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CONTENTS

PHILADELPHIA HISPANIC BUSINESS JOURNAL

198 West Chew Avenue, Philadelphia, PA 19120 Ph. 215-424-1200 • Fax. 215-424-6064 WWW.ELSOLN1.COM

OCTOBER, 2012

ISSU 3, VOLOLUME 9

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EDITOR'S NOTE Second Debate

RICARDO HURTADO President / CEO LINA GOMEZ

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Vice President of Operations DALY BLANCO Public Relations FANNY GUTIERREZ Office Manager NATASHA LOZADA Office Assistant

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“A NIGHT OF THE STARS” The 9th edition of the Hispanic Choice Awards

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Published by GRUPO BOGOTA INC. RENE RINCON PERLA LARA FERNANDO MENDEZ LETICIA ROA-NIXO Editorial Staff. ALEXANDER HERRERA Production Manager

The Philadelphia Hispanic Business Journal is published by Grupo Bogota. All rights reserved. All editorial material or artwork is protected by law and must not be reproduced in any manner without permission from The Philadelphia Hispanic Business Journal assumes no responsability for accuracy or content including advertisements. The publisher does not guarantee the absence or error, and every attempt will be made to comply at the next earliest edition.

BUSINESS OF THE MONTHE José Rivera CEO. La Fortaleza

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RICHARD NEGRIN “Proud to be a strong leader”

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CARLOS DE LOS RAMOS An undisputed leader who Works hard to benefit the LatinAmerican community

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MONICA OROZCO “Como latinos tenemos la oportunidad de crear un gran impacto en la comunidad”

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DARIO BELLOT Un Latino Influyente

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NILDA RUIZ De la comunidad para la comunidad OCTOBER, 2012 • PAG 3


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From the Editor's

The Debate Obama displayed a different style from the first debate

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BY: FERNANDO MÉNDEZ-BORRERO

hroughout most of the second debate at HofstraUniversity in New York it seemed that there would be a tie. But Mitt Romney blew it in the last two minutes. Up to that point we believe the score was more or less even. The two candidates were running even. Obama had succeeded in putting Romney on the defensive about his lack of specifics for his tax plan and on women’s issues. Obama had to defend his foreign policy and take the blame for the security lapse that resulted in the death of Ambassador Chris Stevens. Then, at the end, to use a baseball metaphor, Romney served Obama a ball that he could hit for extra bases. Romney, in his closing statement, said that he cared for “one hundred percent of the people.” One could almost see Obama’s antennas go up. If he had brought up the subject matter of Romney badmouthing “47 percent” of the people of the United States, if would have sounded forced and even mean spirited. Obama did not waste the opportunity. Not quite a homerun, but only because everyone expected that to come up at some point. What was not expected was that Romney would make it so easy for the president to score. On the eve of the debate Hillary Clinton had tried to take the blame for the security failure in Libya. She said she was responsible for everybody in the State Department and she was obviously hoping to deflect the heat away from her boss. But during the debate, in a chivalrous move, Obama said he was responsible because he made the decisions, and he knew the people he sent “into harm’s way.” But Romney was right about the fact that this administration refused to call the incident

a deliberate act of terror and provided inaccurate information. The Obama administration is reluctant to admit that there was an act of terror so close to the election. They stalled and equivocated for a few days. But Ambassador Stevens journal proved that the State Department had dropped the ball and had failed to give him proper protection. Obama’s response was insufficient. “I am the one who has to greet those coffins when they come home.” True, but failed to answer the misleading statements claiming that it was not a terrorist attack. Romney did not stay on topic and proceeded to attack Obama for going on campaign trips. Obama said there was an investigation under way. We should not expect to see any reports before the November election. So, after two debates, we still have a tie. The polls are tied, the attacks on television and radio will continue, and the public still has no answers on some of the main issues. We still have no idea as to how either one of the candidates will solve the problems of the economy. And we don’t know what really happened in Libya or why we have done nothing about Assad in Syria. Obama’s foreign policy has not been his strong point. But foreign policy doesn’t seem to be Romney’s safe ground either. He fumbled badly when he went to London to tell them about the Olympics. Obama displayed a different style from the first debate. Romney failed to nail Obama on the foreign policy failures. The attack in Libya was a terrorist act and it didn’t have anything to do with the video about Mohammed. Perhaps the last debate will help us decide. In the end this decision is in the hands of the “undecided,” and that is just more uncertainty until November. OCTOBER, 2012 • PAG 5


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Business of the Month Fortaleza Rehabilitation and Fitness Center

José Rivera 16 años al servicio de la comunidad Latina de Filadelfia

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POR: RENÉ RINCÓN

quella idea que en una ocasión se propuso como una alternativa para ofrecer un servicio a la comunidad de Filadelfia, es en la actualidad una alternativa real para la población de nuestra ciudad. Fortaleza Rehabilitation and Fitness Center, es una organización creada en 1994 con el fin de dedicarse a la excelencia en el campo de la fisioterapia, ofreciendo una amplia variedad de programas y servicios especializados para ayudar a los pacientes a recuperar y mantener su fuerza física, ejecución y niveles de funcionalidad. Philadelphia Hispanic Business Journal visitó la sede de Fortaleza Rehabilitation and Fitness Center, donde en una mesa redonda, fue atendido por el staff gerencial administrativo de la organización con el fin de ofrecerle a nuestros lectores los servicios que ofrece este centro de salud ubicado en 133 W. Hunting Park Ave. Philadelphia. Carmen Rivera, Presidente CEO; José Rivera, Vicepresidente; y Luis G. Hincapié, Director Clínico, respondieron gentilmente a los requerimientos de PHBJ, indicando en principio como se fundó la empresa. Fue José Rivera, quien señaló los detalles de ese inicio “En 1993, nos reunimos Carmen y yo para evaluar qué podíamos hacer que fuera bien importante para la comunidad de Filadelfia, Carmen contaba en ese momento con historial y conocimiento en fisioterapia y yo tenia la experiencia de empresario. Nos decidimos por formar una compañía, con el fin de captar a los clientes y poder ayudarlos. En ese momento existían pocas alternativas de fisioterapia para la comunidad Latina y algunas de ellas presentaban dificultades para llegar a ellas, como el transporte. Carmen se encargó de la parte médica y yo del negocio, abrimos en el 95 en el Bloque De Oro en un lugar muy chiquito”. Carmen Rivera quien escogió el nombre explicó las razones que la llevaron a seleccionarlo. “La llamamos La Fortaleza por tres razones principales, una de ellas es que ese es el nombre de la Mansión del Gobernador de Puerto Rico, luego por el significado de la palabra misma que es fuerza, y finalmente por la fortaleza de tu cuerpo, debido a que es allí donde reside el templo de Dios”. Los contratiempos creados por la desinformación de la comunidad con respecto al servicio de fisioterapia, unidos a la falta de hábito de los residentes hispanos se presentaron como los primeros obstáculos para establecer el comercio en sus inicios. “El pueblo Latino no entendía exactamente cual era el servicio que nuestra empresa ofrecía. Ademas, había tantos pacientes en la comunidad que por no ir lejos prefería hacerse el tratamiento con un

José Rivera, Presidente CEO de la de Fortaleza Rehabilitation and Fitness Center. una organización creada en 1994 con el fin de dedicarse a la excelencia en el campo de la fisioterapia F :C L F OTO

ORTESÍA

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ORTALEZA

quiropráctico en vez de un fisioterapista. Debemos recordar que no todos pueden dar un tratamiento de fisioterapia, debido que para dar este tratamiento debe estudiarse 8 años, por lo tanto fue un procedimiento muy exigente, ya que incluía también una fase de educación y eso prácticamente solo podíamos hacerlo de forma directa a nuestros pacientes”. Dijo Carmen Rivera. Al establecerse la compañía exitosamente en la comunidad de Filadelfia, los propietarios han ido incorporando diferentes servicios para los usuarios. Anteriormente, una vez finalizado el servicio de rehabilitación culminaba también la atención al cliente, En la actualidad, se ha añadido una segunda etapa en el gimnasio para el fortalecimiento de las zonas corporales que sufrieron las lesiones. También se ha agregado el servicio de terapia ocupacional para atender lesiones laborales, y el de medicina deportiva para las escuelas, con contratos exclusivos para escuelas como Nueva Esperanza. Desde el 2000 nos asignaron una oportunidad de ofrecerle servicio de fisioterapia a los empleados de la Ciudad, como bomberos, policías, empleados de las cárceles (correction officers) y recolectores de basura. Ese contrato lo hemos mantenido debido a que otros centros desean que el paciente permanezca recibiendo servicios de fisioterapia mientras que nosotros concluimos la rehabilitación y de esa forma le ahorramos dinero a la Ciudad. En Fortaleza adicionalmente hemos creado un programa para prevenir la obesidad infantil, basado en nutrición, ejercicios y asesoramiento. Hemos comprendido que en la actualidad un niño no puede salir a la calle a jugar y mucho menos hasta altas horas de la noche, por lo tanto hay más sedentarismo. Otro servicio muy importante que ofrecemos se denomina-Functional Capacity Evaluation- y es un examen de 4 horas que mide la fortaleza corporal y determina si un trabajador está en capacidad para regresar a sus actividades laborales”. OCTOBER, 2012 • PAG 9


“A Night of Stars” Philadelphia's Hispanic Choice Awards

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BY: RENÉ RINCÓN PHOTOS: JOSÉ HERNÁNDEZ

hiladelphia’s Kimmel Center hosted the 9th edition of the Hispanic Choice Awards honoring and celebrating the Latino professionals, organizations and businesses across Pennsylvania, New Jersey and Delaware. The most distinguished leaders of the community were present at the VIP reception, the red carpet and the award ceremony demonstratPAG 10 • OCTOBER, 2012

ing the Hispanic Choice Awards importance and relevance amongst the community. The show was organized by Javier Suarez who was in charge of the Executive Production and Cecilia Ramírez the Senior Producer of the event. At the end of the gala, Suarez was content and satisfied with the ceremony. “It was a pleasure and an honor to be able to present our


ninth edition with so many people in the audience. I am very proud to know that the recipients of the awards are very deserving of this recognition because they were nominated directly from the community”. Many public figures attended the award ceremony, including several

political, business and community leaders such as Richard Negrin, the Managing Director of the of Philadelphia, Ricardo Hurtado, Bruce Datil, Frank Franco, Natalia Gamarra, Carlos De Los Ramos, Luz Foglietta, Dario Bellot, Will Gonzalez and Uriel Rendon.

THE 2012 HISPANIC CHOICE AWARDS WINNERS ALFREDO CALDERON Education Champion of the Year - El Futuro Award The President and CEO of ASPIRA said, “This award is for all the members of our organization. It is an honor to receive this recognition”. LILI D’ALIESSIO Business Person of the Year - Trailblazer Award “I am so happy and thankful for this acknowledgment. It is a reward for all the work. I feel that I can inspire people and also that I can inspire”. PECO Corporate Partner of the Year - Alianza Award Romy Díaz, Vice President of Governmental and External Affairs de PECO, recipient of the award, said “This recognition and the Hispanic Choice Award are an opportunity to demonstrate that we support the community”. HECTOR SERRANO Creative Artist of the Year - Vision Award “It is an honor. I’m moved. It is a prize for 15 years of work”. JOANNA OTERO-CRUZ Community Advocate of the Year - Impact Award “I am very proud of this award. It recognizes the sacrifice of our employees and their effort to improve the quality of life of our community”. JORGE MUÑOZ Community Advocate of the Year - Impact Award The coordinator of “An Angel in Queens”, said, “The award is a recognition to someone who wakes up very early and works until late at night, but goes to bed happy knowing that at least 100 people were able to eat”. DIEGO CASTELLANOS Life Time Achievement Award “I would like to thank all the people that have watched my show through the years. It is very important to receive this award directly from the community”. GILBERTO SANTA ROSA Living Legend Award Accepted the award in a video presented to the audience during the ceremony. OCTOBER, 2012 • PAG 11


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From the Cover

PHOTO BY: CITY OF PHILADELPHIA.

David Torres from Global Philadelphia, Mayor Michael A. Nutter and Deputy Mayor Rich Negrin observe the national anthem at a naturalization ceremony at Independence Hall for 31 people from Hispanic countries taking the Oath of Allegiance to become American citizens.

Richard Negrín “Proud to be a strong leader”

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BY: RENE R INCON

ichard Negrín, the Deputy Mayor for Administration and Coordination and Managing Director the of the City of Philadelphia visited Philadelphia Hispanic Business Journal with the purpose of explaining some of the plans that are currently dePAG 14 • OCTOBER, 2012

veloped by his office since he was appointed in July 2010. Mr. Negrín broke down in details the goals and challenges set by his administration and also analyzed how he intends to include Latinos in the programs developed by the City. During his visit, Negrín made emphasis on the


“Our Global Philadelphia program, which is coordinated by David Torres unites and makes stronger the diverse communities that cohabitate in Philadelphia” said Rich Negrin.

Richard Negrín, the Deputy Mayor for Administration and Coordination and Managing Director the of the City of Philadelphia visited Philadelphia Hispanic Business Journal

PhilltStat program. The City of Philadelphia’s performance management program in which City leaders review departmental performance metrics and progress toward the Mayor’s strategic goals. “PhillyStat is a governmental tool than has as its main goal to reach transparency, managerial and administrative skills or expertise and trust in public services. The PhillyStat program was redesigned in order to include five key performance areas for each department. Amongst the new goals of PhillyStat are the following objectives, Philadelphia becomes one of the safest cities in America, improving the education and health of Philadelphians, City government works efficiently and effectively, with integrity and responsiveness, Philadelphia becomes more business friendly, and people choose to live and stay in Philadelphia. Negrin also talked about other pro-

grams, such as Global Philadelphia, in 2003, to unify the City’s efforts to strengthen the relationship between diverse linguistic communities and the City by improving Philadelphia’s language accessibility. “Our Global Philadelphia program, which is coordinated by David Torres unites and makes stronger the diverse communities that cohabitate in Philadelphia” said Rich Negrin. Another program is PhillyRising which targets neighborhoods throughout Philadelphia that are plagued by chronic crime and quality of life concerns, and establishes partnerships with community members to address these issues. Philly311 a program that eliminates the need to sort through the hundreds phone numbers and hotlines available to contact the City government. 3-1-1 is the only number you need to call when you need information or help from the City of Philadelphia. OCTOBER, 2012 • PAG 15


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Up and Commers

Carlos De Los Ramos An undisputed leader who Works hard to benefit the Latin-American community of our region

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BY: RENÉ RINCÓN

arlos De Los Ramos, the Director of Public Relations of the Latin America Community Center of Delaware is without a doubt a community leader that deserves to be recognized during the Hispanic Heritage month. The organization advocates for and assists the Latino Community by offering services in a continuum of care that promotes empowerment and enhances quality of life while it celebrates our diverse cultures. During a recent interview conceded to Philadelphia Hispanic Business Journal, De Los Ramos said, “We have the goal of changing the life of the Hispanics in a positive way. We advocate for the rights of the Latinos through our partnership with other organizations such as La Raza (NCLR) and we work with local, regional, state and national governmental agencies to improve the life of Hispanics in aspects related to immigration, health or finances”. De Los Ramos talked with enthusiasm about the diversity of programs offered by the Latin America Community Center, “We have more than 50 programs that serve the Hispanic community, not only in the Delaware area but also in territories that go as far as Lancaster,

Pa. We started with success the “Healthy Houses” program, were we evaluate the environment of the homes, observing details like presence of lead, lack of cleaning or presence of insecticides. We have analyzed more than 250 houses and we have obtained excellent results in what we call a remediation process”. Carlos De Los Ramos explained that the Latin America Community Center is the ‘father’ of programs that reach their own independency, citing “Jardines” as an example, a program that offers housing to the elderly and low income individuals. He also described the educational program developed by the Antonia Alonso Charter School, located in Wilmington, to be opened in 2013. “At the school, a dual language program will be used, a form of education in which students are taught literacy and content in two languages. Recently, Carlos De Los Ramos participated at a town hall in Wilmington hosted by the Latin American Community Center advising against cuts to Social Security and Health Programs, “Social Security, Medicare, and Medicaid improve the lives of Latino seniors, the Latin Center is committed to raising awareness in our community so that Hispanic Americans can participate in the debate about these critical programs.” Said De Los Ramos. OCTOBER 2012 • PAG 17


Teresa Rodriguez She was recognized with the “Delaware Valley’s Most Influential Latinos, 10 Under 40” award in 2009

Teresa Studied law because she believed that, that was the best way to help people and do justice, but now it is sure that you can do the same from different trenches.

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BY: PERLA LARA

unique woman, smart, skilful, successful now is the new Hispanic Face of Haggerty, Goldberg, Schleifer & Kupersmith in Philadelphia. Born in Puerto Rico 35 years ago, migrated to the States at the age of 13 however most of her family still lives in Puerto Rico making her very much attach to her roots. Teresa is a true Latina that has been recognized with the “Delaware Valley’s Most Influential Latinos” award in 2009. She has been a featured speaker during the Governor’s Advisory Commission on Latino Affairs’ “Latina Women Symposium, Shaping the Future: Leading the Way in Politics and Leadership.” She is deeply involved and committed to the economic, educational, and professional advancement of the Latino community. Teresa was also awarded the prestigious Independence Foundation Attorney Fellowship upon graduating from law school; and the Martin Luther King, Jr. internship two consecutive summers while attending law school. Prior to joining the firm, Teresa was a staff attorney with the legal services agency Friends of Farm workers, Inc., where she represented close to 500 farm workers throughout the state of Pennsylvania in labor and employment related cases regardless of their immigration status. Teresa has appeared before administrative agencies, state and federal courts, and has conducted extensive outreach and educational presentations to diverse immigrant communities in both Spanish and English. Rodriguez practices in the area of personal injury actions and PAG 18 • OCTOBER 2012

has represented hundreds of immigrant, migrant, and seasonal farm workers in labor and employment cases. Teresa is a former President of the Hispanic Bar Association of Pennsylvania, and has been a member of the executive board since 2004. Teresa has also served on the executive board of the Hispanic Bar Association of Pennsylvania’s Legal Education fund since 2004. She earned her Jurist Doctorate degree from the James E. Beasley, Temple School of Law, in 2004. In 2000, she graduated from The Pennsylvania State University with a Bachelor of Science in Labor Studies and Industrial Relations and Sociology minor. Her passion for law came because of her passion to help people, to her that was the best way to help people and do justice, She is an active member of the Philadelphia Bar Association, and has been appointed by each of its Chancellors since 2009 as Chair of the Civil Rights Committee. She has proudly served with distinction as an active member of the Justice Sonia Sotomayor Diversity Award Committee, is also a member of the LGBT, Language Access Task Force, Public Interest Section, Immigration Law, and Women’s Rights committees of the Philadelphia Bar Association.

Teresa Rodriguez just joined HGSK in September 2012. PHOTO: JOSÉ HERNÁNDEZ

She played an instrumental role in ensuring that the Board of Governors of the Philadelphia Bar Association unanimously passed a resolution against any state anti-immigrant legislation. She also assisted the Women’s Rights Committee in the eventual passage of a resolution regarding the “Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women.” Her dream is to become a judge, but she knows she will have to work a lot because that job also requires community support, and economic resources.


Mónica Orozco Cadena “Como latinos tenemos la oportunidad de crear un gran impacto en nuestra comunidad”

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POR: LETICIA ROA NIXON FOTOS: ARCHIVO PARTICULAR

ónica Orozco Cadena, oriunda del estado de Coahuila, México y con estudios universitarios en Comunicación, ha sido parte del desarrollo de la comunidad latina y mexicana desde que llegó a Filadelfia. Fue la directora ejecutiva del Centro Cultural Mexicano y actualmente es administradora de programas de alcance a la comunidad latina para la Cruz Roja. En su tiempo libre es voluntaria de varias organizaciones comunitarias. Philadelphia Hispanic Business Journal: ¿Desde cuándo eres parte de la Coalición para Inmigrantes de Latino Partnership?¿En qué logros has participado? “Soy parte de la Coalición desde el 2002 pero fue hasta el 2003 que me invitaron a ser parte del grupo de liderazgo y co-organizadora de los esfuerzos que la junta lleva a cabo. La coalición fue un elemento clave e instrumental en la implementación del la campaña “Latino Alza tu Voz” del Departamento de Trabajo que buscaba buscar alianzas para llegar a la comunidad latina y educarlos sobre sus derechos como trabajadores. La coalición organizó juntas y eventos exclusivamente para servir de mesa de consejo y asesorar a los directivos que en ese momento estaban trabajando en un plan sin tener mucho personal bilingüe. Hoy en día el Departamento de Trabajo ha incrementado su alcance con la comunidad latina y tiene lazos y acuerdos formales con varias organizaciones que trabajan con latinos. También la coalición creó un directorio básico de organizaciones que sirven a inmigrantes en forma de tríptico de bolsillo, totalmente en español para regalar y que sirviera de base. Para la creación de este directorio no solo se hizo una lista sino que personalmente se llamó a estas organizaciones y nos aseguramos que tuvieran una forma de servir a nuestra gente en español.” PHBJ: Platícanos acerca de tu participación en el Carnaval de Puebla en el Sur de Filadelfia? “He sido muy afortunada de estar envuelta en el proceso prácticamente desde el comienzo y verlo evolucionar de la forma en que lo ha hecho. Yo le ayudo al comité de San Mateo Carnavalero en la planeación y logística del evento desde crear un presupuesto hasta contactar a las autoridades pertinentes. Este año también me pidieron que fuera una de las personas designadas para hablar con la prensa.” PHBJ: Por favor háblanos del evento de la Calle 9 en el sur de Filadelfia? “Fiesta en la Calle 9 es un esfuerzo de la comerciantes mexicanos

Mónica Orozco Cadena es administradora de programas de alcance a la comunidad para American Red Cross en Filadelfia. “Mi trabajo en la Cruz Roja consiste en educar a la comunidad Latina de la región Penn-Jersey (estado de NJ y 5 condados de PA) sobre la importancia de diversificar los suministros de sangre que se recolectan por la Cruz Roja.

de esta calle, muchos de ellos me conocen por el carnaval o por el Centro Cultural Mexicano y me pidieron asesoría para llevar a cabo el primer festival que celebre no sólo un día tan conmemorativo para todos los mexicanos—como es el Día de Independencia-- si no que sirva como una forma de agradecimiento a sus clientes y reconocimiento al crecimiento económico que han dado ellos y sus clientes a esta área se busca que la comunidad del sur de Filadelfia lo sienta como propio. Desde septiembre del 2009 Mónica ha participado en Casa Monarca. “En Casa Monarca tengo el gran placer de ser parte de la mesa fundadora de la organización, que con mucho orgullo digo que empezamos con un sueño y después de tropiezos, topes y mucho aprendizaje hemos ya logrado ya tener una organización estable reconocida por fundaciones y lo más importante tenemos él respaldo del público al que servimos. Aún nos queda camino por volar pero poco a poco y con un aleteo a la vez nuestras mariposas han ido avanzando. Como presidenta de la mesa directiva, además de representar a la organización y tratar de llevar el nombre de Casa Monarca a otros ámbitos, organizaciones y eventos, tengo la responsabilidad de llevar la batuta de las juntas de mesa directiva, revisar en conjunto con nuestra tesorera y directora nuestro plan de presupuesto y lo más difícil e importante buscar formas de buscar fondos que no sean basadas en fundaciones.” OCTOBER 2012 • PAG 19


Desde que asumió la vicepresidencia de Congreso de Latinos Unidos, este joven argentino, ha desarrollado múltiples actividades en beneficio de la comunidad. Diversas organizaciones del Valle de Delaware han reconocido su labor incluyéndolo entre los Latinos más influyentes de nuestra área.

Darío Bellot “Un Latino Influyente”

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“Uno desde nuestros países piensa que la mayor dificultad de los Latinos en Estados Unidos son los papeles y la inmigración, pero en Filadelfia ese no es el principal problema, ya que aquí son prioridad la educación, salud y trabajo” Dario Bellot

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POR: RENÉ RINCÓN

arío Bellot es uno de los profesionales latinoamericanos más exitosos en el área de Filadelfia. El actual Vicepresidente de Congreso de latinos Unidos, oriundo de Buenos Aires, Argentina, se ha especializado en el área de organizaciones sin fines de lucro obteniendo múltiples nominaciones y reconocimientos a su brillante labor. En entrevista exclusiva concedida a Philadelphia Hispanic Business Journal, Darío Bellot relata cómo arribo a la ciudad de Filadelfia y cuáles han sido las principales adversidades enfrentadas no sólo para encontrar sus primeros empleos sino también en la • Dario Bellot was one of three individuals dirigencia de Congreso de nominated for the CFO of the Year Award 2012 in Philadelphia. Bellot was selected in recognition Latinos Unidos. of his achievements at Congreso de Latinos Unidos where he is Vice President of Finance ¿Cómo llega usted a and Administration and CFO. Estados Unidos? “Llego a Estados Uni• “I obtained my background through several dos a través de Bristol-Myyears of working experience with American ers Squibb, una compañía multinational companies. During the past 5 years farmacéutica americana I made a drastic change in my professional que me transfiere de Buecareer working at Congreso de Latinos Unidos, a nos Aires a Princeton, New nonprofit organization”. Jersey hace más de 10 años • “Amongst the principal challenges in these y me encantó esa ciudad types of organizations is the lack of funds, por su orden y el respeto de considering that we never have enough to la gente y para esa época accomplish our goals. We develop the talent to pensaba que todo Estados contact the government, organizations, donors Unidos era como Princeton and events to collect money”. hasta que empecé a viajar y me di cuenta que no era así”. ¿Qué motiva su llegada a la ciudad de Filadelfia? “Bristol-Myers Squibb me dio la oportunidad de estudiar un posgrado de finanzas en la Universidad de Pensilvania en esta ciudad. A diferencia de muchos estudiantes que se gradúan de esta prestigiosa Universidad y emigran a Nueva York o DC, u otras ciudades, yo decidí quedarme e invertir en Filadelfia. Después conocí a mi esposa quien también estaba haciendo un postgrado en la misma Universidad. ¿Qué tipo de experiencia tiene usted en el área laboral? “Mi experiencia financiera la obtuve a través de varios años de trabajo en compañías multinacionales americanas como Dow Química y Mars, la compañía de chocolate que hace los riquísimos M&Ms. así que mi historial es de finanzas en compañías corporativas. Hace 5 años hice un cambio drástico en mi carrera profesional, siguiendo en el área de finanzas pero trabajando en empresas sin fines de lucro, como Congreso de Latinos Unidos que es una

organización que hace mucho por la comunidad. Representar esta entidad es un honor y una satisfacción muy enorme a nivel profesional”. ¿Para un inmigrante, qué dificultades representa iniciarse en el mercado de trabajos? “El inmigrante enfrenta varias barreras para insertarse en el mercado laboral. En mi caso, cuando termine mis estudios busque trabajo sin tener la ciudadanía por ese entonces, y sin hablar el idioma a la perfección. Pero siempre con la convicción de que la experiencia y la perseverancia iban a prevalecer. No otra cosa que el sueño americano”. ¿Puede compartir qué propició su llegada a la organización Congreso de Latinos Unidos? “De casualidad y sin buscarlo. Haciendo mis horas anuales en la cooperativa del barrio, Weavers Way en Mount Airy en Filadelfia, me encontraba barriendo la acera y el Presidente de ese entonces de Congreso de Latinos Unidos que pasaba me dijo buen trabajo y me ofreció la posición de director financiero. Por supuesto que conocía mi experiencia laboral y mi interés. Dije que sí, sin saber mucho lo que me esperaba pero dispuesto a tomar el reto y ahora estoy seguro de que fue una muy buena decisión. ¿Cuáles son los desafíos que tienen las asociaciones sin fines de lucro para poder servir a la comunidad? “Entre los principales retos en este tipo de organizaciones se encuentra la falta de recursos, ya que nunca tenemos lo necesario para dar lo que uno desea en cuanto a la ayuda que requiere hoy día nuestra comunidad”. ¿Cómo fue el shock de notar la realidad de nuestra comunidad enfrentando situaciones de crisis en educación, pobreza o crimen? “Uno desde nuestros países piensa que la mayor dificultad de los Latinos en Estados Unidos son los papeles y la inmigración, pero en Filadelfia ese no es el principal problema, ya que aquí son prioridad la educación, salud y trabajo. En otros estados como Miami, Tejas, Arizona, etc el problema de las fronteras es el número uno. A través de mi aprendizaje en las últimas cinco conferencias nacionales del Consejo Nacional de la Raza, donde las comunidades Latinas de todo el país discutimos cuáles son los problemas que nos preocupan, y la inmigración y los papeles se llevan la agenda año tras año”. Actualmente estoy representando a los Latinos en la Escuela para sordos de Filadelfia, en la Asociación Panamericana de Filadelfia y en la Fundación Seybert”. Su trabajo ha obtenido importantes distinciones de parte de distintas organizaciones de Filadelfia. “Así es, he tenido la suerte que ser el único finalista Latino para el premio CFO del año 2012 en el área del Valle de Delaware y en el 2010 tuve la oportunidad de ser uno de los Latinos más Influyentes, también en la región del Valle de Delaware”. OCTOBER 2012 • PAG 21


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Philadelphia Finest

Concilio is an organization that exists simply to serve our families and their kids. All of our programs are based and established with the purpose of supporting our families, making sure that they live a healthy and safe live” Joanna Otero

BY: RENE RINCÓN

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he Council of Spanish Speaking Organizations, (Concilio) is the oldest Latino organization in Philadelphia and has a well-established reputation as a leader for Latino family services. The organization was founded by a group of Latino leaders concerned with the economic, social and political issues facing the growing Latino community of the City of Philadelphia. Concilio is first and foremost a human service organization that provides a network of family support services to vulnerable families in Eastern North and Northeast Philadelphia, serving more than 9,000 individuals each year. Philadelphia Hispanic Business Journal has interviewed Joanna Otero, the President of Concilio, in various occasions in order to publish and disclose the different social programs offered by the organization. The main adjustment implemented by Joanna Otero as President of Concilio was to improve the relationship of the organization’s personnel. “A better relationship will enable professional development, responsibility, training and efficacy. We must invest in our own staff to improve our programs and the way we serve our community. Concilio is an organization that exists simply to serve our families and their kids. All of our programs are based and established with the purpose of supporting our families, making sure that they live a healthy and safe live. All of our programs are linked to matters of prevention and security”. The President of Concilio also mentioned other social activities implemented by her organization in the community, citing the

Joanna Otero Exceptional Community Leader legal advisors used to help the residents to maintain the possession of their homes during the economic crisis, “It is very unfortunate to see how our families are losing their homes because of financial difficulties, and for this reason we offer our support with legal advisors that attend court sessions twice a week, advising the residents on how to negotiate with their banks. We have been successful in ensuring that they reduce their monthly payments. Unfortunately, some families approach us when they are already a year late in their mortgage payments, making their cases more complicated. We want to inform the members of our community that if they’re having trouble with making their payments

on time, they can recur to Concilio for advice and legal help”. Joanna Otero mentioned the other programs administered by Concilio, through collaborations with the Department of Human Services, the Philadelphia Health Management Corporation and the Office of Housing and Urban Development, Concilio offers Adoptions, Foster Care, Parenting Skills Training, Summer Youth Employment, Housing Counseling, Health Services. The Department of Health works together with Concilio to establish culturally aware programming to aid individuals, mothers and families with Sexual Health Prevention and Immunization Outreach. OCTOBER 2012 • PAG 23


María Quiñónes - Sánchez “Más éxito en menos tiempo”

POR: RENÉ RINCÓN

“Debemos utilizar estas experiencias para recordarnos que a pesar de los éxitos obtenidos por nuestra comunidad, aun tenemos mucho trabajo por hacer. Esta es sencillamente una demostración de que debemos esforzarnos por desarrollarnos más fuertes políticamente”.

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aría Quiñones-Sánchez, la Concejal de la Ciudad de Filadelfia estuvo realizando múltiples actividades en beneficio de la comunidad Latinoamericana durante el mes de la Herencia Hispana. La representante del séptimo distrito PAG 24 • OCTOBER 2012

atendió a Philadelphia Hispanic Business Journal con la cordialidad que la caracteriza advirtiendo que no tendría suficiente tiempo para explicar la cantidad de funciones que realiza el Concejo Municipal de Filadelfia para festejar nuestra herencia hispana. María inició hablando sobre uno de los pro-


La Concejal de Filadelfia destacó que los Latinos somos más competitivos y más fuertes con nuestras organizaciones, gracias a sociedades como Aspira, Congreso, Concilio o Nueva Esperanza.

gramas que inauguran la próxima semana “Nosotros somos coanfitriones del Festival de Arte Latinoamericano y del Caribe, Carpe Diem, una exhibición correspondiente al programa Diálogo 365, que se presentará en el City Hall del 18 de octubre al 7 de diciembre”. Quiñones-Sánchez hizo un recuento de algunos de los eventos celebrados recientemente en Filadelfia para conmemorar las raíces y tradiciones de las naciones latinoamericanas, “En estos días se ha organizado en Filadelfia el Desfile Puertorriqueño, el Festival Dominicano, eventos que involucran a países como Paraguay o Argentina, donde tendremos la presencia del embajador de ese país, además de actividades con artistas y colegios locales”. Al consultarle a María Quiñones-Sánchez sobre los eventos que han afectado recientemente a los miembros de nuestra comunidad como el hecho de brutalidad policial ocurrido en el desfile puertorriqueño o la lucha por eliminar la puesta en marcha del Voter ID Law, le preguntamos a la Concejal de la Ciudad si estos hechos no dejan un sabor agridulce a los Latinos que residen en Filadelfia. “Debemos utilizar estas experiencias para recordarnos que a pesar de los éxitos obtenidos por nuestra comunidad, aun tenemos mucho trabajo por hacer. Esta es sencillamente una demostración de que debemos esforzarnos por desarrollarnos más fuertes políticamente”. Ante este análisis, la funcionaria pública no dudó en explicar a nuestros lectores un aspecto muy positivo que destaca a los hispanos sobre las otras comunidades o razas que residen en la ciudad. “Si nos comparamos con otras instituciones sin fines de lucro podemos asegurar que nosotros los Latinos somos más competitivos y más fuertes con nuestras organizaciones, gracias a la fuerza de sociedades como Aspira, Congreso, Concilio o Nueva Esperanza que han alcanzado más éxito en menos tiempo”. Crimen, desempleo y bajos recursos, son los principales problemas que afectan a nuestra ciudad y también los mismos que perjudican a las áreas donde residen los Latinos de Filadelfia. Un aproximado

al 38 % de los niños y 26 % en los adultos de Filadelfia viven en situación de pobreza y por consecuencia el Concejo Municipal se ha visto en la obligación de atacar esta situación organizando discusiones en el ayuntamiento de la Ciudad. Así lo explicó María Quiñones-Sánchez “Para un centro urbano, esas estadísticas de pobreza son muy altas y eso representa para nosotros un enorme reto. Uno de los principales problemas se refiere a las pólizas de negocios que limitan la creación de empleos y por consecuencia elevan la tasa de crimen. En City Hall organizamos un Summit de economía en una mesa redonda, en un desayuno, con miembros de la Cámara de Comercio y contratistas y hemos encontrado que los grandes comerciantes son los que se oponen a los cambios a las reformas de las leyes debido a que ellos serán los grandes perjudicados. Sin embargo, no es posible que en nuestra ciudad, empresas enormes como Toys R’ Us o Wal-Mart paguen menos impuestos que un Supremo Supermarket. OCTOBER 2012 • PAG 25


Nilda Ruiz De la comunidad para la comunidad: “Dale un regalo de amor a los niños de Filadelfia” POR: PERLA LARA

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...“APM, es más que una asociación reconocida a nivel nacional, que sortea la crisis virtuosamente, es toda una Institución que fortalece individuos”...

A

PM fue fundada hace 41 años por un grupo de veteranos de Vietnam de Puerto Rico que volvió de la guerra y encontró que su propia comunidad en necesidad de ayuda. Sirviendo a más de 40.000 personas

cada año, bajo el liderazgo de Nilda Ruiz desde 2005, poco antes de que empiecen las festividades de fin de año, y después de dar y beneficiar a tanta gente, desde su creación en 1970, trabajado para implementar y mantener las iniciativas en las áreas de atención


Cada día APM es su salvavidas, pero especialmente durante la época decembrina le ofrecen los dones especiales que son como un bálsamo para su corazón. Llevan alegría, entretenimiento

APM pide tu ayuda para ayudar. APM con su tradicional Gala anual recauda dinero para asegurar la Feliz Navidad para los niños con dificultades financieras y seguir contribuyendo con que sus sueños se hagan realidad. En la foto Nilda Ruiz, quien dirige APM desde 2005.

primaria de salud física y mental; opciones de vivienda venta y renta; tratamiento de abuso de sustancias para adultos; servicios de apoyo a las familias e individuos; Head start, servicios de guardería, intervención temprana y bienestar del niño. APM pide tu ayuda para ayudar. APM con su tradicional Gala anual recauda dinero para asegurar la Feliz Navidad para los niños con dificultades financieras y seguir contribuyendo con que sus sueños se hagan realidad. Pero sus principales preocupaciones en estas fechas son para los niños bajo su cuidado. La ropa nueva, computadoras, juguetes que son la promesa de vacaciones de todos los niños podría ser sólo una ilusión cruel, y un vacio para estos niños. Cada día APM es su salvavidas, pero especialmente durante la época decembrina le ofrecen los dones especiales que son como un bálsamo para

su corazón. Llevan alegría, entretenimiento, comida y visitas a Santa Clause. APM, es más que una asociación reconocida a nivel nacional, que sortea la crisis virtuosamente, es toda una Institución que fortalece individuos, ayuda a construir comunidades fuertes y enseña a los jóvenes a tener un corazón valiente y dispuesto. En entrevista con Nilda Ruiz, nos compartió que a ella se le acercan adultos que recuerdan con emoción y agradecimiento lo que en su infancia hizo por ellos la Asociación y en especial en torno a la Navidad, que es tiempo de amar, de dar, es por eso que es la oportunidad de regresar un poco de todo lo que como comunidad hispana hemos recibido todos directa o indirectamente. No nos quedemos atrás, quitemos el estigma que como comunidad latina no nos ayudamos entre nosotros. Somos parte de un todo y juntos podemos más. OCTOBER 2012 • PAG 27


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Philadelphia Hispanic Business Journal Vol03#09 (10-22-12)  

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