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Diocese of Austin • Fall 2012

Forty Years of Abortion and the Year of Faith

Newsletter of the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living 2 • From the Director

Through the Eyes of Faith

4 • Around the Diocese Which Child to Abort?

5 • Ken’s Story:

Conceived in Rape, Born for Love 6 • Death Penalty Discussed FAQs from Sister Helen Prejean’s visit to the Austin diocese

7 • National News

What Every Catholic Should Know About the Death Penalty

16 • Calendar of Events

Léanos en español a partir de la página 9


By Tom Grenchik

n 2013 our country will observe a sad anniversary, marking 40 years of a “culture of death” following the tragic Roe v. Wade decision that unleashed widespread abortion on our land. Well over 53 million children have been lost and their parents and families dramatically affected. How do we even begin to fathom the effect to our nation, and to our Church? A long time ago, God allowed the Israelites to wander in the wilderness for 40 years as a punishment and also a test of their faithfulness before they could enter the promised land. These last 40 years have certainly tested our faithfulness. But they have also strengthened the resolve of many Christians across our country, especially young people, who are now more determined than ever to enter the promised land of the “culture of life.” As the Israelites prepared to enter their promised land, they were given a final challenge: “I have set before you life and death, the blessing How do we strengthen our and the curse. Choose life, then, that you and your descendants may live, by loving the LORD, your faith today, as our nation emerges God, obeying his voice, and holding fast to him” (Dt 30:19-20). Even after reaching the promised land from 40 years in the wasteland the Israelites had to endure many battles before they of the culture of death? could freely occupy the land that was promised. All this was to strengthen their faith in God and affirm their total reliance on him. How do we strengthen our faith today, as our nation emerges from 40 years in the wasteland of the culture of death? Providentially, Pope Benedict XVI has declared a worldwide Year of Faith, beginning on Oct 11 and concluding on Nov 24. In introducing the Year of Faith, the Holy Father spoke of the grave difficulties of our time, and the need for the Church to lead people out of the desert and to clasp sinners to its bosom. He suggested a path of penance and renewal, and he called for authentic conversion and a witness to charity so the Church might be the visible community of God’s mercy. The 40th anniversary of Roe v. Wade lands squarely within the Year of Faith. It is as if the Holy Father has given the Church in the U.S. a focused time to acknowledge the great sin of abortion in our nation, to embrace a time of penance and conversion, and to become a loving witness to God’s forgiveness and mercy. How should we respond to this great opportunity? The Year of Faith calls each of us to study the teachings of our faith and to strengthen a personal relationship with our Lord. While the Year of Faith emphasizes the Catechism of the Catholic Church as foundational for our reflection, it also calls our attention to the beautiful teachings in the pro-life encyclical Evangelium Vitae, the Gospel of Life. So for Americans, the Year of Faith can be a time of reflection and preparation to answer 40 years of the culture of death with the inspiring response of the Gospel of Life. May we take full advantage of this coming year, as individuals, parishes and organizations, to pray, reflect and prepare to enter the promised land by building a culture of life.

Tom Grenchik is Executive Director of the Secretariat of Pro-Life Activities,U.S. Conference of Catholic Bishops. Español en la página 9 . . .

From the Director

Through the Eyes of Faith


By Marie Seale

he words to a catchy praise and Through the eyes of faith we are worship song sometimes run through my mind, “Open the eyes able to see human life the way Jesus of my heart, Lord. Open the eyes of my Christ did when he chose to suffer heart. I want to see You. I want to see You. To see You high and lifted up. Shinin’ in and die. the light of Your glory….” Many would crime and our own sense of vengeance. associate this song with seeing Christ in all We can be blinded by the burden we feel his glory at the end of their lives but what when caring for an aging or disabled loved if it is about something deeper—seeing the one. We can be blinded by differences glory in each person that He has created? in beliefs, languages and culture. We can This is what I know I am called to—to even neglect to see the dignity of the unborn recognize that “next to the Blessed Sacrament child hidden in the womb. Most commonly itself, [my] neighbor is the holiest object it seems that we are blinded to the dignity presented to [my] senses (C.S. Lewis, The of the sinner by their sin and our own. Weight of Glory). With so much blindness, it’s no wonder But I know I am not exempt from the world can become a dark and lonely being blinded to this glory, the glory of place for so many, and people eventually the dignity of each human person. I wish become blind to their own worth and value. that I could say otherwise, but it wouldn’t We may be blinded by sin, but through be true. I am reminded of this whenever I faith our eyes can be opened. This is the become irate with someone in traffic or at theme of this year’s Respect Life Program the busy grocery store, or when I disagree from the USCCB: “Faith opens our eyes to with someone and simply cannot wrap human life in all its grandeur and beauty.” my mind around how the other person This coincides beautifully with the Year thinks as they do. Recently at the Living of Faith called for by Pope Benedict XVI. the Good News Conference I was asked Through the eyes of faith we are able to to reflect on how my attitude toward war see human life the way Jesus Christ did might be different if I truly believed the when he chose to suffer and die. Through citizens of another country to be my brothers the power of his saving blood, sin no and sisters. What if I saw them in the longer has the power to blind us. A vitally same light as those closest to me? It caused important step in faith is to ask Christ for me to think healing from our blindabout how But I know I am not exempt ness. Christ desires to easily we can heal us of our weak, be blinded to from being blinded to this glory, f u z z y v i sion c au s e d t he d i g n it y the glory of the dignity of each by sin. of another The Year of Faith or even our human person. also coincides with the own dignity. 40th anniversary of the Sometimes we are like the blind man from Roe v. Wade decision. For 40 years our Bethsaida that Christ healed in the Gospel nation has been blinded to the tragedy of Mark. Jesus led him outside of the of abortion. We can reasonably estimate village and after putting spittle on his eyes in those 40 years at least 53 million lives and laying hands on him, the blind man have been lost in our country alone. And said, “I see people looking like trees and if there are 53 million lives lost, how many walking” (Mk 8:24). I can see them, but mothers, fathers and grandparents have something gets in the way and my vision been wounded? It seems far too many to is still too fuzzy to see the other as they count. After 40 years, we cannot forget really are. their dignity. Many who may have been A man on death row is no less valuable complacent or even encouraging in the than myself, yet we can be blinded by his


Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living

procuring of an abortion have or are approaching the end of life. Our country and so many of these individuals have been wounded by the sin of abortion. As we approach the 40th anniversary of legalized abortion in our country, let us together beg for God’s mercy for the ways in which we have allowed sin to blind us to the beauty and grandeur of human life. We are not exempt. Let us ask for ourselves and for anyone who has been blind. May our eyes be opened and may we receive God’s grace. “Then he laid hands on his eyes a second time and he saw clearly; his sight was restored and he could see everything distinctly” (Mk 8:25). Our own vision and the wounds of our country will be healed through the grace and mercy of Jesus Christ.

Marie Seale is th e dire c to r of the Office of ProLife Activities and Chaste Living.

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For more information about the USCCB’s Respect Life Program visit their web site at: about/pro-life-activities/ respect-life-program

Around the Diocese

Youth Event FREE EVENT


WHEN: Thursday, Dec. 6, 6:30–8:30 p.m.

6Thursday, Dec.6 Romance Without Regret Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec. 6

Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec. 6

Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec.

Thursday, Dec. 6 Thursday

Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec. 6

Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec. 6 Thursday, Dec. 6 . Thursday, Dec. 6

Thursday, Dec

WHERE: St. Louis Church, Waco

Featuring Jason Evert Presenting: Romance Without Regret Jason is an Author, Speaker, and Host of EWTN’s The Pure Life and Theology of the Body for Teens


“SOUNDWAVE’s vision is to bring the presence of God with our message of Hope and Truth to this generation.”

Visit to RSVP and for event updates. Sex education that leads to love that will thrive, not just survive.

Sponsored by: St. Louis Parish, Waco; Care Net Pregnancy Centers of Central Texas; and the Diocese of Austin Fall 2012


Around the Diocese

Which Child to Abort? By Mary McClusky


hat happens when a woman is pregnant with two or more children but only wants one child? Or is told by doctors to abort one or more of her children to increase the chances of one healthy baby? Fertility support forums are filled with agonizing comments on such “selective reduction” abortions. “I had quads and reduced to two. Its [sic] gut-wrenching please reconsider….” “My RE [reproductive endocrinologist] had me sign a document stating if selective reduction was in the best interest of me and the babies that I’d be required to complete the procedure.” “I have seen cases where selective reduction caused the loss of all the babies. You still risk the one (or ones) you want to keep, and you could end up with no baby at all.” One doctor made a 37-year-old woman undergoing in vitro fertilization (IVF) agree that if all three of her embryos “took” she would have a selective reduction abortion. These shocking examples show just how numb to the horrors of abortion our nation has become in the 40 years since Roe v. Wade legalized abortion on demand. Selective abortion is usually performed in the first trimester of pregnancy. Guided by ultrasound, potassium chloride is injected into the heart of the baby who is not wanted. His or her remains shrivel up, and may be reabsorbed into the body of the

…selective abortions make even who pressures or even coerces a woman to have a selective abortion. In the case of abortion advocates uneasy two healthy twins, it is often the doctor

mother or remain in the womb until delivery. The doctor who developed this form of abortion claims it is not an abortion since it does not end the pregnancy. But some of the women cited earlier know the truth. Though some claim that selective abortions are performed to increase the chances of one healthy baby, many are sought by those who say they want a healthy baby of a certain sex or that they cannot handle more than one baby at a time. One recent report said that 78 percent were performed due to physical or mental abnormalities of the child. Abortion providers say that “reductions” are on the rise. No doubt the growing and virtually unregulated reproductive technology industry is partly to blame. Every abortion is unreasonable and unnecessary, but selective abortions make even abortion advocates uneasy, because it requires recognition of the humanity of one child while rejecting the humanity of his or her sibling. If these children were killed outside the womb, we would call it gendercide or targeting those with disabilities. Calling it “abortion,” “reduction” or a “medical procedure” doesn’t change the fact that it takes an innocent human life. Abortion advocates claim to promote women’s “choice,” but often it is the doctor

Struggling to conceive?

who chooses the death of the baby “easiest to reach.” My two identical twin nieces just left home for their first semester of college. I can’t imagine life without both of them. They could not imagine life without each other. Many do not consider the effects of a selective abortion on the siblings who survive. How will it affect the survivors to find out that their brother or sister, with whom they shared the womb, was aborted at their side? Let us pray for and work toward an increased respect for life and for an end to abortion. Until that day comes, let us also pray for all mothers who are pressured to abort a child and for hope and healing for all parents and siblings who have suffered such loss. Mary McClusky is Special Projects Co o r d i n a t o r a t the Secretariat of Pro-Life Activities, U.S. Conference of Catholic Bishops.

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Sarah’s Hope: Fertility and Recurrent Miscarriage Support is a free spiritual support program for couples struggling to conceive or with pregnancy loss. Attend a monthly women’s support group on the first Wednesday of the month (rosary 6:45 p.m., discussion 7 p.m.) at the Vitae Clinic in Austin, located at 1600 W. 38th St., Ste. 115. Email for more information! Sarah’s Hope is a collaborator, though not an official ministry, of the Diocese of Austin.


Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living

Around the Diocese

Ken’s Story: Conceived in Rape, Born for Love By Deirdre A. McQuade


man named Ken recently called in to a Washington pregnancy, and adoption placement, saying: “That was a hard radio talk show discussing the question of abortion time in her life. She sacrificed a lot…. But she moved on in her after rape. In the midst of a politically charged life, and she was able to overcome the shame that was put on her.” discussion, his personal story caught the host off guard. Ken He urged listeners to see that children conceived in rape are explained that he was adopted as an infant and at age 30, located just as human, just as real as everyone else. “It’s an emotional his birth mother and learned the circumstances of his conception. topic because I just get tired of people treating these unborn “Her story was that she was children like they’re, like they’re nothing. hit over the head with a baseball And they can be born, and they can grow Ken talked about growing up in up, and they can have a great life.” bat and was raped at 15. So she went away to Catholic Charities, a loving adoptive home—his parents As a teen, Ken promised himself and had me, made the brave decision to God that he would return the favor of keep me—and, well, keep me alive. had just celebrated their 50th wedding adoption, a promise that he and his wife And then I was adopted and I have anniversary—and how he shares fulfilled four years ago when they adopted three beautiful children now, have a special needs premature baby girl from been married for 15 years—and I a relationship with his birth mother, foster care. “I have an adopted child now would just like to speak up for those her husband, and their children because I was so grateful for having the [voice breaks] who have no voice.” opportunity to have my parents who took Ken defended both women who (his half-siblings). care of me…. She’s our, she’s my daughter, are the victims of rape, and their and [voice breaks] I love her.” innocent children who are conceived in violence: Although Ken was conceived in rape, that was not the final “It really eats me up when I hear people talk about rape, word in his life. Abortion would have multiplied the violence, because it is horrible. My mother won’t tell me what my destroying the life of an innocent human being. But thanks be father’s name is because he threatened to kill her if she ever to God, the power of love prevailed over violence. Through the said anything. So she has not told me his name, but if I was generosity and courage of his birth mother, both he and his ever to meet him, the first thing I would probably do is punch mother were free to love and be loved in many unanticipated ways. him. I think rape is horrible, but what I want to say to women Hear Ken tell the whole story in his own voice at out there is: you can take something that was terribly done to you, and make something good out of it. And that’s, [voice Deirdre A . McQuade is Assistant breaks] that’s me.” Director for Policy & Communications At first, the talk show host was stunned, but then he asked at the Secretariat of Pro-Life Activities, questions that unfolded into a nine-minute long segment. U.S. Conference of Catholic Bishops Ken talked about growing up in a loving adoptive home— his parents had just celebrated their 50th wedding anniversary —and how he shares a relationship with his birth mother, her husband, and their children (his half-siblings). He expressed gratitude for his birth mother’s going through so much to give Español en la página 13 . . . him life. He admired how she rebuilt her life after her assault,

“I came so that they might have life and have it more abundantly.” —John 10:10

Fall 2012


Around the Diocese

Death Penalty Discussed By Bob Van Steenburg and Gina Dominguez Sister Helen Prejean recently visited the Diocese of Austin. Here is a sampling of the most frequently asked questions during her visit:

Q: How can faith communities not view or address the death penalty as a partisan issue? (M.B., Austin) A: Unfortunately, the death penalty, like many of the other controversial and complex issues facing us, takes on a partisan character. The reality is that this issue, which can only be resolved through the political process, should not be viewed through a partisan lens. Conservatives and progressives alike should oppose the death penalty. Conservatives should oppose it for the following reasons: (1) it is morally wrong and does not respect the dignity of human life; (2) it is an expensive government program, which is contrary to the concept of smaller government; (3) it is an ineffective government program that does not deter violent crime and does not always protect the innocent or punish the guilty; and (4) it is the greatest intrusion of the government into the lives of its citizens. Progressives should oppose the death penalty because: (1) it violates concepts of human and civil rights; (2) it is an inhuman process leading to the violent death of another person; (3) it continues the cycle of violence by inf licting pain on another set of individuals; and (4) it is biased against the poor and people of color. Conservatives and progressives should be able to discuss this issue in an objective manner and realize that it violates concepts and concerns that are basic to the political view of each.

Q: How can the Diocese of Austin strengthen in each of their parishes the dialogue for the abolishment of the death penalty? (S.S., Austin) A: At the office of Pro-Life Activities and Chaste Living of the Diocese there are a good number of resources available for parishes to start or continue the dialogue about the death penalty. The office also has a special interest in bringing speakers against the death penalty to our diocese, supporting events like “A Faithful Conversation with Sister Helen Prejean”. On a parish level, some parishes have a Pro-Life committee that has the support of the Diocesan Office of Pro-Life Activities and Chaste Living and is strongly encouraged to promote among their fellow parishioners the importance of respecting life from conception to natural death which, of course, includes the opposition to the death penalty. Parishes with or without a Pro-Life committee can organize different activities with the goal of educating their community about Catholic Social Teaching. Great resources for doing this are the U.S. Conference of Catholic Bishops’ website at, and the Catholic Mobilizing Network’s website at Also, the Texas Coalition to Abolish the Death Penalty offers different education opportunities such as trained speakers eager to go to parishes and schools to discuss the subject (for more information go to Parishes are also encouraged to organize prayers for those on death row, those who have been executed and their families, or to host a video or movie screening of a film against death penalty, among other activities.

Bob Van Steenburg has been involved in social justice issues for most of his adult life. He became active in the effort to end the use of capital punishment in 1998. Bob resides in Austin and is a member of St. Thomas More parish. He is the current President of the Board of Directors of the Texas Coalition to Abolish the Death Penalty.

Q: What can be said during a brief encounter with another person about the death penalty that will lead to thoughtful dialogue rather than an argument or heated debate? (C.B., San Antonio) A: What you are looking for is what is known as “an elevator speech.” That’s a speech that lasts about as long as an elevator ride, so it has to be short, concise, accurate and devoid of emotional statements. Here is a suggestion. “The death penalty is an expensive, bureaucratic process that is applied arbitrarily. Mistakes and errors are inherent in the process as evidenced by the number of individuals who have been released from death row because of wrongful conviction. With the “life without parole” sentencing option, we have the ability to punish those who commit heinous crimes and to protect society. Almost all other western-style societies have learned that they don’t need the death penalty. The United States should join them.” Develop a nd practice your own “elevator speech.” You will be amazed at the opportunities you will have to employ it. Gina Dominguez is the Education Coordinator of the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living of the Austin Diocese. Originally from Oaxaca, Mexico, Gina has worked on different areas of communication such as journalism, marketing, interpretation and translation in different private and non-profit organizations. You can contact her at gina-dominguez @austindiocese. org in English or in Spanish.

Español en la página 14…


Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living

National News

What Every Catholic Should Know About the Death Penalty From a document issued by the Catholic Mobilizing Network from conception to natural death. In his encyclical The Gospel of Life, the Holy Father challenges followers of Christ to be In A Culture of Life and the Penalty of “unconditionally pro life.” He reminds us Death, the bishops explain the scriptural that “the dignity of human life must never roots of Catholic teaching on the death be taken away, even in the case of someone penalty. This begins with the story of cre- who has done great evil. Modern society ation which teaches “that every life is a pre- has the means of protecting itself, without cious gift from God (see Gn 2:7, 21-23). definitively denying criminals the chance This gift must be respected and protected. We to reform” (27). are created in God’s image and redeemed T h e C a t e c h i s m of t h e C a t h ol i c by Jesus Christ, who himself was crucified.” Church explains that “the traditional The bishops also explain “some argue that te ac h i ng of t he Chu rc h doe s not biblical statements about ‘life for life, eye exclude recourse to the death penalty, for eye, tooth for tooth’ (see Ex 21:23-25, if this is the only possible way of Lv 24:17 , Dt 19:21) require that the death effectively defending human lives against penalty be used for the unjust aggres…the Old Testament and the sor. If, however, certain crimes. A correct interpretation teaching of Christ in the New Testament non-lethal means of these passages inare sufficient to d ic ates, however, call us to protect life, practice mercy, defend and protect that the principal and reject vengeance. p e ople’s s a fe t y intent of such laws from the aggressor, was to limit the retribution that could be authority will limit itself to such means” exacted for an offense, not to require a (CCC, 2267). The test of whether the minimum punishment. Furthermore, it is death penalty can be used is not the important to read individual passages gravity of the offense, but whether it is in the context of Sacred Scripture as absolutely necessary to protect society. a whole. While the Old Testament includes The Catechism adds that today “the cases some passages about taking the life of in which the execution of the offender is one who kills, the Old Testament and the an absolute necessity ‘are very rare, if not teaching of Christ in the New Testament practically nonexistent’” (2267). call us to protect life, practice mercy, and The Catholic bishops of the U.S. have reject vengeance.” spoken out clearly and strongly against the use of the death penalty. In 1999 they Catholic Teaching and the issued A Good Friday Appeal to End the Death Penalty Death Penalty. They explained that their Catholic teaching offers a unique opposition to the death penalty is based perspective on crime and punishment. on more than concern for “what it does It begins with the recognition that the to those guilty of horrible crimes but for dignity of the human person applies to what it does to all of us as a society.” In both victims and offenders. It affirms 2005 they issued A Culture of Life and the our commitment to comfort and support Penalty of Death. They acknowledged that victims and their families, while acknowl- sentences such as “life in prison without edging the God-given dignity of every parole” provide non-lethal alternatives human life, even those who do great harm. and they called for an end to the use of Catholic teaching on human life is the death penalty in the U.S., stating “it rooted in the belief that all life is a gift from is time for our nation to abandon the illuGod that must be respected and defended sion that we can protect life by taking life.”

Scripture and the Death Penalty

Facts About the Death Penalty

Source: Death Penalty Information Center Updated: July 2012

Who Is Affected?

Approximately 3,170 inmates are on death row in 37 state, military and federal prisons. Since 1976, there have been a total of 1,301 executions in the U.S., including 43 in 2011. But the effect of the death penalty goes well beyond those on death row. It also impacts the families of inmates as well as the families of victims. Moreover, citizens of 33 states are implicated in the death penalty through their tax dollars.

Misspent Millions

Studies in state after state have shown that the death penalty is more costly than alternative sentences. For example, the California death penalty system costs taxpayers $118.5 million per year over and above the costs of keeping convicts locked up for life (California Commission on the Fair Administration of Justice, Pg 117).

Innocent Lives in the Balance

The criminal justice system is run by human beings—and we make mistakes. So far 140 people from 26 states have been exonerated from death row after evidence of innocence was found. Rather than showing that the system is working, exonerations provide evidence that our system is flawed. DNA testing cannot solve these problems. DNA evidence exists in only 10 percent of criminal cases.

Is the Justice System Just?

• More than 90 percent of those on • •

death row across the country were too poor to afford their own attorney. Studies by states across the country show that geography plays a role in who lives and dies. A similar murder might get death in one county but not in a nearby county. More than 80 percent of those executed in the U.S. were convicted of killing a white person, even though African Americans are the victims in at least half of all homicides (Death Row USA, NAACP Legal Defense Fund).

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Fall 2012


Around the Diocese What Every Catholic Should Know About the Death Penalty continued from page 7

What You Can Do

• Pray for victims of crime and their

families, those who have been wrongly convicted and those awaiting execution.

• Learn about Catholic Social Teach-

ing, U.S. criminal justice policies and the policies in your state.

• Educate

people in your parish or community about Catholic Social Teaching and the criminal justice system.

• Advocate

by contacting your elected officials. Discuss Catholic teaching on the death penalty and what steps could be taken at the state and national level to curtail or end its use. Visit the U.S. Conference of Catholic Bishops’ web site at

Texas Catholic Pro-Life Day January 26, 2013 in Austin 7 a.m. – Prayer Vigil South Austin Planned Parenthood Facility, (Meet for a blessing first at 7 a.m. at San José Parish) 9:45 a.m. – Rosary For Life San José Parish led by teens and young adults 10:30 a.m. – Diocesan Pro-Life Mass San José Parish ($5 lunch after Mass)

• Join

the Catholic Mobilizing Network to End the Use of the Death Penalty (CMN) to receive regular updates and information on what you can do to bring an end to the use of the death penalty in the U.S. go to for more information.

1 p.m. – Texas Rally for Life Gather for pro-life march at 15th & Colorado March to the South Steps of the State Capitol. 2–3 p.m. – Texas Rally for Life Program on the South Steps of the State Capitol.

This article was taken from a brochure o r iginall y p ub lish e d by th e C ath o lic M obilizing N e t work and availab le at their website. Source of the information: “Fac ts from DPIC Up date”, July 2012:

3:30–5:30 – p.m. Party for Life University Catholic Center Come meet our diocesan seminarians and join us for food, fun, friendship and door prizes. All are invited to attend.

Español en la página 15 . . .

For more information on what you can do to bring an end to the use of the death penalty in the U.S. go to

Find the full schedule at

8 Life Times • Office of Pro-Life Activities and Chaste Living


Cuarenta años de abortos y el Año de la fe por Tom Grenchik


n el año 2013, nuestro país marcará un aniversario triste, los cuarenta años de una “cultura de la muerte” consecuencia de la trágica decisión Roe versus Wade que desató la ola de abortos que se ha extendido por toda nuestra tierra. Muy por encima de 53 millones de niños han perdido la vida, y sus padres y familiares han sido drásticamente afectados. ¿De qué manera incluso comenzamos a comprender el efecto en nuestra nación y en nuestra Iglesia? Hace mucho tiempo, Dios permitió a los israelitas ambular por el desierto du r a nte 4 0 a ño s c omo c a s t i g o y también como prueba de su fidelidad antes de que pudieran entrar a la tierra prometida. E stos ú ltimos 40 a ños cier t a mente h a n proba do nue s t r a fidelidad. Pero también han fortalecido la determinación de muchos cristianos de todo nuestro país, especialmente los jóvenes, que ahora están más decididos que nunca a entrar a la tierra prometida de la “cultura de la vida”. Cuando los israelitas se preparaban para entrar a su tierra prometida, tuvieron un desafío final: “Te puse delante la vida o la muerte, la bendición o la maldición. Escoge, pues, la vida para que vivas tú y tu descendencia. Ama al Señor, escucha su voz, uniéndote a Él”. (Dt 30,19-20). Incluso después de llegar a la tierra prometida, los israelitas tuvieron que

¿De qué manera fortalecemos nuestra fe hoy, mientras nuestra nación emerge de 40 años de estar en el páramo de la cultura de la muerte?

soportar muchas batallas antes de que pudieran ocupar libremente la tierra que les fue prometida. Todo esto aconteció para fortalecer su fe en Dios y afirmar su total confianza en Él. ¿De qué manera fortalecemos nuestra fe hoy, mientras nuestra nación emerge de 40 años de estar en el páramo de la cultura de la muerte? De manera providencial, el Papa Benedicto XVI ha declarado un Año de la fe, que comienza el 11 de octubre y concluye el 24 de noviembre de 2013. Al presentar el Año de la fe, el Santo Padre habló de las graves dificultades de nuestro tiempo, y la necesidad de la Iglesia de sacar a las personas del desierto y de acoger a los pecadores en su seno. Sugirió un camino de penitencia y renovación y llamó a una conversión auténtica y un testimonio de caridad para que la Iglesia sea la comunidad visible de la misericordia de Dios. El cuadragésimo aniversario de Roe v. Wade cae directamente dentro del Año de la fe. Es como si el Santo Padre hubiera dado a la Iglesia de los Estados Unidos un tiempo para enfocar y reconocer el enorme pecado del aborto en nuestra nación,

Diócesis de Austin

para abrazar un tiempo de penitencia y conversión, y para convertirse en un testigo amoroso del perdón y la misericordia de Dios. ¿Cómo debemos responder a esta gran oportunidad? El Año de la fe llama a cada uno de nosotros a estudiar las enseñanzas de nuestra fe y a fortalecer una relación personal con nuestro Señor. Al mismo tiempo que el Año de la fe enfatiza al Catecismo de la Iglesia Católica como base de nuestra reflexión también llama nuestra atención a las bellas enseñanzas de la encíclica pro vida Evangelium Vitae, el Evangelio de la Vida. Por lo tanto, para el pueblo de los Estados Unidos, el Año de la fe, puede ser un tiempo para reflexionar y prepararse para responder a los 40 años de la cultura de la muerte con la respuesta inspiradora del Evangelio de la vida. Que podamos aprovechar este año venidero, como personas, parroquias y organizaciones, para rezar, reflexionar y prepararnos a entrar a la tierra prometida mediante la edif icación de una cultura de vida. Tom Grenchik es director ejecutivo del Secretariado de Actividades ProVida de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

En memoria de las vidas perdidas por la decisión Roe v. Wade

22 de Enero, 2013 † 5:30 p.m. Será celebrada por el Obispo José Vásquez St. Mary Catholic Center, College Station Será seguida de una Recepción

1.22 .1973 Fall 2012


De parte de la directora

A través de los ojos de la fe por Marie Seale


a letra pegajosa de una canción de no es menos valioso que yo, sin embargo, alabanza y adoración a veces pasa podemos estar cegados por su crimen por mi mente, “Abre los ojos de y nuestro propio sentido de venganza. mi corazón, Señor. Abre los ojos de mi Podemos estar cegados por la carga que corazón. Quiero verte. Quiero verte. Verte sentimos al cuidar de un anciano o un alto y sublime. Brillando en la luz de tu ser querido inhabilitado. Podemos estar gloria...” Muchos asocian esta canción con cegados por las diferencias en creencias, la visión de Cristo en toda su gloria al final idiomas y cultura. Incluso podemos de sus vidas, pero ¿qué pasa si se trata de olvidarnos de ver la dignidad del niño aún algo más profundo—ver la gloria en cada no nacido escondido en el vientre materno. persona que Él ha creado? Sé que esto es Por lo general, parece que estamos ciegos a lo que estoy llamada—a reconocer que ante la dignidad del pecador por sus “después del Santísimo Sacramento en sí, pecados, y a la nuestra. Con tanta ceguera, [mi] prójimo es el objeto más santo que se no es de extrañar que para muchos el presenta a los [mis] sentidos (CS Lewis, mundo pueda convertirse en un lugar The Weight of Glory). Pero yo sé que no oscuro y solitario, y eventualmente estoy exenta de estar ciega ante esta gloria, nos volvemos ciegos a nuestro propio la gloria de la dignidad de cada persona valor también. humana. Ojalá yo pudiera decir otra cosa, Nosotros podemos estar cegados por pero no sería verdad. Me acuerdo de esto el pecado, pero es por medio de la fe cada vez que me molesto con alguien en que nuestros ojos pueden abrirse. Este el tráfico o en el supermercado lleno de es el tema de este año del Programa de gente. O cuando no estoy de acuerdo con Respeto a la Vida de la USCCB: “La fe alguien y simpleabre nuestros ojos a mente no puedo Pero yo sé que no estoy exenta la vida humana en entender cómo toda su belleza y l a o t r a p e r s on a de estar ciega ante esta gloria, esplendor”. Esto puede pensar de la la gloria de la dignidad de cada coincide perfectaforma que piensa. mente con el Año Recientemente, persona humana. de la Fe proclaen la Conferencia mado por el Papa Viviendo la Buena Nueva se me pidió Benedicto X VI. A través de los ojos que reflexionara sobre cómo mi actitud de la fe somos capaces de ver la vida hacia la guerra podría ser diferente si yo humana como aquello por lo cual Jesurealmente creyera que los ciudadanos de cristo escogió sufrir y morir. A través del otro país son mis hermanos y hermanas. poder de su sangre salvadora, el pecado ¿Qué pasa si yo los veo en la misma luz ya no tiene el poder de cegarnos. Un con que alumbro a las personas más paso muy importante en la fe es pedir a cercanas a mí? Esto me hizo pensar en Cristo la curación de nuestra ceguera. lo fácil que se puede ser ciego ante la Cristo desea sanarnos de nuestra visión dignidad del otro, o incluso a nuestra débil y difusa, consecuencia del pecado. propia dignidad. A veces somos como El Año de la Fe coincide con el cuadrael ciego de Betsaida que Cristo sanó en gésimo aniversario de la decisión Roe vs el Evangelio de San Marcos. A Jesús le Wade. Durante cuarenta años, nuestra llevaron fuera de la aldea y después de nación ha sido ciega a la tragedia del poner saliva en los ojos e imponer las manos aborto. Es razonable estimar que en sobre él, el ciego dijo: “Veo a la gente como esos 40 años por lo menos 53 millones árboles caminando” (S. Marcos 8,24). de vidas se han perdido sólo en nuestro Puedo verlos, pero algo se interpone y mi país. Y si hay 53 millones de vidas pervisión es aún demasiado difusa para ver a didas, cuántas madres, padres, abuelos los otros como lo que realmente son. han sido heridos? Al parecer, demasiados Un hombre en el corredor de la muerte para contarlos. Después de 40 años, no


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La fe abre nuestros ojos a la vida humana en toda su belleza y esplendor.

se puede olvidar su dignidad. Muchos de los que pueden haber sido alentadores o complacientes, incluso en el sector de adquisiciones del aborto han o se están acercando al final de la vida. Nuestro país y muchos de estos individuos han sido heridos por el pecado del aborto. A medida que nos acercamos al cuadragésimo aniversario de la legalización del aborto en nuestro país, roguemos juntos por la misericordia de Dios por la forma en que hemos permitido que el pecado nos ciegue a la belleza y a la grandeza de la vida humana. No estamos exentos. Pidamos por nosotros y por cualquier persona que ha estado ciega. Que nuestros ojos se abran y que podamos recibir la gracia de Dios. “Entonces él puso las manos sobre sus ojos por segunda vez y vio con claridad, recobró la vista y pudo ver todo claramente” (S. Marcos 8,25). Nuestra propia visión y las heridas de nuestro país serán sanadas por la gracia y la misericordia de Jesucristo. Marie Seale es la dire c to r a d e la Oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad.

Para mayor información sobre el programa “Respetemos La Vida” de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, visite su sitio web: pro-life-activities/ respect-life-program

En la diócesis

Día Pro-Vida de los Católicos de Texas

Enero 26 del 2013 en Austin 7 a.m.

Vigilia de oración en las instalaciones de South Austin Planned Parenthood, 201 Ben White Blvd. (Primero nos reunimos a las 7 a.m. para recibir una bendición en la Parroquia San José, con domicilio 2435 Oak Crest en Austin.)

9:45 a.m.

Rosario Pro-Vida dirigido por los jóvenes y jóvenes adultos mientras que los estudiantes de primaria actúan los Misterios Gozosos en la Parroquia San José.

10:30 a.m. Misa Diocesana Pro-Vida celebrada por Obispo José Vásquez y Obispo Michael Mulvey en la Parroquia San José. Todos los sacer-dotes de la diócesis están invitados a concelebrarla. Nos acompañarán nuestros seminaristas diocesanos. Después de la Misa, la Parroquia de San José servirá comida en el Salón Parroquial. El platillo será a $5 (efectivo ó cheque). 1 p.m.

Rally Pro-Vida de Texas – La congregación se reunirá para iniciar la marcha en la Calle 15 y la Calle Colorado.

1:30 p.m.

Rally Pro-Vida de Texas – Marcha hacia los escalones del lado sur del Capitolio.

2–3 p.m.

Rally Pro-Vida de Texas – Programa en los escalones del lado sur del Capitolio.

3:30– 5:30 p.m.

Fiesta Pro-Vida en el Centro Católico Universitario, los anfitriones son Los Católicos Por la Vida Longhorns y la Oficina de Actividades de Pro-Vida y Castidad. Vengan a conocer a nuestros seminaristas diocesanos y participen de la comida, la diversión, y los premios de entrada. Todos están invitados a participar.

¡Por favor, únase a la Diócesis de Austin durante estas actividades Pro-Vida! Llame a la Oficina de Actividades de Pro-Vida y Castidad al (512) 949-2486 para más información. Fall 2012


En la diócesis

Abortar, ¿a cuál de los bebés?


ué sucede cuando una mujer está embarazada con dos o más hijos, pero solo quiere uno? ¿O los médicos le dicen que aborte uno o más de sus hijos para aumentar las posibilidades de tener un bebé sano? Los foros de apoyo a la fertilidad están llenos de comentarios sobre esos angustiosos abortos para “reducción selectiva.” “Tenía cuádruples y los reduje a dos. Es desgarrador, por favor reconsidere….” “Mi ER [endocrinólogo reproductivo] me hizo firmar un documento declarando que si la reducción selectiva era lo mejor para mí y los bebés que estaría obligada a completar el procedimiento.” “He visto casos en los que la reducción selectiva causó la pérdida de todos los bebés. Pones en riesgo al bebé (o a los bebés) que deseas conservar, y podrías terminar sin ningún bebé.” Un médico obligó a una mujer de 37 años de edad que se iba a someter a una fertilización in vitro (FIV) declarar que si sus tres embriones se “daban” tendría un aborto para reducción selectiva. Estos ejemplos impactantes muestran la insensibilidad a los horrores del aborto que han surgido en nuestra nación en los 40 años transcurridos desde que el caso Roe vs Wade legalizó el aborto a petición. El aborto selectivo se realiza generalmente en el primer trimestre del embarazo. Guiado por ultrasonido, se inyecta cloruro de potasio en el corazón del bebé no deseado. Sus restos se descomponen, y pueden ser reabsorbidos por el cuerpo de

por Mary McClusky

…Los abortos selectivos incomodan hasta a los que están a favor del aborto

la madre o permanecer en el útero hasta el parto. El médico que desarrolló este tipo de aborto afirma que no es un aborto, ya que no pone fin al embarazo. Sin embargo, algunas de las mujeres citadas anterio rmente conocen la verdad. Aunque hay quien afirma que los abortos selectivos se realizan para aumentar las posibilidades de que un bebé sea sano, muchos que los buscan dicen que quieren un bebé sano de un determinado sexo, o que no pueden manejar más de un bebé a la vez. Un informe reciente dice que el 78 por ciento se llevó a cabo debido a las anormalidades físicas y mentales del niño. Los abortistas dicen que las “reducciones” van en aumento. Sin duda, la creciente y prácticamente no reglamentada industria de la tecnología reproductiva tiene parte de la culpa. C a d a a b o r t o e s i r r a z on a ble e innecesario, pero los abortos selectivos inqu iet a n,inclu so a los defensore s del aborto ya que requiere el reconocimiento de la humanidad de un niño y al mismo tiempo rechaza la humanidad de su hermano. Si estos niños perdieran la vida fuera del útero, lo llamaríamos generocidio o un aborto dirigido a las personas discapacitadas. Llamarlo “aborto”, “reducción” o un “procedimiento médico” no cambia el hecho de que se quita la vida a un ser

Dificultades para concebir?

humano inocente. Los promotores del aborto pretenden fomentar el derecho de la mujer a “elegir”, pero muchas veces es el médico quien presiona e incluso obliga a una mujer a tener un aborto selectivo. En el caso de dos gemelos sanos, a menudo es el médico quien decide la muerte del bebé “más fácil de alcanzar.” Mis dos sobrinas gemelas idénticas acaban de partir de casa para su primer semestre de universidad. No me puedo imaginar la vida sin las dos. Ellas no podrían imaginarse la vida la una sin la otra. Muchos no toman en cuenta los efectos de un aborto selectivo en los hermanos que sobreviven. ¿Cómo afectará a los sobrevivientes el descubrir que su hermano o hermana, con quien compartió el vientre, fue abortado a su lado? Recemos y trabajemos por lograr mayor respeto por la vida y por el fin del aborto. Hasta que llegue ese día, también rezamos por todas las madres que son presionadas a abortar un hijo y por la esperanza y curación de todos los padres y hermanos que han sufrido tal pérdida. Mary McClusky es coordinadora de proyectos especiales de la Secretaría de Actividades Pro-Vida, Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU

Sarah’s Hope: Apoyo para personas con problemas de fertilidad e historia de abortos involuntarios es un programa de apoyo gratuito y espiritual para parejas con dificultad para concebir o que han sufrido de abortos espontáneos. Participe en un grupo mensual de apoyo para mujeres cada primer miércoles del mes (Rosario a las 6:45 p.m., discusión a las 7 p.m.) en la Clínica Vitae en Austin, ubicada en 1600 W. 38th St., Ste. 115. Escríbanos a para recibir mas información! Sarah’s Hope es un colaborador, no un ministerio oficial de la Diócesis de Austin.


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En la diócesis

La historia de Ken: Concebido en una violación, nacido por amor por Deirdre A. McQuade


n hombre llamado Ken hace poco tiempo llamó a un diciendo:” Ese fue un momento difícil en su vida. Sacrificó programa de entrevistas radial de Washington que mucho… pero siguió adelante en su vida, y pudo superar la hablaba sobre la cuestión del aborto después de una deshonra que le impusieron.” violación. En medio de un debate lleno de tintes políticos, Instó a los oyentes a ver que los niños concebidos en una su historia personal tomó al presentador desprevenido. Ken violación son simplemente tan humanos, simplemente tan explicó que fue adoptado cuando era un bebé, y cuando tenía reales como todos los demás.” Es un tema emocional porque 30 años, encontró a su madre biológica y se enteró de las simplemente me canso de que las personas traten a estos circunstancias de su concepción. niños no nacidos como si fueran,… “Su historia era que a ella le pegaron Ken habló sobre su vida en un como si fueran nada. Y ellos pueden en la cabeza con un bate de béisbol nacer, y pueden crecer, y pueden tener hogar adoptivo lleno de amor. Sus una y la violaron cuando tenía 15 años. vida magnífica.” Entonces se fue a Catholic Charities, padres acaban de celebrar su 50th Cuando era adolescente, Ken se prome tuvo, tomó la valiente decisión de a sí mismo y a Dios que devolvería aniversario de casados. También habló metió quedarse conmigo, y bueno, de que el favor de la adopción, promesa que él y yo viviera. Y luego fui adoptado y sobre cómo comparte una relación su esposa cumplieron hace cuatro años ahora tengo tres hermosos hijos, estoy adoptaron una bebé prematura con su madre biológica, su esposo y cuando casado desde hace 15 años, y simplecon necesidades especiales de un hogar de mente me gustaría defender a quienes sus hijos (sus medios hermanos). acogida temporal.” Ahora tengo una hija [se le quiebra la voz] no tienen voz”. adoptada porque estaba tan agradecido Ken defendió a las mujeres que son víctimas de una violación, por haber tenido la oportunidad de tener a mis padres que y a sus hijos inocentes que son concebidos en la violencia: cuidaron de mí…. Ella es nuestra, ella es mi hija, y [se le “Realmente ardo por dentro cuando escucho a la gente quiebra la voz] la amo.” hablar sobre la violación, porque es horrible. Mi madre no A pesar de que Ken fue concebido en una violación, me ha dicho el nombre de mi padre porque él amenazó con esa no fue la última palabra en su vida. El aborto hubiera matarla si alguna vez decía algo. Entonces no me ha dicho su multiplicado la violencia, destruyendo la vida de un ser humano nombre, pero si alguna vez lo conozco, lo primero que haría inocente. Pero gracias a Dios, el poder del amor prevaleció probablemente es darle un puñetazo. Pienso que la violación por encima de la violencia. Mediante la generosidad y el valor es horrible, pero lo que quiero decir a las mujeres que están ahí de su madre biológica, él y su madre fueron libres para amar es: pueden tomar algo terrible que les hicieron, y sacar de ello y ser amados de muchas maneras inesperadas. algo bueno. Y eso es, [se le quiebra la voz] eso soy yo.” Se puede escuchar a Ken contar Al principio, el presentador estaba mudo, pero luego toda la historia con su propia voz en hizo preguntas que se extendieron en un segmento de h t t p : // w w w .y o u t u b e . c o m / nueve minutos. watch?v=2KcqRSMbtXA. Ken habló sobre su vida en un hogar adoptivo lleno de Deirdre A. McQuade es subdirectora amor. Sus padres acaban de celebrar su 50th aniversario de política y comunicaciones en el de casados. También habló sobre cómo comparte una relación Secretariado de Actividades Pro-vida con su madre biológica, su esposo y sus hijos (sus medios de la Conferencia de Obispos Católicos hermanos). Expresó gratitud a su madre biológica por todo lo de Estados Unidos que soportó para darle la vida; admira cómo reconstruyó su vida después de la violación, embarazo y entrega en adopción,

“Yo he venido para que tengan vida y la tengan en plenitud.” —Juan 10:10

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En la diócesis

Discutiendo la pena de muerte por Bob Van Steenburg y Gina Domínguez La Hermana Helen Prejean visitó recientemente la Diócesis de Austin. Aquí ofrecemos una pequeña muestra de las preguntas más frecuentes durante su visita.

P: ¿Cómo pueden las comunidades de fe evitar ver la pena de muerte como un asunto partidista? (M. B., Austin) R: Desafortunadamente, la pena de muerte, como muchos de los otros temas controvertidos y complejos a los que nos enfrentamos, adquiere un carácter partidista. La realidad es que esta cuestión, que sólo puede ser resuelta a través del proceso político, no debe ser vista a través de la lente partidista. L os conser vadores y los progresistas, por igual, deben oponerse a la pena de muerte. Los conser vadores deberían oponerse a ella por las siguientes razones: 1) es moralmente incorrecta y no respeta la dignidad de la vida humana, 2) es un programa gubernamental caro que es contrario a la idea de un gobierno más pequeño, 3) es un programa de gobierno ineficaz que no hace desistir del crimen violento y no siempre protege a los inocentes o castiga a los culpables y 4) es la mayor intrusión del gobierno en las vidas de sus ciudadanos. Los progresistas deberían oponerse a la pena de muerte ya que: 1) viola los conceptos de los derechos humanos y civiles, 2) es un proceso inhumano que conduce a la muerte violenta de otra persona, 3) sigue el ciclo de la violencia infligiendo dolor en otro grupo de personas y 4) está sesgado en contra de los pobres y la gente de color. Los conservadores y los progresistas deben ser capaces de discutir este tema de manera objetiva y dándose cuenta de que viola conceptos y preocupaciones que son fundamentales para la visión política de cada uno.

P: ¿Cómo puede la Diócesis de Austin fortalecer en cada una de sus parroquias el diálogo para la abolición de la pena de muerte? (S. S., Austin) R: En la oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad de la diócesis existe un considerable número de recursos disponibles para que las parroquias inicien o continúen el diálogo sobre la pena de muerte. La oficina también posee un interés especial en traer oradores contra la pena de muerte a nuestra Diócesis, apoyando eventos como “Una conversación fiel con la hermana Helen Prejean” del pasado 12 de octubre. Algunas parroquias cuentan con un comité Pro-Vida que cuenta con el apoyo de la Oficina Diocesana de Actividades Pro-Vida y Castidad. A dicho comité se le exhorta a iniciar la conversación entre sus compañeros feligreses sobre la importancia del respeto a la vida desde la concepción hasta la muerte natural lo que, por supuesto, incluye la oposición a la pena de muerte. Las parroquias con o sin un comité Pro-Vida pueden organizar diferentes actividades con el objetivo de educar a su comunidad sobre la Enseñanza Social Católica. Buenos recursos para hacer esto son: la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos (USCCB por su siglas en inglés) en: / deathpenalty, y el sitio web de la Red Católica de Movilización en Asimismo, la Coalición de Texas para abolir la pena de muerte (TCADP) ofrece diferentes oportunidades de educación, tales como oradores capacitados dispuestos

Bob Van Steenburg ha estado involucrado en asuntos de justicia social la mayoría de su vida adulta y ha estado activo en la lucha contra la pena de muerte desde 1998. Bob vive en Austin y es un miembro de la parroquia de St. Thomas More. Es, además, el actual Presidente de la Junta Directiva de la Coalición de Texas para Abolir la Pena de Muerte (TCADP por sus siglas en inglés).


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a ir a las parroquias y a las escuelas para discutir el tema (para más información, visite Las parroquias también son alentadas a organizar grupos para orar por aquellos en espera de ejecución, los que han sido ejecutados y sus familias, o para ofrecer un video o una proyección de una película contra la pena de muerte, entre otras actividades.

P: ¿Qué se puede decir durante un breve encuentro con otra persona acerca de la pena de muerte, que promueva un diálogo reflexivo en lugar de una discusión o debate? (C. B., San Antonio) R: Lo que usted está buscando es lo que se conoce como “un discurso de elevador”. Este es un discurso que dura lo que un viaje en ascensor, así que tiene que ser corto, conciso, preciso y carente de estados emocionales. He aquí una sugerencia. “La pena de muerte es un proceso costoso y burocrático que se aplica arbitrariamente. Los errores son inherentes al proceso como lo demuestra el número de personas que han sido liberadas del corredor de la muerte después de haber tenido una condena injusta. Con la opción de condena perpetua sin libertad condicional, tenemos la capacidad de castigar a los que cometen crímenes atroces y proteger a la sociedad. Casi todas las demás sociedades de tipo occidental han aprendido que la pena de muerte no es necesaria. Los Estados Unidos deben unirse a ellos.” Desarrolle y ponga en práctica su propio “discurso de elevador”. Se sorprenderá de las oportunidades que tendrá de emplearlo.

Gina Dominguez es la Coordinadora de Educación de la Oficina de Actividades Pro-Vida y Castidad de la Diócesis de Austin. Originaria de Oaxaca, México, ha trabajado en distintas aéreas de la comunicación tales como periodismo, mercadotecnia, interpretación y traducción en diversas organizaciones privadas y sin fines de lucro. Puede contactarla en inglés o español escribiendo a gina-dominguez@

Noticias nacionales

Lo Que Todo Católico Debería Saber Sobre La Pena De Muerte

Este artículo fue tomado de un folleto publicado por Catholic Mobilizing Network disponible en su página web. Las Escrituras y la Pena de Muerte

Hechos acerca de la pena de fuerte

En “A Culture of Life and the Penalty of Death”, un folleto publicado por la Conferencia Episcopal Estadounidense en el 2005, los Obispos explican las raíces bíblicas de la doctrina católica sobre la Pena de Muerte. El folleto empieza con la historia de la creación, la cual nos enseña que “todas las vidas son un regalo precioso de Dios” (cfr. Gen. 2,7.21-23) que debe ser respetado y protegido. Somos criaturas hechas a imagen de Dios y redimidas por Jesucristo, que fue crucificado.” Los Obispos explican también que “algunas personas afirman que las citas bíblicas de ‘vida por vida, ojo por ojo, diente por diente’ (cfr. Ex. 21, 23-25; Lv. 24,17; Dt. 19,21) justifican el uso de la pena de muerte para ciertos crimines. Sin embargo, una correcta interpretación de estos pasajes indica que el propósito principal de estas leyes era el limitar el castigo que podía obtenerse por un delito y no el de exigir una pena mínima. Además, es esencial leer cada pasaje en el contexto genera l de las Sagradas Escrituras. Mientras que el Antiguo Testamento incluye algunos pasajes en los que se arrebata la vida a los asesinos, el Antiguo Testamento y las enseñanzas de Cristo en el Nuevo Testamento piden por la protección de la vida, la práctica de la misericordia y el rechazo de la venganza.”

fuente: Death Penalty Information Center (DPIC) – Julio de 2012

La Doctrina Social y la Pena de Muerte La Doctrina Social nos ofrece una perspectiva única acerca del crimen y castigo basándose en el reconocimiento de que tanto las víctimas como los delincuentes gozan de dignidad humana. La Doctrina Socia l a lienta nuestro compromiso de confortar y sostener a las víctimas de crímenes y a sus familiares y, al mismo tiempo, reconoce que la dignidad de la vida humana es un don de Dios concedido también a los que procuran daño y dolor.

¿A quiénes afecta?

3168 presos están en el pabellón de la muerte en 37 prisiones estatales, militares y federales. Desde 1976 ha habido en Estados Unidos 1301 ejecuciones, incluyendo las 43 acontecidas en el 2011. Sin embargo, la pena de muerte impacta muchas vidas más que las de aquellos que son condenados, de hecho, impacta también la vida de sus familias y la de las familias de las víctimas. Falta agregar que, ciudadanos de 33 estados están involucrados en la pena de muerte debido a los impuestos estatales.

Estudios llevados a cabo en varios estados han demostrado que la pena de muerte es más costosa que otras condenas. Por ejemplo, la pena de muerte en California cuesta a los ciudadanos $118.5 millones al año, lo que es muchísimo más de lo que costaría mantener al mismo número de condenados en prisión por toda la vida. (California Commission on the Fair Administration of Justice, p.117).

Millones malgastados

Lo que usted puede hacer

• Rezar por las víctimas de crímenes

Vidas inocentes en peligro

El sistema de justicia criminal es llevado a cabo por seres humanos lo que hace imposible que no se cometan errores. 140 personas han sido exoneradas de la pena de muerte en 26 estados después de que han sido encontradas evidencias de su inocencia. Estas exoneraciones nos demuestran que nuestro sistema de justicia criminal tiene fallas. La prueba de ADN no es suficiente para resolver el problema ya que hay pruebas de ADN sólo para el 10% de los casos criminales.

¿Es justo el Sistema Judiciario?

• Más del 90 por ciento de los que •

se encuentran en el pabellón de la muerte son demasiado pobres para poder pagar un abogado. Estudios hechos en el país demuestran que el factor geográfico es determinante para elegir quién vive y quién muere. El autor del mismo tipo de homicidio puede ser

condenado a la pena de muerte en un condado y a cadena perpetua sin libertad condicional en el condado confinante. Más del 80 por ciento de los ajusticiados en los Estados Unidos se encontraban encarcelados por haber matado una persona de tez blanca, aunque los Afroamericanos son víctimas de por lo menos la mitad de los homicidios. (Death Row USA, NAACP Legal Defense Fund)

y por sus familias, por los que están encarcelados injustamente y por los que van a ser ajusticiados. Informarse acerca de la Doctrina Social de la Iglesia, las políticas de justicia criminal nacionales y de su estado. Visite los sitos web indicados más abajo para mayor información sobre la pena de muerte. Enseñar a otras personas de su parroquia o comunidad la Doctrina Social de la Iglesia y el sistema de justicia criminal. Visite los sitos web indicados más abajo para leer las declaraciones del Vaticano y de los Obispos estadounidenses sobre la pena de muerte. Abogar para el fin del uso de la pena de muerte contactando a sus funcionarios elegidos. Hable de la Doctrina Social de la Iglesia, sobre la pena de muerte y discuta cuáles pasos se deberían tomar a nivel estatal y nacional para reducir o acabar el uso de la pena de muerte.

Si desea información sobre el trabajo de la Iglesia Católica para acabar el uso de la pena de muerte a nivel estatal y nacional o quiere conectarse con el trabajo hecho en un estado en particular, visite el sitio web de la Conferencia Episcopal estadounidense: www.usccb. org/deathpenalty, también puede visitar para más información. Fuente de los datos: “Facts from DPIC Update”, Julio 2012:

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Diocese of Austin

In memory of the lives lost since the Roe v.Wade decision

January 22, 2013 † 5:30 p.m. Celebrated by Bishop Joe Vásquez St. Mary Catholic Center College Station Reception to follow

Calendar of Events Saturday, November 17

Austin Prayer Vigil St. Paul Parish, 7 a.m.

November 22-23

Thanksgiving-Offices closed

Saturday, November 24

Killeen Prayer Vigil St. Joseph Parish, 8:30 a.m.

Friday, November 30

Staff Day of Prayer-Offices closed

Thursday, December 6

THRIVE! Youth Event St. Louis Parish, Waco, 6:30 p.m.

December 24-25

Christmas-Offices closed

Tuesday, January 1

New Year-Offices closed

Monday, January 21

Martin Luther King Day-Offices closed

Tuesday, January 22

Pro-Life Mass College Station St. Mary Catholic Center, 5:30 p.m.

Saturday, January 26

Texas Catholic Pro-Life Day

Saturday, February 9

4th Annual Pro-Life Benefit Gala Renaissance Austin Hotel, 5:30 p.m.

For more information, contact the Office of Pro-Life Activities and Chaste Living at (512) 949-2486.


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Most Rev. Joe S. Vásquez Bishop of Austin Marie Seale Director  Rev. Alberto Borruel Priest Moderator Valerie Pokorny Layout & Design Office of Pro-Life Activities and Chaste Living Diocese of Austin P.O. Box 13327 Austin, Texas 78711 (512) 949-2486

Life Times Fall 2012  
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