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ESTEBAN TAPELLA / ARGENTINA

Pertenecer a la selva

Los Pigmeos Baka del África Central Pertenecer a la selva Los Pigmeos Baka del África Central


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Estoy en el Sudeste de Camerún y ha finalizado la temporada de lluvias. Inicio desde Somalomo la caminata hacia el Parque Natural Dja, Reserva de Biosfera de la Unesco y Patrimonio de la Humanidad. Me acompaña Dominique, amigo y guía. Camino a través de plantaciones de plátano y maíz hasta llegar el río Dja, afluente del impresionante Congo que, en este punto, forma un gran rulo encerrando y protegiendo la reserva de forma natural. Navego aguas arriba durante un par de horas. Luego, desde la margen opuesta

del río, camino por una huella apenas visible que zigzaguea arbustos y árboles gigantescos. Estoy en la selva húmeda, uno de los grandes bosques de África Central. Mientras avanzo por la selva, una música de insectos y pájaros suena como una sinfonía de fondo. Aquí, gran parte del territorio continúa siendo virgen, y dentro de esa extensión casi desconocida, encuentro a los Baka. Compartiré con ellos una semana. Es otro mundo, un mundo totalmente diferente al nuestro.

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Los Baka son un pueblo seminómada de cazadores recolectores ubicados históricamente en la selva ecuatorial africana, al Sureste de Camerún. Ellos son “especialistas” en la selva en todas sus formas. Expertos en el uso medicinal, el vínculo espiritual y las cualidades nutricionales de las plantas y animales que los rodean. Son comunistas en el sentido estricto de la palabra. Entre ellos se disuelve el límite entre lo “mío” y lo “tuyo”, privilegiando el bien común como el valor más preciado. Como otros pueblos pigmeos de África, los Baka protagonizan hoy su peor contienda. La desmedida explotación forestal está reduciendo drásticamente la biodiversidad. La supuesta civilización y su desmedida codicia ponen en riesgo una cultura milenaria al destruir su hábitat. Su guerra, como su vida, es diferente. Los Baka mantienen su actitud serena y amigable. Su arraigo y predisposición a la integración reflejan la simplicidad de lo más auténtico: una racionalidad ambiental centrada en los derechos colectivos y culturales. Este ensayo fotográfico busca poner en valor a los Baka y a muchos otros pueblos de la selva que hoy ven amenazada su existencia. Ojalá que Eyengui, que en Baka significa al mismo tiempo Dios y selva, no permita que ellos sean los últimos pigmeos del planeta.

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La especie humana ha existido desde hace cuatro millones de años. Durante todo ese tiempo, hasta hace tan sólo diez mil años, la forma de sobrevivir dominante fue la caza y la recolección en el marco de lo que se conoce como economía paleolítica. Así, grupos de individuos organizados en comunidades pequeñas (no más de treinta) deambulaban, siguiendo a los rebaños de rumiantes, cazando y recolectando frutos y semillas. Los pigmeos representan uno de los pocos pueblos que existen en la faz de la Tierra con estas características. Étnicamente emparentados entre sí, los principales grupos son los Aka, Baka, Bongo, Mbuti y Twa. En conjunto no superan los cincuenta mil habitantes, siendo menos de cinco mil los del subgrupo Baka.


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La selva ecuatorial se extiende como un cinturón a lo largo del paralelo cero en los continentes americano, asiático y africano. En África comprende las regiones costeras del oeste, siguiendo la línea litoral del golfo de Guinea hasta Sierra Leona, y luego a través de las tierras bajas del África Central, donde forma una gran masa forestal asociada a la cuenca del río Congo, que recubre casi totalmente los países de Congo, Camerún, Gabón y República Centroafricana.


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Descendientes de los primeros habitantes de África, parecen haberse detenido en el tiempo. Su forma de vida, sus atuendos y rituales poco se diferencian de los que tenían nuestros más primigenios ancestros. Durante mucho tiempo se barajaron diversas hipótesis para explicar la baja estatura de los pigmeos Baka, una de las poblaciones más diminutas del planeta. Su estatura es de algo más de 140 centímetros en los varones adultos y apenas 135 centímetros en las mujeres. Sin certezas sobre el motivo de su estatura, los científicos ofrecen diferentes conjeturas, siendo la teoría de la evolución de las especies y la

adaptación al medio el argumento más sólido hasta ahora. Desplazarse a través de las selvas tropicales exige agacharse continuamente, por lo que si eres más bajito te resulta más fácil y ahorras energía. Por otro lado, la baja estatura les permite mantener sus cuerpos alejados del excesivo calor y la humedad. Además, el hecho de vivir en el interior de los bosques, donde apenas llega el Sol, explica, según algunos antropólogos, el color claro de su piel, semejante al de los Guaranís y Yanomamis de la Amazonia.

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Los Baka viven en mongulus, chozas construidas con hojas y troncos de palmera. Estas pequeñas casas redondas son hechas por las mujeres, que utilizan ramas clavadas en el suelo por sus extremos, las que se cruzan en la cúspide y se recubren con hojas. Tienen una única puerta por donde entra la luz natural y una sola habitación que puede llegar a acoger a familias de hasta diez miembros. Como otros nómades de la selva, los Baka suelen estar en un mismo campamento entre tres y cinco meses, dependiendo del período de lluvias y las riquezas que encuentren en cada lugar. La movilidad estacional busca que “la selva vuelva” al permitir que las especies vegetales y animales de cada zona se regeneren. Es el sentido más básico, original y también actual para la sostenibilidad de los ecosistemas.


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Se organizan en grupos familiares y pequeñas comunidades de veinte a treinta personas. Aunque aceptan la poligamia, entre los pigmeos predomina la monogamia. No pagan precio alguno por la novia, aunque el grupo familiar del marido suele compensar al de la esposa con una de sus propias integrantes, en lo que podría llamarse matrimonio por “canje” de mujeres. Cuentan el parentesco por las dos líneas, paterna y materna; y las decisiones se adoptan por consenso entre adultos de ambos sexos. Por ser los que más tiempo dedican a sus hijos, los pigmeos Baka han sido declarados los mejores padres del mundo por el Fathers Direct, un centro británico de estudios sobre la paternidad.


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La vestimenta es muy básica. Tradicionalmente, ambos sexos llevaban un ceñidor de piel con el que las mujeres sujetaban una suerte de falda de hierbas y hojas y los hombres un mandil de tela de corteza, rígido y quebradizo. Paulatinamente han ido reemplazando sus vestidos por telas coloridas que intercambian por cestas de paja trenzada y animales que cazan en la selva con las tribus vecinas. No son aficionados a adornarse, aunque ocasionalmente se perforan las orejas, los labios y la nariz. También se tatúan y se afilan los dientes.


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Como otras etnias de la selva africana, los Baka han vivido por siglos sin mayores problemas hasta que la explotación de la madera comenzó a adquirir dimensiones colosales. La madera exótica está de moda en Europa. En Camerún, el Estado es propietario de los bosques y existe una legislación clara sobre su explotación, pero “no se aplica”, dice la Organización Internacional de la Madera Tropical. En este país, el ingreso por las exportaciones del sector maderero se ha multiplicado por 25 en una década. Las selvas tropicales se han convertido en presa y botín que se disputan empresas forestales, cazadores furtivos, madereros ilegales, incluso el Estado. La jungla está siendo cedida a pedazos a compañías que talan al mismo ritmo que acaban con la flora y expulsan a la fauna (hombres incluidos). Una segunda Amazonía, su biodiversidad y riqueza está en peligro de extinción. Para confirmarlo basta con consultar los

informes de la Fundación Mundial para la Naturaleza (WWF). El bosque africano se extendía antaño a lo largo de África, desde Senegal a Uganda. Ahora no. Cerca del 85 por ciento de este bosque primario se ha destruido y la industria maderera amenaza el resto. Desde la llamada Cumbre de la Tierra de Río (Brasil, 1992), África tropical ha incrementado en un 25 por ciento su tasa de deforestación. La Reserva Dja, hábitat de los Baka, es uno de los últimos reservorios de biodiversidad del planeta, conteniendo más de la mitad de las especies animales y vegetales del mundo. “El bosque está llorando”, dicen los Baka. Quizá no sea llanto, pero sí la prueba evidente de que el mundo pigmeo se desvanece ante sus propios ojos frente a tan dramática deforestación.

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Los Baka son conocidos por su particular forma de expresión musical donde un conjunto de sonidos simultáneos da nombre a lo que se conoce como polifonía musical. En sus cantos utilizan sonidos más que palabras; normalmente hay un solista que es acompañado por los coros que forman el resto. El solista efectúa cambios bruscos en el tono de su registro vocal, pasando rápidamente del tono grave de voz de pecho al tono agudo de falsete y viceversa, generando así un sonido melódico con característicos altibajos tonales. La música y sonidos están presentes en la vida diaria de los pigmeos con canciones para el entretenimiento así como en la mayoría de sus celebraciones festivas. Utilizan pocos instrumentos, construidos por ellos mismos, principalmente tambores.


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Los Baka creen en el poder de la corteza del árbol y en la metamorfosis. Para ellos la selva es vida y tiene su propio espíritu: Eyengui. Este juega un papel de mediador espiritual entre el ser supremo Komba y los Baka, el Dios generoso y personal que les proporciona cuanto necesitan. Eyengui, el espíritu de la selva, es una de las pocas palabras comunes entre las distintas lenguas que hablan los

pueblos pigmeos. No se puede subestimar la importancia de la selva como su hogar espiritual y físico, y como fuente de su religión, de sus medios de subsistencia, medicina e identidad cultural. Cuando la caza es buena, los Baka adoran a Eyengui con cantos de agradecimiento. Eyengui también aparece durante otras ceremonias importantes, como el paso de un joven a la adultez.

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Tienen un profundo conocimiento sobre las plantas y los animales. Son curanderos reconocidos, saben utilizar la selva como farmacia gigantesca en sus raíces, cortezas y hojas. Los problemas de salud, especialmente nutricionales, están ligados a la falta de reconocimiento de los derechos territoriales de la selva de la que han dependido desde siempre. Un estudio reciente de la Organización Mundial de la Salud (2014) evidencia que donde las comunidades pigmeas siguen teniendo acceso a los recursos abundantes de la selva, el nivel de salud y nutrición es bueno.

Cuando se ven desplazados de la selva, a menudo sin alternativas para ganarse la vida, las consecuencias son previsibles: caída progresiva en la pobreza, desnutrición y ocurrencia de nuevas enfermedades. Las comunidades pigmeas que viven en la selva tienen tasas más bajas de enfermedades como malaria, reumatismo, infecciones respiratorias y hepatitis C, en comparación con las poblaciones sedentarias Bantús que viven cerca, pero fuera de la frondosa selva.

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Estos días en la selva parecen un misterio, como una ola frondosa y desconocida que me inunda para luego irse sin dejar rastros. Fotografiar a los Baka dentro del ámbito de su cultura y el entorno social al que pertenecen, me ha permitido explorar y expresar aquello que ellos más valoran. Me tomé varios días para conocerlos, estar cerca, compartir lo cotidiano. He intentado que estas fotos sean el reflejo de aquella vivencia, un encuentro profundo. Como jugando con los niños, comencé tomando las primeras fotos en éste, uno de los territorios más desconocidos de África. Rápidamente ellos se acostumbraron a mi presencia y a mi cámara. Fueron muy amigables, generosos, sociables. Se mostraron al desnudo, al natural, sin tapujos ni especulaciones. Su mundo es otro mundo. Se mueven con otro ritmo, otro tiempo.

Los recuerdo muy cercanos. Sus caras, sus gestos, sus miradas. Siempre cantando, como si la vitalidad que les contagia la selva fuese inagotable. Los siento sabios, de una gran fuerza moral. Al mismo tiempo frágiles, muy frágiles. He compartido una semana con los Baka. Ellos me dieron la oportunidad de conocer muchos aspectos de su cultura, el aprovechamiento de los alimentos del bosque, la caza, la pesca, los rituales, las ceremonias y su música, la medicina natural y su religiosidad. Pero es su espíritu de resistencia pacífica, su alegría y sentido de pertenencia lo que más me ha marcado. Ya de regreso me pregunto, ¿qué será de ellos? ¿Cuánto más durará su resistencia? Intento responder, pero me invade el pesimismo.

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Investigación etnográfica y registro fotográfico: ESTEBAN TAPELLA Producción, diseño, maquetación y edición: JORGE PICCINI Revisión y corrección del texto: TATIANA MARISEL PIZARRO

Fuentes de información utilizadas para este ensayo: Chimtom, N. K. (2012) ‘Camerún: Pigmeos desplazados de su selva’ y ‘Pigmeos Baka: atrapados en el laberinto del desarrollo’, Inter Press Service, Agencia de Noticias. Publicaciones de la ONGD Zerca y Lejos: ‘Los pigmeos Baka, una de las poblaciones más desfavorecidas del África Subsahariana’, ‘El derecho a la tierra’ y ‘Deforestación: la destrucción de la selva’ https://zercaylejos.org Devin, L. (2012) ‘La foresta ti ha. Storia di un’iniziazione’, I edizione. Fondo Mundial para la Naturaleza (2014) ‘Informe especial sobre la conservación de bosques tropicales’ http://www.wwf-congobasin.org/ Martín, M. (2014) ‘La lucha por la dignidad de los Baka’, publicado en el El País (15/01) Survival International (2014) ‘Los Pueblos Pigmeos. Desplazamiento y la discriminación destrozan a los habitantes de la selva’ https://www.survival.es BBC (2012) ‘Baka: a Cry from the Rainforest’, documental dirigido por Phil Agland Explora Films y El Deseo (2003) ‘Eyengui. El Dios del Sueño’, documental dirigido por José Manuel Novoa. Reportajes fotográficos y testimonios de: Joan Riera http://www.middle-africa.com, Miguel Celis y Sandra Ballesteros http://unabandadedos.wixsite.com y Quim Fàbregas http://www.quimfabregas.org Machado Huete, L. (2008) ‘Los últimos pigmeos’, publicado en El País (16/11).

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Esteban Tapella estudió ciencias sociales y ecología humana. Es profesor en la Universidad Nacional de San Juan. Su trabajo fotográfico está motivado por la curiosidad acerca del mundo y su gente, procurando un abordaje capaz de mostrar con la fuerza de la imagen los lugares y aspectos de la realidad muchas veces “invisibles” o no valorados en su real dimensión. Durante los últimos años ha realizado ensayos fotográficos sobre temas como estrategias de vida campesinas, saber popular e identidad. Participó en seminarios y talleres del Festival de la Luz, Encuentros de Fotografía, en Buenos Aires (2004, 2006 y 2010) y realizó dos cursos en Rancho Aparte, espacio de artes visuales, donde brinda talleres de “fotografía étnica” y “ensayo fotográfico”. De las diversas muestras que realizó, se destacan: “Tierra adentro”, Centro Cultural Estación San Martín, San Juan (2007); “Detrás del árbol, la gente”, fotogalería de APN, Buenos Aires (2009); “Sal”, fotogalería del Baró Arte Bar, San Juan (2013); y “Gente de tierras altas” y “Pertenecer a la Selva”, Museo provincial de Bellas Artes Franklin Rawson (2014 y 2015). Sus fotografías han ilustrado libros como “Raíces Huarpes”, “San Guillermo: Un lugar conocido por nuestros abuelos”, “Innovaciones creativas y desarrollo humano”, “Journal of Agrarian Change” y “Globalización en el Banquillo”. Ha publicado diferentes ensayos,

destacándose “Rural Women” y “Salt”, que forman parte del libro “In The Empty Places”, editado en Holanda por la Fundación “The Bantuan Coffee”, cuya venta ha recaudado fondos para ayudar a víctimas de prostitución infantil en Asia y África. Actualmente participa en un proyecto destinado a documentar diferentes etnias de América Latina, Asia y África, procurando un ensayo que abogue por el respeto a la identidad y el arraigo de los pueblos.

Esteban Tapella

www.estebantapella.com


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Consulta y envíos de trabajos: bexbariloche@gmail.com BARILOCHE / PATAGONIA / ARGENTINA Abriendo espacios a la fotografía latinoamericana Esteban Tapella / Argentina

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