Page 1

Apr i l 2014

Me e tThe Avat ar Ge ne r at i on

MyAv at ar&Me

VEJ        Vol.  3  Issue  3   Virtual  Education  Journal   April  2014   In  This  Issue   An  Interview  with  Gordon  Holden   by  Scott  Merrick   • Minecraft:  An  Overview  by  Noah   Constantine     My  Avatar  &  Me   • Introducing  Lorraine  Mockford,  aka   LoriVonne  Luster   • Introducing  William   Schmachtenberg,  aka  Dae  Miami   • Introducing  Vasili  Giannoutsos,  aka   Bluebarker  Lowtide   • Introducing  Trevyn  Slusser,  aka   Aubrey  Ghoststar   • Introducing  Scott  Merrick,  aka   Scottmerrick  Oh   • Introducing  Kim  Harrison,  aka   Thunder  Insippo   • Introducing  Kristina  T hoennes,  aka   Kamoreo   • Introducing  Beth  O’Connell,  aka  Beth   Ghostraven     • Drawing  Out  Student  Potential   Through  Live  Roleplay  and  NLP   Theory  by  Fleet  Goldenberg   • Reflections  on  Becoming  Delightful   by  Barbara  Truman   • Journey  of  the  Avatar  by  Trevyn   Slusser   • A  Minecraft-­‐like  Virtual  Mining   Program  by  William  F.   Schmachtenberg   • Backstage  @  VWBPE  14  by   Bluebarker  Lowtide   • The  Maieutic  Process  of  Editing  by   Angela  Rizzo   • 9  Hours  and  Counting:  Coding  a   Virtual  Environment  by  Chris  Luchs   • Hello  and  Welcome  to  Minecraft  by   Trevyn  Slusser   • An  Interview  with  James  OReilly  by   Roxie  Neiro   • Inevitable  Betrayal  Holds  S pring   Fashion  Show     • Fingernails  on  a  blackboard.  .   •  .  by  Matt  Poole,  aka  Cyrus  Hush     Coming  in  Next  VEJ  Issue  –  Guardians  of  the   Grid     •

  Hello Everyone! Spring  has  arrived  –  FINALLY,  and  have  w e  got  a  VEJ  issue  for  you   worth  gobbling  up  and  sharing  with  everyone  you  know!  This  has  to  be  the  MOST   FUN  issue  that  we  have  ever  published!  Why?  Because  in  this  issue  we  are   introducing  you  to  members  of  the  elite  AVATAR  GENERATION.  As  we  all  know,   avatars  are  still  foreign  to  the  majority  of  the  population.  Yet,  in  this  issue  of  VEJ   we  have  10  of  some  of  our  best  friends  and  mentors  in  Virtual  Worlds  who  open   up  about  the  person  behind  the  avatar.  .  .  or,  is  it  the  avatar  that  fronts  the   person?  You  tell  me!  LOL                         If  I  wasn't  an  educator,  I  would  probably  have  chosen  anthropology  and   archeology  as  my  career  (something  you  probably  didn’t  know  about  m e).   Perhaps  that  is  why  I  find  the  stories  about  who  the  virtual  trailblazers  are  and   what  they  do  and  learn  in  virtual  environments  so  fascinating.       One  of  the  m ost  important  purposes  for  VEJ  and  a  reason  I  am  so   passionate  about  our  existence  is  that  we  are  able  to  document  and  archive  the   culture,  the  people,  and  the  artifacts  –  through  what  I  call  Digital  Anthropology.   Whether  we  are  talking  about  the  nomads  traveling  from  virtual  world  to  virtual   world  looking  for  a  better  life,  the  tribes  that  have  started  to  put  down  roots,  or   settlers  that  have  established  communities  of  practice  or  built  a  highly   sophisticated  metropolis,  there  is  a  story  to  tell.       That  is  why  I  am  so  excited  about  this  issue  of  VEJ.  When  we  were   planning  this  issue  I  wasn’t  sure  if  people  would  open  up  and  share  themselves   and  their  avatars  with  us.  As  Kraus,  Zack,  and  Striker  (2004,  write,  there  is  a  whole  new  dimension  of  social   behavior  when  looking  at  text  relationships  that  includes  what  they  call   disinhibition,  or  when  “people  say  and  do  things  in  cyberspace  that  they  wouldn’t   in  the  face-­‐to-­‐face  world.”  For  example,  often  people  either  want  to  remain   invisible  and  anonymous  or  believe  they  are.  So,  I  am  thrilled  to  have  10   educators  speaking  candidly  about  themselves  and  their  avatars.  It  is  inspiring  to   learn  how  the  avatars  we  know  and  admire  are  alike  and  different  from  their   owners  –  and  what  they  have  learned  from  each  other!  Barbara   Truman/D’Lightful  captures  it  wonderfully  when  she  writes,  “My  avatar  has   made  my  life  rich  and  blessed  with  a  network  of  colleagues  and  friends  from   across  the  globe  that  I  can  access  at  almost  any  moment.”  I  am  confident  you  are   going  to  love  reading  all  of  these  stories  as  much  as  I  have!  A  HUGE  THANKS  to   our  Me  &  My  Avatar  authors  for  sharing  themselves  with  us.     In  addition  I  am  especially  proud  that  one  of  the  fourth  grade  students   at  my  school  is  sharing  his  work/play  in  “Minecraft:  An  Overview.”  I  would  love   to  have  m ore  students  of  all  ages  sharing  what  they  do  and  what  they  learn  in   virtual  worlds,  so  please  send  those  stories  our  way.     As  always,  devour  this  issue  of  VEJ  and  share  it  with  your  friends  in   whatever  worlds  you  travel!     Keep  Smiling  J               Roxie  Neiro    (SL)   Rosie  Vojtek  (RL)     Cover  Photo  by  Vasili  Giannoutsos,  aka  Bluebarker  Lowtide    

To  Read  VEJ  online  visit:   For  more  information  about  ISTE   SIGVE/VEN  or  to  join  the  fun,  visit:   Follow  us  on  Twitter  @VEJournal  or   #VEJournal    


Classrooms Now  Available  for  Colleges,   High  Schools,  or  School  Districts:   An  interview  with  Gordon  Holden    

Heritage Christian  Online  School,  Kelowna,  British   Columbia,  Canada   By  Scott  Merrick      

Hi,  friends.  One  Friday   afternoon  I  called  my   good  friend  in   Courtenay,  B.C.  I’m  so   glad  we  used  Skype,  not   only  because  it  was  a   free  call,  but  because  he   could  share  his  screen  to   demonstrate  what  we   were  to  talk  about  –   Gordon  Holden’s   promising  work  in  two   3D,  interactive   platforms  for  immersive   learning  environments.  Gordon  first  shared  some  exciting  news  he  told  me   not  to  share,  then  we  got  down  to  the  subjects  of  this  interview—Active   Worlds  and  Unity3D.  Go-­‐go  gadget,  Gordon:       GH:  So  I’m  sharing  my  screen.       SM:  Yes  I  can  see  it’s  beginning  to  update.  There  ya  go.     SM:  So  just  so  I  get  the  context  right  this  is  the  college  campus  that  you   are  working  on?    


GH: Yes,  that’s  right.  We  have  two  P-­‐30  Worlds.  One  serves  as  a   conference  centre,  the  other  for  15  or  more  individual  classrooms,  for   15  different  concurrent  classes.       GH:  Okay,  so  this  is  our  entry  place  to  the  conference  part  of  the   campus.  Here  one  finds  all  the  necessary  information,  everything  from   how  to  move  around  to  where  the  conference  rooms  are.  It’s  probably  a   little  bit  bigger  than  it  needs  to  be—I  kind  of  wanted  to  create  an  airport   kind  of  place  where  people  will  come  in  and  there  will  be  signs  saying   what  classroom  to  go  to  and  who’s  giving  the  lecture  and  that  sort  of   thing.       GH:  Let’s  go  into  a  classroom.         GH:  So  here’s  the  classroom.  All  these  chairs  can  be  filled  [this  room  has   about  40  seats].  In  Active  Worlds  there’s  a  very,  very  powerful   presentation  program  that  no  one  seems  to  have  been  using.  I  think   everyone  who  has  been  doing  presentations  has  gone  to  other  platforms   and  remain  unaware  of  it.      

SM: (laughs)    


GH: I’m  going  to  go  up  to  the  presentation  tool  and  click.  I  can  click  on   the  live  screen  capture  [button]  and  then  click  on  any  window  open  on   my  monitor.  It’s  now  displayed  inworld  in  the  middle  of  the  screen  of   each  attendee.      

SM:  I  see  it.  Cool.  Yes.       GH:  So  any  slide  I  want  to  show  I  can  just  display  on  the  fly.  There’s  no   need  for  uploading  or  converting  or  anything  else.  Within  the  platform   you  can  also  convert  PowerPoints  to  slides,  select  them  for  a   presentation,  and  show  it.  Here’s  what  that  looks  like.  I’m  going  to  go   “Query  Server”  and  “DL  Presentation.”       GH:  Here,  you  may  have  a  presentation  that  you  might  normally  do  but   only  want  to  use  maybe  20  slides  from  it,  or  60.  You  can  just  choose.  The   nice  thing  about  it  is  you  are  able  to  see  what  you  are  bringing  up,  which   is  always  a  problem  when  you  are  used  to  dealing  with  Slide01,  Slide02   and  you  don’t  know  what  they  are  (laughs).      


SM: That’s  wild.       GH:  You  can  even  click  “Browse  Images”  and  navigate  to  the  one  you   want  in  a  pop-­‐up  window  on  your  computer,  click  it  and  that’s  going  to   open  up,  right  inworld.     SM:  So  it  gives  you  a  whole  set  of  tools  for  presenting,  and  you  can  even   create  your  presentation  on  the  fly  from  a  folder  on  your  computer.       GH:  Yes,  and  500  people  in  the  15  classrooms  are  viewing  and  hearing   it.  Theoretically  we  could  scale  that  up  to  35,000  participants  spread   across  70  conference  rooms,  each  one  of  these  linked  to  breakout  rooms   for  Q&A  etc.    


GH: When  it  comes  to  videos,  I  simply  paste  a  link  to  YouTube,  or  any   other  provider,  click  on  that  and  it  comes  up  on  a  Web  viewer  frame.       SM:  The  web  window  within  Active  Worlds.    

  GH:  Yes,  anywhere  on  the  web.  The  nice  thing  about  it  is  that  students   can  control  this  too,  so  the  instructions  can  be  “I  want  you  to  watch  this    


up to  two  minutes  then  we  will  stop  and  we  will  discuss  it.”    So  that’s   one  way  to  do  it  if  you  are  doing  it  to  the  conference.  There  is  a  whole   other  set  of  tools  in  the  classrooms  that  I’ll  show  you  in  just  a  second.   But  the  other  thing  is  that  I  think  is  quite  interesting,  Scott,  is  that  when   you  show  anything  in  the  Web  window  the  links  are  all  live.  So  you   could  bring  up  your  lesson  plan  for  the  day  and  the  students  can  work   their  way  through  it.     SM:  Yeah,  that’s  way  cooler  than  uploading  a  PowerPoint  in  Collaborate   (Elluminate)  and  having  all  the  links  die.  I  remember  the  ISTE  Leadership   Symposium  when  a  chief  Blackboard  officer  told  us  “Our  content  isn’t  very   good.  Then  he  added,  it’s  the  best  there  is,  but  it  isn’t  very  good  [referring   to  the  lack  of  interactivity].  I  found  that  refreshing.     GH:    Yes,  despite  their  resources,  they’ve  dropped  the  ball.  But  moving   on,  with  the  many  controls  available  you  can  lock  the  room  when  it’s  full   so  students  can’t  come  in  and  they  can’t  go  out.    We  can  force  zoom  for   the  audience,  so  that  instead  of  looking  around  they  are  all  looking  at   the  screen,  which  of  course  is  going  to  help  with  the  bandwidth  and   such.     SM:  Yes,  sure.     GH:  And  you  can  call  up  the  master  control  panel  and  show  video  this   way,  you  are  able  to  pause  it  and  resume  for  all  in  the  room.  The  teacher   has  more  control.  This  is  the  strength  of  the  second  world  where  you   can  have  up  to  500  students  spread  across  15  classrooms.  Each   classroom  can  comfortably  hold  about  40  students.  So  between  these   two  worlds  you  have  the  opportunity  to  have  a  school  or  conference   operating  with  up  to  1000  concurrent  users  at  any  given  time.     SM:  So  it’s  capped  at  500?     GH:  Yes,  each  one  is  currently  capped  at  500  but  that’s  just  because  of   the  number  of  servers  that  are  serving  it.  If  you  wanted  to  increase  this   cap  you  could.         SM:  Did  you  attend  Philip  Rosedale’s  VWBPE  keynote?      


GH: No,  I  was  crazy  busy,  but…     SM:  I  was  too,  and  didn’t  but  I  have  listened  to  about  the  first  half  of  his   hour  while  multi-­‐tasking  at  work  and  one  of  the  things  he  proposed  is  a   SETI-­‐like  program  that  would  use  thousands  of  networked  computers  that   would  bring  thousands  of  servers  to  the  task  of  serving  up  virtual  worlds.   You  really  ought  to  check  that  keynote  out.  I’ll  actually  look  up  that  url   while  we  are  talking  here.     GH:  That  would  be  great.     SM:  [opens  a  browser  and  finds  and  copies/pastes  into  Skype  ]     GH:  I  had  people  requesting  me  to  tape  it.     SM:  Actually  I  think  Mal  Burns  machinima’d  it  –  he  did  a  really  good  job.     GH:  Love  that  guy.     SM:  He’s  an  active  guy.     GH:  Buy  you  know,  Scott,  even  if  Second  Life  continues  to  improve  its   technology,  the  array  of  challenges  regarding  adopting  SL  for  education   remains.     SM:  And  this  Active  World  solution  would  certainly  take  care  of  that,   wouldn’t  it?     GH:  Well,  these  AW  worlds  are  secured  by  passwords  and  geared  to   being  able  to  present  and  build.  The  learning  curve  is  ridiculously  easy,   and  there  is  no  opportunity  for  nudity  or  the  kind  of  social  interactions   that  might  distract  from  the  purpose  of  education.       SM:  Sounds  like  a  good  thing.     GH:  Yeah,  well,  having  inappropriate  content  can  end  up  being  a   nightmare  for  the  school,  the  school  district,  and  for  the  parents.  You   just  can’t  have  that  happening  if  it’s  easily  avoided.  And  over  here  are    


the screens  [in  carrel-­‐like  cubicles)  for  those  who  didn’t  make  your   session.  You  can  put  all  the  stuff  in  there  so  that  if  they  come  in  late  they   can  review  the  session  in  these  booths.  The  classes  can  be  taped  from   within  Active  Worlds  and  replayed  here.  We’re  trying  build  to  leverage   all  the  advantages  of  the  platform.  And  when  I  say  “we”  most  of  the   credit  goes  to  Scott  Miller,  the  guy  who  built  the  great  majority  of  the   Quest  Atlantis  builds.      

SM:  It’s  looking  amazing.  Do  you  have  a  time  frame  for  release?     GH:  It’s  up  right  now.  All  we  really  need  are  people  who  want  to   subscribe  to  it.  A  lot  of  colleges  are  going  broke.  They  have  to  charge   exorbitant  fees  to  students  and  because  of  that  they  may  only  get  10   students  to  come  in  to  a  class  and  then  they  have  to  pay  the  professor   for  that  class,  plus  all  the  overhead  for  that,  building  maintenance  and   such.  They’ve  been  trying  to  deal  with  that  by  doing  MOOCs,  but  there’s   some  kickback  now  about  doing  that  and  some  colleges  are  turning   them  down.  It’s  just  not  acceptable  to  register  20,000  students  for  a   MOOC  and  have  800  compete  the  course.  We  can’t  go  to  that  kind  of   model  in  distance  learning.  You  know,  that’s  your  job  Scott.       SM:  In  some  way  it  devalues  the  experience,  doesn’t  it?    Until  the  perceived   value  of  the  experience  is  fairly  nil.    


GH: I  think  what  they  end  up  doing  is  taking  worst  practice  and  scaling   it  up.  You’ve  got  your  talking  heads,  right,  and  you  don’t  get  any  of  the   relationship.  That’s  the  really  important  part  about  being  part  of  a   learning  community.  It’s  very  difficult  to  do  with  a  MOOC.  I  know  that   they’re  trying  but  I  think  they  have  just  skipped  over  the  possibilities  of   what  I’m  showing  you  right  here.       GH:  So,  I’m  hoping  some  colleges  or  DL  schools  are  going  to  look  at  it   and  say,  man…we  can  hire  the  best  professors/teachers  to  run  this  thing   24/7.  It  can  be  international  in  scope.  It  doesn’t  have  to  be  their  hours,   there  can  be  a  graveyard  shift.  The  cost  could  be  relatively  cheap.  You   get  it  I’m  sure.     SM:  Yes  I  do  get  it.       GH:  Actually  one  of  the  things  I  have  to  do  today  is  write  up  a  requested   two  page  summary  for  our  Ministry  of  Education.  They  are  constantly   getting  requests  to  build  additional  links  onto  their  campuses,  and  of   course  their  big  worry  is  that  right  now  you  may  have  a  need  for   additional  space  when  two  years  from  now  you  may  not.       SM:  Yes,  it’ll  start  to  look  like  many  malls  in  the  U.S.  Empty  spaces  with   tumbleweeds  rolling  through  them.  So  why  not  build  those  additions  with   1’s  and  0’s?     GH:  Yes,  shoppers  are  getting  their  stuff  through  Amazon,  right?   SM:  Right.     GH:  So  it  is  with  education,  too.  With  distance  learning  a  lot  of  what   teachers  do  can  be  done  virtually  like  this.       SM:  So  why  not  build  those  additions  with  1’s  and  0’s?  Right?     GH:  Yeah,  and  actually  you  could  build  one  campus  for  an  entire  school   district  and  everyone  could  use  it.       SM:  Yeah,  that’s  so  obvious  it  can’t  be  seen.    


GH: I  do  sit  and  shake  my  head  at  times  at  the  myopic  view  that   administrators  have.  When  districts  ask  me  what  they  should  do  to   enter  the  21st  Century  I  tell  them  to  have  teachers  nominate  eleven  and   twelve  year-­‐olds  to  be  the  new  Superintendent  of  Technology.  They   don’t  like  that,  but  the  truth  of  it  is  that  most  twelve  year-­‐olds  are  going   to  have  a  much  clearer  perspective.  In  my  experience,  the  biggest   roadblock  we  have  to  bringing  technology  into  the  school  districts  are   the  people  that  are  in  charge  of  the  technology.  The  constant   roadblocks.  They  are  constantly  afraid  of  technologies  that  they  are  not   familiar  with.     GH:  Anyway,  I  should  show  you  Unity3D.  You  haven’t  seen  what  we’re   doing  there  have  you?       SM:  You  know,  I  think  you  showed  me  but  it  was  years  ago,  so  show  me   what  you’re  up  to.     GH:  Okay,  but  of  course  Scott,  I  feel  almost…well,  I  feel  cheap  because   what  we’re  talking  about  here  is  direct  instruction.  I’ve  come  to  a  couple   of  conclusions  about  making  any  kind  of  progress  with  3D  interactive   virtual  learning  environments.       GH:  As  a  teacher  said  to  me  the  other  day,  it’s  such  a  paradigm  shift  that   many  teachers  can’t  get  their  heads  around  it.  I’ve  been  trying  to  take   the  “baby  steps”  school’s  superintendent  has  recommended,  the  reason   for  taking  this  intermediary  step.  All  teachers  are  familiar  with  direct   instruction.  That’s  what  they  do  and  they’re  comfortable  with.  So  just  by   giving  them  an  environment  like  this,  where  they  can  do  direct   instruction  and  they  don’t  have  to  worry  about  anything  else,  it’s  a  first   step.  From  there  we  can  put  teleports  on  the  walls  to  interactive   demonstrations  of  various  simple  machines.  Now  you’ve  got  active   learning,  rather  than  the  passive  learning.  This  should  ALWAYS  be  the   goal.       SM:    Yes,  so  I  sent  you  the  link  in  chat  to  the  keynote  last  week  by   Rosedale,  and  he  said,  surprisingly,  though  I  probably  should  have  intuited   this,  that  the  major  obstacle  keeping  Second  Life  from  having  a  billion   users  is  the  mouse.  So  that  the  new  project  he’s  working  on  is  mainly   focused  on  the  development  of  gesture  controllers.      


GH: Yeah,  yeah,  I’ve  seen  his  work  on  facial  recognition.  But  I  think  he’s   got  some  other  things  he  needs  to  work  on  first  before  he  gets  to  a   billion.  I  know  as  some  people  are  saying  that  he  really  wants  to  do  the   education  thing.       SM:  He  certainly  spoke  the  speech,  talked  the  talk,  the  other  day.     GH:  Yeah  and  now  he  has  to  walk  the  walk.  But  I  think  we’re  about  to   see  who  is  really  ready  to  do  that.  Keep  an  ear  open  for  upcoming   announcements  by  Active  Worlds.  I’ve  seen  first-­‐hand  some  of  the  pilot   work  being  done.  It’s  phenomenal.  Hardly  a  week  goes  by  without   updates.       [Gord  has  been  changing  platforms  during  the  above  discussion  and  is   now  in  Unity.  ]     GH:  So  this  is  our  Heritage  Village.    

SM:  Yes,  that  huge  town  square  look  reminds  me  a  lot  of  a  project  I  visited   years  ago  in  Second  Life.       GH:  Yes  but  this  is  just  one  object.    


[Pregnant pause…]     SM:  Wow!       GH:  Yes,  and  in  fact  you  can  delete  parts  of  it,  so  we  deleted  the  building   that’s  here  and  put  in  the  pizzeria.  The  idea  being  that  you  should  be   able  to  go  into  this  pizzeria,  and  talk  in  French  to  the  person  that’s  there,   and  order  your  pizza,  taping  the  conversation,  and  sit  down  and  have   your  pizza.  So  we’re  doing  this  for  language  learning,  obviously.     Unity  I  call  my  “baby  giant.”  The  reason  why  is  that  it’s  not  as  powerful,   it’s  not  as  developed  for  education  as  its  peers,  but  it’s  just  as  strong  in   many  ways.  When  it  grows  up  however,  it’s  going  to  be  scary  powerful.       SM:  Yeah,  well  those  high  end  game  designers  who  are  building  games   with  it  are  doing  some  pretty  amazing  3D  and  realistic  looking  things   with  it.       GH:  Yeah,  now  we  just  have  to  get  that  into  education.  So  in  here  we  can   sit  in  a  chair  at  a  laptop  and  we  can  put  links  in  there  and…[pauses,   opening  some  windows]…     SM:  While  you  were  messing  with  this  I’ll  mention  that  we’re  about  to   open  a  little  digital  photography  class  exhibit  by  students  in  our  small   virtual  world  in  Kitely.  My  Principal  is  actually  quite  excited  about  it  and   is  saying  we  need  to  do  some  publicity  around  it,  some  press  releases.   So  we  may  be  on  the  cusp  of  a  little  breakthrough  here  in  Nashville,  too.   Nothing  like  what  you  are  doing,  but  finally…     GH:  Oh  good!  Good.  Nice  one.     SM:  Yeah  it’s  really  a  virtual  virtual  school.     GH:  Okay,  so  now  when  we  go  to  the  bottom  we  can  show  the  chat,  then   we  can  copy  and  paste  into  a  new  tab,  and  we  can  show  anything  we   want  that  way.  I’m  hoping  we  will  have  a  Web  window  like  in  Active   Worlds  over  here  to  the  right  and  we  will  be  able  to  show  the  video   there.  Now  we  have  an  Elluminate  object  there  so  that  students  can  click   and  a  new  tab  will  open  where  they  can  login  and  go  right  there.  So  if  a   teacher  needs  that  additional  level  of  interaction  it’s  there.      


GH: I  can  put  in  up  at  the  top  of  the  Unity  window  a  url  entry  field   where  I  can  put  in  my  url  for  my  presentation  and  just  go  to  it  and  you   will  see  it  on  the  screen  in  Unity.       GH:  I’m  going  to  go  out  to  the  plaza  now  and  after  the  direct  instruction   you  as  a  student  have  a  job  to  do,  you  are  to  conduct  a  conversation  and   record  it  in  a  machinima.  And  you  notice  there  are  no  problems   rendering  off  in  the  distance?  It’s  all  one  build.  I’m  going  to  go  to  the   amphitheatre,  off  in  the  distance.  I  could  fly  there  but  I’ll  use  the  link.  Of   course  in  this  place  here,  we  have  seating  for  100  students,  so  you  can   have  100  students  at  a  time  sitting  in  this  amphitheatre,  all  listening  to   the  professor  speaking,  all  able  to  respond.     SM:  So  is  this  all  your  building  your  work?     GH:  I  have  a  few  talented  people  working  with  me  here  Scott.  People   with  a  great  deal  of  experience  in  SL  who  understand  that  many  of  the   limitations  there  don’t  apply  here.  I  tell  them  what  I  need  and  they  do   their  best  to  give  it  to  me.  I’m  truly  blessed  to  have  Cynthia  Stagner  of   Aeropine  fame  in  Second  Life  working  along  side  me  on  this  project.       SM:  Do  they  have  students?     GH:  No  but  they’re  helping  me  build  a  platform  that  schools  will  want.   This  build  is  60  times  bigger  than  any  Second  Life  build.  And  while   we’re  set  up  for  a  hundred  here  we  could  scale  it  for  many  more.       SM:  Since  it’s  browser  based  the  only  limit  might  be  bandwidth,  right?   Theoretically  the  server  could  be  crashed.       GH:  Indeed,  but  there  are  things  you  can  do  so  that  it  works.  It  really   does  not  take  a  lot  of  bandwidth.  The  water  is  currently  being  fixed  so   that  when  you  go  down  into  the  water  and  hear  it  as  it  splashes  around   your  feet  and  sends  ripples  across  the  water.  As  you  can  see  it’s  already   pretty  realistic,  but  nowhere  near  as  much  as  it  can  be.         SM:  It  is.    


GH: So  with  this  new  company  I’m  hoping  to  start  by  replicating  this   build.  The  basic  stuff  is  here  for  schools  to  do  meet  with  and  instruct   students.  From  there  they  can  begin  getting  creative.  Whatever  they   want  they  would  just  contract  with  us  to  add  functionality.  We  could   make  many  of  these,  adding  on  servers  as  needed.  It’s  not  like  Second   Life  in  that  way.       SM:  Do  you  already  have  a  pricing  model  for  this?     GH:  No,  but  there  is  a  group  in  California  who  called  me  recently  and   said,  “Gord,  our  historical  sim  is  down  and  gone.”  We’re  rebuilding  it  for   them  in  Unity3D  and  will  have  it  running  for  them  at  a  fraction  of  the   cost  in  September.       SM:  Well,  we  all  know  Linden  Lab  service  has  never  been  it  strong  suite.       GH:  I  can  already  tell  you  it  is  going  to  look  significantly  better  and   they’ll  be  able  to  do  pretty  much  everything  they  could  do  in  there   without  the  issues.  They  have  a  vision  of  taking  this  national,  which  they   could  do.          


SM: They  totally  could  do.  It’s  just  a  url.  That’s  the  beauty  of  it.  Well  this  is   just  beautiful,  man.  I  did  a  little  work  in  Unity  through  ReactionGrid  but   never  got  anywhere  near  this  far  with  it.  I’m  enjoying  Kitely  but  again   that’s  OpenSim  with  at  least  a  few  of  the  same  issues  as  Second  Life.     GH:    It’s  just  getting  started  but  the  boat  in  the  water  can  be  a  ferry   service  going  back  and  forth.  But  in  addition  to  the  interactivity  and  the   scalability  think  of  machinimas.  What  would  you  expect  to  see  as  I  fly   towards  the  town?       SM:  Oh,  it  would  be  rendering  as  you  approach.     GH:  Exactly.  But  there’s  none  of  that  going  on  here.  In  fact  as  the  build   becomes  more  populated,  we  can  turn  on  a  feature  that  sets  things  in  a   prescribed  distance  as  a  2D  picture.     SM:  And  it  looks  just  as  good  but  it’s  just  more  efficient.       GH:  Exactly,  right  now  it’s  rendering  everything  in  the  distance,  taking   up  bandwidth,  but  once  you  shorten  that  rendering  distance  up…it’s  a  is   a  brilliant  strategy.  And  as  you  can  see  with  this  we’ve  got  plenty  of   room  for  movie  theatres,  restaurants,  libraries…     SM:  Bowling  alleys.     GH:  Anything  you  want  we  can  put  it  in  here.  We’ve  got  room  for  it.  And   of  course  we  can  change  the  landscape  at  will.       SM:  Just  amazing,  Gord.     GH:  So  anyway  I  don’t  know  if  that’s  enough  for  this  article  but  between   Active  Worlds  and  Unity,  we’ve  got  two  platforms  that  are  available  for   direct  instruction.     SM:  What  is  your…do  you  have  a  pricing  model  for  your  platforms?     GH:  They  should  probably  contact  me,  I  have  people  I  need  to  consult.      


SM: Okay.     GH:  But  I  can  tell  you  that  through  Active  Worlds  Europe,  what  I’ve   shown  you  comes  out  to  around  $14,000  base  cost.  If  you’re  serving   5,000  students  on  your  campus  or  district,  the  cost  would  likely  come   out  to  no  more  than  5  dollars  per  student  annually.  That’s  with  P30   worlds,  not  with  a  universe.  If  we  had  a  universe  we  could  replicate   those  two  worlds  many  times  at  a  fraction  of  the  cost.       SM:  And  that  might  bring  your  price  point  down  a  bit?     GH:  Yeah,  definitely.     SM:  Well  get  that  universe,  buddy.     GH:  Yeah,  that’s  my  hope.       SM:  Yes,  I  was  going  to  bring  up  Quest  Atlantis  but  we’re  running  out  of   time.  Maybe  we  can  add  that  piece  for  the  next  issue  of  VEJ.  That  is  a   complex  and  definitely  promising  piece  for  those  interested  in  education  in   3D,  interactive,  immersive  learning  environments…   To  be  continued?     GH:  Indeed.      

You can  reach  Gord  Holden  at:   250-­‐334-­‐3676   Skype  :  gord.holden   Twitter:  @GordHolden   Heritage  Christian  Online  School  

  “The  axiom  used  to  be  ‘When  the   student  is  ready,  the  teacher   appears.’    Today?  It’s  more  likely   the  opposite  that's  true.”     Gordon  Holden    


Minecraft: An  Overview   By  Noah  Constantine  (rl),     Ordinary  Tester  (XBOX  Live)    

Minecraft is  a  game  where  you  can  build  with  3-­‐D  blocks  and   interact  with  different  items  such  as  villagers,  mobs  (zombies,  skeletons,   creepers,  etc.),  and  animals  (mooshrooms,  cows,  pigs,  chickens,  etc.).                                   This  is  a  picture  of  me  at  night  in  my  wheat  farm.  


This is  my  main  house.  It  is  called  the  Modern  House.  

  You  can  also  build  with  different  items  like  diamonds  and  wood.  I   like  to  build  big  houses  and  fill  them  with  redstone  traps.  I  also  have  a   secret  painting  entrance  in  each  of  my  houses.      

Minecraft is  a  very  popular  game  that  a  lot  of  people  play.   Sometimes  you  can  mine  and  find  different  resources  like  diamonds  and   iron.  These  resources  are  very  helpful  to  your  survival.       You  can  even  use  water  and  lava  to  make  cool  extras  in  your   house  like  a  lava  pool  or  a  waterfall.  If  lava  and  water  touch,  it  makes  a   block  called  “obsidian.”          


This is  my  awesome  tower   that  goes  underground   and  has  a  tunnel  system.  


        The  hardest  thing  is  fighting  mobs  at  night.  It`s  hard  because  you   have  to  find  wood  or  better  to  make  a  sword.  Also  mobs  spawn  in   darkness  so  there  are  a  lot  to  fight.                       This  is  the  capitol  of   my  city.  It  has  an   upstairs  and  a  ton  of   different  rooms.  



Armor helps  too.    You  need  to  have  resources  (leather,  iron,  gold,   and  diamonds)  to  make  it.  There  is  a  lot  of  armor  to  make  like  leggings  a   helmet,  a  chestplate,  and  a  pair  of  boots.         For  more  information  visit  N.p.,  n.d.  Web.  28  Apr.   2014.  <      

This  is  my  favorite  thing.  It`s  my  mansion.  It  has  a  ton  of  different   features  like  the  two  water  decorations  in  the  front  of  the  mansion.  It   has  different  sections  for  different  rooms,  such  as  the  mob  section.  This   is  where  I  keep  my  animals  and  all  the  monsters  I  trap.  My  favorite  part   is  the  indoor  swimming  pool  and  the  diamond  hunger  games  room  that   has  different  items  to  help  you  win  the  hunger  games.  

  Noah  Constantine  is  a  fourth  grade  student  at  Ivy  Drive   Elementary  School  in  Bristol,  Connecticut.    



Introducing Lorraine  Mockford  (rl),   aka  LoriVonne  Luster  (sl)       Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I  live  in  Nova  Scotia,  Canada  where  I  am  a  college  instructional   designer.  I  am  very  interested  in  how  we  can  use  technology  to   support  learning  for  all.  


How, when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual   worlds?  What  virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively   engaged  in  using?   I  became  interested  in  virtual  worlds  after  watching  a  CBC  news   item  about  Simon  Stevens  and  his  SL  nightclub,  Wheelies,  in   Novemeber  2006.  I  created  an  avatar  right  away,  and  Simon   became  one  of  my  first  friends.  Along  the  way  I  discovered  many   persons  with  disabilities  using  virtual  worlds  to  play  and  work.       I  remain  active  in  Second  Life,  and  have  a  presence  across  other   VWs,  especially  Kitely,  InWorldz,  and  OS  Grid.    

Please introduce  your  main/primary  Avatar.   SL  Rez  date:  11  Nov  2006     I  work  inworld  with  Virtual  Ability,  Inc  as  a  voice  to  text   transcriptionist.       I  have  also  been  involved  with  Virtual  Worlds  Best  Practices  In   Education  conference  since  2007,  currently  the  2014   Communications  Chair.      


I love  exploring  new  places,  shopping  hunts,  and  dancing  with   friends.  

If  you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another   favorite  Avatar.   Across  worlds  I  use  my  SL  "numbers"  to  shape  my  avatar.  I  also   use  the  same  name.  This  is  my  VW  identity.      

How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   The  line  is  pretty  blurry.  I  do  not  refer  to  my  avatar  in  the  3rd   person.    Being  present  in  virtual  worlds  extends  my  interactions   globally.  



What were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a   newbie  and  what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   My  first  experiences  were  very  difficult.  My  computer  could  not   handle  the  graphics  so  lag  was  dreadful.  I  was  not  a  gamer  so  had   no  idea  how  to  move  or  talk  or  interact.  Mentors  were  so  helpful,   and  I  took  every  course  inworld  I  could  find.  I  still  remember   taking  a  building  course  and  realizing  the  av  next  to  me  was  a   giant  dragon!  Totally  freaked  me  out.    I  eventually  became  an  SL   Mentor  to  give  back  to  the  community.    

What have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar   taught  you?   I  have  learned  to  be  persistent  and  try  new  things.  Through  my   interactions  in  VWs  I  have  become  more  patient.       My  meeting  management  skills  have  improved  and  I  have  learned   how  to  use  tools  like  google  docs.  

How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   My  avatar  looks  like  my  idealized  self.    

What is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together   and  through  your  Avatar(s)?   The  wonderful  people  I  have  met  in  VWs,  that  have  moved  into   physical  life  relationships,  personally  and  professionally.    

What has  been  your   most  interesting   and/or  exciting   moment  or  experience   working  with  and   through  your   Avatar(s)?   Hard  to  choose  just   one,  but  I  would   say  it  is  being    


involved with  VWBPE  over  the  years.  You  never  know  who  you   will  meet.    

Approximately how  much  time  each  week  do  you  spend  working   and  playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   2-­‐3  hours  per  week.

  Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   I  will  continue  to  look  for  new  challenges  and  engagements  that   blur  the  line  between  worlds.  


Please list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to   reach  you. LoriVonne  Lustre  in  SL   LV  Lustre  in  OS  Grid     Lorraine  Mockford  in  Kitely  



Introducing William  Schmachtenberg  (rl),   aka  Dae  Miami  (sl)     Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I  live  in  Rocky  Mount,  Virginia,  USA.  I  teach  high  school  Earth   Science  and  college  Geology.  I  own  a  company  called  Educational   Virtual  Worlds  (  and  produce  apple  apps  for   education.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   I  originally  started  playing  Myst  back  in  1993.  In  2004,  I  started   playing  Uru  with  my  son.  By  2009,  I  was  creating  worlds  in  Uru    


and even  did  a  sim  for  NASA  in  2010  and  2011.  By  2011,  I  moved   to  Unity  3d,  so  I  could  create  virtual  worlds  for  mac  as  well  as  pcs.   I  have  been  in  Second  Life  since  2010  for  professional  networking.     Please  introduce  your  main/primary  Avatar.   My  main  avatar  is  Dae  Miami  and  my  rezz  date  is  July  19,  2010.  I   spend  most  of  my  time  attending  ISTE,  VSTE,  and  VP  meetings.  I   also  have  a  geology  museum  at  the  JMU  sim.     How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   Dae  is  a  lot  better  dancer  on  sl  than  I  am  in  rl.  Aren't  we  all?     What  were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie  and   what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   I  first  came  into  sl  in  2009  and  did  not  have  a  good  experience.  I   did  not  have  such  good  friends  as  I  do  now,  and  I  was  not  sure   where  to  even  hang  out.  I  logged  out  and  did  not  come  back  until  I   had  good  friends  in  2010  when  I  found  ISTE  and  VSTE.     What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   Dae  has  taught  me  to  expand  my  horizons  and  enjoy  virtual   environments.  Dae  makes  connections  in  virtual  worlds  that  I   cannot  make  in  rl.     How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   Dae  is  an  extension  of  myself.  I  can  do  more  with  Dae  than  I  can  in   rl.  Dae  is  more  outgoing  and  social  than  I  am  in  rl.     What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   VSTE  Day  during  the  Summer  of  2013.  It  was  my  first   presentation  that  I  did  in  rl  and  sl  simultaneously.  Only  6  people   showed  up  at  my  rl  presentation  locally  in  Virginia,  but  29  people   showed  up  on  the  VSTE  sim  in  sl  from  California  to  Japan.  I  also   did  a  presentation  with  a  Japanese  scientist,  Yan  Lauria,  on  a   multiplayer  unity  sim  a  few  months  ago.  It  was  an  honor  to  work   with  him.    


What has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   A  few  weeks  ago,  I  gave  a  tour  to  VSTE  at  my  geology  museum  at   the  JMU  sim  in  sl.  I  have  also  enjoyed  spending  time  with  my  high   school  and  college  students  in  Uru,  sl,  and  my  multiplayer  unity   sims.     The  MIWoSE  (  Monthly  International  Workshop  of  Science   Exhibits)  with  the  scientist  in  Japan.  We  did  an  international   competition  and  scientist  and  educators  in  North  America  beat   their  counterparts  in  Asia  and  Europe  with  a  score  of  305  to  225.     Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   Probably  about  an  hour  a  day  mostly  attending  ISTE,  VP,  and   VSTE  meetings.  But  it  is  fun  hanging  out  with  friends  on  sl,  too.     Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   My  latest  accomplish  is  Voxel  editing  in  Unity3d.  In  a  separate   article  in  this  issue  of  VEJ,  I  discuss  how  you  can  do  virtual  mining.       I  am  active  in  Unity  3D.  I  am  working  with  my  students  to  create   virtual  worlds  in  Unity  3D,  and  we  hope  to  release  that  on  the   web,  android,  and  IOS  soon.    


Please list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach   you.   Dae  Miami  (sl)        

[The  rl  picture  is  me  on  top  of  Bald  Knob  leading  a  field  trip.  Bald  Knob   was  an  underwater  volcano  in  Virginia.  The  sl  picture  is  of  Dae  in  front  of   my  geology  museum  at  the  JMU  sim.]  



Introducing Vasili  Giannoutsos  (RL),   aka  Bluebarker  Lowtide  (SL)      

Left  to  right,  "Name"  -­‐  World:  "tao_jiunshin_2fur"  -­‐  Gaia/zOMG,  "Roboto"  -­‐   Champions  Online:  Free  For  All,  "ColdShoulder"  -­‐  APB  Reloaded,  "Bluebarker  Lowtide"   -­‐  Second  Life,  "Vasili  Giannoutsos"  -­‐  Real  Life,  "Edgymage"  -­‐  Final  Fantasy  XI,   "Lowtide"  -­‐  World  of  Warcraft,  "Bluebarker"  -­‐  TERA  Rising  Online,  "Bluebarker"  –   Minecraft.  



Please introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I  am  an  Instructional/Graphic  Designer  that  lives  on  the  East   Coast  in  North  America.  I  have  dynamic  2D/3D  design  and   modeling  experience  for  print/web/mobile  mediums.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?   What  virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   I  got  into  virtual  worlds  back  in  2002  with  Second  Life  virtual   world  and  the  FFXI  MMORPG  game.  In  high  school  I  was  fairly   aloof,  and  I  was  often  far  too  shy  to  make  friends  so  I  found  other   ways  to  reach  out  and  socialize  in  a  way  that  was  most   comfortable  for  me.  Going  into  these  massive  worlds  where  I  had   control  over  my  appearance  and  could  go  practically  anywhere,  it   was  a  great  way  for  me  to  hide  behind  an  avatar  and  be  able  to   socialize  with  other  real  people  instead  of  just  getting  lost  in   reading  books.    

Please introduce  your  main/primary  Avatar.   Well,  my  first  avatar  in  Second  Life  was  in  the  fall-­‐winter  of  2002   and  FFXI  was  in  the  summer  of  2003.  Well,  in  Second  Life  I  am   kind  of  an  inhouse  Builder  and  Facilitator  for  the  educational   groups  of  ISTE  and  VSTE  whom  have  SL  presences  and  sim  lands.  


My closet  thing  to  a  home  would  be  a  sandbox  where  people  can   build  within  Second  Life.     If  you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another   favorite  Avatar.   I  have  a  high  level  Tauren  Hunter  in  the  Inevitable  Betrayal  Guild   in  World  of  Warcraft.  Well,  he  probably  lives  somewhere  in   Pandaria  because  he  spends  most  of  his  time  there  trying  to  grind   for  higher  level  gear.  I  like  to  collect  blue  colored  pets.    

If  you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another   favorite  Avatar.   It  probably  pains  me  to  say  this,  but  I  probably  have  spent  more   time  in  Tera  Online  than  I  have  in  Minecraft.  I  tend  to  carry  the   same  name/  name  variation  through  my  avatars  to  help  identify   me  more  easily.  Though  at  this  rate  my  time  for  a  third  avatar  is   split  between  looking  into  lots  of  different  virtual  worlds  as  I   explore  some  of  the  new  things  out  there,  like  Everquest  Next   Landmark,  The  Secret  World  (which  just  became  free-­‐to-­‐play),   Elder  Scrolls  Online,  Wildstar  Online,  Marvel  Heroes,  Team  


Fortress 2  and  Champions  Online.  I  have  also  started  to  look  at   MOBA  Games,  which  have  rich,  active  communities  (such  as   League  of  Legends  and  Infinite  Crisis).  So  to  pin  down  a  3rd  avatar   at  this  time  would  be  an  injustice.       How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   Well,  I'm  sure  one  of  the  most  obvious  differences  is  the  visual   menagerie  that  I  have  gravitated  towards.  What  I  mean  to  say  that   my  avatars  tend  to  be  anything  else  but  humans  –  mostly   anthropomorphic  animals.  I  also  have  robots,  insects  and  aliens   that  keep  me  from  having  an  avatar  that  looks  human.  Well,  the   short  answer  is  that  I  have  more  creative  freedom  to  openly   express  myself.  But,  the  truth  of  the  matter  is  I  already  am  Human.   I  live  and  breathe  it  everyday.  In  virtual  worlds,  in  these   computer-­‐generated  worlds,  the  possibilities  are  practically   limitless.  Why  would  I  limit  myself  to  work  only  within  the   confines  of  being  human  when  I  can  be  so  much  more?       Probably  the  avatar  that  I  can  consider  to  be  my  Primary  Avatar,   because  it  has  the  most  clocked  time  and  I  have  the  most   connection  with,  is  the  blue-­‐colored  husky  that  most  of  my  online   friends  would  probably  associate  with  my  name.  I  mean  other   than  appearances  I  would  like  to  think  they  all  share  similar   qualities  as  they  do  tend  to  act  like  me.  But  they  can  be  much   more  braver  and  courageous  than  I  could  ever  be  in  real  life.  They   tend  to  be  more  outgoing  and  don't  get  as  tongue  tied  as  I  can  be.   They  have  probably  gone  to  more  bars  and  clubs  then  I  have  ever   dared  to  go  to.  And  above  all,  they  dance  way  better  than  I  ever   could!       As  far  as  favoritism  is  concerned,  I  kind  of  like  all  of  them  about   the  same.  I  am  sure  a  part  of  me  feels  they  are  all  the  same  thing.   Just  because  I  can  change  the  outside,  doesn't  mean  I  can  change   who  they  are  on  the  inside.  Though  the  one  that  probably  has  the   most  screen  shots,  the  one  that  is  the  most  well  received,  and  the   one  that  is  what  I  would  consider  my  legacy  if  I  had  one,  would  be   the  blue  husky.  They  can  all  be  so  much  more  than  I  could  ever  be.    


What were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie   and  what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   Well,  being  a  hardcore  gamer  way  back  when  –  I  mean  you  just   have  to  get  used  to  the  user  interface  and  learn  the  terminology.   Once  you  know  where  everything  is,  its  kind  of  a  cakewalk.  I   operate  under  a  fairly  "No  Fear"  technology  approach,  where  I  am   not  afraid  to  try  new  things  so  I  go  right  in.  Though  my  hunters   would  disagree,  I  am  definitely  more  careful  and  cautious  and   when  there  are  signs  of  things  going  wrong,  Feign  Death!       I  have  a  background  in  computer  animation,  so  building  in  virtual   worlds  and  the  mindset  for  that  just  came  natural  to  me.  Though   to  learn  some  of  the  more  finesse,  attending  Builder's  Brewery   classes  were  a  great  place  to  learn  the  finer  points  of  Building  in   Second  Life.  When  I  first  stumbled  into  my  real  first  MMORPG   with  FFXI  back  in  2003,  there  weren't  really  a  whole  lot  of  videos   tutorials  or  how-­‐to’s  at  the  time.  You  had  to  read  the  forums  and   explore  the  different  wiki  sites  that  had  info  on  quests  and  mob   drops  –  that  sort  of  thing.      



What have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught   you?   I  can't  say  that  I  have  taught  them  anything  because  by  extension   they  are  me.  My  avatars,  however,  have  taught  me  a  great  deal.   They  have  helped  me  to  be  a  better  person  and  have  helped  me   find  my  voice.  I  have  far  too  long  operated  under  the  whole  “flying   under  the  radar”  –meaning,  if  I  don't  bring  attention  to  myself,   people  won't  think  to  talk  to  me.  So,  I've  found  corners  to  hide  in   to  avoid  others.  But  you  can't  "lurk"  through  life.  It  is  an  empty,   unfulfilled  existence.       They  talk  about  how  being  glued  to  your  computer  will  make  you   the  introvert,  but  for  me  I  have  experienced  the  exact  opposite.  I   was  once  the  very  textbook  definition  of  an  introvert;  fearfully   bashful  and  socially  awkward.  But  now  I  am  way  more  outgoing   and  willing  to  take  charge  and  able  to  give  my  input.  I  feel  I  have   come  a  long  way  from  not  really  wanting  to  talk  to  anyone  and   being  afraid  of  every  social  encounter  I  would  ever  have.  It  has   been  a  change  for  the  better  that  has  done  me  a  great  deal  of  good.    



How have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   Well,  the  more  comfortable  I  got  in  social  situations  the  more   things  I  was  willing  to  try.  I  was  able  to  explore  more,  start   conversations  with  people  I  would  have  never  have  thought  I   would,  and  I  have  made  friends  with  them.  I  like  how  Virtual   Worlds  kind  of  gives  everyone  a  level  playing  field.  I  mean,  sure   you  have  the  differences  in  levels,  gears  and  classes.  But,  the  one   thing  that  I  have  found  is  that  no  matter  what  online  environment   you  are  in,  all  the  users  share  the  same  common  passion  or   interest  of  being  together  and  working  together  to  meet  a  goal.       When  you  are  in  the  dark  real  world  you  find  that  things  are  not   always  as  it  seems.  It’s  so  hard  to  judge  people.  At  least  in  virtual   worlds,  one  can  feel  that  everyone  is  behind  their  own  avatar  to   be  in  place  of  themselves.  A  different  name,  a  different   appearance;  you  don't  have  to  worry  about  telling  people  about   yourself.  You  kind  of  have  that  freedom  to  just  be  you.  You  can   connect  with  anyone  from  all  over  because  so  many  barriers  have   been  broken  down.  As  far  as  material  things  go,  I  like  having  Mesh   clothing  and  objects  –  though  I  am  learning  how  to  do  it  as  we   speak.       What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together   and  through  your  Avatar(s)?   Well,  I  know  that  I  wouldn't  have  ever  been  able  to  reach  the  end   game  of  an  MMORPG  without  all  the  awesome  help,  advice  and   encouragement  that  comes  with  being  apart  the  great  Inevitable   Betrayal  Guild.  I  have  always  played  games  for  fun,  never  to  be  the   best  or  to  prove  something.  Reaching  the  level  cap  for  a  game  is   something  I  had  never  done  before  and  even  playing  FFXI  I  never   got  to  the  level  cap.  So  that  was  a  huge  deal  for  me!  In  general,   Second  Life  has  helped  me  overcome  many  anxieties  I  had  when   meeting  new  people  while  being  able  to  put  myself  out  there  and   find  people  who  I  can  really  connect  with.      


What has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  think  this  one  goes  back  to  Second  Life.  I  had  just  created  a   camera  alt  for  when  I  make  machinimas,  and  I  was  going  around   and  collecting  some  freebie  items  available  only  to  really  new   avatars.  I  walked  by  a  group  that  I  had  been  too  often.  There  were   three  people  there  that  I  knew  and  had  seen  regularly  around  the   sim.  I  won't  say  where  or  who  for  obvious  reasons.  But  I  didn't  say   who  I  was  and  just  entered  the  conversation.  We  were  talking   about  philosophy  and  sociology  and  why  the  younger  generation   gaps  were  having  such  a  hard  time  relating  to  older  generations.   Needless  to  say,  it  was  a  very  active  discussion  with  everyone   participating.  I  left  out  my  typing  quirks  and  I  found  it  fascinating   that  these  people  didn't  know  who  I  was  and  were  still  carrying   on  this  conversation  with  this  complete  stranger.  It  was   fascinating  to  see  that  (depending  on  where  you  are/go)  that  you   can  be  engaged  and  treated  equally,  not  based  or  judged  on  what   your  avatar  looks  like  or  by  your  avatar  name.  It  was  a  wonderful   experience  of  tolerance  and  equality.     Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working   and  playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   Oh,  that's  a  good  question.  Well,  usually  after  work  I  spend  either   5  or  6  hours  depending  on  what  I  have  left  to  do.  I  come  right   home,  eat  dinner  and  get  online.  I  usually  don't  go  to  bed  until  a   little  after  midnight.     So  probably  38+  hours  including  weekends  in  virtual  worlds  and   MMORPGs.     Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   Well.  .  .    I  am  still  investigating  different  online  worlds  and   communities.  I  am  trying  to  understand  the  dynamics  of  game   design  and  the  communities  that  spawn  from  them.  I  am  looking   forward  to  the  new  releases  of  Elder  Scrolls  Online  (MMO),   Wildstar  Online  (MMO),  High  Fidelity  (VW),  and  Everquest  Next   (MMO).  Not  to  mention,  getting  higher  ilvl  Tier  Gear  for  my  next   Goal  in  WoW.      


Please share  anything  else  you  would  like  VEJ  readers  to  know   about  you  and  your  Avatar(s).   I  know  people  think  at  first  glance  that  having  different  avatars   can  be  strange  and  a  little  weird,  but  behind  each  avatar  is  a   person  just  like  you  regardless  of  how  they  choose  to  represent   themselves.  When  I  am  picking  an  avatar  in  second  life,  I  take   everything  into  consideration  and  emulate  how  I  feel  that  day  –   it’s  a  great  indication  of  the  mood  I  am  in.  And,  I  don't  pick  things   at  random.  Everything  has  a  deliberate  reason  for  it.  Though  that   is  just  me,  it  doesn't  mean  you  have  to  do  the  same.  Whatever  the   reason  is  for  you  to  join  virtual  worlds  or  any  other  online   environment,  know  that  there  are  real  people  behind  each  avatar   and  username.  They  all  have  real  feelings  and  lives.  There  isn't   any  reason  to  be  mean  or  to  judge  others  based  on  appearance   alone.  If  you  stop  and  talk  with  them,  you  will  probably  discover   you  have  more  in  common  than  you  think.     Please  list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach   you.  ,  (RL)  Vasili  Giannoutsos,  (SL)   Bluebarker  Lowtide  


Introducing Trevyn  Slusser  (rl),   aka  Aubrey  Ghoststar  (sl)     Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   Hello  I'm  Trevyn.  I  work  as  an  Instructional  Design  Assistant  at   CCCOnline  along  with  Front  Range  Community  College.  I  enjoy   gardening,  reading,  knitting,  cooking  and  video  games.  I  read   anything  from  mystery  to  biographies.  I  like  cooking  sweets  and   savory  foods  mostly.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   My  first  introduction  to  virtual  worlds  was  in  2007  when  my   friends  convinced  me  to  start  playing  on  Gaia  Online.  It  was  my   first  social  media  site  as  well.  I  then  progressed  slowly  up  the  food    


chain I  suppose.  I  was  introduced  to  Second  Life  shortly  before  I   started  working  in  Online  learning.  From  there  it  was  the   Minecraft  beta  version.       I've  only  been  on  WoW  the  last  couple  years.  All  of  these  play  a   role  in  my  life,  satisfying  different  interest  I  have.  While  WoW   gives  me  my  need  for  variety  of  game  play  with  the  various   classes  and  races,  Minecraft  gives  me  a  sort  of  stability  and   freedom.  I  typically  use  Second  Life  for  work  rather  than  pleasure.   I  often  find  myself  playing  different  mods  in  Minecraft  or  a   different  character  depending  on  my  mood.     Please  introduce  your  main/primary  Avatar.   I  have  lots  of  avatars  (23  at  my  last  count)  but  only  a  few  hold  a   special  place  in  my  heart.     (2012)There  is  Hexaria,  the  beautiful  Shadow  Priestess.  The  only   thing  more  stunning  than  her  looks  is  her  sarcasm.  Having  lost   most  of  her  memories  in  the  crash  she  barely  remembers  her   home  before   coming  to  Azaroth   and  searches  for   any  one  who  may   remember  her.   Some  times  she   hears  a  voice  in   her  dreams  calling   to  her.  Was  it  a   lover,  a  family   member,  maybe   even  a  friend?  Only   time  will  tell  as   Hexaria  searches   the  world  for   herself.        


If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another  favorite   Avatar.   If  I  had  to  pick  another  avatar  with  a  good  story  would  be  my   Worgen  from  WoW.  I  have  found  I  do  favor  my  Alliance  members.     (2012)Adriax,  A  long  living  member  of  Gilneas  society  from  the   house  of  Oleander.  Adriax  and  his  family  have  all  been  in  the   service  to  the  king  Lord  Greymane  as  his  spies  and  assassins.  He   kept  with  tradition  even  after  losing  them  all  to  the  war.  As  the   last  of  the  house  of  Oleander  he  did  his  utmost  to  protect  the  lives   of  Gilneas.  After  being  cursed  as  a  Worgren,  Adriax  often  thought   of  his  shame.  To  him  the  house  of  Oleander  had  died  the  day  he   was  cursed.  With  the  fall  of  his  homeland  to  the  forsaken  he  now   searches  to  redeem  himself  and  reclaim  his  honor  both  as  a  man   and  a  beast.        

Yinchi, the  Hunter  



If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another   favorite  Avatar.   Well  next  on  my  list  would  be  Yinchi  my  Pandaren  hunter.     (2012)Yinchi,  once  a  humble  pandaren,  with  little  interest  in  the   outside  world  of  the  traveling  isle.  But  when  adventure  called  his   name  he  couldn't  help  but  heed  its  call.  Now  he  explores  the  world   that  once  held  no  interest  to  him,  searching  for  rare  companions   as  well  as  the  answer  to  a  question  he  fears  to  ask,  such  as,    "Can  I   ever  go  back  to  that  life?"     How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   Similarities  are  kinda  deep.    In  order:     Hexaria-­‐  the  search  for  something  lost.     Adriax-­‐  something  changed  us  both  and  not  necessarily  of  our   free  will.     Yinchi-­‐  the  question,  could  we  ever  go  back  to  what  we  thought   and  knew  before?     Differences:     Hexaria-­‐  I'm  less  sarcastic.  She  tends  to  more  gruff  to  people  than   I  am.     Adriax-­‐  He  has  a  lot  more  angst  than  I  do.  He  clings  to  things  that   make  him  angry  instead  of  actually  moving  on.  I  cling  to  things   that  make  me  happier.       Yinchi-­‐  He's  a  talking  panda....yeah  that's  all  I  got  for  that.  Well,   I'm  not  a  hunter  but  I  tend  to  find  the  rare  gems  that  become  great   friends.          


What were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie   and  what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   I  think  the  challenge  for  me  was  not  going  where  I  was  out  of  my   level.  I  went  anyway,  though.  Gaming  tends  to  be  second  nature  to   me.  I  grew  up  with  gameboy  and  nintendos  so  adapting  to   controls  and  strategy  wasn't  an  issue.  As  I  continued,  I  found   dungeons  were  very  hard  –  as  I  tend  to  play  alone.  I  went  anyway,   though.  hehe.      

Aubrey Ghoststar  (sl),  flying     What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   I  think  for  this,  WoW  is  again  the  best  example,  as  you  can  choose   your  class  and  specialties.  I  feel  I  taught  Hexaria  how  to  push   forward  and  be  a  well-­‐rounded  person  when  she  chose  to  be  a   shadow  priest.  And,  she  taught  me  to  be  me,  no  matter  what.        


Going back  to  the  question  of  our  similarities,  I  feel  it's  like  two   stories  the  cross  over  when  I  play.  While  we  both  search  what  it  is   we  lost,  we  still  need  to  be  us.  

  How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   Certainly  time  changes  everything.  They  learn  and  so  do  you  in   game  play.  I  already  mentioned  how  we  connect  and  how  our   lives  over  lap.     What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   I  would  have  to  go  with  Yinchi  on  this  one.  As  a  hunter,  I  tend  to   go  searching  for  rare  beasts  to  join  me.  I  feel  a  great  thrill  when  I   manage  to  be  lucky  enough  to  get  my  hands  (or  paws  in  his  case)   on  one.  I  guess  I  find  myself  to  be  unlucky  a  lot  of  the  time  in  real   life  so  experiencing  good  luck  in  any  form  is  enthusiastically   welcomed.     What  has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  would  say  learning  their  different  cultures  and  interests  has   been  the  most  interesting.     Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   A  couple  hours  a  week  for  work  (Minecraft  mostly)       For  regular  game  play  it  varies  from  6  to  10  hours  a  week  split   between  WoW,  Minecraft,  Gaia  Online,  Star  Wars  the  Old  Republic   and  most  recently  Spore.  Minecraft  and  WoW  are  the  most  heavily   played.     Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   I  plan  to  keep  exploring!  To  see  all  there  is  to  see  and  do  all  there   is  to  do.  These  are  literally  whole  new  worlds  and  they  deserve  to   be  explored  to  the  fullest!  We  will  grow,  thrive  and  live  and  see   whatever  it  throws  at  us!      


Please share  anything  else  you   would  like  VEJ  readers  to   know  about  you  and  your   Avatar(s).     Not  really  but  thank  you  for   asking.  Pretty  much   everything  is  up  there.                                 Please  list  your  contact  information  -­‐   the  best  way  for  us  to  reach  you.   Email-­‐   SL:  Aubrey  Ghoststar   MC:  Oracle250          


Introducing Scott  Merrick  (RL),   aka  Scottmerrick  Oh  (SL)   Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I'm  Scott  Merrick.  I  pushed  for  founding  SIGVE  (VEN)  in  ISTE  back   in  2009,  and  we've  come  a  long  way  since.  I  work  as  v-­‐Lead    


Teacher, Academy  Coach,  v-­‐Learning  Support  Specialist,  and  what   else?  Oh,  MNPS  All-­‐Stars  Lead  Learner-­‐-­‐at  MNPS  Virtual  School  in   Nashville,  Tennessee.  We  are  the  first  public  virtual  school  in   Tennessee  and  one  of  the  highest  achieving  (and  coolest)  schools   in  the  state.  I  fish,  I  play  mandolin,  banjo,  and  guitar.  I  am   proudest  of  being  a  parent  of  two  talented,  complicated,  creative   young  people.  All  my  connection  ability  is  at,  so  go  for  it.  

  How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   I  spent  some  considerable  time  in  the  early  Active  Worlds  (a  little   known  fact)  to  the  extent  that  I  had  a  home  there  and  led  a  team   of  middle  schooler's  in  a  Dell  Technology  Leadership  challenge   'way  back  in  2004,  in  which  their  project,  to  build  a  virtual   rendition  of  University  School  of  Nashville  in  Active  Worlds,  won   six  Dell  workstations  for  the  school.  I  got  into  Second  Life  about   2005,  had  a  romping  good  time  as  an  anonymous  avatar  for  a   couple  years,  then  discovered  ISTE  in  there.  I  opted  for   transparency  partly  to  help  brand  my  name  and  partly  to  keep  me   out  of  trouble  (;-­‐)  and  the  rest  is  history.  Wait.  That  was  history.   Whatever.           Please  introduce  your  main/primary  Avatar.   Just  had  my  7th  Rez  Day,  April  2  is  the  date,  2007  was  the  year.  I   like  to  explore  lush  woodsy  builds  on  my  Chatnoir  horse.  It's   relaxing  and  interesting.  And  I  loved  hosting  the  ISTE  Speaker   Sessions  so  remarkably  begun  by  the  legendary  KJ  Hax  and   carried  on  after  me  by  the  even  more  legendary  Andy  Wheelock,   aka  Spiff  Whitfield.  Along  with  the  esteemed  publishers  of  this   merry  digital  rag  and  others  I  suffered  through  the  rather  painful   process  of  the  disintegration  of  ISTE  Island  and  helped  with  the   founding  of  our  beautiful  HQ  rental  at  I  can  still  be  found  there  most   Tuesday  nights,  learning  from  those  who  are  younger.        


If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another  favorite   Avatar.   Scott  Merrick  is  my  Kitely  avatar  and  he's  a  busy  bee.  We're   opening  an  art  show  next  week  in  MNPS  VIrtual  World  I  in  Kitely   and  I'm  hoping  to  FINALLY  help  get  some  kids  in  there.  I've  been   just  about  to  do  it  for  a  decade,  it  seems,  and  now's  the  time.  Get  in   Kitely  and  search  MNPS  and  you'll  find  it.    

Scott Merrick  wearing  hard  hat  in  MNPS  Virtual  World  I  (Kitely).       How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   They're  pretty  much  the  same  guy,  only  Scottmerrick  Oh  looks   more  like  Scott  Merrick  than  Scott  Merrick  does.  What?     What  were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie  and   what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   My  most  daunting  challenge  was  doing  that  ISTE  Island  thing   mentioned  above.  It  was  painful,  collaborative,  and  .  .  .  painful.  The   final  outcome  is  a  testament  to  compromise  in  the  service  of   innovation.  Meeting  friends  for  the  first  time  at  ISTE  Island  and   SIGVE  has  been  the  best-­‐-­‐truly  the  best-­‐-­‐reward  of  perseverance.   Also,  I  might  add  that  the  closure  of  the  Opensim  Reaction  Grid  


hurt a  bunch  after  spending  much  time  and  effort  developing  in   there.  Oh  well,  I  learned  .  .  .  I  came  into  this  live  (these  lives)  with   nothing  and  will  leave  with  same.  The  SIGVE  Playground  at  the   annual  ISTE  Conference  has  been  a  great  joy,  dating  from  the  time   it  was  the  Second  Life  Playground.  

What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   I  have  taught  my  avatar  not  to  sweat  the  small  stuff.  I'm  now   working  with  him  to  learn  about  sculpy  creation  and  mesh.   There's  a  lot  to  learn.  My  avatar  taught  me  that  whether  one  is  an   avatar  or  a  meatspace  human,  dedication  that  is  not  honest  is  not   genuine,  and  that  that  is,  is.  We  continue  to  exercise  that   philosophy.     How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   We've  gotten  older.  REALLY  older.  I  don't  think  my  avatar  wakes   up  and  goes  to  sleep  with  sore  muscles  and  a  tired  brain  every  day   of  his  life,  and  he  always  seems  to  be  able  to  get  up  after  a  fall,   brushing  himself  off.  I  have  no  trouble  falling  IRL  but  it's  getting   harder  to  get  back  up.  I  wish  I  could  fly  like  my  avatar,  and  I  wish   he  could  feel  the  snuggle  of  a  honey  like  I  do  in  real  life.  Nanny.   Nanny.  Booboo,  Mr.  Oh.     What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   Founding  ISTE  SIGVE,  morphing  it  away  from  its  mothership,  the   Gaming  SIG,  with  the  clear  and  simple  argument  that  this  is  not  a   game.  I  was  proud  to  see  that  slogan  on  a  tee-­‐shirt  at  the   Leadership  Symposium  in  San  Antonio  last  year  (perhaps  the  last   one  at  an  annual  ISTE).  It's  not  a  game,  folks.  It's  a  space   comprised  of  places.     What  has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  enjoyed  meeting  Philip  Rosedale  at  a  Second  Life  Community   Conference  in  Tampa,  FL,  some  years  ago.  He's  truly  charismatic   and  I  recommend  his  biography,  whose  name  escapes  me  at  the   mo'.  That's  where  I  first  read  the  great  story  about  the  Enterprise   door  he  built  as  a  young  boy  for  his  bedroom  by  installing  a    


garage door  opener  in  the  attic  over  his  bedroom.  I  also  enjoyed   meeting  people  there  in  the  flesh  for  the  first  time.  I  had  some   great  fun,  and  challenges,  attempting  a  startup  with  two  friends   met  in  Second  Life,  MUVERS,  where  we  attempted  to  get  fair   compensation  from  universities  interested  in  medical  simulations.   I  lost  at  least  one  of  those  friends  in  that  effort  and  have  lost  touch   with  the  other.  It's  not  a  game,  folks.     Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   Oh,  asldkffd;lsfjk  hours  or  so.  It  varies,  seeming  to  happen  in   waves.  Been  in  Kitely  a  lot  lately  spiffing  up  (sic)  the  school  space   for  the  art  opening.  It's  a  very  modest  show,  nothing  like  the   immense  Artclectic  recreation  I  did  years  ago  in  Second  Life.    

Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   We  will  survive.  I  want  to  learn  more  about  Minecraft  and  how  to   tap  into  my  school's  students  using  it,  especially  since  we're   moving  into  7th  and  8th  grade  online  next  year.  I'm  quite   interested  in  the  ongoing  success  of  VEJ  as  well,  and  immensely   thankful  for  the  time  and  energy  Rosie  and  Bob  put  into  it.  Rock  


they do.  I'm  also  waiting  on  the  edge  of  my  seat  for  just  what  Gord   Holden  is  going  to  break  out  soon.  You  should  be,  too.  [Be  sure  to   read  the  interview  between  Scott  and  Gord  in  this  issue  of  VEJ]  

Please  share  anything  else  you  would  like  VEJ  readers  to  know  about  you   and  your  Avatar(s).   I  forgot  to  mention  the  what  should  be  a  legendary   "SLedupotential"  3  hour  workshop  session  that  I  organized  and   presented  at  an  ISTE  years  ago-­‐-­‐billed  as  "3  hours  with  9   educators  from  9  states."  It  was  a  true  rush  wrangling  all  those   talented  high-­‐energy,  high-­‐maintenance  educational  innovators.   And,  I'll  never  forget  it.   still  up.  If  you  google,  SLedupotential,  there's  a  buncho  stuff,   including  videos  and  lots  of  pics.  This  was  back  when  ISTE  was   still  called  NECC.  Yep,  we're  old!    

Students' photography exhibit in Kitely @ MNPS

  Please  list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach  you.    


Introducing Kim  Harrison  (rl),   aka  Thunder  Insippo  (sl      


Please introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I'm  Kim  Harrison,  a  computer  resource  specialist  in  Virginia   Beach,  Virginia,  USA.  I  work  with  teachers,  students  and   administrators  at  one  elementary  school  helping  them  with  their   technology  needs.  We  used  to  call  it  technology  integration;  now   it's  a  part  of  life.       Teachers  have  an  idea  but  aren't  quite  sure  which  tools  are  the   best  to  use  and  I  help  get  the  conversation  started.  They  are  as   likely  as  I  am  sometimes  to  come  up  with  the  applications   students  end  up  using.  I'm  the  gal  with  the  time  and  resources  to   create  directions  for  students,  teach  the  application-­‐based  mini-­‐ lesson  if  needed,  and  help  work  out  the  bugs  in  our  plan  as  the   students  carry  it  out.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   I  received  my  first  web  enabled  handheld  device,  an  iPod,  for   Christmas  2007.  I  subscribed  to  some  educational  podcasts  right   away  and  enjoyed  listening  to  people  like  Alan  November  and   David  Warlick.  In  January  I  had  some  minor  surgery  that  kept  me   home  from  work  for  two  weeks.  Having  heard  about  Second  Life   in  these  podcasts  I  decided  to  give  it  a  try.  I  found  ISTE,  DEN,  and   even  a  VSTE  area  eventually.  I  was  hooked  in  about  two  weeks.   I've  tried  some  other  open  sims  like  Jokaydia,  Reaction  Grid,  and   Science  Island,  but  none  compared  with  SL.  I  have  also  dabbled  in   Minecraft  but  not  with  students.       I'm  most  active  in  World  of  Warcraft  these  days  having  followed   some  close  SL  friends  into  it.  I  find  that  I  like  having  objectives   and  opportunities  to  level  and  accomplish  achievements.  I   currently  have  two  level  90  toons  with  four  or  more  others  slowly   climbing  the  ranks.     Please  introduce  your  main/primary  Avatar.   My  primary  avatar  in  Second  Life  is  Thunder  Insippo.  Thunder   was  born  January  19,  2008  and  lives  on  VSTE  Island  where  I  am    


one of  the  original  four  coordinators.  I'm  part  of  a  flexible  team  of   folks  who  plan  weekly  meetings  that  include  tours,  guest   speakers,  book  talks,  celebrations,  networking  for  educators  and   friends.      


If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another  favorite   Avatar.   Thunkin  is  my  level  90  blood  elf  priest  in  World  of  Warcraft.  I   think  I  started  around  Halloween  or  Thanksgiving  in  2012.   Thunkin  is  a  tailor  and  herbalist.  She  can  create  clothing  from   cloth  for  herself  and  other  toons  in  WOW.  She  gathers  herbs  and   sells  or  gives  them  to  toons  who  use  them  to  create  potions  or   enchant  things.  Currently  she  is  working  on  reputation  with  the   August  Celestials  so  that  I  can  earn  the  recipe  to  make  the  largest   bag,  to  hold  inventory,  in  the  game  called  the  Royal  Satchel.  I'll  be   able  to  make  them  for  my  friends  and  sell  them  in  the  Auction   House  to  make  gold.  When  I'm  not  working  on  a  mission  like  this  I   like  to  collect  pets  in  WOW.    

If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another  favorite   Avatar.   Two  other  favorite  toons  in  WOW  are  Thunkim  and  Thunkit.   Thunkim  is  a  level  80+  Pandarian  (panda)  Shaman  who  is  best   friends  with  Starrymoon,  an  80+  Pandarian  Hunter.  Thunkim  and   Starry  have  "Panda  Playtime"  on  Saturday  mornings  and  work  on   questing  and  achievements  together.  It's  a  great  time  for  the   humans  behind  the  toons,  Kim  and  Mary,  to  share  what  is  going   on  at  our  respective  elementary  schools  in  two  different  states.     Thunkit  is  a  level  71  Dwarf  Paladin.  She  has  a  similar  friendship   and  regular  meeting  time  with  another  Dwarf  Paladin.    


How are  you  and  your   Avatar(s)  alike  and   different?   When  I'm  in  a  virtual   world  I  am  still  myself.     What  were  some  of  your   most  challenging   experiences  as  a  newbie   and  what  kept  you  coming   back  into  the  virtual   worlds?   I  was  almost  scared  off  by   sexual  content  that  was  in   my  face  on  Welcome   Island  in  SL.  I  discussed  it  with  others  who  had  tried  SL  before  me   and  not  stayed  and  we  decided  to  go  in  together  in  search  of   educators.       What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   I  believe  hiding  behind  my  avatar  enabled  me  to  try  some   leadership  skills  I  may  have  been  afraid  to  exercise  beforehand.   Those  skills  have  bled  over  into  the  rest  of  my  life.       How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   My  avatars  are  me.       What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   I'm  proud  of  my  role  in  VSTE  and  on  VSTE  Island.  I've  met  some   very  nice  people  and  made  new  friendships  I'm  sure  will  last   throughout  my  lifetime.    


What has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  have  enjoyed  the  presentations  I  have  facilitated.  Early  on  it  was   exciting  to  introduce  Kathy  Schrock  to  the  VSTE  Island  group   gathered  at  our  pavilion.  It  was  also  heartwarming  to  help  throw  a   VSTE  fundraiser  last  spring  and  raise  over  $800  for  the  VSTE   organization.       Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   I  spend  at  least  an  hour  a  day  in  virtual  worlds,  primarily  WOW.            


Tell us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   I  will  continue  to  do  what  I'm  doing  –  enjoying  the  networking  in   Second  Life  and  playing  in  WOW.      

    Please  list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach  you.   Kim  Harrison     Thunder  Insippo  in  SL   Thunkin  on  Sisters  of  Elune  server  in  WOW    



Introducing Kristina  Thoennes,  aka   Kamoreo  on  the  Sisters  of  Elune  server   in  World  of  Warcraft

Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I  am  Kristina  Thoennes,  a  Media  Coordinator  (aka  school   librarian,  teacher  librarian,  etc.)  in  North  Carolina.  I  enjoy   knitting,  reading,  walking,  and  playing  games.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   I  became  hooked  on  World  of  Warcraft  a  few  years  ago  after  my   teenager  talked  me  into  getting  it  if  she  got  all  A’s  one  quarter.   Now  she  never  plays,  and  I  play  all  the  time.  I  played  solo  at  first,  


enjoying the  quests  and  building  my  character.  When  my  brother   said  it  was  all  just  a  treadmill,  I  quit  for  a  while.  Then  when  I   heard  about  ways  it  was  being  used  in  education,  I  became   interested  again  and  joined  a  guild.  The  guild  is  what  keeps  me  in   the  game.  I  have  also  tried  SL  a  little,  but  it  seems  too  technical   and  I  haven't  been  able  to  make  my  avatar  look  decent  enough  for   me  to  want  it  to  represent  me.  I've  also  played  quite  a  bit  of   Minecraft.  I  love  building  things  in  it,  but  I  get  a  bit  motion-­‐sick  so   I  don't  use  it  often.      


Please introduce  your  main/primary  Avatar.   Kamoreo  is  my  main  avatar,  a  pandaren  hunter  in  World  of   Warcraft.  I  brought  her  up  from  a  mere  babe,  questing  through   Azeroth  starting  in  November  2012,  I  think.  Now  that  she  is  a   level  90  with  fairly  good  gear,  she's  retired  to  mostly   leatherworking  to  make  gear  for  others,  and  farming  to  get  more   materials  for  the  guild.  She's  also  gotten  into  transmogrification,   changing  the  look  of  her  gear  to  improve  her  appearance.  She  has   run  several  retro  raids  to  get  achievements  and  mounts.  She  also   enjoys  working  on  World  Event-­‐related  achievements.      



If you  have  more  than  one  Avatar,  please  share  with  us  another  favorite   Avatar.   I  started  Kamdeyja,  a  second  toon  on  World  of  Warcraft  and  an   undead  monk,  some  time  in  2013.  She  languished  around  level  25   until  I  had  the  opportunity  to  boost  her  to  level  90  with  a   preorder  of  the  expansion.  I've  had  to  work  a  lot  to  get  used  to  a   new  class  and  role:  she  is  a  healer  instead  of  damage-­‐dealer.  I've   hesitated  to  put  her  in  group  situations  where  people  are  really   depending  on  her  to  heal.  I  have  really  enjoyed  learning  what  she   can  do,  running  around  Timeless  Isle  killing  elite  creatures  and   looking  for  better  gear.  Soon,  I'd  like  to  ask  a  group  of  patient   people  from  my  guild  to  let  her  try  healing  in  a  scenario  or   dungeon.       How  are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   Kamoreo  my  hunter  is  a  ranged  damage  dealer:  she  is  able  to   stand  back  while  her  pet  engages  any  enemies.  I  think  that  I  tend   to  stand  back  a  bit  to  see  what  is  going  on  in  any  situation,   hesitant  to  jump  in  too  actively  unless  I  feel  really  I  have  strong   relevant  knowledge  or  competence.    She  has  done  a  lot  of  solo   questing,  which  reflects  my  social  awkwardness.       When  people  invite  Kamoreo  to  a  group  activity,  I  am  happy  to   join  in,  but  I  am  shy  about  initiating  group  activities.  That  is  true   in  RL,  too.  Kamdeyja  is  similar  in  providing  a  supporting  role  -­‐   neither  of  my  avatars  are  tanks,  which  I  see  as  being  leaders.       I  feel  most  competent  in  using  Kamoreo,  so  I  favor  her  in   challenging  situations.  However,  I  am  really  enjoying  exploring   Kamdeyja's  abilities  in  lower-­‐stakes  activities.    



What were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie  and   what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   When  I  first  started  playing  WoW,  my  daughter  gave  me  the  basic   pointers  about  how  to  accept  quests,  move  around,  and  use  the   action  bar.  I  was  impressed  at  how  the  game  taught  me  in  gradual   increments  how  to  do  different  types  of  activities  and  use   additional  skills.  It  made  the  newbie  experience  pretty  smooth,  as   far  as  individual  questing  goes.       Once  I  joined  the  guild  and  started  doing  more  group  activities   like  dungeons  and  raids,  the  guild  members  provided  a  lot  of   teaching  and  support  in  a  friendly  atmosphere.  I  have  also  run   into  a  few  strangers  who  were  friendly  and  helpful,  although  there   have  been  others  who  were  rude  and  offensive.       Fan  sites  provide  a  lot  of  helpful  information,  too.  I  have  learned  a   lot  from  the  comments  on  WowHead,  especially  when  I  get  stuck   on  a  quest.  Icy-­‐Veins  has  great  information  for  how  to  make  the   most  of  a  given  class.  I  watch  a  lot  of  YouTube  videos  to  learn  how   to  play  certain  dungeons  or  raids.       What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   I  have  taught  Kamoreo  how  to  be  a  sharp  dresser  and  how  to   make  the  most  of  her  abilities.  Working/playing  with  her  has   taught  me  that  it  is  okay  for  people  to  have  different  roles  as  they   work  together  to  reach  a  goal.  And  that  I  need  to  pay  attention  to   what  is  around  me.  She  has  reinforced  my  sense  of  myself  as  a   person  who  appreciates  clear,  quantified  feedback.  I  wish  that  my   local  colleagues  also  played  WoW,  so  we  could  use  its  language   and  lessons  to  talk  about  how  to  work  together.    


How have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   Kamoreo  is  more  willing  to  try  crazy  difficult  things  and  fail  over   an  over.  I  feel  more  pressure  to  succeed  when  I  try  things  in  RL.  I   am  more  afraid  of  failure.  We  both  worry  about  it  more  when    


other people  are  depending  on  us,  than  when  we  are  tackling   something  solo.       Kamoreo  feels  like  her  contribution  to  the  guild  is  appreciated  and   that  she  has  an  important  role  there.  I  don't  always  feel  like  my   role  with  my  local  colleagues  is  as  clear  or  appreciated.       What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   I  am  proud  of  Kamoreo's  development  as  a  competent  raider,  who   can  hold  her  own  on  the  damage-­‐dealing  scoreboard  and  who  can   support  a  raiding  group  effectively.  I  am  also  proud  of  the   opportunities  I  have  found  to  support  the  guild  completely   outside  of  World  of  Warcraft:  in  educational  events  like  the   Minecraft  Unsymposium  in  December  and  in  the  upcoming  ISTE   conference.       What  has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  love  working  on  a  difficult  achievement,  trying  and  failing  over   and  over,  and  then  finally  making  it  successfully.       Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   I  probably  play  World  of  Warcraft  6-­‐10  hours  a  week.       Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   I  want  to  learn  how  to  play  my  healer  monk  effectively.  I  would   also  love  to  use  Minecraft  with  my  students.  They  love  it,  I  love  it,   but  my  administration  sees  it  as  a  problem.  I  haven't  mustered  up   the  courage  to  play  the  tank  role  against  that  particular  boss.    


Please share  anything  else  you  would  like  VEJ  readers  to  know   about  you  and  your  Avatar(s).   With  my  avatar,  I  have  been  able  to  connect  with  a  far-­‐flung  group   of  educational  professionals  who  share  my  interest  in  virtual   worlds  and  games.  The  game  world  she  is  in  has  provided   wonderful  point  of  contact  and  model  for  learning  collaboratively.       Please  list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach   you.,  Kamoreo  on  the  Sisters  of  Elune  server  in   World  of  Warcraft,  KamTonnes  on  Minecraft,  @kamtonnes  on   Twitter  


Introducing Beth  O'Connell,  aka   Beth  Ghostraven  in  other  worlds    

  Please  introduce  yourself  in  real  life  (rl).   I'm  a  school  librarian  in  a  middle  school  (ages  11-­‐14)  in  Virginia,   US.  I  used  to  read  a  lot  more  before  I  started  exploring  virtual   worlds.     How,  when,  and  why  did  you  get  started  exploring  virtual  worlds?  What   virtual  worlds  do  you  find  yourself  actively  engaged  in  using?   Although  I  opened  my  Second  Life  account  in  2010,  I  couldn't  do   much.  I  wanted  to  be  able  to  participate  in  VSTE  networking   events  (Virginia  Society  for  Technology  in  Education).  In  2012,    I    


took a  professional  development  class  on  Games  and  Simulations   in  Education,  which  incorporated  SL;  this  was  the  leg  up  that  I   needed  to  begin.     I've  explored  some  other  grids  briefly,  including  Kitely,  AvayaLive,   OSgrid,  InWorldz,  Metropolis,  and  FleepGrid.  I  helped  with  the   Open  Simulator  Community  Conference  (OSCC)  last  summer,  and   learned  a  lot,  but  SL  is  still  home  for  me.  

Please  introduce  your  main/primary  Avatar.   I'm  Beth  Ghostraven.  My  rez  date  was  May  7,  2010.  I  live  in  the   Independent  State  of  Caledon,  where  I  own  the  Book  &  Tankard   Pub.  I  spend  most  of  my  time  attending  meetings  of  education   groups  in  SL,  and  doing  publicity  for  those  meetings.  I  also  spend   a  fair  amount  of  time  shopping.    


How are  you  and  your  Avatar(s)  alike  and  different?   My  personality  is  basically  the  same  in  SL  and  RL.  I  even  modeled   my  avatar's  shape  on  my  real  shape.  There  are  some  superficial   differences.  My  avatar  wears  much  more  glamorous  clothing  than   I  do,  she's  a  much  better  dancer,  and  she  always  looks  well-­‐rested.       What  were  some  of  your  most  challenging  experiences  as  a  newbie  and   what  kept  you  coming  back  into  the  virtual  worlds?   It  took  me  at  least  a  week  to  be  able  to  move  around,  and  a  month   before  I  could  figure  out  how  to  change  my  clothes.  It  was   incredibly  difficult  for  me  to  learn  to  navigate  SL-­‐-­‐a  learning  cliff.   My  most  embarrassing  moment  was  clicking  “wear”  on  a  hair   demo  in  the  Truth  store,  and  finding  that  that  was  all  I  was   wearing.       My  mentors  have  been  Cyndyl  Enyo,  who  taught  the  Games   course,  Serena  Offcourse,  and  many  other  people  from  the   education  community  and  the  Caledon  community.  The  Caledon   Oxbridge  University  orientation  was  valuable,  and  I  really  learned   to  get  around  and  use  my  camera  on  the  Caledon  Quest.       What  have  you  taught  your  Avatar?  What  has  your  Avatar  taught  you?   I  taught  my  avatar  everything!  My  avatar  has  taught  me  that  I  can   have  an  active  social  life  even  with  a  significant  hearing   impairment,  that  I  am  not  alone  in  my  teaching,  and  that  I  have  a   lot  to  offer  the  communities  that  I'm  part  of.       How  have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   We've  actually  become  a  little  more  separate.  I  used  to  be  totally   immersed,  and  now  I  can  hold  back  a  bit  and  be  more  analytical   about  things.    



How have  you  and  your  Avatar(s)  grown/changed  over  time?   We've  actually  become  a  little  more  separate.  I  used  to  be  totally   immersed,  and  now  I  can  hold  back  a  bit  and  me  more  analytical   about  things.     What  is  your  GREATEST  feat/accomplishment  working  together  and   through  your  Avatar(s)?   I'm  proud  of  being  a  connecting  force  in  Caledon  and  the   education  groups  that  I'm  in.  Recently  I  gave  a  lecture  inworld  at   VWBPE  which  was  very  well  received,  and  I  sat  on  two  panels  at   that  conference.  Last  year  I  couldn't  even  get  to  most  of  the   conference;  this  year  I  was  an  active  participant.    



What has  been  your  most  interesting  and/or  exciting  moment  or   experience  working  with  and  through  your  Avatar(s)?   I  loved  being  a  part  of  Team  Caledon  in  Relay  for  Life  (SL).  I  was   even  part  of  the  building  team!       Approximately  how  much  time  each  week  do  you  spend  working  and   playing  in  virtual  worlds  with  your  Avatar(s)?   Way  too  much!  Probably  about  6-­‐10  hours  a  day,  so  40-­‐70  hours  a   week.  Wait,  that  can't  be  right-­‐-­‐I'm  multitasking  a  lot  of  that  time.       Tell  us  about  the  future  plans  for  "You  and  your  Avatar(s)"?   I  need  to  scale  back  my  involvement  with  education  groups  just  a   little,  and  train  some  other  people  in  doing  publicity.  I  love  all  of   the  connections  I've  made,  and  I  don't  want  to  burn  myself  out.  I'd   also  like  to  do  some  more  exploring  of  OSgrid  and  Inworldz,  and  I   would  like  to  increase  the  amount  of  writing  that  I'm  doing  about   virtual  worlds.       Please  share  anything  else  you  would  like  VEJ  readers  to  know  about  you   and  your  Avatar(s).   As  a  hearing-­‐impaired  person,  I'm  begging  you-­‐-­‐if  you  do  a   presentation  in  voice  in  a  virtual  world,  *please*  include  some   kind  of  text  transcription.  This  also  helps  people  who  get   sidetracked,  and  provides  a  record  of  what  you  talked  about.       Please  list  your  contact  information  -­‐  the  best  way  for  us  to  reach  you.   Beth  O'Connell:   Beth  Ghostraven  in  all  of  the  worlds  that  I'm  in        


Drawing Out  Student  Potential   Through  Live  Roleplay  And  NLP  Theory   By  Fleet  Goldenberg   INTRODUCTION   When  a  student  is  asked  to  use  technology  in  the  classroom  in  the   same  way  that  they  use  that  technology  at  home  –  whether  it  be  a   virtual  world  or  social  networking  -­‐  then  it  can  suddenly  become  uncool,   because  the  teacher  is  turning  something  that  they  enjoy  into  just   another  work  exercise.        


Besides, if  an  adult  likes  something  then  it  doesn't  feel  quite  so   revolutionary.    The  exodus  of  teens  from  Facebook  in  the  last  couple  of   years  is  a  classic  example  of  this  “if  they're  using  it,  I'm  not”  mindset.     School,  however  can  become  a  more  integral  aspect  of  students'  lives   once  they  are  able  to  take  full  control  of  their  thoughts  and  ability  to   influence  their  environment  while  still  being  under  the  ultimate   administration  of  adult  figures  such  as  teachers  and  parents,  who  can   maintain  their  authority  by  continuously  honing  their  own  thought-­‐ shaping  skills  to  ensure  that  they  remain  ahead  of  those  of  the  children.     Learning  is  most  effective  when  the  student  is  having  so  much  fun   that  they  do  not  even  realize  that  they  are  learning!    By  giving  them   tools  within  the  classroom  environment  to  harness  their  imagination   and  then  removing  them  from  those  tools  when  the  break  and  home-­‐ time  bell’s  ring,  they  can  teach  themselves  through  their  play  how  to   excel  in  everyday  situations  where  they  may  not  have  the  luxury  of   being  able  to  access  a  device  to  solve  a  problem.     During  their  tech-­‐free  play,  when  they  are  “cut  off  from  the  cord,”   they  draw  on  both  conscious  short-­‐term  memory  recollection  and  a   wealth  of  information  lodged  deep  in  their  unconscious  long-­‐term   memory  that  their  mind  has  recorded  and  filed  away.    Like  the  creation   of  dreams  during  sleep,  those  conscious  and  unconscious  pieces  of   memory  combine  to  generate  pieces  of  a  narrative  that  is  acted  out   during  play  through  thoughts,  physical  movements  and  body  language.     Adult  learners  sometimes  make  use  of  self-­‐help  audio  media  that  can   be  played  through  headphones  whilw  they  sleep,  thus  loading  the   information  into  their  unconscious  and  making  it  easier  to  recall  that   information  during  their  waking  life.  That  is,  if  they  are  exposed  to   memory  cues  that  trigger  the  pre-­‐installed  content  and  pull  the  memory   (or  a  shard  of  it)  into  their  conscious  mind.     This  learning  technique  offers  a  clue  for  how  play  can  be  combined   with  traditional  book-­‐learning  –  something  that  is  especially  important   when  trying  to  get  a  new  course  approved  by  tech-­‐skeptical   administrators  who  prefer  evolution  to  revolution!  


With the  rise  of  augmented  reality,  people  are  already  becoming   living  avatars  via  mobile  devices  such  as  handhelds  and  wearables.    But   we  can  take  these  portable  computing  technologies  even  further  by   using  them  to  draw  out  students'  dormant  mental  and  physical   potential.     Instead  of  memorizing  a  text-­‐book  by  rote,  the  student  could  be   asked  to  read  a  chapter  in  their  own  time  as  homework  but  not  absorb  it   as  though  they  were  memorizing  it  for  a  test  (since  the  mind  has  already   unconsciously  absorbed  everything  that  the  eyes  were  looking  at.)    This   is  the  same  method  of  mental  pre-­‐loading  of  data  into  the  mind  that  the   'learn  while  you  sleep'  audio  guides  use.     The  next  time  that  the  student  attends  a  class,  they  can  be  given   prompts  by  digital  lesson  media  (apps,  web-­‐based  content,  etc.)  that  are   designed  in  such  a  way  that  the  mind  can  join  the  dots  and  connect  to   the  information  that  it  absorbed  during  the  casual  homework  reading,   bringing  that  information  naturally  to  the  surface  of  the  consciousness   in  an  “Oh  yeeahh,  I  get  it!”  light-­‐bulb  moment.     Once  they  have  grasped  the  basics  of  a  concept  from  their   realizations  during  a  classroom  session,  then  they  can  then  be   encouraged  to  explore  it  further  during  break-­‐time  play  in  an  endless   “class-­‐play-­‐class-­‐play”  learning  loop;  each  new  cycle  building  on  the   results  of  the  preceding  one  in  a  continuous,  harmonious  amplification.         In  the  field  of  electronics  waveform  theory,  this  is  known  as   Constructive  Interference.    Conversely,  when  education  is  disjointed  and   conflicted  then  the  progress  of  previous  sessions  is  canceled  out  by   Destructive  Interference.     While  one  cannot  –  and  should  not  –  compel  the  student  to  reflect  on   new  knowledge  during  their  own  time,  if  it  is  presented  to  them  in  a   way  that  is  compelling  enough  for  it  to  powerfully  resonate  with  them   then  they  are  likely  to  want  to  continue  trying  out  new  ideas  without   being  asked.    And  as  most  teachers  and  parents  know,  it  is  so  much   easier  to  get  a  kid  to  do  something  if  they  think  it's  their  own  idea!    


Being able  to  engage  better  with  books  through  play  is  a  process   whose  benefits  flow  in  both  directions.    Once  the  student  gets  a  taste  for   reading  through  gentle  enhancement  of  their  literacy  via  methods  that   are  fun  and  easy  for  them  to  grasp  (because  they  rely  on  the  visual   senses  that  modern  youths  use  every  day  instead  of  dry  academic   memory-­‐tests),  they  are  more  likely  to  have  the  interest  to  embark  upon   a  deeper  relationship  with  books.     This  is  especially  true  of  fiction  reading  for  English  language  /   literacy  classes.    When  they  experiment  with  stories  in  the  home  and   playground  then  they  become  more  likely  to  develop  a    fan-­‐connection   with  the  authors  /  artists  that  created  them  and  so  seek  out  other  works   by  those  creators,  and  then  search  for  similar  works  by  other  creators.     BRINGING  PLAY  INDOORS     It  is  desirable  for  teachers  that  a  new  idea  is  followed  up  on  as  soon   as  practically  possible  so  that  the  fresh  knowledge  does  not  have  a   chance  to  be  forgotten  before  it  can  be  reinforced.    Research  into  sales   techniques  have  demonstrated  that  a  customer  will  begin  to  forget  the   details  of  a  sales  pitch  after  three  days.  After  a  week  they  can  barely   remember  it,  giving  a  rival  company  an  opportunity  to  make  a   successful  competing  pitch  to  that  customer.    This  is  why  a  salesperson   is  keen  to  close  a  deal  as  soon  as  possible  after  the  initial  sales  lead.     In  the  case  of  students,  it  could  be  said  that  the  teacher's  competition   is  everything  that  captures  the  student's  attention  inbetween  one  class   and  the  next  (e.g.,  television,  the  internet,  sports  and  hobbies,  friends   and  family).       It  is  in  the  interests  of  a  teacher  to  communicate  their  messages  to   their  students  before  daily  life  can  erode  the  learning  momentum  that   has  been  built  up.    Like  a  sales  executive,  a  teacher  should  therefore   seek  to  continue  the  learning  dialog  at  the  first  opportunity.     One  of  the  best  times  for  that  to  happen  is  soon  after  the  students'   most  recent  personal  play  sessions.    Teachers  can  bring  them  in  from   the  playground  and  maintain  the  energy  and  excitement  of  that  


recreation time  by  leading  them  into  scripted  live  role-­‐play  scenarios   that  utilize  technologies  only  available  to  them  in  the  classroom.         The  absolute  ideal  is  a  double  class  that  is  separated  by  a  break-­‐time   period  so  that  there  is  an  unbroken  flow  of  ideas  and  energy.    If  a   teacher  does  not  already  have  a  double  session  then  it  would  have  to  be   negotiated  into  the  curriculum  with  administrators  ahead  of  the  start  of   the  new  school  year.         For  most  educators,  the  day  after  is  probably  the  soonest  that  they   will  be  able  to  access  their  students  again,  in  which  case  –  as  described   earlier  -­‐  they  could  design  homework  assignments  that  load  relevant   information  into  the  students'  brains  in  the  meantime  until  the  threads   of  the  previous  class  can  be  picked  up  again  next  time  the  class  comes   together.     FEEL  THE  FEAR  AND  DO  IT  ANYWAY     Merging  play  with  classroom  tech  is  not  quite  as  straightforward  as  it   sounds,  though,  especially  once  you  take  into  account  the  human  factor.     The  problem  with  play  is  that  while  you  can  do  it  privately  in  isolation,   to  a  certain  extent,  if  you  do  not  want  to  involve  other  people.    It  is  often   a  social  expression  that  relies  on  an  individual  having  a  certain  amount   of  self-­‐confidence  to  share  the  play  experience  with  others  or  even   accept  being  observed  at  play  by  others.       If  the  student  has  a  withdrawn  nature  then  being  asked  to  do   anything  that  gets  them  noticed  by  classmates  can  be  a  living  nightmare   for  them.    For  example,  being  asked  by  the  teacher  to  answer  a  question   or  stand  at  the  front  of  the  class  to  give  a  presentation  can  be  a   nightmare  of  epic  proportions  for  students  at  the  best  of  times;  an   ordeal  in  which  a  room  full  of  eyes  are  critically  scrutinizing  them  and   privately  –  and  sometimes  publicly  –  mocking  them.         If  even  those  activities  are  a  soul-­‐killing  experience  for  them,  imagine   how  that  terror  would  be  multiplied  if  they  were  required  by  a  lesson   plan  to  hold  a  mobile  device  in  one  hand  and  actively  move  the  rest  of   their  body  around  as  they  act  out  a  device-­‐augmented  class  roleplay!      


It is  one  thing  for  them  to  do  it  on  Microsoft  Kinect,  Wii  U,  and   PlayStation  Move  in  their  safety  of  their  own  home.  It  is  quite  another  to   have  to  submit  themselves  to  having  their  moves  graded.    As  traditional   interfaces  such  as  joypad,  mouse  and  keyboard  give  way  to  touch  and   motion  detection  though,  it  is  more  imperative  than  it  has  ever  been   that  students  are  equipped  from  an  early  age  to  lose  their  fear  of  public   performance  or  risk  falling  behind  their  peers.   This  kind  of  social  phobia  surrounding  public  display  is  especially   prevalent  in  the  reserved  Japanese  culture,  where  karaoke  takes  places   in  sound-­‐proofed  booths  with  a  small  group  of  one's  closest  friends  and   players  in  amusement  arcades.  Students  who  are  self-­‐conscious  about   playing  dancing  games  where  they  have  to  move  their  legs  or  beat  a   rhythm  on  drum-­‐pads,  often  avoid   looking  at  rival  players  during   multiplayer  games.     Having  doubts  and  fears  during  play   introduces  turbulence  into  one's   thought  processes  that  can  quickly   lead  to  mental  paralysis,  as  seen  so   often  in  school  stage  productions.     Once  that  happens  to  a  student,  they   are  likely  to  be  extremely  averse  to   taking  part  in  subsequent  occurrences   of  that  activity.    The  same  emotion  that  can  paralyze  a  non-­‐confident   student  can,  however,  when  channeled  correctly,  be  used  as  a  powerful   fuel  for  harnessing  that  student's  latent  potential.       Once  they  see  for  themselves  what  they  are  truly  capable  of,  the   confidence  problem  will  be  taken  care  of  because,  if  they  believe  with  a   conviction  beyond  certainty  that  they  can  accomplish  a  goal  even  if  they   have  not  yet  attempted  it,  the  barriers  to  that  aim  will  crumble.         The  process  of  student  growth  can  be  carefully  guided  through   student-­‐teacher  discussions  that:  examine  where  the  student  currently   is  in  their  life;  set  realistically  achievable  goals  on  a  chart  and  the  steps   required  to  meet  those  goals;  and  then  subsequently  check  the  progress  


towards planned  goals  and  setting  further,  more  challenging  targets  if   the  previous  ones  have  been  met.     Fictional  heroes  such  as  the  Power  Rangers  draw  the  strength  to   survive  from  their  determination  to  win,  and  so  their  mind  empowers   their  abilities,  not  the  other  way  around.  With  a  Positive  Mental  Attitude,   the  entire  human  body  becomes  a  living  'power  morpher'  that  enables  a   person  to  attain  a  “heroic”  state.         Students  who  can  break  through  perceived  limitations  –  restrictions   that  may  have  developed  as  a  result  of  low  self-­‐esteem  or  a  negative   home  and  peer  environment  -­‐  will  effectively  become  'super  powered'   in  regard  to  the  amount  of  potential  that  they  can  harness.  Others  who   see  them  will  be  inspired  to  follow  their  example.    While  there  is  not   much  a  teacher  can  do  about  home  life,  they  can  at  least  negate  a  little  of   the  damage  done  at  home  by  helping  to  provide  a  great  school  day.         Physical  activities  such  as  live  role-­‐play  provide  an  outlet  for   frustration,  and  so  youths  should  be  learning  how  to  harness  their  full   potential  and  energies  early  on  in  life  so  that  they  grow  up  knowing  how   to  direct  their  mind  and  hence  their  behavior  and  responses  to  difficult   situations.  Giving  kids  confidence  acts  as  a  'nuclear  deterrent'  as  they   mentally  paint  an  aura  around  themselves  that  discourages  other  kids   from  targeting  them  for  abuse.       TURNING  THE  POTENTIAL  TAP   The  personal  and  social  education  (PSE)  of  each  student  should   always  be  highly  customized  to  the  individual.  A  large  amount  of  a   school's  pastoral  care  strategy  can  be  standardized  by  building  personal   plans  around  a  simple  formula.     Three  of  the  most  important  requirements  for  unrestricted  access  to   inner  potential  are:  Calmness,  Belief,  and,  Need.    These  components  can   be  better  understood  if  described  in  terms  of  the  parts  of  a  kitchen  tap   and  the  water  inside  it.      


Calm is  represented  by  the  water  itself  .   .  .    it  clears  the  mind  of  distracting   thoughts,  doubts  and  fears  and  gets  it   ready  for  the  issuing  of  thought   commands  so  that  you  can  access  and   summon  your  potential  and  then  use  it  for   something.    Until  you  have  belief  and  need   though,  most  of  that  water  -­‐  or  in  other   words,  our  potential  -­‐  will  remain  inside   the  tap's  water  pipe  and  will  not  be  usable   by  us.     Belief  is  the  water  pressure  in  the  pipe   that  determines  how  strongly  the  water   flows  out  when  it  is  released  by  the   turning  of  the  tap-­‐head.    The  greater  our   belief  in  ourselves,  the  more  of  our   untapped  potential  that  our  mind  will   release.     Need  is  the  twistable  head  of  the  tap   that  controls  how  much  of  our  potential  is   released.    When  we  turn  open  our  inner  tap-­‐head,  we  make  it  possible   for  the  dormant  potential  inside  us  to  rush  out.    The  urgency  of  your   need  to  draw  on  your  capability  determines  how  much  potential  will  be   released  by  your  mind  so  that  you  can  use  it.     The  maximum  amount  of  potential  that  a  person  may  summon  can   be  increased  if  they  have  a  combination  of  perfect  calm,  strongest  belief   and  strongest  need.    The  summoning,  release  and  use  of  inner  potential   is  a  team-­‐up  between  mind  and  body.  The  mind  should  always  be  in   charge  of  the  body,  not  the  other  way  around.       Once  the  student's  mind  has  become  familiar  with  the  codes  to   unlocking  their  potential  through  tech-­‐assisted  play  then  they  will  be   able  to  call  on  it  at  will  in  everyday  life  without  the  need  for  hardware.     When  they  have  been  shown  that  they  can  achieve  something  once  then  


they will,  from  that  first  hand  experience,  know  they  can  achieve  it  again   at  any  time  and  place  in  the  future.     We  mentioned  at  the  beginning  about  how  humans  draw  on  mental   resources  such  as  short  and  long-­‐term  memories.    In  fact,  “Drawing  Out”   is  precisely  how  we  can  go  about  turning  the  theoretical  power-­‐formula   of  Calm-­‐Belief-­‐Need  into  living  reality!  

DRAWING ONTO  THE  WORLD  WITH  MENTAL  PAINT   Through  play  inside  and  outside  of  school,  students  can  –  once  they   become  less  self-­‐conscious  -­‐  use  their  mind  and/or  body  movements  to   'direct'  their  psychology/physiology  and  physical  posture  as  though  real   life  is  a  movie  set  where  they,  as  director,  can  influence  any  aspect  of   their  life  through  a  fully  energized  state  of  mind  and  body  .  .  .  where   doubts,  negativities  and  self-­‐imposed  limitations  fall  away.       There  are  plenty  of  examples  that  teachers  can  refer  to  in  popular   pre-­‐teen  and  teen  media  to  defuse  students'  concerns  that  they  would   look  silly  representing  their  thoughts  with  movement.  A  couple  of  prime   examples  being  the  “jutsu”  hand  movements  to  activate  special  powers   in  the  hit  teen  ninja  cartoon  series  'Naruto,'  or  the  set  of  hand  motions   made  with  portable  devices  in  series  such  as  'Power  Rangers'  and   'Digimon.'     Personal  visualizations  can  be  externalized  with  Drawing  Out  so   peers  can  experience  them,  too.  The  choreography  can  make  an  instant   impression  on  the  audience  in  the  same  way  that  they  are  often   hypnotically  enraptured  by  the  dance  moves  of  their  favorite  music   stars        


After a  formula  for  success  has  been  demonstrated  by  one  person,   that  success  can  be  replicated  by  others  if  they  closely  follow  the   observed  formula  themselves,  with  some  tweaks  of  their  own,  to  suit   their  individual  circumstances.         Careful  iteration  on  what  has  gone  before  and  been  proven  to  work  is   a  key  principle  of  progress  in  most  aspects  of  our  world  –  science  and   technology,  business,  sports  and  innumerable  other  areas.         In  fact,  it  is  a  core  rule  of  science  that  a  theory  cannot  be  considered   to  be  a  scientific  law  until  it  has  been  replicated  a  number  of  times  with    


the same  results.    And  once  the  basics  are  proven,  the  theory  is   developed  and  greater  discoveries  are  made,  which  in  turn  are  tested,   proven  and  iterated  on  yet  again.   WRITING  FOR  NON-­‐WRITERS     A  particular  advantage  of  Drawing  Out  for  teachers  is  that  it  provides   the  ability  to  convert  many  different  forms  of  information  into  a  single   easy  to  understand  presentation  format  for  class  role-­‐play  that  is   similar  to  a  movie  script.     Because  a  typical  script  is  just  a  set  of  literal  descriptions  of  a  scene   with  lines  of  speech  between  them,  rather  than  the  kind  of  complex   prose  found  in  a  fiction  novel,  just  about  any  teacher  can  write  a  role-­‐ play  for  their  class  irrespective  of  their  literature  writing  talent  (or  lack   thereof  in  some  cases)!     The  use  of  a  hand-­‐held  device  as  an  assisting  aid  for  live  role-­‐play   means  that  if  the  role-­‐play  calls  for  the  use  of  interactive  digital   elements  then  its  script  should  be  designed  so  that  the  student  needs  to   check  the  screen  as  little  as  possible.  Perhaps  instead  of  moving  their   finger  on  a  touchscreen  or  an  iPod-­‐style  selector  pad,  they  would   instead  not  look  at  them  as  though  they  are  driving  a  car  and   instinctively  operating  the  pedals  and  gear-­‐shift  stick  while  keeping   their  eyes  on  the  road  at  all  times.     By  adding  headphones  or  bud  earpieces  to  the  handheld  device  being   used  in  a  class  –  ensuring  though  that  they  have  a  sufficiently  long  lead   so  that  the  student  does  not  painfully  rip  them  off  their  ears  during  swift   hand-­‐movement  -­‐  audio  media  can  also  be  incorporated  into  scripts  to   provide  further  potential-­‐augmenting  inputs  for  the  student's   subconscious  to  automatically  act  upon.       The  future  of  living  and  learning  is  not  passively  sitting  immersed  in   a  videogame  with  a  controller  and  moving  an  avatar,  but  putting  the   whole  of  their  mind  and  body  into  their  interactions  with  the  world.    It   is  not  enough  though  that  a  system  should  work.    To  ensure  the  best   results  from  it,  especially  when  using  it  with  younger  students,  it  should  


also be  so  simple  to  use  that  the  mechanics  of  it  are  invisible  to  the  user,   and  they  are  able  to  focus  exclusively  on  succeeding  at  the  task  at  hand.     To  make  this  possible,  we  need  to  essentially  automate  the  potential-­‐ harnessing  interactions  between  the  handheld  device  and  the  mind  of   the  student,  so  that  once  they  achieve  the  super-­‐potentialized  state,  they   can  maintain  that  state  for  the  rest  of  the  session  without  thinking  about   it  until  the  role-­‐play  ends  and  they  can  relax  and  “power  down.”     When  designing  a  learning  system  based  on  the  principles  of   Drawing  Out,  a  useful  benchmark  for  ease  of  use  to  bear  in  mind  is  “Is  it   likely  to  be  usable  by  a  profoundly  physically  impaired  person  who  can   at  least  bend  a  part  of  their  body,  such  as  a  finger  or  toe?”    To  achieve   such  a  level  of  automation  of  a  user's  thought  processes  and  for  this  to   become  feasible,  we  can  utilize  a  combination  of  the  human  nervous   system  and  physical  feedback  sensations.     NERVOUS  AND  TENSED   One  of  the  almost  endless  amazing  things  about  the  brain  is  that,   being  a  super-­‐computer  of  unparalleled  complexity,  it  can  handle  more   than  one  activity  at  the  same  time.    You  can  be  thinking  about  something   and  at  the  same  time  have  your  brain  works  on  another  task   automatically  in  the  background.         You  can  program  the  brain  to  carry  out  a  specific  internal  process   when  you  move  a  part  of  your  body  in  a  certain  way  (for  example,   pushing  your  thumb  and  fore-­‐finger  together.)    In  the  psychological   science  of  Neuro-­‐Linguistic  Programming  (NLP),  the  touch-­‐based   programming  instruction  is  known  as  an  “anchor”  and  the  stimuli  that   activates  that  instruction  is  called  a  “trigger.”         The  more  that  you  practice  the  chosen  touch-­‐gesture  anchor  while   thinking  about  the  task  you  want  to  have  activated  when  the  movement   is  made,  then  the  more  certain  your  brain  will  start  doing  the  designated   processing  task  or  enter  into  a  particular  psychological/physiological   state  whenever  it  detects  that  particular  body  movement  trigger.        


The brain  will  remember  to  keep  automatically  carrying  out  the  task   that  you  have  assigned  to  the  chosen  physical  gesture  for  as  long  as  you   keep  that  body  part  or  parts  tensed.    This  is  because  it  is  constantly   being  reminded  to  do  the  task  by  the  feeling  of  tension  that  travels  to   the  brain  through  the  nervous  system.     To  demonstrate  the  concept  clearly  and  powerfully,  let's  do  an   example  exercise.       Step  One   Think  in  your  mind  an  instruction  that  clearly  describes  to  the  brain   what  you  want  to  happen  while  a  particular  part  of  your  body  is  tensed.     The  example  thought-­‐command  we  will  use  in  this  exercise  is  “Give  me   more  energy.”       Step  Two   The  next  step  is  to  select  a  part  of  your  body  to  place  in  tension.    You   do  not  need  to  be  looking  at  that  part  in  order  for  the  technique  to  work.       In  this  exercise,  we  will  utilize  a  finger  as  our  means  of  creating  physical   tension.     Bend  a  finger  –  any  finger  -­‐  on  one  of  your  hands  a  little  and  then   hold  it  in  that  position    .  .  .  not  a  lot,  just  enough  so  that  you  have  a   continuous  feeling  of  tension  in  that  digit.    The  feeling  in  the  finger  as   you  keep  it  tensed  will  keep  reminding  the  brain  that  it  is  supposed  to   raise  your  body's  energy  level  for  as  long  as  the  nervous  system  keeps   telling  it  that  the  finger  is  tensed.       Step  Three   Think  or  do  anything  else  that  you  want  to  while  keeping  the  finger   bent.    You  will  find  that  you  can  now  do  two  things  at  the  same  time  –   what  you  would  normally  be  doing  and  the  additional  task  that  you  have   programmed  into  your  finger  without  any  division  of  concentration!        


When you  are  ready  to  end  the  exercise,  simply  relax  your  finger  to   cease  the  mental  programming  instruction  that  was  linked  to  that   finger.     READY  TO  RUMBLE   We  can  make  our  physical  feedback  system  even  simpler  –  making  it   suited  to  very  young  children,  who  may  not  have  the  attention  span  to   keep  a  body  part  in  tension  –  if  we  replace  the  need  for  a  conscious   bending  action  with  physical  feedback  from  the  handheld  device,  such   as  the  vibration/rumble  function.           It  still  works  because  the  rumble  feedback  reminds  the  student's   mind  to  process  a  set  mental  instruction  (e.g  our  aforementioned   energy-­‐raising  command)  in  place  of  the  reminder  transmitted  to  the   brain  by  the  nervous  system  via  body-­‐part  tension.     A  teacher  could  program  a  mobile  app  for  their  class  that  sends   pulses  of  vibration  of  varying  durations  and  intensities  into  the  hand.    If    


the student  is  taught  that  these  pulse  patterns  correspond  to  specific   meanings  then  this  would  be  another  form  of  non-­‐visual  feedback  that   reduces  the  immersion-­‐breaking  need  for  them  to  keep  looking  at  the   screen,  thus  freeing  up  their  eyes  so  that  they  can  focus  their  attention   on  a  live  role-­‐play  activity.   INCORPORATING  REALITY  INTO  UNREALITY   The  Drawing  Out  mobile  role-­‐play  system  can  be  taken  one  step   further  by  adventurous  teachers  who  remove  the  real  world  completely   from  the  students'  sight,  whether  by  a  virtual  reality  headset  such  as   Oculus  Rift/Project  Morpheus  or  by  a  simple  and  wonderfully   inexpensive  blindfold/eye-­‐mask.     The  effectiveness  of  a  pretend  reality  –  whether  viewed  on  a  VR   headset's  video  display  or  formed  in  the  imagination  -­‐  relies  upon   believing  completely  in  the  imagery  that  you  create.  That  belief,   however,  can  be  eroded  if  you  are  consciously  aware  of  stimuli  that  are   contrary  to  the  alternative  reality  that  you  are  trying  to  form  in  your   mind.     As  an  example,  you  may  be  sitting  on  a  chair  with  your  eyes  closed,   mentally  picturing  that  you  are  flying  through  the  air  like  a  bird,  but  you   can  still  feel  the  chair  underneath  you  and  behind  your  back  and  so  the   illusion  is  shaken  by  the  inescapable  physical  sensations  that  confirm   that  you  are  still  physically  grounded.     Even  standing  up  during  the  experience  would  not  help  much  with   this  particular  scenario  because  you  will  still  feel  the  ground  beneath   your  feet.    Short  of  installing  a  body-­‐lifting  wind  tunnel  in  the  floor  or   floating  in  a  swimming  pool,  it  would  be  hard  to  shake  off  the  cognitive   dissonance  caused  by  the  feeling  that  you  are  not  actually  in  the   circumstances  that  you  are  trying  hard  to  believe  yourself  to  be  part  of.     IF  YOU  CAN'T  AVOID  YOUR  FEELINGS,  USE  THEM   If  you  cannot  block  out  the  physical  stimuli  that  causes  you  to  have   doubt  in  the  scenario  then  you  can  reinforce  your  mental  conviction   about  the  truth  of  the  imagery  by  utilizing  the  disruptive  sensations  as   an  integral  part  of  the  scene.    


Let's say  that  you  are  laying  down  on  the  floor  in  the  real  world  with   your  vision  of  the  real  world  obscured,  trying  to  convince  yourself  you   are  standing  in  the  hall  of  a  magical  castle.    You  may  be  able  to  clearly   see  yourself  and  the  castle  room  via  headset  VR  or  imaginative   visualization.  But,  it  is  not  a  perfect  simulation.  The  attempt  to  convince   the  mind  into  believing  in  the  scene  is  being  disrupted  by  the  sensation   of  the  floor  under  your  back.     But  the  problem  can  be  solved  simply  by  changing  the  narration  of   the  role-­‐play  scene  to  take  account  of  what  you  are  feeling.    In  the   example  of  the  magical  castle,  you  could  change  the  description  of  the   scene  from  standing  in  a  hall  to  lying  on  a  bed  in  a  castle  bedroom.     By  incorporating  the  particular  parts  of  your  body  that  are  part  of   the  “feeling”  in  the  simulation,  the  mind  will  become  even  more   convinced  that  the  artificial  reality  that  you  are  visualizing  is  true   because  the  physical  stimuli  will  back  up  your  belief  in  the  truth  of  the   fantasy.   A  FURTHER  LEAP  OF  IMAGINATION   You  may  have  heard  of  the  well-­‐known  saying  “The  thought  is  the   deed.”    In  the  realm  of  psychology,  a  physical  condition  can  manifest   because  of  something  that  is  happening  in  the  mind  (a  very  basic   example  being  the  creation  of  spots  on  the  skin  by  a  state  of  high  stress.)   Therefore,  we  can  adjust  our  physiology  in  specific  ways  by  crafting  a   narrative  with  VR  scenario  programming  or  with  our  internal   mindscape.     If  we  want  to  think  about  the  idea  of  role-­‐playing  unreal  situations  in   an  otherwise  real  world,  then  one  can  look  at  the  example  of  'magical   transformation'  characters  in  classic  cartoon  fiction,  such  as  Sailor   Moon,  He-­‐Man  and  She-­‐Ra.  They  appear  to  be  surrounded  by  a  magical   field  that  changes  their  physical  form  from  an  ordinary,  everyday  one  to   a  super-­‐powered  one.    Thinking  about  the  mechanics  of  such  fictional   universes  can  provide  useful  insights  about  the  concept  of  incorporating   unreality  into  the  real  world.        


THE MECHANICS  OF  MAGICAL  PEOPLE   If  we  were  to  try  to  convince  our  mind  that  we  were  in  possession  of   Prince  Adam's  magical  power  sword  (with  which  he  transforms  into  He-­‐ Man  by  holding  the  sword  aloft  and  speaking  the  magical  words,  “By  the   power  of  Grayskull”,)  it  would  not  be  enough  for  us  to  just  close  the   eyes,  imagine  the  power  sword  in  the  hand,  say  the  magic  words,  and   expect  to  be  instantly  transformed.         Instead,  one  might  have  to  set  up  all  of  the  conditions  in  their   visualization  that  make  the  transformation  possible  in  the  fictional   world  of  He-­‐Man.  These  would  be:       ü That  you  are  holding  the  sword  –  a  belief  that  would  be   reinforced  by  holding  any  long,  thin  device  that  can  be  gripped   with  a  closed  hand,  even  a  smartphone  or  Wii  Remote/   PlayStation  move  controller  (or  a  pencil  if  your  class  budget  is   particularly  stretched);     ü That  the  sword  is  connected  to  a  magical  power  source  (such   as  the  He-­‐Man  fictional  universe's  Castle  Grayskull),  and  that  it   will  channel  the  power  through  the  “sword”  when  the  special   activation  words  are  spoken;     ü That  you  believe  completely  that  when  you  speak  the  magic   words  “By  the  power  of  Grayskull”,  the  expected  release  of   power  from  the  sword  will  occur.  (This  could  be  synchronized   with  a  burst  of  vibration  from  the  device  held  in  the  hand  to   reinforce  the  belief  that  something  is  actually  happening);  and       ü That  when  the  power  is  released,  your  physiology  and/or   psychology  will  be  changed  positively  in  some  way,  even  if  you   don't  literally  transform  into  He-­‐Man.     Once  the  teacher  understands  these  principles,  then  he  or  she  can   define  an  activation  procedure  in  their  role-­‐play  scripts  to  meet  a   particular  goal  and  describe  the  aspects  of  the  students  that  will  be   altered  when  they  invoke  the  steps  of  the  procedure.    The  hand-­‐held    


device therefore  becomes  a  tool  that  can  be  whatever  implement  a   lesson  plan  requires.    


When a  teacher  has  developed  a  highly  effective,  time-­‐proven,  battle-­‐ ready  Drawing  Out  system,  their  teacher  instinct  may  be  to  propagate   that  knowledge  by  sharing  it  with  others  in  the  field  of  education  –     just  as  they  themselves  likely  gained  much  in  the  past  by  adopting  the   knowledge  shared  freely  by  others.    And  this  will  usually  mean  a  lot  of   writing  …   DOCUMENTING  STANDARDS   We  mentioned  earlier  about  the  importance  of  iteration  of  accepted   standards  over  time  in  order  to  continuously  improve  them  year  after   year.    This  is  true  for  the  Drawing  Out  system  detailed  in  this  article  as   well.         Once  techniques  have  been  documented  in  some  manner,  like  a   particular  martial  art,  then  they  have  a  chance  –  if  they  are  subsequently   widely  accepted  -­‐  of  becoming  a  standard  that  others  can  use  as  a   reference  to  successfully  train  themselves.       They  can  then  use  the  rules  of  that  standard  as  the  basis  to  develop   their  own  take  on  it  and  hopefully  also  share  their  iterations  with  others   as  the  originator  did,  so  that  that  iteration  can  also  be  built  upon.     If  an  open-­‐source  community  can  be  developed  around  the  standard   then  teachers  can  create  and  share  their  own  modules  to  plug  into  the   framework  of  the  core  standard,  and  also  contribute  feedback  to   development  of  the  core  itself.   ******

Fleet Goldenberg  is  the  Community  Manager  of  Sambiglyon   (,  a  non-­‐profit  organization  that  provides  real-­‐world  and  virtual   reality  support  services  to  consumers  and  educational  professionals  in  the  education,   librarianship  and  business  sectors.    He  can  be  contacted  at  or   instant-­‐message  to  'Fleet  Goldenberg'  in  the  virtual  world  'Second  Life.'  



Reflections on   Becoming  Delightful   By  Barbara  Truman  (rl),  AKA  Delightful  (SL)    

Participating in  virtual  worlds  was  expected  for  my  role  as  an   educational  leader.  I  did  not  think  twice  about  creating  an  avatar  and   trying  out  the  experience,  especially  since  I  was  a  campus   representative  for  the  New  Media  Consortium,  the  recipient  of  a   MacArthur  Foundation  Grant  to  explore  Second  Life  for  educational  use   in  2005.      


Available avatar  names  were  often  humorous.  Doowangle  was   fanciful  and  needed  an  appropriate  accompaniment.    It  sounded  rustic,   yet  familiarly  exotic.  Delightful  it  was.  And  so,  I  began  a  journey  of  self-­‐ exploration  that  led  me  to  research  the  importance  of  cultivating   identity  for  collaboration  across  virtual  environments  as  my  avatar,   Delightful  Doowangle.       Using  social  media  forced  me  to  consider  my  representation   shared  with  others.  What  was  my  message?  For  many  faculty,  retreating   from  polished  publications  in  favor  of  sharing  formative  thoughts   requires  spontaneity,  openness,  even  playfulness.  An  avatar  of  my  own   that  I  could  embody  in  a  virtual  world  allowed  me  the  ability  to   customize  my  representation  as  I  simultaneously  explored   environments  to  experience  things  not  possible  or  practical  physically.   What  was  this  somatic  experience  that  engaged  my  whole  being  using   my  avatar?       For  me,  participating  in  online  groups  posed  a  challenge  to   overcome  the  cognitive  load  and  keep  up  with  technology  that  I  often   could  not  remember.  Persistence  paid  off  as  I  gained  sufficient  agency   for  adaptability  to  take  over.  Colleagues  helped  fill  in  my  knowledge   gaps.  My  anxiety  to  learn  alien  technology  was  replaced  by  excitement   trusting  that  someone  in  the  group  knew  many  things,  relieving  the   need  to  learn  so  much.    Overcoming  feelings  of  overwhelm  to  learn   about  software,  interfaces,  and  the  nuances  of  culture  in  groups  is  not   trivial,  especially  when  I  did  not  use  an  avatar  often  enough.    Routines   and  habits  reinforce  necessary  skills  that  require  practice.     Using  my  avatar  over  time  led  to  attachment,  group  bonding,  and   empowerment  opening  me  up  to  new  ideas  and  perspectives.  I  became   multiplexed  as  a  citizen  of  the  Metaverse,  able  to  embrace  ambiguity,   diversity,  and  complexity.  Optimism  grew  as  I  became  attached  to  my   avatar’s  reception  among  my  virtual  community.  Identities  fused.   Advocacy  for  using  virtual  environments  grew  in  me  along  with  the   desire  to  understand  how  and  when  they  are  best  used.  My  avatar,   renamed  D’lightful,  took  pressure  off  me  as  a  woman  of  science,   allowing  me  to  relax  and  think  deeper  thoughts  when  I  did  not  have  to   fuss  with  physical  appearance.  Relaxing  helped  me  reflect  and  see  


connections and  relationships  of  how  using  avatars  can  be   transformative  with  the  potential  for  empowerment.       Sharing  my  avatar  life  has  not  been  all  delight.  There  were  times   when  I  felt  misunderstood  and  scorned  by  some  peers  who  did  not   know  about  avatars.  Some  I  pitied  for  their  lack  of  time  and  sense  of   adventure.  Many  followed  easier  to  use  forms  of  social  media.  The  latter   group  often  spoke  of  encouraging  presence  online,  which  I  found  sorely   lacking  without  the  use  of  embodied  avatars  in  immersive   environments.             Fortunately,  the  virtual  community  I  joined  demonstrated   irresistible  leadership  practicing  acceptance,  openness,  and  tolerance  of   other  viewpoints.    Abilities  were  celebrated.  Strengths  were   appreciated.  The  community  gave  me  courage  to  be  authentic  and  proud   of  my  plural  representation  of  Barbara/D’lightful.  Soon  more  Delightful   Doowangles  were  spawned  across  different  virtual  world  grids   representing  my  full  potential,  professionally  and  personally.  These   identities  provide  me  the  ability  to  participate  in  more  communities,   sharing  knowledge  and  facilitating  connections  across  industry  sectors   and  professional  associations.         My  avatar  has  made  my  life  rich  and  blessed  with  a  network  of   colleagues  and  friends  from  across  the  globe  that  I  can  access  at  almost   any  moment.    These  are  the  benefits  I  want  for  my  family  as  my  digital   legacy.           Dr.  Barbara  Truman  is  a  social  entrepreneur  and  former  faculty   administrator  from  the  University  of  Central  Florida  where  she  helped   establish  online  learning.  Barbara's  background  is  within  Instructional   Systems  Design,  Human  Performance  Technology,  and  Computer   Science.  She  recently  launched  a  non-­‐profit  corporation  in  Orlando,   Florida  to  promote  collaboration  using  virtual  environments  across   industry  sectors  and  beyond  formal  learning.  Barbara  studies  how   immersive  learning  environments  promote  transdisciplinarity  using   avatars  and  dialogue.    


Journey of  the  Avatar   (AKA,  Avatar  Generation)  

By Trevyn  Slusser  

          Back  2010  when  I  was  a   student  at  Front  Range   Community  College  a  friend   introduced  me  to  a  game   called  Second  Life.  I   watched  her  play  as  she   introduced  me  to  the   mechanics  of  it  as  she  flew   around  as  her  mermaid   avatar.       I  was  interested  instantly,   mostly  due  to  the  flying.  I   proceeded  to  explore  this   strange  and  wonderful  new   world  that  had  been  opened   to  me.       Soon  I  realized  that  there  was  no  set  structure  to  things  –    but  in  fact,  it   had  limitless  possibilities.  I  quickly  found  the  free  sandbox  areas  and   stores  and  began  my  journey  into  the  virtual  world.     I  was  soon  hired  as  a  student  worker  at  the  school  in  the  online  learning   department.  While  I  did  do  a  lot  of  phone  answering  and  helping   students  with  the  D2L  program,  I  also  found  out  that  there  were  classes   at  my  school  using  Second  Life  that  we  helped  with.  One  such  class  was   the  Comparative  religions  course  who  had  us  create  Bardo,  a    


walkthrough of  the  Tibetan  book  of  the  dead.  I  was  amazed  and   dumbfounded  at  what  had  been  made.  From  the  beauty  of  the  gods  to   the  surprising  decent  into  the  underworld  with  Lord  Yama.  I  then  began   to  see  just  how  useful  some  of  these  worlds  were  for  teaching  and  began   to  see  it  in  other  ways  as  well.       Jumping  forward  a  couple  years,  I  began  to  take  an  interest  in  other   virtual  worlds  like  Minecraft  and  World  of  Warcraft.  I  found  myself   seeing  things  in  a  whole  new  light.  Minecraft,  while  lower  in  graphics,   gave  a  simpler  start  to  sandbox  games  like  Second  Life.  And,  the   adventure  behind  it  was  equally  as  thrilling  as  I  discovered  new  ores   and  environments.         A  lot  of  my  friends  got  into  it  as  well,  and  we  explored  various  mods   people  had  made.  It  gave  the  game  greater  variety  and  depth  that  wasn't   found  in  the  original  version.    Some  were  glitchy  while  others  were   practically  a  different  game  all  together.      

    World  of  Warcraft  is  a  different  story  all  together.  While  its  story  is   much  more  straightforward,  there  were  certain  traits  that  stuck  out  to   me.  As  a  student,  I  loved  my  anthropology  classes.  They  changed  my   perception  of  how  I  saw  the  world.  I  soon  found  that  I  couldn't  stick  to   one  character  of  the  game  or  one  class  for  that  matter.  I  explored  the   various  cultures  in  the  game  and  how  different  cultures  viewed  one   another.  As  I  continued  to  explore,  I  died  a  lot  .  .  .    and  I  mean  a  lot   (mostly  as  my  hunters)!          


Yinchi the  Hunter  

I  started  to  notice  how  different  races  died  and  that  their  skeletons  lay   in  different  ways.  This  was  less  apparent  to  me  at  first.  But,  soon  I  began   to  realize  just  who  was  from  what  race  so  that  when  I  went  to  a  place   littered  with  skeletons,  I  knew  who  was  lurking  around  and  who  had   fallen  before  me.         I  soon  found  these  different  worlds  start  to  mix  together  with  each  other   as  well  as  the  classroom   environments.  Azaroth  could  be   found  in  Second  Life  as  well  as   in  an  Economics  classroom.  I   continue  to  work  at  the  college   helping  guide  students  through   these  worlds  and  helping  to   give  them  skills  to  take  into  the   real  world.         Hexaria  the  Priest  my  first  WoW   avatar      



Minecraft Meets   Secondlife     Last  year  we  held  several   open  houses  in  Minecraft.   We  walked  people  through   all  that  could  be  done  with   it.  We  even  had  a  young  pair   of  students  out  shine  a  great   many  of  the  of  the  adults  in   their  creativity  and   structure.         We  plan  to  have  another  Minecraft  Open  House  May  17,  2014.    

  To  RSVP  go  to­‐open-­‐house-­‐ tickets-­‐10577472505     We  also  are  planning  a  Minecraft  Hackathon  for  our  programming   students.  Remember  those  mods  I  told  you  about?  Well,  they  don't  come   from  nowhere.  We're  still  in  the  planning  stages  but  hope  to  have   everything  ready  by  the  end  of  May  so  we  can  run  it  in  June.      


A Minecraft-­‐like  Virtual  Mining  Program     By  William  F.  Schmachtenberg     Dae  Miami  second  life    

During the  Summer  of  2013,  I  ran  a  tech  camp  for  elementary  school   students  in  my  school  district.  It  was  clear  that  the  students  loved   Minecraft.         One  fourth  grader  went  over  to  a  sample  of  obsidian  rock  I  had  on   display  and  said  this  formed  in  a  volcano  and  is  called  obsidian.  She   made  a  very  articulate  argument  that  she  was  learning  geology  from   Minecraft.       Another  student  demonstrated  his  ability  to  create  complex  lego–like   structures  online  and  share  them  with  his  friends.  And,  yet  another   student  showed  me  his  Minecraft  server  that  he  had  set  up  at  home  and   was  clearly  acquiring  computer  networking  skills  I  did  not  have.       I  tried  it  at  home  that  night  and  I  have  to  admit  I  was  captivated  by  the   ability  to  drill  into  or  create  various  structures  in  a  multiplayer   environment.  The  next  day,  I  asked  about  having  Minecraft  loaded  on   the  computers  at  the  camp.  The  network  engineer  quickly  pointed  out   that  setting  up  a  peer-­‐to-­‐peer  network  and  giving  out  IP  addresses   presented  too  many  security  problems.       Another  student  went  to  a  school  server  and  pointed  out  that  pirated   copies  of  Minecraft  were  being  distributed  across  the  school  networks.   Over  the  past  year,  I  tried  to  combine  the  benefits  of  Minecraft  without   the  computer  network  problems.      


There is  no  need  to  download  software  or  create  an  account.  The   software  I  devised  is  available  in  your  browser.    Here  is  the  URL  if  you   want  to  try  it  out:     I  built  it  in  Unity  3D,  so  you  may  be  prompted  to  install  the  Unity   webplayer.  It  is  safe  and  I  have  done  it  many  times  at  my  school  and  at   home.  Also,  make  sure  you  put  the  www  at  the  beginning  of  the  url  into   your  webbrowser.  Without  that,  the  program  will  not  load.  If  you  get  a   message:  “This  plugin  is  vulnerable  and  should  be  updated”  just  click   the  line  :  Activate  Unity  Player.  The  plugin  does  not  have  to  be  updated.        Once  the  program  loads  in  your  browser,  type  in  a  name  and  press   enter.  This  name  will  be  shown  above  your  avatar  online.  You  will  then   see  4  panels.  If  they  are  cut  off,  right  click  inside  one  of  them  and  select   Go  Full  Screen.       Pick  an  avatar  in  the  upper  right  panel,  and  then  select  a  geologic  area  in   the  lower  left.  VA  limestone  allows  you  to  create  caves  in  Virginia;   limestone,  miner  kinne  allows  you  to  drill  into  a  Swedish  limestone;  and   miner  basalt  allows  you  to  drill  into  metamorphosed  basalts  in   Southwest  Virginia.       You  can  create  a  room  name  for  other  players  to  join  you  and  then  click   Go  to  create  the  room.  Once  your  avatar  logs  in,  you  will  see  cliffs  of  rock   in  which  10  minerals  have  been  buried.  Your  current  GPS  location  is  in   the  upper  left  and  the  location  of  each  mineral  is  shown  in  the  boxes   numbered  1  to  10  at  the  top.  Think  of  this  as  a  virtual  Geocaching   activity  where  you  have  to  navigate  to  each  location.       When  you  arrive  at  the  correct  location  you  will  see  a  cube.  Click  on  it  to   answer  questions  about  each  mineral.  Your  score  is  updated  if  you   answer  the  question  correctly.  The  software  is  instanced.  By  that,  I   mean,  only  you  can  see  your  score,  drill  holes,  and  mineral  samples.   What  you  do  does  not  affect  other  players  on  the  server  and  what  they   do  does  not  affect  your  score.  But  you  can  see  other  avatars  and  chat   with  them.  Click  the  chat  button  at  the  bottom  to  toggle  chat  on  and  off.    


The radar  button  shows  other  players  that  are  on  the  server.  You  must   be  in  full  screen  mode  to  turn  off  radar.         Shown  below  are  screen  captures  of  myself  and  a  friend  exploring  the   cave  systems  we  made  in  the  software.      

Figure 1.  We  start  off  examining  a  cliff  of  limestone.  The  texture  was  taken  from   a  digital  picture  of  limestones  in  Virginia.  A  cube  in  the  left  of  the  screen  shows  a   mineral  we  have  found.  Clicking  on  the  mineral  cube  brings  up  a  question  about   that  mineral.  A  correct  answer  increases  the  score.  The  radar  button  was  used   to  show  players  on  the  server.    


Figure 2.  By  clicking  on  the  cliffs,  we  can  drill  through  the  limestone.  After  a   while,  stalagmites  appear  on  the  floor  of  our  cave  system.    

Figure 3.  Our  cave  system  is  finished.  What  takes  nature  thousands  to  millions   of  years,  I  can  accomplish  in  minutes!    


Please feel  free  to  try  this  program  on  your  pc  or  mac.  Safari  usually   works  well  on  the  mac  and  I  use  Firefox  on  my  pc.  There  is  no  cost  to   using  this  program.  Let  me  know  what  you  think  by  emailing  me  at:     Please  put  Virtual  Miner  in  the  subject  line,  so  I  do  not  delete  your   message  by  mistake.     STUDENT  SURVEY  AND  SCORES     On  April  11,  2014,  I  used  the  voxel  multiplayer  program  with  fifty-­‐eight   of  my  students  at  the  high  school  at  which  I  teach.  These  students  are   mostly  freshmen  and  sophomores  aged  14  to  16  years  of  age.  Thirty  of   these  students  told  me  they  had  played  Minecraft  before  and  preferred   Minecraft  to  the  voxel  multiplayer  program  although  some  said  they   liked  both.  Thirteen  of  the  fifty-­‐eight  students  scored  an  A  (95%  or   higher)  in  answering  questions  in  the  program  and  the  average  score   was  60%.    I  suspect  the  average  was  low  because  many  of  the  students   had  trouble  finding  all  the  mineral  cubes.        

Figure 4.  I  lead  my  students  on  a  virtual  mining  field  trip.        


Figure 5.  One  of  my  students  has  found  a  mineral  sample  in  the  cave  and  is   identifying  it.           ADMINISTRATOR  EVALUATION    

During one  of  the  classes,  Dr.  Kevin  Bezy,  Associate  Principal  and  my   advisor,  did  a  formal  evaluation  of  the  lesson  with  the  voxel  multiplayer   software.  Here  is  his  report:     “Dr.  Schmachtenberg  uses  a  variety  of  technology  to  help  his  students   reach  and  master  instructional  goals.  He  has  created  instructional   simulations  that  use  advanced  graphics  to  develop  an  interest  for  the   student  in  the  content,  in  this  case  geology.  Once  the  students  log  into  the   software  they  navigate  the  program  easily.  All  students  are  engaged  in  the   activity.  Students  collaborate  virtually  and  in  person.  These  computer-­‐ based  activities  build  upon  the  students’  existing  knowledge.”          


Backstage @  VWBPE  14      

By: Bluebarker  Lowtide  


Howdy VEJ  Viewers!  Bluebarker  here,  to  tell  you  about  what  it   was  like  working  as  a  volunteer  at  this  year’s  Virtual  Worlds  Best   Practices  in  Education,  or  VWBPE,  Conference.       It’s  a  lot  of  fun  to  have  a  purpose  when  you  come  online  and  help   out  –  especially  while  doing  the  things  you  normally  do  to  assist  others.   I  may  be  more  technically  inclined  and  more  experienced,  but  that   doesn’t  stop  the  people  we  helped  this  year  that  sometimes  come  back    


to help  out  with  next  year’s  conference.  Like  a  wonderful  cycle  giving   and  reciprocity  .  .  .  that’s  its  own  reward.  It’s  really  great  to  meet  new   people  and  give  back  to  the  online  community.         Sure  it  may  be  long  hours,  but  really  the  time  flew  by  this  year.  So   much  was  going  on  behind  the  scenes,  from  the  presentations  to  the   work  of  the  estate  managers.  This  year  I  was  even  helping  out  with  the   Mentors,  so  I  had  a  full  plate.       Waking  up  early  and  staying  up  late  on  my  own  free  accord,  you  must   think  I  have  nothing  better  to  do.  But,  what  could  be  better  than  helping   other  and  really  being  surrounded  by  so  many  great  people?  It  was  like   hanging  out  with  rock  stars  all  weekend.    (Plus  it  helps  when  it’s  Spring   Break!)  There  is  just  a  great  sense  of  camaraderie  when  you  are  here.   It’s  like  you  are  with  you  friends  all  day  long,  learning  and  experiencing   new  ideas  and  works  meant  to  be  shared!       With  presenters  as  good  as  Philip  Rosedale  and  Ebbe  Altberg   (heck  we  can’t  even  believe  we  got  these  guys),  VWBPE  is  certainly  the   place  to  be  when  it  comes  to  elearning  and  virtual  worlds.  [If  you  missed   their  presentations  or  the  presentations  of  others  you  can  view  them  on   Youtube  at]   What  better  way  to  learn  about  virtual  worlds,  than  to  attend  a   conference  filled  with  teachers  and  educators  who  excel  at  helping   others?  From  English  to  science  and  even  psychology;  we  ran  the  full   gambit  seeing  what  interesting  ways  virtual  worlds  are  being  used.  It   really  is  so  breathtaking  that  it’s  hard  to  contain  myself  with  all  this   excitement    -­‐  even  if  I  only  got  .  .  .  maybe  eight  hours  of  sleep  throughout   the  four  days  .  .  .  it  was  really  worth  it!       Being  called  out,  teleporting  all  over  the  grid  to  help  Mentors  and   be  a  Tech  Liason  (or  Tech  Wiz)  for  when  something  (if  not  always)   happens.  You  get  to  be  a  hero  for  their  day  and  save  it.       I  think  my  favorite  experience  this  year  happened  on  the  last  day,  when   these  two  presenters  were  trying  to  get  this  presentation  cube  to   display  text  so  people  could  read  it.  I  flew  on  over  and  did  some  magic,   as  it  were.  Well,  it  wasn’t  fixed  instantly;  it  was  a  peculiar  problem  that    


even I  hadn’t  seen  before  (and  I’d  seen  plenty  of  things  in  my  virtual   lifetime).       For  a  couple  of  minutes  (like  fifteen)  we  were  experimenting  with   different  things  to  try  and  get  it  to  work.  We  were  even  looking  through   the  script  I  couldn’t  understand  what  was  wrong  with  it.  But  a  curious   thought  comes  to  mind  –  one  of  the  weird  things  about  Second  Life.    It  is   probably  common  knowledge  that  everyone  seems  to  forget.  That  is,  for   objects  that  shout  text  in  chat,  there  is  a  range  that  text  can  be  sent  out   to.    If  you  are  not  in  that  range,  you  can’t  see  it.  So,  by  moving  the  cube   closer  to  the  audience  and  the  speaker,  we  were  able  to  get  the  cube   working  for  everyone  to  see.       It  just  goes  to  show  you  that  you  may  think  you  know  everything,  but   then  a  problem  comes  along  that  is  way  out  of  the  ballpark  and  you   weren’t  even  playing  baseball,  if  you  catch  my  drift.       My  heart  really  goes  out  to  the  people  who  have  to  present  in   front  of  such  large  groups  of  people,  even  if  it  is  virtual.  Each  and  every   avatar  in  the  audience  represents  a  real  life  person,  even  a  good  friend   of  mine  was  at  one  of  the  Featured  Panels  with  his  entire  Science  Class   watching  on  the  screen.  But  you  know  they  can  keep  that  limelight  and   such,  for  me  being  a  proverbial  ninja  and  helping  out  in  the  dark  has   always  been  something  I’ve  liked.  A  shout  out  to  the  chat  transcribers   who  relay  the  speaker  voice  to  chat  for  the  transcript  and  for  the   audience  members  who  have  hard  hearing.         Compared  to  the  last  VWBPE  conferences  I  had  volunteered  for,  it   feels  like  this  had  the  least  amount  of  issues.  We  often  get  multiple  tech   hiccups  and  griefers.  But  this  year  we  also  had  the  infamous  Green   Lantern  Corp,  assisting  with  Sim  Security,  keeping  the  peace  and   helping  things  run  even  smoother.  [For  more  information  on  them  please   see  this  link:]       In  any  case,  I  am  all  fired  up  to  see  what  this  year  will  bring  as   well  for  the  next  with  the  new  Oculus  Rift  making  its  way  into  the   public.  But  for  now,  only  time  will  tell  how  things  will  change  in  Second   Life  and  virtual  worlds  in  general.    


It has  been  a  great  honor  working  with  so  many  great  and  wondrous   people  over  the  course  of  the  conference.    I  just  can’t  wait  to  see  them   again.  I  would  like  to  thank  all  the  volunteers,  the  presenters,  the  Estate   Managers  and  the  Green  Lantern  Corp  Security  for  such  a  great   conference.       It  takes  a  whole  lot  of  people,  not  just  one,  to  make  something  like  this   possible.  For  more  updates  and  captured  moments,  please  look  back  at   my  twitter  feed:  .        

  You  can  also  see  more  of  Bluebarker  Lowtide’s  pictures  at              


The Maieutic  Process   of  Editing  

By Angela  Rizzo  (RL),  aka  Rosavioletta  (SL)       This  video  was  born  as  the  natural  result  of  a  year’s  work  starting  in   February  2012  and  ending  in  the  Spring  of  2013.    After  my  Online  and   Distance  Education  Academic  course  in  2011,    I  planned  to  spend  the   next  couple  of  years  experimenting  with  online  teaching/learning  as   much  as  I  could.     So  far  I  found  Moocs,  Webinars,  conferences  and  Virtual  Worlds,   including  open  conferences,  like  VWBPE,  and    fast-­‐learning  events  like   MachinEVO:  a  five  week  workshop  for  language  educators  to  learn  how   to  create  videos  (machinima)  in  virtual  worlds.    Thinking  it  would  be  an   excellent  way  to  create  content  for  the  online  course  I  was  drafting,  I   joined  in.     The  first  part  of  my  machinimatographer  experience  was  blogged   throughout  the  course  and  presented  at  the  2012  VWBPE  conference   under  the  title    “Be  Epic  and  Learn  How  To  Make  Machinima  From   Scratch  in  Five  Weeks”.  Slides  and  video  can  be  found  here:­‐epic-­‐learn-­‐how-­‐to-­‐make-­‐ machinimas-­‐from-­‐scratch-­‐in-­‐five-­‐weeks           The  presentation  text  is  in  the  VWBPE  conference  proceedings,  the   JOURNAL  OF  VIRTUAL  STUDIES,  VOL  3,  NO  1  (2012),  from  pg  136  


Figure 1:  one  of  the  slides  for  2012  VWBPE  presentation.       In  a  few  words  the  presentation,  in  the  category  of  Best  Practices,  was   about  how  to  conduct  your  crew  towards  the  making  of  a  machinima.       What  I  did  not  have  the  time  to  learn  in  my  first  MachinEVO  I  was  able   to  do  with  the  clip  I  presented  in  the  2014  VWBPE.                                                      

Figure 2  


Figure 3  

        Figure  2  and  3:  Rosavioletta  at  “Featured  Machinima”  –  VWBPE  2014       In  2013,  during  my  second  MachinEVO,  I  entered  the  world  of  editing.  A   meticulous,  patient,  ordered  process  to  get  the  best  out  of  camera  work   and  give  it  full  justice.     While  telling  you  about    making  it  and  on  the  premises  that  I  am  quite   attached  to  this  clip,  I’d  like  to  request  your  collaboration  and  ask    you   to  reflect  on  what’s  wrong  with  it.     Please  reflect,  by  jotting  down  your  ideas  and  be  ready  to  confront  them   with  my  observations  at  the  end  of  the  page.       The  images  are  the  very  first  I  ever  recorded.    The  tools  I  used,    Fraps  for   recording  and  Power  Director  for  assembling  and  editing,    were  a  trial   version.    I  learned  how  to  choose  and  cut  with  Virtual  Dub.  I  still  use  it   for  the  first  selection  of  images.  


Figure 4:  editor  at  work.  

Didactically  both  the  hotel  conversation  and  the  Dragon’s  monologue   can  be  used  within  the  Common  European  Framework  of  Reference.   Being  one  of  the  first  topics  students  of  English  as  a  Foreign  Language   cover,  the  hotel  conversation  is  for  basic  users  while  the  monologue   might  become  a  spelling  guessing  game  for  higher  level  students.     I  admit,  I  tried  to  amuse  myself  by  adding  a  touch  of  magic  in  bringing   forward  a  detail  that  would  otherwise  perhaps  remain  unnoticed  -­‐  the   shoulder  dragon.  This  maieutic  facet  contributed  to  my  own   empowerment  in  the  still  on-­‐going  process  of  acquiring   cinematographic  skills.    Moreover  by  extracting  a  new  character  from  an   apparently  “normal”  situation,  such  as  a  reception  conversation,    I  felt  I   added  creativity,    giving  birth  to  a  perspective  that    was  not  meant  to  be.         I  surprised  myself  feeling  a  sort  of  attachment  for  the  dragon:  she  now   has  a    romantic  ballet  name,  Giselle.  To  me,  she  became  the  star  of  a   second  level  of  perceiving  the  clip,  not  a  mere  learning  exercise   anymore!       On  a  more  theoretical  basis  I  believe  editing  has  a  profound  similarity   with  teaching.  At  its  best  is  when  teachers  are  able  to  extract  the   richness  of  learning  from  their  students,  giving  value  to  what  students    


already possess  inside  of  them  .  .  .    unique  and  waiting  to  be  brought  to   light  .  .  .    to  become  a  new  shining  skill.      

Figure 5:  Giselle  the  Dragon.  

  Having  come  towards  the  end  of  my  storytelling,  please  let  me  renew   my  initial  question:  “What  is  wrong  with  the  video  “In  the  Year  of  the   dragon?”       Please  check  your  ideas  with  mine  at  the  end  of  this  page  but  before  I   finish.  I  would  like  to  thank  all  the  people  that  contributed  to  my   learning  and  video  work  –  And  especially,  for  creating  the  perfect   learning  scenarios  and  keeping  alive  a  strong  edu  community:    Gwen     and  Carol.  


Figure 6  and  7:  MachinEVO  mentors.  

Thanks  to  Frances  G.  for  her  precious  language  expertise  in  helping  me   out  with  the  optimisation  of  the  dragon’s  words.     My  answers  to  the  question  “What  is  wrong  with  the  video”  are:       a)  Lips  are  not  moving     b)  the  dragon  is  not  perfectly  dubbed….What  else  can  you  find?       Still,  the  fact  that  it  is  my  first  completely  self-­‐made  video  makes  it  very   special  to  me.         In  conclusion,  if  you  like  highly  creative  hard  work  with  infinite   maieutic  possibilities,  then  machinima  making  is  for  you!    


Figure 8:  Rosavioletta  getting  ready  for  VWBPE  presentation.  Picture  by   Patricia  Dean  –  SL  Tori  Landau.  

Figure 9:  Link  to  the  first  MachinEVO  video,    winner  ex-­‐aequo  of  two  awards:   for  best  visual/special  effects  and  to  Rosavioletta  as  best  director.  


In conclusion,  if  you  like  highly  creative  hard  work  with  infinite   maieutic  possibilities,  then  machinima  making  is  for  you!     References   Common  European  Framework  of  reference     Dean,  P.,  SL  Tori  Landau,  (2014),  available  online  at  Flikr    “For  Tori’s   friends” 3758919934/     MachinEVO %20-­‐%20Startpage     Rizzo,  A.,  (2012),  “Be  epic,  learn  how  to  make  machinima  from  scratch   in  five  weeks”.  Slides  available  online  at­‐epic-­‐learn-­‐how-­‐to-­‐make-­‐ machinimas-­‐from-­‐scratch-­‐in-­‐five-­‐weeks     Rizzo,  A.,  (2012),  JOURNAL  OF  VIRTUAL  STUDIES,  VOL  3,  NO  1  (2012),   pg  136,  available  online  at     Rizzo,  A.,  (2013),  “In  the  year  of  the  dragon”  video,  available  online  at     Rizzo,  A.,  (2014),  VWBPE  Presentation  abstract  available  online  at   VWBPE  –  Connect  ICT  with  ICE  and  make  a  machinima,­‐machinima?instance_id=831   And  VWBE  panel  presentation  available  online  at       Angela  Rizzo  (SL:  Rosavioletta),  EFL  teacher  to  adults  in  Company  courses  in  Italy,  is   working   independently   on   designing   a   module   to   teach   Italian   online.   She   holds   a   Bachelor   (Honours)   degree   cum   laude   in   Educational   Sciences   with   the   University   of   Genoa  (Italy)  and  a  Post  Graduate  Certificate  in  Online  and  Distance  Education  with   the  Open  University  (U.K.)  


9 Hours  and  Counting:   Coding  a  Virtual  Environment   By  Chris  Luchs    

On April  5th,  students,  faculty,  and  three  observers  gathered  on  a   Colorado  campus  at  8am  for  a  Hackday.  Their  goal  was  simple:  create  an   RPG  game  within  the  next  9  hours  using  the  knowledge  they  had   gathered  during  the  last  10  weeks  of  computer  science  classes.  The   group  split  up  into  three  teams:  Team  Combat,  Team  Level  and  Team   Theme!       Team  Combat  had  one  goal,  make  it  work.  They  would  develop  the   foundation  of  the  player  enemy  interaction  and  needed  to  develop  the   turn  system,  attack  mechanics,  and  timing  of  the  fight.  Team  Level  was   in  charge  of  developing  the  map,  player  v  monster  encounter  mechanic   (i.e.  how  does  a  character  run  into  a  monster),  experience  points,   character  levels,  level  bonuses  and  how  a  player  would  navigate  the    


map. Team  Theme  was  left  with  coming  up  with  the  game  end  goal,   monsters,  bosses,  and  types  of  player  classes.    

By mid-­‐day,  the  Theme  Team  had  decided  on  sword  and  board  fantasy,   the  goal  of  completing  the  first  level  and  the  final  monstrous  boss,  Vicki,   which  also  happened  to  be  the  name  of  their  teacher.  Over  the  next   several  hours  the  team  knocked  out  the  boss  mechanics,  map,  player  -­‐   monster  interaction  mechanics,  and  more.  However  there  was  much  to   be  done.  Our  courageous  student  leader  put  on  the  “go  time”  hat  and  did   a  run  down  on  the  major  items  that  still  needed  to  be  accomplished  in   the  remaining  four  hours.  Students  switched  teams  and  jumped  in  to   help  one  another;  as  pieces  were  finished,  personnel  was  re-­‐deployed  to   bolster  areas  that  were  falling  behind;  the  students  wore  multiple  hats   throughout  the  day,  manager,  coder,  debugger,  cheerleader,  proofer,   and  researcher.       After  the  consumption  of  a  lot  of  sugary  drinks  and  snacks,  our  valiant   team  approached  the  final  hours.  Would  they  get  it  all  done?  Could  a   battle  take  place?  Could  they  finish  the  wireframe?  The  final  hour  was   filled  with  edits,  saves,  compilations,  line  errors,  and  code  tests  .  .  .  the   final  result  was  .  .  .    SUCCESS!!!!!    


In 9  hours,  the  students  successfully  completed  the  first  level  wireframe.   They  were  able  to  successfully  develop  a  map,  character  navigation,   trigger  an  encounter,  complete  a  battle  between  a  warrior  and  a  mage,   and  test  the  boss  mechanic.  They  now  have  a  prototype  of  their  game   where  they  can  start  the  process  of  refining  and  eventually  attaching   digital  assets  to  flesh  the  game  out  more.    

  The  Hackathon  project  is  an  Immersive  and  Game  Based  Learning   Challenge  Grant  that  was  issued  by  the  Colorado  Community  College   System.  The  goal  of  the  project  is  to  research  and  identify  best  practices   of  Hackathons  and  attempt  to  integrate  these  best  practice  into  the   Computer  Science  Curriculum.       The  April  5th  event  was  the  second  event  of  this  project.    


The first  occurred  in  November  2013.  This  event  was  about  having  the   students  attempt  to  solve  a  problem  that  faculty  were  encountering  in   their  LMS  when  they  were  changing  dates  for  activities  in  preparation   for  the  new  semester.    The  November  event  saw  students  work  together   and  partially  develop  a  C++  program  that  would  take  XML  output  from   and  LMS  and  convert  it  to  allow  faculty  to  more  easily  update  dates  and   times  of  learning  activities  for  a  new  semester.  The  students  were  able   to  complete  half  of  what  they  wanted  to;  however  the  end  result  was   one  of  student  success.       Out  of  the  students,  all  but  one  of  them  continued  on  to  the  next  level  of   computer  science  classes.  The  one  student  that  did  not  continue  had   found  full  time  employment  as  a  programmer  with  his  Associates   Degree.  Also  the  instructors  noticed  a  change  in  their  students  after  the   Hackathon  event.  They  were  more  interactive  with  each  other,  more   engaged  in  the  course  content,  and  all  asked  deeper  questions  about   coding.  The  instructors  were  amazed  at  the  level  of  enthusiasm,   camaraderie,  and  work  ethic  the  students  exhibited  after  the  event.       We  will  continue  monitoring  the  students  that  attended  our  April   Hackathon  and  see  what  effect  the  event  has  on  them.  We  will  also   continue  to  plan  for  our  final  event  on  June  20-­‐21st  at  Red  Rocks   Community  College  in  Lakewood,  Colorado.  If  you  would  like  more   information,  please  contact  Chris  Luchs  at    



By Trevyn  Slusser  

  Minecraft  is  a  popular  Sandbox  (think  building  in  a  sandbox)  based   game  where  you  collect  resources  to  survive.  When  it  comes  to  the   classroom,  however,  it  can  be  so  much  more.  You  open  up  a  world  with   endless  possibilities:  from  rebuilding  a  dead  civilization  to  walking   through  the  pages  of  a  book;  or  from  teambuilding  to  studying  and   building  an  economic  structure.  You  have  TONS  of  options.  For  starters,   let's  talk  about  the  three  styles  of  game  play.  They  are  Creative,   Survival,  and  Hardcore.       Creative  game  play  gives  you  all  the  resources  right  off  the  bat,  no  fuss,   no  digging  and  searching.  This  style  of  game  play  allows  fly  as  well,   making  it  easier  to  build  giant  beautiful  structures  and  pixel  art.  All   resources  are  unlimited  so  there  is  no  fear  of  running  out,  either.  This   style  of  game  play  allows  you  to  show  fallen  empires  or  content  found  in   textbooks  that  students  can  walk  around.      

  Survival  is  the  main  method  of  game  play.  You  start  out  with  nothing,   zilch,  nada.  The  clock  is  ticking  towards  sunset  and  you  need  to  get    


building or  face  the  monsters   that  come  out  at  night.  You  also   receive  achievements  for  all  of   your  accomplishments,  from   collecting  wood  for  your  first   crafting  table  to  building  your   portal  to  the  Nether.  While  this   mode  of  gaming  is  harder  than   the  mode  of  creative,  it  is  much  more  rewarding  when  you  have   everything  set  up.  This  is  where  you  can  teach  students  about  the   economy.  Students  can  barter,  trade  goods  and  services,  and  learn  how   the  world  works.                               Hardcore  is  just  as  it  sounds.  Prepare  yourself  for  a  merciless  onslaught   of  monsters  and  a  lack  of  resources  in  an  unforgiving  world.  While  in   Survival  you  will  respawn  if  you  die.  In  Hardcore  you  die  and  that's  it  –   game  over.  You  must  restart  from  scratch  in  this  type  of  game.  I   personally  only  made  it  3  months  in  game  time  before  falling  to   skeletons  and  creepers.  This  might  be  a  lesson  of  cause  and  effect.  Or,  it   could  appear  to  be  a  more  real  life  idea,  as  you  have  to  start  from   scratch  again.  In  my  mind,  this  works  well  for  psychology  or   anthropology  as  it  can  show  how  your  actions  affect  your  safety.  If  you   make  a  mistake  it's  literally  game  over.  


Now that  you  know  the  levels  of  game  play,  let's  get  to  the  core  of  the   game.  As  I  mentioned  before  you  need  to  collect  resources  to  survive.   This  requires  lots  of  running  around.  But  for  starters,  you  should  just   find  a  nice  area  to  bunk  down  and  call  home  till  you  collect  enough  for   your  first  weapons.    You  will  spawn  in  a  random  biom  just  a  little  after   sunrise.  Desert,  Swamp,  Field,  Mountain,  Tundra,  Forrest,  and  Jungle  are   the  basics.  This  gives  you  a  day  to  collect  and  build  the  basics.      

  The  basic  materials  you  will  need  are  wood  and  coal.    Normally  you  end   up  in  a  forest  or  near  a  mountain  so  both  are  easy  to  find.  If  you  spawn   in  a  desert  or  a  swamp  you  might  need  to  do  some  hiking.  From  these   you  can  create  a  crafting  table,  your  first  weapons/tools,  and  torches  for   light.  Light  is  your  best  friend  in  the  game  because  monsters  spawn  in   dark  locations  such  as  caves  or  even  under  your  balcony.       The  next  set  of  things  to  collect  are  stone  and  food.  Killing  animals  like   chickens,  pigs  and  cows  will  give  you  raw  meat.  Killing  sheep  will  only   give  you  wool  but  you  can  use  that  to  make  a  bed.  You  can  also  find  


vegetables and  fruit   from  trees  or  growing   in  the  forests.  You  will   need  stone  however  to   cook  the  meat.    You  will   also  need  coal  as  well.       Further  more  you  can   create  stone  tools  and   weapons.  As  you   progress  you  will  find  ores  to  advance.  Some  ores  can  only  be  collected   by  using  certain  tools.         One  last  bit  of  advice  –  when  it  comes  to  monsters,  go  prepared.  Carry   more  than  one  sword  and  have  a  lit  area  nearby  to  retreat  to.  You  will   need  to  fight  for  certain  resources  like  string  and  sometimes  even   carrots.  Most  monsters  burn  up  in  the  daylight  and  drop  items  for  you  to   collect.  Two  of  them  don't  leave  items,  however.  They  are  Creepers  and   Baby  Zombies.  Creepers  explode,  destroying  everything  around  them   including  you  and  your  house.  Baby  Zombies  hunt  in  packs  of  three  or   four  and  are  much  faster  than  the  full  grown  ones.  You  can  hide  in  tall   grass  to  avoid  them  or  grow  some  with  bone  meal.       What  does  the  future  hold  for  Minecraft?  Well,  on  May  17th  we  will  be   holding  a  Minecraft  Open  house!  We  will  be  showing  teachers  like  you   around  this  popular  game  and  how  it  can  be  used  for  your  classroom.   Follow  the  link  to  RSVP  by  just  pressing  "register  to  attend"  or  via  email.       To  RSVP  go  to­‐open-­‐house-­‐ tickets-­‐10577472505                

And see  what  it's  all  about  here­‐DP9M        


Create Once,  Experience  Everywhere!   An  Interview  with  James  OReilly  

By Rosie  Vojtek  (RL),  aka  Roxie  Neiro  (SL)  

  The  other  day  while  I  was  online  in  Facebook,  I  caught  up  with   James  OReilly.  Since  I  read  and  follow  his  posts,  I  was  excited  when  he   agreed  to  let  me  share  our  Facebook  IM  conversation.  After  reading  this,  I   am  sure  you  will  walk  away  with  a  number  of  resources  and  a  longing  for   what  he  describes  as  an  educational  grid!  Enjoy!       Rosie  Vojtek:  Hi  James.  I  have  been  reading  your  posts  about  VWBPE  and   machinima  and  wondered  if  we  could  talk  about  some  of  the  topics  you   have  posted?    I  have  learned  a  lot  from  your  postings  and  would  like  to   share  some  of  your  thoughts  with  our  readers.     James  OReilly:  Thank  you  for  your  kind  words  and  trust.    As  to  my   focus  in  education  -­‐  I  am  a  USA  expatriate  from  Detroit  living  in   Germany.  I  am  cross-­‐culturally  trained  in  mechanical  engineering,   national  economy,  and  US  +  German  business  administration,  so  I   summarize  my  workings  as  industrial  engineer.   Rosie  Vojtek:  You  bring  an  interesting  perspective!     James  OReilly:  I  became  an  EU  information  consultant  in  1988,  and  was   also  a  turnaround  consultant  in  various  projects  after  German   unification  leading  to  the  loss  of  jobs.  Between  1994-­‐1998,  I  was  an   adult  trainer  for  the  German  labor  agency,  some  say  Andragogy.   Rosie  Vojtek:  That  must  have  been  a  great  learning  experience!   James  OReilly:  I  trained  jobless  academics  in  quality  and  project   management,  TQM,  marketing,  information  management,  and  several   other  business  administrative  topics.  I  had  people  from  industry  and   social  sector.  From  some  500  attendees,  I  put  about  80%  into  jobs,  1/3   into  quality-­‐related  jobs.  


Rosie Vojtek:  Are  you  still  doing  any  training  like  this?  What  kinds  of   things  do  you  do  in  SL?   James  OReilly:  The  German  Labor  Agency  had  a  job  placement  target  of   60%,  so  I  outperformed  that  due  to  my  access  to  EU  mass  databases  and   what  people  today  call  Deep  Web  or  Big  Data.  So  I  put  more  people  into   jobs  than  making  them  redundant  as  turnaround  consultant.    Later  I  did   ICT  process  analysis,  quality  management,  and  project  management   training  in  a  corporate  setting  -­‐  Airbus  A380  project  management  in   Hamburg  was  one  of  my  projects.   Rosie  Vojtek:  How  exciting!  I  bet  you  learned  a  lot  during  that  project!   Hamburg  is  fun  place  to  be,  as  well!     James  OReilly:  I  also  ran  a  translation  company  German  to  US  English   for  engineering,  economics,  and  law.  Web  2.0  and  3.0  attracted  my   interest  from  2007  on,  then  I  ran  across  SL  and  virtual  worlds.     Rosie  Vojtek:  What  are  you  doing  in  SL  and  Virtual  worlds?     James  OReilly:  I  saw  an  opportunity  to  offer  virtual  training  in  quality   and  project  management.  That  is  my  primary  use  case.  I  participated  on   a  training  course  as  virtual  trainer,  yet  I  found  that  SL  just  did  not  have   the  clout  for  industrial  expectations,  due  to  lag  and  crashing.     Rosie  Vojtek:  Exactly.  Nor,  is  it  newbee  friendly!     James  OReilly:  So  I  switched  to  doing  SWOT  Analysis  (strengths,   weaknesses,  opportunities,  threats)  and  Benchmarking  in  immersive   worlds  -­‐  and  my  bar  of  expectations  is  aligned  to  quality  and  project   management  as  use  case.     James  OReilly:  I  began  establishing  Facebook  groups  that  reflected   areas  of  interest  for  immersive  worlds  to  collect  data  for  a  high-­‐level   structural  overview.    From  that  many  joined  my  groups  just  to  see  what   I  was  collecting.  My  groups  do  not  dialogue  much,  as  they  are  my  places   for  archiving  good  stuff.    


Rosie Vojtek:  Yes  -­‐  and  very  informative  and  helpful!  I  am  one  of  the   lurkers  –  LOL.     James  OReilly:  I  want  to  see  the  economic  landscape  of  a  SWOT   analysis.  Then  I  can  identify  benchmarks  and  connect  and  drive  new   dots  that  lend  to  my  use  cases.  Well,  it  became  evident  that  educators  do   not  implement  my  quality-­‐driven  and  strategic  approach.     Rosie  Vojtek:  Is  that  because  they  don't  know  about  it  or  because  it   doesn't  work  for  educators?     James  OReilly:  So  I  friction  with  educators  as  a  sport  actually.   Rosie  Vojtek:  [laughing]   James  OReilly:  I  would  say  they  dont  know  about  strategic  approaches.   Those  strategic  approaches  are  done  by  educational  administrators.  An   educator  is  focused  on  his  lesson  plans  without  understanding  how  a   greater  picture  can  be  developed.     Rosie  Vojtek:  Do  you  mean  educators  like  me?  I  am  an  elementary   principal  in  rl?     James  OReilly:  The  greater  picture  is  now  an  Education  Grid.     Rosie  Vojtek:  Yes  -­‐  but  what  can  we  do  to  help  teachers  understand?  Or,   do  we  need  to  reach  out  to  administrators?     James  OReilly:  Both  need  training.     Rosie  Vojtek:  I  agree  -­‐  there  is  so  much  we  all  in  education  need  to  learn.     Do  you  have  suggestions  of  education  grids  that  are  working  for   educators?     James  OReilly:  You  dont  understand.  You  talk  about  single  platforms  .  .  .   I  talk  about  a  Grid,  like  the  energy  grid.     Rosie  Vojtek:  With  lots  of  hubs?    


James OReilly:  Yes,  many  hubs  and  many  platforms.    A  lesson  plan   including  many  hubs  and  platforms.  That’s  an  Education  Grid.     Rosie  Vojtek:  And  my  same  avatar  can  jump  from  one  hub/platform  to   another  anywhere  on  the  grid?     James  OReilly:  Exactly  .  .  .    so  a  closed  platform  has  no  place  in  this  ICT   architecture.     Rosie  Vojtek:  [excitedly,  the  ultimate  consumer  dreams]  I  can  take   everything  I  have  made  purchased  from  place  to  place?     James  OReilly:  Exactly!    Create  Once,  Experience  everywhere!       Rosie  Vojtek:  Way  too  cool!  That  is  what  we  need,  with  places  secure  for   my  little  people  (ages  5-­‐12)  and  yet  open  enough  so  we  can  see  what   everyone  is  doing  and  learn  from  them.     James  OReilly:  That  would  be  the  ultimate  way  of  Education  Outreach.     Rosie  Vojtek:  I  like  your  tag  line  -­‐  Create  Once,  Experience  Everywhere.   That  would  be  a  dream  come  true!  And,  if  we  could  make  it  simple  enough   that  there  is  not  a  huge  learning  gap  before  someone  becomes  acclimated.         James  OReilly:  Check  out,  “Create  Once,  Experience  Everywhere”   Education  Grid  iED  Video    These  people   do  it.      Immersive  Education  Initiative  iED         Rosie  Vojtek:  Are  you  part  of  the  Immersive  Education  Organization?     James  OReilly:  They  delisted  SL  in  2010  for  being  a  closed  platform.     Rosie  Vojtek:  Interesting.  But,  I  am  not  surprised.       James  OReilly:  I  am  a  proponent  of  iED  because  I  know  the  ICT   architecture  is  far  superior.     Rosie  Vojtek:  So,  how  do  we  get  the  ICT  architecture/structure  for  IED   and  all  educators?    


James OReilly:  Just  register  your  school  at  their  website.     Rosie  Vojtek:  Great  –  I  will!  Thanks.     James  OReilly:  As  I  am  not  a  school,  I  cannot  register  -­‐  but  I  think  that  is   changing.  As  an  ICT  consultant,  I  endorse  their  approach  anyway.  They   have  a  White  Paper  for  an  Education  Grid,  Education  Grid  Requirement   Specifications html.         James  OReilly:  SL  and  VWBPE  acted  as  bummers  in  this  storyboard.     iED  is  actually  the  non-­‐SL  competition.  Building  on  the  success  of  the   previous  8  years  of  Immersive  Education  (iED)  conferences,  the  world's   leading  experts  in  immersion  convene  June  6-­‐8  in  Los  Angeles  California   for  IMMERSION  2014  Non-­‐SL   Best  Practices.     James  OReilly:  The  4th  European  Immersive  Education  Summit­‐europe-­‐summit-­‐ 2014  Non-­‐SL  Best  Practices.  Many  educators  made  SL  to  a  religion,  a   black  box  fallacy,  so  any  information  about  non-­‐SL  was  suppressed.     Rosie  Vojtek:  Too  bad  I  can't  go  to  the  conference  in  California.  I  live  in   Connecticut  and  the  first  part  of  June  is  way  to  crazy  to  get  away.  Do  they   do  the  conference  virtually,  too?     James  OReilly:  Only  live,  but  their  HQ  is  in  Boston.     Rosie  Vojtek:  So  how  do  we  get  the  word  out  to  educators?  I  bet  there   are  a  lot  of  K-­‐12  people  who  would  be  interested.  Many  have  already   started  jumping  to  other  grids  -­‐  such  as  Kitely,  Minecraft,  WoW,  Unity  3d.     James  OReilly:  Anyway,  I  see  lots  of  benchmarks  on  my  SWOT   landscape,  and  I  see  many  new  combinations  and  opportunities.     Rosie  Vojtek:  Such  as?      


James OReilly:  The  next  step  is  Convergence  Culture.       Rosie  Vojtek:  How  does  that  work?     James  OReilly:  I  am  trained  in  organizational  development  OD,  so  I   know  that  tools  and  methods  are  one  thing,  but  attitude  and  behaviors   are  another.  Convergence  Culture  points  are  attitude  and  behaviors.   Rosie  Vojtek:  Absolutely!  Culture  and  Context  are  important  -­‐  as  well  as   relationships.    We  need  to  pay  attention  to  the  norms  -­‐  not  just  group   agreements,  but  the  norms  (way  people  really  act  and  behave  -­‐not  just   what  they  say  or  agree  to).       James  OReilly:  I  added  you  to  the  group,  Convergence  Culture   Overview  for  Immersive  Worlds. 140b3b042.       James  OReilly:  Look  at  this  illustration.  You  see  how  3  tiers  converge.   Technology,  games,  virtual  worlds  .  .  .    now  I  have  the  guy  who  delivers   the  philosophy  of  convergence  culture,  Henry  Jenkins,  communications   professor  from  MIT.           [The  diagram  on  the  next  page  is  from  Jame’s  OReilly’s  facebook  page  –   link  above.  He  explains  on  the  page,  “The  Convergence  Culture  Overview   2012  gives  you  a  picture  of  the  Immersive  World  Landscape  +   Opportunities  evolving.  The  illustration  is  already  outdated  for  2014+   Opportunities,  I  need  to  add  more  at  the  top  of  the  illustration  -­‐  New   Generic  Themes  +  Links  are  posted  farther  down  >  Out-­‐of-­‐Box   Opportunities,  3D  Holographic,  TV,  New  Mashups,  New  Value-­‐Add  Chains,   From  Real  to  Virtual  to  Real.”]        


Rosie Vojtek:  Absolutely  -­‐  and  my  students  are  already  using  Minecraft   in  2  of  the  three  (e.g.,  Xbox,  Ipads,  on  the  computer  in  virtual  world)  .  .  .   maybe  even  a  game  when  they  play/collaborate  with  others?   James  OReilly:  Convergence  Culture:  Where  Old  and  New  Media  Collide  .     James  OReilly:  Henry  Jenkins,  communications  professor  at  MIT,  talks   heavily  about  the  'Black  Box  Fallacy'  and  how  convergence  affects  older   media.  For  example,  Jenkins  talks  about  how  'Cinema  did  not  kill   Theatre  or  TV  did  not  kill  radio'  but  rather  each  medium  was  'Forced  to   coexist  with  one  another'.  Henry  also  talks  about  how  old  media  is  not    


being displaced,  but  it's  status  has  shifted  by  the  introduction  of  new   technologies.  The  black  box  fallacy  argument  is  that  all  media  content   will  eventually  flow  through  one  'black  box'.  The  reason  why  the  term   was  coined  is  because  we  see  more  and  more  black  boxes  around  our   homes  and  work  places  (VCR,  DVD  and  CD  players),  but  these  boxes   over  the  years  have  started  to  converge  and  have  multiple  uses   http://convergence-­‐     James  OReilly:  So  the  Education  Grid  can  only  evolve  if  you  embrace   Convergence  Culture.  Then  you  have  organizational  development  .  .  .  a   third  area  is  Quality  Management.     Rosie  Vojtek:  WOW!!  Yes,  I  agree  -­‐  truly  organization  development  at  the   ground  level.     James  OReilly:  QM  and  TQM  software  engineers  have  an  organization   for  quality  management,  but  SL  doesn’t  implement  their  ways.     Rosie  Vojtek:  Quality  management  will  be  huge!  Especially  as  new   currencies  are  developed,  creative  ownership  and  property  right  policies   are  developed,  and  norms/rights  are  established.  That  is  where  sl  will  lose   in  the  end.     James  OReilly:  There  is  no  quality  management  in  virtual  worlds   except  for  National  University  of  Singapore  NUS.    Gamers  have  long   done  QM.     Rosie  Vojtek:  One  of  the  reasons  I  am  so  passionate  about  the  Virtual   Education  Journal  (VEJ)  that  we  do  for  ISTE  SIGVE  is  that  it  is  a  way  to   document  what  educators  are  doing  and  have  done  in  virtual   environments.  Even  more  importantly,  it  helps  us  learn  from  others,  like   you,  so  that  we  can  use  what  we  learn  to  create  the  future  –  the  education   grid  you  are  talking  about.  I  see  all  of  this  .  .  .  the  digital  footprints  we  are   leaving  .  .  .  and  using  to  create  the  future,  as  part  of  a  new  research   methodology  -­‐  digital  anthropology.    You  are  giving  us  so  much  to  think   about!    


James OReilly:  Let  me  show  you  what  I  mean.  Quality  Appraisal  at   Software  Engineering  Institute  SEI  .     Rosie  Vojtek:  Gamers  have  to  do  QM  -­‐  they  have  to  establish  the   rules/norms  so  that  everyone  can  play  fair.     James  OReilly:  These  people  are  at  Carnegie  Mellon  University  in   Pittsburgh.  SEI  developed  the  Capability  Maturity  Model  Integration   CMMI  for  the  US  Department  of  Defense.     Rosie  Vojtek:  I  see  virtual  environments  much  like  the  early  tribes  -­‐   where  everyone  existed  in  their  own  space  with  their  own  rules  -­‐  not   knowing  about  other  tribes,  and  when  they  did,  they  either  found  a  way  to   coexist  or  wars  broke  out.     James  OReilly:  The  US  Department  of  Defense  wants  to  purchase  at   quality  software  vendors.  SL  does  not  qualify.    SL  could  qualify,  but  they   need  to  do  Capability  Maturity.     James  OReilly:  There  is  a  quality  scale  for  ranking  .  .  .  plus  and  minus   scale    You   can  rank  SL  in  this  minus  scale  from  US  Air  Force.  I  listened  to  Philip   Rosedale.    He  talks  like  minus  level  2.    Philip  Rosedale  is  not  capable  of   more.  He  will  build  High  Fidelity,  as  well  as  SL,  as  a  minus  level  2   organization.    Ebbe  is  smarter.  He  must  know  about  CMMI,  so  his  way  of   talking  starts  at  plus  Level  1.         Rosie  Vojtek:  [Note  to  readers:  You  can  watch  Philip  Rosedale’s  VWBPE   2014  presentation  at   You  can  watch  Ebbe  Altberg’s  VWBPE  2014  presentation  at  ]     Rosie  Vojtek:  I  agree  with  you  -­‐  minus  level  2.  This  is  soooo  interesting.  I   never  heard  of  either  of  these  scales.     James  OReilly:  I  do  quality  consulting  in  ICT  domain.    So,  I  can  rank   them  easy  as  pie  and  develop  a  turnaround  project.  I  am  an  industrial   engineer.  We  keep  our  eyes  open  for  business  opportunities.  So,  I  need    


to know  how  a  set  of  benchmarks  rank  on  a  certain  landscape  .  .  .    that’s   the  strategic  way.     Rosie  Vojtek:  I  have  been  checking  out  your  sites  as  you  have  been   typing.  Thank  you  for  sharing  all  of  this.  I  have  a  lot  of  reading/video   watching  to  do!    Now  I  understand  more  about  what  you  do!  Fascinating!     Rosie  Vojtek:  Got  it.  I  may  try  using  the  scales  with  work  we  are  doing  in   my  own  school.     James  OReilly:  Many  educators  do  not  know  my  approach  and   background  so  they  sulk  around  in  their  lesson  plans.       Rosie  Vojtek:  Are  you  familiar  with  ISTE  -­‐  International  Association  of   Technology  in  Education?     James  OReilly:  Yes.     Rosie  Vojtek:  Ok,  so  VEJ  is  the  journal  that  is  published  by  the  Special   Interest  Group  for  Virtual  Environments.  Interestingly,  many  of  the  SIGVE   members  spend  more  time  in  WoW  now  than  they  do  in  SL.     James  OReilly:  SL  missed  the  train.     Rosie  Vojtek:  It  could  be  for  many  of  the  reasons  you  have  already  talked   about  as  far  as  Quality  management.    And,  YES  -­‐  and  it  has  been   crumbling  every  since  the  train  left  the  station.     James  OReilly:  Yes,  a  mix  of  these  forces.    I  look  at  the  force  field  .  .  .  like   an  economist  and  engineer  and  adult  educator.  VWBPE14  opened  a   window  of  opportunity  for  change,  and  I  targeted  my  arrows  at  that   window.  Some  like  it,  some  don’t  –  I  don’t  care.  Its  a  bit  of  sporty  teacher   bashing.     Rosie  Vojtek:  [agreeing]  I  guess  only  time  will  tell.  Unfortunately,  the   world  is  full  of  teacher  bashing.  Everyone  thinks  they  can  teach,  yet  only  a   few  can  do  it  well.    


James OReilly:  I  will  find  my  mix  for  my  use  case  .  .  .  and  I  set  my  bar   high!       Rosie  Vojtek:  So,  I  am  going  to  have  to  run.  But,  you  have  given  me  so   much  to  think  about  and  absorb.  Is  there  anything  else  VEJ  readers  and  I   should  read  to  better  understand  the  educational  grid  and  how  we  can   Create  Once  and  Experience  Everywhere?       James  OReilly:  Take  a  look  at    3D  Holographic  Power  Point   Presentation  .           Rosie  Vojtek:  WOW!  Amazing!       James  OReilly:  You  can  also  follow  posts  on  .       Rosie  Vojtek:  It  has  been  wonderful  to  talk  with  you  today.  I  don’t  usually   have  time  in  the  middle  of  the  day  to  be  online  like  this,  so  I  am  glad  I   caught  you.  It  is  April/spring  break  for  us,  so  I  am  home  working  on  VEJ.   LOL       James  OReilly:  I'm  30  min  north  of  Switzerland.  Check  Google  Pics  [link   below]  for  Lake  Constance.  On  clear  days,  I  see  Swiss  Alps.    I  live  here.   [See  picture  above] bm=isch&sa=X&ei=JzvdUeydJIiUtQaLo4DICg&ved=0CAcQ_AUoAQ& biw=1280&bih=879  ]    


Rosie Vojtek:  The  Swiss  Alps  are  beautiful!  I  wish  I  was  there!  WOW  -­‐   what  a  view!     James  OReilly:  Apple  blossoms  now.     Rosie  Vojtek:  Our  snow  just  melted  a  week  ago  –  so  no  blossoms  yet.  Still   below  freezing  at  night  in  Connecticut.  But,  some  buds  are  starting  to   form.       James  OReilly:  Cats  are  prowling  around  .  .  .  I  put  some  chicken  innards   out  -­‐  no  leftovers!     Rosie  Vojtek:  LOL  Thanks  again  –  more  later!  Got  my  work  cut  out  for   me!           You  can  follow  James  OReilly  on  Facebook.  


Inevitable Betrayal  Holds     Spring  Fashion  Show   There  has  never  been  anything  like  this  Spring  Fashion  Show!  The   space  was  cleared  thanks  to  the  Retro  Crew...  Betrayers  strut  their   stuff!!    Sunday,  April  27,  2014  at  7.  The  server  time  over  at  Ulduar  in   Northrend  (closest  major  city  is  Dalaran).  

Master  of  Ceremony  Cheerwine  and  Shaomai  –  The  Big  Spring  Fashion  Show.   Picture  by  Grid  Jumper        


Spring Fashion  in  the  Conservatory  of  Life  is  an  avatar  event  in   World  of  Warcraft  produced  by  the  Inevitable  Betrayal  guild.     The  video  is  a  mockumentary  of  a  fashion  show  put  on  by  a  group   of  educators.  Each  model/designer  wrote  their  own  narrative  and  styled   their  own  outfits  in  the  game  World  of  Warcraft.     World  of  Warcraft  allows  for  transmogrification  or  as  it  is  called   “transmog.”  This  lets  a  player  to  customize  with  certain  restrictions   their  gear.     If  you  missed  the  live  presentation,  you  can  still  watch  the   Inevitable  Betrayal  Fashion  Show  and  catch  the  fun  at:

              Another  shot   of  the  Fashion   Show.       Congrats  on  a   GREAT  Show.       Picture  by   Kristina   Thoennes.        


Fingernails on  a  blackboard...     -­‐Matt  Poole  aka  Cyrus  Hush       As  a  person  responsible  for  the  academic  administration  of  online   classes  for  adult  learners,  one  of  the  comments  I  hear  every  so  often  that   makes  me  cringe  is  "I'm  not  really  cut  out  for  online  classes  -­‐-­‐I  need  to   have  a  live  instructor  in  front  of  me  to  learn  anything,"  or  words  to  that   effect.    I  understand  the  sentiment,  of  course,  and  who  wouldn't?    It's  a   perception  that  actually  dates  from  the  days  of  the  venerable   correspondence  course,  to  which  most  modern  online  classes  owe  more   than  anyone  likes  to  admit.           Conventional  wisdom  would  have  us  believe  that  an  online  class  in  the   post-­‐secondary  environment  at  least  has  to  consist  of  an  LMS,  some   discussion  boards  and  maybe  a  few  papers  and  tests  to  be  meaningful.          


Snore.       The  gentle  readers  of  this  publication  know  better!       One  day  I  decided  to  make  a  video  comparing  a  couple  of  engaging   virtual  world  environments  and  explaining  how  they  could  conceivably   be  used  to  provide  added  value  to  an  online  class.    I  wanted  to  speak  not   so  much  to  the  early  adopters  but  to  those  who  I  felt  were  the  silent   majority  of  online  instructors  -­‐-­‐who  know  there  are  probably  more  fun   ways  to  create  a  learning  environment  out  there  but  who  really  don't   know  where  to  begin.         First  recording  my  narration  with  an  open  source  program  called   Audacity,  I  then  imported  it  into  Microsoft  Windows  Movie  Maker.    Then   I  recorded  video  segments  and  screenshots  to  match  the  audio  using  the   free  version  of  a  program  called  Fraps.    Finally  I  uploaded  the  whole   thing  to  YouTube.    The  final  cost  was  approximately  zero,  and  it  runs   about  13  minutes.     I  hope  you  like  it,  and  if  you  think  it  appropriate  please  show  it  to  a   teacher!             Collins,  A.  (2003).  Gestures,  body  language  and  behavior.  New  York:  DKC    



Be sure  to  visit  us  in  Second  Life  @  9/20/37/22     To  Read  VEJ  online  visit:   For  more  information  about  ISTE  SIGVE/VEN  or  to  join  the  fun,  visit:     Follow  us  on  Twitter  @VEJournal  or  #VEJournal      


April 2014 vej  
April 2014 vej  

Meet the Avatar Generation in "My Avatar & Me Stories." Interview with Gordon Holden and much more. Digital Anthropology at its best!