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Local identities England • Angleterre • England • Inglaterra • Anglia • Ingiltere

The Dearne Valley The Dearne Valley is within the Borough of Barnsley, 20 km to the north of Sheffield in South Yorkshire. It includes many towns and villages all of which have their own traditions and identities. However these traditions and identities strongly reflect the dominant shared experience of mining.

The Barnsley region had an estimated population of 227,600 in 2010. Although surrounded by towns and cities with significant ethnic diversity, inward migration, with a few exceptions, is a relatively recent experience in the Dearne Valley. Now diverse communities, such as Polish migrant workers, are rooting themselves in the area.

Photo: ©Peter Dewhurst, 1976

Until recently the local communities of the Dearne Valley were highly independent and geographically relatively isolated.

Social, political and economic life tended to be organised around the pits, welfare clubs and miners’ trade unions. Photo: ©jayteacat, Barnsley, 1989

As the mines were located in rural areas, the miners were also often involved in semi-rural activities.

nnPigeon breeding and racing was a

Photo: © Paul Reckless, 2008, Elsecar

popular hobby among miners. Here is a miner of Polish origin who settled in the region some time ago.

%%A National

Union of Mineworkers brass band, 1989.

,,Tug of war contests

between villages still take place.

Photo: © Philippa Willitts, Sheffield

Photo: © Philippa Willitts, Sheffield

Photo: © Philippa Willitts, Sheffield

Photo: © Philippa Willitts, Sheffield

Migrant communities have settled in the towns and cities around the Dearne Valley. They began to arrive about 60 years ago and worked in the steel, engineering and textile industries and in the health service.


Occupational identities England • Angleterre • England • Inglaterra • Anglia • Ingiltere

The Dearne Valley Photo: © UK National Archives. Catalogue Reference: INF 9/887

Nearly a third of the population of the Dearne Valley worked in the mines at one time. This sector and its trade union organisations dominated daily, social, economic and political life for over 70 years.

Miners have a strong occupational identity based on the collective nature of their work and the dangers they confront daily. Solidarity is important to them and miners tend to be industrially militant and on the political left.

nnThe Foreman's underground office at Manvers Colliery in the 1930's. Foremen were former miners who enforced work discipline in the pit.

Before 1947, paternalism was very common in the mines. Although often small, the coal companies were responsible for housing, health and safety and recreation in the pit districts. After nationalisation in 1947 the National Coal Board (NCB) became the owner of most miners’ houses and allotments. Although

they managed them ‘in the name of the people’, the NCB continued with many features of paternalism. For example they kept sports clubs going, organised competitions for pit firemen and safety workers, set up occupational schools and mining research centres and generally encouraged occupational identity.

%%A miners’ social

club in the 1980s. Here miners would have a beer, watch a show and socialise with work colleagues and families. Sometimes political and union meetings would be held here.

Photo: ©Paul Reckless

%%A fire-fighting competition between rival pits

Photo: © Bjorn Rantil

in the 1960s.

The mines were privatised during the 1990s. As they closed the community infrastructure around them changed dramatically. Former miners have created websites retracing the histories of the mines where they worked. One of them wrote: ‘These pages contain humour, tragedy and disappointment. But what is left is the pride, the camaraderie and the community spirit of the miners and their families. You can’t put us down, we were miners.’ Photo: © Stuart Harman 2010

Photo: © Maurice Downing

aaSilverwood mine, a

profitable pit demolished in 1995.

Photo: © Andrew Middleton

Call centres have been built on the sites of the old pits. Surrounded by high walls, they belong to national and multinational companies that have relocated to low-wage areas such as South Yorkshire. These centres employ over 7,000 workers in the Dearne Valley. In these centres turnover of staff is high and occupational identity is weak.

%%Local communities are still influenced by the mines. In this job centre, a poster from the miners’ strike is in one corner, while a local pit banner has been pinned to the wall


Communities and diversity England • Angleterre • England • Inglaterra • Anglia • Ingiltere

The Dearne Valley The industries around which the local communities were built have disappeared in South Yorkshire. New precarious low-paid, lowskilled jobs have appeared, for

which employers often seek migrant labour. Most of these new workers work 12 hour shifts, are on fixed term contracts and are paid at national minimum wage levels.

Others have even more precarious work contracts and can be fired on the spot.

Photo: ©Stuart Harman, 2010

nnSome migrant workers have lived in the Dearne Valley for several generations. Many have set up small businesses, such as this trader on Barnsley market.

Photo: ©Andrew Middleton, 2010

The process of integration has been difficult for many of the migrant workers at a time when local unemployment is high. Tensions have sometimes marred relations with local people. Yet although the British National Party has sought to exploit these tensions, their success has been very limited.

Organisations such as the Workers’ Educational Association organise courses for ethnic minority and foreign citizens around the idea of active citizenship and of democratic involvement in the South Yorkshire region. Groups visit the British Parliament, meet their local MPs, practise public speaking and learn how to get their voice heard by the local authorities. Photo: © Russell Wall 2009

,  The flag of St

George flies in several places in the Dearne Valley. It symbolises both patriotism and nationalism and can be intimidating.

nnA group of foreign-born and BME

citizens visiting the British parliament. Photo: ©Stuart Harman, 2011

Lots of government and trade union initiatives have been developed to encourage integration, although the communities are highly heterogeneous. In the Dearne Valley, the GMB trade union organises English courses for Polish workers and their families at the weekend.

Photo: ©Russell Wall

Young people, many of whom left school early, are involved in community education or training initiatives.


Class identities England • Angleterre • England • Inglaterra • Anglia • Ingiltere

The Dearne Valley The miners’ communities of the Dearne Valley have historically been seen by others and identified themselves as working class. This class identity was and continues to be reflected not only voting patterns, but also by a left-wing trade unionism which mobilised during the long strike of 1984-85. The strike radicalised many who had previously been politically inactive. Although the strike was defeated, it was a time of new political awareness.

Photo: ©Peter Davies, 1985

Photo: ©jayteacat, 1984

When the strike began in 1984, mobilisation was rapid. Women were quick to organise themselves and trade unionists globally expressed their solidarity. Photo: ©noitall, 2009

Though the mining trade unions have shrunk over the last two decades, their political purpose and role remains felt in the Dearne. Each pit had its own banner. These banners are now preserved in the local mining museum.

Photo: ©Russell Wall, 2010

Although successive governments in Britain have claimed that the idea of social class is dead, this view is not shared by a majority of people in the Dearne. Many believe that the prejudice they experience in their search for work and the power relations to which they are exposed, are about class. Photo: ©Richard Benson/danum-photos.co.uk, 2009

nnA demonstration in Doncaster, just before the 2009 Copenhagen summit. The

demonstrators called on British representatives to put pressure on the summit to reduce the gas emissions of developed countries by 2020.

New social movements are emerging in the area, although apathy and demoralisation followed the defeat of the miners. Recent demonstrations have taken place around the rights of migrants and asylum seekers, against job cuts in the public sector, and on the environment. Class identity does not appear as the principal motivator for these mobilisations, although much political action still occurs around social class divisions.


L’appartenance territoriale France • Francia • Frankreich • Fransa • Francja

La Région de Corbeil-Essonnes - Evry La région d’Evry-CorbeilEssonnes se situe à 30 km au Sud-Est de Paris, en bords de Seine. Elle a connu de nombreuses transformations sous l’influence des découpages administratifs, des plans d’aménagement urbain et des implantations d’activités économiques. Photo DR

En 1964, Evry est choisie comme centre d’une des cinq villes nouvelles à bâtir en Région Parisienne et comme capitale du nouveau département de l’Essonne.

,,La construction de la ville nouvelle

est émaillée de manifestations des élus et des habitants des communes concernées qui s’inquiètent de la perte de l’indépendance communale

Photo: Dominique Planquette

La population locale, toujours en augmentation, se caractérise aujourd’hui par une grande diversité ethnique. La composante ouvrière est plus importante qu’ailleurs.

%%Janvier 2011 : Les habitants Photo: André Darmagnac

d’Evry fêtent leur diversité.

La seconde guerre mondiale a profondément marqué la mémoire collective. Les commémorations prennent une place importante dans la vie locale.

,,Les habitants

d’Evry ont inauguré en 1993 un monument à la mémoire de Missak Manouchian, résistant arrêté à Evry et exécuté en février 1943

photo: Cassou

nnLes habitants de Corbeil-Essonnes commémorent chaque photo: Cassou

année la libération de la ville par les troupes américaines du Général Patton, le 23 août 1944

Les fêtes et évènements publics servent aussi à exprimer des microidentités territoriales de quartier ou de ville.

Photo DR

Photo Planquette

Photo Cassou


Communautés et identités professionnelles France • Francia • Frankreich • Fransa • Francja

La Région de Corbeil-Essonnes - Evry Les systèmes de gestion paternaliste ont contribué à créer de fortes communautés professionnelles. Les entreprises locales mettaient de nombreux équipements à la disposition de leurs salariés: logements, chapelles, écoles, épiceries… Elles organisaient également la formation professionnelle.

%%La porte de

la papeterie Darblay et ses logements aux alentours de 1910

Photo DR

Le parternalisme d’entreprise a progressivement laissé place à des modes de gestion plus impersonnels. Après la seconde guerre mondiale, les œuvres sociales ont été transférées à des organismes paritaires au sein des entreprises (comités d’entreprise) et en dehors (sécurité sociale, gestion du 1% logement). Les centres d’apprentissage des grandes entreprises sont les institutions qui ont le plus longtemps survécu à cette évolution, souvent jusque dans les années 1990. Au cours des années 1960, ,,Le centre d’apprentissage d’IBM %%et son équipe sportive Photo DR

Photo DR.

A partir de la fin des années 1970, les grandes entreprises développent de nouvelles stratégies manageriales fondées sur la participation des salariés, la communication interne et externe. Ces stratégies ne parviennent toutefois pas à créer le consensus espéré par les directions autour des plans de restructurations.

%%Les syndicats de

%%Les sculptures

l’imprimerie Hélio ont transformé les vitres de l’entreprise en panneaux d’affichage géants depuis 2009, début de la dernière restructuration

de Bob Brennen, artiste en résidence à la Snecma, ornent la ville Photo: Odile Nave

Photo Claude Breteau

Au terme de restructurations qui s’étalent parfois sur plusieurs décennies, les plus anciennes entreprises disparaissent. Des nouvelles activités de service les remplacent. Avec elles se développent de nouvelles communautés professionnelles, souvent moins stables et moins ancrées sur le territoire.

nnLa papeterie en cours de destruction Photo: Claude Breteau

,,La nouvel hôpital Photo Odile Nave


Communautés immigrées France • Francia • Frankreich • Fransa • Francja

La Région de Corbeil-Essonnes - Evry Qu’ils viennent d’autres régions de France, ou bien d’autres pays, la première tâche à laquelle doivent

faire face les nouveaux arrivants est celle de leur intégration. Dans de nombreux cas, ils peuvent

nnL’association Casa de Espana a rassemblé pendant

Photo DR

longtemps des réfugiés de la guerre d’Espagne.

s’appuyer sur l’action des associations communautaires créées par leurs compatriotes.

nnL’association des travailleurs africains joue un rôle

Photo DR

important dans l’accueil des primo-arrivants d’Afrique depuis le début des années 1980.

%%Au cours des

Les jeunes issus de l’immigration, souvent relégués dans des quartiers paupérisés, revendiquent leur place dans la société française. Ils agissent tantôt en dehors des cadres institutionnels (révoltes), tantôt en mobilisant ces derniers.

années 1990, l’association des jeunes des Tarterêts (AJT) organisait des loisirs pour les plus jeunes habitants du quartier.

Photo DR

%%L’écriture d’un Lexik des cités a mobilisé de nombreux Photo Odile Nave

jeunes d’Evry lors des journées du patrimoine 2010.

Les associations de l’économie sociale et les mouvements d’éducation populaires jouent également un rôle dans l’intégration des populations immigrées. Leur action peut aujourd’hui s’appuyer sur les politiques publiques en direction de la jeunesse, dont l’une des cibles principales sont les jeunes issus de l’immigration.

%%L’association Génération Femmes est installée

Photo Odile Nave

dans le quartier des Pyramides à Evry. Elle joue un rôle de médiation entre la population immigrée et les institutions françaises. L’un de ses principaux champs d’intervention est l’école.

Les autorités locales reconnaissent aujourd’hui plus volontiers la place des communautés immigrées. Cette tendance se manifeste notamment au travers du choix des jumelages et des autorisations données à la construction de lieux de culte.

Photo DR

nnDès 1989, la ville d’Evry inaugure un jumelage avec le village de Kayes au Mali.

%%Inauguration de la plus grande Photo DR

Pagode française à Evry, 2010.


L’appartenance de classe France • Francia • Frankreich • Fransa • Francja

La Région de Corbeil-Essonnes - Evry Corbeil-Essonnes est historiquement marquée par l’omniprésence du grand patronat sur la scène politique locale. Les premières organisations ouvrières y émergvent toutefois précocement, aux alentours de 1840.

Front Populaire, Photo DR.

%%Années Photo DR

1910, la SFIO à Essonnes.

nnLes salariés de Decauville mobilisés à l’occasion des grèves de mai-juin 1936.

En 1959, le parti communiste remporte les élections à CorbeilEssonnes et s’installe à la tête de la municipalité pour une trentaine d’années. Pendant toute cette période, la municipalité se mobilise aux côtés des salariés et de leurs syndicats pour la défense de l’emploi local.

,,Vers 1976, le maire, Roger

Combrisson, et sa première adjointe, Aline Marti, lors d’un meeting avec les salariés de l’imprimerie Hélio.

Photo Alain Chatenet

A Evry, l’apport de population de la ville nouvelle favorise l’arrivée d’une municipalité socialiste en 1977. Cette dernière axe son action sur le respect des droits et l’homme, la laïcité et la citoyenneté.

%%En 1983, la commémoration du Photos Cassou.

centenaire des lois laïques en présence de François Mitterrand.

Malgré l’évolution du contexte politique tant au plan international et national que local, le mouvement social reste très présent dans la région.

,,Fête du centenaire de la

loi sur les associations à Corbeil-Essonnes, 2001.

Photo DR

,,Manifestation

organisée par Ni Putes, Ni Soumises, 2010

%%Piquet de grève Photo Pascal Piriou

des salariés de la Snecma, 2009.

Photo Odile Nave

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