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PRESENTACIÓN Prof. Dr. Luis Norberto Parra Sánchez

Universidad Nacional de Colombia, sede Medellín Medellín, agosto 2008

Quienes hemos tenido el privilegio de compartir largas horas de dialogo académico con el profesor Thomas van der Hammen, ciertamente apreciamos su sabiduría y su amistad y en esas mismas tertulias nos hemos contagiado igualmente de su entusiasmo y afán por comprender, en distintas líneas de tiempo, la dinámica y conformación de los ecosistemas tropicales desde las tierras bajas hasta los paramos andinos. Este libro que versa sobre la vegetación, la flora, la palinología y paleoecología de la amazonia colombiana, contiene una pequeña dosis del conocimiento del propio Maestro Thomas, pero por el resto de sus capítulos deambula la producción académica realizada por sus alumnos directos o por los alumnos de estos últimos, mostrando claramente que las inquietudes sembradas por el Maestro, no solo han crecido en terreno fértil, sino que el árbol Van der Hammen continúa creciendo con muchas y vigorosas ramas. Si bien es correcto que los ecosistemas modernos se pueden describir y caracterizar en su estado actual, no es menos cierto que es imposible comprender su dinámica y su futuro sin abordar líneas de tiempo muy alejadas del presente y es justamente en esta perspectiva que el presente libro debe ser comprendido y analizado. Contribuciones como el atlas de polen de la amazonia sirven como puente de enlace entre la estructura y composición de la vegetación del presente y la paleoecología de la flora amazónica, dándole unidad, armonía e integridad al presente libro. La maravilla de comprender como han cambiado los ecosistemas a través del tiempo, sería imposible sin contar con una buena guía para emprender esa aventura, pero Usted amable lector, ya tiene en sus manos la herramienta precisa. La extracción y estudio de los ensambles de polen contenidos en el registro fósil de sedimentos y carbones y su comparación con aquellos producidos por las comunidades modernas, abren la puerta a estudios diacrónicos, fitogeográficos y de paleoecología evolutiva de los ecosistemas amazónicos. Ciertamente estos temas son retos dignos para las nuevas generaciones de científicos que se han beneficiado de una maravillosa herencia de conocimientos acumulados durante mas de media centuria y que han sido liderados por el profesor Thomas Van der Hammen. Esperamos que estas nuevas generaciones, nos puedan dar respuestas a inquietudes sobre ecología vegetal, fitogeografia, grado de apertura de los ecosistemas a especies invasoras, estabilidad, tasas de cambio, sucesión y persistencia de las comunidades vegetales. Este nuevo conocimiento deberá ser obtenido más rápidamente que en el pasado, debido a que es urgente aplicar estos conocimientos a la preservación de los ecosistemas amazónicos en un entorno de cambio climático planetario ya inevitable y desfavorable para las comunidades vegetales. xii


DBVII03 Presentación