Liderii buni pun intrebari extraordinare - JOHN C. MAXWELL

Page 1


LIDERII BUNI PUN

ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE Bazele unui Leadership de Succes

John C. Maxwell

EDITURA AMALTEA www.amaltea.ro


Cuprins

PARTEA I: ÎNTREBĂRI PE CARE LE PUN 1. De ce sunt întrebările atât de importante? 2. Ce întrebări îmi pun eu ca lider? 3. Ce întrebări le pun membrilor echipei? PARTEA A II A: ÎNTREBĂRI PE CARE MI LE PUN LIDERII 4. Ce trebuie să fac pentru a mă conduce eu însumi cu succes? 5. Cum funcţionează leadershipul? 6. Cum îmi încep cariera în leadership? 7. Cum rezolv conflictele şi cum conduc oamenii provocatori? 8. Cum pot reuşi dacă sunt condus de un lider slab? 9. Cum pot trece cu succes peste perioadele de tranziţie în leadership? 10. Cum pot dezvolta alţi lideri? Concluzie Note

9 30 51

89 116 144 171 200 227 256 283 284

5


Partea I テ始trebトビi pe care le pun


1 De ce sunt întrebările atât de importante?

T

imp de patruzeci de ani am pus tot felul de întrebări având ca temă leadershipul. Te gândeşti, probabil, că, odată cu trecerea timpului, după ce am primit mii de răspunsuri, au devenit pentru mine mai puţin importante. Însă nu e deloc adevărat. Cu cât pun mai multe întrebări, cu atât îmi dau seama mai mult cât sunt de valoroase. Fără sfaturile valoroase şi fără răspunsurile interesante pe care le-am primit în aceste patru decenii, mă întreb unde aş fi fost astăzi. Cu siguranţă că nu aş fi evoluat atât de mut. Cei cărora le-a păsat de mine suficient de mult şi mi-au oferit îndrumare atunci când le-am pus întrebări m-au ajutat să devin un lider mai bun. Acum, când mă aflu deja în a doua jumătate a vieţii, oamenii îmi pun din ce în ce mai multe întrebări. Cred că o fac fiindcă au ajuns să mă vadă ca pe un fel de figură paternă a leadershipului. Şi asta se datorează parţial vârstei. Dar şi fiindcă oamenii sunt conştienţi că îmi doresc să le ofer ceva de valoare – atât lor, cât şi celor care sunt dispuşi să înveţe ceva. Când am început pentru prima dată să predau leadershipul, îmi consumam aproape tot timpul alocat cu discursul în sine. În prezent, la aproape orice eveniment, publicul vrea să îmi pună întrebări legate de leadership, pe care le primesc cu plăcere. Nu numai că îmi place să le împărtăşesc şi altora cunoştinţele mele, însă sesiunea de răspunsuri îmi oferă ocazia să le vorbesc din suflet. Fiindcă oamenii

9


10

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

îmi povestesc despre problemele şi temerile lor, scoţându-şi la iveală vulnerabilitatea, încerc să le detaliez cu transparenţă experienţele mele. Întotdeauna îmi doresc să ajut oamenii care vor să facă o diferenţă. Am ajuns să mă bucur şi să apreciez această experienţă atât de mult încât am ţinut neapărat să scriu lucrarea de faţă. Da, a fost dorinţa mea să arăt cât de mare este impactul pe care întrebările l-au avut în viaţa mea, să le împărtăşesc şi altora întrebările legate de leadership pe care mi le pun atât mie, cât şi altora, dar să şi răspund la întrebări pe care mi le pun oameni din ţări diferite, cu experienţe şi profesii diferite.

Valoarea întrebărilor Dacă vrei să ai succes şi să îţi atingi potenţialul de leadership, trebuie să îţi faci un obicei din a pune întrebări. Iată în continuare câteva motive.

1. Primeşti răspunsuri doar la întrebările pe care le pui Ai evitat vreodată să pui o întrebare fiindcă te-ai gândit că e cam stupidă? Eu am făcut asta. De mult prea multe ori dorinţa mea de a nu părea prost m-a împiedicat să dobândesc cunoştinţele de care aveam nevoie. Richard Thalheimer, fondatorul Sharper Image, a spus la un moment dat: „Este mai bine să pari neinformat decât să fii neinformat“. Din acest motiv, trebuie să renunţăm la ego şi să punem întrebări, chiar cu riscul de a părea ridicoli. Dacă te temi că anumite întrebări pe care le adresezi te-ar putea pune într-o lumină nefavorabilă, iată cum stau lucrurile. Îmi place foarte mult să citesc editorialul lui Marilyn vos Savant din revista Parade. Inclusă în Guinness World Records la capitolul „Cel mai mare IQ“, ea răspunde întrebărilor dificile şi de cele mai multe ori ciudate primite de la cititori. În articolul din 29 iulie 2007, ne-a împărtăşit câteva întrebări la care i-a fost mai greu să răspundă, nu fiindcă erau prea dificile, ci pentru că... ei bine, iată despre ce e vorba: • „Am observat că ai acelaşi prenume cu Marilyn Monroe. Sunteţi cumva rude?“


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

11

• „Crezi că trecerea la ora de vară contribuie cumva la încălzirea globală? Cu cât avem mai mult lumină de zi, cu atât se încălzeşte mai mult atmosfera.“ • „Văd în fiecare seară stele căzătoare. Par să vină de nicăieri. Stelele au căzut vreodată dintr-o constelaţie cunoscută?“ • „Când visez, de ce nu am nevoie de ochelari ca să văd?“ • „Un ventriloc poate să îşi exercite talentul în timp ce e la dentist şi acesta îi plombează o măsea?“ • „Tocmai am observat un stol de gâşte care zburau în formaţie de «V». Este singura literă pe care o ştiu?“1 Nu-i aşa că te simţi mai bine dacă te uiţi la calitatea acestor întrebări? Dacă vrei răspunsuri, trebuie să pui întrebări. Nimeni nu m-a ajutat mai mult să înţeleg valoarea întrebărilor decât a făcut-o prietenul meu, Bobb Biehl. În cartea sa, Asking Profound Questions, Bobb scrie: Există o diferenţă foarte mare între persoana care nu are întrebări care să o ajute să înţeleagă mai bine o situaţie şi persoana care are întrebări profunde. Iată câteva dintre diferenţe: FĂRĂ ÎNTREBĂRI PROFUNDE Întrebări superficiale Lipsa încrederii Decizii slabe Un fel de ceaţă mentală Accentul pus pe sarcini mai puţin importante Gândire imatură

CU ÎNTREBĂRI PROFUNDE Întrebări pline de sens Încredere în viaţă Decizii înţelepte Claritate şi concentrare asupra problemelor esenţiale Accentul pus pe priorităţi Gândire matură2

Să pui întrebarea potrivită persoanei potrivite este o combinaţie extrem de puternică, fiindcă răspunsurile pe care le primeşti contribuie la succesul pe care îl vei avea. Thomas J. Watson, fondatorul IBM, spunea: „Abilitatea de a pune întrebările corecte reprezintă peste

„Abilitatea de a pune întrebările corecte reprezintă peste jumătate din bătălia dusă pentru descoperirea răspunsului.“ – Thomas J. Watson


12

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

jumătate din bătălia dusă pentru descoperirea răspunsului.“ Acest lucru este adevărat însă doar dacă eşti dispus să pui întrebări.

2. Întrebările deblochează şi deschid uşi care altfel ar rămâne închise În adolescenţă urmăream la televizor Let’s Make a Deal, o emisiune în care participanţii aveau posibilitatea să aleagă între trei uşi pentru a încerca să câştige marele premiu. Era distractiv să te uiţi, dar era pur şi simplu vorba despre noroc. Uneori aveau parte de lucruri foarte frumoase. Alteori nu primeau nimic. În viaţă ne întâlnim cu multe uşi. Dincolo de ele sunt tot felul de posibilităţi care duc spre oportunităţi, experienţe şi oameni, dar înainte să trecem prin ele trebuie să le deschidem. Întrebările sunt cheia deschiderii acestor uşi. De exemplu, am avut de curând privilegiul de a îi lua un interviu fostului secretar de stat Condoleezza Rice, la Universitatea Stanford, pentru evenimentul Leadercast. Ştiind că vom fi urmăriţi de peste 150.000 de persoane, îmi doream foarte mult să pun întrebări relevante acestei femei minunate, cu extraordinare experienţe de viaţă, astfel încât să învăţ ceva de la ea. Am stat mai multe zile şi m-am documentat, i-am citit cărţile şi am discutat cu oameni care mi-ar fi putut spune ceva despre ea. Când am întâlnit-o, într-un final, mi s-a părut încântătoare şi foarte inteligentă. Cu fiecare întrebare am putut deschide şi mai multe uşi, doar ca urmare a faptului că i-am înţeles experienţele. La sfârşitul interviului îmi făcusem din ea o prietenă minunată. Am învăţat foarte multe şi cred că şi restul publicului.

Întrebări puse în vederea rezolvării problemelor Ca lider, de dragul echipei tale, trebuie să priveşti întotdeauna înainte. Când te confrunţi cu o problemă şi nu ştii ce paşi trebuie urmaţi astfel încât să avansezi, pune următoarele întrebări: • De ce avem această problemă? • Cum rezolvăm această problemă? • Ce paşi trebuie să urmăm ca să rezolvăm această problemă?


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

13

Peter Drucker, renumitul expert în management, spunea: „Cel mai mare atu al meu în calitate de consultant este acela de a fi ignorant şi de a pune câteva întrebări.“ Ştia secretul. Liderii de succes pun permanent întrebări şi au o dorinţă foarte mare să afle cât mai multe de la cei cu care interacţionează.

3. Întrebările reprezintă cel mai eficient mijloc de a relaţiona cu ceilalţi Urmăresc adesea speakeri care stau în faţa unui public şi încearcă să îşi susţină ideile. Cu siguranţă că unii ar avea mai mult succes dacă ar încerca mai degrabă să construiască o relaţie cu cei prezenţi în sală. Cuvântul comunicare provine din latinescul communis, care înseamnă „comun“. Înainte să putem comunica, trebuie să stabilim nişte puncte comune. Cu cât sunt mai multe, cu atât mai mare este potenţialul de relaţionare şi de comunicare. Obiectivul unei comunicări eficiente este să îi facă pe oameni să se gândească: „Şi mie mi s-a întâmplat!“. Mult prea mulţi speakeri par să îşi spună „Şi ce-i cu asta?“. Cea mai eficientă modalitate de a relaţiona cu ceilalţi este să pui întrebări. Cu toţii am văzut cum îşi manifestă alţi oameni interesul faţă de noi atunci când ne rătăcim şi le punem întrebări. De cele mai multe ori se opresc din ceea ce fac şi ne ajută. Întrebările îi leagă pe oameni. Desigur, trebuie să pui întrebările corecte. În 2013, am fost invitat să particip la competiţia AT&T Pebble Beach National Pro-Am. Toţi jucătorii de golf visează să ajungă pe acest teren, dar să fiu rugat să joc alături de cei mai buni din lume a fost cu mult peste aşteptările mele. Pentru eveniment, un alt amator şi cu mine am nimerit în echipă cu doi profesionişti: Steve LeBrun şi Aaron Watkins. Am avut o partidă extraordinară! Însă în cele patru zile în care am jucat alături de ei, nu mi-au pus nici măcar o dată o întrebare legată de golf – ce crosă să folosească sau din ce direcţie să lovească. De ce? Fiindcă nu erau întrebările potrivite pe care să mi le pună mie. Eu personal nu aveam nimic de valoare de oferit în această zonă a vieţii lor. Sunt un amator. Pe de altă parte, mi-au pus o mulţime de


14

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

întrebări referitoare la dezvoltarea personală, la leadership şi la cărţi. Şi mi-au cerut şi câteva autografe. Este foarte important ceea ce întrebi. La fel este şi modul în care întrebi. Dacă vrem să stabilim legături cu oamenii, să nu urmăm exemplul recenzorului care a condus mai mulţi kilometri pe un drum îndepărtat de ţară ca să ajungă la o cabană pe munte. Acolo, o femeie aflată pe verandă i-a strigat: „Nu vrem nimic. Nu cumpărăm nimic.“ „Nu vând nimic“, a spus recenzorul. „Mă aflu aici pentru recensământ.“ „Nu avem aşa ceva“, a spus femeia. „Nu înţelegi“, i-a răspuns el. „Încercăm să aflăm câţi oameni trăiesc în Statele Unite.“ „Cea mai mare „Ei bine“, spuse ea, „atunci ţi-ai pierdut timproblemă legată de comunicare este iluzia pul venind până aici, fiindcă habar nu am.“ că a fost îndeplinită cu Aşa cum observa dramaturgul George Bersucces.“ nard Shaw: „Cea mai mare problemă când vine – George Bernard vorba despre comunicare este iluzia că a fost Shaw dusă la bun sfârşit.“

4. Întrebări care denotă şi cultivă modestia La începutul carierei nu prea puneam multe întrebări. Mă înşelam crezând că un lider trebuie să aibă întotdeauna toate răspunsurile la întrebările care i se pun. Prin urmare, am adoptat o atitudine ridicolă şi am început să mă prefac. Din nefericire, acest lucru m-a împiedicat să am realizări foarte mari. A fost nevoie de timp să ajung la suficientă maturitate încât să spun că nu ştiu sau că am nevoie de ajutor. Dacă aş fi fost mai deştept, aş fi acordat atenţie cuvintelor regelui Solomon, cel mai înţelept lider care a existat vreodată, care, uitându-se la povara uriaşă de responsabilităţi pe care o avea, a spus: „Sunt un simplu copil şi nu ştiu cum să mă ocup de toate.“3 Paul Martinelli, preşedintele John Maxwell Team, mi-a spus la un moment dat: „Toate temerile provin din faptul că ne gândim fie că nu suntem suficient de buni, fie că nu avem suficient.“ Este cât se


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

15

poate de adevărat. De foarte multe ori, teama ne împiedică să ne arătăm vulnerabilitatea şi să ne simţim în siguranţă, astfel încât să punem întrebări. La începutul carierei, nu mă simţeam suficient de inteligent, de puternic, de matur, de competent, de încrezător sau de calificat. Când am început să fiu mai sincer cu mine, să îmi dezvălui cu modestie punctele slabe şi să apelez la Dumnezeu pentru ajutor, am început să mă schimb. Am devenit mult mai deschis şi mai autentic. Eram dispus să îmi recunosc greşelile şi slăbiciunile. Am ajuns să fiu cât se poate de modest, aşa că am început să mă schimb şi să mă dezvolt. La vremea aceea, mi-era destul de greu şi mă simţeam singur. Am fost nevoit să renunţ la multe obiceiuri. Să îmi schimb priorităţile. Să adopt moduri noi de gândire. Să îmi pun mie însumi întrebări dificile. Înainte nici măcar nu admiteam că m-aş putea înşela şi, prin urmare, eram incapabil să îmi dau seama ce era corect. Nu e ciudat că trebuie să capitulăm ca să vedem unde greşim? Modestia ne permite să fim autentici, vulnerabili, încrezători şi apropiaţi de ceilalţi? Oamenii sunt deschişi faţă de cei care sunt sinceri cu ei.

5. Întrebări care te ajută să îi implici şi pe alţii în conversaţie Larry King, care a câştigat o mulţime de bani vorbind oamenilor din postura de gazdă a unei emisiuni de televiziune, este de părere că întrebările reprezintă secretul unei conversaţii reuşite. Iată ce spune el: Sunt curios în legătură cu absolut orice. Dacă mă aflu la o petrecere, pun întrebarea mea preferată: „De ce?“. Dacă un tip îmi spune că se mută cu familia în alt oraş, îl întreb de ce. Dacă o femeie îmi spune că îşi schimbă locul de muncă, o întreb de ce. Cineva ţine cu echipa Mets: „De ce?“. La emisiunea mea, folosesc probabil aceste două cuvinte mai mult decât oricare altele. Este cea mai bună întrebare pe care am pus-o vreodată – şi aşa va fi mereu. Şi cu siguranţă este cea mai sigură cale de a avea o conversaţie animată şi interesantă.4 De fiecare dată când mă pregătesc să mă întâlnesc cu cineva, mă gândesc foarte bine ce întrebări să îi pun. Fac acest lucru fiindcă


16

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

vreau să profit cât mai mult de interacţiunea respectivă, dar şi să mă implic în conversaţie. Vreau ca oamenii să ştie că îi apreciez şi, dacă e posibil, îmi doresc să le ofer ceva de valoare. Dar pentru asta este nevoie să pun întrebări, la care ei să răspundă, iar eu să îi ascult. Nu poţi face toate aceste lucruri decât dacă ajungi să cunoşti oameni. Te încurajez să pui aceste întrebări pentru a relaţiona cu ceilalţi şi pentru a învăţa ceva de la ei. Sunt de părere că vei avea foarte mult de câştigat dacă îţi dezvolţi acest obicei.

6. Întrebările ne ajută să avem idei mai bune Cred cu tărie în puterea ideilor şi a gândurilor împărtăşite. Orice idee ajunge să fie mai bună atunci când oamenii potriviţi au şansa să o perfecţioneze. Şi ideile bune pot deveni şi mai bune atunci când oamenii colaborează şi lucrează la ele. Sunt atât de convins de acest lucru încât în cartea mea, Cum gândesc oamenii de succes, am scris un capitol intitulat „Beneficiile gândurilor împărtăşite“.

Întrebări pe care să le pui în timpul unei sesiuni de studiu Şedinţele şi întâlnirile pe care le aştept cu nerăbdare sunt cele în care iau masa cu persoane care mă pot învăţa ceva. Mă duc acolo înarmat cu întrebări. Multe sunt adaptate la cei cu care mă văd. Iată câteva întrebări pe care încerc să le pun tuturor. Poate îţi vor fi şi ţie de folos: Care este cea mai importantă lecţie pe care ai învăţat-o? Prin această întrebare, aflu cât sunt de înţelepţi. Ce anume înveţi acum? Această întrebare îmi permite să am şi eu de câştigat de pe urma pasiunii lor. Eşecul ţi-a definit viaţa până acum? Această întrebare îmi permite să văd ce atitudine au. Pe cine cunoşti dintre persoanele pe care ar trebui să le cunosc şi eu? Mă poate introduce în reţeaua de contacte a interlocutorului. Ce cărţi ai citit şi ar trebui să citesc şi eu? Mă ajută să mă dezvolt pe plan personal. Ce ai făcut şi ar trebui să fac şi eu? Mă ajută să văd şi alte experienţe. Cum îţi pot oferi ceva de valoare? Îmi exprim recunoştinţa şi dorinţa de a ajuta.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

17

Care este cheia împărtăşirii gândurilor? Să „Un stimulent major al pui oamenilor potriviţi întrebările corespunză- gândirii creative este reprezentat de toare. Acest lucru are o mare putere. Aşa cum întrebările care pun spunea Brian Tracy: „Un stimulent major penaccentul direct pe tru gândirea creativă este reprezentat de întreproblema dorită.“ – Brian Tracy bările care pun accentul direct pe problema dorită. Există anumite caracteristici ale întrebărilor bine ticluite care ajung la esenţa problemei şi declanşează noi idei şi perspective.“ În primii mei ani ca pastor, am participat la un schimb de idei condus de lideri de succes din domeniul meu. Aceştia le împărtăşeau celorlalţi cele mai bune practici, iar ei aveau şansa să pună întrebări. Pastorii mai tineri îşi expuneau punctele de vedere, iar cei mai experimentaţi îşi spuneau părerea. Atmosfera de la conferinţă era una de speranţă contagioasă şi de gândire creativă, fiindcă întreaga experienţă s-a bazat pe întrebări. A fost un loc în care ideile erau reconturate şi transformate în unele şi mai bune. Nu o să uit niciodată experienţa aceea, fiindcă ulterior a fost cea de la care au pornit întrunirile lunare ale grupului de mentori, numit

Pe cine să inviţi la masa ta Pe măsură ce inviţi oamenii să îţi împărtăşească idei, ai grijă pe cine alegi. Opreşte-te la cei care: • Înţeleg valoarea întrebărilor • Îşi doresc ca şi ceilalţi să aibă succes • Să adauge valoare gândurilor altora • Nu se simt ameninţaţi de atuurile celorlalţi • Pot să gestioneze emoţional schimbările rapide din timpul conversaţiei • Să înţeleagă cât de valoroasă este contribuţia lor la discuţia respectivă • Să scoată la iveală ce e mai bun la cei din jur • Să fi avut în prealabil succes în domeniul despre care se discută • Să plece de la masă cu o atitudine de tip „noi“, nu „eu“


18

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

Table, la care participau lideri de primă mână. Grupul s-a întâlnit de curând cu ocazia unei mese rotunde organizate de Arthur M. Blank Family Foundation din Atlanta. A fost o zi magică, în care nişte oameni extraordinari au pus întrebări extraordinare şi şi-au oferit unii altora ceva de valoare. Fiindcă toţi participanţii erau din America de Nord, de cele mai multe ori vorbeam prin intermediul videoconferinţelor. Interacţiunea a fost fantastică şi am discutat despre probleme de leadership. Orice lider care pune întrebările potrivite Orice lider care pune persoanelor potrivite are potenţialul de a descoîntrebările potrivite persoanelor potrivite peri şi de a pune în practică idei extraordinare. Inventatorul Thomas Edison observa: „Ideile pe are potenţialul de a descoperi şi de a pune care le folosesc sunt în cea mai mare parte ale în practică idei oamenilor care nu s-au mai gândit la ele, abanextraordinare. donându-le.“ Fă-ţi un obicei din a pune întrebările potrivite oamenilor potriviţi, fiindcă doar aşa vei putea evolua şi trece la un nivel superior.

7. Întrebările îţi oferă o perspectivă diferită De mult prea multe ori, ca lideri, rămânem blocaţi în propriile puncte de vedere şi ne petrecem timpul încercând să îi convingem pe ceilalţi în loc să ne străduim să le aflăm opiniile. Aşa cum spunea romancierul şi politicianul englez Edward George Earle BulwerLytton: „Adevăratul spirit al conversaţiei constă în a construi pornind de la observaţiile celorlalţi, nu în a le trece cu vederea.“ Şi aici intervine rolul întrebărilor. Dacă pui întrebări şi asculţi cu atenţie răspunsurile, poţi descoperi şi alte puncte de vedere valoroase. Şi este extrem de important, fiindcă de cele mai multe ori pornim de la premise false în legătură cu ceilalţi: Credem că oamenii sunt buni la aceleaşi lucruri la care suntem şi noi buni – dar nu e aşa. Credem că oamenii sunt impulsionaţi de aceleaşi lucruri care ne impulsionează pe noi – dar nu e aşa. Credem că oamenii văd lucrurile la fel ca noi – dar nu o fac.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

19

Un lider înţelept mi-a spus la un moment dat: „Înainte să încerci să pui lucrurile în ordine, asigură-te că le vezi corect.“ Acest sfat m-a ajutat să înţeleg că cele mai multe greşeli de comunicare apar ca urmare a faptului că oamenii pornesc de la premise diferite. Le putem remedia prin formularea întrebărilor potrivite. În perioada în care eram pastorul principal al bisericii Skyline din San Diego, membrii echipei mele aveau discuţii aprofundate cu cei care doreau să devină membri. Una dintre întrebările pe care le puneau invariabil era următoarea: „Care ar fi principalul lucru pe care l-ai schimba aici?“ Cu toţii aveam doar de câştigat, fiindcă ne făceau diverse sugestii interesante. Estimez că în jur de 80% dintre schimbările pozitive ulterioare sunt rezultatul acelor discuţii, mai exact al răspunsurilor la întrebări.

8. Întrebările provoacă gândirea şi te impulsionează Mult prea mulţi oameni s-au plafonat şi au stagnat. Cum poţi lupta împotriva acestui lucru? Punând aceeaşi întrebare pe care mi-o punea prietenul meu, Bill. „Când a fost ultima dată când ţi-a trecut prin minte un gând extraordinar?“ Întrebările reprezintă o modalitate extraordinară de a evita să te complaci sau să te plictiseşti. Dacă începi o sarcină sigur fiind de ceea ce faci, probabil că la final vei avea îndoieli. Dar dacă eşti dispus să începi îndoindu-te, vei sfârşi prin a avea certitudini. Probabil că de aceea se spune: „Viitorul aparţine celor curioşi. Celor care nu se tem să încerce, să explo- Viitorul aparţine celor curioşi. reze, să întrebe şi să analizeze totul în profunzime.“ Mark Miller, autor şi trainer din sfera leadershipului, participa la prezentările TED 2012, când a observat că multe aveau un element în comun: discuţiile porneau ca urmare a unei întrebări care începea cu de ce. • „De ce trebuie să sufere copiii cu boli rare?“ – Jimmy Lin, genetician • „De ce nu putem privi vechile situri arheologice din satelit?“ – Sarah Parck, arheolog


20

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

• „De ce nu vor tinerii să studieze neuroştiinţa?“ – Greg Gage, specialist în neuroştiinţă Dacă vrei să descoperi lucruri noi, dacă vrei să schimbi starea actuală a lucrurilor, dacă vrei să progresezi şi să gândeşti altfel, trebuie să îţi pui întrebări. Fiindcă întrebările reprezintă prima verigă din lanţul descoperirii şi al inovaţiei.

Cum să îţi schimbi viaţa Speakerul Anthony Robbins observa: „Întrebările de calitate definesc esenţa vieţii. Oamenii de succes pun întrebări mai bune şi, prin urmare, primesc răspunsuri mai bune.“ Personal, am descoperit că acest lucru este adevărat. Mai mult, nu cred „Întrebările de calitate că exagerez dacă spun că întrebările mi-au definesc calitatea schimbat viaţa şi au devenit factori esenţiali ai vieţii. Oamenii de succes pun întrebări unor evenimente importante. mai bune şi, ca Viaţa este o călătorie, una în care încercăm urmare, primesc să ne găsim drumul şi să facem o diferenţă. Înrăspunsuri mai bune.“ trebările ne ajută să avansăm. De fapt, întrebare – Anthony Robbins ne duce cu gândul la a cere sau la a căuta5. Uneori întrebările vin de la alte persoane. Alteori ni le punem singuri. Indiferent de situaţie, răspunsurile ne marchează.

Întrebări care îţi pot schimba viaţa şi pe care mi le-au pus alţii Mulţi oameni înţelepţi şi generoşi mi-au pus diverse întrebări care mi-au schimbat viaţa în bine. Deşi aş putea enumera câteva sute sau poate chiar mii de întrebări pe care alţii mi le-au pus şi m-au ajutat, vreau să îţi împărtăşesc câteva dintre ele:

1. „Ce îţi doreşti să faci cu viaţa ta?“ – Tata Tatăl meu m-a influenţat mai mult decât orice altă persoană. M-a ghidat de la bun început cu înţelepciune şi putere. Nu numai că mi-a pus această întrebare, dar m-a şi ajutat să găsesc răspunsul. Mi-a sugerat că mă pricep la oameni şi că ar trebui să mă orientez astfel încât să îi ajut pe cei din jur. Toată viaţa am încercat să le ofer oamenilor ceva de valoare fiindcă el mi-a pus această întrebare.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

21

2. „Ştii că eşti un lider?“ – Dl. Horton Am fost influenţat de mulţi profesori. Dl. Horton mi-a fost dascăl în clasa a cincea. Când am fost ales de colegii mei să fiu „judecător“ şi a văzut că eu sunt cel care alege întotdeauna echipele, şi-a dat seama că am comportament de lider. A înţeles că leadershipul înseamnă influenţă. Nu numai că mi-a observat potenţialul, dar a şi început să mă ghideze în călătoria mea de lider. 3. „Ai un plan legat de dezvoltarea ta pe plan personal?“ – Curt Kampmeier De unde-aş fi putut şti că o întâlnire la micul dejun cu un trainer avea să fie începutul lungii mele călătorii din sfera dezvoltării personale? Întrebarea lui Curt m-a făcut să mă gândesc mai bine şi să îmi dau seama ce îmi doresc. M-a impulsionat să îmi dezvolt abilităţile. Şi, fiindcă ştiu care este puterea acestei întrebări, am pus-o în sute de conferinţe, la peste zece mii de oameni. În prezent, multe persoane de succes spun, la rândul lor, că întrebarea a reprezentat începutul călătoriei lor pe drumul dezvoltării personale. 4. „Te pot ajuta să te lansezi în afaceri?“ – Tom Phillippe Mi-am început cariera într-o parohie, însă am avut mereu o minte inovatoare şi spirit antreprenorial. Tom îmi este prieten de-o viaţă, care a dorit la un moment dat să mă ajute din punct de vedere financiar, oferindu-mi oportunitatea de a investi în viitorul meu. Am împrumutat de la el banii de care aveam nevoie pentru investiţie, iar Tom s-a asigurat că totul e în regulă. Cred realmente că se pune un accent prea mare pe bani în zilele noastre, însă banii le oferă oamenilor opţiuni – lucru pentru care sunt recunoscător. Întrebarea lui Tom şi disponibilitatea mea de a reacţiona mi-au adus beneficii imense. 5. „Cum putem primi în mod regulat lecţii de training de la tine?“ – Cei 31 de participanţi la o conferinţă de leadership După ce am ţinut o conferinţă pe teme de leadership la Holiday Inn, în Jackson, Mississippi, una dintre participante mi-a pus o întrebare, la care ceilalţi s-au raliat. Voiau să primească sfaturi utile


22

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

şi după terminarea evenimentului. După ce m-am gândit rapid, am spus: „Ce-ar fi să înregistrez lunar o lecţie de leadership şi să v-o trimit, pentru cinci dolari pe lună?“. Toţi cei 31 de participanţi au fost de acord şi mi-au lăsat datele de contact, iar când am ajuns acasă am început să mă gândesc cum să fac. Am predat o lecţie de leadership echipei mele, am înregistrat-o şi am trimis-o pe e-mail doritorilor. A fost începutul a ceea ce acum reprezintă Maximum Impact Club. Lista de abonaţi a crescut rapid, la peste 10.000 de oameni. În ultimii 13 ani am continuat să instruiesc lideri în întreaga lume. De asemenea, a fost şi momentul de start al resurselor de training pe probleme de dezvoltare personală şi al organizaţiei The John Maxwell Company.

6. „Cum putem proceda astfel încât să facem o diferenţă?“ – Larry Maxwell Fratele meu a avut o influenţă majoră asupra mea, încă din copilărie. Nimeni nu m-a provocat mai mult ca el. Mi-a pus această întrebare în 1995, devenind factorul care a stat la baza înfiinţării EQUIP, cea mai mare organizaţie de training din lume din sfera leadershipului. Milioane de lideri din peste 175 de ţări au avut de câştigat fiindcă Larry a pus această întrebare. 7. „Ce vei face în cea de-a doua parte a vieţii?“ – Bob Buford Bob este un prieten, dar m-am confruntat cu această întrebare când i-am citit cartea, Half Time. Iată pasajul care mi-a atras atenţia: Nu vei ajunge foarte departe în a doua parte a vieţii dacă nu ştii care este misiunea ta în viaţă. O poţi rezuma într-o frază sau două? O modalitate foarte bună să începi să o formulezi este prin intermediul întrebărilor (la care să răspunzi cât se poate de sincer). Ce pasiuni ai? Ce anume ai realizat? Ce ai făcut neobişnuit de bine? Ce îţi place cel mai mult? Cărui loc aparţii? Ce anume crezi că a fost obligatoriu să faci în prima parte a vieţii? Acestea, dar şi alte întrebări asemănătoare, te vor ajuta să vezi către ce se îndreaptă sufletul tău, dar şi să descoperi misiunea pentru care ai fost creat.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

23

În ultimii 20 de ani, graţie întrebării lui Bob, eforturile mele s-au concentrat pe încercarea de a oferi ceva de valoare liderilor care, la rândul lor, aveau să ofere valoare altora.

8. „O să mă suni dacă ai nevoie de ajutor?“ – John Bright Cage John este un cardiolog care mi-a înmânat cartea lui de vizită în timp ce luam masa împreună în 1998. Mi-a scris pe ea un număr de mobil, spunându-mi că nu arăt bine şi că există riscul să fac atac de cord. La şase luni după aceea, la petrecerea de Crăciun a companiei, s-a adeverit avertismentul lui. Asistenta mea, Linda Eggers, l-a sunat în toiul nopţii... şi în cele din urmă mi-a salvat viaţa. Pe seama lui şi a echipei medicale pe care o coordona pun toate lucrurile extraordinare pe care le-am făcut începând din acel moment. 9. „Ţi-ar plăcea să înfiinţezi o firmă de coaching?“ – Paul Martinelli şi Scott M. Fay Aveam 63 de ani şi o carieră de succes, moment în care am fost abordat de Scott şi de Paul, care mi-au spus că au o idee grozavă: să înfiinţăm toţi trei o firmă de coaching. Nu aveam nevoie şi nici nu îmi doream responsabilităţi în plus, aşa că într-o primă fază am refuzat. Din fericire, au fost perseverenţi şi m-au întrebat din nou. După mai multe discuţii, cam la un an şi jumătate am acceptat. Acum sunt recunoscător pentru că m-au întrebat atât de insistent, fiindcă miile de traineri instruiţi aici şi care profesează în întreaga lume reprezintă pentru mine o sursă continuă de bucurie. Experimentăm împreună amintiri care ne-au schimbat vieţile. 10. „Ai încredere în mine într-atât de mult încât să îmi încredinţezi viaţa ta?“ – Dumnezeu Ştiu că se poate să nu fii o persoană credincioasă, aşa că această întrebare s-ar putea să nu aibă sens pentru tine. Dar nu mi-aş fi iertat-o dacă nu aş fi vorbit despre ea. La 17 ani, mi-am încredinţat viaţa lui Dumnezeu. A fost cea mai bună decizie pe care am luat-o vreodată! Sunt de acord cu Ralph Waldo Emerson, care scria: „Tot ceea ce am văzut până acum m-a învăţat să am încredere în Creator pentru tot ceea ce nu am văzut.“ Cu cât am înaintat în vârstă, cu atât


24

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

am crezut mai mult în El. Şi, apropo, dacă Dumnezeu îţi pune vreo întrebare, nu o face pentru folosul Lui. Ci pentru al tău.

Întrebări pe care eu le-am pus şi care mi-au schimbat viaţa Aceste întrebări cheie puse de alţii m-au marcat cu siguranţă. Cu toate acestea, un impact la fel de mare l-au avut întrebările pe care eu le-am pus altora, încă din copilărie. Iată zece dintre ele – şi răspunsurile aferente – care au avut o importanţă majoră în viaţa mea.

1. „Mamă, cât de mult mă iubeşti?“ În copilărie, îi puneam mamei foarte des această întrebare. Nu fiindcă m-aş fi îndoit de răspunsul ei, ci pentru tot ceea ce dezvăluia el. Mama îmi spunea de fiecare dată la fel: „Din toată inima, necondiţionat.“ Şi de cele mai multe ori îmi şi explica faptul că dragostea ei necondiţionată însemna că avea să mă iubească mereu, indiferent ce s-ar fi întâmplat. Mama îmi spunea mereu că, oricât aş sta de vorbă cu ea, are să mă asculte şi să mă înţeleagă mereu. Şi aşa a şi fost. Nu numai în copilărie, ci şi la maturitate. Timp de 63 de ani, m-am simţit în siguranţă, ştiind că mă pot baza pe dragostea mamei mele. Mă cunoştea foarte bine şi mă iubea indiferent ce s-ar fi întâmplat. Când a murit, a lăsat un gol imens în sufletul meu, care nu a mai putut fi umplut niciodată de vreo altă persoană. Pun o mare parte din succesul meu şi a disponibilităţii de a-mi asuma riscuri pe seama iubirii necondiţionate pe care mi-a oferit-o întotdeauna.

2. „Margaret, vrei să te căsătoreşti cu mine?“ Într-o vară, în timp ce mă aflam în tabără, îmi tot dădeam întâlniri cu o fată pe nume Marsha. În momentul în care mi-a prezentat-o pe Margaret, o prietenă de-a ei, am rămas uluit. În clipa în care am văzut-o, mi-am spus: „Ţin de mână fata nepotrivită.“ Şi imediat am început să o curtez pe Margaret. Am fost împreună în liceu şi la facultate şi, după multă muncă de lămurire, a devenit soţia mea.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

25

Margaret este dragostea vieţii mele şi cel mai de încredere sfătuitor. A fost o parte esenţială a fiecărei decizii pe care am luat-o în cei peste 40 de ani de căsnicie. În primii ani, m-a ajutat foarte mult, preluând o mare parte din sarcinile casnice, astfel încât eu să îmi pot urma chemarea. În prezent, cea mai mare bucurie a mea este să ne petrecem timpul împreună.

3. „Stimaţi pastori, cum aţi construit aceste biserici?” Ca tânăr pastor, am fost influenţat de cărţile lui Elmer Towns, care a scris foarte multe despre dezvoltarea bisericilor. A vorbit despre toate parohiile mari din America şi despre pastorii care le-au condus, ceea ce mi-a insuflat dorinţa de a crea şi eu, la rândul meu, o biserică mare. Inspirat de poveştile pe care le-am citit despre cele mai mari zece biserici din ţară, am început să îi sun pe liderii lor şi să stabilesc cu fiecare dintre ei o întâlnire, astfel încât să le pot pune întrebări. Dat fiind că nu mă cunoşteau şi că eu voiam să obţin cât mai multe informaţii de la ei, le-am oferit 100 de dolari pentru 30 de minute din timpul lor (ceea ce însemna, la vremea aceea, salariul meu pe o săptămână). Unii au acceptat. În următorii patru ani, am vizitat bisericile ai căror lideri fuseseră de acord să mă cunoască şi le-am pus întrebări despre succesul lor. La finalul proiectului, am ajuns la următoarea concluzie: „Totul creşte sau se prăbuşeşte cu leadershipul.“ Acest adevăr profund a stat la baza călătoriei mele de leadership şi m-a făcut să îi învăţ şi pe alţii cum să conducă mai departe.

4. „Les, de ce scrii cărţi?“ Nu am intenţionat niciodată să fiu autor. Îmi plăcea să citesc cărţi, fără să îmi doresc vreodată să scriu – asta până când l-am întrebat pe prietenul meu, Les Parrott, de ce scrie. Răspunsul lui mi-a schimbat viaţa: „Scriu cărţi ca să influenţez oameni pe care nu i-am întâlnit niciodată. Cărţile mi-au amplificat publicul şi au contribuit la propagarea mesajului.“


26

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

În momentul în care am auzit acest lucru, am decis că trebuie neapărat să scriu. Ideea de a avea un impact mai mare asupra unor oameni pe care nu îi cunoscusem niciodată mi-a alimentat pasiunea pe care o aveam deja. Deşi nu îmi dorisem să scriu, dorinţa de a-i influenţa pe cei din jur m-a făcut să vreau acest lucru. În prezent, după aproape 25 de milioane de cărţi vândute, visul meu s-a transformat în realitate.

5. „Tată, am binecuvântarea ta să părăsesc această organizaţie?“ A fost cea mai grea întrebare pe care am pus-o vreodată. De ce? Tatăl meu era liderul unei organizaţii din care voiam să plec, în condiţiile în care, întreaga viaţă, investise în oamenii de acolo. Eu personal crescusem în acel loc şi era tot ceea ce ştiam. Prietenii mei erau acolo. Istoria mea era acolo. Era un mediu cât se poate de sigur. Am înţeles însă în acelaşi timp că viitorul meu e în altă parte. Dacă voiam să mă dezvolt în continuare şi să urmăresc ceea ce eu credeam că e chemarea mea, ştiam că trebuie să cuceresc noi teritorii. Aveam să părăsesc tot ceea ce cunoşteam doar ca să învăţ ceea ce nu ştiam. Cu ochii în lacrimi, tata mi-a dat binecuvântarea lui. Această întrebare – şi răspunsul lui graţios şi lipsit de orice urmă de egoism – mi-au deschis uşa şi mi-au permis să păşesc către un viitor plin de potenţial.

6. „Stimaţi lideri, ce lucruri îmi cereţi să fac pe care nu le poate face altcineva în afară de mine?“ Interviul durase foarte mult şi răspunsesem la o mulţime de întrebări pe care mi le puseseră liderii din Comitetul director al Bisericii Skyline. Mă invitaseră să fiu liderul uneia dintre cele mai influente biserici din lume. Aveam să îi urmez lui Orval Butcher, pastorul fondator, care îi condusese timp de 27 de ani. Făcuse foarte multe pentru biserică şi era respectat şi iubit. Ştiam că va fi o provocare extrem de mare şi că nu aş fi putut să mă ridic la înălţimea lui sau la cea a aşteptărilor comitetului. Când au terminat de pus întrebările la care voiau să audă un răspuns, am început şi eu să le pun pe ale mele. Şi aşa a început o


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

27

conversaţie de două ore, care mi-a oferit o bază pornind de la care puteam să conduc. Am condus congregaţia timp de 14 ani, iar Skyline a fost considerată una dintre cele mai influente zece biserici din America cât timp eu m-am aflat acolo. A fost un privilegiu fantastic să lucrez cu ei – şi una dintre cele mai bune experienţe din viaţa mea.

7. „Charlie, o să mă ajuţi să scriu cărţi?“ Nu mi-a fost uşor să învăţ să scriu. Când am scris prima carte, am stat patru ore într-o noapte, într-o cameră de hotel, reuşind să scriu un singur paragraf, de care nu eram deloc mulţumit. Dar am perseverat. Şi după mai multe luni de efort, am terminat lucrarea Gândeşte-te la aceste lucruri. Avea 33 de capitole, fiecare de câte 3-4 pagini. Era totuşi un început. În următorii paisprezece ani, am scris în total nouă cărţi, însă mi-aş fi dorit să public mai multe. Atunci l-am rugat pe Charlie Wetzel să mă ajute. Am început să scriem împreună în 1994. În cele două decenii care s-au scurs de atunci, am finalizat amândoi peste 65 de cărţi şi am vândut peste 24 de milioane de exemplare. Din cercul de colaboratori apropiaţi, el este cel care a influenţat cei mai mulţi oameni.

8. „Kevin, îţi pot fi mentor?“ În 1995 am decis să fiu permanent mentorul a zece persoane. Am făcut acest lucru fiindcă ştiam că ajutorul oferit celor cu potenţial mare, care erau dornici să se dezvolte, este una dintre cele mai bune investiţii pe care un lider le poate face. De-atunci am făcut mereu acest lucru. De-a lungul anilor, lista celor cărora le-am fost mentor s-a schimbat permanent, însă eu am ales personal oamenii în care să investesc. Unul dintre cei de care am fost cel mai mulţumit şi mi-a adus cele mai mari recompense este Kevin Myers. Biserica al cărei fondator este, 12Stone, reprezintă în prezent una dintre cele mai influente congregaţii din America, cu un ritm de dezvoltare extrem de rapid. L-am văzut transformându-se dintr-un lider bun într-unul extraordinar.


28

LIDERII BUNI PUN ÎNTREBĂRI EXTRAORDINARE

Acum câţiva ani mi-a spus că intenţionează să construiască un centru de leadership care ar urma să instruiască lideri din întreaga lume şi m-a întrebat dacă ar putea să îi dea numele meu. Am fost uimit de cererea lui. La un moment dat mă gândisem şi eu să fac asta – şi mi s-a părut, într-un fel, o transformare în realitate a unui vis demult uitat. „Aş fi onorat“, am răspuns eu. „Ce obligaţii aş avea?“ „Să foloseşti acest centru ca să inspiri şi să instruieşti lideri“, a răspuns Kevin. „Sunt de acord.“ M-a uimit într-un fel răspunsul lui. În prezent, John Maxwell Leadership Center este localizat strategic, lângă Atlanta, Georgia, şi instruieşte lideri din întreaga lume. Cred că am lăsat o moştenire solidă în sfera leadershipului, care va rămâne mult timp după ce eu nu voi mai fi. Şi totul a început fiindcă am pus o întrebare unui tânăr pastor cu potenţial nelimitat.

9. „Jeff, pe cine cunoşti şi ar trebui să cunosc şi eu?“ Acum câţiva ani am început să îmi fac un obicei din a pune această întrebare de fiecare dată când cunoşteam pe cineva. Uneori nu a dat rezultate. Alteori m-a ajutat să întâlnesc oameni interesanţi. Când i-am adresat-o însă lui Jeff Brown, viaţa mea s-a schimbat. De ce? Fiindcă Jeff mi l-a prezentat pe John Wooden, unul dintre cei mai mari antrenori şi profesori ai timpurilor noastre. De foarte multe ori vorbesc despre antrenorul Wooden şi despre îndrumarea şi înţelepciunea pe care le-a adus în viaţa mea. După ce Jeff ne-a făcut cunoştinţă, ne-am împrietenit şi mi-a devenit mentor. M-a învăţat mai multe lucruri decât oricine altcineva şi m-a inspirat să scriu cărţile Prezentul contează şi Uneori câştigi, uneori înveţi. Aş vrea să te încurajez. Atunci când cunoşti oameni interesanţi, există şanse mari ca ei să cunoască şi alte persoane la fel de interesante. Proverbul acela care spune că cine se aseamănă se adună este perfect adevărat. Pune această întrebare şi ţi se vor deschide noi uşi. Îţi vei putea face prieteni noi şi vei putea descoperi oportunităţi interesante.


DE CE SUNT ÎNTREBĂRILE ATÂT DE IMPORTANTE?

29

10. „Cititorule, cum îţi pot oferi ceva de valoare?“ Acum câţiva ani, am fost provocat de un alt autor, care mi-a spus: „Când scriu, întotdeauna îmi pun întrebarea: «Oare cititorul va întoarce pagina?»“. Am început să fac şi eu acelaşi lucru când m-am apucat să scriu cărţi. Cred că răspunsul este „da“ atâta vreme cât le pot oferi ceva de valoare. Cu siguranţă că asta îmi doresc pentru cărţile mele. Pentru mine, să adaugi valoare nu înseamnă simple vorbe goale, ci un concept care îmi defineşte viaţa. Atâta vreme cât pot pune această întrebare şi cred că răspunsul este unul afirmativ, voi continua să scriu cărţi, ca să încerc să îmi ajut cititorii. Bernard Baruch, om de stat şi filantrop, a spus: „Milioane de oameni au văzut mărul căzând, dar Newton a fost singurul care s-a întrebat de ce.“ Fiindcă Newton a stat şi şi-a pus întrebări, lumea a avut de câştigat graţie „Milioane de oameni au văzut mărul căzând, Legii gravitaţiei. dar Newton a fost Întrebările au putere. Când privesc înapoi şi singurul care s-a văd câte progrese am făcut în viaţă, îmi dau întrebat de ce.“ – Bernard Baruch seama că întrebările mi-au pavat calea către dezvoltare, către schimbările pozitive de direcţie şi către succes. Deşi mulţi dintre noi încearcă să pară mai deştepţi, oferind răspunsuri mai inteligente, am fi mult mai buni dacă ne-am concentra atenţia asupra punerii de întrebări. Dacă punem întrebările potrivite oamenilor potriviţi, recompensele vor fi pe măsură. Să nu uităm niciodată: întrebările bune inforÎntrebările bune mează; întrebările extraordinare transformă! informează; întrebările Ce întrebări ţi-au pus alţii şi au făcut o extraordinare transformă. schimbare pozitivă în viaţa ta? Ce întrebări le-ai pus altora care te-au ajutat să devii ceea ce eşti azi? Fă-ţi un obicei din a pune întrebări. Trebuie să faci asta inclusiv cu tine. Eu personal aşa procedez. Şi această problemă o vom discuta în următorul capitol.