Wenzel ontleent inspiratie aan de kunsthistorische traditie, maar ook aan actuele nieuwsbeelden van geweld en vernietiging. In haar cultuurhistorische verkenningen vindt ze interessante verbindingen dwars door alle tijden heen, tussen het individu en de macht, tussen schoonheid en geweld. In haar monumentale sculpturen en installaties strijdt figuratie met abstractie, angst met vreugde, verwoesting met opbouw. De dualiteit in haar beelden stelt ons intrigerende vragen over de verhouding tussen ethiek en esthetiek: ‘Kan zo’n vernietiging mooi zijn, kunst zijn?’ Het is een benadering die kenmerkend is voor een groeiende groep van internationale hedendaagse kunstenaars die terugkeren naar een meer romantische kunstopvatting en hun engagement meer en meer uitdrukken in verhalende werken die zoeken naar duiding. Deze monografie belicht Wenzels artistieke uitgangspunten en werpt een blik op het toneel waarop zij en haar werk zich begeven. De monografie verschijnt bij de uitgebreide solotentoonstelling van Anne Wenzel in TENT. Het is voor TENT urgenter geworden om beeldbepalende Rotterdamse kunstenaars te presenteren, niet alleen vanwege hun uitzonderlijke prestaties, maar ook om zich sterk te maken voor kunstenaars die zich verdiepen in de complexe relaties tussen doorgaans niet verbonden denkvelden. Anne Wenzel woont en werkt sinds 1999 in Rotterdam. Het is een internationale havenstad met grote contrasten tussen arm en rijk, tussen de belofte van de weidse havenzichten en de realiteit van hoge werkloosheid, tussen ambitieuze architectuur en deprimerende afbraak. Anne Wenzels werk toont niet noodzakelijkerwijs deze context, maar

PREFACE I became better acquainted with the work of Anne Wenzel in 2008 when I sat on the jury for the Dolf Henkes Award and we selected her as one of the nominees. Out of a strong historical awareness and political engagement, Anne Wenzel sheds new light on the role that art plays in the representation of power, heroism and violence. With their robust appearance, her sculptures seem built to withstand the test of time, but their ceramic material actually makes them extremely fragile. Her work is inspired, among other things, by the history of Europe, particularly the social impact of war and destruction. Wenzel draws her inspiration from art-historical tradition but also from topical news images of violence and destruction. In her cultural-historic investigations she finds interesting correlations that span the ages, between the individual and the powers that be, between beauty and violence. In her monumental sculptures and installations, abstraction does battle with figuration, fear with joy, and destruction with construction. The duality in her work poses intriguing questions on the relation between ethics and aesthetics: ‘Can such destruction be beautiful, can it be art?’ This approach is characteristic of a growing group of international contemporary artists, who return to a more romantic conception of art and increasingly express their engagement in narrative works that seek interpretation. This monograph discusses Wenzel’s artistic points of departure and takes a look at the theatre in which she and her work operates. The monograph is published to accompany a major solo exhibition by Anne Wenzel in TENT. It has become increasingly urgent for TENT to present prominent Rotterdam-based artists, not only due to their extraordinary achievements, but also to make the case for artists who pore over the complex relations between otherwise disparate fields of thought. Anne Wenzel has lived and worked in Rotterdam since 1999. This international port city contains striking contrasts between rich and poor, between the promise of the grand harbour views and the reality of high unemployment, between ambitious architecture and depressing demolition. Anne Wenzel’s work does not necessarily show this context, but it certainly relates to it. Her themes find fertile soil here. She plays an important role in the cultural life of the


thématique y trouve son fondement. Elle joue un rôle important dans la vie culturelle de la ville et au-delà et est une référence pour les artistes visuels dont elle est la représentante politique. Elle unit à la fois l’action sociale et la puissance poétique de l’art dans le but de générer le changement. L’installation rétrospective Sweet Life de TENTen 2005 a été considérée comme le résultat d’une période de travail intensif au Centre Européen de Céramique à Den Bosch : une nouvelle phase de son travail, la transition de la sculpture autonome aux installations totales complexes. A partir de là s’imposent les grands thèmes de l’œuvre de Wenzel : la puissance, la destruction, l’héroïsme, l’histoire présentés tout en même temps sous forme de bustes, de fleurs, de pots, de Saints et de lustres. Les sculptures sont souvent utilisées dans des palais comme ornements architecturaux. Ces ‘pièces de palais’ ne sont pas seulement des éléments décoratifs, ils transportent des rêves et des désirs tout en y joignant les réalisations matérielles et les croyances politiques. Mais comment des objets peuvent-ils faire cela ? Comment peuvent- ils incarner le pouvoir et apporter des messages politiques ? En fait ils communiquent sans mots et ne veulent imposer aucune règle. Ou encore les arrangements impressionnants de sculptures, tels que ceux du palais de Versailles portent t-ils les messages politiques à travers l’analogie ? Si c’est cela, si l’on considère que l’inverse est lui aussi vrai, nous admettons que c’est l’iconoclasme, la destruction de ces sculptures qui équivaut à la destruction du pouvoir. C’est dans ces dilemmes compliqués que se meut le travail de Wenzel. Il soulève ainsi des questions sur l’œuvre d’art en tant que ‘chose’ distincte qui sert de référence, des aspects de l’œuvre d’art comme un objet en tant que tel, en tant que produit, relique, comme un support de sens. Adorno appelait ça l’énigme de l’œuvre, de sorte qu’à cause de son air de mystère et d’opacité elle résiste à l’instrumentalisation et à l’interprétation, fortement liée à son statut de ‘chose’. C’est exactement cette coïncidence entre sa matérialité indubitable et son incompréhensibilité qui est au cœur de chaque œuvre. Ainsi en est-il des sculptures d’Anne Wenzel. Mariette Dölle Direction artistique, TENT Rotterdam

city and beyond, and she frequently represents the political interests of visual artists. She employs both social action and the poetic power of art to generate changes in opinions.

verhoudt zich er zeker toe. Haar thematiek vindt hier een bodem. Ze speelt een belangrijke rol in het culturele leven van de stad en daarbuiten, en is regelmatig belangenvertegenwoordiger voor beeldend kunstenaars. Ze zet zowel sociale actie als het poëtische vermogen van de kunst in om veranderingen van inzicht te genereren. In retrospectief markeert de installatie Sweet Life, die in 2005 in TENT was te zien als resultaat van een intensieve werkperiode in het Europees Keramisch Werkcentrum in Den Bosch, een nieuwe fase in haar werk, de overgang van autonome sculptuur naar complexe totaalinstallaties. Sindsdien worden de grotere thema’s uit Wenzels werk - macht, destructie, heroiek, historie - in samenhangende installaties van borstbeelden, bloemstukken, bokalen, heiligenbeelden en kroonluchters gepresenteerd. Het zijn sculpturen die vaak als ornament binnen paleisarchitectuur worden toegepast. Dergelijke ‘paleisstukken’ zijn niet slechts decoratieve elementen, ze brengen dromen en verlangens over en leggen materiële verworvenheden en politieke overtuigingen vast. Maar hoe doen objecten dat? Hoe belichamen ze macht en brengen ze politieke boodschappen over? Ze communiceren immers zonder woorden, en leggen geen regels op. En toch dragen de indrukwekkende arrangementen van beelden, zoals die in het paleis van Versailles, politieke boodschappen uit door middel van analogie. Als dat zo is, dan geldt ook het omgekeerde, weten we, dan is iconoclasme, het vernietigen van die beelden gelijk aan de destructie van macht. In die gecompliceerde tweestrijd beweegt het werk van Wenzel zich. Op die manier stelt ze ook vragen over het kunstwerk als op zichzelf staand ‘ding’ dat nergens naar verwijst en aspecten die met het kunstwerk als object te maken hebben, het object als product, reliek en betekenisdrager. Adorno noemde dat het enigma van het kunstwerk, dat met een air van mysterie en ondoorzichtigheid, weerstand biedt aan instrumentalisering en duiding, sterk verbonden met zijn materiële ‘dingheid’. Precies dit samenvallen van zijn onmiskenbare aanwezigheid met zijn onbegrijpelijkheid vormt de kern van elk kunstwerk. En zo is het ook met de beelden van Anne Wenzel.

Mariette Dölle Artistiek leider, TENT Rotterdam

In retrospect, the installation Sweet Life – which was shown in TENT in 2005, as the result of an intensive work period at the European Ceramic Work Centre (EKWC) in Den Bosch – marks a new phase in her work, the transition from autonomous sculptures to complex total installations. Since then, the larger themes of Wenzel’s work – power, destruction, heroism, history – are presented in coherent installations of busts, flower pieces, trophies, chandeliers and images of saints. These are sculptures that are often used as ornaments in palatial architecture. ‘Palace pieces’ of this kind are not merely decorative elements; they express dreams and desires and establish material attainments and political convictions. But how do objects do that? How do they embody power and convey political messages? After all, they communicate without words, and impose no rules. And yet, the impressive arrangements of sculptures, like those at the Palace of Versailles, propagate political messages by means of analogy. If that is the case, then we know that the opposite also applies, that iconoclasm, the destruction of images is equal to the destruction of power. Wenzel’s work manoeuvres within that complicated dilemma. In this way, she also raises questions about the work of art as an independent ‘thing’ that refers to nothing else, and aspects related to the artwork as an object, the object as a product, relic and carrier of meaning. Adorno called it the enigma of the artwork, which, with an air of mystery and impenetrability resists utilization and interpretation, strongly related to its materiality as a ‘thing’. It is precisely this convergence of its unmistakable presence and its incomprehensibility that forms the core of every work of art. And that is also true of the sculptures by Anne Wenzel. Mariette Dölle Artistic director, TENT Rotterdam


DE VERSTEENDEN Daria de Beauvais

LES PÉTRIFIANTES Pétrifiantes: ainsi pourraient être définies les œuvres d’Anne Wenzel. Pétrifiantes tout à la fois de grâce et d’effroi, ses sculptures ne peuvent laisser indifférents. Méduses statufiées, elles arrêtent le regard, l’immobilisent, le font revenir. La pétrification génère un monde, tel Atlas pétrifié par la méduse et transformé en montagne ; ce qu’on retrouve chez l’artiste avec l’usage de la céramique : l’argile meuble devient ferme, la peinture s’émaille, l’œuvre entière passe du geste sans cesse renouvelé de la main de l’artiste au regard de l’observateur. La méduse est une figure tutélaire mais aussi une source d’inspiration pour l’artiste, de manière détournée. C’est ainsi qu’elle a réalisé une sculpture d’après Le Radeau de la Méduse de Géricault (1819), tableau présentant une certaine continuité avec les courants picturaux antérieurs au romantisme, notamment dans le caractère dramatique de la représentation, mais rompant de manière nette avec l’ordre et la quiétude de la peinture néoclassique. Sa réinterprétation de céramique blanche, Le radeau (d’après Géricault) (2011), bel exemple de tragédie historique dont elle nourrit sa recherche, est emblématique de sa faculté à rompre avec la tradition qui forme le berceau même de sa pratique. Pour reprendre une expression d’Alexis Vaillant, les travaux d’Anne Wenzel ‘véhiculent sans innocence une beauté de l’écœurement, de l’inquiétude et de la menace’.1 C’est en effet entre la construction et la destruction que se niche sa création, comme elle le dit elle-même : ‘De manière générale, je commence par construire la pièce sculpturale en argile. Lorsque j’ai terminé, je commence alors à la détruire. A arracher des parties, à faire des trous. Puis, avec le même soin que lorsque je l’ai construite précédemment, je cherche encore le moment parfait entre la destruction et la construction.’ 2 C et équilibre ténu, ce dialogue des contraires, tirent d’une certaine manière leur origine des grotesques; de l’italien grottesca (‘décoration murale très riche et fantaisiste’) apparu au XVe siècle, signifiant ‘fresque de grotte’, d’après les décorations de la mythique Domus Aurea de Néron (construite à Rome en 64 après Jésus-Christ) qui fut découverte lors de fouilles archéologiques à l’époque de la Renaissance italienne. Le grotesque, par extension, désigne aujourd’hui le caractère de ce qui semble ridicule, bizarre, risible, mêlé d’un certain trouble. C’est en

Beelden die langzaam verstenen; zo zou het werk van Anne Wenzel omschreven kunnen worden. Ze laten ook ons verstenen, zowel door hun gratie als door hun afschrikwekkendheid - haar sculpturen kunnen ons onmogelijk onverschillig laten. Als tot standbeeld geworden Medusa’s brengen ze de blik tot staan, doen ze hem verstijven, houden ze hem vast. Verstening schept een wereld, zoals de door Medusa versteende titan Atlas die werd getransformeerd tot een gebergte. Bij de kunstenaar keert die werkwijze terug in het gebruik van keramiek: de soepele klei wordt hard, verf verandert in glazuur, het werk als geheel gaat van het steeds hernieuwde gebaar van de kunstenaarshand over naar de blik van de beschouwer. Voor de kunstenaar is Medusa niet alleen schutspatrones maar onrechtstreeks ook bron van inspiratie. Zo heeft ze een sculptuur gemaakt naar Het vlot van de Medusa (1819), een schilderij van Théodore Géricault dat door de dramatische aard van de afbeelding in het verlengde ligt van preromantische schilderkunstige stromingen, maar onmiskenbaar breekt met de orde en rust van het neoclassicisme. Haar herinterpretatie in witte keramiek, Le radeau (d’après Géricault) (2011), is een fraai voorbeeld van hoe zij zich laat inspireren door een historische tragedie. Het laat tevens zien hoe zij artistiek te werk gaat en daarbij tegelijk in staat is om te breken met de traditie. Om een uitdrukking van Alexis Vaillant over te nemen, uit het werk van Anne Wenzel blijkt een ‘zelfbewuste zoektocht naar een schoonheid van het walgelijke, het angstaanjagende en het bedreigende’.1 Haar creativiteit houdt namelijk het midden tussen constructie en deconstructie, zoals ze zelf zegt: ‘Over het algemeen begin ik eerst het beeldhouwwerk te vormen uit klei. Als dat eenmaal klaar is, vernietig ik het door er gaten in te maken en delen af te breken. Met dezelfde zorg waarmee ik het werk in eerste instantie heb gevormd, zoek ik vervolgens het perfecte moment tussen constructie en deconstructie.’2 Dat subtiele evenwicht, die dialoog tussen tegenstellingen, vinden in zekere zin hun oorsprong in de ‘grotesken’, afgeleid van het Italiaanse grottesca (‘bijzonder rijke en fantasievolle muurdecoratie’) ofwel ‘fresco in een grot’, decoraties uit de vijftiende eeuw die verwijzen naar de muurversieringen uit het legendarische Domus Aurea van keizer Nero (gebouwd in Rome, 64 na Chr.) dat ontdekt werd tijdens archeologische opgravingen in de Italiaanse Renaissance. Tegenwoordig wordt ‘grotesk’ in de ruimere zin van het woord gebruikt om te karakteriseren wat ons als zonderling, bizar en lachwekkend voorkomt maar daarbij ook iets

PETRIFYING Petrifying: that is the word that could be used to describe Anne Wenzel’s works. Her sculptures, petrifying both in their grace and their frightfulness, cannot leave us indifferent. Reptiles that have been turned into statues, they arrest our gaze, transfix it, make it turn back. Petrification generates a world, like Atlas petrified by Medusa and transformed into a mountain. We find the same thing again in the artist’s work in her use of ceramics: the friable clay becomes firm, the paint turns into an enamel, and the whole work passes from the constantly renewed gesture of the artist’s hand to the eyes of the observer. Medusa is a tutelary figure for the artist, but also a source of inspiration, in a roundabout way. That is how she comes to make a sculpture after Géricault’s Le Radeau de la Méduse (1819), a picture that has a certain continuity with the pictorial tendencies that preceded the Romantic movement, in particular in the dramatic nature of the representation, but making a clean break with the order and tranquillity of Neoclassical painting. Her reinterpretation in white ceramics, Le radeau (d’après Géricault) (2011), a fine example of historical tragedy which she uses to foster her research, is emblematic of her ability to break with the tradition that forms the very bedrock of her practice. To repeat the words of Alexis Vaillant, Anne Wenzel’s works ‘knowingly convey a beauty of disgust, disquiet and menace’. 1 For it is between construction and destruction that her creative work lies, as she herself says: ‘Generally I begin by constructing the sculptural piece from clay. When I’ve finished, I then begin to destroy it. To pull parts of it off, make holes. Then, with the same care as when I previously constructed it, I still look for the perfect momentum between destruction and construction.’ 2 That tenuous balance, that dialogue of opposites in a way derive their origin from grotesques; from the Italian word grottesca (‘very rich and fanciful mural decoration’) which appeared in the 15th century, meaning ‘a fresco in a cave’, after the decorations in Nero’s legendary Domus Aurea (built in Rome in 64 AD), which was discovered in the course of archaeological excavations in the Italian Renaissance period. By extension, the word grotesque is today used to describe the character of what seems ridic-


REQUIEM OF HEROISM 2010

Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam 2010


BRIGHT SOLITUDE (MEDALS)

2010


REQUIEM OF HEROISM (MONUMENTS)

2010&2011


Bright solitude Bright (medals), solitude (medals), 2010 2010

BRIGHT SOLITUDE (TROPHIES)

2009

Stedelijk Museum Schiedam, 2011


Bright solitude, 2009

ANNE WENZEL Prospects of Perception

PROSPECTS OF PERCEPTION Dans les sculptures monumentales et installations de Anne Wenzel le figuratif dispute à l’abstraction, la peur à la joie, la destruction à la construction. Elle puise son inspiration dans l’histoire de l’art mais aussi dans les images actuelles de la presse, images de violence et de destruction. Puisant ses sources dans un fort sentiment pour l’histoire et un réel engagement politique elle jette une lumière nouvelle sur le rôle que joue l’art dans l’imaginaire du pouvoir, de l’héroïsme et de la violence.

In de monumentale sculpturen en installaties van Anne Wenzel strijdt figuratie met abstractie, schoonheid met het afschrikwekkende, opbloei met verval. Zij ontleent inspiratie aan de kunsthistorische traditie, maar ook aan actuele nieuwsbeelden van geweld en vernietiging. Vanuit een sterk historisch besef en politiek engagement werpt ze nieuw licht op de rol die kunst speelt in de verbeelding van macht, heroïek en geweld.

PROSPECTS OF PERCEPTION In the monumental sculptures and installations from Anne Wenzel abstraction does battle with figuration, fear with joy, and destruction with construction. She draws her inspiration from art-historical tradition but also from topical news images of violence and destruction. Out of a strong historical awareness and political engagement, she sheds new light on the role that art plays in the representation of power, heroism and violence.


Anne Wenzel