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José Mpongo Ponte Originaire de Kinshasa, en République Démocratique du Congo, José Mpongo Ponte est marié et père de quatre enfants. Catholique engagé dans le Renouveau charismatique à Bruxelles, il fait partie des équipes d’animation de retraites de guérison intérieure « Croissance et guérison » et « Fonder ma vie en Christ ». Avec son épouse, ils accompagnent des couples désireux de vivre un mariage harmonieux.

ISBN 978-2-87356-566-4 Prix TTC : 11,95 €

9 782873 565664

Photo de couverture : Romantic couple on holiday walk, © Photodynamx | Dreamstime.com

Notre société est en crise. Le mariage n’y échappe pas. Les couples se font et se défont très facilement. C’est à croire que le mariage, voulu par Dieu comme un cadre sécurisant pour l’épanouissement des époux, n’est plus un lieu de bonheur. Les couples bien dans leur peau sont de plus en plus rares. Pour l’auteur, le mariage n’est pas en voie de disparition. Mieux, il a de l’avenir ! Des couples heureux et durables existent aujourd’hui malgré la forte pression négative de la société sur la vie conjugale et familiale. Quel est le chemin suivi par ces hommes et ces femmes, engagés dans le mariage, pour vivre de l’amour vrai, à deux et pour longtemps ? C’est à cette question que ce livre essaie de répondre en proposant des pistes très concrètes.

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© 2013, Éditions Fidélité, 7 rue Blondeau, 5000 Namur Dépôt légal : D.2013, 4323.26 ISBN : 978-2-87356-566-4 Maquette et mise en page : Jean-Marie Schwartz Imprimé en Belgique


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A Christine, mon épouse et ma complice de tous les jours, à vous tous, mes enfants, gendres et petits-enfants, votre présence ne cesse d’enchanter ma vie.


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Préface

L

’impression personnelle que nous a laissée la lecture des Voies du bonheur conjugal, de José Mpongo, est que ce dernier répond, en réalité, à un besoin impérieux de témoigner d’une vérité trop souvent oubliée de notre temps : le mariage est un lieu de bonheur. Il y a donc moyen d’être heureux dans une vie de couple épanouie. Cette vérité, José Mpongo l’a d’abord découverte à travers une expérience de vie : sa propre vie de couple. Cette vérité, il l’a ensuite vécue et expérimentée à travers une structure : la Communauté Famille Chrétienne, une communauté de prières et de vie qui a vu le jour à Kinshasa, en République Démocratique du Congo, voici vingt-neuf ans et que lui, José, s’est chargé d’implanter en Europe, plus précisément en Belgique. Ce qui caractérise le livre de José Mpongo, c’est cette volonté de ne pas se limiter à des considérations d’ordre théorique ou encore à des conseils plus ou moins moralisants sur le mariage et la vie du couple. C’est pourquoi, citant le pape Paul VI, il dira que « le monde a besoin de témoins ». 9


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Préface

En effet, notre monde est plein de donneurs de leçons. Il est rempli de prédicateurs de toutes sortes qui ne vivent pas toujours de ce qu’eux-mêmes enseignent aux autres. Les voies du bonheur conjugal veut éviter cet écueil. Le livre se veut être un témoignage, une expérience vécue. Dans un premier chapitre, l’auteur essaie de discerner ce qui est, pour lui, le projet de Dieu pour les couples. Car, pour lui, il est évident que le couple trouve son origine en Dieu. Après avoir présenté, au deuxième chapitre, la vie conjugale comme un engagement pour la vie, l’auteur donne, aux chapitres trois et quatre, quelques pistes pour que le couple arrive à réaliser ce désir de bonheur voulu par Dieu Lui-même. Le chemin du bonheur conjugal partagé, les époux chrétiens sont appelés à le faire découvrir à d’autres époux. Fidèle à son option de rester concret, José Mpongo consacre le cinquième chapitre à la mission des époux chrétiens. Comme chacun le sait, mener une vie de couple dans la société d’aujourd’hui n’est pas facile. Il y a une crise certaine des valeurs familiales. Une perte de repères qui rejaillit encore plus sur des couples qui veulent se référer à des valeurs chrétiennes, dans une société de plus en plus déchristianisée. Voilà pourquoi nous sommes gré à José Mpongo d’avoir osé témoigner que tout cela reste possible. Oui, possible si on ne se surestime pas en pensant s’en sortir tout seul. Possible si on accepte de tourner son regard vers Dieu, Initiateur du mariage. Possible, en plus, si on se décide aussi d’entrer dans une expérience communautaire avec d’autres couples, pour arriver à se soutenir mutuellement. Nous ne pouvons qu’exprimer notre gratitude à l’auteur pour sa prise de position courageuse et sans équivoque. Tout en remerciant notre ami José Mpongo de nous avoir honoré par sa demande de préfacer son livre témoignage, nous voulons for-

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Préface

muler le vœu que ce document puisse atteindre les objectifs que lui assigne son auteur : redonner, à ceux qui sont désespérés, une raison de croire que tout espoir de bonheur pour le couple et la famille n’est pas perdu. Léon Botolo Magoza Berger de la Communauté Famille Chrétienne Président de la Fondation pour la Famille


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Introduction

«D

ieu est Amour », dit saint Jean. Aimer est sa définition. Aimer signifie être tourné vers l’autre, avoir le souci de le voir grandir et s’épanouir, désirer l’accompagner dans sa quête du bonheur. Dieu est ainsi : Il a un projet de bonheur pour l’humanité. Dans son amour, il a fait avec les hommes une alliance qui se caractérise par sa gratuité, sa fidélité, sa miséricorde. Il s’agit de l’amour agapè, un amour qui se donne aux hommes, les met debout, les valorise.

La destinée humaine Créé à l’image et à la ressemblance de Dieu, tout être humain est appelé à partager le mystère de l’amour divin en marchant avec Dieu sur le chemin de l’amour. Il en est ainsi particulièrement pour l’homme et la femme qui ont choisi de vivre l’un pour l’autre et qui s’unissent dans le mariage chrétien. Chaque jour, les époux 13


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introduction

expriment concrètement cette union, librement voulue, par des faits et gestes, gratuits et sincères. Dans cette vie à deux, l’attention permanente à l’autre épanouit les deux partenaires et fait leur bonheur. Le couple, heureux et serein, correspond vraiment au projet de Dieu.

Mais en réalité… Alliance entre un homme et une femme, le mariage est voulu par Dieu comme un cadre sécurisant, au sein duquel les époux s’accueillent dans l’amour et qui leur permet de s’épanouir dans le bonheur. Mais la réalité quotidienne semble contredire la volonté du Créateur : beaucoup d’époux n’arrivent pas à exprimer véritablement l’amour de Dieu entre eux, à être une source de joie l’un pour l’autre. L’unité conjugale est souvent précaire et très vite les couples se défont. Au fil des années, l’égoïsme envahit le cœur des époux, le dialogue cesse et les époux deviennent deux étrangers vivant sous un même toit. Les conjoints ne vivent plus conformément à la volonté de Dieu, les valeurs évangéliques ne sont plus le fondement de leur alliance qui se déchire et se fragilise. L’amour meurt doucement. Le couple entre en crise. Que devient le projet de Dieu dans cette crise conjugale ? Estil possible, aujourd’hui encore, que des époux soient heureux et vivent, dans la durée, un mariage épanoui malgré les tempêtes qui les secouent ? Beaucoup de jeunes, hommes et femmes, sont découragés et hésitent à risquer l’aventure conjugale. Quelle action faut-il entreprendre pour sauver le mariage en danger ?

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introduction

Le chemin à suivre Nous croyons que Dieu veut, aujourd’hui encore, que les couples soient unis pour la vie. Nous avons la ferme conviction qu’il existe encore beaucoup d’époux heureux et épanouis. Qu’ontils fait de spécial ? Les époux qui forment ces couples unis et joyeux ont mis en pratique la recommandation de saint Paul aux Ephésiens : « Il vous faut abandonner votre premier genre de vie et dépouiller le vieil homme, qui va se corrompant au fil des convoitises décevantes, pour vous renouveler par une transformation spirituelle de votre jugement et revêtir l’Homme nouveau, qui a été créé selon Dieu, dans la justice et la sainteté de la vérité » (Ephésiens 4, 22-24). Quitter le vieil homme pour revêtir l’homme nouveau, c’est changer sa façon de vivre, adopter un nouveau comportement et chercher à demeurer en Dieu. Ces époux se sont abandonnés au Seigneur pour commencer une nouvelle vie sous sa conduite, au service l’un de l’autre. En bâtissant leur relation conjugale sur le Seigneur, ils construisent pour la vie un bonheur partagé. Nous recherchons, par ce livre, quelques chemins qui mènent au véritable amour entre les hommes et les femmes qui ont décidé de se marier. Ces chemins permettent d’arriver à un mariage heureux dans la durée. Le bonheur conjugal n’est pas une utopie ou un rêve. Il est une réalité parce que c’est la volonté de Dieu, Lui qui est toujours fidèle, vivant et agissant pour le bien des couples. Après avoir décrit le projet de Dieu pour l’humanité en général et pour les couples et familles en particulier, nous parlerons de la relation conjugale comme un engagement pour la vie. Pour vivre heureux et épanouis, les époux ont besoin d’être soutenus ; nous analyserons alors la vie spirituelle du couple ainsi que

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quelques moyens susceptibles d’aider les conjoints à s’épanouir dans leur cheminement amoureux. Les disciples de Jésus sont missionnaires. Nous évoquerons ensuite, avant de conclure, la mission des couples chrétiens pour l’épanouissement d’autres couples qui les entourent et pour la transformation de la société.


En lecture partielle‌


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Bibliographie • Georgette Blaquière, Oser vivre l’amour, Nouan-le-Fuzelier, Editions des Béatitudes, 1994. • Léon Botolo Magoza, Chair de ma chair, Kinshasa, Institut de la famille et du couple, 1998. • Gary Chapman, Les langages de l’amour. Les actes qui disent je t’aime, Marne-la-Vallée, Editions Farel, 2002. • —, Couple et complices, Marne-la-Vallée, Editions Farel, 2005. • Patrice et Catherine Cudicio, Le couple et la communication, Paris, Editions OEM, 2000. • Robert Henckes, Au rendez-vous de Cana. Pages d’Evangile pour les couples, Namur, Fidélité, 1999. • Bernard Hurault, Louis Hurault et Jean Van der Meersch, La Bible des Communautés chrétiennes, Médiaspaul, 1995. • Jacques Marin, Aimer, c’est pardonner. L’appel au mariage solide, mystique et réaliste, Nouan-le-Fuzelier, Editions des Béatitudes, 1990.

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• Ronald Maton, Oui, essayer d’aimer, CIACO, Louvain-la-Neuve, avril 1995. • Jean Monbourquette, Comment pardonner, Montréal, Editions Novalis, et Paris, Bayard, 1992. • Jacques et Claire Poujol, Vivre à deux. Gérer les conflits dans le couple, Paris, Editions Empreinte, 2012. • Tanguy-Marie Pouliquen, La Parole, don de Vie, Nouan-le-Fuzelier, Editions des Béatitudes, 2006. • Serge et Carolle Vidal-Graf, Comment bien se disputer en couple, Saint-Julien-en-Genevois, Editions Jouvence, 2005.


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Table des matières Préface ..................................................................................

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Introduction.......................................................................... 13 La destinée humaine.................................................................... 13 Mais en réalité… ........................................................................ 14 Le chemin à suivre ...................................................................... 15

1. Le projet de Dieu ............................................................ 17 Que l’humanité se développe et croisse dans l’amour ...................... Que les couples et les familles soient heureux et épanouis ................ La famille, fondement de la société................................................ Le projet de Dieu dans les réalités quotidiennes de la vie ................ La libération par Jésus Christ ...................................................... Conclusion..................................................................................

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Table des matières

2. La relation conjugale ........................................................ 25 L’engagement de vivre à deux ...................................................... 25 L’amour au fil du temps .............................................................. 26 Les conflits conjugaux .................................................................. 27 Les causes des conflits conjugaux...................................................... 28 Les conséquences des conflits conjugaux .......................................... 30 Quelles solutions aux conflits conjugaux ? ........................................ 33

Protéger les couples et les familles .................................................. La pastorale des couples et des familles .......................................... Le défi de l’éducation des enfants .................................................. Conclusion..................................................................................

33 34 35 38

3. Vivre avec Dieu ................................................................ 41 L’action de l’Esprit Saint ............................................................ 42 La Parole de Dieu, une lampe qui éclaire...................................... 43 La méditation de la Parole................................................................ Pourquoi méditer la Parole de Dieu.................................................. Que fait la Parole dans la vie des époux croyants ? ............................ Comment méditer la Parole ............................................................ Dans la pratique .............................................................................. Obstacles à la méditation de la Parole ..............................................

44 44 44 45 47 47

La prière, une relation du cœur .................................................... 48 Pourquoi prier.................................................................................. Pourquoi prier en couple .................................................................. Le contenu de la prière en couple .................................................... Pour bien prier en couple ................................................................ Obstacles à la prière en couple ........................................................ Concrètement ..................................................................................

48 49 50 52 53 54

Les sacrements ............................................................................ 55 Le sacrement de mariage.................................................................. 56 L’Eucharistie.................................................................................... 57 Le sacrement de la réconciliation...................................................... 58

Conclusion.................................................................................. 60

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Table des matières

4. Pour l’épanouissement des époux ...................................... 61 L’expérience vécue par Jésus et son message .................................... 62 Une nouvelle vie.......................................................................... 63 Le dialogue ................................................................................ 65 Pourquoi le dialogue ........................................................................ 66 Quand dialoguer.............................................................................. 68 Conditions pour bien dialoguer........................................................ 68

Le pardon .................................................................................. 72 Pourquoi est-il difficile de pardonner ?.............................................. La démarche du pardon .................................................................. Pourquoi se pardonner .................................................................... Obstacles au pardon mutuel ............................................................ Dispositions pour pardonner............................................................

73 76 79 82 84

La sexualité du couple.................................................................. 87 Entretenir l’amour conjugal ........................................................ 91 Conclusion.................................................................................. 94

5. La mission des couples chrétiens ...................................... 97 Qu’est-ce qu’un couple missionnaire ?............................................ En quoi consiste la mission des couples chrétiens ? .......................... Où se déroule cette mission ? ........................................................ Comment s’exerce concrètement la mission ? ..................................

98 99 99 99

En famille ........................................................................................ 99 Au sein de la communauté de fidèles................................................ 100 Dans le monde ................................................................................ 101

Les fruits de la mission ................................................................ 106 Les obstacles à la mission .............................................................. 107 Pour bien assurer la mission ........................................................ 107 Conclusion.................................................................................. 108

Conclusion générale .............................................................. 111 Remerciements ............................................................................ 117 Bibliographie .............................................................................. 119


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Achevé d’imprimer le 28 août 2013 sur les presses de l’imprimerie Bietlot, à 6060 Gilly (Belgique)


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José Mpongo Ponte Originaire de Kinshasa, en République Démocratique du Congo, José Mpongo Ponte est marié et père de quatre enfants. Catholique engagé dans le Renouveau charismatique à Bruxelles, il fait partie des équipes d’animation de retraites de guérison intérieure « Croissance et guérison » et « Fonder ma vie en Christ ». Avec son épouse, ils accompagnent des couples désireux de vivre un mariage harmonieux.

ISBN 978-2-87356-566-4 Prix TTC : 11,95 €

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Photo de couverture : Romantic couple on holiday walk, © Photodynamx | Dreamstime.com

Notre société est en crise. Le mariage n’y échappe pas. Les couples se font et se défont très facilement. C’est à croire que le mariage, voulu par Dieu comme un cadre sécurisant pour l’épanouissement des époux, n’est plus un lieu de bonheur. Les couples bien dans leur peau sont de plus en plus rares. Pour l’auteur, le mariage n’est pas en voie de disparition. Mieux, il a de l’avenir ! Des couples heureux et durables existent aujourd’hui malgré la forte pression négative de la société sur la vie conjugale et familiale. Quel est le chemin suivi par ces hommes et ces femmes, engagés dans le mariage, pour vivre de l’amour vrai, à deux et pour longtemps ? C’est à cette question que ce livre essaie de répondre en proposant des pistes très concrètes.

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