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Stalingrado, septiembre de 1942

EI sitio de Stalingrado Peter Antill ..

Con ilustraciones de

Peter Dennis

)SPREY JBLlSHING


Stalingrado, septiembre de 1942

EI sitio de Stalingrado


Stalingrado, septiembre de 1942

EI sitio de Stalingrado

Peter Antill .

Con lIustraciones de

Peter Dennis


Nota del autor Es evldente que la InvestigaciOn de campal"tas militares, incluso de aquallas que no son muy lejanas como las de la Segunda Guerra Mundial, S9 caracteriza par los numerosos aspectos en los que no 9}1iste un acuerdo con relaci6n a ciertos hechos tratados en los libras, los articulos publicados, los manuscritos y los recursos en linea. Cuanclo ha sido eI case, he dado una fundacla opini6n que completara la explicaci6n: Sl al hacer\o he cometido algun error, s610 puedo peelir disculpas pot anticipado.

AgradeclmientoB Me gust ana agradecer a Nik Com ish y a la Stavka, asi como a Yvonne Oliver y al personal del departamento de fotografia del Imperial War Museum por dejarme utilizar las imagenes reproducidas en esta obra. Agradezco profundamente a Alexander Stilwell, Kate Flintham y al equipo de Osprey su paciencia y su eslimulo dUrante la redacci6n de aste tercer libra can elias. Mi agradeclmiento final a mi esposa, Michelle, mls padres, David y Carole, y mis suegros, Sally y Alan, por su paciencla, aliento y entusiasmo.

C 2008 RBA Coiecclonabla, SA "" Ia trad<Jcd6n P6r"" Gal<!6s, 36 bill . 0001 2 ~ Irttp:JIwww.rbacoIeccioo"lab.-.com Tel. at"",,;oo aI c ~ .., t e: 902 49 49 50 RiOSIiz(I(:i6n,

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fraru.;:c;on d . DanIel Marin Bo..i Editor: Paco S!n<:hez Pin.

Titulo original, StaJingrad 1942 _era edicIOn en GrwI BnItafIa.. 2001 . 0sIQY Publishing Ud. C 200 1 Osprl)' Pu l;>llshing LId. Datribllye en E$pRlla

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CLAVE DE SiMBOLOS MILITARES

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SUMARIO

ORiGENES DE LA BATALLA

7

CRONOLOGIA

13

COMANDANTES ENFRENTADOS

15

Comandantes a!emanes ' Comandantes sovi6ticos

EJERCITOS ENFRENTADOS

23

FUElrzas al eman as • Fuer llS sovielH;as

PLANES ENFRENTADOS

31

Planes s temanas • Planes sov;ehCos

LA CAMPANA

36

Los movim ienl 09 Inlclales • Emp leza 13 oper acl6n "S lau" • EI avance aleman hacla Slalingrado • Comlenza la o!en s lva • La segunda of ens iva • La tercera o/ene lva • Zhukov tlende Ie trampe • La ey uda de Vo n Monstein • Oper ac l6n - Pequei'lo Salurno _ • La operac l6n . Koltso. y ellinal

CONSECUENCIAS

87

EL CAMPO DE BATALLA, HOY

92

BIBLIOGRAFIA

94

IN DICE

95


EL FRENTE ORIENTAL, MAYO DE 1942 I

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ORiGENES DE LA BATALLA

a batalla de Stalingradosupuso un pu nto de inflexio n en la historia militar del siglo xx. Fue ahi, a OIillas del Volga, donde la Wehrmaclu fue dtrrotada por el EjCfcito Rojo; el mismo que 5010 unos meses antes parecia estar en las 6.iLima..., El EjcrcitO R~io se enfrc nto y rlelTOto (con un coste enorme, hay que decirlo) no a las dcbiles y descsperddas formaciones que intentarian defender Berlin casi Ires ali os despw!s. sino a una de las forrnaciones mas grdIldes y mejor equipad'l~ del Frenle del EslC en esc momelllo: cl SeXto Ejerci lo de Fricchich Paul us. Con la aniq uilacion del Sexto Ejercito, los alemanes COmenl..1ron a perder la ill i cia u\~d en cl este. u ta !lerrota se considero la mas grave riel EjcrcitO aleman desde la "ictoJia de Napoleun sabre el EjercilO pmsiano en 1806 en Jcna-Auerstadt. Tras el fi-dcasu de la operacion .. Ciudadel a ~ (Zitadille) en j ulio de 1943, el EjercilO aleman lm'o que enfrelHarse a una guerra de sllper.;vencia que culrnino con el awqlle sovictico a Berli"n de 1945. Su enemigo. fonaleddo, clamaba vcngama. EI origcn de la batalla reside ell el conflicto ideologieo emIe cl nazisll10 )' el COlllunismo, consagrdrio en la leoria nazi del uh-msraulI/ (espacio \i tal). Seglin eSfa leoria, la .'\ lemania nazi neeesimha esp,lcio vital en el cas<> de que cre(:ierd }' debient resistir cJ bloquco de los Aliados. A pesar de que las rela.dones entre los dos paises estab.'\11 nomml i7.adas ames del estallido de la Segu nda Guerra ~'I u nd i a l , la inteneion de Hitler fue siempre la de amear la RSS, con el objeum de destruir a su principal arl\'ersario ideologico, )' de abfener los reCllfSOS economicos, industriales y agricola.~ de Europa del [ste, pero talllbien para empujar a Gran Bretana a finnar la paz; como prueba del absolmo control de Europa pOl' Alemania. La Wehnnacht imadio la Union Sovietica el 22 de jU llio de 194 I dentro de la operacion . Barbarrq j<l ". la mayor opcraci6n militar de todos los ticmpos. Para clio 1IlilizQ ti na vez mas las lactkas de b guerrd reJampago, que con tanlo exito habi<'l empl e<'ldo en Polonia, cl oeste de Europa}" los Balcanes. La operaci6n _Bar_ barroja" se desarrollo a partir de un plan que preparo por primerd \'ez cl comalldallle :\ Iard.s en agoslo de 1940, en vinud del cu,ll el E;jhd lo Roj o seria destruido en dos fases, 1...;.l pl;mer.t fase con lemplab.1. la eliminacion de las fucrzas so\'icdeas cercanas a la fron[era en "arias man iobrds enyoh-ellles, E:I valor de la tierra desde el punto de ,iSla agricola y ceonomico era tal en la Union So"ieuca occidental que el Ejerdto Rojo seria reacio a cambiar espacio par liempo. )' lendria lin inceIlD"o pard Ilichar por e1 lerrilOrio. No podf'l pennit.irse que las Fuerzas Armadas $O\icticas sc

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Un ml.mbro d . I. In'a nt.ril meelnlzad l I le ma n. !psllZa rv,..nldl.tj, e poalado Junto I un Clrro Pl nze r tv dUrl ntl I I Iva nc. hacla Stell nll rl do, EI PzKptw IV Iu. diSlllado, . n pri nc lpio , como un e.rro medlo da l POYO a la infl nt.ria, como co mpla mento del Plnzar III, qUI an . u orlill n .,.. un rnodelo cOf'ltrae.rro, pWM. HU51.S)

7


,

retirarau hacia d inlcrior mas a11<i de los rius Dvina y Dnieper: los aiemanes ocbfall C\ilar, piles, lIlla g"uerra de trincheras a toda cost... Ell la segunda ra~e. las fucrI.~ sovieticas qu e hubicran sobrevivido senan d esITuida~ ell la lucha ddin itiva por ~'Im cll. L1. destntcci6n del cenlro politico, de calTIunic<lciolles, cultural r ceo-

nomico, adema!; de 1<1 imporLalllC d!.:tTota miJit<H", fadlitaria la victoria en una sola campai'la (siempre fue d ubjctivo de Ia e~tralebria alemana), ESlc plan general COllSlitufa hiS hases de I.. Di rcctiva

11.° :!1 del Fllhrer, publicada cl 18 de diciembre de 19-10, en [<I que se identificaban los plincipales objcti\'OS pard Ja prirncra lase, pem no pa l<l la scgu nda. La hl!ta d e ohjcti\"Os estrategicos ddinidos }' de lin plan

detallac\o obsesionarfa a los alemanes duranle !:'Is operacione~ tie la segullda fase, momenlO en cI <lLle las disOl~iones y h\ improvisacion pLL~icron de mauifieslo la inexistellcia de un plan coherenle. Las fUef1.aS armachlS aleman as asignaron a « Barharn~ia » mas de Ires millolies de ho mbres, 3 .~30 \'e h iculos hlillclados de COIIIbale, 600.000 vehicLllos de mOlor )' 625.000 cahallos, que junto con las fuerzas de sus aliados del ~~e , se dividian en tres !,'l'upos de ejcrc.itos. EI Grupo de Ejeajlos Norte, bi~o cI mando del mariscal de campo Ri lter nm Leeb, c:ort.lria cI paso a las fUef7.aS so\'ieti ca~ en la region del Baltico y atacarfa Leningrado. II GflIpO de FJcrcitos Centro, a las 6rdenes del rnariscal tie campo Fedor von Bock, rodearia a las flle17~1S so\'ieticas entre Brest y ~'li ns k y atacarl<l Snlolcnsko. EI Crupo de Ejercitos Sur, bajo e1 mando del mariscal de cam po Gercl von Rumlstedt , rodca ria a las fuerza~ soviericas entre Kiev y Od esa, y e ntonccs atacaria Jarkov. Asf, la Wehrm'ldu alacaria la Union $ovietica con wdos los efeclims CJue pudiera reunir, pero disponfa de pm:a proflilldidad, y no podrfa enzarzarse en una campana intema desde cI punto de vi~ta posicional y 10gf~tico . Que TOdo consislfa en una campar"ia corta y decisiva 10 ponia de mallifieslo la falta de Ull plan de cOlltingencia ell el casu de que Ja ca mpaila se prolong-Mao }'-:t no solo en 1942, si no e n los Illescs de invieruo. Estu no quiere decir que los comandante~ alema nes iglloraran los posibles problemas de abasteci miemo (por ejemplo, se plalleo convenir el ancho de las \ia5 fl.ISa...). pem la conllama generdda por las recientes victolias pro\'O(O que no .'>C matelialil.1.!'3 un csfuerzo prolongado para hacer fren te a CSlos problemas. Esto signitica que «Barbarr~ja~ fue una apuei'ita arriesgada. La apuesta casi mereci() la pena gracias al sec:retario general del Soviet, J osef Stalin, quien se nego a permilir que el ~j c rcilo Rojo cambiara espacio pOl' ticmpo, }' mantul'O en secrelO los infonnes de cspion~e quc lIegaban sabre el inminenle at<l.'l Lle aleman . EMo penniti6 <llle Ia Wehnnacht sorpre ndi er.:1 (Oil Sli eSU<Hcgia, Sli operacion )' Sti tactica, y delTolard al Ejercito Rojo en la frontera. L1. operaci6n alemana corne nz6 el 22 de j unio con Ull gran araquc aereo de Ia l.uftwafii:: sobre l a~ fuer.ta5 aCre'ls dcl Ejcrcito R(~jo . Aiaco mas de 60 ae]"()d romos, destrllycndo m;is de 1.200 a\'iones ell tierrd (Y ,Iquellos que consegl.lian despq..rar eran ahatidos COli rapidez), 10 que eSIableci6 LIlla COIllpleta supeliorirlad en el aire. DesplIes, la ofens iva t.:Qntinlio dcsLrl.lye ndo las COlllllllicacione.s, eViL.1ndo cl movimiemo de res(:n",IS, interrumpiendo la

Soldados .ov"tico. a..",ado. con ..... bh.l.ile. PPSh_41 . Zhukov opt6 par una pllig.osa I.trategla mie ntra. la IUCM po. I. cludad I ra a ncarnizada. 8i9Ul6 de.tlna ndo trop" I uficlente, para asegu.a. qua no elye.a an mana. de los alemane. po. completo r qla " to. centra.a n en ella 11.1 atencl6n, mlentra. 61 raunll reS41 .....as para IllUIIr una contraot.nslva. (IWM, RR12,O)


logistica }' desrruyendo cI control; la si1Uacion era en extremo dificil pam quc I;l~ fucrzas sO\ieticas pudier.1.Il re!;i~ l,ir la guerra relampago alemana. Los p u c~tos fro nterizos fueron neurrdl i7.arios, 10 que hi7.0 que eI concepto de defensa a\'an1.ada resuhara irrele\tuu e. Se transformaria emonccs en una guerra de maniobra, que sOlo un bando seria capal de /:rdllar. Las Oi\i siones Patller 2 y 3 del Gmpo de Ejerd tos Centro realiza ron un doble em olvimiento cerca de Minsk,junto con los ~~erc it os Cua110), No,·eno. £i I dejulio, el Frente Occidental habia sido \'il1ualmelll.e destl1iido, can mas de 400.000 prisioneros. Sin embargo, un niimero .\ign ifi catim de efectivos consiguio escapar hacia el este, ya que eI Tercer GllIpO Pa nzer habia tenido que abandona r a la 12: D i\~si6n Panzer para ayudar al Novena J:;jercito en Bialystok. I::nlonces, gmpos acorazados cmzaron los rios Dnieper y Ovilla }, se diribril."ron a Smolensko con la intencion de ejecu tar otra gran maniobrd de envol\'i miento. Halder crer6 que esl.O animarfa a Hitler a seli alar a Moscli COl1l0 eI principal objeti,·o de la campali a en la segu nrla fasc. Sin embargo. Hitler no 10 him en ese momenlO porC"[nc eJ Gnlpo dc FJet·citos None habia logrado ahrirse camino en eI Frent.e Noroeste y a\'am.ar hada Lellingrado. Los alemanes no habian conseguido rodear a los Ejerci tos 8}' I I sovicticos a causa de las dificultades que presentaba d tcn eno. pew el Cuano Grupo Panzer pudo amnzar a traves de la zon a del B,il tico tan deprisa que se Ie ordeno que se deUl\iera temporal mente para que los ~Je rdlos Oecimo.scxto y DecimOCla\'O pudieran alcall7arlo. Sin embargo. pat'll el Crupo de F;jercitos Sur eI proceso fue mucho m:i~ difici l, sobre rodo despues de que cl clemento sorpresa se hubiera perd ido. La Sta"ka (el aho mando sovictico) habia pensado que la principal campali a de los alemants St desarrollaria en el sur, y concentro asi las mejores unidadcs del ~i erci to Rojo en el Frentc Suroccidental. Finalmen le, eI Pri mer Grul)Q Panzer consiguiu penetrar en las defellSas enemigas )' giro al sur, desplalandose hacia Kie.... Grdcias a los ~~e rdtos Unrlecimo), Decimosept imo. )' a la orden de Stalin de no reLlUIlciar a Ucran ia. los alemanes capnr raron a mas de 100.000 prisioneros}' crearon un agt~ ero considerable en las defensas del Frente Suroccidental. La posicion del Grupo de .E;jercitos Sur Im;joro, pcro la \ulnerabilidad del flallco norte preocupaba a Hitler. l lll aspccto que ;u:ab"n a rcsulrnndo decisivo en la campana. EI I de agoslo de 1941, la sit uaci6n de los SQvieticos em descspcrdda, con mas de dos mil10nes de soldados muenos 0 caplumdos, y Con los alemancs a unos 400 ki!ometros de Mosni. tras haber reducido la balsa de resistellcia de Slllolensko. Halder, jullto con Iii Illil)"orf" del AiLO [stada Mayor aleman, erda que , trdS un brcve rcspiro pard rcaha.~ l er.e r y r.onsolidar posiciones, la principal campana debfa centmJ"Se en MoscI'!. La imponancia de la ciudad obligm·fa al E;jcrcito Rojo a defender!;l, ;t pesar de 10 que estaba ocurriendo e ll otros lllgares, }' sena la oponullidad de los al ema n e~ para desplegar un cllormc asedio }' una victoria estratcbrica. Si n embargo, el 19 de j ulio, Hi tler (OIl1l1nico la Directiva n. G 33, con la que rlt~~';aha cl Tercer Cmpo Panzer para arudar al Gmpo de FJercitos None en su cami no hacia Lcninbrrddo, )' eJ Segundo Grupo Panzer para a),udar al Crupo de Ejercitos Sur, dejando desguarnecida a la Infameria del Gmpo de t~ercilos Centro en su avance hacia ~ I osc li.. EI rechazo de 1·lider 011 plan de Halder de uLilizar Moscli. como cI C"dlalizadorde un asedio mas significali\'O mi n61a ,·eloc.idad yel ri llllO que habian e\itado hasta cmoDces una guerra ete trin chcra~. Esta decision pro\"oco una impon ante discusi6n dentro del Alto r-.'Iando alelmin (Ob.'"W) justo wando los SQ\'ieticos estaban desorgan izados por completo. EI cnfrcnta-

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mielllo surgio POI' no haber rr.uado con detallc los planes )' o bjetims de la campail3. )' porque. a pt.'s ar de 1:1 e\idcllle 511pcrioridad uletiC'.! de los alemanes, eslOs no pod ian respaldar el amplio ;\scdio en todo d frente. Los recurso5 alemanes debtan admi niSIl-.Hse con cuidado en carla bata.lla decisi\'a. Hitle r dudab:t entre destrui r e l ~i crci to Rojo 0 <!Segurar Lening-rado )' Ucrani:t. La segundo scria necesario ell \lna guerra larga, pel'O 10 pri mero permitiria a la Wehrm<lcht ganar 13 guerra e n una sola cam pal-Ia, y asegllidr e l terriwrio en e l Este wando les convin icra. El principal prohlcma e ra el ticmpo: si los alemancs se hubier-m detenido pard forta lecerse y huhicran iniciado \Ina ofens;\-.I contra Mosel; a finales de ago51o dt· 1941 , e~ casi segura que c! Ejercitu Rojo habria sido ineapa1. dt: detener a I:t Wehrnmch t. Esta cueslion, que deherfa haber siclo resuc!ta antes inc1 usD de lauzar la operad 6n «Barbarroja », jugo un papd determinante en el hecho de C]uc la Un io n Sovii!tica e\;lard la derrota en 194 1. Us Ordem.'s de Hiller se Ilemron a cabo: eI Segundo Grupo Pam er se despbz6 al sur c\ 21 de ag05[0 para unirse e l 16 de scptiembrc, en Loj\itsa, al e~te de Ne'o', al Primer Gmpo Panzer, q ue se desplazaba a l no rte. £SlOS formarUl1 el enmlvim ien to ex terior, mien lras que lo~ ~iercit os Segundo}' Dccimoscplimo cstablecieron el cll\'olvimienr.o iUle l; or. Stalin, alertado por la Stavka de que se dehia e\'acuar Kie\', se nego a o rdcllar q Ut· se rompiera eI aislamiclllO y, cn cOlHccuencia, tras d uros c nfre mamientos, se rindieron alrededo r de 6.'>0.000 soldados suvielicos. EI 6 de septicmbl'c, Hiller transmiti61;t directi\"d, u: 35, que ordenaba d refuerzo I~pido del Gru po de l:~er­ cilOS Non e con d o bjeli\'o de dCSlruir las fUcrL,lS sO\;e t i ca.~ al esre de Smuie nsko, como un prell1dio del avance hacia MOSCli. LI ofen~ i\·.. del Crupo de E:jercitos Norte comra Moscu, la operacion "Tiro n», comenzo el 30 de septie mhrc de 194 1, nuC','C semanas despucs de la caida de SmolCllsko. Las \'astas dislandas en la Un ion S()\ictica ocddenl"dl )' eI 6cmpo cmpezaro n a cobrarse bajas, mielltras los alemanes se apresumban para e\iL.'lr el ultimo plaza, el com ienzo del invierno ruoo. EI 2 de octllbre, el GI1.1PO de Ej c rci los Ce mro, con sus Grllpos Pamer 2 )' 3, Y con e l refuerzo del Cuarto Crupo Panzer, aua,'esO las defc llsas SO\ic l ica.~. En V}m:ma, rodearon al Frenle Oeddenml >' al de Rescn 'a_ mientms que el FrelUc de Llriansk fue destm ido pOl' cJ Segundo Gnlpo Panler )' el Segundo Ejerdto, a UHOS 250 kil6mell'os al su r. £1 Ejcrcito Rojo perdio de 600.000 50ldados e n estos asedios )', con SI! defensa descompuesta, pared;1 que los ale manes podlian IOmar ).1OSCli ell clia lquier momento. Si n embargo, un05 dias despues, I<lS Um;as del o toiio comenlarOIl )' el a\1'\I1Ce aleman sc mlelllilo hasta casi detencrse. las pol\'orielltllS y mcias earrClcras )' pistas se habian convcnido e n cenagales. Si los alemanes 1mbieran iniciado su ofensh".t sobre Mosell a fin ales de agoslO 0 prind pios de septiembre, babn an seguido rOilipiendo Ia.~ Jlneas sO\;cticas como hahian hecho en octubre, pero habnan podido sacar pro\'ccho de clio casi de inmedialO, dado 10 favorable del clima. EI asedio a Kicv, un;\ de las ma)'ores maniobms mi lilares de IOdos los lie mpos. dilapid6 realm ente las opo nunidades alemanas de de rrmar a la Union Sovletic<l en una li niea camp;nla. En ese momen to, las fueras a!clllana.~ que se acercahan a MOSCli estaban cansadas }' los pa nzer seguian luchando, aum entando el desgaste. Aunque no disponian de prorundidad }' resenoas pal';l combatir una guerrd esuitica de dcsgaste, debian h,lce rio para logrdf la \icloria. El generdi Zhuko\', designado el 10 de OClubrt· para dirigir cJ Frente Occidental. pudo heneficiarse dc vados factore ~. Ell primer lugar, eI terrcno e n tortl O a Mosel! esmha for-

mas

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Una esc:ua dr. d •• m. tnlU. ctonl alem. n. fT. nt • • u~ C. ITO. sovI6tic08 de. wido •. Timoshenko la nz6 la o ' e ns iva sovie Uca desde .. u ll. nt. d. Barvenkovo tan .610 unOI dl.. a ntes de qu e Von Bock di.nI comienzo • I. ope nlci6n oFrlde rlcu • • y perd l6 pi n . d. la. 211 d lvl.lon.. y dOl te rcio. d. s us c a rra s e n e l careo cons ill ule nte . {IWM , HU5155)

mado por pequenos bosques, zonas pantanosas y rfos que a),udarian a canalizar a los alemancs en a\~dnzad ill as idclltificables y, cspccialmente en ,-erdno, a evitar que realizar.lO las maniobras decisivas que antes les habian IIc\"ddo a la victoria. En segu ndo lugar, era ob,~o emil era el objetim de los alemanes, de modo que les seria dificil sorprender. En tercer lugar, sc anticiparon correctamente a las tacticas alcmallas de envolvimiento y aniquilacion, reforzando los Ejerci to.~ 16 y 50 en cada fl aneo. En cuarto lugar. Stalin acepto trasladar quince di\isiones desde Extremo Oriente , fd que el senicio de inrormacion habra indicado que .Japbn se (staba prcpar,mdo para atacar en el Pacifico, no en cl cstt.' de la Uni61l SO\-;ctica. EI ataque aleman final sc inicio cl 15 de lloviembre con d avance de los Cmpos Panzer 3 y4 desdc el norte r d Segundo Grupo Panzer hacia el sur, mientras que el Cuarto EJercito camenfa a las ruer7.:ls sovieticas en el centro. Induso en este punta, los alemanes eSluvieron muy cerea de penetrar en las defellsas enemigas, pero al b:yar la temperatura hasta los _35°C, el ataque decisivo del Cuarto Ejercito se delUvo el 4 de diciembre. Inmediatamente, Zhukov conrraatac6, empujo a los alemanes lejos de Masell, y casi rodeo al Cuano Ejercito. Enronces, entre Hitler y el Alto Mando aleman estallo una crisis de confi ama, y varias mariscales de campo fueron destituidos. Los sovielieos imentaron conseguir can el contraat'l que local de Moscu el en\'olvimicnto de todo el Crupo de Ejereitos Centro, pero Stalin ordeno una ofcnsi\"<\ sabre todo el frente. De esL'l manera, las poeas fuert.as que d E;jcrcito Rojo habra coneemrado alrededor de MOSCll rueron dispersadas y la arneIlaza sobre el Crupo de Ejercitos Centro se d isipO. En rebrero de 1942, la ofensi\'a s0\1etica se de ru,·o, con poco que decir a su fa\'or, excepto alrededor de M05CU y al sur de Len ingrada, dande el enlpo de FJercitos None lIegaba bajo presion a 1a region del lago llmen durante enero de 1942 y 5uma impor-

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tantes perdidas. En cualquier caso, la \YcllIlllacilt se habia reeuperado, )' el Cmpo dc Ejercitos Sur habia conseguido induso to mar Rosto\, (de m<lnera temporal) y ocupar la mayor parle de Crimea. EI fracaso de la opel-dcion d\arlmrroja" por un escaso margen signinGIria que la Wehmmcht ya no lCndrfa la {"uena y los recurS(lS para otra ofenSI\'a a gr.m escala. A nnales de enero de 1942, la Wchrmacht habia sufi·ielo alredec.\or ue un millon de b'!i;ls e n eI estc, el Crupo de Ejc rcitos Sur contaba s6lo con el eincllcilta por d e nIo de su illfantcria in idal , lIlientrds q ue los Gruj)os de Ejerdtos Norte y Centro tenlan 1111 treinta y cinco por cicnlo menos de erectivos. A fina les de 111;117.0 de 1942, los alemallcs habian pe rd ido casi 4.200 ,·e hicllios de comhate )', en las dicdseis d ivisiones panzer dcl Frente del £.ste, quedaban apenas 140 ,·chicllios opcrati\"Os. Ll Wehnnacht perelio tambien algo mas de 100.000 Yehfculos Illotorizados y algo menos de ~OO.OOO caballos, 10 que causa 1111 gr<lye impaclO e n su movilidad y logistica . Con todo, Hitle r no quelia pcnnanecel' a la clcfc-us],"a }' consol idar 10 que )';;1 sc habta cOl1scguido. Lo que buscaba e ra una solucion ofe n si\~d , que, ca n medias limitados pudicra garantizar un re~ t1ltado no !.all limitado. Co n una Ofcllsiva de amplio rrente ill euestionab!e , dirigi6 su atellci6n al see lo r sur del fre nte (10 que cogio por sorpresa a los sovicticos, )"<1 que esperaban una nueva ofensi\'a sobre :\1oscu). Si la Wehn nacht pudiera hacerse con los pozo~ de pelr61eo del Cauca~o , aseguraria b Illmilidad de Ius panzer c inmovilizaria a 1m (jcrcitos sO\~clicos . Los ale manes podrfan entonces a tacar a las ru er7.a~ que rodeaban Moscll, a a la nueva industria de guerra COll centr.lda en los Ul1Iles. Si n embargo, lIna ofeml\'<1de eSle tipo hubiera sido inc1uso mas arriesg'lda que " Barbarroja n, ya que dLOiaba un tlanco de I.GOO ki lometros expuestos, a 10 largo de los cuales los alemanes podfan surrir un contr"ataque en cllalq uier pun to.

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Todos 10. I-Oldados d a a.l a columna alemana lIavan al corraaj a Modelo 1939, con III mochll a, la marmitll y al poncho. EI tirador da 13 am atrall adora lIava l ambl 6n eI estucha da la mascara anllga.; e l que l a sigue, una c aia de munlcl6n, 'I el ultimo dal grupo, un c ailO" de resp ato . (Nlk Cornish Library)


CRONOLOGiA

1939 28 de 8gosto Molotov y Rib bentrop firman 91 pa:::to de no agresi6n germanosovietico. 1 de septlembre AJeman ia invade Polonra, 17 de septiembre La URSS ocupa k::>s territorios acordados en eI pacto de agosto, Palonla onenlal y kls paises ballicos.

1940 18 de diciembre Se publica ta Directiva del FulVer n." 21 con ~s tir.eas generales de Ia

operaciOn · Barbarroja-, la invasi6n de la URSS.

1941 14 de Junlo Hitler senala, como obje\ivos de . 8artJarroja •. Lening rado . UcraJ1ia,

eI

Donbas ~'eI Caucaso. No induia Mosel!. 22 de junio AJemania lanza 18 operaCKln . Sarbarroja', 19 de Julio

Se publica Ie Directive

d el Fuhrer n," 33.

6 de sept lembre Se publica Ie Directive del Fuhrer n." 35 (reforzando el GIlJPO de Ejercitos Centro para Ia ofensiva sobre Moscu). 30 de sept lembre EI GIlJPO de EjerCltos Centro inicla 18 operaciOn • TlfOO-, 91alaq ue a MoscU, 5 de dlclembre Comienza Ie contraofensivs sovi8tica ante MoscO.

1942 5 de abril Sa publica ta Directiva n,o 41 del Fuhrer, con las lineas maestras para Ia ofenSlVa de V€fano en el sur de Rusia, 8 de mayo EI Decimoprimer Ejercilo de Von ManstQn com.enza las operaeiones ofensivas en Crimea. ' 2 de mayo Timoshenko lanza Ia ofensiva SOvielica haeia Jar1(ov. 17 de mayo EI Grupo de Ejercilos Sur inleia Ia conlraofenslva hacia Jat1«lv, destrvyendo, fi nalmente, tres ejercitos ~Iicos _ 28 de junio La ofensiva alemana del verano. operaCiOn - 81au-. comienza en eI area de Kursk. 4 de julio Gae Sebastopol. 6 de Julio VOf()(1ezh es capturada por los alemanes, 9 de julio EI Grupo de Ej8rcitos Sur es dividido en los GrupoS de Ejercitos A y B , 12 d e julio Se c rea el Frente de Stalingrado, 23 de Julio Los alemanes taman Rostov, La Directiva del Fuhrer n, o 45 establece que Sialingrado y eI Caucaso t ienen Ie misma p riorided, y deben ser atacados simult;ineamente, 26 de julio 8 Grupo de Ejercitos A inieia at ataquo en eI Caucaso. 4 de egosto Las fuerzas alemanas cruzan eI rio Aksay e ink:ian Ie campana sabre la eiudad de Stalingrado. 6 de egosto Las tropas a1emanas cruzan el Kuban cerca de Armavir. 9 de agosto EI yacimiento petrolifero de Maykop cae en manos de los alernanes, Quienes toman tambien Krasnodar y Yeysk, l.I"I puerto en el mar de N.ov19 de egosto Paulus ordena al 5exto Ejercito Que avance hacia Sialingrado. 22 de egosto Se detiene temporalmente eI avance aleman en at Cilucaso. 26 de agosto Zhukov es nombrado vicecornandante supremo de las Fuerzas Armadas. 1 de septiembre Las tropas a:emanas y rumanas cruzan eI estrecho de Kerch yavanzan hacia la peninsula de Taman. estableciendo Lt'la avanzadilla en eI Terek.

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3 de sepUembre B Seldo E')9rcito lIega a las afueras de Stalingrado. 6 de septiembre NOVOtOSSrysk, en eI mar Negro, as capturada por k>s alemanes. 12 de leptiembre CtUkov lorna Ell control del 62." Ej9fcito. 14 de septlembre Se inicia eI primer ataque a/emlIn SObre StaIiogrado, eI Sexto Ejercito intenla abnrse camino hacia eI centro. 24 de leptiembre Los alemanes comlenzan a avanzar hacia Tuapse. Zeilzler suslituye a Hald~ como jela del A110 ESlado Mayor. 27 de leptlembre Corrnenza eI segundo asallo alemlln $Obre la ciuded. 6 de octubre Los alemanes toman MaJgobek. 14 de octubre Comienza at tercer asaIto aleman sabre la ciudad. 18 de octubfe EI avance aleman hada Tuapse sa detlene. 19 de octubre Los sovillticos inician Ia op$'acl6n . Urano-, Ia olensiva para roOear aJ Saxto E.ikCito en StaJfngraclo. 20 de noviembre Manstein as nombrado jele del Grupo de Ejerdtos Don. 23 de ooviembre Las luerzas SOYieticaS de los trenles Suroccidental y de Stalingrado sa encuentran en Kalach, completando eI envoMmlento del Sexto E~lto.

1943 13 de enero La contraoferssrva sovietica en UCrania CQrT\IEln.Za, con eI nombr8 en daYs de operaci6n ·Gallop·. 31 de enero Paulus sa rirde con Ia boIsa del sur. 2 de febrero Las fuerzas alemanas que quedsn en la botsa del norte se rlnden. La balalla de Stalingrado termina. Las tropas sovl~ticas inician Is segunds lase de la operacioo de inviemo. Ia operaci6n ~Estrella- . 16 de febreto Los sovieticos reconQuistan J8f1<ov. 19 de febrero von Manslen COI1\I9r'IZ8 su contraol$'lslva. encabezada por Ell Cuerpo Panzer de las 55. 14 de mano 8 Cuerpo Pa'lzer de las SS ~ a tamar Jarkov. 5 de julio 8 Grupe de Ej9rcitos Cer1tro iicia Ia operad6n oCUdadela·.

1944 22 de Junio Los sovieticos Ianzan Ia operaci6n .8agration., 91 plan para anlqui~ aI Gf\JPO de Ejercltos Centro en BielomJSla. 1 de ego Ito 8 Ejercito Nacional poIaeo. a las 0r0enes del general Komorowski, se aIza en armas y torna ampIIas zonas de Varsowt. 31 de ag0810 Fnalmente, bs a/emarles f'9COI'lQulStan Varsovia. Termina Ie ofenslva SO'vietiCa. de verano.

1945 12 de enero Los soreticos rkan su ofensiva desde eI Vrstula aI Oder. 8 Plirner Frante BieIorruso Iega aI Oder cen::a de Kustm a mediaOOS de 1&.Jrero. 18 de abril Los sovielicos lanZan SU o:9f\SlVa para terTIa" Bertin, encabezada po!" eI Primer Frante 8ieIorruso de Zhukov y eI Pnmer Frante Ucraniano de Koniev. 30 de abril Adolf Hitler y Eva Braun sa suicidan. 1 de mayo Se concede e Stalingrado el titul o de . Heroics-. 2 de mayo La guarnici6n de Ber1in se rinde. a de mayo Las fuerzas alemanas comienzan a r9f'\dil<le. Los Aliados 10 declaran al Die de la Victoria.

1959 Mayo Comienza 19 construc:ci6n del cor;.rtto conrnemof'8tivo en MamayeII KlI"gan.

1961 11 de novlembre Stalingrado es rebautizada Voigogrado.

1967 15 de octubfe Sa ial'TT'oina de constn.ir eI cornpIep en Mamayev Kurgan. 14


COMANDANTES ENFRENTADOS

COMANDANTES ALE MANES I mariscal de campo Fedor \'on Bock (1880-1945) , hUo de lin ofidal del Ejerdto p msiano, nado en Klistrin en d idcmbrc d e 1880. Fue cadele d e infanterfa }' se graduo como alferel. e n cl 5. 0 RcgimienlO de lnfa nteria. En 1912. flle ascendido a cap itan y d urall tC la Primen l Guerra Mundial fonno parte del Al to E.<;tado Mayor. Durante el periodo de cntregl.lerras permancdo en el ej ercito }' fue ascend iendo, lleg.mdo a convcnirse en comandante d e cuerpo d e ejercito (como corond gencr.ll) en 1935. Lider6 las fuerzas alemanas e n la .. ocupaci6n ~ de Austria en 1938 yjug6 un importantc papel en la invasion de Checoslovaquia. Rccmplazo a Von Rundstedt como comandame de gmpo de ejerciLOs Y dirigi6 d Crupo de Ejerci los None a la victoria en la campana polaca, y al Gmpo de Ejcrcitos B en la lucha en Francia y los Paises Rajas. Fue ascendido a mariscal de campo y man do el Grupo de Ejercit.os Centro durante la operacion ÂŤ Barbarroja ~ . Estuvo de b,!ja par Ull problema eSlOmacal, pem volvi6 a lidera r de nuevo el Grupo de EjcrciLOS Sur en enero de 1942, aunquc fue deHi tuido pa r Hitl er cll)ulio a causa de sus numerosos desacuerdos. Va no particip6 en la gue rra . EI )' su mujcr murieron al ser alcanzados por un avion en vuclo rasante mi elll!"as vhtiaball en coch e pa r el norte de Alernania ell mayo de 1945. EI coronel general Freiherr Maximilian von Weichs (1881- 1954) naci6 en Dessau el12 de noviembre de 1881, pc alist6 en eI2." RegimiclHo de Caballerfa Pesada b<ivaro como cadete en julio de 1900. En mariO d e 1902 fue nom brado alferez r asistio a la Academia de Guerra en 1910. Cuando esta116 la Primera Guerra Mundial fonnaba parte de la Di\'isioll de Caballe rfa

E

Un Pl nzl r IV d l II dlvl.16n dl Inte ntl ril motoriu dl Gron dl ut.chle nd , qU I ju nto e Ie 24." Pl nze r torm6 I I XLVIII CUl rpo Pl nze r, pe rtl d l l Cu e rto Ej' rclto Pe nze r d l l coron l l lI e ne ra l He rm e nn Hoth. E. ta dlvlal6 n necJ6 I n HI 21 co mo rl9 lm llnto dl lIul rdl l I n Bl rUn , pe ro c re cl6 de ml n..1 g reduI' y lIe ll6 I equ lvller I todo un cue rpo de e" rctto I tlnl l.. dl 11144. (Nlk Coml.h Libra ry)

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Ofic l.l. . del ~Je hecho. prislonero. dUninl. la c, mpa" . de St, lingnKIo: de I..:qulerd, a derech-il, el general de brliada Romulus DlmltrJu (20." Division de Inlanlerla rumana de. de med l.do. de e04l ro). el ieneral de division Ale ~ander Edler von Daniel S (376." Div ision de Infanterhl). el tenle nte genenll Helmuth S<.hlOmer (3 ." Division de Infantena Motorluda, postenormente, XIV Cu erpo Pan..:erj, el ge neral de dlvl. lon Moritz. von Drebb-er (291 ." DiviSion de Infanterla) 'I el inspecior medico Otto Renoldl . (IWM, NVP22!5411)

b,lvanL , y ocupo di rerentes puesto.<; a 10 largo del connicto. Junto a otros uficiah:s. fu e selecdonado para penn anecer en el Reichswehr was la gucrra, )' se coL1virrio en ofidal de Estado 1\'layor de la Esenela de lnfanterfa en 192 7.

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Alcanzo el rango dc coronel en 1930. Fue ascendido a general de d ivision ell 193::\ . "l li·clI lC de 1<1 ::\." Division de Caballeria ell Weimar. que se co nvirlio en la 1.' Oivisioll ran~er en 1935; a tenien te general en abril de 19%, )' a gene l"<L l de Caball eria e n OClubre de 1936. Est uvo al fre nte del XI IT Cuerpo de r~ercito du ran te la ilw"sio n de Polonia,}, del Segundo Ejercito (smtituyendo a Hlaskowitz) durante la luc h" por Francia despues. Ascendido a coronel general, rccibio Ia Cr uz de C,b"lIero en julio de 1940, dirigio las fuerzas alelll,Luas en la illvasion del nortc de ·Yugoslavia en abri.l de J941 yel Segundo E;jcrcito ell la opl'raCiUll «Barbarrqja" . Cayu enfermo en nOl'ie tllbre r no se n:incorporo ,II sCI"Yicio hasta enero de 1941. Se Ie co loco al frente del Grupo de Ejereitos B euando e1 Crupo de Ejereitos Sur rue (Ii\idido en dos. ~:xpreso sus dudas sobre el gran I1llmero de formaciones aliadas en el grupo de "jcrciLos r $U capacidad para proteger los nan cos. Tras la eOlltraofensiv<i s0\1ctica de lIO\ieillbrc de 1942, illucha~ de las fuerzas rest,lJltes fuenm transfcridas gradualmcnte al Grupu de Ejcrcilos Don 0 al Grupo de ~jcrcitos CClllro , y ful' numbrddo mariscal de campo CIl febrero de 1943. Dcspucs (.it scr tidsladado a la Rcscn-a del Fllhrer en j ulio de 1943, \"01vi6 Illll)" promo al senicio como cOlllandan le enjefe al freme del GlllpO de ~J ercitos F en el sureste. Tum que contene r la n eeiente actj\·idad de los panisanos), la desercion de ha lia. Con la ruptura del Eje a finales de 1944, consiguio retirarsc de los Bakanes COli las tropas alcmallas sLlpcni,icmes. FinalIUcll te, sc rctiro en marzo de 1945~' paso Ull con o periodo de riempo como pli siolleru de guelT<l, comparetiendo en cl Tribuna11ntemacional de Crimenes de Gucrra, pero fuc pLlC5to ell libcnad debido a su precaria salud. i\Iuri6 en I}urg ROsberg (cerLd dc Bonn) cl 27 de scpticmbre de 1954. f:1 marisca1 d e campo Wilhelm List (1880-1971 ) m eia el 14 de maro de 1880 en Obcrkirchsbcrg. Durdllle la Primerd Guerrd ~Iund ial, sinia como oficial de Estaclo i\ la}'or, despues se unio al Freikorps r pennaneci6 en cl rl'eien ereado Rdchswch r, clonde ascendio hasta convertirse en general de di,isiun en 1930 )'j efl' de la Escuela de Infamerfa de Dresde. A.me.~ de que los nazis sl' alzara n con d poder. parl'CC qLll' List clefl'ndla ideas polftiLdS modCrdthc;, }"


Un llrupo de nnlta rlos eumlne .., hendas 0. un IOkiado I Ie m6n (euyo roslro n ,.. t.eplldo PI,.., qU I no . e. Id l nllflee do) e nles de , u eVilcu. cI6n. Por la Inslllni. que lucen I n Ie m.nga (un unleo 1I.16nj, se trat.e 61 .htIltIlsgefreltenllcabo. de Sli nldad con ..I, m..... de

,ervlelo I n tote I), (Nlk COm ls h Llb,..,ry)

EI ma riseal de elmpo Friedrich Plulus tra. s u rendle lOn a ntI la, IOvl~ l lco' . Exeela nle oflclal dl 1!, I. do Mayor, fIJ I aleendldo pa r eneim. de s us elpaeld. dlS )' e llperie nell c Ul ndo .. hlzo ell"IJo del Sarto lJ ' relto . au d ee l, 16n de obe d. ea r I. o rd l n In. mOl/ lble de Hitle r eonde n6 • . u eJ ' relto a un . de,lrue el6n Mgu ,..,. (IWM, MHe848)

lIall16 la atellcion a muchos ja\'enes 06· dales a l em " nc~ favontbles al Partido Nacionalsocialista. ClitiC,lM a HiLler y a los na7is en pri\'ado, pero se comirtio en coronel general en 1939. liderando c1 Decimocuarto Ejercito durante la im'k sia n de Polonia y el Duodb;:illlo EjercilO dllr<lme la invas.iOn de los Paises !lajos. Fue ascendido a mariscal de campo en julio de 1940, )' dirigi6 las fuerL3.'; del Eje t:nlos Balcanes emrejunio y ocrubre de 19-4 1. EI 9 dejulio de 1942 se Ie asigno d m.mdo del Gnlpo de Ejercilos A, u-as Ia destituci6n de Bock, y CJ mismo fue destituido el 9 de septiembre de 1942 por no '1\<\Il1.ar 10 sufideme. Nllnca mas \"01\;0" desempeii.ar cargos de mando. Tras ]a guerra, fue arrestado yjuzgado por crimenes de gueml. Fue pUdto en libertad en 1952 a CaUs.1 de su precaria s.1iud. ~1111i6 el 17 de agoslO de 1971 . EI general de fuerzas acorazadas Friedrich Paulus (1890-1957) fue propuesto por el mal;scal de campo Walter \'on Reichcn au panl dirigir d malogl'ado Scxro Ejercito. Paulus, un excelentc olidal de E.~tado Mayor, sufrio el haber sido ascelldido por enci ma de Sli experiencia )' capacidad, debido a su lealtad al FUhrer. Naddo en Breitcnau el 23 ete septiemhre de 1890, se alisto en el ejerciro en 1910.), desempeiio varios cargos durante la Primerd Guerra t\'lundial. AI tenninar esta. Paulus permaneda en el ejerdto. Alcanzo el rango de generdl de di\isian can cJ com ienzo del cOllfiiclO en 1939. Sini 6 a las ordenes de Reichenau como jefe del Estado Mayor del Decimo Ejercito )' llego a ser vicejefe del AltO Estado Mayor. Tras haber lOmado las riendas del Sexto Ejercito en enero de 1942, Paul us lUYO que defcnderse ante la ofensh-a del mariscal Timoshen ko en primavera. Tras el inido de la operacion . Blan". a\'anzo con cautela hacia Stali ngmdo, ya que sus movimientos estaban restrin!,ridos por la escasez de combustible. Cuando akama la ciudad. se vlo in\"Olucrado en una balalla local de desgaste. EI ej erdto fue cercado en la contr.lofensi\";l sm;elica de noviemhre de 1942. Ilegando a la rendicion en febrero de 1943, despucs de que Paulus hubiera sido ascendido a mariscal de cam po. A diferencia de Seydlitz·Ktll"l' bach. Paulus no coopern en principio con los sovieticos, pew despues de saber que sus amigos Erich Hoepner y Erwin \'011 Wil£leben habian sido ejecutados lras cJ complol dejulio, consimio en fo rm:tr parte de la Liga de Olidales Alemancs}' difundir propaganda para alcntar a los oficiales alemanes a que se rindicnm. desertaran 0 desobedederdll ordenes. A consecuencia de ello. Hitler ordena encarcelar a su familia. En 1946, comparecia en calidad de testigo de cargo por pane de la acusadon so\;cnca en los j uicios de Nuremberg, pero no fue liberado hasta 1953, habiendo fallecido su mujer en Baden·Baden en 1949. Se insral6 en Dresde y trabajo pard la polida de Alemania del Este. Muri6 el I de febrero de 1937. EI corone1 general Freiherr (baron) ,..,'olfram \'on Rk hlhofen erd primo del as de la Primera Guerra Mundial, r..bnfred \'on RichLllofen, mas conocido como eI _Baron Rojo». EI mismo fue tambien un as de la aviad6n durante la Gran Guerra. Tras esra, trabajo como ingcniero )' \"Ohio aI ejercito en 1923,

1.


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siryiendo d u rante un tiempo como agregado l11ilitar en ROllla. DespuCs d e ser destinado a la Lurn,ruic, Von Rich t· holCn [rab.~j6 en el ~ I i n istcrio de! Aire a panir de 1933. yell 1936 se (;om'inio en iL~istenle del jere del Depa rtamento Tecnico. Diribrio bl'l:\,cme ntc la l.egion C.Jindor en Espail a, M:lemas de las carnpailas en Polonia, Palses Bajos }' Francia. Ayudo a perfccdonar c1 IL"O tiictico de ,n;ones de aporo cercano, en especial clJu 87 Stuka, y, au nq uc en OGlsiones rue critico can cI ejercito, sus opiniOll es nunca e ntorpecieron su labor. Goering 10 sei'lalo como uno de los IlH:jores com andantes, junto a Kesselring. Durante 1a campaiia, Hden) la Luft.notte IV, que trala desesperadamen te de lle\'<lr smni n is l ro~ al ScXI O Ej':rcito que.: estaba bajo asedio, pesC' a que Von Ridnhofell inteut6 dejar claro q ue no habfa medias de transpone suticicntes pa ra desplazar c1 100lel:~je necesario_ 1:::1 17 de feb rero de 1943, fmascendido a tnariscal de campo)' destinado d e llue\'O a la zona del :\Iedilerr:l11eo. Sc retir6 pOl' razones de salmi en novie.:mbre tle 1944,), murio en cauli\'idad de lln UllTIor cerebral eI 12 d e julio d e 1945. £1 coronel general Hermann Hoth dirigio la 4.~ Divisio n Panze r d Ul"dnte la cam pana. Nacido ell 1'\eu ruppen eJ 12 de abril de 1891 , hijo de un medico mililar, se aHsla en e! ~jcr(ito ell 1904. )' presto seryicio en \'alius puestos durante la Pdmera Guerra tl.h mdial y como jefe de bata1l6n en cl 342." Regimiento d e Infan terfa. TrdS la guerra , permallecio en cI Reichs\\ch1' y. cn 1935, to mo d mandn d e la 18." Division de Lnf<1l\teria como comandante ell Liegnitz. F.n 1938. rue asce ndido a tellien te general }' torno eI m<l lldo del XV Cucrpo como geneml de lnfanr.erla durante la campana de Francia y Pafses llajos. Fue ascendido ,I corouel general, y (!ttr<lnte la opemeion .. Barba rr~j a » diribri<i eI Tercer Crupo Panzer que apld6 a rodear a dentos de miles de tro pas sovielkas en la bolsa de Vyazrna-Briansk. ESlu\"O al frente del 17.n Ejerci lo dt lranle un tiempo yell mayo de 1942 St Ie asigno el Cuarto Ej ercito Pam:c1'. Despues d e la batalla de Stalillgrado, to mo pane en las de J ark.ov y Ku rsk, pero fue el chim expialorio d e aigullas malas decisiones de Hiller, )' rue d eslituido en didembre de 1943. :'-'I mi6 el 26 dE! euero de 197 1. EI coronel gene ral Ewald \'on Kleist naci6 cJ 8 de agosto de 1881 en Brit uc nrels, y se en rol6 en la Artillerfa como cac\ete en 1900. Se fo rma en la Academia ~-lil itar )' sinio COil distincioll nurallte la Primera Guerra Mundial. Despues de esta, cmen6 en la Academia de Caballerfa de Hanover. En 1936, fue ascendido a gencr,d de Caballerfa. Retirado d d sen'kio e n feb rero d c 1938 CO Ill O consecucncia de las purgas, \'oh'i6 a ser Ilamado a filas }' diligio el XXII Cucrpo d umllle la campaiia poiaca, }' un grupo panzer durante la campana e n Frallcia, que dirigio a lraveS de las Ardcnas hrc;la e l canal de la :'-hncha y despues hacia el sur hasta 1a frol1t era esp'1I1ola. Recibio la Cruz de Caballero}' el asccnso a co ronel general. Entonces, dirigi6 su grupo panzer a los Balcanes paId lomar pane en la campal-Ia d e Yugoslmia. Lucgo vino «Barba rrq ja», do nde 511 grupo panzer formaba parte del Grupa de Ejercitos Sur, pal'ticipando en el ased io a Kie\', la [Oilla de Rosto\,}' la

EI ceronel s eneral Von Richthofen (a la Izqulef"da) deapacha can un oticl el de Estado Mayor durante la operaclOn . a lllu_. Fue au Lunflotte IV la que tuvo que acepter la tanfarronada de Goerln.g d e manten er al Seno EJerc:lto abasteclde por via alilrea, una mls lon que Richthofen slObla que era Impo,lble. (Nlk Cornish Library)

EI coronel general Von Klei st , jusl O deapu6s de aer capturedo par lropas estadounldenses. Oirlglo a l Primer Ejerelto p"nze r durante 18 c.mp.na de l Ctlucaao y, Iraa el del astre da Stallngrado, mando can bito •• reUrada haela al Dn " per. OWM, EA6300S)


AI m.rl.c.1 d. c.mpo Erich 'Ion M.n.tlln .1 II dlo I I m. ndo dl l GrupO dl Ej40relto. Don du ... nte I. oper. cl6n _Torment. de Invle moo p.... Intenllr .1 SeJrto E,j40relto en Stillngl'ldo, Con.lgul6 lIeg.r • uno. ~O !un d. I. cl ~.d • pe. ., de I. Intenll ....I. te nele ,ovl6Uc., (TWM , MH2104!

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d, " 100,- Dlvl tlOn

rlndli11 ndoll . nt, la, fu e l'D' IOv16t1CH , I 31 dl Inlro dl 1"3, H. bl. dirigldo I. dlvl.16n dlld, dlclembre de 1940, Y , nterlormente I. 34,DI"I. 16n de Inf,nt e rl', Muri6 In I I c, mpo d. prl,lonero, de guerra de K,..nopdl c, (IWM, FLM14gg)

dcfcnsa contra [a ofensi,':! de Timoshenko en primavera, despucs de la cual redbi6 las Hoja.~ de Roble, Tras la ca mpmla del C<iucaso, fue asccndido a mariscaJ de campo, dirigio una brillame re[irada hacia el Dnieper ), man· tm'O la defensa de la posicion """nzada del Kuban. No se Ie pcn uiti6 rcn' dirse con sus lropas en Crimea . que quedaron aisladas. Por cJ cOl1lrdrio, el sl permitio al general Wohler rendi rse demis del rio Dn iester. Por esta ralon, file destituido tras haber recibido de Hitler las Espadas de ill Cruz de Caballero. PasO eI resto de la guerra relirndo. pero tu,'O que huir junto con su familia a B;nicra ante el a\'ance smibico. Tras pasar un liempo en Gran Brelalla como prisionero de guerra. fu e eXlrndimdo a Yugosl:,,;a y despues a la URSS. donde se Ie condeno a cadena perpe llia POI' presuntos crlmcnes de guerra. Mudo el16 de octubre de 1954 en el campo de prisioncros de guerra Vladimir, eerca de Moscl!. EI mariscaJ de campo Erich von Manstcin (se Ilamaba realmeme Elich von Lewimki y fue adoptado y eriado pOI' sus tlos) naci6 el 24 de noviembre de 1887 en Berlin . Se enrol6 en el ejercilo en 1906, alcall7.O el rango de t.eniente en cl inieio de la Primcra Guerra Mund ial, y desempello d ife renles cargos 1l0l.$ haber sido herido de gr:wedad en noviembre de 1914. Per· man edo en eI ejercito desplles de 1a gllerm)' en 1937 habia alcanzado >"1cl rango de general de di\i sion. Jefe del ulado Mayor del Crupo de E;jercitos Sur OC Von Rundstedt al CQmel17.ar 1a Segunda Guerra Mundial, gano pronto prestigio gracias a la idea de atacar au<wesando Ia... Ardenas para sortear la linea MaginoL Hider puso en pr:klica el plan, y Ie entrego elmando del XXXVIII Cuerpo durante la campall a. File condecorado con la Cruz de Caballero, yaseendido a general de InfalHeria al freme del LVI Cucrpo Pan· ler al inicio de la operacion «Barbarroj a-. A fi nales de 1941, lider6 cl Undeci mo Ejercil.O y consiguio toma r la fon ale7.a de Sebastopol en julio dc 1942, por 10 que fue ascendido a mariscal de campo. Lidero la con traofensh<l del Grupo de Ejcrcitos Don para reie''ar al ScXto EjercilO en Stali ngrado. Logro lleg-dr a unns 50 kil6metros de la ciudad, pero se \io obligado a reU'oceder. Con los sa,ieticos amcando, IIt"" o a cabo una serie de briLlames batallas defenSI\'3S en Krasnogrado,Jarkov}' Belgorod. Disculia consmntclIlcntc con Hiller sabre estrategia, asi que acabO siendo deSlituido en marLO dc 19.[4. )' nunea \'ohi6 a desempellar ningtin Otro cargo. En 1949, un tribunal brita· nieo Ie aClL~6 de crfmenes de guerra, y fue se nlenciado a 18 anos de drceL Un grupo de oficiales britinicos. que discrepaba con la decisi6n, costeo su defensa. SOlo pas6 tres anos en prision pOl' raw nes de sa lud. Escribi6 dos libros)' falledo elll dejunio de 1973. EI general de Artilleria WaJther von Seydlitz·Kurzhach (1888. 1876) did· gio eI Ll Clierpo duran te la batalla dt Slali nbrt<ldo, Naci6 en l-Jamburgo. Eppendorf eI 22 de agosto de 1888, emparentado con el gener,ll Friedrich Wilhelm "on Seydl iu, un comandame de Caballerla de Federico cJ Grande. Se enrolo en eI ejercito, }' lras asiSli r a la Academia ro,'lilitar en Hanovcr, si r· \10 en un principio en el Frente Oriental durante la Primera Gucrra Mundial. Fue herido en la bamlla de Gumbinncll )', tnlS su rccuperacion, lucho cn Sollune, Passch endad c, San Qu intin )', cn la prima\'cl"'.t de 1918. en la ofensi\'a de LudendorfI. Tras la I,TtlC IT.I, pennancci6 cn cl ejcrcito, u'abajando en el Ministerio del ReichslI'ehr de 1929 a 1933, dondc fuc ascendido a comandante. Despues del inido de la Segtlllda Guerra Mundial fuc a.<;C:C Ild ido a general de d i'~si o n }' dirigio la 12." Di\'isi6n de Infantcriot cn Mec· kJenberg. La division partidpCi en la campaila de Francia. Pcrm:tnecio en este paiS)' en Paises Bajos como fucrla de ocupaci6n hasta que fue trasla-

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dada al este para tomar pane e n la operaci6 n ~ Barbarroja ,. . La d i\·i si6n hizo un gnm trabajo, )" Seydliu-Kurzbach fue premiado con las Hojas de Ro ble de Ia Gmz de Caballero, que hah]a consegllido en Francia. Tamhien fue asccudido a tenienle generdl. Partidp6 a COnlinllacioll en la ayuda a la bolsa de Dem),ansk, }' fue ascendido a general de Artillerfa enjunio de 1942, despues de lomar las riendas del LI Cuerpo. A tnedida q ue el Sl'XlO [ j erci lo iba imponicndose en Stalingrado. Scydlitz-Kun.bach se dio WcUla de la trampa que suponfa la maniohra, y advin.io a Paulus de que eviulnl una bamlla de desgasle, peru Sll consejo fue ignorado. [ 13 1 de enero de 1943, fue captumdo en Stalingmdo. Muy desencalHado r Sllfriendo problemas mentales par b debacle de Smlingrddo. fundo, j untO a otros oficiales alema nes. 1<1 Lig,t de Oficiales Alemanes. un eqllivalelltc militar al Camite Nacional par IIna Alemania Libre. La Liga pretendfa ayudar a convencer a las tropas }' los oficiales alemanes asediados de que se ri nd ieran, pero fue un fracaso. Flie condenado a muerte por lin tri bunal militar el 26 de ablil de 1944, e in(itaron a su mL~er a que se di\'orciara de (:1 par la segundad de ambos. Tras haber estado en vadas campos de prisiuneros y sufrir un proceso fieurio con fines propagandisticos, regreso a Alemaniajunto con otrus 2.000 soldados captu mdos en St'llingrado )' se reuilio can su fami lia. Su candena a pena de muerte fue re\'ocada en 1956 y \i\io un oscuro retiro hasul su fdllecimieillo el 28 de ahril de 1976.

COMANDANTES SOVIETICOS

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EI general Georgi K. Zhukov (1896-1971) fue reclutado por el FJercito 1mperiailUso en 1915. pew se unio al E;jercilo Roja en 1918), al Partido Comun ista ell 19 19. En 1938, habia aicalllado el puesto de vicejefe del Distrim ~·l i l it.ar de Bielorrusia , y en 1939 fLle e nviado a i\lo ngolia a repd er la i n\'a~i 6nj aponesa. Despucs. ascenc1i6 en el generalato y fue puesto al frente del Distri to Militar Especial de Kiev y del Alto Est.1.du r..byor }' nombrudo \·i ceministro de De fensa. AI mando del Frente de Leni ngrado, fren 6 cl avance aleman a la~ puertas de la ciudad. Oespues coord i11o la rlefensa de MOScli. Ill. batalla de Stalingmdo y desempeli6 un papel decisiyo ell la balalIa de Kursk. Fue ascendido a madscal de la Un i6n Sovictica en 1943, lidero cl Prime r Frente Ucraniano a principios de 1941 y dirigio la operadon "Bagration» en j unio . .\-lando e l Primer Fre lHe BieioITllSO duranle eI ,mUlCC a tnl\"l:!S de Po lonia }' en d a~aho a Berlfn. D espll~s de la guerra. siguio descmpenando cl cargo de comandanle del Crupo de E;jcrcitos Sovi e\i co ell Alenmnia hast.1. marlO de 1916, r, tras un breve perfo do como \iceminiSlw de Dcfensa, (OIlU"olo los distritos mili t.1.res de Odesa y los Urdle5. Se rumoreaba q ue Zhukov Gun lo a Konie\") habia panicipado e ll la detencion de Lwrentii Belia (jefe del Nh.'VD) )' que habia apoyado aJn!schov en junio de- 19.? i . cuando imentaron sepamrlu del poder. Sin em bargo, discrep6 sign ificativamente conJruschov sobre la poHdca de ddensa. siendo depueslO esc mismo allo. Falleci6 eI 18 dejullio de 1974. EI genera] Alexandr M. Vasilevsky (l895- 1977) habia s~.. r\'ido en el ejerdto ruso durante la Primerd Guerra il-l undial y se alisl6 ell e1 Ejercito Rqjo en 1919. Tras com'ertirse enjc.fe de regimielllO, l1eg6 al .A.lto Estado Mayor en 1940, <II frente de la Di reccion de Operaciones (planes de guerra). Enjun io de 1942, fue designado vicejefe del Alto [siado Maror r \iceministro de Defensa (tambicn Ilarnado Comisariado del Pueblo ). Por ulro lado, luro 1111a

EI Slena ral da dlvl lJ6 n Hubert Lanz ~ al Estado Mayor da la 1.' Dtvlll6n de C8I.aOontS de Montalla a&tOOlan a l Ilguienta movlm la nto en .i avance de Iii unlda d hacia al C6ucalo, junto I II 4.' Dlvlli6n d. Clza dores. lOI caudor.1 de montana .Iemanes lI~ron a desplega, la bandera illam.na an la elm. d a l Elbrua, el plco mb alto de los montes C6ucalo. (Nik Cornllh LIbrary)


partlclpaC10n influ),cnte en la conlraofcnsiva de St.:llin!;mrlo, coordin6 los movimientOs de varios frentes en la bataila de Kursk c incluso fuc hcrido durante la lucha por Sc ba.~topo l. Fue ascendido a maliscal en 1943. y condccorado como heroc de la Union So\'ictica en dos ocasiones (en julio de 1944 y mayo de 1945). Tras la guerrd en Europa, sc convirtia en comandante en jete dl' las fu erzas sovibicas en EXlremo Oril'nte, comrolando tres fremes durante la im<l5i6n de Manchuria, en los liltimos dlas de la Scbrtlllda Guerra Mundial. Despucs de la guerra. sigui6 desempeliando el cargo dl' jefe del AltO Eslado Mayor, }' lIego a ser min~tro de nefensa entre 1949 )' 1953. ('..on la Ilegada al poder de J nochov, se retira defi nitivamcntc. ~"urio el5 de rliciembre de 1977. EI coronel genernlAndrei I. Yeremenko (1892-1970) nado en to.'larkm'ka (ccrca de Jarl;o\') en el seno de una familia C3mpesina. Fue redutado por e1 EjercitO Im perial en 1913, si!"\iendo durante la Primera Guerra Mundial en los Frentes riel Sliroeste)' de Rumania. Se uni6 al Ejercilo Rojo en 1918. en d que sin'io en la legendaria unidad de caballeria Budyonny. Mas tarde, ingres6 en la Escuela de Caballcria de Leningrado, y a conti nuaci6n en la Academia r.,¡lilitar de Fru nle. dondc se grnduo en 193i'>. Yeremenko mando e16. ClICrpo de Caballeria durdIHe la invasion}' repano de Poiollia, )' en 194 1 l."Staba al frente del DislIilO Militar del Transbaikal. Trns la invasion alemana, fu e lIamado al servicio por Stalin, quien primero 10 situo en el Frcnte Occidental }' despucs en el Frenle de Briansk. Manda u n conlraataque que denl\'o a los ail.. mancs en 5\1 camino a j\loscti. ayndando asl a S<th<lr la dudad. Conuibuy6 a Ia dcfensa de St.'llingrado como jefe del Frentc Suroriental (que se reb.'lUUzo como FrelHe de Stalingrado.)' mas tarde como Frellle Meridional). Con tinuo .~ u labor como comandalHe en el Ciuca.o;o, Oimea, el Baltico), Hunl,rria. En mayo de 1945. su Cuano Freme Ucrnniano,jtullo al Primer Frenle UCr.ll1mno de KoniC\', rodeo al Grupo de Ejc!rcitos Centro aleman. DespuCs de la guerra, e:>tum a.1 freme de tres distrilos militares (los carpatos, Siberia Occidental), d Qiucaso None}, reurindose en 1958. Konstantin K. Rokossovsky (1896-1968) fue un antib'110 ofi cial de la Caballeda del Zar que se II nio al EjcrcilO Rojo en 1918. Fue encarccJado durante las purgas), pueslO en libenad direCL'lmellle por Stali n en marzo de 1940 lras la guerra entre Rusia y Finlandia. Fue herido de gr<t"edad dUr.lnte la lucha pOI' MOSCli . pero \'ohio al senicio en sepliembre de 1942.justo a tiempo panl participar en Ia batal la de Slalingrado, donde mando el Fren le de Slalingrado, d esp u c.~ Hamado del Don. Tras Slaling.<ldo, el Freme del Don fue rebauti7.ado como Frente Centra l), lom6 parte en la bat.:1.l1a de Kursk. Ha.~ta el final de la guelTa . sigui6 di rigiendo "arios frenres, inclui do el Segundo nielorruso duran te la lOrn a de Berlin . Tras la guerrd. desernpei\o eJ cargo de viccrninisIIO de Defens.'l e inspectOr genel<ll del ~'Iin isterio de De-fe-nsa. Regrew a Polonia (era polaco de nacimienlo) como mi nistfo de Derensa Nadonal entre 1949 }' 1956. Por uhi mo. "01\016 a la URSS y fue nombrado de nUeVO viceminisLro de Dcfensa. Se reura en 1962 y mtuio el 3 de agosto de 1968. El general Nikolai F. YaMin (1901-1944) diril,>io cJ Frenle Surocddenlal durante la batalla. Nacio en Chepukhino, cerca de Valuiki, en la prO\~ n c i a de Voronezh. Sc aiisto en el ~ie rc i to Roj o ell 1920 y realizo un curso de D

Konltantln K.. ROÂŤOUOVlky, aqul con eI rnart.ea l d. CIImpo Barnard Montgomery, dlrisll6 el Fr.nt. d. StallnllraOo duran1e II bltill. Y . 1 ,ulto final al ...dl,do Seno IEJ.n:lto. Durant. I, b1talll de Kurak m,ndO e l Frent. Central, ., eI Frent. BlelofT\lso durant. I. bata"a d. Bar1ln. (IWM , BU151523J

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mandos en Polt<lV<l. Entro en la Academia Militar de f o rmaciou Superior de Kiev ell 1924, YpOl' ultimo. CIl la Frunze en 1926 y, de nuevo, en 193,1. En 1937. fue designado ,~ceje fe del Estad o ""laror del Distri to ;....lilira r Especial de Kiev y, m;ts ade lante. viccjefe del Aho Estado Mayor, iLSumicndo J'csponsabilidlldes ell la movilizac ion y e l dcspliegue dc t.ropas. Tras ~Ba rbarrqja ~, VatUlin lOrna c\ mando de l Frcnte Septentrional. y reLraso el avance aleman hacia Leningrado. Oesput$, descmpeli6 d cargo de vi c~jcfe del Aho E.stado :\hyor. a las ordenes de Vasilev'Sky. Nombrado re presellt.l1lte de la Sta"ka en el Frcllte de Bria nsk, poco tiempo despucs, en julio de 1942, manrl6 el frentc de Voronezh . En octubre, Valutin fu e (onvo(<ldo e n ~Ioscli )' dirigi6 e1 Fre lHe Suroccidental , que tomi> parte e ll hi coutraofensiva sovie tica en Staling-rado. De n uevo, lidero el Frente de Voronezh e n lHarlO de 194~, tomando parte en la baralla de Kursk. Su frente fue rebautizado co mo Primer Frcnte Ucnl1liano, y panieipO en d avanCe hacia c\ Dnieper )' la liberacion de Kiev. En Ucrd.nia, durdnte la ofens iva sovietiea de inviern o, Vatuti n, su jefc de Estado Mayor, K. Kraynyu kov y un c\estacam ento de seguridad compuesLo de diez h ombre.~ , cubrian ellraycclo entre e l wanel general del 13." Ejercito en Romo Y el cuartel ge neral del 60." ~1erci to en Sla\"ara. cuando partisan os ucranianos les Lcndieron una emboscada. Valtl lin fue aicanz••do eub pierna, y lllUriC. a cOlIsccuencia de las heridas el I:') de abril de 1914. E1 general Vasily I. Chuikov (1900-1982) se alisto en el E:iercito Rojo en 1919 )', gracias a ser micmbro del Partido Comunista. ascendio f:tpidamen te. Rccibi6 lonnaci6n cn la Acmiemia Mili tar de Fnullc, }' pankipo e n la ocupaci6n sovicrica del este de Po lonia, Iii gtlerra contra Fin landia. r sirvi6 como consejero mili tar de Chiang Kai-Chck. En mayo de 1942 fu e lIamado a l sen~ cio , y final me nte se Ie sirno a l frente del 62.n Eje rci to. que defend i6 Stalingrad o. File ascend id o e ntonccs a comandante del OCtavO ~j€rd to dc la Guardia, que d irigi6 hasta d final de la guerra. De 1949 a 1953, sirvi6 como co mandante de las fuerLas so\'i€ticas en Alemania. d irigi6 el Distrito Militar de Kie\')', tras habe r sido nombmdo matiscaJ en 195:'), fu e ascend ido a comandante enjefe clt' las Fuerlas de Tierra emre 1960 y 1904. Se rctir6 de las fue rzas armadas en 1972, y trOIS Sli mucrte fu e el primer mariscal e nterrado fuera de Moselt, (;n eI mOlllll1lento conmcmoralim del Mamayev KlIrgan.

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EJERCITOS ENFRENTADOS FUERZAS ALEMANAS I Gmpo de Ej ercitos Sur teilia q ue ejecut'lr la operaci6n . Blau", ill mando del mariscal de campo Fedor \'On !loek. miemras que los CenLro}, Norte dcbian pcnnanecer a la defe nsiva. En 1942, la \Yelmnacht )'3 no se e ncontraba en una posicion que Ie perm itier.1 acome ter ofensivas simuhiineas por los rres gmpos de ejcrcitos. A pc.oor de recibir mas de lin mill6n den mil rcemplazos hasla mayo de 1942, cJ cjercilO alem.'in todada sufl;a una C'drcncia de unos 625.000 hOlll b..es. ÂŁ1 Gru po de Ejercitos Sur tcnla, por 10 tanto, la prioridad e n cuamo a los reem plazos y fonnacioncs de l'cfucrlO q uc sc dcsplazaban desde el oeSIC. y los o u'Os dos gmpos dc t;jercilOS tm1cron q ue aportar material de sus fue n ...'l~ acorazarl a.~ para que el Gnlpo de .E;jercitos Sur pudierd a\~dn zar a pleno rcndimiemo. A pri nd pios de mayo, el generdl de di\isi6n Hans \'On GrcifTenbcrg, que habia $ido jefe de Est.'ldo l\1a)'or dc Von Bock en el Gmpo rie Ejerci!Os Ceml'O y que iba a serlo en e1 Crupo de Ejcrcitos A de List, empez6 a rellllir el l::.slado Mayor del hTTIlPO de ejcrciros e n Zossen, al Sill' de Berl in. Dos semana$ desplIes, cOilhITcg6 un destacamellfo de ese cuarlel general en PoIt.I\'a )' emi o una a\':anzada a Stalino. Ames de ser opcrdtin), eI cuartcl gcneral lie conocerla olicialmente como ..Estado ~'layo r C.osle ro. Azm',. para mantenerlo en secrelO, 10 que se extendi6 a los o tros cuanclt.'S generales de las fonnaciones importamcs q ue lie despl a~ 7.aban a la zona. En \'Ispe ras de la ol>erad6n " Blau>o, cl Grupo de Ejercilos Sur riispol1ia de 45 d ivisiones de infameria, once acordZadas, cllatro de infanteria Iigerd. y cinco mOlOri7..adas. Tambien se encontraban disponiblcs el Octa\'o Ejercilo italianq (C:uibaldi), el Segundo Ejercito Illingaro (I an)') )' los cjcrciws nunanos Te rcero (Dumitrescu) y Cuarto (Constami nescul, 10 que sllmaban Ullas 25 dh~J;iolles. Aunque eran cinco mas de 10 que Von Bock habra esLimado como necesalio, estas divi siones no I>odian comiderdrse equimlentes a las aiemanas pOl' v'lli;L~ r,tzones. entre las q ue se cncontr.lban cI equipamiemo, la preparacion, cI mando o]a moral. Para Berlfn, una J;olucion a la cscasez de personal hahfa sido asegurar un incremento e n cl il umcro de rropa.( de paises sateJites del Eje CO IllO cOlilpicmelllo de las fuen.as alemanas en eI Frente del Ule, una soIuci6n buscada acti\'3.me!1lC a principios de 19-12. En el momenta de la baralla de Slali ngrddo. Ia.~ fllcn.as del Eje que scr-

E Un alf' ...z alemj n, armado con un PPSh-4t . Eate aubfuall hable sido d iaellado por Georgll Shpagin y era un arma aencllla, de acabltdo t OK O pero eflcR, c on una alb! cadenela de Uro y una gnln capacldad de m unlel6n. Sa fabrlcaron mb de cinco mill enea de elempl area, mu cho. d e lea c ualea f _ ron undo. por 10. alem anes, h ut. e' punto d e qu e reconvirtieron part e d e e llo. al c alibro 9 mm Paraba llum. (IW M, HU5 t 311)

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Un Slug III domina el amplazamienlo da una a matre lladora ele mena. Esle cenon de esslto fue da. plegado inlci.ima nle e n lS I 'orm,clona s de inf. ntaria. a , . ado e n al chasl. dal carro PzKptw III, a ra un canon autopropul u do d. apa)'o inmedlato qu a se fue tran l formando a 10 largo cia Is guerra )' aca b6 convertido e n un caucarro •. S. conltruyeron m(ls ci a 10.000 unldacles. (iWM , HU5159)

vfan en el este lIegilro n a contar con 24 d h1sion c:s rum an'L~ . 10 italianas y lO hllllgara.'i. Muchas de e lias fonnaban pan e de los co ntillgentes dcstacados en el Don y acabaro n protegiendo los fJancos del Sexto FJ erci to. Pel'o la contianza de los ;Ilemalll's e n las fuerlas de sus .. liad os e n u na zona tan m i· Ilcntble IUvO graves consecuendas. En cualq uier caso, pese a no ser comparabies a las formaciones ale manas, fueron tm rcclll'so udl , ya que penTlitian a las fuel-las alemmlas lIe\'ar a cabo o peracioncs ore n sh~.L'i mo\'ilcs, au nque debian sel' rcforzadas COli unidadcs aiemanas ante los ataques sovieticos. POI' 10 tanto, el Gm po de FJerd tos Sur e ra una organizaci6n fu erte, COil mis de un mil16n de tropas aiemanas y 300.000 del E;jc, las cmiles podian recibir apoyo dcsde eI aire de b Luftflotte IV, b;Bo cl mando del caronel general Wolrram \'on Rich thofcn. Las d i\; siollcs pamer podian estar farmadas por mas de 1.900 carros, pero eomo pad ian ser reequipadas en el li't:nte o cerea de CJ. y algunas cSlilban en accion antes del init'io de la campai'm. cs

Un Geblrgskanona tea non da montane) cle 75 mm )' au dotaclon. En la a . tepa , a.tas anna. aran ramolcada. par camlona., sam lorugss 0 caballos, pero en terrene desigu. ' se d e. montaba n y . e transport. ban s lome d e mula • . tNik Cornish Library)


casi imposiblc calcular cl numero cxacto de medios de combatc que habra en se"icio. Sin embargo, habian sido rciorladas con carros dotados de c'dIlones largos (cl Panzer III con lIno de 50 mill rei Panzer IV con uno de is mm ) que podfan perfordr los T-34 desde cualquier ,ingulo (aunque en cl casu del Panzer III , eSle debfa espemr a que cl objeri\'o eSlu';(.'l'a a nnns 350 metros) . La prod ucci6n de canones anticarro pesados dc 75 Illill habia sido alta, asi que lll llChos se desplegaron ell las fonmlciull CS de infalllcria, prillcipallllente e n el Segundo ~je rcito , que contr olaba eI f'rente cerca de Voronezh. EI un ico incollwnieme e ra que la prod uccion de gmnadas perfOr3ntes no se recuperdrfa hasta mediados del verano, pOl' 10 que el Ill"mlero de 1l111niciones dispon ibles erd mu}' limitado, solo de iO a 150 disparos para cada call oll co nlracarro,}, de 30 a 50 para cada Panzer IV. L.lS lripui<lciones, pues, tenian que llsar la munition con modemdoll. Induso cl Segundo Ejc rcilo recibio inSlruccioncs de que debia utilizar los eali ones de i5 mm solo para disparos frontalcs. Si eI T¡34 mostraba los flan cos 0 la parle lrasera. se debia recumr a los canones de 50 mill . Poco dcspuCs del inicio de 1,.'1 c..llUpaIla pdndpal . el Gmpo de Ejercilos Sur fue di"idido e n dos grupos de ejcrcitos: el A (a las orde nes de Von Bock, y despues de Lisl) compuesto por los Ejcrdtos PailleI' I.~ ~' 4." r el Dccimoseptimo Ejercito con cerca de 40 dhisiollcs; r d B (d irigido pOI' Weichs) compuesto por los ljercitos alt:manes Segundo}' Sexto apoyados pOl' fuer7.as italianas, hlingaras )' rumanas, Ycon cerca de 50 dhisiones. Un estud io realizado por d Departamento de Organizadon del OKH sobre la prepamcion del Grupo de Ejercitos Sur para lJevar a cabo la campalia del \'erano (elaborado al mismo ticmpo que cJ amplio analisis del OKW sobre el potencial de la Wehrmacht), revdaba que, si bien IOdas las divisioncs de un mismo lipo cran casi idcnticas ell terminos de efectividad en el combate, las perdidas sufridas dunUle la operacion . Barbarroja,. }' 1,.'1 conlraofensiva so'~ ctica e n inviem o demOSlraron que esta opinion ra no era sosrenible. Muchas de las di,isiones pre\'istaS ]>al<l lOlllar parle e n la operacion debian ser reformadas en mayor 0 mellor medida , e n virtud de 10 cual se podrian cstablecer tres categorias. La primera estaria l'o nnada por 15 divisiones de

Soldados alem.nes an una trlnehar., con un camarada muerto e n prime. plano. La lIuerre rel:iompello In la IStlpa run auponia rKOrref a pll larvas dis"'""iaa, plri060s de combate COf'tos I IntlnfO', y volve. a mardlaf, 10 qUI desgastaba e l equlpo y al

personal. (IWM, HU5147)


illfanLeria), s ei~ aeorazadas}' rnotorizadas lra~ ladadas 0 rcformadas por complcta detl':is del freme. fu ntionarian a plena rendimielllO y tcndrian tiempo para deja r descansar a las tropas mas expe ri mell1adas }' para que los rcemplazos se habituanlll. 1...'1 segu nda calcgoria estaba formada por I i el i\ision es de infanteda y 10 panzer YJTlotori ladas, que fUllcion arian tambien a pkno rcndimienw pero, que al haber sido refonlladas cerea del frente, no habrfan dispue.~lo de ti empo pard. descansar c in tegTar de mll. llcra adccuada a los recmplazos. La ten:era eategorfa incl uirfa 1i di\'isiones de infalHeria (mas de un cuartt) del tola!) que I\U habrfan sklo refonnadas y no habrfan descallSado 10 suficit'Ille. LIS formaciones funcionarfan a ple llo rentlimien lo en cuanto a pCl1ional), eqllipos, pew dispondrfan de pocos oficiaks )' suboficialcs, allllenos al inicio de la opcracion. Sin embargo, era evidente que habria que rebajar a1b'll1l:ui de las cxpeclanvilS. Los Sl1mi nistros de las divisiones de infa uteria serfan hipomo\iles y cada division acogerfa a 1.000 recl ulas de entl'<: los mas nowtos (soldados de 18}' 19 atlOS que so lo haMan rcd bido nn entreuamielllO basico). Las di,isiones panzer y motorizaclas tendrfan tam bien menos transportes acorazados de pcr~oll al , con alrededor (Ie un uche nta pO l' dento de movilidad. 10 que supond ria la lI Lilil.acion de camioncs r ell consecuencia una menor m()\'ilidarl campo a rravCs. En las divisiones panzer, los bawllones de infa nterfa tcnd rfan CU,llro compa ti ias elt \·e7. de cinc(l. Va que las resen -d." erall escaS<lS, gran parte de los rec<lmbios llegaban de la prodnccj()n programada, 10 que significa que no se pod i;m aeelemr los plazas 0 incremental' la production hasta que la ca mpat; a 110 eSLuviera en pleno procc~o, )' que cualquier perdida no pre\ista durante las opcraciones prcliminares, no podria se r sustituida. El Gntpo (Ie E;jerciLos Sur eX;)lTlintl las divisiollf'~~ y llcgo a la concl usion de que · debido a una composition diferente. a 101 faha de ex pl'riencia en cOll1bau~ y a h IS carencias en Sll matetial, las unidades dispon iblcs para la operation del \'{~ rano de 1942, no tend r,in la d ecti\-i dad ell comb.lle que se ase!,'1uaba al principia de la campana en el este. Tampoco las ullidades m6\iles I,endrin la f1 exibilidad, la rcsisle ncia }' el poder de pcnetrad on que ten ran hace un allo».

ORDEN DE BATALLA ALEMAN Grupo de E;<lrchos A Mariscal de campo Wihefm list (hasta 61 9 00 :>ept\embr9 de 1942) Priner Ej8rciIo Panter. COl. grat, Ewald IlOO Kleist DedTlOSbptirno E')I:\rcito. gral, Inf,' Richard RlXlff

Grupo de Ejercltos B Coronal ganeml Freiherr Maximii'an von Weichs Segundo Ejercito General Hans von Salmulh Segundo Ejtlrcito t..mgaro. col. g al Gusztav.brry Octa..o Ejefcito ~aliano. gal. de aerc;!o Halo Ganbotli Te(cer Ejlirctto rumano. 9(al. Petre Cumitresc u

D...lrto

El8rc~o

Pallzer. COl. graL Herman Hoth

XLVlII Cuerpo Panzer. Ite, gral. Ferdin 9nd Hem \ 1 ();erpQ

rumana

VII ();erpo rumano ILos des Uttimos estaban sJendo !r,msferidas ill Cuarto

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ConSlaJ'ltinescu.)

E~oto

rumarl(l a 1~5 ordenes del general C.


Serio Ej'rcito GIioefaI ~ Pnztpn. Friedrich PaWs RegmoentOlil de ArtIeria 4, 46. 64 Y 70 Ba\aIonos de Arti8eria 5'. 616. 627 Y849 Ba1aIooes oe ArtiIieria Pesada 49. 101 Y 733 Regfnientos de Morteros 51 y 53 Reglmientos de Nebe1werter 2 y 30

N Coo"" genefal de lapadores Erwi1 Jaenecke 29.' CkvisoOn da Infantarfa MotOliZada· Leyser

297.'1>.-isOO de Infanleria • Pfeffer 371.' ()visOO de Inlanleria • Sletrpel IIlH Cuerpo general de Artjlaria Walther Ha<\Z 76.' D.vislOn de Infanlarfa, Rodonburg 113." DMsi6n de lnfanleria, Von Arrim

."""""

Tenieme general K<w1 Stred<a44 .' 0Msi6n de hfanleria. Deboi 376! 0Msi6n de Woneria. 'bl Canals 384 ' 0Msi6n de ~eria. \b'I GabIerlz

XN """"" """"Hans I1.tle General dII Pztpn. 3." DMsi6n de Infamana MotOOzada, Schlomer 60.' 0ivisi6n de lnfant6fia Motorilacla. Kohlemlann 16,' 0Msi6n PolIlW"". Angem

U """"" Generat de.Altierla Walther von SeycIitz.K<.n;baCh 71 .' 0MsI6n de lnfantaria. Von Hartmam 79 ' 0Msi6n de inlanteria, Von Sctrwarh 94." CMsI6n de Infanteria. Pleiffer 100'- Divisi6n Jager, Same

Icon

ej

369. 0

Regi m~o

croaTa)

295.' DMsoo d e Infan!ena. Korfes 305.' DMsi6n de Inf(ll11eria, Stcl!lIl1etl. 389.' DMslOn de Inf!ll1tana. ~s 14.' 0ivisi6n Panzer. LBltmann

24.' 0ivisi6n Panzer Von Lensld 9 .' DYisIOO Allbalirl!a. ne. graI. WoIfg¥lg Pickert

IV Lutttiotte Coronel ger.eraI Freiherr Wotfram von RIchthoIeo I ~ IV. ne. graI. Kun P1\.gbei \111 Flieger1<orps. tie. graL Mr..... FiaDIg

FUERZAS SOVIIIETICAS L1 ctipula del Ejcrciw Rojo habra sido decapitada jl1S10 allies del eS\allido de la Segunda Guerra !\'1llOd ial con las purgas p rotn ulgadas p Ol' Stalin , CU}~d men talidad paranoica Ie habia inducido a neutrnliLlr cualquier amenaza potencial sobre su poder. Al menos 30.000 oficiales fue ro n cncarcelarlos, torturJ.d (),~ () ejecutados, inclu)'e ndo a tres d e los cinco mariscalcs y a catorce de los d ieciseh comandantcs de ejercito. Las conStcuencias fu eron, e n primer luga r. la \~c tO lia <0ustada del Ejerci to sOvieticO en la g\!e rra conlra. Finlandia . que se desarrollo entre llm;embre dt 11)31) )' 1l1<lt7.0 d e 1940; en segundo lugar, el rlesastre pro\'ocado por la \\'ehrmach t en Ia o pernci6n ~ l3a rbarroja •. En cI \'crano d e 1942, el E.jercito Roj o ape!1a..~ habi"a sobre-.;vido al ataque de la Wchnnacht }', t.ras haber repelido a los alem:lnCS frcll te a \ '!oscu. sc prep;u-dh:1 p.m, recibir u n n uevo ataq ue cuando los alemanes \·ohi er.m a la ofensiva. Los altos mand os sO\~c ticos e n el area d e "nimh ernn Gol iko\' (Frente

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Soldadoa liovll~tteos avanzan antra el polvo y el humo produel dos por un bombard eo da la artilieria. E" esta. eondiclonas, embos bandos dependle" en "ran madlda de la Inielatlva y .1 IIdarugo de sua ollciala. mod. rnos; .n est. upeeto la venta)a

e.ta ba de parte de 10' eleman". (IWM, RRI42!5)

de Briausk). Timoshenko (SuroccidcllIal). !o.'l al i nO\~ k~' (i\lelidional) ~' Hudcnny (Ci uGL~o None). Los lres primeros habi:m esmdo a las ardenes del mauclo del teatro de operaciones suroeste, pero tnt' babia clejado de operaI' como cllartel general ), fu e suplimido a princip ios de junio, )'a qlle Timoshenko r sus tropas combarieron en eJ helHe Sumeste durante mayo yj unio. Ademi~ , Stalin habia comunkado a Timoshenko y a HagTam yan que eI Frente de Briansk no formaria pat·lc del te,nro de openlCion es pOT mucho tiempo. r que esraba bajo d comrol de la Sta\·ka. Los cuatro fremes tenian un total de 17 eje rcitos de operaciolles: Suroccidental. i\le ridional y de Hliamk can cinco cada UIlO, }" Caucaso ~O l"le s610 CO il dos . Cada uno tenfa un eje rcito aereo ab'Tegado Y el Frentc de Hriansk, que lcnia eJ Quinlo Ejert ito de Can·os en resem l, renu ncio <II 6 1." Ejercito y Sc 10 ccd io al Frcn te Occidental el29 dcjunio. La primera semana dejunio, el Frente Meridional esumo que se iba a e nfrelllar a 91 dilisiones de infanteria, 32 brigadas de infameria, 20 di,isiones de caballeria )' 44 brigadas panzer. Las previsionc~ no estab.1.11 Tlluy alejadas de la realidad: el Frente de Briansk, Su roccidental }'

Tropas da montal'la rumanaa an las ladaraa da los montas CAueaao. EI Cuerpo da Mom.l'la !'\Imano ae ere6 despu6. de ht Prlmera Querra Mundlal, perc pronto .. eonvtrtl6 en una 0."a"lzaoI6n de "ite. Cuatro dlvilional de montana (1 .&, 2.', 3.° y 4."1 !ueharon an Crimea y al CHuea.o formando parte de l Und6e imo Ejmlto y del Prirnero PanZer. (Nlk Cornish Library)


Meridional tenfan 81 divisiones de infameria, 38 brigadas, 12 dh~siones de caballeria y 62 bligadas acorazadas, con una fuer7.a decJarada de un mill6n setecienlos mil hombres y 2.300 carros. Sin embargo, el mimero de carros en cada bligada era de alrededor de 60 por cada fonnacion, ra que la fuen.a real de los cuerpos de acorazados en el Fre nte de Briansk en j unio de 1942 estaba fonnada por 24 KV, 88 T-34 Y68 T-60, con un total de 180 carros en lfes brigadas. EI numero total seria de 3.i20 carros, asf que las dfras ofidales presumiblemente no induian los T-60 en cada brigada. EI Gmpo de Ejerdtos Sur eslimaha que orras 36 division es de infanteria, 16 brigadas de infanteria, i dh~si ones de caballeria)' 10 brigadas de calTos estaban desp1egadas en el Giucaso. Parece que en realidad enm I i dhisiones de infan teria, 3 brig-adas de infan teria, 3 divisiones de caballeria )' 3 bli¡ gadas de calTOs. Sin embargo, cstas cifras no incluyen la reserva de la Sta\'ka, que surnaban cuatro ejercitos de reserva ~i tl1ados al o(ro lado del Don en la retaguardia de los frentes de Briansk)' Suroccidental, en Stalingrado, Tambov. Nomjopersk y Novosnninsky. con otrus dos trdS ellos. De los cuatro frentes, los sO\~eticos consideraban que cl de Briansk era el que tenia una maror im portanda desde el PUIHO de \~sta estrategico, ya que su fl anco derecho. del norte al este de Orel, cllbrfa el avance hacia )"IOSCll por Tula, y su nanco izquierdo cubria cI a\~dn Ce hacia Voronezh. Tamo Kaza.kov como Yasile\'sky defend fan que de las dos, hi primera era la via mas probable para el ataque. Esto se debfa al hecho dt" que Stalin), la Stavka crefan que los ak-man es m h'enan a ataear Moscii, considerado enlonces el objetivo mas imp0rlante; que el Gm po de E;jercilos Celllro estaba todavfa compucsto pOl' mas de iO divisiones, algunas de l a~ w ales eSlahan si tuadas a menos de 160 kilometros de la ciudad; y que los alemanes habian in iciado un plan ficticio, para encubrir la operacion Blau", con el nombre en clave de operacion .. Kreml.. , que indican a que cstaball preparando Olra OfellSI\1l del Grupo de Ejerci tos Centro sobre !'I'loscii en "emllo. EI 23 de abril, la Sla\'ka ordeno a Coliko\, que preparase un ataque hacia O rel. que coincidiria can la ofcnsi\~d de Timoshenko para reconquistar Jarko\'. Goliko\' no pudo tener sus fuen.<lS preparadas a tiempo )'. desplles de que la con traofensi\~ alcmana hubiera em per.ado. todo su apo)'o aereo fue des\iado hacia el sur para ayuda!' al Frente SUl'occidental de Timoshenko. Para esta operadon en particular, Golikov habfa recibido de la reseml de la Sta"ka Cllalro dhisiones de infanlcria, cinco cuerpos aco!1ll.acios )' dos de cabal1eria, y cuatra hrigadas de acorazados, pero tras el dcsastre en el saliente de Barvenkovo, ~e Ie encomend6 la t.1.rea de pl'eparar cl con t11la(aque a la ofensi\Fd alemana en veran o, sin importar la direccion en la que decidierall !amarla. A finales de j un io, Goliko\' habra conseguido reun ir cuau'o di\'isiones de infanteria, cuatl'O brigadas aco!1lzadas, dos cue rpos de cab.1.llerfa )' seis de carros con un tmal de 1.640 carros, de los cuales 191 eran KY, 650 T-34 )' i99 unidadcs de T-60 y modelos allleriores. EI gr.in problema al que se enfrentaba Goliko\" y mllchos OlfOS mandos del ejcrdto, era que la SUl\'ka habia puesto en funciol1amieruo las lo rnladones acorazadas sin proporci(lnar ninguna gufa de como podian manejarsc. EI habia emplazado sus rcscn~dS para haeer rren te a las dos posibles embcstidas con el 5_° Ejerd lo de Carros y cl VIII Cu erpo de Cabal1eria cerea de Chern en la via en tre Orel )' Tula, el VII Cuerpo de C.aballerfa y dos brigadas acoraZ<ldas al norte de SllS posidones, )' los Cuerpos I, XVI )' rv de carros siluados en el nanco izquierdo, fren te a Kursk. A pesar de los datos descubicrtos a partir de un aceidelHe de un a\i on de la Luftwaffe, en el que \iajaba un ofi cial del Est.'Ido

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Mayor de Ja 23.' Division Pamer, mayor Joachim Reichel, que sc habia ocupada de los planl'S del inicio de la opcracion _Blau . y a pesilr de los infonncs de los reconocimientos acreos de la cancentracion de f t lcrzas enemigas, Stalin orucnOll GoJikov que preparara un::l ofensiva haci<i Orel fechada cl 5 de julio, un plan que Goliko\' r su gcn le ambaro n de planific,tr en las plimeras h o m,~ dd 28 dejunio. Un::lS ho ra~ riespues, la o pcraci6n ~ B law, comenzo.

ORDEN DE BATALLA SOVIETICO Slavka

Gtwl eral Gecxgi K Zhukov

Coral8l general AlBkS(lfUY M. Vasilevsky Frante del Voronezh

General Flit> I. GoIikov Frenle del Trlln,caueaso Gerw ral lvan V. Tyuien 8V Frante SUroceldental GenBlai Nikolay F. VallJln 63." Ejercito. gral. F)'1Xlor I. Kuznetsov 21.· Ejercito. gral div. I.M. Chr~tyakov 5.· Ejerdto oe Carros. !te. gml. P.l. Roma~ko 1." ~o de ~ Guardia, tie . grat. Oimitri D. Le/yuShenko

2.° Eierato At':mo 17.0

Ejen;~o

Aer90 . KrasO'JSky

F,,:mla da! Don Coror!el g&neflli Konstsntin K. Rokossovsky 66.0 fj{Jrdto, grat. elY. A.S. ZhaCIOV 24.0 Eje<c ito. gral. LV Geliron 55.· Ejilrdto. tie. p . PaveJ I. BalOV 16.0 Ejeroto AAteo. Rudenw Frante da Stallngrado COronel general .4.ndt"9 l. Yen:wnenkO 64.0 Ejerc; ito. gral . M iia~ S. Shum ik;)v 5P Ejl!<cito. Ite. gral. Fyoor L ToIbukhin 51 ." EJerc~o , gral. N L Trufanov 28.0 EJCrc~o. tie. gral. 0 .1. Ayabyshev 62 ." EjeroIQ . tie . gral . V-clsily I. Cltikov 10.' Oivisi6n de inlanleria cleI NKVO. Satayev 13.' DMs!6n de Infanteria do Ia G\.I(lfdia. Rodimt sev 35.' Oovisitfl de Inlarnelia de la Guardia. Dt:byanskJ 37' ~i60 de Inlo.m€fi.l de Ia~ . ZhoIudev 39.' DMsi6n de Intanl€ria do 10. Guardia. Guriev 45.' Divisi6n d6 Inlant(ria. SokoIov 95.' DM si6n de Infanteria. Gorisl1ny t 12.' CWsi6n de Infarr.eria. SoIugub 13 8.' DMsi60 de Info.nteria. Lyudni<ov 193' DMsi6n de Infanleria. SrnekholvOl'Oll 196.' DivisiOn de tnfantOOa. Ivanov 2.:14.' Dfvisi6n de IntJlnt""'il. Afanasiev 284' [)vts;On de Infanterta. Batyuk 308.' Divisoo de inlant6fla. GurtIe-v 92.' Brlgada de Intanteria Cie Manna. samodai BrigadBs Especialos .:12. 115. 124, 149 Y 160. Brigadils de Carros 84. 137 Y 189.

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PLANES ENFRENTADOS

PLANES ALE MANES

T

l-as el fracaso de «Barbarroja ,., Aleman ia cstaba en guerra no s610 con

I" URSS. que aunque habia su ffielo un duro gulpc d alio anterior. seguia disponicndo del mayor ejercilo dcl mundo. sino tambien con Estados Un idos, la DL1.}'or pOlencia economic.1 lII undial. Hiller sabia que Alemania no tcnia los reCU r50S humanos )' cCQllo micos para d erl'ma!" en una guerra prolongada a esta [lierla de coalicioll. )' que pOl' 10 tantO era ,ital para Alemania dejar fue ra del conn ic[Q:' la URSS e n 1942, haciendose con sus resenas agricolas e ind ustriales para haee ,' frente ;11 a\1mCe de los A1iados occidentales. En la Directi\'a n.Q41 del 5 de abril rle 1942. Hitler pro)'eclo como debta realizarse. EI o~jc ti\"O de la rluem ofen sh".1se rian tas lro pas sovieucas del sur y los pozos de pClr61eo del sur de l Ca ucaso, aln:dedor de Marko p, Crozny y Ba ku . Dadas las reservas de petroleo existcmcs. A1em:mia no pod ria !levar a cabo o tra o fens iva de las dimensiones de " Rarharr(~a ~ . )' Illucho menos u na guerra de desgaste prolong-J.da (om ra los Aliarlos. Dcjalld o a un lado 10 que opinaran e n privado, pocos generales alemanes (a cxccpci6n d e Halder) cllcstionaron ptiblicamcrne la designacion de los pows como d p rin cipal objeti\'o de la ofcnsiv3 d el verano d e 1942. all nque su p rincipal preocllpaci6n seguia siendo 1a d est.rucciOn del Ejcrdto R~j o. Despues d e la guerra, ll111chos culparon a Hitler del fracaso de la o fcnsiva d e 1942. pero, mas que cJ cnfoqlle pa rticular de Hitler, 10 que plldo te ner lIlas pcso en la delTota fue 101 vision alemana de la gucrra. Como el pla n dc la OPCr.J.ciOIl «Barbarroja,. (Di recu\"a n.o 21 ), la DireCli\"3 n." ..j I era 1m comunicado dc la estralc:gia alemana, mas que lin documelllO con u n plan dctalhldo, r cubrfa tan solo la p rime rJ. fase de las o peraciones: Ia d csll'l.lcci6n del Eje rcilo Rojo al su r del rio Don mediante una serie d e e n\"Ol\imic ntos. Ell ese momenta, Sralinbrrado el'a u n objet i\'o ~c lll \(.l ario CO li rcspecLO a 1:1 couquista de los P OlOS d e pctre lco del Caucaso)' la a niquilacion del ~jcr­ dlo Roj o e n el Slit". La operad6n .. BI :l tI ~ , tal como fue concebida , se rli ....idia Cll CLLaLrO etapas. En la plimerd, cJ Cuan o Fje rcilO Panze r y cI Segundo EjercilO, dirigidos por Von Weichs, lle\'arian a caho una pOlcntc campana desde los alreded o res de Kursk hacia el este. En la segllnrla, cJ ScXIO EjcrdlO avanz.uia hasta akanzar la ribcrJ. del rio Do n cerca de Voronezh. )' rodcana al Ejcrcito Rojo al oeste del rfo. En la tcrcem, e l CliariO Ejercito Panzer sc mo\"eria hada eI sureste a 10 largo del DOll. para atra par }' e liminar a las formaciones del Ejerciw Rojo q ue habian sido dcspla"l.adas por el Dec:i moseplimo Ejcrci to q ue a\'anzaba hacia cI cstc d esde Rostov. I..., s fuerzas alemanas cort.:ln an eI paso del rfo Volga al norte de Stalingrado,}' entonces recibinan 6rdcnes para la campana del f'..;iucaso, siend o los obj ctivos ~h)'kop. Crom), )' llll rapido a\'3Jlce bajand o eJ Volga al sur Stalingrado. had a Baku. EI Grupo d e Ejercilos Su r, como p relud io a la opemci6n . 1~ l a u " l de bia realil...ar

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Soldadol al a ma nes en un pozo de tlredor, fre nt. a un c.rro KV- t puesto tu.... de c ombate . LO I carros pe .. dOI de I. lerie KV r.luitaron durol ad versa rl ol e n 10. prlmefO' mome nto. Oe II clmpel'i a, pu • •• 1.1 blind aJe e ra tan gru llo qU I 101 al e m_nel e ran InClpacli de pe rfo ra ,lo s alvo . muy c ort_ di sta nc l•. (IWM, HU5t60)

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algunos mO\'imielll,OS prelim illares pard asegur.tr algunos puntas de panida, que indufan la eliminacion de las fuerzas smi eticas que quedaban en Crimea y en el sal iente de Barl'cnkovo. Si n embargo, pareda que el plan aleman para la ofens iva de 1942 contenia algunas si nicstras similitudes con el dc «Barbarroja» del 3110 antcriot: En el alaquc in icial a la Gnion Sodeoca. los alemancs d ispusieron de mas de tres mil!ones de hom bres . buscando logrdr una \i cloria cstrategicll en una sola cam pana ( \Temiehll'l!gs.lch/llcht). Debido a la falt;\ de till plan operao\-a en la campana y al derroche de oempa y recursos en encucntros uicti" cos (cjeclltados de manera brillante pese <l lo que cran), el principal obj eti\"a de gallar la guerra ell eJ este en Ull ti nico golpe se tom;ruo en alga diffcil de comeguir. 5i ya en 1941 era bastante incierto que los alemancs dispusiemn de los IIlcdios pam a!canzar sus objeti\'os, en ese momenta era rodavl;l mas dudaSQ, Los alemanes comiguieron mantener 1I11idas sus I,ncas durante la cOlltraofemiva sovieoca en invie rno pero ahara, con menos tropas, Hitler hada frcllle a la conquisla }' ocupacioll de Olra area enomle. Ademas, las carreteras hacia el sur que llevaban al Caucaso cran inciuso peores que las deficicntes vias 'lue los alem:llles se habfa n encomrado en el oeste de la CRSS, )' loda\1a dependian lIIucho del mo\'imiento y abasted miento a tnwes de Itl red de carre teras, ya que exiSli,ll1 so lo unas pocas lineas de ferrocarri l hada cl este r el sur. La campana de 1942 se verla siempre entorpccida por el problema del abastecimiento. Como en 1941, el o ~jc ti \'o de 1a campai'm era apoderarre de los recursas para poder combatir en una guelrJ prolongada en eI oeste, pero de hecha, estc abjetivo mi nD las posibilidades alemanas de ganar COIl rapi dez la guerra en el este. Pard haber tetlido exito. la Wehrmacht deberla habersc marcado como objeu\"O 0 bien la destnIcd6n del Ejerci to Roj o 0 bien la conquista de f..Ioscii. Inciuso si la We hrl1laclll hl.lbiera cjecutado la camp'1I1a a la perfe ccion )' hubiera lagrado los objetiyos propucstos en la operacion "Blall ". los sO\ic[icos habrian sufrido un duro golpe, pero no es segura que los alcmanes hubieran 10gr'ddo la derrota de la Union So\;eoca, dado que habia pozos de petrolea en los Urales y al cste del mar Caspio, y los sovieticos fenian el prop6sito de seguir luchando.


PLANES SOVIETICOS

Un .oId.do .Iem'n po. . Junto • un c.rro 111111'0 , ov"tlco ST., dl.truldo, E' tl modelo emplJ:o • I.brlcar.. en 11t32 en una Ilctoria de Ja.kov, El taba ' I'm ado con un c."6n y una amltrall,dora conlal, y IInl, un bllnd-.jl d, 13 mlllmi trol en I I fronlll, En I, Seltunda Querr, Mundi,l, I U I.bo ... reduJo , I, de apoyo dl I, Infantlrla, (Nlk Cornl.h Lib •• ,.,.)

La principal prioridad pard la URSS a pri!lcipios de 194\! era s,lCar vcntaja de su nue\<l alianza c;;;trdtegica con Grdll BrClail<L ), Esuldos Cllidm, r l'eparar Sll rnallrecha economfa de guerra. Sorprendcntcmellte. ante el ;l\<lllce de los alemanes, los smieticos habian logrado de~p\;lz;lr uml~ 1.500 indmIri a.~ de guerrd \itale~ hacia lugarcs cercallos a los Cr.lJcS r en la Union $a\lelica o riental. Sin cmbargo. eslaS indusuias dd)\all St'r dt'scargoldas r montadas de nut'\"O antcs de podtr producir olra \ '('1.. Enl Ob\lO que eJ de\OI.Stado [jcrcito Rojo. a las ordencs de I1Uc\'osjefes. debia ~ r t'lmen,lda y equipado de nUe\'O para porler dcfendCI1lC de Iii Wehnll<tcht, y ~<l no dibramos para poder lie'dr a cabo IIna ofcnsi'd r libcmr los lerrilorim hajo conIrol aleman. [I [j e rcito Rojo disponia de abund,lIlles rc~er'1l.~ humana~, pero no eran infinitas.}' no podia haccr frt'lttc ,I Ill,is pCl'didas \' dcrrQlas de Ia enwrgadurd de las que habra suflido en 1941 . [I A.lw Mando smi.ctico (eollocido como la St:I\'ka) pl:m eo la estr.lleb.-ia, pero Stalin j ugu un papd domilla!llC >' dict:tlOrial: una H'l q uI..' habfa tornado \lna decision , n.o habfa Il.lClta atr.i.~. Ni ~iquicra Zhuko\' p11{Io cam· biarlo, £1:; de enero de 1942, lidS !a ex itma defema de r-,'Iosc(\, Zh nko\' file cOllvocado a ull a reunion de la Staxka, en cl trdnSCllrso de Ja clIa) se d isculirian las futuras operacioncs. Stalin expuso Ull plan para una ofensi\"J gene· ral desrle Leningrado hasta d lIlar Negro. Zh ukov era cQllscicllle de que lll i e mr.t~ cl Gmpo de EjercilOs Centro habia sufr ido Ull I'C\'cs, cJ Grupo de Ejercilos N.one ySur permanecian casi intaclOS, r q ue 101 We hnnacht segufa siendo un enemigo fuene }' capaz. (".on eSlns a rglllllCtitoS, Zhnko\' defend i6


una ii nica ofcnsi'"d contra el Crupo de Ejcl'citos Centro, que toda"fa cstaba desequilibrado y dcsorgani7.ado. Pero Stalin )'3 habra tornado la decision . L1 ofellsiva se inici6 11n05 dla.~ Imls tarde y, al1 nque se lograrun algunos eXilQS a nivel local, no tum In suliciellte potcncia como par.1 abrirse paso CIl ni llgrin punto. POI' 10 tanto, el Ejercito Rojo era mucho Illa.~ debil para afrontar la ofensh-a alem:ma del vcr-1Il0 Yla inseguridnd de In Wehnuilchr se disip6 t ra~ acometer Sll plimera grdn ncci6n defcnsi\'n. A fina!e~ de mano de 1942, la Sta"ka se rcunio para discut ir sobre In esu<lrcgia para la proxima carnpai'ra de '·erano. Zhukov y el segundo jere dc::1 Alto Estado Mayor, e! general Va~i1evs ky, abogaron por Ulla posicion defensi\<l. Sin embargo, Slalill insisti6 en IIc'-ar a cabo ulla serie de ofensi\'as loca" Ib:adas pard efectuar 101 liberaci6n de las ciudades ascdiadas de Leningrado cn el norte), de Sebastopol en Crimea, juntO con una propucsta POI' parle del mariscal Timoshenko de Ull fuerlc ataquc dirigido a In rcconquista de jarkov, cerca del salientc de Baryenko\'O, al surest.e dcjarko\'. La ciudad era la cuarta mas grdnde de la Union Sm;etica ), un importanl!: nuda de cornu" nicaci6n pO T earretenl Y lerrocarril, siendo esccnario de \'arias batallas durante la camp.lIla en el Frcnle Orient..'l l. La ofemj,"3 debia ser Ilc\-ada i\ cabo principalmente por el Frente Suroccidemal (Tim oshcnko) . con el apoyo de elementos del FrelHe ~1eridio n a l (r>.-!alinon;ky). 1...1 ofensi,'a se rea· liz6 en un movimiento en fonna de pinza. [I Scxto ~icrcilo s(J\;etico (Gorodn}~dn s ko\') actuana como la pima del sur. Un ejercito a las 6rdenes del general de dh'ision L.V. Bobkin se despl:lJ:6 hacia Krdsnogmd para pmleger el fl anco. La pinz:! delilorte, en la lOlla de Volchansk. est..'lria formada pol' eI 28." Eje rcito (R}".ll>ishe\') y los COnligU05 I-'Jen:itos 2 1 . ~ (Cordo\') r 38. 0 ( ~-I oskaie nko). Las dos pill7~'lS 5C encontrarian al oeste de Jarko\' )' atrdparfan al ScxtO Ejcrcito .. Ieman. £1 Hallco sur de la operacion est..,na protegido por los Ejerci to~ 57.0 (Podlas) y No\'eno (Kharitonov) del Frente Sur. Aunquc no era lin plan muy aSluto, Sli gran dereclO fue que ~ pust) en lllarchajusl(J an les de que los a1cmanes lanzal<ln la operacion .. Fridericus .. , lUl alaq uc dirigido a elimimlr las tropas del saiienle de Barvcnkovo.


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LA CAMPANA

LOS MOVIMIENTOS INICIALES nIes de fJ ue se pudiera poner cn marcha la opc'.lcion H Blau ~, 1:1 Wchrmachf dcbi.. Ilc'~l r a Glbo tlas operaciones prelirn inare$ , La p rimera, a (a rgo del Un dccimo Ejcrcito de \'on 1-.hnslein. consiSl!a en 1a reduccion de la fo n ale1.a alrededor de Sebasmpol y la ocupaci6n de Crimea. la operacion -Storfang- (Esuu'ion ): la segunrla era la rcduccion del sa\ieme de Ba r...el1 ko\,o j nslO al Slir de J arkm' (operacion . Fridc riClls ~ ). ambas p roporcionarian pu m os d e pa rtida para la o fensi\"<I de la Wdmnachl en el Caucaso. Miellirns e\ m:l.Iiscal d e campo Von Bock empel.'lba a re u ni .a1 Sexto Ejerci ro )' al Pri me r Ejcrcito Panler en las caras norte r su r del salieme, el mariscal Timoshenko lanzalxl su ofensi'-d dcsdc d s......lienle can Ia im enci6n de reconq uismrJarko\' con un 1ll0\imiento de pima rcalizado pOl' el 28." Ejercito cn d none. y el 6."~' el 38." en el sur. Contaban con d apo>'o del 21." Ejercito en el extrema none, reI 9." y el S7.° en la caI<l sur del saliClilc. Aunque la pinza del none pron tO se \io en dificultades. la pinz3 del sur cllmpli6 bien con su cometido; de hecho. demasiado bien . L I plinci pa\ idea de Timoshenko parecfa rle.m mecc rse. La rcspucsta Ik go cl 1; de mayo. wando se elwiaroll patntllas de recollocimiento pard establcccr la siLUaci6n de las fuel-t..'ls a\cma nas r regresaron can prisioneros del Primc r E;jcrcito Panzer. Timoshcuko se dio ClIenta de que SllS ejercitos ayanzah.m dircctos hacia un peligro inmintl1lt > COIlIaCiO ca n la Sta\-\.:a COil el fin de ohlcllcr

A

Un herldo atemilln es eyaclHJdo de primers tines durante ta opef'sci6n . e ta u_, et aysnce at8fNi n en fi Cillucaso. AI flu! de III campana, Aleman lll 'I eue elladoe hllblan .... frido cael un m ttf6n y m edIC de ba/al, y perdido 110 dlvlelonel. !lWM, HUlI t45)


Carros aleman a. ava nzan con a l apoyo dlracto de la Luftwaffe. Su movilidad pa rmltiO a 10' pa nzer cubrl, lal1laa dlata nc las de manar. ,6plda, rodeando grandes bolua de tropa' a namiga s. Sin a mbargo , a unque dis ponla n de s u Pf"Opls lnfs nleria floa . granad e roa panze,..), debra n eaperar a qua la lnfantarla regu la r laa alcanzara y radujera lal pos te ionea anam lgas. (IWM, HU!5t62)

penniso pam li'enar la ofcnsiva y reorganizar SllS (uerl;as para en frcntarse a Ii! nueva amenaza que provenia del sur. EI permiso (ue denegado: se dchia reconquistar JarI;.O\·. Sin embarg-o. la ofellSiva habia desbaratarlo el plan dc los alcll\anes. Par.l VO Il Bock, em obvio que un alaque sabre dos freIHes en la operaci6n ~ Fri · dcricusn era imposible, )'" que el ScXIO Ejcrcilo cSlab conten iendo la pinza del norte eerea de Balakle),a, hajo una in tensn presion sovietica . Por 10 tanto, Von Bock decidi6 lIm l modificaci6n de «fri· delieus»: lin ataque del Pli mer Ejcrcilo Panzer desde d sur y aporo de illfamerla del Deeimoseptim o Ejercito. EI contraalaquc comenzo el 19 de mayo y. el22 de mayo, la 14." Di\isioll Panzer hahfil ;!lcanzado Iii ribera sur del DoncLs e n Barrak, frellte a la 44.' Di\i sion de infa nleria. La balsa se habia ceHado y la maror parte de la fuer7.a de asalto de Timoshenko habia que· dado aLrapada de nu·o. L"n as 29 di,isiones sovietiClls habfan sido desmamehld a~, tres c.:jcrcitos (6.°. 9." Y57.") habian desparecido ), cuatro cspeli mc n· tados jeres SOViClicos, Koslenko, Babkin, Podlas}' Corodnyallskov, habf,m Illucrto. Los sodcticos sufri cron alrcderlor de 280.000 baj'L~ }' perdieron mas de 650 can·os y 5.000 caiiones. Los sO\i elicos habfan subcslimado a su ellemig-o, ya que Slalin r la St:l\"ka erdan que csraban cerca de precipitar cJ coJapso del cjcrci lo aleman eu c1 Frente del Esle alllcvar allimile sus fuerza~, reservas }' reCllrsos, }' !"jut cual!"jui er acci6n enemiga importatlle se did!.riria a t>.-Ioscli. Con LOdo, aprendicron algunas lecc iollcs impona ntes. como la pntdencia de permanecer e n una defensa cstralegica. 0 de reLi rarse antes de una gran ofensi,-a sin empeiiarse en mamenc r nna posicion. ~·I ientras tan IO, el 8 dc mayo Von \ I,IIlS(ein habra iniciado la operacion final para dcspejar Climea. la llamada operacio n ~ S torfang ~. Von ~'I ans t c i n a taco pli mcro el esle hacia Kerch, defe ndido por el Frente de Crimea. Las dehiles posiciones de defe nsa. control y mando implicaron que en menos de UIl<l semana I<ls fllcrza.~ sovieticas se re tiraran al estc)' que cl Ulldecimo E;jcrcilo luehara a las afueras de la eilldad misma. Duran te los .~igu i enlcs dlas. se in tento lIe'-ar a c"bo tllla e'-dcuadon de cabeza de puente, pero Von Manstein golpe6 :t los cfecli\"os del Freillc de Crilllea que quedaban con anille ria con eemrada y repdi6 los barcos de la Flota del illar Negro . Los sO"ielicos per-diero n mas de 176.000 hombres. 3.;0 carros de combate y 3.500 canones (utlas 2 1 di\'isiones). La alencion de Von ~'ia n S l c in se dirigio e nrOllees a la fortalcza en SehasLOpOI. Al amanece r del 7 dej unio, el Undecimo EJ ercito, COil cl apoyo de las fu cr7.:ts rumanas. inieio su alaq uc fin al que duro I"eintisiete dfas. Cada posi· cion sOVieUGl debia scr bombardeada illlensame ille y despues atacada de cerca para eliminar la resistencia sO\ictica, y los grandes e mplazamienlos como cl fuene Stalin }' el ~""i.ximo Gorki debian ser <ltacados can obuses gigan les. Mienl!"as los ale manes ce rrab;ll1 eI cert"(), la linea de suminislro mantenida POI" la FlOla del mar ~egro ccdia e\ paso}' la ciudad caia finalmen Ie el 4 dejulio. Decenas de miles de soldados so,ietieos habfan Illuerto y otros 95 .000 habian sido herhos prisioneros, peru los alemanes habfan sufrielo alrcdedor de 75 .000 b,~ as en el ('nfren t.lmicnro cuerpo a cuerpo e n las calles, una Jl1l!estra anlicipada de 10 que iba a sueeder en Stalingrado.

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EMPIEZA LA OPERACI6N ccBLAU .. El 28 dc j unio, cl Grupo de Fjercilos Sur inid6 la operad6n « l3 lau~ (rebauti7..'1da como " BrdUnsch\\'cig" [HI"uJ1swick]lJ<IS cI incidcntc de Reichel)}' su larga campail<l hacia el Oiucaso. Los alemanes sc habfan apresurado a iniciar la opcrad6n antes de que el descubrimiento de SllS planes desencadenard consecuencias, pero como sucedio, Stalin sigui6 pe nsando que el plindpal aLaque aleman se d irigiria a Mosell y que lOda operdci6n e n eI su r era una maniobra de distJ"ilccion 0, ell el peor de los casos, una operacion secu ndaIia. No se vio obligado a rcplantear su analisis hasm principios de julio, cuanda empezaba a hacerse c\~ d e nte que la opcr.lci6n en cI sur e ra de magnittlel comoiderablc. Von Bock COIllCIlZO Sli at:tque emi:mdo al Cuarto J:;jerdto Pailler (HOlh) haciii Voronezh, una ci udad c1aye ell h~ comunicaciones laterales suvicticas, ron el Segundo I:;jerdto en Sll tlanco izquierdo. EI Segun do E;jcreito hLlllgaro y eI Sexto Ejerd to eSlaban al sur}' el Sexto Ej ercito eomenzo a ayanzar rios dras despues dirigiendosc hacia el noreste, hacia cI miSIllO objetho con el fin d e rodear a los Ejercitos 6, 21 Y 40 sovietieos entre los lias. Timoshcllko se 11 CgO a colaborar, dado que .~I.lS fue rzas hahlan sufrido U ti duro golpc en e\ saliente de Barvenko\'o )' se eneontraban )'a en inferiOli dad nume-iea. Pe n n,meeer }, luchar serra exponerse al d e~ast re pel'O, por o tra parte, se debra conseryar Voronezh , )"<1 que SlI perdida poudrfa en pcligro las romu nicadolles sOVleti cas, permitirfa a los alelllanes atrapar eI Fn:nte de Bn<l11Sk en la rClagllardia y m'allzar en ro llees sobre i\-loSCLL. La Sla\"b no debia saber que i\[OKll no fi guraba delltro de los planes alemaul"s )', por c lio, mientras las fuerzas aielllanas iban tomando posiciones, se apresu r6 a dcstinar a la zona tm'is resen'as y a establecer n uevQS cLlarteles genemlcs a las 6rdcncs d e Golikov y V<lsilcysky. LIS ruerzas lIcg<lron a la zona j uStO despues d t' q ue los alemanes tomaran una cabeza de puente en cl Don y St' siruaran a las afucrds de la ciudad. [I Grupo de .E;jercilos Sur desvi6 el XXIV Cucrpo Panzer y tres divisiones de in Can leria para haeer frente a esta amenaza. Esta sitllaciotl genera lin dilem<l dentro del Alto ~·I ando alenliin. sorpre ndido por la lenacidlld COil I.. que los sO\ielicos derendfan Voronezh. Los sO\~etic os ilctuaron de esta m<lllt'ra porquc It'mlan

"fl'{:oPIIS de mon tl na .. Iemana • ....... ZlI n po. 0 1 etuC 3S<) c on un

c amallo. Los .old~os lI ev. n t od. ...ra los .. brlg o" un Indic. dor d a r•• baJas t empe r. tura s. No .." c laro ,I han adqu i rldo al camello 0 10 han onc ontrado en al cam ino. (N lk Cornis h Library)


Troplia a lamanaa a n laa a fue raa de Stalingrado. Para la Infanteria al e mana , eomb. tlr an a stas elcte nla' ' ra a. a dlfleada., e n ocas ione. la. 24 her.. del dia , res ultarfa un â&#x20AC;˘â&#x20AC;˘â&#x20AC;˘ parl.nela mur diferente a I. g ...,... d. movlmlento propla d . Ia Slitzkrfag. (IWM, HU5151)

que fll eril el primer movi miento para un ,naque sobre ~'l oscli, pero en los planes alemanes tomar Voronezh era secundario respecto al envolvi miento de las fuerzas de Timoshenko, ya que no len fan intenci6n de atar.ar el norte. Mientras e! Cua rto Ejcrcito Panzer luchaba para conquislal' la ciudarl, eI Frcnte Suroccidental M: retiraba de manera gradual )' las l'eservas 5Qvieticas segufan llegando. De hecho, lIegaron lamos que se creo una nue\'a foonacion, cl Frente de VOl'One.rh , haciendo que fuera Illuy pe!igroso para el Cuan o E;jerci to Panzer retirarsc, en caso de que se diera a las fue n.as sovieticas la oportunidad de conU'aatacar. EI Ejel'ci lO no se libero hasta eI 13 de j ulio. Hitler perdi6 la pacicncia y destituyo a Von Bock, poniendo en mareha la siguiente fase de la operilci6n en 1a que el Crupo de Ejereitos Sur fue dividido en los Crupos de Ejcrcitos A y B. el pri mero encargado del a\'anee en cl Giucaso y el segundo destinado al a\-'ance en el Volga. Hitler traslad6 entonees sus cuaneles generales de Rastenburg a Vinnitsa en Ucrania y el 23 de j ulio de 1942 publ ico una revision rildical del calendario de operaciones en rorma de Directiva del Fllhrer: 13 n.n 45. En eSle momento de la campalia, parecia que l o~ alemanes hahfan repctido los primeros exitos del verano anterior. OtJ'o mes mas, las tropas alemanas cstarfan en el Volga y a l a.~ afi.leras de Stalingrado. :VIas al sur, se encomrdban a los pies de los montes del Caucaso, habfan ocupado Maykop y est.aban listos para tamar Gramy. Avanzarfall cntonecs hacia Baku y Dellparfan toda la costa este del mar Negro . E121 de agosto de 1942, la bandera alemana se izo en el monte Elbrus, el pico mas alto de la cordillera del Caucaso. Era el punlO interior mas 1ejano de la Uni6n Sovietiea que los alemanes habian alcanzado, sometiendo a Sli control casi a la mitad de su poblacion }, sus reeursos. Durante j ulio y agosl.O, los alemancs tomaron alrededor de 625.000 prisioncrus sovieticos, capturaron 0 destruycron ma.~ de 7.000 carros, 6.000 piezas de artillerfa y 400 a\;ones, que hay que sumar a los que )'30 hab'an caplurado durame mara y junio. Las pcrdidas fueron considerahies, pcro no al ni\'el de las de 1941, Ylos alcmanes sufrieron tambien baj as importantes (casi 200.000 s610 en agosto). La razon era senci lla: los smi eticos, despues de que la St3vb hubieril puhlicado llna orden de retirada general el6 dcj ulio de 1942, haMan elegido retroceder ell vez de man tener

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la po sicion y luchar. £sto sih'l1i1ica que los alema nes, pest: a ocu par arn plias fm nj as del lerrito rio, n o cstilb <l l1 cumplien do 5U oq jcti\'O de desmtir cl num ero suficie nte de fucrza.~ enemigas com o pa ra pwmcar e l desmownamie n lo del E;jcrcilo Rojo . Er;:l el problema que surgia con l a~ operacioncs de c nmlvimie mo rle gran profunrlid ad y a gr.m escala. Su cxito rle pend ia de que d enemigu p refi riera (0 dcbiera) malHener una posicion y lu eha r e n vez de evitar el em o lvimielllo }' renun ciar a1 telTito rio. No obstante , desde d p unto de \lsta aleman , es t~ls amplias \'ictorias era n la colliinn<lci6n de que cl Ej erci lo Rqjo esta ba debilitado y e n p lena retirada, ), su impaclo e n Hiller se aprecia en la reoriemacion eSlrategica que se in icio a p li nci pios de j u lio }' que fu e resumida en !a DireCli\'a n." 45. La co ncepcion o riginal de «Blml» era que sus objetivos se logra riall en v::uias fases, de morlo que el Crupo rle Ejerci tos Sur deslru iria I<ls lropas so\'ie· licas entre Yelets y ROSlOv, ocup;'lrfa la cuelll',1 del Don, a'-dllzarla y d esp ues a~q,'u ra ria el Volga y se d iribrlria pOl' u ltilllo al sur, hacia cl ('..iucaso. [ 1 9 de julio, e l Crupo de Ejercitos Sur fue dividido rle manera an ticipada en los Gn lpo~ de Ej ercitOs A y B, y u nos d ias despues, Von Bock, qu e d ebia diribrlr e1 Gmpo de Ej f rcilOs A, fue destiln id o y en su lugar se nombro 31 manseal de cam po Wilhelm List. Vo n Bock ha bra qucrido combatir c1 Freme d e Voronezh d e Valutin aOfes de diribrl rse hacia el sureste )' habfa pro puesto para ella lllilizar elementos del Segundo FJercito (Von We idIs) y del SexlO Ej ercito (Pal.lltlS) . POI' supuesto, esto ten ia u n sentido ope ra tivo, cspecial mente dt'sd e que e l verano a n lerio r Von Bock hu bierd ,i \ido e n p rimera persona la expe· rie ncia de los retrasos}' las fn lSlracioncs in he re llles al h echo de dej ar inlaelas e n u n fl aneo ;un plias fonn:tciones d e las tropas soviclica.s, Si se Ie hubit-m pemlitido a VOll Bock llevar a cabo 10 qu e querra, e1 curso de toda la camp <lli ll en el sur p odda haber skin dire re n te, y p llede que cl curso de la guc· ml. Ademas, la Directiva del Fllh rer 11. 43 o rde naba a Von ~bn stein )' a la maro r parte d t!! U nrlecilDo Eje rcito que se d irigiera hacia el norte d oude su expelie ncia en o peraciones de Silio bendieiaria al Grupo rle l-~ e rci tos Norte, que .~eguia asedia ndo Leningrado. AI Cu arto EJercito Pal1ler se Ie ord ellcl uui n;e al Crupo de Ej ercitos A y ayudar al Primer Ejercito Pam e r en el alllque hacia Rosto\', En la Directi\';" n .u 45 se Ie e ncargaba al G rupo de fJ ercitos A que d eslnlycm 1<1S fue rt..aS su\;eticas Crente a Rostov, se dcspla7..ara hacia d sur. ocupara tod a la costa orien tal del mar Negro y ta mar .. d control del arc", de los yacimien tos pelrolileros al reded or d e Maykop, Grozny y Haku, en una opc r.lcion con e l no mbre en d a\"e cle «Edeh\·eiss» . El Grupo de [jerciLOs B, red ud do altonl al Segu nd o Ejerci lo , el ScXIO Ej e rciLO y los eje rd los satcliles del Eje, a\'allzana hada Stalingrddo, ta mana la dudad y ocu paria el estrec ho cOITcdor entre los rios Don y Volga. Resuh o que 1.'1 reoricll lacion del Cu ano Ejercito Panzer fue muy p oco be neficiosa para el Grupo d e FJercitos A. pucsto que las fu el7.as de Kleist no necesitaban .'l}'uda porq ue e l Frente Meridion al ya se estaba relirdiido mas alia d el rio. EI Ejercilo Roj o , sin em bargo . ta mbicn 111\'0 problemas. Los an imus cstab,\11 seriamente afeetados pOl' 1m relrocesos de mayo,j unio y julio y se criti· caba la [alta de " pa rente liderazgo en eI sur. Ade mas, vcian e l co n traste que se dab.. con los em pedernidos dcfe nsores de Lc n ingrado y Mosel!. Esta situacion genera constantes lensi on e~ enu'e los jefes que se en eOlllraban e n \a zOlla )' aquel10s enviados POI' 1a Slavka. Si se Ie h ubierd perll1 itid o a Tima$h enko detener su ofensivd de mayo y reom!"!!e con sus tro pas w ando pidio penniso la pJimera vel, el frenle Surou:iden tal habna estad o en un a situa· cion Imis \'ent,~ usa para resisti r el alaque ale man. Los ycrdaderos culpables 0

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SoIAdo• • re mane. de"an..n cere. de un P. nzar IV. EI P%Kpl'w rv rue .. un leo carro ,"mt n produe ldo en N rie d", ... nte toda la l"'efTa, eon nUi. de 1 ,000 unld.de . fabrie.d .., y f",e mejor. do p .....d. pta .... • los eamblos qua tenl.n I.."r e n ro. ca mpo. de bata lla. (IWM, HU!l148)

crall Stalin), la S!avka, algo que los mandos del sur sabfan, pero no la mayona de las fuerzas armadas}' de 1<'1 poblaci61l. Lo q ue elias veian em la \'aliosa capaddad ind usuial, ereada con sacrificio d urallle los ultimos arlOS. que se eSlaba ccdiclldo al im<lSOr aleman en el lillimo periodo, La SL'l\'ka, sin embargo, podfa empezar a mover las resen<l.~ Cll la zona, pero como se habian rnanlenido en d cemro para proteger Mosell, no empczaron a despla7.arse hasta principios dejulio)' se las manttl\'o detrns del meandro dd Don )' de las fu crlas en retirada de Timoshtn ko, Si se hubicmn lllovilizado poco ,I poco, habrian ayudado a fr enal' el a"',mee ale rmin, pero hubieran con'ido el ricsgo de ser deslnridas a rncdida que fueran movili· zadas. AI haber sido protegidas lras la Hnea dcJ frente }' un gran o bsI<icuio geogr.ifico, resul· taba imposible ser detectadas por los alema· nes. Sc con linnaba asi la ereencia de los alemanes de que los ~()\icticos no tenran resen "aS opcratims resultando cawu'6fi cas sus acdones posteriores basadas en esta idea. Con la Direc· tiva n." 'IS, la operadon . Slau,. quedarla ecJ i ~ sada (al menos e n panc) por la operad6n "Edelweiss», )' los dos objcti\'os eSU<\Iegicos que al principio debian cumplirse de manenl secucndal deberian aJcanzarse emonces a la vel. Ahora los alemanes no eran tan fue rtes como para lograr estos dos objeo\'OS OIl mismo oempo. Tambicn LOS poco probable que los alemanes hubieran podido alcanzar sus objetims en cI Qiucaso (al menos nipidamentr!) , a no ser q uc se Imbierd praducido e l colapso de los so\;eucos, )'a que la distancia, la IQbrlslica r eI lerreno jugaban e n su contra. Podlan, sin embargo. haber tomado SL"llingrddo si se hubieran concclllrado e n 101 conquista ames de desplazarse al C:iucaso. Tal como succdio, d Sexto Ejercito, en espedal con cJ Cuan o Ejerdto Panzer deS\; ado al sur, no te nia la fuerla ni la rapidez suficien tes para lIcgar a 1a ciudad antes de que los 50vic ticos tuvieran tiernpo de forla iece r sus defensas y empezar a movilil3r SllS refuerzos. RoslOv ftle remnquistada e124 de julio dc 1942, deSplH!S de haber pasado a manos alemanas en noviemhre de 1941. EI I de agosto, el Cuan o ~ jerci to Panlcr. que acababa de 3tra\"esar el Don con SliS vehfculos, yolvi6 a ser asig· nado al Crupo de ~iercitos B r se Ie cncilrg6 que tomard Stalingrado desde el sur, ), que sOlo una di\is.ion se despl:lZanl al sur para mantencr d contaCIO con cI Pri mer Ejercito Pam er. £ 1Cuano Ejcrcito Panzer habfa perdido demasiado tiempo e impulse para ayudar con elicacia a pt"Ogresar al SexlO [jercito. pero Stl desplicbrue signilicaba que Stalingrado habia empezado a lIamar la aten· don de los alemanes. Stalingrado era el punta dd que dependla (ada la linea de dcfcnsa pa ra continual' con la operacion .. Edeh\'eiss». Destinar dos cjercitos pam su conq uista significaria que no habna \'llelr., au-as. Sin tener en cuerlullos argumemos a favor 0 e n contm de lomar la ciudad. a dife rencia de 5610 bombardcarla y controlar e1 Volga. su conquista era \~ lal desdc cI punto de \ista politico y psicol6gico. )' un f mcaso tend ria serias consecuencias talllO

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Illfaniaria a te mana avanu en Sla Ung rado Junlo a un Slug III. Lo. carros y los ca non .. d a a.a lto e ra n vuln e ra bles e n I•• zonas u rbana. sl no itevaban protecci6n , pero en ca mblo eran ulloa me dlo, de e poyo muy " lIIe, , I luch aba n e n equ lpo co n la lntanle rla. (lW M, HU5 1!!10j

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pard el rJe w nlO para sus aliados e n tcrm inos de alianz:t polflica y moral. Hitler 10 eUlendi6 ITIC::ior que sus gellcrales. \ Iiemr<ts tamo, a prindpills de julio, los sOl1eticos h<thfan empe:t.ado a darse cuenta de la gravcrlad de la o rensiva alt:mana y de la importalld a crecienlc de la defens<l de Stalingrado. EI 12 de juli o, Stalin ordena 1<1 creacian del Frente de Stalinb'T.ldo. una fuena de lI11<lS 38 di\lsiones (de las wales la mi tad estahan pOI' deb'~io de su capacidad ) compueslas de tres ejercitos de reserva. Primel'o fue lllHndado por Timoshenko, peru d mal1do p.ISO pronl O a Illanns de Gordo\' y, po r ttltimo, a Ycremenko. EI19 dejulio, Stalingrado se puso en pie de guen<l. EI28 dejulio. Stali n public6l a Orden n." 227,]a famosa o rden: ~Ni un paso atras". Fue Irans1l1 itida a hl'i fue nas armadas, y a los oficiales Se ks exigi6 q ue firmal'a n una clec1aradun en la que aseguraban que la habian leldo. L.a dec1ardcion expolila la tetTible situaciou a la que hada fre nte la URSS y pedia a las fucrzas armadas que cumplieran con su deuer y rle ren dieran a]a madre patria. Era una Hamada para LIlia reti rada COl ltrolarla )' d isciplinada )' pa!<l una IHtima defensa centl<lda en Stalingradu. Su efecto ell las fllen.a s annadas parece que fue dil"erso pew. en general. fue redbida con entUSiaSBlo y mllch(ls 1a encontraron inspiradora. Era similar e n el lOtiO a la de l d isntno de Churchill de mayo de 1940 (.< Sangre. l'sfucrzo, sudol' y higrimas,,) cuando r,ran Bretana eSI"ba amenaL<lda. Tba unida a una inteusa propaganda de _odio » con e1 objeti\'O de demonizar al oponente ~'a l emar a la poblaciau a re ~istir. Continuo d(~ sde los primeros dias de la invasi6u hasta plena campaila. ya (jue la !ilosol1a nazi respecto al Ulllamen.sch (iufrahumanu) alcanz6 SllS m,is alms cotas en eI ute: carla infonne, fOlogt<lfia y articulo til- pcri6dico proc\amaba la in feriOtida d racial del enemigo. La aparente estrategia fi nal dl" la movi li zaci 6n sovieti ca era su crecie nle tlacional i:t.acion )' la profesion al i:t.aci6n de las fuenas armadas. D e s p ue.~ de I" operaciou ~ Barba rn..~ja . " Stalin Se esfol7o en ~j ncer u n mayor con lrol del panido sobre las fuerzas armadas pero, a nll"tlida que la batalla pOl' Stalingrado fue IOmando forma, las rdadones el1lrl' d partido y d ej erci to tonlaron un rumho difcrcnlc r la prt"us:.l oficial st' llcno de a rticulus alabando la profesi ottalizaci6 n, la capaddad de lidemlgu r {ecnica m.is q ue el dogma


Trapa••01lI6tlea. entra la. ruin •• de una IAbriea. Lo. sollietleos soUan tomar posic:ionel muy eal'l:'. del anamlgo, eall al eontaeto, para Impadlr la Intervenelon de la alliaelon y la a rtmerla alemana contra e ll o •• (iWM, HU 3551j

idcuiogico. Los oficiales asulilierOll de repente Ulla ).,rr.m importancia en 1a defells..'l rle la pauia y se crearOll condecor..lcioncs especiales solo para elias, i ndu~'enrlo las ordenes de KlIllI7.0\·. :"\c\"Sky y Su,-oro,·. 1\'1;1$ aclelallie. se crearon uniformcs exclusivos para oficiales qUI: incluian cha rre[era~ r galoncs dorados. En este proceso, se abolin Ia fib'lm.1 del comisario, clel1[l'o de lin sistellla dual de toma de dccisiones en las r\lerzas armadas en ei que los comisados <::ierci;Hl l.anto el control politico como militar en las decisiones de mando. En 10 sll[esivo, los oticia les lornarfan solos las decisiones de manda, y los corn isarimi asesordrian en materia militar y se concel1ll'arian en los pro--blemas pol iticos entre las tropas, EMa profesionalizaeion de las relacinnes sc extendi6 al ;imbito eSU<lIegico y el general Alexander M. Vasile\"sky fue nombradojefe del Alto Estado !\Iayor el 26 de junio y ZhukO\', ei heme de Leningr.ldo y ~IOSClI , fue nombrdclo \'ic~iere su premo de las fuerLas annad<ls el 26 de agosto. Stalin confiaba cada \'cllllas en Sll opini()n en cU:lI1to ,I Ius asU Iltos lIIilitares y carla \'ez cstaba m;is dispuesto a ceder ante susjuidos. El conlra.~te con ciesfucrzo belieo aleman no podia ser mayor. Hitler cada vel suhordinaba y dominaba mas a sus jefc~ mas expcrimentados y exprcsaba un mayor dcsprccio pOI' ellos. No s610 Von Bock habra sido des· tituido, sino que en septiembre, cuando 13 campaiia en cl Caucaso y la bataIi a de Stali ngrado estaban en sa PUlltO <'ilgido. Hitler rlesl.imyti , primcro a VOIl List , cljefe del Gmpo de E;jcrdtos A, par no !lacer progrcsos suficientes ell la cOll quisla del Caucaso (;1 pesar de que claramente no disponiil de fuenOls suficientes para ella, sabre todo desplH!s de la reasib'1ladoll del Cll<lrto Ejerciw Panzer al Grupa de Ejercitos B), y dcspllcs a Halder. que h'lbi.. empezado a temer que la Direc\ iva n. o 45 }' el intento de conquistar Sralingrado y eI Caucaso a 101 vez cOllducirian a la derrota aleman:!. DcspuCs de haher provocado deliberaclamentc a Hitler, fue destituido como jere del Ali.o E.~tado ~layor )' snstiwido por cl general Kun Zeirzler. Es evirienl.e que la causa m . is clara de la derm!a aJclll,Hl <l en Stalingrado rue I.. inn UCllcia de Hitler ell e1 proceso de mando, su decision de di\idir la ofensim ell dos objeti,'os dil"ergemes y su dcsco de COJHinuar la lueha por la eiudad a pcsar de flue cad<l \'ez resul!aoo mi~ claro que los so\'ieticos eSlaban diribrlelldo a los alernancs .. lIna COSlOsa guerr.1 de desgaste.

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EL AVANCE ALEMAN HACIA STALINGRADO

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EI 22 d e j ulio. el Crupo de Ejercilos B hab la a1canzad o posiciones cerea del flO Don que csperaba siryien.ll1 de p un tos de partida en el :W,lllce final hada Sralingrado. mientras q\le el Grupo de Ejercilos A hahia alcanzado la parte baja del rio Don r estaba !iSIO para e mbarcarsc en la operacion .. Edelweiss" . [1 G rupo de Ejercilos 8 debia ser d i\idido en Ires subgm pos), el Sexto [jerci i O. El grupa del none con dos d hisiones pam:er. dos nlotorizadas \' cnatra de in fanteria. debia atacar c123 de j ulio desde el area Golo\"Sky.. Perelazo\"S"~ con \i sms a captuntr el gr.m puente 50bre el rio Don en "''1\ach, tras las fuerzas sm;elicas d esplcgad as al oeste d e rio. E.1 gm po ccmml , con una (l hisi6n panzer ), dos de infanteria. debia a taCilr desde cI area d e Obli\'<;kaya. Verkhne y Ak.seno\"skr. d irigiendose tambien a Kalach, yjlln to _can el grupo del norte. fomlllna una fu en,1 en bloque comnla re tab'u ardia de las fucnas solicticas. mien tras que el Sexto Ejcrcito a\'amarfa h acia e l este y l<ls abali rf<l, d espejand o e l cami no hacia el Volga. Enl u na oportunidad que eJ grupo d el sur podia aprovechar. Compucsto po r u na di\lsion panzer, u na moto rizada )' cuatro de infalllena que drbian :l.lmvcsar el rio DOll cerca de Tsiml}'allSkaya el21 de j ulio. fo n nando una eabeza de puente. desde la que av,\Ilzar haci<lla ciud ad d esde el sur. Para esta misi6n. el man do del Grupo d e Ejerci los B, el coronel general Von Weichs. disponfa de una f\lena de II n:lS 30 dhisiones, aunque w lo algo mas d e la mi!ad cra n aleman as, con un aporo aereo de mas de 1.200 ad ones. Sllperaban a las fllen.as sO\ie\icas en eI meandro d d Don en u na propo rcion de dos a uno. aunqul' las d ifere ncias en annamento pesado eran maro res a caUSiI de las perd idas sufridas par e l Frellfe Surocddental eefca d e J arkO\'. EI 23 de julio. cinco dhisiones ;\lemanas ,naearon el ala dcrech a del 62 . ~ Ejercito mientras cl 64." Ejel'ei to lambien cornbalia en eJ lio Tsimla. Despues de (res d fas d e lueha, el XIV Cucrpo Panzer se abrio cantino en las linc,1S so\;e tieas~' a\<lnz6 hacia el rIO Don, flanqueando al 62.0 Ejereito al IlOrtC. [I I." Ejerciw de Carros, desplegad o en la resen'a, intcnt6 cortar el paso a las fuerzas ale manas a{aeando haci" el norte a trm'es de su Hnea d e a\<lnee, mic lllra5 que el 4." Ejereilo de Carros intentaba cortar e1 paso d el a!aque alema n dcsde el Ilorte. Po r desgmcia. ningu!1o de los ejcrcitos tenia \'erdadem experiencia }' eS!aban compuestos por gm pos helCrogencos de e;trm s e infa nteria que habian dispueslO dc poco ti empo P;II'a eillren arse jUllIos. as! que n ingtin ataq uc IlWO exiro. Al mismo tiempo. el x.,XJV Cuerpo Panzer segu ia imerfiriendo entrc los ejercitos 62.Q y 64.u micmr.lS a\'am aba hacia Kalach desde el slIroeslc. Go rdo\' recibi6 ]a orden de cOl1solidar sus defcnsas del sur )' d esplegar el 5i." EjercilO para fre nar la penetracion alem,lila, yse Ie en u'ego e l mando del 5 1." Ej erci fo, Ello significaba que el Frente d e Stalingrado se cxtend ia a 10 largo de mas d e 650 kilornetros y por cllo la Sta" ka decidio crear \I n nue"o frente pam IOmar el comrol d e la parte sur de Ia linea: el Frem c Surorielllal. EI Cuano Eje rcilo P.dnzer habia conscgu id o alra\'esar el Do n. y Hath araco el 3 1 d ej ulio

Infanleria a lamana a n \1/'1 a dlflclo an rulnas a ,.. alueral da StaUngra do, duranta al Inicio da Ia luch.a per la cludad. Pa rec••ata r al mando d. 1 filboficlal d a 18 de racha, armado con un aub fulU MP-40 y que d .. .. Im prallOn d. astar ... pe.ando ca."1 •• la major d ireccl6n para IVlnur. (tWM , HU!l1 3 1)


al :J I." EjercilO. extendido en exceso. en un eS(Uel'W pOl' akamar Tsimlyansbya. EI aLaque aleman se abrio camino con facilirlad y, mientras los so\icticos intentaban relirarse hacia la linea de ferrocarril T~orelSk-Krasnoanlleysk. el Cuarto FJercilo Panzer se diligio hacia el noreste. akanzando KOlelniko\"o el 2 de agosto. ~l ib al norte. eI 62." Ej crcito habfa perdido la mayor parte de su infanteria en el cnmhimienlO aleman y aunqlle recllperarfa muchos soldados en peql.leilOS grupus, habfa perdido la mayor pane de su am1amento pesado, pese a que cOllsiguio los restos del y.t disuelto I.e' Ejercito de Carras. En su afill pOI' a\"an~ar rapidamente sobre la ciudad, los alemanes dejaroll ZOllas de la ribera sur del Don en manos del 1." Ejcrcilo de b Guardia ~. el 21." Ejereito, y al "te rcer ~ji'rcito rtlmano pellnaneciendo a la defensi\a; mas addante en la batitlla. l'Sto aeabarfa siendo Ull costoso descuido. La reSistellcia sO\ietica establt-rida en el rneandro del Don cOl1\"(!l1cio a Paulus de que d Sexto Ejereito no era 10 bastante fuenc como para crllzar el rfo par 51 solo. de modo que hubo un periodo de calma mientras esperaba a los pailler de Hoth que comb:uiall para abrirsf' paso hacia el none. De manera gradual. la pmporcion en ntimem de efecti\'Os fue desfamrable para los so\¡ietlcos. \"a que cI 64.u FjercilO. que habia jugado un papel imponantc en el ["ducrLo dt' la resisle ncia del 62 .0 Ejereito, lliVO que extender Sll nancu i7quierdo hada cl este para cublir d avance del Cuarto Ejercito Pamer. EI 5 de agOSlo. Yeremcnko llego al nuevo bLinker de TsalilSyn r se planeo que [Omara las riendas del n uem Frelllc Surorienral Cllatro dias de~plLes. pem tum poco tiempo para organizar su mando. Hath . que se acereaba desde el sur, amea al 6-1 ." f,jercito en el momemo en que el SexLO E;jercito Sf' posicionaba al este. Y COil cl vlI1 Fliegerkorps de Richlhofell recien instal ado en cl aerodromo de Morozov5k como apoyo. Par lihimo. Hoth cedio en d flanco Izquierdo del 64 .u Ijercito )' se sitl.lo a 30 kilomelros de la ciudad. Su avanct' file detenido solo despues de que Yeremenko em'iara una fuer7.a mixta de carras. infaIlleria ~. artilleria q ue freno a Hath e n Abganeroyo. ~lienllaS el a\-ance de los alemanes se habia detenido tcmpOIalrneme, la situacion toda\"ia era extrema. La linea nal\lral para d a\-al1ce corda paralela a la de di\1sion de respomabilidades entre los frentes de Stalingrado y Suroriental. con Ladas las difkttltades que aearrt"arfa coordinar las acciones de los m<lndos de cada lado, t"\JIIjcfes de grado siIll ilar, en especial en 10 que afecL"lb'l allllmi-

Zapado,.., ferrovi"nos "Iam.roaa tl"illbaj .... do para " ... veriir el anc:ho de laa vlaa rusas al eslandar europeo, mas eslrecho. A medlda que la Wehrmac:ht avan zaba , esle tlpo de trabajo saria vit al, !fa qua al sistema da c:arrelel"illS en el aur de Rusla cuanto menos primltivo !f el ferroca . ril resulterla Indispensable para mantener abastec:idas a la a tuerzas. (Nlk Cornish Library)

.ra


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/I.. LOS PIES OEL CAUCASO, 13 DE AGOSTO DE 1942 (pfiginas 46-4 7) L. Directlv. del Fiihrer n.· 41 e.tableclO I.. bas ss dl I. operaclOn .. EIIIU _, la ofens Iv I elemana del ver.no do 1942 en 01 Frentl dll Esto Y lUI prlncip.l .. objetlvos: los Yleimlentos petrollferos dll l ur del C.liuc•• o, alrededor de Maykop, Gro~ny y Baku. EI Grupo d e Ej.lirc:ltol Sur UIV.ri •• c.bo la of In II v., que en 10' pl.nes orllilln.I•• debla logr.rle e n varia' f..... En prim e r IUIiI.r, deslrulri. I.. fuerza l sovl6tlcas .1 lu r del Don y delpues .nnurl•• 10 lal1lo d l l rio ,,10 asegur,ria; finalmenle, bombardeerla Stallngr.do " corterl. el pe.., del rio Vol"., una arteria principal para los sumlnlslro. de petrOleo h.cl. 01 norte. EI lilrupo da eJ.trc:ltol .. dividlrla entonces en do., Grupo$ dl I!!j'rcll05 A y B: el B .."ultla control.ndo I. linea dsl rio" el A IVl nzarls h.cla I I l ur en e l C.liUCIIO 'I conqulll.rfa 101 "Iclmlenlos petrollfel"Os. En les 'ilHI Inlclales de I, operac ion Ie capturaron menoa prlsionero l , ovieticol d a 10 que se espsrsbl, "I •• tropas al.m.nlS avanzlron con relstlve f.cilidsd; Hltllr .upuso que III fuerzll 10vJeticas sn sl s ur I ra n rna. d' bltsl de 10 que en rellldad I rln , 'I diYidiO pNmaturamlfltl el Grupo de Eje rclt09 Sur en I. Oirectlv. dll Fahrer n." 415. Los Grupol de Ejerclto. /I.. 'I B debl.n pl""gulr do. obJellvos operatlvos princlp.le. dl msnlrs Ilmuitiline. (10 qUI Incluf. tomlr 'I control.. Stalingrado) e n vez de ..euenei ••. Mlen,ral II Grupo dl EJercltol B, • las 6rdenel de Von Welchs, .. dlr\g'ia a Slellngrado, .1 Grupo de EJe rcltos /1.., b.jo el m.ndo de Lilt, compu..to de los EJerclto. P.nzer Declmo.eptimo 'I Prlmero, Junto . Ilemenios dll Und4iclmo EJerc llo, av.nz.b. haci. el lur. Donde el

Declmoseptimo EJ.trclto de Ruoff consoguis ralellvo. pro"relol, el Primer EJerclto Panzer .e movie I . UI Inch •• , ya que el Frante del Trl n.caucaso de T'yulenev dl lponla de poco ..mamento pessdo con el qus oponsrss y los problemas dl .blSlecimiento Ilemane. al habiiln roducldo con e l cOMrol de Crimi •. Mlenlras e l Primer EJ4irclio Panzlr .v.nuba de mener. constante h.cll Gro~ny, 01 XLIV Cuerpo a su deracha [con do. dlvl.lones ds montlllil aleman .. 'I una rumana) h.cla firmsl progreso. en I. cordillera dll C;!Ioueaso en s u camino hacl. e l p.so de Klukhorskiy. L.I trop •• alem.n.s call1ci.n de armamsnto pe•• do con el qU I bombards .. 'I .brlrse camino, 'I Iuch.ron duramenle contra la .... I.t.ncia lal como so musllr. en el dlbuJo: Tropas sovh!ltlcas (2) atrlncheradas en la I. d. ra acab.n dl lender un. emboscada • I. avan zadlila (1) dl una Column. d. Gebirg.jilillr. Son po.lelones improvlsadas qu o . 610 Ilenen 10 Indl.pensable p.r. oeulll".j una. poc" piedras y rOC.1 utilizad' l para camufl. r las trlnehlra S. Las trop" l ovletic.. han abierto luelilo .ntes de que 101 aleman ••• Icaneen 01 punto milis eercano por mledo • ler descuble rt •• " no pode r ..,rprender.1 enemllilo. Es to sl"nlllc. que ml.nt... el arm.mento de 1'1110 .Icance, como los fUllie. MOlinNag. nt (3), las IImetr.lI.doras IIgar.. DP·28 (4) 'I 10. fusil .. contr.c.rro (5) pueden entrar e n eombate de m. no ra eflcaz, los subfu.lI.. PPSh· 41 (6) Y PPS·42 (7) e.,an en da , v.nt.j. debldo • I U C<)rto . Ic.neo . Aunqui II .Iaque Inlcl.1 h. conlsguldo sorprendor, e,ulando varl .. bajas, la m.yor parte de I. tropa aleman. Ie eslili ponllndo a cubllrto 'I emplsza I responder .1 fusgo enemllilo.


Un c.tl6n d ••comp. " . miento de 'n'lnlerl. " .m"'n, e n I cclOn c.rel d. Stl Unllrado. Ob d ...... . el ourlo.o 81quema mlm6tlco d e III' fund •• de lona de 10$ caicol d. 10 ....... Idor •• d. I. pl.za, 811 como I. c-J. d. munici6n d . pronto 1.1 10 q .... neYil e l . rtillero de I. derecha, que esUl hec:hII de mlmbt-a. (IWM , HU51t18)

Illicnto}' al aSl'ntamiento de l a~ rf'~r\"as. Yerernenko infonno de la dHicu l\ad a la 5ta,·ka. que reacciono por IIna "e? ripido y Ie designo como jefe absohuo de amoos frentes con C..orrlm·como Sll subordinado en cJ Frcnte de 5talingrado r Goliko\" (ante~ en el Frente de Briansk) en el Frentc 5nrorielllal. 1\0 hahia tiempo para descansar. Conscien te de que Hider habra marcarlo el 2;") de agosro como fecha limite para d control de la ciudad, Pa ulus (comn cl manrin de mayor experiencia) dio orden de que el ~lInque para tomar Stalingmdo comem:ase el 23 de agosto. La mrde del 22 de agosto, el XIV Cuerpo PallZer de Wieler.d leim consigu io abrir una eSlrecha bre("ha en las def"cns,ls 50\icucas cerca rle Venya("hi y, al siguiente dia, combati r abrir-nrlose cam ino en los barrios de! none de la ci udad. alcanz.anrlo incluso el Volga poria 11oehe. Paulus y Von "'dehs crdan que len fan Stali ngrado en SIlS manos. Con Wielersheim acampado tn cl Vollfd )' cl puente en Kynok al alcance de 1m morteros, pareda que serfa iIllposiblc supcrar el problema del ahaslccimicn lo, r ya no digamos el refuerlo de las guamiciones. EI U Cuerpo de Scydliu sigui6 a Wielersheim a lraveS de la breeha r parecia que el 62.0 Ejercilo iba a quedar !"odeado. Los alemanes, sin embargo. snbesdmaron la rlett'nninacion sO\'ietiea de luchar de1anLc de Stalingrado )". si ruera necesario, dentro de la misma ci udttd. Allnqllc Wictersheim consiguio manlener el corredor abieno, no pudo ttmpliar1o, }' cl 62." Ejereilo pudo retirar~e a 10 largo riel K..·1rpo\"a y la linea de feIToc<HTil que diSCllrda en paralcJo. Gr.lci'L~ a su C\irlente fnerza , el ClIano Ejcrcito Panzer emptti6 al fi..J.v Ejercito. pcro elOl omio que no habrfa penelracion. ~ I ientnl~ tanto, el Gmpo de Ej ercilos A habra alra"csado eJ rio Don y comelll6 a a\"anz.ar en 1a cordillera del Gaucaso, tOl1l,mdo Prolclarskap el 29 de julio, 5.1!sk cJ 31 dejulio }' Sta\Topol d.:; de agosto. EI Primer J; jercito Panzc:: r de Kleist recorria a sus anchas las lade-ras del Caucaso, despucs de <Jut: sm problemas de abaslecimiemo se hubier.1Il reducido considerablemente al despejar Crimea e1 Undecimo J:;jercito de Von ~hnstein. Sus trenes de abastecimielHo), los de Ruorrfueron ellviados a Kuban de nuem:l lnl\'es de la peninsula de Kerch. ~-Iayko p cayo d 9 de agosto r poco dcspues Pyaligorsk. La falta de annamelHo pcsado y carros dificulto la resistencia sO\icuca en el ('-<incase, )' allf donde Kleist desplcg-dba sus earros, la infanteria y la cabaIle rf .. sO\~efica se veian obligadas a retirarsc. Pero inclll50 emonees, las crecien tes dem<lllc\as del combate alrerledor de Stalingrado come llzaban a pri\";:trle de sus suminisu'OS )' reemplaLos. Habicndose dcs\;ado por RostO", mtlchos de sus "ehiculos erdn c.lda \"ez menes fiables, 5010 habfan sido reparados de manera provisional 1ras los rigores de _Barbarroja" y necesitaban una puesta a punlO. Ademas, obedeciendo vag.llllcntc las instrucciones redaetadas en la Direeu\'ll n.o 45, K1eiSI estaba illlentando lograr \"arios objeth'os importalltes al miSITIO liempo: rOmper las Jineas hada cJ ('.a.~pio)" ocupar 0 deslnlir eJ eomp1e:jo petrolffero en llaku, capmrar Tiflis, 1a eapird! del cauca~, }' a)"udar a

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los d ecl i\'os rt'slames del Grul>0 de EjerciLOs A de List e n su camp:1.I1a ell el Giucaso yal Sill' cilia cOSta estc del mar Kegro ]Jard aislar a la FIola del ma r Negro, As!, lodas ItL~ rniradas e~t:l ball puestas ell Stal ingrado, Paulus relomo su ataque cl24 r d 25 de agosto. pero SL' encOIuro con una dcfens., so\lclica que iba a comb;ni r par COlda palmo de lelTCnO, EI conSlante e inflex ible af;in por d efender cad a metro cuad rado d e la ciudad, asi COIIIO la rcpen lina pcrd id a dc lin o~ie lim que pareda estar al a1callcc de 1a mano, lle\'o a los aie mancs ;1 llIil izar m;is fue l-GI en la punta de UII frente cada \'ez 1Il a.~ vu lncrdble, pueSIO q ue 1a bm..lIla st: desaITollab., alrededor d e las fuel7as alemanas. dejandu pocas J-IOsihilidades para refol7.ar las d hisio nes d el Eje en todos los fla ncos, t;nidades del 21." EjI'rcilo alacaron posiciones alcmanas ccrca de ScralimO\i ch }' K1eLSkOlpl, aunqllc no el1m 10 bastante fuenes como pard penctrdr 0 contrnatacar en los alrededo rt:s de s.,mofu!o\,ka, :-.io obstante, el ataquc del I," FJercito d e la Guardia cerca de i\'O\U-Grigol)'e\'lik:lp mejor6 su posicion m'allzada Oil igual q ue el 63," Fjerdto, Al sur, el Cuano Ejercilo Panzer habi.. eSlado in lemand o ro mper las tillt>as a traves d e Stalin· grado, pero habia fracasado e n sus p rogresos comra all,runos pUIllns fucnes so\'ielit'O,~ 111 1.1 y bien deti:lldido5 ell d Sil l' de 1a cilldad , (;;\rros t' illfantel'ia motoril<Lda alell1:mes se trasl"darOIl hacia la pane su rocs tc del frentc para rco rga ll izar~e ccrca de Augam'ro\'o y desdc alli lamar lI ll ataque subre la 126.' Dhisi6 n de in ranlcria del 64," Ejerdlo d 29 de agosto. Hoth quel'ia introd ud r u na elll;a en d centro d d 64." Ejcrci to }' dcsplles girar a la derecha Illlria la rctaguard i:l de los pun\Os fuc nes SOl'icncos para Glp turar la ribera del Volga y las ]J.ln es ahas :II sur de la cilldad ~'cortar el aht izquierda del 64,u Ejen:itu, EI al"quc apo~~ldo por la Lufr.\<lffe. tu\'O mas l'xiLO de 10 esperado }' las fUC I7.aS de; Hoth se c ncolllmron ell la relal:,'uardia de los Ejercitos 6::!,u }' 64,", Ahara era posible un obje li\'o mayor. si d Cuano E;jcrcilO Panzer cont in uaha hacia d none ('II lugar de dar la \'u t'lt •• al na nco dc recho del6'Lo FJerciln, tal \'l'Z!orlO el6:!,o Ejercito pudiel<l SCI' capt urndo si el Sexto Ejercilo se dcs pla1..,b" ,II sur pam u nirse a cl. Weichs rcacciono COil ct'leridad yorden6 dos veces a1ScXl0 l'J ercito qne ;\V,mzara al sur pal<l encon lrnrse COli el Cuarto Ejcrcito Panzcr, Paul liS. sin emb;.lfgo. no se m o\'io, Los t:Ontraalaques So\ielicos habian C()Il\'e ncido l;uUO a \\Icdcrsheim ('omo a elllIismo de que eI sector dt'! none eStaba en ulla sitllacioll precaria r que si t'!l\iaha sus

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Inl. nt ... ia 1OVI6tlea . n accion, spay.de, an prlm.r pl. no, por un "Idado que lie .... un ta nulla maa ROKS-2. En un prlnclplo, .at .. arma ••• a um lnl.traron a la. unldada s de Intantali • .-gull.... pero tueron ,.tlr8daa da ma nera gradua l ., a ntragada . a tropas a.peclaliudaa a nival da d l... lal6n. {Mua*O Cent,..1 da lal Fuenta. Armadal, MOl eu}


fUcrL:lS m6vilcs al m r, el sector Il one se dClTIlmbarfa. No fu e hasta d 2 de stpticmbre cuando la presion sabre Paulus se relaj6 y cnvfo a sus carrus y a su inhlll tcria motorizarla al SUI' pam est.'lbleccr contaclo con Hath. AI mil;mo tiempo, la infanteria de Seydlitz establcci6 contaclD can elementos a\'anz..tdos del Cuano FJ ercito Panzcr. Los sm;cticos, si n emb.ugo. habian desapa· recido. Yeremenko, que no se habia dado enema de que HOlh habia estarlo dcsdc un principia lraS eJ ala ilquierda del 64.u Ejercilo, supuso que los alemanes estaban rleu"3.~ del ala derecha del 64." Ejcrcito )' la tOlalidad del 62." Ejcrcilo. y camellza a reti rar a sus fnerLas. Aba ll doIl6Ia.~ clefellsas extemas de Stalinb'T.!do en el momento preciso en que los alcma nes crall conscientes de 1a oportunidad que se les prestnt;lha. En ciena ~emi do. los illm;mientos alemanes hahian oblenido benciicios, ya que a ha ra pod ian alilcar directamenle la ciudad desde todas las d i rcecionc.~ si n tener que romper una linea dcfcnsiva eXlerna, r por otra parte, los COllfrdataqUC1} de Ye remenko habfan fn\casado en lincas generales. Sin embargo, habian relenido a Paulus dur.!llle unos dias vitales, 10 que signifi caba que cJ Sexto Ej ercilO alcam:6 can rcmlso al Cuarto EjercilO Pan leI'. permi tiendo que IlL~ fucl'7.a5 de Yeremenko escapase n. l.os alemanes pod ian CIllOllces interceptar la vfa de SllstCnto que supon fa el rIO. a tra,"es del eLlal telldrian que haeer lIegal'. principalmente de noehe, el abastecimiento r los refuerLOs:)' 1:1 batalla po r l:t ciudad en sf est..ba a punto de empezar.

COMIENZA LA OFENSIVA Cuando el Sexlo loJe rcilO y d CU;lrto Ejcrci to Pamer se acercaban a Stalingrado pareda que los alema ncs scriiltl capaces de la mar la ciudad tras un bre'·e comhate. 1\0 obstante. como e n Moscu, cJ lerreno al oeste de Stalinb'T"ddo preM!ntaba diricultades para maniobmr. EI car.icle r urbano de la ciudad. con sus enonues fa bricas}' su erccimiellfO descomrolado. n :sulta n a un Obslliculo pa ra la coordinacioll cfide me de los carras. la artiller!a, la a,iaci6n )' l:t inf:uneria. aspecto cse ndal elf' las eficaces tactiGIS de la Rlitzlr.rieg (gue rm reJampago) emple.tdas por la Wehnnacht. L'l ciudad tenia una forma pa nicular: era larga y estrecha (40 kilam e lro~ de largo pur ocho de profundidad) y se extendia a 10 largo de 1:1 ribem occidental del Volga, que te nia una prorundidad de un kilomeuo )' media e n este punto. Por 10 Lamo, los alemanes no podian utilizar S I.L~ habituales tacticas de en\'Oh~m i enio y debian lIevar a cabo un a'Qltn fromal a la ciudad . EI extrema norte estaba damillado pOl' las J,TT'dndes induslrias: la ffib rica de U<lClOres D7.er7.himky. la fabri ca de municion Barrikady. con III r.ibrica Si likal cnh'cllle)' la f:ibdca de aeero Krasny Oklyabr. al sur de la ell .. 1 se enco nlraba la planla quimica l .azu r. Formaban una Linica posid<in fonifieada inlerconect.ada que vi,~rfa un inlenso combate en los siguiclHCS meses. EI extrcmo sur dc 1a ciudad estaba separado del r<-'"Sto por el rio Ts..ritsa que desem1xx:iLba dir« lamente en d \'01K'.! al sur dc la estacion de trelles n." 1 de Stalingmdo. Al sur del rio sc encolllrdban los harrios de \Iinina)' Velshanka, donde sc uhicaba e164. o Ejcrci lo de Shulllilm', ast-.·gur.mdo e1 nanco del 62.ft Ejhciw .. 1:t.~6rdr.nes del general Lopatin. ~::Sle fu e sustituido POI' Va~i l)' Chui ko\' el 12 de scptiembre. Chuiko" habia dirigido bre\'emcnte cI 64.~ FJerci to )' ulla fuerza ad hoc habia delenido a1 Cuarto EjcrciLO Pam er al sur de Stalingrado. Tamhien habia estudi.ldo las ,,"icocas alemanas, por 10 que se Ie tellia ell gran C'Onsideracion. Por

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FUERZAS SOVU!iTICAS

F,." te SUroriofrlrai y Iff> srah'~"" (\'ere,.,.,,;w)

62." E}6rciro (C/>uIkov) 64.' fi*t:ilo I 2 3 4 5 II

,W

~)

42." Srigada lie Inmn!e<i81~' O 35" Divili6n de Infan1e<ia de IluIrdiu 92." Bn~. de Infante.. .. Naoai 13' 0Msi6n de Infarrt""" d. Gu.,ajas 2Se Divisi6n Ib!tlana

VON WElCHS

!IIi." 0Msi6n de infant";" 7 131,"OivisiOnAc;omzada

8 11 2." OivioiOn de Inf<Wlterfe $

184," Srioad8 Acorazada

I2$J , PAULUS

CRONOLOG iA ol""';w• • 1......... _re Stallr'l!rello c_1anu eI 14 d. eaptI.mb.-. c an .1 ...·.nc • ... 110. 1..,1.. dlrigldo •• I .ur y 81 c ..,,,,, II. I. cludall (6:30 hora.). 1. I.e

2. En . 1 cent,o, . 1 LI Cue ,po can It. . dlvl ,lon .. d. Inf. nteri. (71.". 7B ,' Y

a.5."

3 en.1 ' U', .1 C... rlo Eje", llo ,v.nu hael. 81 Volga. c ... tro c!lwr.! . . . . .... c.n II $4." E)""l lo ,

[g}

4. Ln Divis ion •• aI,' Panze , yilt," d. Inll nt. rla IvenU n I n . 1 ba,no d. Mlnln • .

HOTH

5 LfI. DiYlsion • • '4,' P . ..... 1 2$.' d. 1111....1."" Motoriucl.o . ... ean ... c l. V.lel1.nlta. 6, Chulkow • • obllQlKIo • , va.,..., . " p". .t o II, ",.nllo en M . "'. y .... Ku"". n (14:00 ho,es).

7. L. 13." 0ly lel6n lIa Inl,nt. , I. lIag. y

" ' VU'" la zona .1.-.d.IIo, de 10. • mlle",. d, ...,. (1.:00 ho ... . ).

B, Chulk.... lanu "n eontnoootaq". control M.""'y.... Ku"" ... ca n .I. menlo l d. I.. DIvI,lon. . 13." d. Ouenlln y 112," 11. Inf.nl.ria (1611. u pll.mb,e). 9, LfI . 2." DIvI . 1On d. Inlanteri. N. v. ' 1 11 131." B.",*<hI de T.nq .... . on tr_ , I. otra orili. ...1 Volga.

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l,rid..

10. £J . m.nlo.lI, II , OM . ion • • II.' Pen •• " 21," Pen.. , y '1,' II. Inlanle,f. comb. l.n . n un l'IlIO . nl,.. nl,m l.nto po, . 1 ella CDnt,. unot po<:os soill.do. d, I. '2." D,I •• d. de Inl. nt • •ia N. v, 1y I, 3$." OM.1On de Inl. nt .... II. G... nll88.

II . Tra. w ~ri o . d lto. d • ..,lrenlaml..,lo, I, 711 ," DIvisiOn de Inlanlerla . I, m.n •• 5811U'. I, IIta ciOn lie ' ... nll n." I lie Slellng,ado,

12. L. 284." Olvl.l6n .,ben ane c ,u •• , I tlo pa . . .yuclu . 188 Olvl. ion .. 13,' d. Ouardi.. ~ 112." de Inlanl.rIa ~ para I...... . I. 71." Olwlai6n II. Inl. ntetl •• leman., 13. EI II. noo Izquie rdo d, Chulkcv •• 1I•• mo,ona ml. nl, .. . 1 alaqu •• I.m. n

COII$lgu, alc. nu, . 1Volga t .... n. b,. tem. do I. .. tacl6n II. I ...... n.· I ~.I . 110 , Y los rellot da I. Dlvl-'On ~." d. Infl nt.tI. de Guanlln 11.. erlgld... \12." de InI, nl.rIa N.v.l ~ 42.' d, Inl.nl. na sa .-.1I .. n . la otrol orilla lIel rio (al. n d• •• .,II. mbre), 14. P. <.dua t .. n.II .... unidad .. h.el••1 norl. ... . p .... II. d, cl. rt' ,I 'u •• on. ~

" .U... p'.p.I,ars. !>Ira I. 88VUnd. ol. noiv.

(21 " , _

I;"mbre).

Linea del fr'e<11. Ii 14 de s&p!iembt.

-- ------- --

Lhea <1&11'.....18 &I 26 de sept;"m1Jte


OFENSIVA ALEMANA SOBRE STALINGRADO: ~" 14-26 SEPTIEMBRE DE 1942 La Pfimera ofensiva alemana en 81 sur y centro de Stalingrado se pone en marcha

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el 14 de septiembfe y. a pesar del duro combate, cumple sus objet NOS. Sin embargo. hay indicios de que no sera una victoria facit

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Nota: Ln!heal de Ie CUllClriota Sot .....-'... lin r""""*>s 09 3 kin

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FU£AZAS ALEMAH.t.S Gt\opo de ~ 8 (\tin

Cuarto

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PiIIIZr fHo/I'J

A 28.' 0Ivie:6n de InfllntW MOIOfImda. I 14.' 0M.I0n p~.C 1M.' DMIiIln de ~

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r. 76.' DMo;6n de InIIIlIW F 71 ," DMIiOn de Infant. . m· 0M0i6n de Intantw H l00.·DM!I6n . . . . r 3851,' 0M.i6n de Intantw J eo," ~ de IrlIanterIto MotorIIada K 1\1.' DiYiIIOn ~

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Sotdados . t,manes Inspeccion. n un ca rro sovi{!tlco T-34176 .b.n-donsdo. CU;lndO aparecieron po. prlmera vez, 101 carros da esla t'po provocaron ai pilnlco, puas to. cai'iones contrlC'rro alemane. nonnallzados. da 37 mm, eran tnellcace, contra alios. Lo. cai'iOfle$ de 50 mm daban un resultado .Igo major, pero a menudo 10. alamanes tuvlaron que Improviser ac hando mano de tos antlstraos de 88 mm. INlk Cornish Ubrsry)

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Otro lado, perci bio una posible debilidad en los medias aco r:l.i'~.dos alemant's que resuharia muy util en eJ Cllfrentamiento postelior. La habilidad de los akmanes pam integrar, en d campo de baw.I1<1 llloderno. ele menlos difen;lIlcs en lIll cOlu un lO homogcllc() r emplearlo {\(- manera eticaz, era a.~om­ brosa. Sin embargo, pocas \·cces los carros sc mmlan antes quc la a\iacion, y la i nfant~rfil seguia a los blindados. ~:sle habl;l sido eI secn:to dd exiw de los a!emanes cn cJ medio rural de Europa occidcntal y las eSlepas smi eticas, pero serfa lllu)' diflc:il aplical" tales metodos en la c.:iudad. Chuikov sabia que no podia neuLralizar complel.1lllcnte a la l.uftwaffe (que dom inaba e1 cielo de Stulingrado). pero queria ellcontrar el modo de reduci r SI! impac[o. Su soluci6n serfa Ia de desplegar a sus hombres Ian cerca de las posiciones aleman as como fue ra posible, il vcces delllro dc! perfmelro dc a!cance de una granada de mana. 1::slo signifi carfa que li\ Luftwaffe no pudrfa atacar sin a!canzar a sus propias lropas. Los pa nzer r 1a infanter!a alellHlna tendrian que combalir clIcrpo a cuerpo ilbriendose camino en un entol1lO urbano, clmcdio menos fa\'C ra ble para (.'lIos desde el punw de \isla ",1Clico. _-\unque cl 62." Ejercito era inferior ell mimero de hombres y armaUll'mo, cabfa tod avfa Ulla posibil idad para la victoria. Com o explic6 rll<1s tarde, Chuiko" querfa que cadi! soldado alem:ll1 en Slaliugrado "s intiera que \~\'ia con un :uma smietica apun taudolc ... por 10 tanto. tmimos la idea de que de berfamos reducir cl terrilOlio libn.· todo 10 posiblc. ), colocarnos l:UI o:rca de el los como para lallzarles una grallada ... ". El combate y los mOl'illlielllOs alrededor del perfm elt"o de Stalingrado hahian provoeado que eI SCXIo Ejercito y e\ Cu'InO FJercilo Panzer se extendie ran r parccfa que habra ll egado elmoIllcnto de conccntr.ll"Se de nuevo >' prepararsc para un asaho final a la ciudad. La \"fspera del as:llto, los alemanes se enf"rent;lban a un lolal de nue\'e ejcn:itos smielicos a 10 largo de un frcn te de 600 kil6metros, a las drdenes de los Frentes de SU)IiUb'T"ddo y Suroden tal. EI Frclllc Sll rorie nlal cstaba compueslo por los f~ ercilos 51, 57, G2 )' 61. EI 62." f:jcrdto de Cbuiko\' cstaba desplcg'ldo en la ci udad. y conLlba con 54.000 !>oldados, 900 piezas de aniUeda ), 100 calTos. EI Scxto FJercilo :lleman cOntaba con quince clhisiones . .-\1 noroeste se t..'lIcontraba el XI Cuerpo con cuat ro divisiollcs cn frentadas al 21." l~erdto so\;ctico y el 4." Ejcrciro de C.rros a traves del Don. A su dcrccha yjuslo ai nurte de Ia ciudad


Solda doa a le manea e n la ' a brlca Barrlkedy d urante la te rce ra fllla da Ie betl li a a n cc tubre d a 1;42. I!I Sadc EJ' rc110 con algulo a va nur hac ll I I Vol". a n vlrllll I.cn .., dlvld lando • I• • luan.. da Chulkov . n t .... pequeno. grupoa. (IWM, HUS t 34)

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y xn'

se e nC:Onlrahan et Cuerpo. con dos d h;sio ll e.~, c\ Clie rpo PaniCI'. di rigid o ahora POI' e1 I,en ienle general HaIlS Hube. Al oeste d e la ci udad se ellcoutrdlxl el U Cuerv o, que se eSL'\ba pre parando pam asalta r ]a ciudad CO il cinco di\;sioncs y apoya-do e n Sli Oanco ilq uierdo por la 60.. Division ~'I OlOlizada del XIV Cue rpo Pa mer. EI Cuan o Ejercilo Panzer eSlaba despleg-ddo al sur del TsalilSa. con cuau'o d i\"isioncs (9"" d e Infame rfa. 29:' MOIori7~"lda , 14: y 24: Panler) fre n lc al na nen izquierdo del 62." J:;jercilo.), las d os d ivisiones reslantes ( ~9i" y gi l.' de In fanterfa) desplegad as en el nanco dcrec ho exrremo, freme al64.~ Ejerdto sO\;clico. La~ unid ades basicas del ejercilO sO\ieoco --cuerpo, d ivision r bligada- emil en general de menor talll'U-IO que sus equivalentes alemanas. 1-:1 SextO t::j ercito erd. de hecho, d el lIIi~1II0 tamail O que un fre nte sO\i ctico. con u nos 300.000 cfecti\"OS; \In ejerd lo sOl;etico te n ia u n tamailo similar al de uu cuerpo aleman con alrededo r de 60.000 0 i O.OOO hombres,)' una division P;mzcr completa-. con lIllOS 18.000 efeclh'os, e ra mayor que un cuerpo s(J\ictico mccani7.ado 0 de carros ell aquel momenTo. 1.05 cuerpos de carras so\;cticos consistfan en lres bligadas aconlzadas dc 1lil OS 60 carras cada una, ulla brig;lda mecanizada, un batal!6n de reconocimiento, un batal16n de montros y Otro de artilleri"a, con un Imal de 7.ROO hom bres, los mismos aproxiIlladamclltc que lHl regimiemo pa nze r. Un clIerpo mecan i:.:ado CSt<tba t OmpuesTO de (res brigadas IlICCll11i· z.adas, cada tina con un regi m iento de ( a lTOS mas tin:', 0 dos brigadas de can'os, asi como las armas de apo}'o habilllalcs, 1m que supo nla lIll IOtal de L1nas 13.559 lropas. 1....1 tlltima fonlla cion. la di\"i.~i6n de infan le ria SO\; ctkil. COilS' laha de un m 10500 hom bres. alredcdor d e dos terdos de l !amalio de Stl eC]l lh'ale nte aleman. FJ p ri mer asalto alem an a la ci udad comell7.6 el 14 d e sepLiclllbrc a hl~ 06:30 ho ras con el ataqllc d irecto OIl centro d e 10'1 ciud ad del LI Clierpo e n dos fremes. CO/.,'i.U d cspre\'cn ido a Ch ui i:.o\·. que estaba planeando ulla serie de con U<lataques a pcquena escala . EI 1.1 Cuerpo estab.'l cn cabez.., do por las Di\isiones de Infanteria 71. i6)' 29h. miCllll<lS al sur d el Tsaritsa, cI Cuano Ejerci lo Panzer a lacaba al 64.- E;jcrci to; I:l~ divisionf".5 24: Panzer }" 94.' d e In fante rfa acw aban en los barrios pcrifcricos d l" Min ina,}, 1a 14: Dh;si6n Panzer }' la 29: Di\isi61l ~'l otOl;zada .~e d irigian 0'11 Volga a lr.\\·Cs del tirea d e Yelshanb. ESl(~ asaho sobre d m; frt' nres puso de manifieslo que los alemanes

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eSlaball imentando, incluso entonces, utilizar lacticas de en\'ol\'imiemo con e1 Cuan o Ejercito Panzer que se diIigia al none pard alcanz..."Ir d Volga. ~·l ie n ­ lra.s tantO, el LI l.uerpo, despues de haber ocupado el centru de Stalingrado y Mamayev Kurgan , se dirigiria al sur. y amhos se cllcontrar"fMI CII d embarcadero central para aislar al 62. ~ Ejercito de su f!le me de abastecimiento. Los alelllanes consiguicron tomar Mamayev Kurg""<1n y la cstacion de tfcncs n.UI de Staling-mdo )' sc acercalxUl al em barcadero. Chuiko\· pidi6 con urgencia mas refuerzos a Yeremenko. Se em·io a la 13: l)ivi.si6n de la Guardia y, tras Lin duro combate, aseguro el embarcade ro. La division fue at.acada por unidadcs de las Divisiones de Infanteria alemanas 71:' }' 293: y, tras una sangricn la batalla que duro varios <lias y cn la que 1,1 cstaci6n de trenes cambia de ma nos 11II0i.'S dieci nue\'e \·eces, la 76: Di\'ision de Infame ria alcmana fue movilizada )' wmo la estacion. La 13: de 1a Guardia !labia ganado tiempo pard que Chuiko" reorgall izara sus dcfcnsas }' pard que au·os n:fuerl.OS crul<lrJ.n el rio, allnque pag6 su eX ilO con nn 75 por ciento de bajas. La lucha por i\1amayev Kurg<lll fue igual de intensa. La 29.1: Di\'ision dt· Infantenil lie\"0 a cabo en un primer momento un aLaque <I fo ndo, que obligo a Chuiko\' a abandonar su puesto de mando, y tinalmenle ocup6 la colina. Era una posicion tliClica impon alHe. ya qU(.' ofreceria a los alemanes una ,ista dtspejada de ambos fla nws del 62." E;jcrcito, del suminis(ro de material y del movimicnto de refucrzos desde la retagua rdia, y les permiLiria atacar con fuego de artillcria constante )' certero los pasos de l Volga. Chuikov ordeno que dos divisiones atacar.m y aseguranm 1.1. colina el 17 de septiembrc. Tras una breve desca rga de anille ria , los smicticos atacaron )', pcse a las numerosas bajas, alc.·lJuaron la cumbre, aunqlle no pudieron ascgurar 1a colina. EI combate continu6 duranLe v,Hios d ias CUll repetidos alaques de 1<"1 Luftwaffe. No obstante, los savieticos contraa taC~lron e1 no n e de Sf.al ingrado; el I."" Ejercito de la Gua rdia. d 24. 0 r el 6ti. ~ sc cn rre1ll.aron al VTTI )' d XIV Cucrpo Panzer. IIcutralizando cl aporo de la l.ufl"\\·affe. EI ataque frdCiL~6 por la dura oposicion alemana r 1a deticiente coordinacion, pero pcrmiri6 a Chuikov traer dm brigadas de refuen:o: la 92: de Inbnteria de M<lrina y la 137.' de Carros. Ch uikov atac6 ~ a m aycv Kurgan de nuevo sin resultado. l.a 13.' de la Guardia perdi6 el control de la estacion de Irenes n.D1 de Stalingrddo al miSllIo tiempo que hi 7 1.' Division cte Inrantenil alemana volr]a al al.aque con cl objelivo de ak anzar d Volga}' rodear d tlanco izquierdo de la 13.' de la Guardia, aislando al 62 .0 Ejercilo y desplalandose al su reste para encontrarse con las Divisioncs de l nfanler[a 76.'}' 295.'. Solo la lIegada de 2.000 hombres proccdcntes de la 284.' Division silx:riana salvo el dla. Los siberianos ), Iii 13: de Iii Guardia contro];,ron el avance de la 71: Di\ision de Infa nteria pero no erall lo bastante fu erte~ como pam despejar cl area alrededor del embarcadero ), la estaci6n de trenes . .\Lis al sur. ]a 14.' Division Panzer y]a 29.' Motorizada del Cuarto l:";jcrcito Panzcr alcanzaron e! Volga y complel.al"On la man iobra de aislamiento del 62." Ejercito. A 511 ilq uie rda, la 24.' Dh'isi6n Panzer y la !H .' Division de lnfanteria se modan por el barrio de Mini na. dcfcndido por la 3:"'>.' Division de la Guardia }' la 42.' Brigada de Infanterfa. Pronto se les unio la 92: Brigada de ln ranterfa de Marina y se desat6 un feroz com hate en el enonne silo de hormigon cerCi! de las riberas del Volga. Esta posicio n era d {mico lerreno que separaba a los dos frentes del Cuarto Ejercito Panzer ), la dcfcndian 30 miembros de la infanterfa de marina ), 20 guard ias. Atrajeron unidades de Ires divisiones alcmanas, ca)"endo £lnalmcnte ante su <lbrumadora fucrza. [I 26 de scpriem bre, el Cuarto E;jercito PaUll'r habla destruido casi e n su l Ola-


Trop. . II.n.n.. a n m.rch. dur.nte la op.raclbn . SI.u•. EI Oct.vo Ejercllo It.U.no prelto .poyo a 101 fI.ncol .1'1 e l Intento d el Sedo EJ'rclto de lom er StsUnsJr.do y tu. e..c.do por 101 SOV"tlCOI t.nto ' 1'1 I. op....clbn . Ur. I'lOo como .n I• • P.qu.fio Satllmo., en I. qu e aufriO numaron. b.j.l. (Nlk Cornllh Llbr.ry)

lidad a la ::\5.' Oi\ision de la Guardia y asediaba a la 92.' Urigada dl' Infanterfa de ~ I ;ui n a y a la 4 2.~ de Infall teri'a. La 24." D ili~ i 6n Paliler a\cllIlZ<l cI Volga >' d isparo had a eI embarcadero lllie11lra.~ los miembros de las IInidades sovieticas restaIltt"s fuc ron c\'ac uadas a rraves del rfo. EI 62." J:;jercilo hab!.. sobrc\~virlo , pero los alema ncs h,lbfan logrado (l na impOl'lante \'iCloria tactica. Controlaba n el Volga a1 su r de la ciudad en un frente de mas de ocho kilometros. Controlaban tambien la estad6n de Irenes y la maror parte de Mamar("\' Kurg'dn. Porlian abri r ruego directo .~o b re el embarcadero central } habfan reducido Oil 62.~ FJercilo a una bolS:1 simada alrededor de la lO ll a ind ustrial del norte de la ciudad. Lt Lurtw,lffe colllinuaba su lra bajo de imcrccpcion sobre el ri'o. Habia, si n embargo, una gran desconfia1l7.a, )'a que los alcmanes se habian dado Cllenta de que esmban slImergirlm en un lipo de KlIclrd completamellle direreme. La Ilamilban Rattenkri'IJ (glLerra de ralaS). Lucharon }" se hicieron a la idea del deClo que llll Illedio u r mll1 0 lenia sobre sus mctodos tiClicos YSit sistema de mando: 'Ihog-<lba la praClica de maniobras lll'xibics }' la integmci6n de la a\i acion, carros c inrameria. ':1acddelllado terreno. bloqlleado POI' edilicios ell m inas, esrombros, \'ias Ilenas dl: baches, banicadas y obstaculos. promC() que la~ maniobras )' el desplieguc de \-arias unidades resuitam difici l. La Bliukricg dcpe ndia de la Ilexibilidad e inicialiva en la tollla de decisiones p O l' parte tic los mandm de las di\'isiones. Si estc melodo se Illllntenia en lI ll medio urb'lIlo. hl~ dccisiones de mando dcberian recaer

Sold.dol hung.ro. pon n e n un apesdoro le.,ovl.rlo. POf' In.lltencls d. 10. .Iam.nal, loa hUl1lJllros movi li.llron .u Se gundo EJlIrcito, • I•• o.o.n •• delg , n, ral Jany, compue,to por 200.000 , old ado, d lvldldo. an 101 Cuerpol III , IV r VII. Fue delplegildo e n . 1 Don, . ntra . 1 S~undo Ejllrclto .1 ....." r . 1 Oct.vo EJlI rcito Italia no . (Nlk Com lsh Llb ... ry)

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e n losjefcs de balallOn. La lueha por la ci udad habia pro\'ocado cien{QS de rel1!1iollcS cicticas" niwl de bata1l6n , compaMa y secdon. pero los oficiales alemanes mas expcrimentados mantenian todavia su atend6n en las divisionl's a 1,1 hOI:t de planifical: bl Sll iutento por aplicar los mctodos de mando pensados para u tiliz,lrse e n IIlla guerra d e maniobrd, privaron a las fuen<lS alemanas de la nexibilidad que lallLa necesita ban . Estos mewdos, despucs de victorias de en\,ergadurJ., no se podian util i7:ar en Stalingt:tdo. £1 impetu de los ataques alcmanes sufli6 par ello y aume nlO la \'ertiente de desJ;<me de la batalla. Dc Ulla m alltT.1 parecida. I" eSU11Ctura dl~ m:llldo sO\letica. muy cenLralizada, habia rracaS<ldo por cotIlplcto e n e1 inLcnto de supenlr eI estilo d e gUl'rra rel;impago que 1m alemanes habian ulilizado dura n te IllS campaiias de verano. EI malldo 110 recaia de nmnera nal\ll ~1 1 en el cuerpo tie oficiales, que hahi:lll sufrido las purgas y que estaban sOnlctidos a Stalin . EI sistema de mando en Stalingrado, no obstante, habia cOllseguido d e algun modo adaptal'SC al ligor del combale en la c:indad. En 1\I(ima inslancia, fue e1 :\isbmitllto del 6~.o EjiircilO 10 que a)'udo, )'3 que Chuiko\' mandaha e n .'ill propia casa y ningUll otm jefe del cj crdt.o sovictico t.enla la libl·rtarl lactica que cl tenl" para aplicar sus ordell~s, EI entendio q ue u n mando y un control cercano. cficaz YcOllstante de la b'lta lla serfa posible e n contadas ocasiones" Por 10 tanto, prescindili de unidades de organizadon cOIl\'enciouales r utililO 10 que Hegel a conoecrse como grupo de choque, una ruerLa urganizada y equipada pa ra una l11i5i6n en partic ul ar, fonnad a pOI' entre .10 y 100 hOlllbre.~. Clmiko\· se dio cuetlla de q ue pequeiios 6'lupos de illfdnte rfa pesada sc ad:lptan'lIl al campo de batalla urbano, y podrf'lIl recibir ordenf's }' objeti\'us d e unjcfe de divisiun. 1..1 idea era que la bllsqueda de objetinls por eI6~. " E;jerclLO fue ra 10 mas compatible po~ihl e can la naturaleza descentralizacla }' GH).. tica del com bat\". A los carros so\;(:ticos, al cun trario que SllS equivalen lts de la Wehnnach t, IlO se les pedia qllt' He\"aran a cabo Illauiohras tacticas sino qlle cran utiliZ<ldos 5610 como armas dcfensivas, a menlldo escondidos l·n los edificios derrumbados. Los emplazamicnlos de eSlOs carros y la artillcrfa sovictir.a en la ribera oriental de! Volga frus traron los intc nto.~ del Sexto J:;jerdtu de I.o mar la ciudad. L. batalla. sin embargo. no habia termi nado, ya qlle Paulus se estaba preparando para eI siguielHc asalto.

LA SEGUNDA OFENSIVA

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La sq,'1mda ofensl\lI alemana sohre la ciudad se inici6 ill amanecer del '1.7 de seplicmbre de 1942, Conformc aval17aba scptiembre, los alemanes sabian que cJ inviern o no lardarla ell \legar y no les an:tla la idea de pasarlo luchando en las rui nas de Stalingrado. Con poco tiempo que perder y cun e1 combate al sur perd iendo ilUensidad. Paulus \'Ohio it desplegar las fuen.as en cI norte pard a(aear la zona industrial de la ciudild , coneemrando SII ata· que en dos oknsivas. una serf;! contra d area alrededor de Mamaycv Kurgall y de la fa brica de acera K.ra~ny OktYilbr (Oembre R(uo), la otra scria en la tabziea de t.r.l(\ores Dzenhinsky domk rom perian las lineas sovit~tiGIS, alcazllal'i an eI Volga y girarian hada eI interior para cerca r a las ruen~as 4ue tooal'!a estllvieran al oeste , las r.llaies qucdarfan a Lrapadas par los ataques sabre la f<ibrica de munici6n Barrikady. LI e li eal labor de reconocimiento que Chu iko v dcsarrollaba en la ciudad d eteclo e1 despl iegue aleman e n seguida. !\Si, este pudo ilIover algunas de sus fllenas al norte pard enrrenlarsc a la amen<lza y consiguio manlener la linea de abastecimictHo CD I" od-


lIa cstc, rlesplazando la munido n, los homb res y los " i"eres 31 oeste, micntrds que los hcri rlos, los civiles y los p risioneros se despl:17,O'IbO'l]l 011 este. Ll linea de abastecimicnto estaba formada por ia notilla n:1"al del viCCalmirantc ROIf.lchcv, a la q ue h abla q ue ailad ir u n gra n mimero d e barcos d e pesca y sus tri pulaciones. Acomelieron una guerra de d esgasle CO li la Lufdloue IV di rigida por e! coronel general Wo lfram \'on Rid llhoten q ue comaha con eI IV F1iegerko rps (teniente general Kurt Pfl ugbeil), que apo)"dba cI Gmpo de EjerCilOS A;}' el VHI Fliegerkorps (Ien iente general ~'larti n Fiebig), q ue apop ba al Gmpo de Ej ercilos B. En ese momelll.O de la batalla, 101 mayor pan e de los recup.;os d e Ia Luf[waffe hah ian sido mO\;1i 7ad os sobre Slalingrado , Pl=ro, al igual que las fuerzas terrestres d esp legadas POI' el ejercito aleman, e rall insu licien tes para l1emr a cabo IOdo 10 q ue se les habia pcdido. ('..onsigu iero n man te ner la superioridad aerea localmellle sobre la ciudad pem no pndieron dar apoyo aereo a las tropas ten'eSlrC$ )', al misrno lic:mpo, a i.~lar la ribera occidental del Volga neutrali7.anno las nOli11as na\<lles sovieticas e n eJ rio, Lt incapacidad de los alemanes para aislar del ("ste a la ribera occidental del Volg-d d e las Fuentes de aha~if eci lTl i e ll! O de ho mbres ), malelial, con la a)'ud a de Ia.~ tropas terrestres y aereas, seria d edsiva. Con u na adw rte ncia antidpada de las probables inltnciolll!S d e los alemanes, Chuikov se adelam o }' ak.cO a las 06:00 homs del 2i de scp ticmbre en rlireccion a ~bm aye" Kllrgan con las Oivisiones 284.' siberian<l y 95 .' de Infanleria, mientrds la 13: de la Gu ardia se diri gfa a 101 eSlad6 n de trenes, EI VI II Fliegerko rps respon di6 al atafJ lle de manera terrible, i11l1loviJizando <II 62," Ejcrcito durante d os ho ras, tras las w ales el Sexlo I::jercito aleman con traalac6 con un toral de once d idsiones: u'es pan zer (14.', 16.' )' 21 .'), ÂŁlos mo todzadas (29.' y 60.') Yseis de intailleria (71.', i9.', 94:, 100: J ager. 29!i,~)' 389:). A la i7.qu ierda de Chu ikov. las Oivisiones 14.' P<lmcr), 94 .' de [n r.,nteria consol idaron su con trol del area d el sur d e la ciudad lIlien lrds la 24: Panzer }, la 29.~ Motori7.ada se despla7..aron al nores.e. La Divisio n d e infanterla 295.' intento u na \'e7. mas desPl=jar Manmre\' Ku rgan mienlf'OlS la i6: de in ra nl,erfa defend fa la eSlaci6n d e lrenes )' la 71." d e InfanH,:na sc mo\'fa deu-as de la 13.' de la Guardia hacia la fa brica d e aCcro OCluhre Rojo junto ala 100: Jager. La 16: Oi\;si6n Panzer, 1.. 60." ~'i o to ri zild a)' 101 389: d e Ill fa m erfa a\<lnzaron hada la fa brica de traClores desde lres direcciones_ En u n intenso combale, las fuer/.:t.S alemanas a\'anlaro n casi tres kil6me tros y

Inf' nt,rI, ,Iern,n, , n I" ,ru,r,. d, St.llngr, do . D.apuh d. Mb.r d..tN ldo 10 q ue podrle .er un '01;0 de ....I. t. nel. _ I go I.n n.ma. tr.. e llo.l. 10. soldedo . .. he n detenldo mlenlr.. e l ",' e de l pe lol6 n Ie . Indlce . u . !gulenle Gbjelivo. (Nlk Corn l. h Librery)


FUERZAS SOVltncAs F,.",. s.-;.nr.! ydo ~ rr--oJ 62,· Ejfttito ~ 64 .· EjItdto~

1 13," 0i1'isl6<1 d" Infanteri. de 1.1 Guardia 2 2114." 0fYIs1M . I ~ 3 ~." OM""" de Ir"IIarrtW • 113.' 0rviIi6n deln1,vttw 5 In," 0Msi6n doIln1antltll e 112'DMoi6ndelnlnllril 7 39.' DMIIi6n de IntantA de If, OUlrdI.l 8 D .' 0Msi6n de 1n1...urio. • 37.' 0Msi6n de tntantn _ .. 610 II. 0u0niII 101M." Brig.aa Aooraz.uo 11 ~.' 9riIl'da ""IIIanterl. 1211S'E!rigooa de lnf"",t<Ia

PAULUS

CRONOLOGiA I . Chulko'l lwu. ..... _lr.ol ...."'•• .".,.. 10081. L8 , :I.' Dlvlsi6n de In,ant .... d" .. 0....... _ . !gel. . . ".18e16n mI"nlr" .. 284." DMfllln 51"...... 't H.' ~16n d. 1.. 1... I"rI •• 'acan M.",.~ ,,, Ku'll'" (2 7 d. Upll.",b"" 11,00).

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4. I.e 113.' DlvI. i6 n ". Inl .nl.li. e ....... Volg. 't •• d •• pll"ll. c.,ee d' I. OClub .. 11010 (27-26 d.

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7. o..puH d" _ I. h.lchlo ... ...... c ... tnol hIoy. pe ...1do Int. n. _ . P"uru. . . ..-centra .n IIlml n....1 uli..., . d. O,""'U con In OM.,,,n •• " .' P.nz.r, ItO.' d.'nfe .. ,.rle

13. Lot ,1,lI\IIn.. "".IV. n. dnp""" I.. Ol.. t.lo_ . II." P. nu. y t,., d. ' n'.nl."" haci ••, nertl (3 de oClub'.l" . II!I SUIO 'i,,,,lto lUI.,. con cinco d lvt ........ en II.... , p..sloMndo .1 /llUJrno • I............ 103.', 301," de tnlent"'. 4'_8 d. octubre). 15, L....1.",.1'1.' cone ! _ le",.r Ie 16bric:. d. ,lIIe, I' de oclubre,.

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L.IoN OtII,""' • ., 13 OIl CCbA>fe

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OFENSIVA ALEMANA SOBRE STALINGRADO: 27 SEPTIEMBRE-7 OCTUBRE DE 1942 La segunda ofensiva alemana sobre Ia ciudad comienza eI 27 de septiembfe con , 1 dMsiones. Esta vez, los continuos contraataques rusos haeen que avanzar sea mas compficado que durante la primera ofensiva.

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16.' DiviIioln p.-.z. 60." ~ de IrhnIeriJ, MoIQriudI, 3119.· 0i'IIIi0n de w..eriIo 100.' DMII6n J'De< E 29!;. ' 0M.i6n <Ie 1nI..-.I.... f 71.' OMIi6n de Infarn.,;. a 76' OMIi6n Of lnI.rnerlf, H 11'1.' OMIi6n de 1n/""lwIr. A B C D

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DivIsi6n P. u .

J Z'.·OMsi6nP~ K 2\1." 0Msi6n de In!.." . . MotarUacIa

51


Soldados sovjetleo l I n le el6n a lilIS atueras de Sta llngrado a n se ptiembra d. HI41 , Ambos newl n el 9Orro p l/orka y tll nen I" e l potell p lasftch-pIIla tk l enroUados e n blndalert_ Uno va

a rmiOdo de un fu ll l MoI-in -NI gant 'f I I otro eon un subfu, lI PPSh-41 . (Museo Cant.. 1da Fuerzas Armad ll, MO l eu)

I,.

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destruycron casi e n su LOtalidad ados divisione1'> sm-ieticas (95." r 112: )_ L1 Sta\"ka reconoci6 que se habra alcanzado un pu nto crfuco r rc\"oco la divisi6n de responsabilidadcs sobre la ciudad entre eI Frell\e de Stalingrddo (Gordov) y Suroriental (Ycrcmenko)_ El Fren tc Surorien tal fu e rebau tizado como Frcnte de Slalingrado y pasa a ser el lll1ico responsable de Ia ciudad, mientr.ts, al norte, 10 que quedaba del anLigLLo Freme de Stalingrado paso a scr d Fren te del Don a las ardenes de Rokos,wniky_ 1::1 comuate duro dos dias y, can la Ilcgada de nuevas refucrzos (incluyendo la 193.' Division de lnfanterfa ), Chuikm- consigui6 contener la ofe nsiva alemana e incluso e\itar cl control Lotal de Mamaye\' Ku rgan . Dcscoso de manLener eJ impctu de la ofcnsiva, Paulus cambi6 el obje dvo de su ataque al sal ieI1le de Orlovka, que se adentraha en las Ifneas ale manas en cI noroeste de la ci udad . En cl salicnte se enconuaban la l IS: Brigada de Infa nteria y un b.-milton mixto, todo 10 que quedaba de la 112: Di\¡ision de Infante ria_ Sc Imllaha rodeado POI' unidades aicmanas , y el 29 de scptiembre, Paulus movilizo h~ Divisiones 16: Pamer, 50.' Motorilada, 100.' Jigcr y 389.' rle Infanteria para rcalizar un envolvimie nto. Mientras ta nto, la 24: Division Pamer segura avanzando hacia las fabricas Barrikady r OCLUbre Rojo }' licg6 a un kH6mel t'o y medio del Volga. Si hubier.! alcamado el rfo, podria haberse situado l'll la retaguardia de la posicion de la fa b,i ca Barrikady}' contaCL.'lr con \;IS un idades alemanas que se di ligian al sur para a tacar la fab!ica de tnlClores. Sin embargo, fu e detenida par Ja 193.' Divisi6n de Infanter!a. Lo~ homb rc~ de Chuikov recibieron refuer7.0s de nuevo: las Di\isiones 39: de la Guardia y 30S.' de Infamerfa. Duran te los siguientes df'ls . cl Sexro Ejercito manU\vo cl ataque, concentrandosc en la 193: Divisioll de lnf,uneria y prcsionando a la 284: siberiana y a 1a 13.' de la Guardia tn un imento p OI' romper la defensa. Pe ro esta resistid, aunque fue por pOC<l. El Sexto Ejen:ito_ que habia desplazado al norte las Divisiones 14.' Panzer}' 94: de Infan lerfa. moviliz6 a la 389.' de Infanteria )' a la 60.' Motorizada en un ataque hacia la h1brica de lraClores, obligando a la 112.' Division de Infanteria a rctirarse. Al mismo tiempo la 24.' Palll.er onligo a la 308.' Di\'i~ib n de Infameria a replegarsc hacia la factorfa Silibt, freme a la fabrica de municion B~ni bdy, mientrJ.S que la 193.' lUnl que retirarsc hacia la fabrica Octubre Rojo. EI SexlO Ejercito se alineo entonces para hacer un extraordinario esfuerzo, atacando co n la~ Divisiones 14.' PaIller, 100.' Jage r, 94: y 389: de Infanteria las Eibricas Barrikady y de trac tares. Pero au nque los alemanes atacaban con fU ef7.3 sin consC!,ruir romper las lineas, si que lograron


que se reliraran las Di\'isiones 3i : de la Guardia, 193:)' 308.' d e Infanteri'a, lomand o la fab rica Silikat el 5 de OClubrc. Ou'o .uaque aleman fue paral i~ lad o POI' una barrera de aniUeri'<t sovietica y. 1I'aS haber rcci bido o rdenes para conlJ'aatacar, la 14: Di\ision Pam~cr apo)",,!;, por ia 50: ~" oto ri lada se an ticipo a los prcpar.ni\'os de Chuikm '. RclxLSaron los barra cones de los Ira· b~ado rcs junto a la fabrica dc [[,detorcs. pero U llil d escarga de cohell's Katyusha delll\'o d a taque ), salvo Iii posicion , £162.° ~jc.'cito habfa relrocedido peru Paulus no habta logrado d erromrio, }' dcscsperado tras saber que eI 6ilO e n Stalingrado Ie d eparal; a el cargo de jel'c dd ESlad u Mayo r del O KW (en sustilucion de Jodi), se pre par6 para la o te nsh'a lina!. Soliciro tres divi· siones d e infa illeria como rcfucrzos peru sOlo redbio cuatro balallones d e zapadores cspecialislaS. Hitler cada vez cstaba Imis obsesionado con la con~ quiMa de la ciudad, pcsc a q ue Zeitzlc r. que habia sustilliido a Halder, habfa advcnido de q ue Ia batalla d eb!a te n n inar, Los hombl'cs dl' Chuikm' habian sobrevlvido al segundo ataquc de los a\tma ncs, inici:'l.ndo:k: la carrer.t POI' \'er q u ien eonduiria antes sus pre parali\'os: eI Sexlo I::jercito aleman quc iba a lanzar su lercer imento desesperado por tomar la ciudad , 0 cl62." Ejcrcito sm1ctico que eSlaba ime lHando reeonstnlir sus ddCnsas. La tcrcer.t }' ma..o; crftica fa.'t(! de la batalla estaba a p unto de e mpczar,

LA TERCERA OFENSIVA A Illedida que el combale Ilegaba a su ti n lras Ia scgunda OfCIlSi'"d alemana, J ritler sc conccntrdba en Stalingrddo d cjando a un lado cl objcri\'o inicial de la oper.tcion .. Blaw. : Ia torna d e las re;e l'''a.~ petrol ifer.1s del ca" caso, EI 14 de octubre de 1942, el Fuhrer publico la Orden de Operacione.'; n,~ 1, d ef.eniend o Uxlil'; las ope[,dcio nes alemana.<; en cl Frellle del ute exccpto en Stalingrado}' cl Clucaso, Stalingrado era emonces cilinico o~ic li \'o pard {Iue la o fensi\'a alelIlalla fue ra un e.xito, Mientras eI Sexto ~i e rcito St: preparal><i pard OITO a.'iilito, fue sOJp rcndido POI' un contrdataque dcl62." Ejcrcilo, A Chuikov se Ie habia orden ado que mejor.ffil. su posicion obligando a los alcrna nes a retroceder par.t ganar a.<;f el espacio nect'_~ ,i o par.t Ia.~ maninbra.\ tacticas, indispensable si It'n ia que hacer frente a1 proximo alaque aleman. EI 12 de octubre, la 3i." Oi,i-

Cazadorel dll mont.1I1 ale manal pal in Junto . un oliclal en I U coche de man do, los a ab lrglJigar .a form.ron en 1915 y ...clut.ron homb.... d e 10' eIJtadolJ .Iam.ne, d, Bavlara y WOrttamberg,

EI Anle hlu.. da AU IJtria proporcion6 • I. Wahrm.eht una importante .... .rv. d a troplll d a montllft. p ...p.racIal y .xperimllfltad.... pnlCadent•• del EJlin:lto .""trilleo. (Nik ComiUl libr.ry!


FUERZAS SOVltncAS F"',"6fS~~ 62. · ~IO~}

&I. ' EJ«cjro (ShumI/I;Nj

VON W El C HS

2 3 4

Ii 6 1

>12." 8t\g1d116f lnIamW 124." BI1gIdiI6f InlIOlIW 112.'llNiIi6n 6f InIIII\1ef!a 37.' DM!oiOn" inllill1W Na ... 6f \II Guard .. 95.' DMsI6n 6f InIWl1toia M." Brig;Ioda AcoI~ 308." llNiIi6n . . ~ 'n" DMsI6n . . InIIntIIriII 39." 0Ms00n de II"ItanIw 6f \II a.-.t..

, •0 ~.' DMIi6n ........ 11 13.' 0M!ii6n 6f Inlantalia de \II

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-~­ .>UnM dtj f...... te eI 13 de OCllll><t

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eg) • ....ULUS

CRONOLOGiA dal .. DM.Ion. . 37.' dl Inlllliart. I'IUel d. I.- Ou. rdl. ~ III.' d. Inllnlaflt I'IKI.~ jngulo IIOIO<O"t eM la Itbric.e eM l.ectO .... c",,,""do" Stll10 ljjn:ho Po' Hrp,... (12 dt octub<t). 2. Hilla, public. I, Orda" da opa'Klon •• n.' I, auapend""do 10dt. l.. oP",elon" olllflll.,. ,n al F.. nll Ort,ntal ueeplo an ' 1. ' ''''. _ y el Cj""eso. Stell"""do .. convertlrlt I n tI O"leo I.clo. d.'ermln.n'e da' jxlto 0 lree • ..., da I. oletl,lva dll vereno de ' 142 li e da oelubre). 3. I!I S... ,O I!jt.oltO , epell lot ,'aqu" d., 02.· 1!J .....1t0 J I,..,.. II ....... 01.".... lOb.. II eludad (8:00 ........ ' 4 d. oc:l ..M).

'u

4. &1 at ...... 1nk:111 •• ".v,do , cabo pot trH dMaI_. d, 1n1...",la y doM dlvl,lon .. p ..12", dlrlglu, PO' CUlt ... tNitilion. . dl up_rea '~'IIIt .. . (I' eM oot .. b ..).

5. I!l .~ ... prindp.tl .. dI,. contra .1 cantro "" II U.... ~Ica, en ~lcul .. contra ... dlvlal_1 31." d. Ia O......1a, 112,' Y 308.' d • •"I.m,rIt (la eM ool .. bn). 6. .... II.' OMll6" P. ........... P'" I., lin... ""II 37.''''' \II _ I I , 1.....cwI.... I II Inf.nlan. (con II .,..oa eM I.- 110.' OtvIaI6n "" 1n1.."arIa Mo. orIuocItI y ......... eI \/oIp., _ 1.1Ido .1 152.' ~iIo I" d .. (1' d. oot .. b ..),

"2.'''''

54

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1. Ctlulkov 1111,.. ull ...... t ... teq ... con ~emenl'"

7 . ..... 1... movIlIUI It ........... 308,' Olvlal<ln "Inf,nllrill pa ... ltaca. It "briea d, tractores (15 "" oetub..).

e. Chulkcw ...,'be como retuano II 138.' Olvl,1On libertana (15-17 de oc:lub ... ),

t . il obj. llvo d. r. olan"ya . I. man ••• I.SlI.da e l . ut eon I. 14,' 0 lvll16n Pen ~.., .a 100." DivisiOn JiG" y Ie 305.' 0 1vi11On d. 1" 1. ,,ttorf• • y..,uondo hael. II e.rri • ..." ml.nl ... ,lSi OMIIon. . ~a. · PIIIU. y II'.' dl IIIII"t "l. Ittoe.n e l , ...... nl" I. Barrlkady y I, O"tub •• A% IHI de ocl" b .. ).

".

V_.

U . L..........-.~ t combsll".n I, I.rrlkady (20 de oc:tUbN). ,

I. "brtc. "-

15. L. . Olol.lon. . IIa.· dl I" , .nle rt., 100,' J ill" t $05.' "" ' '''.nl.rIt .tacan , la, un_ I q ... " .. ad.., "" I'" 01'0"1_1 d. I"I.nlert, :lOa.' Y 113.' 122 de oc:lulI<"I).

10. .... 18.' 0 1..... 1..., Pa nzer tom. Aynol< t

IS. i l II.· I!/ ..... 1I0 15hu mllov) l, nUllllqu" dl dl",.ecl6n coni.... l lf lneo de l c ... rto Ejtrclto P."." con _ . .0 'xllo (23 .. 30 d. oc:t .. _).

• Ia. 1n>poI• ...,,,,,*,,eo• • 1.-..:1tdo. cia Sp.rtanovka lunto. I. 60.' DIvI.IO" " . Inf,nl,,'. IoIot.,nUldlll1 de ool"b.. ).

17.. ".,,'ul .nvr•• Ia ........ a 71.' OMsl6n d. ","","tII. I.- Ocl.,bre R01o, 1II1t., III I.. I".toIKIo .... (23 da oetubre).

It . Lu tuaru • • 1a"""'1 contl ..... n . _ndo hlcla" MI. y ~. Ia ..... ~ .4co.azad" _ "" MI 1 _ ....n1_ 117 de _ b t l).

18. La 45.' OMlliln d. Inf..,I .... CNUI II rto

_lsi". avanzando ....ci. el 'u' praslonando

12. Ch .. ,kcw .. VI obIlllado' I...lad.. . ... c ... rlel. . l1l/I",1. . detrli. dl II Oc, .. b .. Ao)o (11 de oc",bre). 13. 1.1 1113.." DIwIUHI de Inl.nt"'..... flnalmente. obI.-o .. cr. .. IkOV • _ • I. 308-" OMolOn "" Int_tarta pa.. _ . ... I nlqulllelOn (II de o<:",b..).

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OFENSIVA ALEMANA SOBRE STALINGRADO: 14-29 OCTUBRE DE 1942 Par habef' perdido impulse en eI alaQue, los alemanes son victimas ahara de contraataques sovieticos mas potentes como ellanzado par Chuikov el 12 de octubre. Se produce un tiempo muerto y Hiller se obsesiona con la victoria en StaJingrado. Pese a sus grandes triunfos, la victoria final se Ie escapa al Sexto Ejercito.

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FUERZAS ALEMAN'" Ei*dfoI B M>n w.IdIs)

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" 16." 0ivisi6n p..".,. B 6!t" 0Msi6n de Infant. . . Motori:.ada C 14_" D 305.' 0MsI6n de ......... E 389." DiviMIn de lnIanMril F l00.'OMsI6nJlO*' G 94." 0MsI0n dllnI-.ria H 79." DivisiOn de WMMria I 24.' 0Msi6n P.,,_ J 76.' OMsi6rl de lnIanterla K 71,' DNisl60 de InI..,!... L 295," OMolOn de ImarOln

DivisiOn""'"

M 29,' DNIsI6n de lII1anteo1_ M~oo1ucla

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sinn de la Guardia, j unto a un regimk nto del 95,' Djvisi6 n de Intitll te ria, atau) la parte exterior oeste de Iii f;ibrica tic t.ractores. Cogi6 a los ale manes pa r so q )!'esa }' lcs hiw re troceder unos trescicnlos metJ'Us, pe ro cstos lograron que d ataq ue no siguie ra adelante. A las 08:00 hunts, los ale manes lauzaro n Sll '11a¡ que con tres dhisiones tic infalllcria (1 00.' J ige r, 94." >' ~89.' de Infanter!a), dos pan zer (14: y 24.' ) Ylos cua tro baL'lllo nes de zapad orcs, mas dc 90.000 hombres y 300 carros cO!lcentr ados e n un freme de cuai,ro ki16ll1etros con apoyo aereo Ill<L~i\'o. Lejos, a la derecha de Ch ui kov, en cl exu'emo del rio Orlm'ka. sc e ncontnllxl la I~N .' Brigada de I nf~tnte rfa miemras al sur se encon traba la 112.' Divisio n de In fa ntcrfa con su nanco derecho a nclado en dicho rio. A la izquie rda de la 112: se enco rnrdba !a 37." Division d e !ufante rfa. seguida de la 308.' de Infa11leria desplegada en el Parque de las Esculturds. j usta cnfrenle de la hibrica Barrikady, }' la % .' de Illf.unerfa dctr.i~ de dl a.~. Al sur, eSl.'lba la 193: de Inranlcria d efendie ndo el area tlllrc Ia rabrica Barribdy), la pl<1 llta Octubrc Rojo; la 39." de la Guardia defend ia estl\ iiltima: 101 284.' d e Inlflllteria se hallaba al este de /I.-la marcI-Ru rgan , r par til timo se encontr.loa la 13.' de la Guardia. EI ,naque aleman fue de una p ro porcion e in\cllSidac1 que no se h;lbian visto hasta cnto nces. II .I\aque central se d irigio a la 112.' d e Infan leria, la 37.' de la Guardia r e lilanco derecho d e la 308.' de In fa nteria. El n umero de hombres y la pOle1lcia de fucgo obl igaro n a ab rir la uni6n ent re la 37." de la Guardhl y Ia 308.' dc Inranleria, con 1<1 lllilyo r pa n e d e ]a 14: Panzer rompiendo las lineas y diligie nd osc <II noreStc mie ntms la 389.' de Inf.'lil tcrfa y la 100: J ager las inmOli lizilba n. La 112." se I;neon tro fodeada pOl' ]a 14.' Pa ln er e inll1 0vilizada por Ia 60.' MutOlizad fl Illien tra~ que la 308.' se H:fa igualmente e n lllla posicion pe ligrosa. Los alemanes habian rodeado la fa brka de traetores po r Ires lados. impon ie ndosc a las Dil'isiones 37.. de \a Guardia y 11 2.' de Infanter!a, y d ivid ic ndo al 62.QEjerciLo. Chuikov dcddi6 que no podfa ll10vilizar lmi~ ruemls para manlc ne r Ia fabrica d e tra ctorcs ra q ue e ra probable que los alemalles la nzarall un ataq lle dcsd e una di rcccion d ifere me d t::sp ue.~ de q ue hubiera de bi li lado Olras 70nas dd frente. La perdida de la fa bli ca de l.ractores pod ia. sin embargo, co nel licir al colapso al na n eo derec ho del 62." J:;jercilO. Los 'llemanes. cn tonces. hicieron ava uzar ala n ue'tI 305: Di' 1sion d e Infante rfil hacia ];1 fdbrica. micntras la 16.' Panzer y !a 60.' Motori7ada si~,rlli e rO ll combalieudo contra las maitrechas hle rzas d e Go rokhov en el distrit.o d e Sparta novb. El pe rfmetro sovietieD St:: li o oblig<ldo a re troced el; }' Io.~ alellliincs ganaron mas d e un ki lOmelro y med io en algu llos pu ntos. i\luchas unid ad es sOIiericas CSlaba n seliamellte tocadas y el (mieo refll cl-W d e Ch uikov, la 13S.' Divisio n siberiana, lardaria en d esplegill'se. Los a le ma n c.~ I'ohieron a la oft:nshtl, LOm<l ndo 1a fab rica de tra ctores )' al'allzand o hilcia el sur con las Divisiones 14.' Pfl ll zer, 100: J ager y ~O:).' de rnfalllcrfa en direction a 1<1 Barribdy, Ca ll d apoyo de la 24 ,' Pamer}, la 94: d e Inf~l1lterfa <11 su r. Sin embargo. cl alaq ue d el none flle de lenido por los

Ar1iL1erol de una unldH d . camp .. n. de I. Luftwaff. con un canon conlracarro Pa k 38 camuflado, dafendiendo uno de 10. aer6dromos cer<:. de Stalingrado. Sucesor. de l Pak 36, ara un a pleza de SO mm de calibra, mas efic. z contra los carrol 10vle tiCo, como el KV-1 y el T+34, pue..... capaz de perfotat 76 mm d. bltndaje a 500 metro â&#x20AC;˘ . (IWM, HU15166)


Infanleria sovitllca sa liendo d e los puntos de desemb arco da la s rlbera s del rio Volga. El t . . z.o naa era n obJetivos prl m.riol de la aviacl on y la artm er r. alemanas, puea de bran cont. ner en la medlda d e 10 po. lbl. I. lIegada de refu erzo s . 1 62.' Ej,hcito de Chulkov. (Mu ~e o Central de las Fue r,..s Armada s, Moscu)

carros enlcrrados de la 84: Brigada r l'1fuego de 1a .. rti llerfa so\·i6ica. mientras 1a 193: 01\;SI6n de Infallleria r 101 13: de 101 Guardia resislieron las ofen· sivas de las Oivisiones 24: Pa nzer), 94 .' de Infulllerfa. Chuiko\" silU6 a la 138.' Di\'isi6n siberiana a la derecha de la 30S.' para defender d ''''anee sohre Rarrikady. l\·Jlentra~ taniO, la, Divisiones 16.' Pam'.er y 60.' MOlOlizada habian rlesp(~arlo gran pane de los harrios del norte), reclttcido a las tropas de Gorokhov a una pequeiia bolsa. l";L~ fllenas alemanas cOlll inttaron con Stl tenaz presi6n, avaJlZando en el SUI" hacia Barrikady >' superando a la mayor parte de la 84.' Brigada de Carros ell el proceso. EI avance ohlig-a a Chuikov a abandollar Sli cuartel general cefca de la f;l.brica de tractores}' a lrasladarse a una nueva posicion jttSlO delras de la tabrica de acera Octubre Rojo. Los ale manes alcamaron el borde de la f;ibr ica Ban;bdy }' el Volga, aisl;indola de la Onuhre Rojo. l.a 1 9~.' Division de Infanteria est.aba b;Bo !a amenaza de la 94: de In fanteria alern;ma que intentaba asahar la Barrikadr Fi llalmente, la fue rza cornbillada de las Oi\"isiones IOO.' .Fi.ger, 94.)' 389: de Infanterfa obligo a Chuiko\" a relirarse con los denims que quc<laban de las Di\'isiones 193.' }' 30S: ant~s de que.: f UCl<lIl <ln iquiladas. Mi<, al sur. los alernanes comen zaron a concelllrar futrlas par,l un ataquc dcsdc cI sttr hada la platlt.'l Ocmhre Rojo, donde pretend ian illlllo\'ilizar a las fuer· las so\"iedcas. EI 23 de octubre. Paulus lal170 la nueva 79." Di\ision de lnhm· teria comra la planta Octubre Roj o con el apoyo de ca rros }' a\;oncs. Una compailia de infanterfa enm) e n el ;ingllio noroccidClllal y sc cnfrcnto a los ddc.:nsores. Los alemanes tambiclI dcslru)"cfOn gran pane rtf' la Barrikadyy, aUllque la luclla continuo durante Ull til'mpo, cstllba ),1 en manos aleman as. Chuikol' recibio como refuerzos 1<1 noche del ~6 ,II 27 de octllbre dos regimi ellios de la 4:1.' Division de Infanteria que Se pusiel"On b~io el mando de la 193.' de Infan teria. La planw OClubre Rqjo estaba ocupada a medias por la 39.' de la Guardia que habia relrocedido <lnle 1,1 illtensidad del ataque de la 79.' de lnfanterfa: los akmancs cst<lhan a s(llo 365 metros del Volga}' mantellian el asedio sohrc 1m cmbarCil(leros. Si n embargo , las operado lles del Sexto E;jcrcito dismiuurc.:ron Ira.' cI 24 de ocrubre porque las IClIlpcralllras empezaron a b,~jar ell picadl). Adclll{L~, cl ejerdt.o estaba exhausto, agolado lras dos seman as de itlte.:llso }' durisimo combate. Los alemanes controlaban eJ no\"ema pOl' demo de 1<1 ciudad, somcliClldo a las bolsas de resistt:ucia sO\;cucas a ti n fuego commnte. HaMan IOmado la f;ib lica dt: t1,lctores r la Barribd)"}" hahian ocupado la rniL'ld de

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ASALTO ... LA FABRICA OCTUBAE ROJO, 23 DE OCTUBAE DE 1842 (p.tginas 68-69) A flM' •• de julio, .. Grupo 0. EJ'n:lto' B eomenzo III Iv.nur

haci' Stellngrado. EnconW una tuerte ,"",-tenela $OvI'tlea pel"O, • prinelplot "' HptlemM, ,I Sexto EjWclto hatHa

ale.nudo eI VoIg. , .1 Cu.rto E/6n:lto Panl e r, en 1101 n.nco darocha, las .fuar•• del auro.ata de La clud.d. StalJng ...do habra .dqulrldo una Imporlancl. paicol6gic. p.ra amtto. "'ndoS; ~,.. 10. I le ma __ .. convirti6 en II pal.nca

con I. qu. harian Nltar La resl.tanels so ... ~th:. 'I que allan.rll . 1camino hacl. I. victoria a n ,I Franta del Este. Para 10' ,ovl'IICOI , 'I clud.d Ie convlrtlo en un .fmbolo de IU d...tio. r. Alemanl. nul. La ofen. Iva lobAl I, eluded comanzo el14 de H pt lemM de 1842 con a ' ataq_ del LI Cuerpo da Se,dlltz·Kurzbach al cen tro de '1 cludad. UI batalia .a desa rrollo In progrel16n d •• de a lii, al Sexto Ejlirclto 'f ,I Cuarto EJ'relto Pan.ter Ie vleron anYUeltos en un infem.1 comblota urtu.l'IO, Intantlndo d ....loj.r .1 62.· Ej'rcito de Chulkov. L.. Bllb:krieg .'amalUl Impllcaba Ie c:ool'dllUlciOn de medlol .cor.udo., erililari., Inf.ntarl. y evillCi6n p.ra Iogr., II vk;torie, un m'todo qua Ie Wehnnlc:ht hilbr. UNdo con gran 'xHo. Para Chuikov h.ble pe~ibldo un. debmdad an eI hec:no de que Ie rntanten. no .. movl.....nte. que 108 caITO. y qua ..tos poe.. veea. . . pu.larln e n movimlento &in que I. luftweffa .ctuara prima",. SI Chulkov podia ",mper esta c8de<l, y.1 m - . reduc:lr III Imp;tc:to de I,. c:apec:ldad sabre Ie cl~, los aovi61k:os podi,.n taner I,. posIbilldacI d<I comb'tlr. Par ello, .. orOen6 • III Inlante"' 50vletlca qlHl .. m.nt ........... 10 mil. ce~. po.lble de las po.iclone. alem ........ Esto obltac:ullzo 10. metodos ol.nslvo.

. ., .Iema"" 70

.lemanes y I. preclllOn da 10. bombard_ d. III luftw.ffe. L.. grotn cantldad da ascomb,OI y edific:lo. an rulnas Impldlaron tamblen que I. Infanterla y los cerros .. movIeran e n m.... Por ello, I. batalla qued6 reducld. , nivel de III HCCiOn, III compel'lla y e l baUlllon, mas q\Ie. nlvel de la division, que era La unldad aleman. prelarlda. A medl.doa dl octubre, pall I . u. do.ventljas, 101 .Iam.ne. hablan de.ga.lado al &2." Ej4rclto 'J 10 hablan rech.lcldo • una pequena caban de puento en la rlbe-ra occldontal 6eI Volga. EI 14 de oetubre de l1U2, Paulu. lanz6 la te~.ra ofen, Iva ,ob, a I. cludad; el Invlame la la' eehlba e ncim •. EI Suto Ej6rclto habl. concentrado trel dlvl'lon .. de infa nt.,ll, dos acor.zeda. y cuatro batal1on.. do Ulp.do .... on una e.tre<:ha fached. de cuatro kll6motros con .payo "reo m..lVo. EI aUlquI golpe6 I'll &2.· Ej'relto como un m8J:O y 10 ompuJ6 hacla 01 Volg •. En dlolt dl.. d, a nfrentamrlnto a, 105 a lem.no. toma",n I. "brlc. de tractor.. y . vanUlron .1 Sur hacl. La. ,abrk:., hnikady y Oc:tub,. Rojo. EI 23 6e octub,., Ia. trope ••Iam.n., de Ia 18." 01vl.16n de Inl.nteria (1) h.bI.n .lc.nUldo al an8ulo noroc:cld,ntal de la Dc:tubre Rojo e Intent. bin ..altar I. fibrlc:a onfrentandolO. I. foroz re,lItsnc:la da II 38." de Ia Gu,1'd1a " Gurlsv (2). l os llomans. . .taban pre.lonando con III spoyo da caITO' y cal'lonos .utopropulsados (3), Intentando InmovillUl, Ia. dofansas IOvl6l1ca' en 01 lugar, tlanquaa,I., y destrulrl... En •• to medlo, III combat. cuerpo • CU8f1lO ..tabs • I. orden del dia. Gran.daa da mane y Sl.Ibfusll .. como eI Mp·40 I.) y al PPSh-41 (S). q\.lll mucha. trop •• aJemana. p,.flriantn a l tu.n ds csrrojo ~r 88k (6), eran la•• nnllS Individuals. rna. adoc:uad ••.


la O nuhrf' Rojo . II 62." l~ ercito habia sido dividido y Ires d ivisioncs (1a 37.' de ]a Guardia, ]a 95 : y la 112.' tic InfaJllerfa) h abian sido d eStrllidas. Otras dos (Ia 193." ), la 308:) ya no estaban en cond iciones de lu ebar. micnll<ls que la 84." Rrigad a de Carros. CUll 1<1 guarnici()n e n Span a no\·ka. habfan dt:jado de existir. Los alemanes hahian destruirlo e l equhdlente a siele rli\'isiollC5 sovieticas. pero no era sufkiente , La ineapacidad de la Luftwaffe paid aislar al 62.0 I'~erci to y SIl ani1lerf" de apoyo no permitio Ull triu nfo ddin itim del Scxto FJercito. Esto se debia al hecha de Cjllf' la Luftflotre IV lIO tenia la fu n za de CQmbatc para apoyllr <II Grupo d e Ejerci ws B en el ataquc sobre Slali ngl.ldo. al Grupo de J:;jcrcilOs A en d C.:;i ucaso, cvital" que las p rovisiones so\·ieticas Ilcgaran a la znna de Stalingrado y JIla ntener Sli do min io sobre la Fue rza Acrea Roja, qw..' sc habra ido forral ed endo poco a poco. Despucs del 29 de oclUhre, el combme en la ciudad M' a le nuo, salvo por u n pequeiio conrraal,1.q lie de la 4.1.' Didsion de J nfa n terla. despleg-ad a e n In: 1<1 Barrikady r la Ocmbre R.qjo. EI Sexlo J::;jcrc ito solo podia esperar entre las rui1us de una ciudad deslruirla a que p;L~"ld eI imierno. Estaban en u na sil uacion peor de 10 q ue 1II11chos imabri mlhan: los S()\i elicos eSlaban p re parando lin con traa taqw..' qne provocaria que muchos soldados d el ScX10 Ejcrcilo mlllierd n d e [rio a miles de kilo mc lros de ~ \l elo aleman.

ZHUKOV TIENDE LA TRAMPA Un" .sc:uadra de amelraUadortl alem an/! haee ruego sobre unol franc:otlr. do .....ovieiicos Oc:ultol en uno. edlflc:ios c:ercanos. Pueden esta. apoYilndo a ot.a unidad que intent. que 101 f.anc:oll.ado ..1 se pong. n • deseubferto 0 t al vez los esta n batiendo desde leJos . (IWM , HUSI43)

Ya e l 12 d e sep Licmhre, en LIlia relm ion con Hille r en Vinni tsa, Paul iiS habia expresado sus dmlas sobre la \1l1nerabilidad deillanco izquicrdo del Sexto Ejerci to a 10 largo del DOll >' d el Il anco de recho siguiendo el Volga. Los flancos exteriores estaban defell d ido~ por fonna ciones de los aliados dell~e (Italia. Ru manb y Hungr!a) )' tl Allo :-" Iando aleman conoda los posibles riesgos. EI ScxlO ~]erc i lo cstaha a U'3 p<lt\o en eI venice de un enOl1l1e saliemc. con pocas rescn <lS e inmerso e n ulm i1llensa batalla d e d esgastt', depend iendo de IIna sola linea cie ferrocanil Cjnf' Cl"lu aba cl Don en Kalach, solo a den kilOmetros de h~ lfneas sOl'ieticas. La~ 21 rlivisiolll'S (in cluyend o la ~l : Divisi6n de ArLilleria Anliacrea) del Sexto Ejhcilo y del Cnarto E;jcrdlo Panzer l'SlalXHl si luadas en Stalingl<ldo 0 en los al red ed ores de la ciudad e n la pun r.a oriental del s..'llif'llle . u s U"es d hisioncs panzer ( 14: . 16:)' 24:) q ue debian p roteger los tlancos no estaban e n cond iciones de harerlo. EI Cuano I:jcrrito Panzer era ulla sumhra de 10 que habia sido tras ceder al Sex\o Ejcrcito las scis rlivision cs qne Ie qucdaban, mie nu':lS que el XLVI[[ Cucq )O Panzer c.st.:'lb.'l aCluando como gru po rtf' resen'a. Hitlel" habia prometido unll division panzer }' dos de infan lena p.·ocedcmcs Francia, pf'ro no Ill.... !,fdrlan hast" principios dc cl icie l1\bn.:. A la izquie rda del Sext o E;jen:ito se encolltrJ.ha el Tercer FJercilo 1ll1lla no de D il m itre~c l\ , Cjue habia perdido las cabezas de puen te ell ScrafimO\ich }' Kle lskaya en agosto. Al sur d e Stalingrado se enCOnlraba d Cllano Ejcrcilo nmmno de C'.onstan ri ncsru, que tomo el Ill.mdo elf' los Cuerpos 6.~}' 7. ~ mmanos t"uando comcnzo la COIltr<mfenSI\"d sovifi tica. Una sola rOl"Inad6 n alemana, la 29.' Di\ision .\lmor;7.ad<1 dd general de division Leyser, que hahra sido rl'ti rada de la cilldad, anuaba como rc~n<l. Por In lan lO. el Gmpo d e EjCrci-

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tos B estaba desplegado en un freme de mas de 600 kilomctros con debilcs defen sas en los fl ancos, n:ellrsQS illlldecuados. pocas reSClYdS Y line,ls de conmllicaci6n vulnerables. Miemras que Stalingrado habia centrado III atencion de la Wchrmacht duranle un liempo, los smieueos habian lellido una ';sioll mas amplia. EI urigen de la eontr'lOfensiva sovie(ica se rcmonta a una reunion eelebrada en Mosell cl 12 de sepuembfc de 1942 enlre Zhuko\·. Vasileysky y $t.,l.lin. Discutiendo sobre 10 que se podia haeer. Zhukov y Vasile\'Sl..1' pusicron subre la mesa la cueslion de que los dos gmpos de ejerci tos alemancs que pa rtieipaban en la openlcion eSlaban muy extendidos )' no (enian medias sulicicntes. TClliendo ell e\lema que Ia.~ IIneas de liuminislro del Eje estaban muy estiradas y con 1Iliidades de paises saletiu.>S controlando cada flaneo, exislia 1<1 posibilidad de dirigir una operacion para rodcar al SeX(O EjcrcilO.

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ReservDl sovll;llloes at ravlesa n un puente. Lo. aletnane. 5ubestl tnaron par eotnpl 'to la eapaeldlld d, produeelon de lOll eeonotnr. ,o\ll~tie. y lo s nlCUr1IO, hutn."o, que pod r. d esplegar. A pe ••r de I•• enormes p6rdid85, los sO\llet leos

eumentaron s u. e feeU_ ~ 10' frentes en un elroeu .... ta por eiento (de s1et e • onee mlll_ de hombres) en 1942. (IWM, RR1278)

Debia ser planeada con mucho cuid ado, dotada de recursos y ll evada a cabo a suficien te distancia d e la ciudad para que el Sexto FJerci to no pudiera reoricntar su derensa y hloquear los ataques sovieticos, Zhukov estimaba que se tardaria alrededo r de siete semanas cn dcsplegar las fuel-l.as necesarias. £1 62." Ejercito deberia haeer de «eebo» y malllCl1Cr Itt aten ci6n del Sexto f;jercito centrada en la dudad mientras los prepamtivos sc llevaban a cabo. Asf, Stalinb'Tado, a pesar de su significado polftico y psicologico, se cO Il\~rtio en un media para conseguir un fin, y no como en cl case aleman, en u n fin en sf mismo. El 18 de noviembre se habfan lerminado los preparativos. £1 Frentc Suroriental de Yeremenko habia sido rebau lizado FI"ente de Stalingrado; el Frcnte d e Stalingrado d e Gordov se comirti6 e n e l Fre m e del Don a las orde nes de Rokossovsky, y el reden reconstitu ido Fre n te Suroccid enta l de Vatutin se establecio en el Don. Los dos ataqm.'s princi pales partirian desde el norte hacia eJ sureste contra e l Te rcer f: jcrcito ru mano y. desde eJ este hacia el noroeste, contra el Cuarto Ejcrcito rumano. EI Freme Suroccid ental lk>varia a cabo el principal ataquc en el non e can su I." FJercito de la Guarn dia, elS. de Carros y eJ 21." Ejercito. El 1." ~je rci lo de la Guardia debfa inmovilizar al Oet...wo Ejercito italiano , e15. 0 de um'os d ebra atacar en el ce ntro, romper las Hneas y ap rovecharse de la situaci6n, mientras que el 21 .... Ej crcito (con la ayuda del 65.° Ejercito del Freme de l Don) debia ataear e l flanco dereeho de! Tercer Ejercito rumano y separar\ o del XI Cuerpo al e~ man. A continuacion estaha el FrcIlte del Don , can el 65. u Ej ercito coopemndo con eI 21." Ejereito, m ien tr.l.~ que los f: jercitos 24." y 66." imnovilizarfan a las fuerLaS alemanas al norte de Sta lingrado y cvitarian que imerfirieran. EI ataquc del sur 10 llevarian a caho el 51." Ejerdto y el 57.0 f:icrcito del Frenle de Stalingrddu, que atacarian y romperfan l a~ lfncas del VI Cuerpo ruIllano micntrdS que el64,o Ljereito inm o\ili7..arfa al TV Cuerpo aleman. Las dos lin eas de la ofensiva se encontrarfan en Kalach y fonuarian una !fnea de defensa, La unidad de informacion Ejcrcitos Extranjeros Este, dirigida par eI general Reinh ard Gehlen, estaba al tanto de q ue las fuert.as sovieticas se estaban p repardudo, pero no se dio ctlenla de la escala a la q ue 10 cstaban haciendo . EI scniciu de info rmacion eSlralegica iud icelba que los soyicticos solo podian lil.'"ar a cabo una gran con traorensiva a la vez,}' habia ind icios d e que serfa fren te a :\f OSCli, mientras que la ofensh~d en eI sur sc realizaria despULos 0 seria una operadon secunrlaria. Esta era la o peracion ,,\brt.e,., controlada por Zhuko\', miemras que la operdcion .,Urano,. seria comrolada por Vasilevsky. Lt seb'1.lnda rodcaria al Sexto Ejercito y la primera h aria 10 mismo con el Noveno Ejcrcito alcman en

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Un petot6n da tnla nte ria a lam ena progntU po!' al bIIrrlo indu. trlal an ru lna. durante e l au.qu. a Stali n-gntdo . Con sue a norma. ed ificlo • • muchos de a Uo. con grue. os muros, e s la zona lua un gra n ob.t.iieu[o e n a t Inl a nto del Sarto Eje reito por tom e r [EI elud ed . (N[k Cornish Llbre ry)

eI saliente de Rzhe\', E1 exi l.o de las opcradones se transfonnalia en una dc-

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toria eSlrdu!giClI por la continuacion de Ia.~ dos ofensivas, la opemcion con d nombre en clave de "J llpiler", que I'odean'" al Grupo de Ejercitos Centro, )' la operacion "Samrn o ~ , que se dil'igilia a Rosto\, deslrurendo al Gmpo de Ejercitos n }' aU<lpando <II Grupo de Ejerd tos A en eJ Caucaso. La lecLU r:\ cle C>'t'hlen de la simacion esu<ltcbrica supon ia que el Grupo de Ejerdtos Centro estalia totalmemc prcparado para la opemcion «\-lanc_ y que rC5uhati.. un costoso fracaso para los ~nvie ticus, A las 07:20 hor-as del 19 de l1 o"iembre de 1942, los Fren tes Suroccidclltal y del Don l'dnsmilie roll la p.. labra cla\'e "Sirena,. )', diez millutos desPUI!S, la artillcna soviet.ica abrio fucgo contra las posicioncs del ~j c, O chema minut.os despues, la artil leria cleja de ciisparar), el l::j crcito Rajo ini· cio su ataquc en UII frente de mas de trescielltos kilometros. AI norte. d I.... Ejercito de la Guardia inmovilizaoo al Octa\'o Ejercito italiano, mientras cI 5.° ete Carros caia sabre el 1I:1IIco izcluicrcio del Tercer Ej erci to n llnano de la cahela de puente de SerallrH0\1ch a1 tiempo que el 21."' Ejercito amcabil eJ fl:m co derecho de la caheza de puente c:erca de KlCLSkaya. Los Ejercilos 24." y 66.- al.'lcaron el isuno eutte el Don }' el Volga. Las fuertaS sO\i e lic;l~ rompicron las lfneas del Te rcer "~e rd t o rtIl1lano pero el heme del Don encontro lIna feraz resis[encia en el Grupo de Ejercitos B, que desplego la lfi,a Di\;sion P'lIller. no cnll tra cI 21.... E;jerdto. sino contra eI65." . curos clc· memos mo"ilcs (4," CuelVo de Carros )' :1," Cuerpo de Caballeri'a de la Guardia) ya eSlaban en las Hneas ruma nils, Tras romper las lineas encmigas. los elementos moviles del 5.~ Ejel'cito de Carros (1 :~ )' 26." Cuerpos de Carros y 8,0 Cucrpo de Caballeria de la Guardia) se dirigieroll al suresw hilcia Kalac h. Sc ordcn6 al XLVlJJ Cucrr a PallZer que 1m inten:eplara, pero Iii 22." Divisi6n Panzer perdio el contacto con la L" Division Acoraz.ada nunana. EI Cru po de E;jcrc:itos 8 mdcno a Paulus q ue frenam las opec-acioncs en Stillingrada r desplegam Sll~ divisioncs acoral.adas hada cl ocSle pHra defender sus l ill ea.~ de (omlLnicacion. Con los alemanes centr,ldos ck repente ell el non e, el ala sur de la contr.aofensi\°.a atac6, Yeremenko habiil deddido retras<tr cl ataqlle debido al mal tielllpo, peru wando la niebla Sf: b"dnta, sus Ej crci LOs 6'L". [,7.n ), 51." pasaron al ataque. Rompicron las l ine;l~ dc' los Cuerpos Vi }' VII n unanos, que hu},eroll hada cI oeste al igllal que cI Cliano Ejerci lo Panzer. creando II lla situaci6u m ll}' precaria pam el Cuano


Un Ju '2 el eerllado con lumlnl l trol. Elte avl6 n era 'a columna vertebrel de Ie note de tra nlporte I lemani r habra l ulrldo rmportantea ~tdld .. dur,nl e re baall, de Cre l,. el allo ant,rior. Ob.an.,,, eI lento , rne6modo prec.IO d. earv-. un laetor qu e Ilm larfe .1 numero de "",101 Operatlvo .. {NIII Comllh Library)

E;i~ rci l o rumano. El 57." ~jerc i to dio riend,l hurc a su 13." r:llcrpo cle Carros. y el5!." ~jerci to hiw 10 llliSIllO COli d 4.° Cuerpo de Carro.~ y el 4.° de Caballeri"a . las dos primeras fOI1l!<lc iolles se dirigieroll alnoroeslc mientras que la de caballerfa se dirigio al suroeste, h:lcl:l el rio Aksay. EI 13:' Cuerpo de Carros surri6 III) inesperado y lleraSIO ellCuellll"O can la ~9 .' Di\;sion :-" \otorilada cle Lerser, pero esta se \'io obligadOl a relimfse para proleger la retaguard ia del gnlpo de ejerdtos al eman . [.as lro p:lS sovictkas de mnguard ia siguicron avanzando y obligaroll a Pau lus a C\-,I(uar SII cuartel ).(encrdl e n Golubinska}"d eI 21 de uO\;cmbre: cl puente sobre cI Don e n Kalach caia a nte e1 26." Cuerpo de ("..·U"I"OS al dia si!-.,"uientl'. EI' :' Cuerpo de Carros y el 8. de Caballerfa de la Guardia gi raron a In derceila panl asq,"lrar Ull rrente ell el rio ChiI', eI 4." Cueqlo de Carms l1ego al 0 011, cl -I." Cuerpo Mecan i7.ado sigui6 haeia Kalaeh )' el 13." Cuerpo Meeanizado a\"anz6 hada el noroeste. La resistencia era eseasa )' el 23 de lIo\;embre las dus pinzas se encontraron al eSle de K,1laeh, cn So\'eLSkr Los sO\;clicus ercyt:run que habian atrapado entre 85.000 )' 90.000 hombres. pem la cifrJ. real, e ra de mas de 250.000. D

LA AYUDA DE VON MANSTEIN EI clilcma al que se enfrclllaba d Fiihrcr c nronees cra .~i d SexlO FJercito !'I ehia pcrmaneeer y luehar, 0 rcUr:lfSe. l litler, :II danc enellla rle la lraseendcneia, cltam,uio y la cscala de la contr;.wfCllsi\'1 sO\;cliGI, e01l\"OCO almariscal dt: e:lInpo Erich ,"on ~ lans l e i n }' Ie ordclIo que formant cI Grupo clc Ejerci tos Don. estabiliuua la posicion en eJ sur dc Rusia >' prepanml la a)uda. ~ Iicn tras Iamo. Hitler pidi6 cons~io acerca de la posibilidad de ahasleccr al Sexto Ejercilo micnU"dS cstc csperdba a que la ap.lda .'it: prf'pa rase. En caso contrano. no quedaria Otr.l. solucion qllt'" organ i 7~1 r IIna retirada. Hitler consullo pnmero al lcnicmc general I hills .Jeschonnck. jere del Alto ESlado Mayor de la Lufl\\-.dfc, quien Ie indico que. ;Kepl<lllclo quc Sl~ iha a proclucir un cm'ohimien to prO\isional }' que habia sulicieutcs a\"iones de lmnspone y bombarderos, sena posible abastecer al ejercilo. e hizo rcrerenda al cxi to de la ayuda proporcionada a 100.000 soldados ell la iXlisa de Demp nsk ainorte de Moseu dUrdnle la pn ma\'cm de 1942.

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Hitl er aprovech6 esta comparad6n parJ. j ustificar su decision de prohi· bir al Sexto Ejercito que se retirara, pero dicho Sexto Ej ereito estaba for· mado por mas de 250.000 hombres, no 100.000, era invierno y no prima· vera, y la debil Fucrza Ae rea Raja de entonees no era la de ahora. La balsa de Demyansk habra necesit."ldo un minima de 300 toneladas diarias (eq uivalente a ISO a\~o n es por d fa) y la Lllft\vaffc habfa desplegado 500 rri mOl<r res Ju 52 pard ell o. Se ca1culaba que el Sexto Ejercito necesi taria alrededor de 750 toncladas al dia (0500 como minima ) por 10 que se ria difTeil panl la Luft\\'3ffe encontrar los aviones neccsarios, enrre alras r.uones porquc la campana en el none de Africa se estaba vo!vicndo contra los ale manes. Hitler encontr6 en rea lidad poco apoyu en Goeri ng, quien despues de haber perdido la Batalla de Inglaterra en 1940 habia perdido el fa\'or del Filhrer y vio en el puente aereo una oportunidad para recuper.Lr su confl anza, asegurandole que podia lIevarse a cabo. Zeiztler se esforzo si n ex.ito en persuadir a Hitler de q ue la a~uda aerea era impensablc y, armado con cl analisis ohjeuvo de Jeschonnek sobre como incluso en condiciones idea· les seria casi imposible pant la LuflW"J.fTe abastece r al Sexto ~~erci to , se enfre nto a Goering e n presencia de Hitler. EI Hlhrer, no obstan te, ra habi'l tornado la decisi6n, e info nllo a Paulus cl 2 1 de noviembre de que el Sexto E;jercito debia mantener sus posicio nes, declanindolo u nafeslung (fortaleza) dos dias despues. Ho m y Picken Uefe de la 9.' Division de Artilleria An uaerca) . asi co mo VOII Weichs, Paulus y sus cinco jeres de cuerpo, eran de la opi· nio n de que el Sexto Ejerdlo debia intent..r rom per las lineas sovie ticas antes de que se fortaled erdll . Richthofen y Fiebig conli nnaron a Schmidt (jefe del Estado Mayor del Scxto Ejercito) q ue un apoyo aereo continllo durante el invierno serfa irrealizable, Paulus no era de los que desobededa al Fuhrer; sin embargo, despucs de volar de nuevo a Cumrak para formar su nuevo cuane! general, preparo al SexlO Ejercito co n e l fin de q ue hu)'cflI si Hitler 10 ordenaba. La orden nunca llega ), Paulus adopt6 una defensa de erizo con la es per:m7~1. de q ue el abastecim iento llegara pa r aire )' de que se pusiera en marcha la ayuda. E.<;taban rodeados por siete cjercilOs sovicticos (62.°,64.°, 57.°, 2 1.°,65.°,24.0 Y66.°) Ydefendian un perimetro de mas de 300 ki!6metros de longitud. Si cl SexLO Ejercito hubiera intent,ldo romper e n seguida las lineas del cerco cs mlly probable que los sovieticos se hubicrJ.n ...i sto en apuros para comcnerlo. Tnmediata mente despues del envolvimiento, Vas i lev~ ky ordella a los fren tes del Don r de Staling-rado que destnl}"er.m al SeX ( O Ejercilo c hieie· mn planes pa ra la siguientc fase de las operaciones, la operdcio n ~ Satu rno ~, que convertiria e1 exito de la operadon en un exira estrategico: cl objetivo final serra la to ma de Restov, la destruccion del Grupo de Ejercitos Don y 1<1 captura del Gru po de EjercilOs A e n eI C;iucaso. Por 10 ta nto, una vez que « Saturn o~ se hubicra puesto en mareha, 1.1. aYllda al Sexto Ejerdto seria incompatible con los intereses estratcgicos globales de los ale manes (toda la fuerta e n el sur de Rusia se elH:ontraria ~jo amenaza) y habria que dejarla abandonada a su sue n e. Si Hitler hubierJ. permitido al Sexto Ejer· ci to rom per las J[ncas, e l plan de Zhllkov y Vasilcvsky no hllbic ra sen-i da para nada. No obstante, tras la conmoeion inicial por la conl mofensh".! SQvictica, el Grupo de Ejercitos Don a las ordenes de Manstein empe1.o a tomar forma . Lo q ue quedaba del Tercer FJercito mmano y varias fom1a· ciones alemanas sc habian agrupado a las 6rdenes de l general de division Karl Hollid t y habfall co nseguido controlar el rIo Chir COil unas POC,lS cabezas de puente en cl lado estc. A la derech a de Hollidt se eneo nlraba eJ


OPERACION .WINTERGEWITTER», 12-23 DE DICIEMBRE DE 1942 OPERACION .KOLTSO .. , 10 DE ENERO-2 DE FEBRERO DE 1943

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Un euloemelraUadora e leman. E. lotI ..ehlculO$ e ran vI"I •• como m. dlo, de reconoclmlento per. 1111 dM.lon es a co... udl., ye que ..ploreban por dellnt. d. I., .... nudllil••iemen., y I.e Inform l b.n , ob... I. 'ue rz. enemlg. y 'u dlsposlci6n, LOI prlmeros vehlcul otl de .... cl... Nli'lln denomlnado, II/cllter

P.nnrspljhw~n

(IIt....im. nt. , coe'" b ll ndado Ilgero), pero ., m.jo~ eu erm.m.nto y I U blindlje • m.dld. que i. guerr. prost_b•. (lWM, HUS110)

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Cuano Ejcrci to Panzer de Halh, privado de las di visiones <lcum.wdas. )' rna... lejos al sur eSlaha I" J(j.' Di,;si6n MotOli7A1da que mantenf<l UII dcbil enlace e ntre el Crupo de t~erc i lOs Don }' d Grupo de qercitos A. £1 Crupo de E;jerdtos l)01l fu e refOl'7.ar\n con 101 336.' Divisi6n de Infan te r!a, 101 7: y 101 IS.' de C<l1npaiia d e la LuftwaITe y 101 II : Panzer, A finales del mes. Manslein recibi6 lam bien las Di\isiones Panze r 6 y 23 pero, mientras las defensas aJcmanas se estalxm fonaledendo a 10 largo del Ch ir, no habia efecti\'os sup lcme ntarios p:ml crear refu el-LOs o pcrati\'os 0 para una fue n:a de aPOro, )' las rese r'as d e C.1 ITOS sovieticos segu ian aUJIlentand o si n parar, La ti uied opcmcion q ue tenia sentido era un r:ip ido ataque h acia el none mienLras el ScXIO E;jcrcilo rom p ia las linea... en el su r. Hiller insistfa e n que eI Crupo de EjercilOs Don ,~ abriera cami no), man lm'iera un COlllaCl() permanente call el Sexto E;jcreilo. pero no h abia recufSOS para lk....ulo it cabo. Von Mansleill. sill embargo, se esforzaba e n com'erur al Grupo de F~ercitos DOll en u na fUel'Z4l de combme eficaz alliempo que Vasikl'Sky lamaba su primcra opcradon para reduci l' la bolsa del Sex10 EjerdLO. EI alaque. lan7.ad o POI' los ffemes de Slalingrado )' del Don cl 2 de elidem bre, tuvo COIllO balance cualro elias de lucha, un Illllne rO impor'{an te dc bajas e ntre los SOl'ieticos }' solo pequeilos lriunfos , )~I q ue los alemanes cstaban ocupando las allliguas posicioncs d e defe ns... d el E;jcrcilo Roj o , Era el'idemc que la SUi\'ka habra slibeSlilllado la capacidad d e combale d e los alcmalle~ en 101 0015.1. por 10 que envio refuerzos adidonales para que el SeX IO ~~ erd t o plldicra ser aniquilado y el perimctro qucdar:l colltrolado, Estos refuerzos incltlian los Ej lhdtos 2." y S,~ de la Guardia, El 9 de diciembre se presen tarOIl a la Stavka )' a Stalin los plancs de la opcradon " Ko h50 ~ que p ropo n ia u n ataque a la bolS;:1 ell tres fases para dhidirla an tes d e an iquilarla. ~lic ntrdS se iba cOll1plelando, sin embargo, Manslein }' el C.-upo de E;jcrdlos DOll lanzaron su opcradon de aruda, ope racion .. \Vintel'g e\\i ttel'- (To nncnta de imi elllo ) eI 12 de d iciembre, Von ManSlei n habfa espcrado poder lamar u n ataque en dos frentes COli eI XLVrrr Cueq )O Panzer (las Dilisiones II .' Panlcr, 336.' de Infanteria )' 7.~ de Campaila de 13 I.uftwaffe) 31'anzando hada K...lach y cl LVII Cucrpo Panzer (las dhisiones 6,' ), 23." Pa nzer }' I S."

Un. unLd.d d. inlent.rfe .o.." tlc•• bordo d.I.,pl WillY' de l.brlc.c!OO .,tadounld.n... EI Jeep lu. dlsen.do por I. WIIIY'·o...erilnd e n tan .010 "It die" .n .... pue' . . .1 concurso orgenludo por.1 Ej'rclto e.tedounid.n,. p.... "'" nu'vo todot . ..... no robulto p.r. el trenl9Ol'te de j)er$Onlll. Se I. bric. ron ma' de 700.000 y II "ehlculo ,. o::onvlr1i6 en un lc_ . (IWM , NY37S2)


de Cam paii.a de la Luftwaffe) desplaz.:indose al noreste deS{le Kotelnikovo; poro( ro lado, se Ie habian prome tido mas refuerzos, que induian la 17: Di\;sion Panzer, pero eslOs no lIegarian antt'--s de! inicio de 1a operadon. Ko obslanle, eI 5,0 Ejercito de Carros ar.aco a tr.wes de! Chir eI 30 de noviembre y mientras las fuenas de Hollidt resislian, se aseguraba de que d XLVlII Cuerpa Panzer se viera obligado a permanecer para maillener 1a linea (ell dpecial porque el5,o l'jerciro de Choque se eSlaba desplegando enla zona ), red uciendo 1a ayuda a un l1nico aTaque del LVII Cuerpo Pal1;(er desde los alredeclores fie KOlelnikovo. [I ataque, <lpoyado por el IV Fliegerkorps, a\'.lnzO contra las divisiones de infanteria del 5r EjerciLO y obligo a los sovietieos a Illovilizar al 4.° Cuerpo !\lecanizado y el 13."'" de Canas para reducir la ofensi\-d.. II ~ .o I;jercito de la Guardia, reforzado pOl' los Cuerpos :\kcallizados 4.° y 6. Yel 4.~ Cuerpo de Cabal1eria, fue lransferklo al Frente de StalillJ:,Tfado y con lUvo al LVII Cuervo Panzer en el rfo Myshkov<l. A pesar de que von Ma ns(ei n presion aa Hi tler pm"3 que diera la orden «true no» (Iil p"labra en clave para que el Sexto FJercito rompiemlas lfneas) , no se tomo ninguna decision y el tiem po co rl"ia en con tra de Von \'Ians(ein y el SexlO 1::jercilo. 0

OPERACI6N "PEQUENO SATURNO .. El Alto Ma ndo sovietico habia pl1esto de manifiesto que podfa reilccionar con rapidez. en 10 relativo al intenlO de ilplda de ManSlei n y, con el cariz que habian tomado los aco ntecimi en lOs, Vasilevsky redise no la operacion "Satumo», que quizas estaba pa r encima de las posibilid ades dd Ejcrcito Roj o. p . que los ~tlcll1a ncs hablan denJOstrado que consen"aban todavia ulla eapaeidad de comba te consid erable en la zona y la flex ibilidad r r.tpidez de mando para intentar dar la vuelta a la siruacion, Por 10 (an\o, se creo una operacion a meno r escala que pudiera complet.'lr el a i ,~la m ie n IO del Sexlo Ejercito con. res pecto al Grupo de Fjercitos Don: la operacion "Pequeilo Saturno» CMalvyy Saturn). Comenzo el16 de diciembre y, a pesar de un inicio desastroso, tras Ires elias de intenso combate, los I;jhcitos de la Guardia l.u y 6." rompieron las_linea:; italianas, mientras el 3," Ejereito de la Guardia a\"d.nzaba hacia el oCMe. Sus unidades rnoviles (los Cuerpos de Carros 17.°, 18.°, ~4. o )' 25.~) se desplazaro n al sur, apun tando hacia importanles objetivos como el cruce en KalHem irovka, la principal base de sUlllinislros en MilkrovIlO, los aerodromos y enlaces ferroviarios en Tatinskaya (collocida hoy como Tatsinskiy) y},Iorozovsk. EI I."" Cuerpo Mecanizado de la Guardia Dos Pan:rer III Iii Iii Izquienla) y un Panzer II e n 18 estepa rusa. EI PzKpfW II fue dlseilado como un rec urao provis ional m lent. as se pon lan a punta los PzKpfW III Y IV. Era un a suerte de vers i6n ag.andada de l PzKpfW I, co n un cail6n KwK3 0 U55 de 20 mm y un blindaje mas g ru eso, per(> para 194 2 habra quedado oblo let o y se ap rovec h6 IU barc aza pa. a labricil r diversol ti pos de canones autop. opulsados. INik Co rn ish Llb ",ry)


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del Fremc Suroccidcntal debfa amenazar aJ fl anen )' la rctaguardia de In Ar1lleeablti/ung de Hollidt antes de dirigirse a Morozovsk. El L" Ejercito de 1a Guardia se e ncontro con el 3." Ejercito de la Guardia el19 de dicicmbre, rodeando parle del Octa\'O Ejercilo italiano; las nnidades mccanizada.~ se desplazaban sin ObSulClllos, dada la auseneia de reservas movilcs del Eje, y el 24. 0 Cucrpo de C.1rros Iibero Talinskaya cJ 24 de diciembre. Von ManSlcin reaccion6 de in mediato), el XLVHI Cuerpo Panzer, aprovechando la escasez d e sum in istros en el band a sovit!tico, canlr.mtncO sabre e124. Cuerpo de Carros. que consigui6 retirarse sOlo despues de haber sido rcabaslccido. Los alemancs \'oJviero n a tomar Tatin.ska)'3. y consiguiero n mamcner su base en Milh:rmllO_ A medida que el ritmo de las operaciones sO\;eticas dedinaba, Von i\-Ianstein pudo poner algo de orden en el destroD

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_ LkIeIo .... nw .. '2 _ _ LklII .... nw .. "'de dititntn <It 11M2 ___ Uludll ...... 2~<11"'*"<It 19013

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zado f1;mco izq uierdo del Grupo de ~jcrcilOs Don. Aunque la operacion "Pequeii.o Salurtlo» no alcanzo casi nillguno de los obj etims propUCSlOS, SI que oblig6 a Von !\'Ianstein a elegir entre la scgu ridad de su gm po de ejercilOS y la siluaeion estrategica alcmana en el sur de Rusia, 0 seguir intenlando a),udar al Sexto EjercitO. Considerando el avance de las fuerzas sovicticas <II sur)' al oeste y la siruaci6n d e~esp erada a la que St enti'entaba el Grupo de E;j€n:ilos Don, los intcrcscs estrategicm y operativos a1emanes cstaban mejor servidos si el Sexto Ej crcito pcrmaneda en el Volga y segura inm ovilizando a los siete ejerci los sovicticos. Lito haria ganar tiempo a Manstein para reorgaruzar e\ Grupo de Ejcrci tos Don y evilar que los $Ovietims conlrolaran Roslo\' }' cl camino pam la retirada del Gnlpo de I:;jercitos AEI Gmpo de EjercilOs Centro e~taba ocupado haciendo freme a la operacii)n . Martc ~ mientr.:lS que el Segundo Ejerci lo Panzer y el Segundo Ejercilo del Grupo de £jerciros B se csforzahan pOl' mantener un ida esa pane del h enle. EI 28 de diciembre , Hitler ordello ill Gmpo de ~jCrc i!Os A que empelara a rttirarse del Caucaso y til Grupo de Ejcrcitos Don ha~la llna linea a dosdeillos cincuen la kilomctros de Sialingrado. Paulus y el SexLO EJerci to fU CfOll abandonados a SLI sLicne.

LA OPERACION "KOLTSO .. Y EL FINAL Un grupo d. Infanlea de marina sovietlco • • • tr' nsportado III otro lado d el Volga. AI tener la mayor part e de s us flola s inmovllizada s an puarto, la URSS utlllz6 la Inlante rla de mllrinll como t ra pa fegular a 10 larvo de la guerrll , hasla eI punlo de que acabO engrosando s us fila , con marl neros que no l e nian del t lnos de rna. pe ra que, en consacu anela, eareclan de entren l ml anlo .spacifleo de infllnterla. (Nlk Cornish Library)

AI conservar los alemanes SLiS "erod romos en Tatinskaya }' cerca de 1\-101'0wvsk. la a)'uda aerea al Sexto Ejcrcito podia reanurlarse . Sin embargo, tal r como sc habia p rono.~ ti cado, tal aynda habra tenido problemas dcsdc el principio porquc Ia Luftwaffe no con (aba con los efeclivo s lIeCcsarios paId suminislrar al Sexto Ejerc ito ni sirjlliera el min ima indispens:lble de tondadas diarias. pe ro]a opcracibn contin uo en un intento desesperado de aliviar Iii agollia del Sexlo I:;j€rcito r evacu;, r al mayor numero posible de heridos. b indecision de Hitler sobre c\ prop6si lo exaCIO de la operacion . Wintergc\\iner" habia comprometido gravememe la ayuda aerea, puesto que lmnsportaba gran cantidad de combustible que el Sexto Ejercito nUllca lIegaria a lIIi lizar. POI' lli timo, una mayor presion sovielica promco que Hollidt tU\~ c ra que retirarsc al oeste para comener la posible amenaza del Frente de Swlingrado. aSI que cl rcgreso a Momzov.~ k y Tati nskaya resulto ser efimero. Despues del dia de Navidad de 1942, la moral de los alemancs se deterioro pues conodal! cmU era su destino. La operacioll . Winterge'li tte..,. habia oblig-ado a posponer la operacioll .. Koltso>o (An illo), pem, al retirarse el Crupo de Ejercitos Don , se pudieron completar los prcparaLivos para 1a destnlcci6n wr.al del Sexlo Ej ercito. EI plan original rue modificado para que el 57." Ejcrcito pudierJ. lanzar un gran ataque hacia el norte, mientr:lS los EJereilDS 66.~}' 24.0 alaCilban hacia eI sur. EsIOS se encontrarian con el 2\''' E;jcrcito y el 65. que atacarian hacia cI CSIC, mieno-as los Ejercitos 62.fl y 0

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Sold Idol lovljtlcol dllplrln l obrto po.lclon .. I ll mlnal, lOI combate. en Stallngllldo dlle ,;a n en e.eala e Inte nsidad de 101 proplol de II Blitzkrieg, 101 Ivan-cel Ie medlln en m etrol mjl qU I In kll6metro. y .,. u tili.. .. Ilt.r.biiln • nivel de secclOn 0 comp.Na , en VIZ de c uerpol 0 I jjrcllOl_ (lWM, RR1 337)

64. ~ imllO\ili1.aban a las fue rzas alcmanas e ll lali in mediaciones de la ciudad. La St.wka ordenQ que el Freme del Don tcmlr!a la responsahilidad de !levar a caho a operaci6n « Koll~O» y asf. eI 1 de cuero de 1943, cI fre nte de Stalingr.ldo rue d isuelto y los [ jerci!Os 5i.". 62." Y &1." rransfelidos al Frenle del 0 0 11. Yerellienko mandana enlOIlCcs cI Fre nte ~'lclidio na l , compueslO d e los ~j crc i lOs 51.°, :)." de Choque, 2." ti l' Iii Guardia }' 28.°. :\'Iiellints la St:w!;a CUIlIpleta ba los planes dc 101 operaci6n " KoILSo», sc acordaroll algunos OIl"OS plan es para c:omplctar la deslnlcci6 n de las fLLerzas al emalla.~ en el Sllr de Rusia. [ I FreLl1e d e Vorollc1.h d ebia dCSlru ir al SC).'1.LLld o Ejercito luingaro, )' at,lear clHollees al Segundo Ejerci lo. As! ai.~ l a rfa al Grupo de Ejcrcilos B del Grupo d e Fje.·dtos Do n, q ue sufrirfa en su flanco izquierdo eI ataque del FrclL tc Surocddental ), e n el dc rceho el dd 5." Eje.rci1o de Carros ), cJ 5.° de Choque. [ I Frentc ~lelidiOlIilI eourdinarfa sus esfucm.lS co n el F.-ClUe del Transducaso )' 5(' dirigilia a ROS10\' pam Glpturar aI Grupo de EjcrciIos A, aI ticmpo que eI Tra nscaucaso atacaria )' deslmhia cI DecilTIosCptimo Fjerdlo (operacion .. Gory ~) }' cllu-.aria en la rctagnardia del grupo atr.lpanclo al Prilller y Cuarto Ejcrcitos [';U1zcr. los Frcntes Meridional }'del Tr.msciucaso ,Itacaron eJ i dc cnero de 19-13, pcro el mal tiempo. las dificullad c:.'!i dellelTeno }' la defidcntc red de canct1..'rd-S, obstaculizaron SLi aVi\nce, pcnnitiendo al DecimoseptilTIo Ejercilo rctir,lrse hada la peninsula de Kerch }' al Pli mer ), CU:InO Ejercitus hacerlo hacia Ros(m'. [I 12 de ent'ro, el F.·eme d e Voronezh ataco al Segundo Fjercito hLinhraro

Una unld . d de Upl01llC16n a lell"llna dUllInte la operacl6n . Tormenll de Invlemoo, II Inllnto dl l Grupo de Ej6n:ito. Don , • ,. . 6rdln l ' de Von Mlnltlln, de a)'Yd" .i Soldo Ejjrclto en SlIllngrtKio. lOI soldl dol plrecln bien equlpldoa contlll I' trio. INlk Cornish Llbrl ry)


Una elc ua d ra de a me tra lla dora aoy"Uc a M llende au pollcl6 n e n algun lugar d . StaUng ra do .n nl ln... E. un. milq utn' refrlg • • Id. 110• • gu. Y . Um.nlld. PM clntl M",l m· $okoloy M·H110, q ua •• moy!. m.d l.nll un peq_fIo .fu. te de .!.HId . .. (IWM, AA1 3' , )

de JallY. EI h eme de Voronezh willpio las lineas hlillgarlls ell \"dri()~ punto!' y rooe() al Cuervo alpillo italiano y a hi 24 .' Di,isioll Panzer. Sc \"()hi6 cntoncL'S contra el Segundo Ej el"cito con la a)lIfla dd I ~ ..' EjcrdlO dd Fn'nte ric fi rlallsk. En una serle de sllcesi,-as operaciones de prornndirlad, d Ejercito Rojo habia deslrnido casi IXlI" completo la posicion alemana en d sur de RILsia. I lahia lleg-J.do d momento para d Ejcrdr.o Rojo dc asestar el golpt' mOftal. EI ataque ,"ohi o a rNrasaNe cuatro dfas pant wlllplctar los preparativos de ulti ma ho r,\ y para que Rokol>Sovskr ellvi<lra los tcn uiuos de 1<1 renrlici6n a Panlm, que los rechaztl. De esta m,mcnt, a las 08:05 ho r"L~ del I0 d e t~ne ro de 1943, Ia o peracic)n « Ko l t~o ,. cnmell7:6 con uml alromlrlora barrera de artillerfa. Tras dos d ias de in[enso comh:u.e, la posicion ale rna lla en el oeste de la bolsa empezo a desmoronarse. EI 13 de e nero, cl 21." FJercito se con"in[o en eI foco del ataque, q ue sc dirigi6 h<lci:l Piwmnik, el mej or de los dos acrod rom05 de b bolsa. Lis \ias haci<l d lIerou roUlo estaban scmhradas de los reMOS de un cjcrcito ,-encido: cad,h-cres. n :hiculos dcslf()zados, hcrido.~ ahanrlonados a su suerte r hmn hn :s luchando por rerira r~e con tem pe-raturas de 20 grados bajo cero. EI aer6drorno cayo cI 16 de enero y la ('hima espt"ran7a del SexlO Fjercito se des\,meci6. Ocho did siones alemanas (3.'. 29: y60: \ lotOlizadas, -14:, 76:. l i S.". 297: r ~76: de lnfarneria) dejaron dt' existir como fo nnacio nes de comhalc. Lo.~ sO\ictic().~ coru in uaro n ernpujando hacia cI Volga, tomando cI 23 de cne ro Gutnmk. cI tilr.imo aerod romo qlle se podia milizar. En ese mome nto, mas de lOO.O()() soldados a lemanes se encOll(raban e n Stali ngrado agllardando Sll desl ino. EI Fre nle del Oon siguio .1I<1Ilzando, arrasando todo 10 q ue encoillraba a su pnso. Ro kos.so\'sk)' se di ligio al COfa zon de las defensas a)e manas )' rompio sus !ineas. EI 26 de e nero. elementos a\--aIV.ados de los Ejerci[os 21.nr 65." en\ I'arOIl en con lactO can la 13: Di \i.~io n de la Gliardia, rerra de \l ama},!',' Ku rgan. )' d ividieron .. I Sexlo Ejercito en dos. La ho1.Q del norte .~e rormo al rededor de las fab ricas. mientras que nna bolsa mas amplia se creo entre 1\ lamare\' Kurgall )' el rio Tsaritsa. Las lropa5 so\leticas libl'a ron duras bat.1l1as casa pOl' elISa con los dt'ft'llsore-s alemaues en un irouieo ilHercambio de papcJcs. Paulus sc rindi(l ante un oficial SO\ielieo. Strecke r se lleg6 a en lregarse. <lu nquc la mayor pa ne del ejerdto habi'a eapimlado y Ro kosso\'S k)' habia concelllmdo en cl area loda Ia anjllcria del Frente del 1)on (acllmlilando II110S 300 eaJiones por ki l6metro) par;) desrmir al XI Cnerpo. Tras lin demoledor bomba rdeo de anilie ria , las liltimas lropas a lemanas se ri ndieron el 2 de ICbrero de 19-13. L'1 bmalla de Stalingrado habia lenninado.

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LOS SOVII!:TICOS SE APROXIMAN AL AER6oROMO DE GUMRAK, 23 DE ENERO DE 1943 (paginas 84-85) La progresiv8 preocupac lon de Hitler y 81 Atto Mande alem' " POl' III batalls de Stalingrado no Impidi6 a va rios

de 10. Impllcados reconocer qu e 81

Se~to Ejerdto Balab. en una posicion cad .. Val. rna$ vulne",ble. Va el 12 de septlembre, en una reunion con Hitter en Vinnl! •• , Paulu s habiB expresado sua dudes sobr. Ie vulnerabilidad de au 113n.. o Izquierdo. Los flancos del Suto Ejercito eataben asignados a 101 ejerclto8 de Rumania e Italia, que no eran equlparabl.s 8 las formacion .. de la Wahrmacht In

termln es de c'lldad. Tamblen I. escasez de delenus

ss

nalurales privo al despllegue de' Eje de profundidad e intenaldad. Habla poee. reservas, ya qUII velnte dlvl.l~ne. del Selda Ej'n;lto y del Cuarto EJen;ito Panzer astaban movfllzadas an 101 luche por Ie cludad y el Grupo de EJen;ltos B no podia axte nder al frenta mlentras a' Grupo da EJ6n;ltos A permaneclera an el Caucaso, y, aunquB sa hablen prom"tldo mal ,.tuerzo e, no 5" e.peraba que lIegasan anl81 de dic re mbre. Lo . aleman .. suba.tlmaron complatamanta la capacldad de los sovl6tlcos para lanzar una gran contraofanslve, a pasar de qua dlsponlsn de bastantas evld encias de la creclenle actlvldad detrh da sus IInaas. La operacl6n . Urano>, el nombre un clave para el ataque soviellco, tuvo su origen en al plan conJunlo de Zhukov y Vasllevsky so licltado por Stelln. Crelen que tanto e' Grupo da Ejen;llos A como el Grupo de EJ6rcitos B estab.n dema.lado astlrados y la consecuancia lue una ofens Iva Inicleds el 19 de nO'llembre da t 942 sobre cads lado dal 5e.to Ejer<;ito en un Intento por ce pturarlo en la

cludad. LOB lovietlcos supataron sus expectatlvas y an 72 horas, 101 dos extramos se encontraron cerca de Kalach, atrapando s mas da 200.000 tropas alemana •• A penr de aste raves , los alamanes inlcl8ron una operacl6n para manlen8r abastecldo al SOlItO Ejerclto par via . erea y 109rsron reorganizer sus ruatZ.s. EI Grupo da Ejereltos Don, al mando da Von Manstein, Intant6 Ue\lar hasta el Saxto Ejercito en la operacl6n . Wlnlergawltter •• Pare fraCill6 , y ante 10. alaques posteriora. 80vietlc08, Von Manstein tuvo qua retroceder con au gtupO de ej6rcltos, dajando al Sedo EJetcito sbandonado a su luerte. La eperaci6n . Koltso", al alaque final pari deslrulr el Se)(\o Ejen;ito, lue laru:ada el to de en ero de 1943. Uno de loa dos aarOdromos qua habia aldo utllizado para reclbir los auml nl stros dal Sedo Ejetclto, Pltomnlk, cay6 al Ie de enaro. La a.cena mu e. lra ala. ruerzas sovl6ticas 0-1 65.G EJ'reHo (1j ecereando.e a Gumrak el 23 de enero, enfr.nIO'lndo .. a soldados alemanes d e Ie retaguardla (2) qua luchan para permltlr que 10' ullimo s avlones de.peguen. Como e n Pllomnlk, el aer6dromo a, l! lIeno de 101 restos de la guerra: cadaveres y harldoB abandonado. a BU Buerte. Loa que han lenldo la lortun a de ser traidos hasta aqul pot sus compsneros deben esperar agrupados bajo el frio, junto con oflclal(ls que ayudaran /I reconstrulr las unldades despuas de Is debacle, mlentras 10' . 0vi6t1cos bombardean (II aer6dromo (3). Las filas son controladas POt la pollcla mlillar alemena (4) que puede utllizar cualquler medlo para msntener al orden, Incluso dls parar sobre las cabezas de los soldados que esperan, y permitir que cada vu entren .610 uno. POCOI hombres an el Ju 52 (5) , quid el ultimo avi6n que da,p.gara del aer6dromo.


CONSECUENCIAS

n las primerds rases de la operad6n "Blnu,., el Grupo de Ejercitos Sur inOigio una grave derrota al i:;jercilo R~jo )' 10 e mpuj6 hacia el este. En agosto de 1942, la \1Cloria dccisiva que sc lcs habia escapado a los ale manes en 1941, pareeia estar en SliS lllallOS y, sOlo t1110S meses despues, la situacion estrdtegica e n eI F're nte del ESIC sc habra transformado. Aunque en cl plan original de la operad6n «Blau", Stalingrado 5610 habra sido u n objetivo sccundario respeno al petr61eo del Ciucaso, con la publicacion de ]a Directiva n." 45 del F'ilhrer se habian ampl iado los o~jctivm para In campalia haMa el punto de que a los Grupos de E;jercilOs A y B les resultaria imposible presta rse apoyo mutuo si surgfan dificultades. Los dos oqjetivos habian pasado a te ner la misma im port<L ll cia y debfan lograrse de manera simllita nea . Esto tam bien signifkaba que Slaliugl"ado deb!a ser IOmada, y no Milo hombardeada, como un med io de COrt.,l l' el Volga y la ruta de abastecimienw del petr61eo del C;iucaso. De esta manera. la luella por la ciudad llego a tener una importanda psicol6gica cada vez maror para ambos bandos a medida que pasaba eltiempo, pem fueron los s()\~eticos los que se die1'0n cuenta del efeClo que cstaba tClliendo sobre sus 0ponentes y 10 cOllvircieron e n sn "e n t~a. Con el fin de la b<llalill de Stalinl:,rrado, la Wehrmach t habta mfrido una derrota L"ln seria que (' I'd obvio que wdllia inicialiva estratCI:,>1ca habta pasado a la Un ion Sovieti(a. l.as bajas ell cI bando aleman durante la batalla por la ciudad fueron casi de 300.000 (alrededor de 35.000 heridos c\"acuados, casi 100.000 plisiollcros y alrededor de 150.000 caidos eJ) com bme), ademas de Olras 300.000 bajlL~ sufridas por la fue rzas alemanas restalues de los Grupos de ~jcrcitos A, B y del Don. Los aliados del Eje sufrieron tam bien impormntes baj as, 10 que tendoa consecuendas tanto a COrto como a hlrgo plazo. Las perdidas de «Barharroja» habfan lI evado a los alcmanes a pedir mis fuenas a sus aliados para la campalh de 1942. Estas fue rlas habfan jugildo un papel clave atendicndo secciones mas trallquilas del frente >' pcnnitfan a las unidades alemanas llevar a cabo operaciones ofemivas. Las hajas snfl'idas durante la campana supoillan que los aliados del Eje no podrfan proporcionar apoyo a la Wehnnacht hasta que no hubieran reconstruido sus fuerzas. EslO reduciria los recursos hnmanos alcrnanes hasta al lfmi le. ltalia sufri6 mas de 110.000 b~as que minaron la posicion de i\lussolin i en 51! pais. En 1943, los Aliados occidcntalcs concluyeron con exilo la camp,uia en d none de Africa }' comenzaron 1m prepar.lli\·os para im-.tdir Sicilia e ltalia. Las consccllencias fuero n la cafda de Mllssolini y la rendicion de Italia. Los nlmallOS sufrieron casi 160.000 bajas y tuvieron que recolliponcr sus fUCI7.as, mie ntras los hung-dros perdieron unos 143.000 hom bres y sOlo pudieron disponer de nuevo de un ej ercito en 1944. Del mismo modo que el fracaso

E

Un par d e soIdados alemanes a las alueras de un pueblo ruso. El cUma sdverso . . .dlvine por la rapa de los sold adosi eapotes encima de sus unlfonnes habitual"s y 0 1 soldado de la dereeha con un pasamontafias bsj o el casco. La ex p'H I6n de sus rostros sugl .... que .caban de combatir y el d4 La ~qulerda pa rece herldo. (Nlk Cornish Library)

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de "Sarbarroja,. liUpUSO que los alemanes )'01 no v()h~eran a tener los rccul"S()S par.I IIc\"., r a cabo una campaim con los tn:s brrupos de ejercilos en 1942, el fracaso dc "B1au" supuso que las op(.... raciones ofcnsiv-dli alemanas se debian limitar al saliente de Kursk en 19<1.3. , La laIta de correspondencia entre los objeti\'Os alemanes y los medias dc que j •• disponian para conseguirlos, a:;pccto ~~ que rd se habfa dejado notar al principio de "B.1.rbarroja". alcanw entonccs un punto cntico. Ademas. el paso de los Aliados a la ofensiva a mediados de 1943, primero en el Mediternineo r despues en Europa noroccidental, provoc6 que las fuerLas alcmanas en el este no pudieran depender de las reservas u'ansferidas dcsdc el oeste. Inmediatamellle dcspucs de la catastrofe en el Volga, los sovicticos intentaron saca!' partido del ren:s m fnelo por las fuerzas alemanas en cl su r lanzando una serie de ofe n s il~J.s en Rusia meridional y Ucrania occidental. EI objetivo global era la destruccion del CtupO de Ejercitos Sur de VOII Manstei n, una fusion de los Gtupos de Ejercitos A. B Ydel Don. La primer.l ofens iva sovictica fu c la operaci6n .. Callop", ejccUlada por eI Frente SIII'OCcidental de VatUlin. COllsistia en avam.ar al oeste hacia eI h;~jo Dnieper y 1:1 costa none del llIar de Azov. AI mismo liempo, eJ Frente d(~ Voronezh de Golikov debia cjccutar la operJ.cion " ~:~t re l1 a " y tomar l arko\', asi como adentrnrse en UCrJ.l1ia en el fl allco septentrional del Frente Suroccidental. Habia poco uempo pard gnmdes preparati\'os ya que la ofcnsi\'<l cSl<lba dist.'" ada para que se realilara 10 mas r;ipido posiblc lrdS cI exito de Stalingrado. [n paralelo, Zhukov y Vasile\'Sky planearoll U lla gr.m operacion que debia di rigine contrJ. cI Gntpo de Ejerdtos Centro, una combinacion de las fmsu-adas operndont.-s .. Mane " }' ,,-,upiter.. , que habian sido discoadas panillt.'vane: a cabo ala \<cz que . UrJ.no ~ y . Salurno_. EI h eme Genu'al de Rokossovsky (antes conocido como el Freme del Don ) debia ataear a1 Segundo Ejercilo aleman), al Segundo Ejercilo Panzc rjull to con d Frcn te de Briansk y pane del Frente Occidental. Se d irigiria al norte, desde los alredeclores de Kursk hacia Smolensko (Ia retaguardia del Crupo de Ejercitos Cen tro) y se encontrJ.ria con el resto del Frente Occidental y del Frente de K.llinin, de manera quc capturJ.ria a la maror parte del grupo de c.::jcrci tos. Sin embargo, la Sta\'ka subestimaba la resislencia }' la habilidad piml rcorgan i7.ar.>e de la \Vchnnacht (yen particular de Von Manstein) y sobrestimab;-t la capacidad de los frentes que estab.:1n agotados}' llecesitaban reempla7.os (los sO\~c ti cos habfan sufrido mas de l Ui mill6n de bajas durante la operaci6n "Blau,,) . Cuando la ofens iva sovietica se puso en marcha, Von ManSlei n calcul6 quc cl enemigo estaba fundo nando con lincas de sllmi nislro demasiado extendidas. AJ mismo tiem po. las fuerl..1.s alcmanas que antes est.lban en el Caucaso habian retrocedido pasado Rostov y cstaban conccntrJ.das en la region del DOIlh<l~. EI 19 de feb rero, Von Manstein lanzo Sll contraofensiva, ellcabezada porelll Cuerpo Panzer de las SS y, a mimd de mano, habia daIiado scriamente los Frentes Sliroccidcntal y de Vorolle7.h, y tambien habia oblig-.Ido a los so\;eucos a reducir cl arnqlle del Frente Central de Rokosso\'sk)'. que para entonces habia rcalizado profundas inCUl'Siones en el

Un conductor alem'n Inlenta proteger au eaml6n del trio e ..tremo del g'lIdo Invlema ru50. La. baJlalm.. lemperalura. provoceron que 101 mota.... de g..oIlna normale. . . eO"GIlaran eI M . . ullb.lin adltlvo. ..peelel.. a .. obllgab. e ,. triP'll.cIOn a mentener el motor enca ndldo, 10 que suponia un dea perdlelo d e g •• ollna, a encender un fue;a bela e l motor p . ... d..eongeler1o.

(IWM , HU5180J


Un. b.nder. roJII onde. en el edlflclo de un. , lIbrlc. rec uper.d. du.r.nt ••1 fln.1 dl II of.n.I..... 0 ... I6Uce AGb .. I.. ru in • • d. St.llngr.do, I. operacl6 n con . 1 rKHnbre . n cl..... d. _Anlilo •• Com. nz6 . ltO d •• n.ro d. HI43 y 1, ",,11>6 con Ia c.pltuleel6n d. lot loc~ d. reshltencl •• I.m.ne. .. 3 1 d. enero y.1 2 d. f.brero d. 1843. (IWM , (MOl] FLMI5( 1)

Segu ndo ~jerciLO aleman. De eSle modo. Vnll Ma llstcin pudo eSlilbi lililr la posicion alemana, aunque la \\'e hrmachl sc cncontr6 tasi ell 1<1 misma posi· tiOll que habia ocupado an les del initio dc la opcraci6n .. Blall -. EI cO llllxlle alrededor de Ja rkov dio paso a 1<1 oper.tci6n . Cilldadeb ~. en ju lio de 1 94~ . cilia que la Wehrmacht pudo dcsplcg'ar una parte significath':l de su rtlel'7.a acor,llada para tomar el salient.c ccrca de Kursk ), asi reducir }' cOllsoJidar SII lfnea. Los sovieLicos habian reci bido in rortTlllci<'in secreta de quc eSlO era 10 que los alcntanes estaban planeando y, por d lo. COllstrU),CI'OII lincas de dcrcma masivas de gran prorundidad pant absorbcr la fucrla dd 'Haque, despucs de 10 ellal podrfa n eontraatacar con sus rcsen -as acontZ4ldas. Esto es 10 que hideron }', rlespues de la que ha sido eOllside ra<ia la llta)'or batalla de GIITOS de la historia, pasaron a la urensh'l. La We hnnrtcht seguia siendo una [uena fomlidable pese a todo,}, tendrian que pasa r casi dos alios hasta que el Ejcrcito Rqjo entrara tn Berlin. As! que, (por que 1a Wehnnaclll. \'1ctorim.;.\ ell Europa occidental. fra· C:l.~O al dcrrotar a la Gni6n So\'ielica en amba~ opcr..lciuncs, ~ Barbarr~j a ~ y . Blau ~. un fra caso que Ie 1!e,':!.ria a la C:lt.1strufc en Staling-rado? Sc ha all" gado que esta incapacidad para eterrotar a la Union So"ietica se debia al enroquc aleman de Ja guerra y a Stl~ met,o dos de c.:umbatc. DlII~U\ll' la Scgunda

SoId.doe AG ... I6t1c~ ..... nl.n • tr...... de I. nl ..... dur.nt. un .taq ..... TUe ., . n ... ol ... lml. nlo d.1 Serto Ej'rcito y al 'racilO d. ,• • yud. d. Von M.n et.ln , 10' 10... I't !co. tuvleron que m.nten.,. I. , lrop••• I.~q l .1'Jedll de I. boI•• de St.llnQrado tan "pldo c omo ru a poslbl•• nt.. da qua Ie ....... r. e c:ebo otro Int, nlo de e yud •. I!:Ite operacl6n con .1 nom~ en cl....e de . Paqu.l'lo Satumo. comanl6 e l HI da dlcltlmb .... (lWM, RRI42f1)


GlICIT.!. Mundial, In vision esu'llcbcil:a de l:l Wehrmacht toctavia inc\uia d concepto deci mo no nico de Vem ichnmgsschlachl (que a gr.:llIdes msgus significa ..victoria militar esmtlcbcica en una sola campana_). Te ner la habilidad de dcstmir a un ejtrci to enemigo mediilllle una capacidad t.ictkll y opcmtim excdcl\le desencadenaria la \'ictoria con rapide7_ en el plano eSlf,ucgiCO y, de L-ste mono, se lograrian los o~je ti\'Os politicos de la guerra. DUfal\le e1 periodo de c nlreguerras, las fue rzas a nn ad a~ alemanas extrajero n nu merosas lecciones de su experiencia en la Primera Guerra .Mundial, pero se ncg-dron a creer que d pllln Sch lierTen, un poderoso <ojemplo de la Vcmichtun gs.~h l ac h t . hubitnl frdcasado a Cilma de errores tacticos en su ejecm:ion, }' pcmahan m as bien q ue los ejcrcitos hrila nico y franccs habian f.. II'ldo al adoptar un e nfoq ue uicLico concre to. E1 cxito de In Blitzkrieg alemana entre scptiembre de 1939 ),junio de 1941 pared a j m lHicar que se siguicra usandn la Vernichtungsschlacht. En la calllpana de Francia ), r aises Bajos, amhos D.:1.ndos eSLaban if:,fUillados en tcnuinos de personal. C<tlTUS }' aviones, pero en seis selllallas la Wehnn:Lcht consibruio 10 que el Ejcrcito imperial aleman no habfa logr<ldo en cuatro arlOs. La Wehrmacht tu\'o exi Lu ell eslaS primcras campa l; as porque, los <.;jcrdtos elH:migos no pudiero n o po nerse a las lllaniobrJ..~ alemanas POI' 10 q ue uo fu el'oll ulla pnleba fiabl e de la desLl'eza alemall<l en el combate. sus tacLicas)' sus lccuicas. )', POI' tanto, tampoco del concepto de Vern ichtungsschlacht en sf mislIlo. £1 hecho de que los alemanes crereran 10 comfaJio ayuda a cntender c\ fnlc;l~ de ~ Barbarrt:!ja . en 1941 y de .. mau .. en 1942. En tennillos gcncr.tles, el de ...arrol1o }' uso de la Blitzkrieg consLilUl<I un a"ance revolucion,uio en las u!cnicas de guerra. pero panl los alcmanes (q ue pocas "eces Ulilizaron cl tcnn ino Blitzkrieg) era solo un nue\'o tcn lliuo pard describir nu!todos de combate )';.1 consolidados a unque fuera COil n ul." '~dS armas. E1 cllfo(ILJe aleman de la baL1.lla segu ia estando profundamente in nuido POI' cJ concepto decimono nico de Kessclschlacht (cura traduccion aproximadll scria ~ batal1a de aniquilacion e ll una c.uder.... ) y qlle era la forma de lognlf una Vem ich lungssch lacht ('n cI campo de bOltalla. De hecho, eSlO implicaba rodear al ejercito enemigo )' dcstruirlo. En los primeros anos de la gue rra, la Wehmlachl utili7.0 el concepto de Kessclschlach l con gr,m exilo, aunque en rcalidad no lenia nada de sofisticado. Sc deduce por 10 1.1.nto que elllulllero de operacio nes de envol"imicnto depend!iI de ]a enve rgad ura }' la habilidad del o pO!1e llle. La Wchrmacht sc cuncentf() en lograr una exccJcnle capacidad Gictica mediante una combinaci6n de crea-

Un, column, d, pri.lonero. de gUe"' .l.m.n•• /IUIn;: ....

, . e.uttv.rIo. 0.

10' 81.000

nomb,.. qu. .. "nd'eron, mucho. murle ron en II vi.il • 101 e'm ~ de Internamiento cere. dl T•• hk.nl, $610 unos Hi.OOO •• gur.n vivo. In meyo de 1943 y .610 5,000 dl e lias volvleron • vir Allmlnls de nUlVO, el ultimo sn 18SS. (IWM , MISC0074e)


EI coste de la derTOta. Una conmovedora Imagen que muastra a u n sokIado alemiln Ylciendo donde cay6 mlen!.as II luI. del dil 1M! Ita apagando yel sol comlenu I ponene. La pe rdida de INt de 250.000 homb.es 'ue un gol pe t e,ri bla para la Wahrmacht y acabO con las poalbilidadaa da Ale man la de conseg ulr una "lctO.la declsl"a a n el este. (Musao Ce nt ral de las Fue rzas Arm adat, MO leu)

tividad, iniciativa, audacia y adaptaci6n, junto a un a perfecta comprension del valor de la mecanizacion , la aviacion, la artillerfa, las tnlnsrnisiuncs y la maniohra para rodear }' destruir al enem igo. Sin embargo, eI tamano de las bolsas creadas en la Kesselschlach ten durante la campana en el ene causO problemas. Los gmpos pan1.er ten fan que ejecutar amplias man iobras de envolvimiemo para capturar a los ejcrcitos sovieticos y evitar que escapar<tn al intelior, pcro debfan espcrdr a que fu eran reducidos por la infantcria con cl apoyo de la Lufn\'arTe. 10 que fi nalmeme fre naba el impulso de la ofens iva, ya que los gmpos panzer dej aban atras muy promo a la inranterfa. Un a ....dnce mas lemo podfa permiri r la adecl.lada eliminaci6n de las balsas, pero fomentaha una lueha de desgastc que favorecia a la Union Sovictiea. Una meeanizacion generaliza(lil de la Wehrmacht era imposible en ague! momemo, asi que los alemanes apostaron por conseguir una victoria complcta antes de que el problema ruera demasiado grave . Si la apuesta est\lVO cerca de tener cxito, fue gracias a Stalin, quien no pcnniti6 que el EjercilO R~j o carnbiara espacio por tiempo dcspucs de empezar ~ Ba rbarr~ja Âť y, de eSle modo, facilito a los alcmancs JUSlO aquello que habfan estado esperdndo. Los alemanes no consiguieron vencer a la Union Soyietica por los vastos recursos humanos e indlL"triales de csta}, Sli capacidad para obligar a los alemanes a combati r en una gu erra de desgaste por un objetil'o concreto, prime ro en Moscu y despucs c n Slalingrado. Tambien, la imasion de la Union Sovietica y las operaciones en eI Freme del Este implicahan problemas a los que los alemanes no se habfan enfrentado en las campanas anteriores. EsÂŤ)s proble mas tenian que vcr con la gcografia, la distancia. e1 tiempo y la escala de las opemciones, y ms dectos se dt;jaron sentir cada vez mas en las campanas de 194 1 y 1942. Desde un puntO de "ista geognilico, los pa ntanos de Plipet dominaban la par te occidental de la Union Sovietica. de modo que las operaciones en el sur quedaron aisladas hasta que la Wehnnaeht coosiguio avanzar en Ocrania. El tamailo de la Un ion SO\~e tica y la .. distancias que debfan cubrir afect."1ron tarnbicn a las operaciones }' a la logfstica de los alcrnanes. La~ fomlaciones panzer habfan sufrido un desgasle nalural durante la hatalla de Francia, pero como la dislancia que separaba las Arde nas de la costa atlantica era de apenas 400 kilometros. sorortar la campan a habia sido bastanre faci!. Lt distanda de Varso\'ia a Moscii. sin embargo. es de unos mil seiscicntos kil6metros; de Len ingrado a Rosto\, hay casi dos mil, y de Berlin a Stalingrddo mas de tres mil kilometros. POl' 10 lanto, tanto v1vercs, rnunici(ln y re pucstos, como nuc\'os equipamientos y personal de reempla7.0 debfan recorrer distancia" mucho mas larg-ils que ames. EI c1ima de Rusia lim ito las operacio-nes m6viles a los meses en tre mayo y noviembre, asl que la epoca del a no se convirti6 en un faClor importante. Todo esto, y la magnitud de l a~ operadones que la Weh nnach l. debfa 1IC\'ar a caOO, ent mayor de 10 que sc babia ilile ntado antes en un pafs en el que la fa ha de infrdcstructurds modernas cntorpcd a el apoyo logfstico de operaciones m6\'i.Jcs ripidas, incllL"o baj o las condiciones mas favorables.

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EL CAMPO DE BATALLA,

HOY

tal ingrado fl~C fllndad~ en 1589 COI1l~ la fonalela de Tsa l;~YIl e n I.. c;onnuencm de los no~ Volga )' Tsantsa para protegel" las IIl CSClbles fronteras del su r del lmpel'io rll$O. Ourdnte la guerra chit rusa rue testigo de duros enfl'cmamiemos, siendo dcfcndida por fuerzas holc he\iqucs a las 6rdenc...'S de Josef Sta lin, Kliment VoroshilO\' y Semyon Budcnny en 1918. y \omada despues por cl Ejercito Blanco dc Am on Dcnildn. Oespucs de la guerra civil fuc rcbautizada como Sl;:tiilll:,'ld do (liw ra lmclllc \;t dudad rle Stali n) ell linca con la pr<ictica SO\iClica de lIaIllilr a las cilldadcs tomando como referenda e l no m bre de desl<lcados person;ties de III rc\'oluci6n. LA1 ciudad se c0l1virti6 en un cenl..ro de la industria pesada dur..lIlw cI regimen estalinista pero fue desu'uida casi por cOlllplet.o ell 1a balalla de la Segunda Guerra MundiaJ. La recoilstrucd61l eomcnz6 poco despues del fina l de la batalla y se Ie concedi6 a la d udad cltitulo de . H eroica ~ CII 1945. EI rey J orge VI regalo a la ciudad y a sus habitan tes una espada COli jo)'as en reconodmicnto al vJ.lor que hahia n Illoslrado. En las decadas postcli ores a la bala lla, WI gr.m nUlIlero d e dudadcs eXlnllljeras se hennana ron con Stalingrado. indu),endo Ill llchas que habian surrido duraillc la Scgunda Guerra Mundial 0 en conni ClOS posbeli cos. Elll re elias Coventry (1943), OSLnI\'<t (194R), Hi ros hima (1972), Co lonia (1988) >' Che mn itz (1 988). Fuc durante la guerra rria ell 196 1. denlro del progmma de deseslaliuizaci6n de Nikira J rusc hev. e U<lndo Ia dudad recupe r6 cl Ilo mbre de VolgoJ.,ITado. FlIe, y sib'UC siendo. un lema polemico. }~a que la fama y el recullocimicmo intc rnacional se Ie concerlieron COli cJ nombre de Slalingrado, y ha h:tbido prOpucslas a 10 largo de los :tilOs para que se reeuperar<l cI nombrc, pero nillguno de los gobiernos smiericos 0 nlSOS 10 ha accptado. Actuallllcnte. Volgogrado siguc siendo una importantc dudad indus· Ilia!. Su industria inc1u)'e rdillcnas de petroleo, asrillcros, rabricas de alllomod6 .. )' de maqu ina ria iudu.n rial , produccion de ahun inio )' ace ro. e ind llsuia qllimica. Adelmis, d ispo ne de u na gr'lIl central hid raelcctrica al nortc de la ciudad. [ s llll imporrnnte nudo fe rroviario, que elilaza Moseu con la region ucran ilma del Donbas, el G..iucaso )' Siberia. Sc IC'7mta en c1 extrema oriental del canal Volga-Don inaubrllrado en 1952 para ullir los dos rlOs, )' (.°n la carretcra europca E40, la mas larga dc Eu rop" (dc Calais a Riddcr. ell R,'17.ajastan). En cuan to a monumenlOS conmemorati\'os}, restos de Ia balal la, se conservan lInas desolador.t.s rllill'LS cerea dcl monllmenlO a]a 1{1Icn-a de Afganislan, que rccllcrda el ultimo }' terrible conflicto que vivio la Un;bll So"ietica elllrc diciembre de 1979 y rebrcro de 1989. £1 principal monumenlO, sin embargo, se ellCUelll1<'1 ell M:lIlmyev Kurgall . una pequeila colina a las afue ras de la ciudad , coronada pOl' una cstaLUa alegorica de la Madre Rus ia de 85 metros de aho. En 1"1.150, sUI1()llIbre significa eI "lumulo de Mall1ai ~ , evacando el lugar donrle rue entc lTtido el jefe de la hord<'1 tartara de la

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decada de 1370, aunque no har c,idellcias histoncas de que sea elluga r exaClO. La colina fue testigo de duros ellfrcmamicntos t:lUre el Sex Lo EjercilO aleman }' elementos del 62.~ Ejercito sovictico, p. q ue es el pun to mas aho de la ciudad: aparecc ell los Ilmpas como «Cota 102». Tr.L'i el fin de la baraila , el terreno fu e arado )' se cree q ue habra eillre 500)' 1.250 piezas de merralla por meu'o cuadrado. EI suelo de la batalJa pcrmanecio enn egrecido du ra nte '~dl; as primaveras, la hierba tard6 e n crecer en las laderdS allaIladas pOT los bom bardcos de la artiller!a. Despucs de la guerra, los sO\;etlcos d iseilaroll }' COl1sLnlye ron lin enonlle com ple jo conmem oraLi,'o ell la colina, que fu e I C\~dnfado {' lUre 1959 r 1967, siguicndo cI disdlO dc Yt,'\,genIlYVuchctich. La estatua principallle\-d el titulo de "i La ilamad a de la ~bdre Patria~ ~ ( Hudhw /I'I(1t' 7AJu)'ot.') y en eI momenta en que rue le'-dnt.-uia. era la escuit,ura d e pie mas g rande dd Illundo sos[enida sabre cl pedestal pOl' SII propio peso. Toda la cstructu ra es de hannig-on salvo la h~ja d e la espada que es d e acero inoxidable. En la en trada del cornpil,jo, pLlede verse una es<:t.: na conm emo rativa de diecisiete metrm de ancho y ocho d e alto con n1liltiples fi gtlras. que representa Ilna marcha rie genre can pancartas medi a levanUldas. COl'Ona.~ y nores . A continuaci6n , se llega a una plaza y a Hna escalenl de piedra que conduce a un bu1cvar con alamos. Estc condllce a una plaza dedicada a "Aqueilo~ que lllcharon hasta la muerte ». q u e albel'ga 1111 lago cin:ular con la estatua de un soldado portando un PPSh-4 l. Oespues hay otro trarrlO dc escaicrds que se van estrechanno gradualme nLe y que discurren entre dos gl1lpOS d e ("stamas rlisenados para que pare:./:can muras de la baralla yean esrenas del cOlllhale represenmdas. Tms es1.os , hay otra plaza conlllelllorar.iva, la pla7.a d e los H e roes, COll Ull e~ tanqlle rectangular, otro muro con la rorma de una pancarta desplegada y seis es tatu a~ con dm figurJ.~. que representan cada una acciones valcrosas . En la pane trdsera de e~ ta zona hay unas escaleras y un llIuro de unos cicnto \"cintc metros de longitud con rt>licve.~ d e soldados. a los pies del cllal esta enterrada una capsu la de l tiernpo can 1I1ens~jes d e soldadas y civiles que lllcharon en la batalla, )' que esta previsto que se "bra en el ana 2045, roincidiendo con el centenario d e la delTOta de 1:\ Alemania nazi . A los pies d e esras escaleras se e nCUCllti<l la entrada a urla sala co nmemorativa que conticne los nom hrt:.~ (tallados e n baldo sa s d e hasah.o rajo) de 7.200 defensores de ]a ciurlarl. Al final de la esca lera, se halla la pla7.a del Dolor, en la que eSL-l enterrado el mariscal Vasily Cbu ikov, jefe del 62," Eje rci to que defendi6 la ciudad , eI primer mariscal sovielico enterrado fue ra de Moscii. Tras la plaza del Dulur sc lIega a una pequeil a cneSfa que l1e\"3 al monumelllO central , aSI COIIIO al nlle\'o ce menlerio conmemOl<lti\'o militar cread o en ma),o de 1~~4 .

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EI sitio de Stalingrado Peter Antill

Stalingrado, una de las mayores y mas diseutidas batallas en la histona de la Segunda Guerra Mundial, lue la primera gran derrota de Hitler en el Irente del Este y el deseneadenante de su Iraeaso final. A traVElS de un exhaustivo analisis de los ejereitos de ambos bandos y una reflexion sabre los meritos de los eomandantes y el modo en que inftuyeron en la batalla, Peter Antill analiza por que los alemanes decidieron desviarse de su principal abjetivo y concentrar tant08 recursos en una misi6n secundari8. Las ilustraciones a vista de pajaro y los mapas que aparecen en este libra ayudan a esclarecer la eomplejidad del despliegue, las prioridades y 81 movimiento de las unidades, asi como los lallos tacticos que desembocaron en una batalla de desgaste librada dia a dia y que dur6 casi cinco meses.

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Orba 16 stalingrado 2008  

El sitio de Stalingrado, septiembre de 1942 ORBA 2008

Orba 16 stalingrado 2008  

El sitio de Stalingrado, septiembre de 1942 ORBA 2008

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