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Diocese of Austin • Summer 2013

Newsletter of the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living 2 • From the Director Searching Our Hearts

4 • Around the Diocese

THRiVE! Encourages Youth to Embrace Chastity

6 • National News

Bigger than Gosnell

7 • Mary, Pro-Life Inspiration 16 • Calendar of Events Briana Feiler Returns as Pastoral Care Coordinator

Léanos en español a partir de la página 9

Standing for Religious Freedom by Tom Grenchik

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he recent death of Franziska Jägerstätter at the wonderful age of 100, and the various reflections on her life, reminded me of the loneliness she endured as the ostracized widow of a martyr. While many are now singing the praises of the Jägerstätter family, that was not always the case. In 1943, Franziska’s husband Franz was imprisoned and condemned to death for his refusal to serve in the German army. A military court rejected his claim that he could not be a Catholic and go to war to serve a Nazi regime. Franz realized quite clearly that he was not only putting his own life on the line, but also putting his family at great risk by standing up for his conscience rights and religious freedom, choosing to follow Christ rather than act against his Catholic faith. While he was in prison, many colleagues tried to persuade him to “see reason” and recant his position. Friends, family members, even clergy, Though his witness may not encouraged him to agree to serve in what he believed was an unjust and immoral war. They constantly have been appreciated in his reminded him of his obligations to his wife, children, own time and by his own people, family farm, and even his community. While Franz suffered greatly in prison, knowing Franz Jägerstätter was beatified that his stance would eventually lead to his execution, Franziska was agonizing back home, knowing that in 2007, with his family presshe would soon lose her loving husband and that ent. The beatification homily their three young daughters would soon lose their father. With little help, she had to work the family noted that Blessed Franz Jägerfarm while being shunned by neighbors and relatives stätter’s witness remains a chalfor “not doing enough” to convince her husband to change his mind. Many in the village were concerned lenge and an encouragement to that his personal stand for religious freedom could all the faithful who seek to live endanger their entire community.   The contempt for the Jägerstätter family did not their faith with coherence and end with his beheading in August of 1943. Franziska radical commitment, even accontinued to be shunned by neighbors. When other widows who lost husbands in the war received some cepting extreme consequences government assistance, Franziska did not. Any sub- if necessary. sidies to struggling farms were only given to compliant farmers. The Jägerstätters did not qualify for any coupons for clothing or shoes. Fellow villagers were afraid to lend support, for fear that they would be seen as encouraging conscientious objection. The family continued to be disregarded for decades after the war. Though his witness may not have been appreciated in his own time and by his own people, Franz Jägerstätter was beatified in 2007, with his family present. The beatification homily noted that Blessed Franz Jägerstätter’s witness remains a challenge and an encouragement to all the faithful who seek to live their faith with coherence and radical commitment, even accepting extreme consequences if necessary. Franziska most certainly continued to embrace the cross, for many years after Franz’s martyrdom.

continued on page 8 . . .


From the Director

Searching Our Hearts by Marie Seale

F

or most people, even Catholics in and pregnancy is If we are being accused of hating women, hating those our pews, the reality of religious defined as beginliberty being under threat is a ning when the who experience same-sex attraction or even hating our new baby has difficult concept to grasp. Likely this is because it hasn’t directly implanted in the own country, then we must recognize that we have not affected them, yet. They may acknowledge uterus. According the losses of religious liberty are bad news to the AMA, no adequately communicated our deep love for every single while at church, if it doesn’t get in the implantation means pregnancy, person God has so generously created, including those way of day-to-day activities, but our very no individualistic culture is not likely to give which means contraceptives can’t who so viciously oppose us. much notice. This problem is exasperated because cause an abortion. Simultaneously, we’re being told that of faith. This is why we don’t want to fund some Catholics have their faith or their religion in one box of their life, one that contraceptives are important preventative contraception and abortion-causing drugs. consists only of worship, and the rest of services and to stay out of people’s personal Because we care about people who aren’t their life in another. So, it should be little decisions. But of course, our moral Catholic, too, and we can’t morally fund surprise to us that our government seeks opposition to contraception does not come that which we know will not be good from some divine imposition, in which for them. to do the same. Our refusal to provide contraception The reality is that our religious liberty God lays down the law as a burden upon is under threat, precisely in those areas our lives. We are opposed to contraception and abortion to victims of human in which our faith, our values of life and for the fundamental reason that we know trafficking led the federal government to remove grant funding that had allowed us justice, go into action, after we leave the that it is not inherently good for people. Not only can it cause an early abortion, to serve thousands of victims. doors of the church and go out to the Because we believe that children deserve world to preach the Gospel. Our federal but intentionally contracepting or sterigovernment doesn’t care where or how we lizing the marital act is not good for a mother and a father that are committed worship every week, but religious liberty marriages, it is not good for relationships, to one another, several cities, including it is not good for souls. It does not help Boston, San Francisco, and Washington, extends beyond the sanctuary. us to see ourselves have run Catholic Charities adoption and Let me give you a few examples. Our moral opposition to contra- and others as made foster care services out of business. Because we don’t ask whether or not in the image and The HHS mandate goes into effect ception does not come from some likeness of God, a person has legal status in our country worthy of love. before serving them, in some states the Jan. 1. Despite how public this divine imposition, in which God lays In fact, it makes church is at risk of breaking the law, because it harder for us to such service is deemed as “harboring” of is, there’s a lot of undocumented immigrants. The decision misunderstanding down the law as a burden upon our see this. So we continue not to honor our religious liberty, a right about why Catholics are so lives. We are opposed to contraception to oppose the HHS upon which our country was founded, is mandate for these also a decision to deny quality services to opposed to funding sterilization, for the fundamental reason that we reasons, but also those who need them. We can see that we have a profound because through the contraception and emergency contra- know that it is not inherently good HHS mandate the disconnect between faith and public life, federal government both from the perspective of those decision ceptives, which is attempting to makers that are limiting religious liberty are abortion-indu- for people. define which reli- and some Catholics in the pews. cing drugs. Truly, how often have we exercised From the start we have a point of gious institutions are “religious enough” to our freedom of religion outside of the contention, because many people don’t merit protection of their religious liberty. They tell us that as Catholics, we church walls? believe that contraceptives and drugs like Have we given the impression that the Plan B can prevent a newly conceived must be an institution that primarily human life from implanting in the serves Catholics. But this is an inherent only aspect of this freedom that we value is uterus, thereby causing an abortion. The misunderstanding of what it is to be a our freedom to worship? Have we given the impression that to American Medical Association (AMA) Catholic. We serve and care about everyone, defines abortion as ending a pregnancy, regardless of their race, creed or even lack continued on page 8 . . .

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Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living


Around the Diocese

NFP Awareness Week is July 21–27

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Around the Diocese

Above, central Texas youth with Jason Evert. | Clockwise from top left on opposite page: Soundwave kicks off THRiVE! at St. Thomas Aquinas, College Station. | Youth Minister Chris Bartlett welcomes the teens to the stage. | Evert with a volunteer at St. Thomas Aquinas. | Evert speaks to parents at St. Vincent de Paul Parish. / Photos by Janet Divin and Phillip James

THRiVE! Encourages Youth to Embrace Chastity by Marie Seale

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HRiVE! Youth Events with Jason Evert were a huge success! Evert spoke to teens and parents in College Station and Austin as well as two Catholic high schools, St. Michael’s Catholic Academy in Austin and St. Joseph in Bryan. We estimate that we reached at least 1,200 teens and more than 250 adults! We were especially grateful to all the parents who participated. Almost all of the teens took a commitment card, and we even received an e-mail from a young woman who

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shared how she and her boyfriend made a commitment to chastity. After the first year of THRiVE!, the hope for the next year is to collaborate with more churches and community advocates to allow THRiVE! to reach even more teens. Thank you for your support of THRiVE! Marie Seale is the director of the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living.

Español en la página 12 . . .

Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living


Around the Diocese

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National News

Bigger than Gosnell

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n May 13, West Philadelphia abortionist Dr. Kermit Gosnell was found guilty of 237 crimes. Among his convictions were three counts of first-degree murder of infants born alive during attempted late-term abortions, one count of infanticide, and the involuntary manslaughter of a patient who died from complications of anesthesia administered by an unlicensed nurse. The following day, Dr. Gosnell was sentenced to life in prison. Dr. Gosnell’s convictions have drawn national attention to the brutality of abortion. Like the partial-birth abortion debate that began in the mid-1990s, Dr. Gosnell’s trial is another eye-opening moment. Support for the unlimited abortion license has been declining since then — partly because people came to understand how gruesome abortion is. The abhorrent events at Dr. Gosnell’s “House of Horrors” are, of course, the tip of the iceberg. Both pro-life and self-described pro-choice folks know it. Abortion advocates publicly welcomed his convictions, trying to distance themselves from the brutal reality of late-term abortion. Despite the attention given to his trial and convictions, the underlying issues are much bigger than Gosnell. Clearly, “legal” does not mean “safe” when it comes to abortion. In addition to the loss of unborn lives, women’s lives were endangered in his ill-equipped, unsanitary facility. His patients were treated worse than animals in many veterinary clinics. Complications and deaths related to abortion occur at other disgusting facilities like his throughout the country.

by Deirdre A. McQuade

Dare we hope that even Kermit

Gosnell and his staff might become outspoken defenders of life? Think of St. Paul’s conversion from persecuting Christians to devoting his whole life to proclaiming the Gospel to the world! God is merciful, loving and ‘big’ enough

to answer the boldest prayers.

The case and its aftermath raise many moral questions. For example, why is it murderous to kill a child at the very point of leaving the womb, but considered legal “health care” while he or she was still in the womb a moment before? That’s effectively class discrimination based on the arbitrary factor of a human being’s location: either inside or outside of his or her mother’s body. The reality is that abortion is not mainstream medicine — indeed, it is not medical care at all, as it treats no ailment but only takes a life. Moreover, if abortion in the second half of pregnancy is this inhumane, how should we think of earlier abortions? Are they any different morally because the victim is smaller? While Dr. Gosnell’s facility was particularly horrific, there’s no medical disinfectant powerful enough to wipe away the evil perpetrated behind abortion clinic doors. Abortion at every stage of development is a crime against the unborn — and an offense against motherhood.

May the Lord have mercy on Kermit Gosnell, and on all who assisted him in violence against women and their children. Since he was sentenced to life in prison, he now has time to repent from — and express remorse for — his heinous acts. Dare we hope that even he and his staff might become outspoken defenders of life? Think of St. Paul’s conversion from persecuting Christians to devoting his whole life to proclaiming the Gospel to the world! God is merciful, loving and “big” enough to answer the boldest prayers. In the meantime, let us convert our repulsion at Dr. Gosnell’s crimes into a groundswell of support for both pregnant women and their defenseless children. This article is reprinted from the May 24, 2013, release of the LIFE ISSUES FORUM. Deirdre A. McQuade is the assistant director for policy and communications at the USCCB Secretariat of Pro-Life Activities. Cardinal O’Malley’s reaction to the Gosnell trial is posted at www.usccb.org/news/ 2013/13-095.cfm. To learn about the Church’s confidential healing ministry to those who have been involved in abortion, visit HopeAfterAbortion.com.

Español en la página 14 . . .

During the Year of Faith, Catholics are asked to study and reflect on the documents of Vatican II and the catechism so that they may deepen their knowledge of the faith. To learn more, go to www.usccb.org/beliefs-and-teachings/ how-we-teach/new-evangelization/year-of-faith.

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National News

Mary, Pro-Life Inspiration

“Q

ueen of Heaven, rejoice, alleluia.” So begins the Regina Coeli prayer, which replaces the noontime Angelus during the Easter season. Because the Easter season extended well into May, we were able to use this special prayer to Mary during much of the month traditionally dedicated in her honor. Marian devotion is one of the Vatican’s recommendations for observing the Year of Faith. It can also be a wonderful help in pro-life efforts. Mary has many beautiful titles: Patroness of the Americas, Patroness of the New Evangelization and Patroness of the Unborn, to name a few. There are also many inspiring examples from Mary’s life that serve as a model for authentic Christian living:

• We see her immense faith and total

gift of herself at the moment of the Annunciation, when she agrees to be the Mother of God.

• We

see her sensitivity and her spirit of charity when she visits her pregnant older cousin Elizabeth.

• We see her love and maternal care

for new life when she shelters her infant son Jesus in the stable at Bethlehem.

• We see her conviction in pointing

to Christ at the Wedding at Cana when she says, “Do whatever he tells you” (Jn 2:5).

• We see her at the foot of the Cross,

even there opening her heart to be the mother of all humanity.

• And we see her quiet strength and

support for the apostles in the Upper Room during the time leading up to Pentecost.

The significance of Mary as a role model for all women was highlighted by Blessed Pope John Paul II in his 1987 encyclical Redemptoris Mater (Mother of the Redeemer). He wrote that “women, by looking to Mary, find in her the secret of

by Kimberly Baker

Women, by looking to Mary, find in her the secret of living their femininity

with dignity and of achieving their own true advancement. In the light of Mary, the Church sees in the face of women the reflection of a beauty which mirrors the loftiest sentiments of which the human heart is capable: the self-offering totality of love; the strength that is capable of bearing the greatest sorrows; limitless fidelity and tireless devotion to work; the ability to combine penetrating intuition with words of support and encouragement.

living their femininity with dignity and of achieving their own true advancement. In the light of Mary, the Church sees in the face of women the reflection of a beauty which mirrors the loftiest sentiments of which the human heart is capable: the selfoffering totality of love; the strength that is capable of bearing the greatest sorrows; limitless fidelity and tireless devotion to work; the ability to combine penetrating intuition with words of support and encouragement” (46). Mary’s example is especially important to remember in pro-life efforts. She can be a tremendous source of inspiration and hope for women in today’s society, where there is so much woundedness resulting from the culture of death. Modern culture encourages a selfcentered, materialistic and utilitarian view of the person, promising instant satisfaction, but ultimately leading to emptiness. The Christian view of the human person offers a very different way of life that is at once challenging and rewarding. Mary’s example of authentic Christian living speaks especially to a model of womanhood that is life-giving and love-affirming, and therefore very relevant to the pro-life message. In addition to praying the Rosary and the Angelus (and the Regina Coeli), there are many ways to remember Mary’s example as we reach out to others with the prolife message. Especially important is the hope we can offer to women everywhere who have been deceived and hurt by the anti-life mentality of our culture. We have

a beautiful message to share, a message of life, love and true freedom. During this Year of Faith and as part of the New Evangelization, let us remember the Queen of Heaven — not only during the month of May, but throughout the year — as we share the Gospel of Life. This article is reprinted from the May 10, 2013, release of the LIFE ISSUES FORUM. Kimberly Baker is a staff assistant for the USCCB Secretariat of Pro-Life Activities. To learn more about the Catholic bishops’ pro-life activities, visit www.usccb.org/prolife.

Español en la página 15 . . .

Learn more about the bishops’ pro-life activities! www.usccb.org/prolife

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Special Standing for Religious Freedom continued from page 1

Standing for religious freedom may not always require martyrdom. But it is nonetheless often unpopular and accompanied by suffering. The U.S. Bishops, many religious nonprofits and many individual business owners have taken an unpopular stand for religious freedom in our time. They are opposing a federal mandate that seeks to force people of conscience to facilitate insurance coverage of sterilization, contraception, and abortifacient drugs, and to force the employees of Catholic agencies to accept coverage for themselves and their children that violates their Church’s teaching on respect for human life. And this principled position certainly has its ramifications for business owners who want to survive

Searching Our Hearts continued from page 2

be a Catholic means to go to Mass and leave our faith in the sanctuary? Have we given the impression that I profess one thing in the church and fail to take that same message to my family, friends, co-workers and the voting booth? As Catholics we do a terribly poor job explaining our convictions, based both on faith and reason, centered on the dignity of the human person. Our action in the public square is based on the truth that all lives are of extraordinary value.

financially and for Catholic agencies and programs who want to continue to fulfill their missions, while also caring for their employees. The stakes are high. That is why the bishops have called for a nationwide effort to advance a movement for Life, Marriage, and Religious Liberty through prayer, penance, and sacrifice. In response to current challenges to rights of conscience, the bishops have also launched a nationwide postcard campaign, Project Life and Liberty. It seeks to ensure that taxpayers are not forced to subsidize abortion, and that Catholic (and other) individuals and institutions are not forced to violate their moral and religious convictions when they provide or purchase health care or provide assistance to people in need. As a Church, and along with all people of good will, we need to commit ourselves

to the prayer, penance, sacrifice and action that will change public attitudes and government policy. To join the effort, go to www.usccb.org/postcards.

So, if we are being accused of hating women, hating those who experience same-sex attraction or even hating our own country, then we must recognize that we have not adequately communicated our deep love for every single person God has so generously created, including those who so viciously oppose us. What are our next steps? Pray for conversion of heart, that we might be moved to compassion for all our brothers and sisters as Christ is. Pray for the strength to witness to our faith in all aspects of life. Pray for a Culture of Life and a Civilization of Love, that can only be

brought about by the grace of God through the death and resurrection of his Son.

Become an Advocate for Life! Sign up at www.txcatholic.org 8

Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living

This article is reprinted from the April 12, 2013, release of the LIFE ISSUES FORUM. Tom Grenchik is executive director of the USCCB Secretariat of ProLife Activities. To learn more about the bishops’ pro-life activities, go to www.usccb.org/prolife.

Español en la página 9 . . .

Marie Seale is the director of the Office of ProLife Activities and Chaste Living in the Diocese of Austin.

Español en la página 10 . . .


Especial

Defensa de la libertad religiosa

L

a reciente muerte de Franziska Jägerstätter a la maravillosa edad de 100 años, y las diversas reflexiones sobre su vida, me recordaron la soledad que debió soportar al ser condenada al ostracismo por ser viuda de un mártir. Aunque muchos ahora entonan alabanzas para la familia Jägerstätter, no fue siempre así. En 1943, Franz, el esposo de Franziska, fue encarcelado y condenado a muerte por negarse a servir en el ejército alemán. Una corte marcial rechazó su explicación de que por ser católico no podía ir a la guerra para servir al régimen nazi. Franz comprendía claramente que no solo estaba arriesgando su vida, sino también la de su familia al defender sus derechos de conciencia y libertad religiosa al elegir seguir a Cristo y no ir en contra de su fe católica. Mientras estaba en prisión, muchos colegas intentaron persuadirlo de “entrar en razón” y abjurar de su postura. Amigos, familiares e incluso miembros del clero lo animaban a acceder a servir en lo que Franz consideraba una guerra injusta e inmoral. Le recordaban constantemente sus obligaciones con su esposa, hijas, granja familiar e incluso con su comunidad. Mientras Franz sufría mucho en prisión, Franziska agonizaba en su hogar al saber que el encarcelamiento finalmente llevaría a su ejecución, al saber que en poco tiempo perdería a su amado esposo y que sus tres pequeñas hijas perderían pronto a su padre. Casi sin ayuda, tenía que trabajar en la granja familiar y soportar que los vecinos y familiares le dieran la espalda por “no hacer lo suficiente” para convencer a su esposo de cambiar de opinión. A muchos en la aldea les preocupaba que su defensa personal de la libertad religiosa pusiera en peligro a toda la comunidad. El desprecio por la familia Jägerstätter no terminó con la decapitación de Franz en agosto de 1943. Los vecinos siguieron dándoles la espalda a Franziska. Otras viudas que habían perdido a sus esposos en la guerra recibían ayuda del gobierno, pero Franziska no. Solo los granjeros sumisos recibían subsidios para sacar sus granjas a flote. La familia Jägerstätter no cumplía los

por Tom Grenchik

Aunque su testimonio no fue anticonceptivos y los fármacos abortivos,

y obligar a los empleados de agencias

valorado en su época y por su católicas a aceptar para ellos y sus hijos comunidad, Franz Jägerstätter fue una cobertura que viola las doctrinas de su beatificado en 2007 y su familia estuvo presente. La homilía en la

beatificación

destacó

que

el testimonio del Beato Franz Jägerstätter todavía es un desafío que anima a todos los fieles que buscan vivir su fe con coherencia y un compromiso radical, aceptando consecuencias extremas de ser necesario.

requisitos para recibir cupones para ropa y zapatos. Las personas de la aldea eran reacias a ayudar por miedo a que se pensara que animaban la objeción de conciencia. La familia siguió siendo menospreciada por décadas después de la guerra. Aunque su testimonio no fue valorado en su época y por su comunidad, Franz Jägerstätter fue beatificado en 2007 y su familia estuvo presente. La homilía en la beatificación destacó que el testimonio del Beato Franz Jägerstätter todavía es un desafío que anima a todos los fieles que buscan vivir su fe con coherencia y un compromiso radical, aceptando consecuencias extremas de ser necesario. Franziska ciertamente siguió abrazando la cruz, muchos años después del martirio de Franz. La defensa de la libertad religiosa no siempre implica el martirio. Pero sin duda suele ser poco popular y está acompañada por el sufrimiento. Los obispos de EE.UU., muchas organizaciones religiosas sin fines de lucro y muchos empresarios han tomado el camino poco popular de la defensa de la libertad religiosa en nuestra época. Se oponen a un mandato federal que busca obligar a la gente de conciencia a facilitar seguros médicos que cubran la esterilización, los

Iglesia sobre el respeto por la vida humana. Sin duda, esta postura justificada tiene repercusiones para los empresarios que desean sobrevivir económicamente y las agencias y organizaciones católicas que desean continuar cumpliendo su misión sin descuidar a sus empleados. Hay mucho en juego. Por este motivo los obispos han llamado a un esfuerzo en toda la nación por promover un movimiento por La Vida, el Matrimonio y la Libertad Religiosa mediante la oración, la penitencia y el sacrificio. En respuesta a los desafíos actuales a los derechos de conciencia, los obispos también han lanzado una campaña nacional de tarjetas postales: Proyecto Vida y Libertad. La campaña busca garantizar que los contribuyentes no sean obligados a subsidiar el aborto y que los individuos e instituciones católicos (y de otras religiones) no sean obligados a violar sus convicciones morales y religiosas cuando ofrecen o compran cuidados de salud, ni cuando ofrecen ayuda a gente necesitada. Debemos, como Iglesia y junto a todas las personas de buena voluntad, comprometernos a la oración, la penitencia, el sacrificio y la acción que cambiarán las actitudes públicas y la política del gobierno. Para unirse al esfuerzo, visite www.usccb.org/postcards.

Este artículo fue publicado el 12 de abril de 2013 en el FORO ASUNTOS DE VIDA. Tom Grenchik es el director ejecutivo del Secretariado de Actividades ProVida de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. Para más información sobre las actividades pro vida de los obispos visite www.usccb.org/prolife.

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De parte de la directora

Buscando en nuestros corazones por Marie Seale

P

ara la mayoría de la gente, aún en las bancas de nuestras Iglesias Católicas, la realidad sobre la libertad religiosa siendo amenazada es un concepto difícil de entender. Esto puede suceder por que no nos ha afectado directamente aún. Tal vez nos percatemos de que las pérdidas de libertad religiosa son malas noticias cuando estamos en la iglesia, si es que éstas no se entrometen en nuestras actividades diarias, pero nuestra cultura altamente individualista no le da mucha importancia. El problema es grave por que algunos de Católicos tienen su fe o su religión en una caja en su vida, que consiste sólo en culto o adoración, y el resto de su vida en otra caja. Así que no nos debe sorprender que el gobierno busca hacer lo mismo. La realidad es que nuestra libertad religiosa está bajo amenaza, precisamente en aquellas áreas en que nuestra fe, nuestros valores de vida y justicia entran en acción, después de que salimos de la iglesia y salimos al mundo a predicar el Evangelio. A nuestro gobierno federal no le importa dónde o cómo rindamos culto cada semana, pero la libertad religiosa se extiende más allá del santuario. Déjenme darles algunos ejemplos. El mandado del HHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos) entra en efecto el primero de enero. Sin importar cuán público sea, hay mucho mal entendido sobre por qué los Católicos estamos tan opuestos a pagar por esterilización, contracepción y contraceptivos de emergencia, los cuales son drogas que inducen al aborto. Desde el principio tenemos un punto de contención por que mucha gente no cree que los anticonceptivos y drogas como Plan B pueden prevenir que una vida humana recién concebida se implante en el útero, causando así un aborto. La Asociación Médica Americana (AMA por sus siglas en inglés) define el aborto como la terminación de un embarazo, y el comienzo del embarazo es definido como el momento en que el nuevo bebé es implantado en el útero. De acuerdo a AMA, sin implantación no hay embarazo, lo que

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quiere decir que Si somos acusados de odiar a las mujeres, odiar a quienes los anticonceptivos no pueden causar experimentan atracción hacia personas del mismo sexo e un aborto. Simultáneamen- incluso de odiar nuestro propio país, entonces, debemos te, se nos dice que los anticonceptivos reconocer que no hemos comunicado adecuadamente son importantes servicios preven- nuestro profundo amor por cada una de las personas que tivos y que debemos mantenernos fuera Dios ha creado tan generosamente, incluyendo aquellos que de las decisiones tan ferozmente se nos oponen. personales de la gente. Pero, claro, nuestra oposición moral a la anticon- removiera fondos que nos permitían servir cepción no viene de una imposición divina, a miles de víctimas. Por que creemos que los niños merecen en la que Dios impone una ley como una carga en nuestras vidas. Nos oponemos una madre y un padre comprometidos el a la anticoncepción por la razón funda- uno con el otro, muchas ciudades, inclumental de que sabemos que no es buena idas Boston, San Francisco y Washington, han forzado a cerrar servicios de Caripara la gente. No solo puede causar un aborto dades Católicas de adopción y de cuidados temprano, pero intencionalmente esteri- de crianza. Por que no preguntamos si una persona lizar el acto marital no es bueno para los matrimonios, no es bueno para relaciones, tiene estatus legal en nuestro país antes de no es bueno para las almas. No nos ayuda servirla, en algunos estados la iglesia está a vernos a nosotros mismos y a otros como en riesgo de romper la ley, por que dichos hechos a imagen y semejanza de Dios, servicios se considera que “encubren” merecedores de amor. De hecho, hace más inmigrantes indocumentados. La decisión de no honrar nuestra libertad religiosa, difícil que nosotros veamos esto. Así que continuamos oponiéndonos un derecho sobre el que nuestro país fue al mandato HHS por éstas razones, pero fundado, también es una decisión de también por que el gobierno federal a negar servicios de calidad a aquellos que través del mandato HHS está intentando los necesitan. Podemos ver una profunda desconexión definir qué instituciones religiosas son “suficientemente religiosas” para merecer entre fe y vida pública, ambas desde la perspectiva de aquellos con el poder de la protección de su libertad religiosa. Nos dicen que como Católicos, debemos tomar decisiones que limitan la libertad ser una institución que primariamente sirve religiosa y a algunos Católicos en las a Católicos pero esto es un malentendido bancas de las iglesias. Verdaderamente, ¿qué tan frecuende lo que significa ser Católico. A nosotros nos importa toda la gente y servimos a temente ejercemos nuestra libertad todos, sin importar su raza, credo o incluso religiosa fuera de los muros de la iglesia? ¿Hemos dado la impresión de que falta de fe. Es por esto que no queremos pagar por anticoncepción y drogas que el único aspecto de esta libertad que causan abortos. Por que nos importa la valoramos es nuestra libertad de culto? ¿Hemos dado la impresión de que ser gente que no es Católica también, y no podemos moralmente proveerles de aquello Católico significa ir a Misa y dejar nuestra fe en el santuario? que sabemos no será bueno para ellos. ¿Hemos dado la impresión de profesar una Nuestra negativa a proveer anticonceptivos y abortos a víctimas de tráfico cosa en la iglesia y fallar en llevar ese mensaje humano hizo que el gobierno federal continued on page 13 . . .

Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living


En la diócesis

Semana Nacional Sobre la Planificación Familiar Natural es 21–27 de julio

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En la diócesis

Arriba, juventud del centro de Texas con Jason Evert. | En el sentido del reloj, desde arriba a la izquierda en la página opuesta: Soundwave abre THRIVE! en St. Thomas Aquinas en College Station. | El ministro de la juventud Chris Bartlett da la bienvenida a los jóvenes al escenario. | Dirigiéndose a los padres de familia en la Parroquia de St. Vincent de Paul. / Fotos por Janet Divin y Phillip James.

THRiVE! alienta a la juventud a adoptar la castidad por Marie Seale

¡L

os eventos para jóvenes de THRIVE! Con Jason Evert fueron un gran éxito! Evert habló a los adolescentes y a sus padres en College Station y Austin y en dos escuelas preparatorias Católicas, St. Michael’s Academy en Austin y St. Joseph en Bryan. ¡Estimamos que llegamos al menos a 1,200 adolescentes y a más de 250 adultos! Estuvimos especialmente agradecidos con todos los padres de familia que participaron. 12

Casi todos los adolescentes tomaron una tarjeta de compromiso, e inclusive recibimos un correo electrónico de una joven compartiéndonos cómo ella y su novio hicieron un compromiso de castidad. Después del primer año de THRIVE! la esperanza para el próximo año es colaborar con más iglesias y líderes de la comunidad para permitir que THRIVE! alcance aún a más jóvenes. ¡Gracias por su apoyo a THRIVE! Marie Seale es la directora de la Oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad.

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En la diócesis

Buscando en nuestros corazones continued from page 10

a nuestra familia, amigos, compañeros de trabajo y al momento de votar? Como Católicos hacemos un trabajo terriblemente pobre al explicar nuestras convicciones, basados en ambas, fe y razón, centradas en la dignidad de la persona humana. Nuestra acción en la arena pública está basada en la verdad de que todas las vidas son de extraordinario valor. Así que, si somos acusados de odiar a las mujeres, odiar a quienes experimentan

atracción hacia personas del mismo sexo e incluso de odiar nuestro propio país, entonces, debemos reconocer que no hemos comunicado adecuadamente nuestro profundo amor por cada una de las personas que Dios ha creado tan generosamente, incluyendo aquellos que tan ferozmente se nos oponen. ¿Cuáles son nuestros siguientes pasos? Orar por la conversión del corazón, que seamos movidos hacia la compasión por todos nuestros hermanos y hermanas tal como Cristo lo es. Orar por la fuerza para ser testigos de nuestra fe en todos los aspectos

de nuestra vida. Orar por una Cultura de vida y una Civilización de Amor, que sólo puede venir a través de la gracias de Dios por la muerte y resurrección de su Hijo. Marie Seale es la directora de la Oficina de Actividades ProVida y Castidad en la Diócesis de Austin.

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Noticias nacionales

Más allá de Gosnell por Deirdre A. McQuade

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l pasado 13 de mayo, el Dr. Kermit Gosnell abortista del oeste de Filadelfia fue declarado culpable de 237 crímenes. Entre las convicciones había tres casos de homicidio en primer grado de bebés que nacieron vivos durante el procedimiento de abortos tardíos, un caso de infanticidio y uno de homicidio involuntario de una paciente que murió debido a complicaciones causadas por la anestesia administrada por una enfermera sin licencia. El día después de la convicción, el Dr. Gosnell fue condenado a cadena perpetua. Las convicciones del Dr. Gosnell han dirigido la atención de todo el país a la brutalidad del aborto. Al igual que el debate sobre el aborto de nacimiento parcial que comenzó a mediados de la década de 1990, el juicio al Dr. Gosnell es otro momento que nos abre los ojos. El apoyo a la licencia ilimitada para abortar ha disminuido desde entonces, en parte porque la gente llegó a entender lo horripilante que es el aborto. Los hechos aberrantes en la “Casa del horror” del Dr. Gosnell son, por supuesto, la punta del témpano de hielo. Tanto las personas pro vida y los que se describen a sí mismos como pro opción lo saben. Los defensores del aborto públicamente acogieron la condena, tratando de distanciarse de la realidad brutal del aborto en embarazos avanzados. A pesar de la atención que se les dio al juicio y a la condena, las cuestiones subyacentes son mucho más grandes que Gosnell. Obviamente, “legal” no significa “seguro” cuando se trata de un aborto. Además de la pérdida de vidas de nonatos,

la vida de las mujeres se puso en peligro en su clínica antihigiénica y con equipo quirúrgico deficiente. Trataba a sus pacientes peor que a animales en muchas clínicas veterinarias. Complicaciones y muertes relacionadas con el aborto ocurren en otras instalaciones asquerosas como la suya en todo el país. El caso y sus consecuencias plantean muchas cuestiones morales. Por ejemplo, ¿por qué es un homicidio matar a un niño en el preciso momento de dejar el seno materno, pero se considera “atención de la salud” legal cuando el bebé está aún dentro del seno un momento antes? Eso es en efecto discriminación de clase basada en el factor arbitrario de la ubicación del ser humano: ya sea dentro o fuera del cuerpo de su madre. La realidad es que el aborto no es medicina convencional; en verdad, no es atención médica en absoluto, pues no trata una enfermedad sino que solamente quita una vida. Además, si el aborto en la segunda mitad del embarazo es así de inhumano, ¿cómo deberíamos pensar de los abortos más tempranos? ¿Son diferentes moralmente porque la víctima sea más pequeña, y menos sangre termina en las sábanas y en las tabletas portapapeles? Aunque la instalación del Dr. Gosnell era particularmente espantosa, no hay un desinfectante médico lo suficientemente poderoso para quitar el mal perpetrado detrás de las puertas de las clínicas de aborto. El aborto en cada etapa del desarrollo es un delito contra los nonatos, y una ofensa contra la maternidad.

Que el Señor tenga piedad de Kermit Gosnell, y de todos los que lo ayudaron en la violencia contra las mujeres y sus hijos. Dado que fue sentenciado a prisión perpetua, ahora tiene tiempo de arrepentirse de sus actos atroces y expresar su remordimiento. ¿Sería una osadía esperar que él y su personal puedan convertirse en abiertos defensores de la vida? ¡Pensemos en la conversión de San Pablo de ser un perseguidor de cristianos a dedicar toda su vida a proclamar el Evangelio al mundo! Dios es lo suficientemente misericordioso, amoroso y “grande” para responder a las oraciones más audaces. Mientras tanto, convirtamos nuestra repulsión por los delitos del Dr. Gosnell en una oleada de apoyo a mujeres embarazadas y a sus hijos indefensos. Este artículo fue publicado el 24 de mayo de 2013 en el FORO ASUNTOS DE VIDA. Deirdre A. McQuade es subdirectora de política y comunicaciones para el Secretariado de Actividades Pro-Vida de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. La reacción del Cardenal O’Malley al juicio del Dr. Gosnell aparece en www.usccb.org/news/2013/13095.cfm (solo en inglés). Para informarse sobre el ministerio sanador y confidencial de la Iglesia para los que se han visto involucrados en el aborto, visite EsperanzaPosaborto.org.

Durante el Año de la Fe, los católicos estamos llamados a estudiar y reflexionar sobre los documentos del Concilio Vaticano II y el Catecismo, de manera que podamos profundizar en el conocimiento de nuestra fe. Para obtener más información, visite www.usccb.org/beliefsand-teachings/how-we-teach/new-evangelization/year-of-faith. 14

Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living


Noticias nacionales

María, inspiración a favor de la vida

“A

légrate, Reina del cielo; aleluya”. Así comienza la oración Regina Coeli, que reemplaza el Ángelus del mediodía durante el tiempo de Pascua. Debido a que el tiempo de Pascua se extiende bien entrado mayo, podemos usar esta oración especial a María durante gran parte del mes tradicionalmente dedicado en su honor. La devoción mariana es una de las recomendaciones del Vaticano para observar el Año de la Fe. También puede ser una maravillosa ayuda en los esfuerzos pro vida. María tiene muchos títulos hermosos: Patrona de América, Patrona de la Nueva Evangelización y Patrona de los niños por nacer, solo para nombrar algunos. También hay muchos ejemplos inspiradores de la vida de María que sirven como modelo para una vida cristiana auténtica:

• Vemos

su fe inmensa y don total de sí misma al momento de la Anunciación, cuando acepta ser la Madre de Dios.

• Vemos su sensibilidad y su espíritu de caridad cuando visita a su prima mayor, Isabel, que está embarazada.

• Vemos su amor y cuidado maternal de la nueva vida cuando alberga a su bebé Jesús en el establo de Belén.

• Vemos

su convicción al señalar a Cristo en las Bodas de Caná cuando dice: “Hagan lo que él les diga” (Jn 2,5).

• La vemos al pie de la Cruz, incluso allí abriendo su corazón para ser la madre de toda la humanidad.

• Y

vemos su callada fortaleza y apoyo a los apóstoles en la sala superior durante el tiempo antes de Pentecostés.

La importancia de María como modelo a imitar para todas las mujeres fue resaltada por el Beato Juan Pablo II en su encíclica de 1987 Redemptoris Mater (Madre del Redentor). Escribió que “la mujer, al mirar a María, encuentra en ella el secreto para vivir dignamente su feminidad y para llevar

por Kimberly Baker

La mujer, al mirar a María, encuentra en ella el secreto para vivir digna-

mente su feminidad y para llevar a cabo su verdadera promoción. A la luz de María, la Iglesia lee en el rostro de la mujer los reflejos de una belleza, que es espejo de los más altos sentimientos, de que es capaz el corazón humano: la oblación total del amor, la fuerza que sabe resistir a los más grandes dolores, la fidelidad sin límites, la laboriosidad infatigable y la capacidad de conjugar la intuición penetrante con la palabra de apoyo y de estímulo. a cabo su verdadera promoción. A la luz de María, la Iglesia lee en el rostro de la mujer los reflejos de una belleza, que es espejo de los más altos sentimientos, de que es capaz el corazón humano: la oblación total del amor, la fuerza que sabe resistir a los más grandes dolores, la fidelidad sin límites, la laboriosidad infatigable y la capacidad de conjugar la intuición penetrante con la palabra de apoyo y de estímulo” (46). El ejemplo de María tiene una importancia especial para recordar esfuerzos pro vida. Puede ser una tremenda fuente de inspiración y esperanza para mujeres en la sociedad actual, donde hay tantas heridas a causas de la cultura de la muerte. La cultura moderna nos alienta a una visión de la persona centrada en sí misma, materialista y utilitaria, la cual promete una satisfacción instantánea, pero que finalmente nos lleva al vacío. La visión cristiana de la persona humana ofrece una manera muy diferente de vida que es al mismo tiempo desafiante y gratificante. El ejemplo de María de una vida cristiana auténtica le habla especialmente a un modelo de mujer que da vida y que afirma el amor, y por lo tanto muy importante para el mensaje pro vida. Además de rezar el Rosario y el Ángelus (y el Regina Coeli), hay muchas maneras de recordar el ejemplo de María mientras nos acercamos para ayudar a los demás con el mensaje pro vida. Es de especial importancia la esperanza que podemos ofrecer a las mujeres de todos los lugares que han sido engañadas y heridas por la mentalidad contraria a la vida de nuestra

cultura. Tenemos un hermoso mensaje para compartir, un mensaje de vida, amor y verdadera libertad. Durante este Año de la Fe y como parte de la Nueva Evangelización, recordemos a la Reina del Cielo — no solo durante el mes de mayo, sino a lo largo de todo el año, mientras compartimos el Evangelio de la Vida. Este artículo fue publicado el 10 de mayo de 2013 en el FORO ASUNTOS DE VIDA. Kimberly Baker es asistente ejecutiva para el Secretariado de Actividades Pro-Vida de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. Para más información acerca de las actividades pro-vida de los obispos, visite www.usccb.org/prolife.

¡Aprenda más de las actividades pro-vida de los obispos! www.usccb.org/prolife

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Briana Feiler Returns as Pastoral Care Coordinator Briana Feiler returned to the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living as Pastoral Care Coordinator at the Beginning of June. Originally from Minnesota, Briana moved to Austin in 2008 to work at the Gabriel Project Life Center. She left her position with the Diocese in 2010 and has since worked with Annunciation Maternity Home, Texas Alliance for Life and was involved in many pro-life and Catholic activities across the Diocese. She returns to the office with her Bachelor’s degree in Theology from Franciscan University of Steubenville and a Masters in Pastoral Ministry concentrating in Family Ministry from the University of Dallas. “I am so excited and honored to be back with the Office of Pro-Activities and Chaste Living in this new role! I look forward to bringing my passion for life and all that I’ve learned to this new position!” Briana Feiler regresó a la Oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad como Coordinadora de Cuidado Pastoral a principios de junio. Originaria de Minnesota, Briana se mudó a Austin en 2008 para trabajar en el Centro de Vida del Proyecto Gabriel. Dejó su posición con la Diócesis en 2010 y desde entonces ha trabajado con la Casa Briana Feiler de Maternidad “Annunciation”, la Alianza por la Vida de Texas y se ha involucrado en muchas actividades ProVida y Católicas a través de la Diócesis. Brianna Regresa a la oficina con su Licenciatura en Teología de la Universidad Franciscan de Steubenville y una Maestría en Ministerio Pastoral con una concentración en Ministerio Familiar de la Universidad de Dallas. “¡Estoy tan emocionada y honrada por estar de vuelta en la Oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad en éste nuevo rol! ¡Estoy ansiosa por incorporar mi pasión por la vida y todo lo que he aprendido a esta nueva posición!“

Calendar of Events Wednesday, July 24

Future Full of Hope Prayer Service St. William Parish, Round Rock, 7 p.m.

Friday, July 26–28

Project Rachel Retreat Registration Required

Saturday, August 3

Gabriel Project Training St. Austin Parish, Austin, 9 a.m.–4 p.m.

Saturday, August 10

Gospel of Life Day of Reflection Holy Trinity Parish, Jarrell, 8:30 a.m.–2:30 p.m.

Thursday, August 15

Office closed for the Feast of the Assumption

Saturday, August 17

Austin Prayer Vigil St. Paul Parish, Austin, 7 a.m.

Saturday, August 24

Killeen Prayer Vigil St. Joseph Parish, Killeen, 8:30 a.m.

Monday, September 2

Office Closed for Labor Day

Saturday, September 28

Killeen Prayer Vigil St. Joseph Parish, Killeen, 8:30 a.m.

Sunday, October 6

Respect Life Sunday

Saturday, October 26

Killeen Prayer Vigil St. Joseph Parish, Killeen, 8:30 a.m.

is the quarterly publication of the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living in the Diocese of Austin.

Most Rev. Joe S. Vásquez Bishop of Austin  Rev. Alberto Borruel Priest Moderator  Marie Seale Director Gina Dominguez Editor Valerie Pokorny Layout & Design

For more information, contact the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living at (512) 949-2486. Office of Pro-Life Activities and Chaste Living Diocese of Austin P.O. Box 13327 Austin, Texas 78711 (512) 949-2486 CentralTexasProLife.org


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