MUSE January - April 2023

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Inside This Issue Inside This Issue Montbello In The News...6-7 Montbello In The News...6-7 Elected Officials Speak Out...8-10 Elected Officials Speak Out...8-10 Groundbreaking Photo Essay ...12-13 Groundbreaking Photo Essay ...12-13 Voices From The Neighborhood...14-16 Voices From The Neighborhood...14-16 Montbello Viewpoints...17-19 Montbello V iewpoints...17-19 Resources For Residents...20-23 Resources For Residents...20-23 Montbello Urban Spectrum Edition • Volume 7 Number 1 • January-April 2023
Montbello Celebrates Groundbreaking of Commumity-Inspired and Directed FreshLo Hub...4-5
Power of Community Voice
¡Montbello MUSE ahora disponible en español! Leer las noticias del barrio.

“Everything takes longer than you thought, you can’t do it alone, but in the end it is worth it.”

These words are an apt description of the FreshLo Hub Initiative. When we, MOC, first launched the initiative in 2017, we naively imagined that within 36 months (18 months for planning, fundraising, and piloting; 18 months for construction) people could start moving in. Then came COVID, inflation, permitting delays, fundraising challenges, and we are five plus years later. Everything takes longer than you thought.

The groundbreaking ceremony on March 2 at the former RTD Park and Ride was a testament to the fact that it takes an army of folks to carry out something as monumental as the FreshLo Hub. Back in 2017 -18, over two thousand people dared to dream about a healthy, vibrant Montbello that would address food insecurity, bridging a cultural gap across a rapidly changing community demographic, need for housing and retail spaces that would allow people to stay and conduct business in this beloved community, and a cry for mental health support in the community. In 2020, prior to submitting our application for Low Income Housing Tax Credits, we held a virtual public meeting attended by more than a thousand people.

Colorado Housing and Finance Authority (CHFA)— the funding agency, commented they had never seen a proposal that had so much community support. Throughout the process, this factor alone has inspired funders and investors to champion FreshLo. The technical work to bring the project to the point where construction could begin March 3, has required the expertise and perseverance of a squadron of professionals including more than a dozen MOC staff, an equal number of folks from FLO Development, fundraising campaign consultants, two general contractor companies, three architectural firms and all their staffs and consultants, experts from our marketing and public relations firm, multiple attorneys, and a plethora of folks from countless City, State, and Federal agencies. You can’t do it alone.

Each day I drive by the FreshLo Hub site and marvel at the progress being made, which I measure in terms of what is missing and what is present. For instance, the first measure of progress was the mountains of concrete that were no longer in the form of a parking lot, today I measured progress in terms of how deep is the hole being excavated. As the leader of this project for the last five years, I pray with each step along the way that in the end, the people who will live, shop, and get services here will feel it was worth it. In the end, that is all that really matters.

For more information about launching and guiding a multi-use, community development initiative, contact me at


TRANSLATOR - Marta Welch


AD SALES - Mary Etta Curtis



Montbello Organizing Committee/Denver Urban Spectrum


CONTRIBUTING WRITERS - Daniel Chavez, James Coleman, Denver Solid Waste Department, Stacie Gilmore, Jeff Howard, Michelle Mendoza, MOC staff, Shay-La Romney, Blanca Silva, Claudia Villa

PHOTOS: Alan Castillo, Colorado League of Charter Schools, Denver Participatory Budgeting, Gomez Howard Group, Montbello Organizing Committee

The Montbello Urban Spectrum Edition (MUSE) is a bi-monthly publication produced and published by the Denver Urban Spectrum (DUS) and the Montbello Organizing Committee (MOC). MUSE is circulated throughout Denver’s Far Northeast community.

Contents of MUSE are copyright 2022 by Denver Urban Spectrum and the Montbello Organizing Committee. No portion may be reproduced without written permission of the publishers.

MUSE welcomes all letters, but reserves the right to edit for space, libelous material, grammar, and length. All letters must include name, address, and phone number. We will withhold author’s name on request. Unsolicited articles are accepted without guarantee of publication or payment and may be submitted to the editor at

For advertising information, email or call 303-292-6446

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Community Celebrates Well-Deserved Win at Montbello FreshLo Hub


New mixed-use development will include affordable housing, a local grocery, arts education center, mental health center and more

The Denver community of Montbello was in a celebratory mood as the groundbreaking ceremony for Phase I of the Montbello FreshLo project took place on March 2nd. The Montbello FreshLo Hub is a community-inspired and directed project that will create a space for residents to live, shop, convene, experience art, improve their health and more. Dignitaries welcomed Montbello residents and delivered messages touting the importance of the new project.

“Affordable housing options in Montbello are expanding thanks to community-driven solutions like the FreshLo Hub,” said Denver Mayor Michael B. Hancock. “This project is a testament to the power of community organizing, and we’re proud to invest Denver resources to enrich quality of life in this great neighborhood.”

Phase I includes a six-story building with 97 affordable housing units ranging from one- to -three bedrooms for individuals and families living at 30% and 50-70% AMI. The building will also house a mental health center, office and retail space on the first floor.

Construction of Phase I is expected to be completed in late 2024.

Donna Garnett, executive director of the Montbello Organizing Committee, who has worked tirelessly toward groundbreaking day, was pleased by the large crowd that

gathered for the ceremony, saying, “It’s so rewarding to be surrounded today by our friends, neighbors and supporters as we break ground on the Montbello FreshLo Hub. This is a community-inspired, community-directed, and ultimately, community-owned project that will help ensure that Montbello thrives and celebrates its unique and vibrant culture. We look forward to the construction of the building and to also having a community grocery store, cultural arts education center, business incubator and nonprofit meeting space located in our community.”

Delivering on the community’s request for a multiuse project that includes new resources that support infrastructure growth required a dedicated project team. For Montbello, it included:

Developers: Montbello Organizing Committee and FLO Development Services, LLC

Architects and Engineers: The Roybal Corporation with Van Meter Williams and Pollack, LLP; Desibl Studio

Tax Credit Consultants: S.B. Clark Companies

General Contractors: Alliance Construction Solutions and Gilmore Construction Corporation

Partners: Colorado Black Arts Movement DBA FreshLo/ARTS, WellPower, Daily Table, Montbello Building Community Wealth Center

Denise Burgess, President and CEO of Burgess Services, who has been involved since the early planning phase of the Montbello FreshLo Hub reflected, “The insistence and ability for the Montbello Organizing Committee to create opportunities for inclusiveness at every level of this project is a direct reflection of the purpose and continued success of this project.”

The overall Montbello FreshLo Hub project budget is estimated at $85 million and consists of a diverse mix of capital sources - Low Income Housing Tax Credits, New Markets Tax Credits, Construction Loans, Government Grants, Philanthropic Contributions and Impact Investments.

Phase II will feature a grocery store, a cultural arts education center, and a business incubator.

Funders, donors and impact investors who have contributed to the Montbello FreshLo Hub include:

•AJL Foundation


•Bonfils-Stanton Foundation

•Burgess Services

•Citi Community Capital

•City and County of Denver



•Colorado Creative Industries

•Colorado Division of Housing

•Colorado Enterprise Fund

•The Colorado Health Foundation

•CHFA (LIHTC and Capital Magnet Fund)

•Colorado Office of Economic Development and International Trade (ARPA)

•The Colorado Trust

•The Denver Foundation

•FLO Development Services, LLC

•Gates Family Foundation

•Impact Development Fund

•Kaiser Permanente

•Kresge Foundation

•Mile High Connects/SPARCC

•Montbello Organizing Committee Board of Directors

•Montbello Organizing Committee Staff

•U.S. Bancorp Community Development Corporation

•U.S. Department of Housing and Urban DevelopmentY

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La comunidad de Montbello en Denver estaba en un ambiente de celebración cuando se llevó a cabo la ceremonia inaugural de la Fase I del proyecto de Montbello FreshLo el 2do. de marzo. Montbello FreshLo Hub (Centro) es un proyecto inspirado y dirigido por la comunidad que creará un espacio para que los residentes vivan, compren, se reúnan, experimenten el arte, mejoren su salud y más. Los dignatarios dieron la bienvenida a los residentes de Montbello y entregaron mensajes promocionando la importancia del nuevo proyecto.

“Las opciones de vivienda asequible en Montbello se están expandiendo, gracias a soluciones impulsadas por la comunidad como FreshLo Hub”, dijo el alcalde de Denver, Michael B. Hancock. “Este proyecto es un testimonio del poder de la organización comunitaria y estamos orgullosos de invertir los recursos de Denver para enriquecer la calidad de vida en este gran vecindario”.

La Fase I incluye un edificio de seis pisos con 97 unidades de vivienda asequible que van desde uno a tres dormitorios para personas y familias que viven en 30% y 50-70% AMI (ingreso medio del área). El edificio también albergará un centro de salud mental, oficinas y locales comerciales en el primer piso. Se espera que la construcción de la Fase I se complete a fines de 2024.

Donna Garnett, directora ejecutiva del Comité Organizador de Montbello, quien ha trabajado incansablemente para lograr el día de la inauguración, se mostró complacida por la gran multitud que se reunió para la ceremonia y dijo: “Es muy gratificante estar

La Comunidad Celebra una Merecida Victoria en la Inaguración de Montbello FreshLo Hub

El nuevo desarrollo de uso mixto incluirá viviendas asequibles, un supermercado local, un centro de educación artística, un centro de salud mental y más

rodeada hoy de nuestros amigos, vecinos y simpatizantes mientras iniciamos la construcción del Montbello FreshLo Hub. Este es un proyecto inspirado en la comunidad, dirigido por la comunidad y, en última instancia, propiedad de la comunidad que ayudará a garantizar que Montbello prospere y celebre su cultura única y vibrante. Esperamos con ansias la construcción del edificio y también tener una tienda de abarrotes comunitaria, un centro de educación en artes culturales, una incubadora de negocios y un espacio para reuniones sin fines de lucro, ubicado en nuestra comunidad”.

Cumplir con la solicitud de la comunidad de un proyecto de usos múltiples que incluya nuevos recursos que apoyen el crecimiento de la infraestructura requirió un equipo de proyecto dedicado. Para Montbello, incluyó:

Desarrolladores: Comité Organizador de Montbello y FLO Development Services, LLC (Servicios de Desarrollo de FLO)

Arquitectos e Ingenieros: The Roybal Corporation (La Corporación Roybal) con Van Meter Williams y Pollack, LLP; Estudio Desibl

Consultores de Crédito Fiscal: S.B. Clark Companies (Compañías de S.B. Clark)

Contratistas Generales: Alliance Construction Solutions (Soluciones de Construcción de Alianzas) y Gilmore Construction Corporation (Corporación

de Construcción de Gilmore)

Socios: Colorado Black Arts Movement DBA FreshLo/ARTS, (Movimiento de Artes Afroamericanas de Colorado), WellPower (Servicios de Bienestar), Daily Table (Tienda de comestibles comunitaria sin fines de lucro), Montbello Building Community Wealth Center (Construyendo el Centro de Riqueza Comunitaria de Montbello).

Denise Burgess, presidenta y directora ejecutiva de Burgess Services, quien ha estado involucrada desde la fase inicial de planificación del Montbello FreshLo Hub, reflexionó: “La insistencia y la capacidad del Comité Organizador de Montbello para crear oportunidades de inclusión en todos los niveles de este proyecto es un reflejo del propósito y el éxito continuo de este proyecto.”

El presupuesto general del proyecto Montbello FreshLo Hub se estima en $85 millones y consiste en una combinación diversa de fuentes de capital: Créditos Fiscales para Viviendas de Bajos Ingresos, Créditos Fiscales para Nuevos Mercados, Préstamos para la Construcción, Subvenciones Gubernamentales, Contribuciones Filantrópicas e Inversiones de Impacto. La Fase II contará con una tienda de comestibles, un centro de educación cultural y artística y una incubadora de empresas.

Los financiadores, donantes e inversores de impacto que han contribuido al Montbello FreshLo Hub incluyen: AJL

Foundation (Fundación de AJL); Anonymous (Anónimo); Bonfils-Stanton Foundation (Fundación de Bonfils-Stanton); Burgess Services (Servicios de Burgess); Citi Community Capital (CitiBank - Banco); City and County of Denver (Ciudad y Condado de Denver) - DEDOHOST; Colorado Creative Industries (Industrias Creativas de Colorado); Colorado Division of Housing (División de Vivienda de Colorado); Colorado Enterprise Fund (Fondo Empresarial de Colorado); The Colorado Health Foundation (La Fundación de Salud de Colorado); CHFA (LIHTC and Capital Magnet Fund) (Fondo de CHFA); Colorado Office of Economic Development and International Trade (ARPA); (Oficina de Desarrollo Económico y Comercio Internacional de Colorado); The Colorado Trust (El Fideicomiso de Colorado); The Denver Foundation (La Fundación de Denver); FLO Development Services, LLC (Servicios de Desarrollo FLO, LLC); Gates Family Foundation (Fundación de la Familia Gates); Impact Development Fund (Fundación de Desarrollo de Impacto); Kaiser Permanente (Empressa de Salud de Kaiser Permanente); Kresge Foundation (Fundación de Kresge); Mile High Connects/SPARCC (Conexiones de Mile Hi); Montbello Organizing Committee Board of Directors (Junta Directiva del Comité Organizador de Montbello); Montbello Organizing Committee Staff (Personal del Comité Organizador de Montbello); U.S. Bancorp Community Development Corporation (Corporación de Desarrollo Comunitario de U.S. Bancorp); and U.S. Department of Housing and Urban Development (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano) Y

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Montbello Organizing Committee

New Hires Tagged

Both the Denver Business Journal and the BusinessDen made room for the MOC announcement of two new leaders to head up Building Community Wealth. Kwon Atlas will serve as Program Director, and Leonardo Lopez as Program Manager. Atlas most recently served as Senior Advisor on Community-Based Initiatives and Special Projects

for Mayor Hancock and is chief editor of the Five Points Atlas. Lopez is a recent graduate of Metropolitan State University and a financial planner. Building Community Wealth is a 12-week program designed to help residents grow entrepreneurial skills and build businesses that serve the greater Montbello Community. Since its inception in early 2022, two classes of students have graduated from the program and a third class is underway. Recently, Bank of America awarded MOC a 2022 Neigh-

borhood Builders grant to further its work removing economic barriers and expanding economic opportunities.

Nuevos Empleados del Comité Organizador de Montbello Etiquetados

Tanto el Denver Business Journal (Periódico de Negocios de Denver) como el BusinessDen (una empresa de medios) dieron cabida al anuncio del MOC (Comité Organizador de Montbello) de dos nuevos líderes para encabezar el programa de Creando Prosperidad. Kwon Atlas se desempeñará como Director del Programa y Leonardo López como Gerente del Programa. Atlas se desempeñó más recientemente como Asesor Prin-

cipal en Iniciativas Comunitarias y Proyectos Especiales para el Alcalde Hancock y es editor jefe de Five Points Atlas. López se graduó recientemente de la Universidad Estatal Metropolitana y planificador financiero. Creando Prosperidad es un programa de 12 semanas diseñado para ayudar a los residentes a desarrollar habilidades empresariales y construir negocios que sirvan a la gran comunidad de Montbello. Desde su inicio a principios de 2022, dos clases de estudiantes se han graduado del programa. Recientemente, Bank of America otorgó a MOC una subvención de 2022 Neighborhood Builders (Constructores de Vecindarios) para promover su trabajo de eliminación de barreras económicas y expansión de oportunidades económicas.Y

composting is coming to Denver!


Starting in 2023, we can all help reduce what goes in the landfill. By using your compost cart to dispose of food scraps, yard debris, and non-recyclable paper, you can help limit the amount of trash we throw away by as much as 75% The city will charge customers based on the size of their trash cart, so go small, start composting, and save more.

4.1312 in Scan the QR code for more information, including details about income-based rebates. Questions? Call 311 (720) 913-1311 MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 6 MONTBELLO IN THE NEWS - MONTBELLO EN LAS NOTICIAS

Academy 360’s Rebecca McLean Selected as Charter School Leader of the Year

The Colorado League of Charter Schools honored the 2023 Hall of Fame Inductees and Charter Champions in a March 8th e-newsletter. Rebecca McLean, Executive Director of Academy 360 in Montbello, was selected from 14 finalists to earn the distinction as the 2023 Charter School Leader of the Year. Qualifications for this prestigious award include demonstrating significant influence in maintaining a charter school, improving school accountability and performance, or driving aspects of school excellence. Rebecca, who was praised for “Leading with passion, humility and integrity,” is celebrating her 10th anniversary at Academy 360 this year.Y

Statewide Campaign Spends Time in Montbello

The Montbello Mobile Food Pantry was featured during the 9Cares Colorado Shares Food Drive during the most recent Holiday Season. Thankfully, many from our community and communities across the state participated in giving back. The campaign raised 2.4 million meals and brought in $805k actual dollars for the month through the support of individuals and initiative partners.

Campaña Estatal Pasa Tiempo en Montbello

La Despensa Móvil de Alimentos de Montbello se presentó durante la colecta de alimentos de 9Cares Colorado Shares (al Canal 9 le Importa y Colorado Comparte) durante la Temporada Navideña más reciente. Afortunadamente, muchos de nuestra comunidad y comunidades de todo el estado participaron en la retribución. La campaña recaudó 2.4 millones de comidas y recaudó $805,000 dólares reales durante el mes a través del apoyo de personas y socios de la iniciativa.

Rebecca McLean de Academy 360 Seleccionada como Líder del Año de la Escuela Chárter

La Liga de Escuelas Chárter de Colorado honró a los miembros del Salón de la Fama de 2023 y a los Campeones Chárter en un boletín electrónico del 8 de marzo. Rebecca McLean, Directora Ejecutiva de Academy 360 (Academia 360) en Montbello, fue seleccionada entre 14 finalistas para ganar la distinción como Líder de Escuela Chárter del Año 2023. Los requisitos para este

prestigioso premio incluyen demostrar una influencia significativa en el mantenimiento de una escuela chárter, mejorar la responsabilidad y el rendimiento escolar o impulsar aspectos de la excelencia escolar. Rebecca, quien fue elogiada por “Liderar con pasión, humildad e integridad”, celebra este año su décimo aniversario en Academy 360.Y

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We are Stronger Together!

got a commitment from then Office of Economic Development Director Paul Washington and Mayor Hancock that they were committing $1M in funding to bring a grocer to the FNE, and we also talked about a community led grocery. Over the past eight years, the project has continued to grow. It has become more than I think any of us initially envisioned. Still, as we know, our strong nonprofit organizations in Montbello allow us to be strategic and nimble when opportunity arises.

do so by March 27th to ensure that the Clerk and Recorders office receives it by the deadline. Let’s work together to turn out the vote on April 4th!

¡Juntos Somos Más Fuertes!

Concejala Stacie Gilmore

A crisp sunny Colorado day greeted us on March 2nd as we gathered as a community and family to celebrate visions and dreams realized for the Montbello neighborhood. We heard you as a community, and what you said was that you wanted grocery, affordable housing, mental health services, a cultural arts center, and other community services in one location that will provide a destination for holistic care in our community. With a strong vision toward equity, we all know that our families need better access to services to ensure we have every opportunity to thrive.

It has been a long road together. In 2013 we had Safeway close unexpectedly. On March 12th, 2015, we met at Montbello United Church to discuss what food access and justice would look like for us, and a seed was planted. We worked together through hundreds of community meetings to share ideas, develop plans, and begin to cultivate this dream. We met again in 2016 at McGlone Elementary and

The incorporation of the vacant RTD Park-n-Ride was essential to provide easy access, and it’s right in the heart of the community. The addition of 97 units of affordable housing, along with art space, expands the initial vision but weaves together such a wonderful tapestry of supportive services to ensure that our families, youth, and elders have the amenities they deserve to take care of themselves and those they love. Fifty-five units being at the 30-60% area median income level was so vital. March 2nd was a full circle moment for our community and only reinforces that we are truly strong together!

We also have an important municipal election coming up on April 4th, and the 2023 Municipal General Election consists of races for various local offices, including Mayor, City Council, Clerk and Recorder, and Auditor. Voters will also decide on local ballot measures. To check your voter registration or get registered to vote, go to Ballots will begin mailing on March 13th. You can mail or drop off your ballots but remember, if you mail, you must

Un día fresco y soleado de Colorado nos recibió el 2do. de marzo mientras nos reuníamos como comunidad y familia para celebrar visiones y sueños realizados para el barrio de Montbello. Los escuchamos como comunidad, y dijieron que quieren comestibles, vivienda asequible, servicios de salud mental, un centro de artes culturales y otros servicios comunitarios en un lugar que proveerá un destino para la atención integral en nuestra comunidad. Con una fuerte visión hacia la equidad, todos sabemos que nuestras familias necesitan un mejor acceso a los servicios para garantizar que tengamos todas las oportunidades para prosperar.

Ha sido un largo camino juntos. En 2013, Safeway cerró inesperadamente. El 12 de marzo de 2015, nos reunimos en Montbello United Church (Iglesia Unida de Montbello) para discutir cómo sería el acceso a los alimentos y la justicia para nosotros, y se plantó una semilla. Trabajamos juntos en cientos de reuniones comunitarias para compartir ideas, desarrollar planes y comenzar a cultivar este sueño. Nos reunimos nuevamente en 2016 en McGlone Elementary (Escuela Primaria de McGlone) y obtuvimos un compromiso del director anterior de la Oficina de Desarrollo Económico, Paul Washington, y del alcalde Hancock de que estaban comprometiendo $1 millón en

fondos para traer una tienda de comestibles al Extremo Noreste, y también hablamos sobre una tienda de comestibles dirigida por la comunidad. Durante los últimos ocho años, el proyecto ha seguido creciendo. Se ha convertido en más de lo que creo que cualquiera de nosotros imaginó inicialmente. Aún así, como sabemos, nuestras sólidas organizaciones sin fines de lucro en Montbello nos permiten ser estratégicos y ágiles cuando surge la oportunidad.

La incorporación del Distrito Regional de Transporte Park-n-Ride (estacione y tome el autobús) vacante fue esencial para brindar un fácil acceso, y está justo en el corazón de la comunidad. La adición de 97 unidades de vivienda asequible, junto con el espacio de arte, amplía la visión inicial, pero teje un maravilloso tapiz de servicios de apoyo para garantizar que nuestras familias, jóvenes y ancianos tengan las comodidades que merecen para cuidarse a sí mismos y a los que aman. Cincuenta y cinco unidades con un nivel de ingresos medio del área del 30-60% era vital. ¡El 2do. de marzo fue un momento de círculo completo para nuestra comunidad y solo refuerza que somos realmente fuertes juntos!

También tenemos una elección municipal importante el 4 de abril, y la Elección General Municipal de 2023 consiste en carreras para varios cargos locales, incluidos Alcalde, Concejo Municipal, Secretario y Registrador, y Auditor. Los votantes también decidirán sobre las medidas electorales locales. Para verificar su registro de votante o registrarse para votar, vaya a Las boletas comenzarán a enviarse por correo el


13 de marzo. Puede enviar por correo o entregar sus boletas, pero recuerde, si envía por correo, debe hacerlo antes del 27 de marzo para asegurarse de que la oficina del Secretario y Registradores las reciba antes de la fecha límite. ¡Vamos a trabajar juntos para lograr la votación el 4 de abril!

The Power of Community

the actions that contribute to its well-being. Getting out and voting on the matters most important to you brings about the most change in your communities, and at every level of government.

Voting is also a form of community voice - one that helps to promote accountability among elected officials and other leaders. When community members are able to speak out and make their voices heard, leaders can be held accountable for not just decisions but also, the commitments they have made. This ensures that the needs and concerns of the community are taken into account at the right stage, which should be prior to when policies are developed.

Community voice is also essential for social cohesion. When people feel like they have a say in how their community is run, they are more connected to that community. Being connected to our community can only lead to it being a stronger, more resilient one.

The power of community voice is an immensely important aspect of a functioning democracy. It allows for individuals and groups to come together and advocate for their needs and concerns, and for those in positions of power to hear and respond to those concerns.

One of the most important ways community voice expresses itself is through civic engagement. This takes many forms - from voting in elections to participating in community meetings and forums, to joining advocacy groups. When individuals and groups are actively engaged in the political process, they are more likely to feel more invested in their community and lead in

Community voice expresses itself through community organizing and mobilization. Individuals coming together to advocate for a common cause or to address a shared concern are able to achieve things that would not be possible through individual action alone. Community organizing can help to bring about positive change in the areas they are often most needed - including education, housing, healthcare, and economic development.

One of the best ways to increase community voice is by involving youth and marginalized communities. Though they are often the most impacted by the decisions of the government, their voices are often not heard. Including them in the decision-making process means that their needs, perspectives, and ideas allow for more equitable and sustainable outcomes. Our youth, too, are change seekers and makersand they deserve to know that they are never too young to make their voices heard.

Engaging with and understanding the community’s voice through active listening and engagement is one of the most important aspects of my job as your State Senator - but visiting schools, local businesses, and community organizations, and attending community events is one of my favorite parts of the job. It is something that I do often, as it allows me opportunities to hear directly from all of you and understand your needs, concerns, and aspirations. Your voices are incredibly important to me and the work that I do because it always informs the decisions I make and the legislation I work to craft. By being in tune with your needs and wants as my community, I am able to make more informed decisions that truly reflect the interests of the people that I serve.

Your voices also help me to identify and address issues that might not be on the radar of most elected officials. Community members often have different perspectives and lived experiences that bring to light the unique challenges and opportunities that exist in the community. By giving voice to these perspectives, I can help to shape policy in ways that not only highlight these challenges, but also, better reflect and uplift solutions that the community themselves have identified.

The power of community voice and being a Senator are inextricably linked. A Senator’s

effectiveness is directly tied to their ability to understand and respond to the needs and concerns of their constituents. By actively listening to and engaging with the community, I want to continue to build trust with you and work for you - just as have you elected me to. Our office works hard to make every decision an informed decision and build policy solutions in partnership with the community so that it truly reflects your goals and interests.

As a community, I know how strong your voice is; it is one that is heard all the way up those Capitol steps. Know that change starts with you and that you must never stop insisting it is heard. As your State Senator, know that l will always uplift the voices of our incredible district: Senate District 33.

El poder de la comunidad

El poder de la voz de la comunidad es un aspecto inmensamente importante de una democracia que funcione. Permite que las personas y los grupos se reúnan y aboguen por sus necesidades y preocupaciones, y que aquellos en posiciones de poder escuchen y respondan a esas preocupaciones.

Una de las formas más importantes en que se expresa la voz de la comunidad es a través del compromiso cívico. Esto toma muchas formasdesde votar en elecciones hasta participar en reuniones y foros comunitarios, hasta unirse a grupos de defensa. Cuando los individuos y los grupos participan activamente en el proceso político, es más probable que se sientan más comprometidos con su comunidad y lideren las

Continued on page 10


Continued from page 9 acciones que contribuyen a su bienestar. Salir y votar sobre los asuntos más importantes para usted genera el mayor cambio en sus comunidades y en todos los niveles de gobierno.

Votar también es una forma de voz de la comunidad - una que ayuda a promover la rendición de cuentas entre los funcionarios electos y otros líderes. Cuando los miembros de la comunidad pueden hablar y hacer que se escuchen sus voces, los líderes pueden ser responsables no solo de las decisiones sino también de los compromisos que han asumido. Esto asegura que las necesidades y preocupaciones de la comunidad se tengan en cuenta en la etapa correcta, que debe ser antes de cuando se desarrollan las pólizas.

La voz de la comunidad se expresa a través de la organización y movilización comunitaria. Las personas que se unen para abogar por una causa común o abordar una preocupación compartida pueden lo-

grar cosas que no serían posibles solo con la acción individual. La organización comunitaria puede ayudar a lograr un cambio positivo en las áreas que a menudo son más necesarias, incluida la educación, la vivienda, la atención médica y el desarrollo económico.

Una de las mejores maneras de aumentar la voz de la comunidad es involucrando a los jóvenes y las comunidades marginadas. Aunque a menudo son los más afectados por las decisiones del gobierno, sus voces a menudo no son escuchadas. Incluirlos en el proceso de toma de decisiones significa que sus necesidades, perspectivas e ideas permiten resultados más equitativos y sostenibles. Nuestros jóvenes también son buscadores y creadores de cambios, y merecen saber que nunca son demasiado jóvenes para hacer oír sus voces.

La voz de la comunidad también es esencial para la cohesión social. Cuando las personas sienten que tienen algo que decir sobre cómo se

administra su comunidad, están más conectados con esa comunidad. Estar conectado con nuestra comunidad sólo puede llevarla a ser más fuerte y más resistente.

Comprometerse con y comprender la voz de la comunidad a través de la escucha activa y la participación es uno de los aspectos más importantes de mi trabajo como su Senador Estatal - pero visitando escuelas, negocios locales y organizaciones comunitarias, y asistir a eventos comunitarios es una de mis partes favoritas del trabajo. Es algo que hago a menudo, ya que me brinda la oportunidad de escuchar directamente a todos ustedes y comprender sus necesidades, preocupaciones y aspiraciones. Sus voces son increíblemente importantes para mí y el trabajo que hago porque siempre informan las decisiones que tomo y la legislación que trabajo para elaborar. Al estar en sintonía con sus necesidades y deseos como mi comunidad, puedo tomar decisiones más informadas que realmente re-

flejen los intereses de las personas a las que sirvo.

Sus voces también me ayudan a identificar y abordar problemas que podrían no estar en el radar de la mayoría de los funcionarios electos. Los miembros de la comunidad a menudo tienen diferentes perspectivas y experiencias vividas que sacan a la luz los desafíos y oportunidades únicos que existen en la comunidad. Al dar voz a estas perspectivas, puedo ayudar a dar forma a las políticas de manera que no solo resalten estos desafíos, sino que también reflejen y eleven mejor las soluciones que la propia comunidad ha identificado.

El poder de la voz de la comunidad y ser Senador están indisolublemente vinculados. La eficacia de un Senador está directamente ligada a su capacidad para comprender y responder a las necesidades y preocupaciones de sus electores. Al escuchar activamente y comprometerme con la comunidad, quiero seguir generando confianza con ustedes y trabajar para ustedes - tal como me eligieron. Nuestra oficina trabaja arduamente para que cada decisión sea una decisión informada y crea soluciones de pólizas en asociación con la comunidad para que realmente refleje sus objetivos e intereses.

Como comunidad, se que tan fuerte es su voz; se escucha desde los escalones del Capitolio. Sepa que el cambio comienza con usted y que nunca debe dejar de insistir en que se escuche. Como su Senador Estatal, sepa que siempre levantaré las voces de nuestro increíble distrito: el Distrito Senatorial 33.Y

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“This is a very big deal for us. There i move for the good of ea

– Pastor Vernon Jon

“People have somewhere to go that

– Taleah Howard

“Everyone deserves a good community – Ivery Maven

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is strength in us and we ach other.”

es they can call home.” tybase and grocery store.”

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Far Northeast Denver to Benefit from $400,000 in Infrastructure Projects

Late last year, the City of Denver announced Denver’s first Participatory Budgeting Program (PBP), through which residents have direct decisionmaking power by designing program structures, brainstorming project ideas, and developing proposals. Of the $2 million allocated for this program, $400,000 was allotted to Far Northeast Denver, including the Montbello, Green Valley Ranch and Gateway neighborhoods.

During the summer, residents in the three pilot neighborhoods (Far Northeast, East and East Central Denver) as well as throughout the city of Denver submitted 1,100 ideas for consideration. The requirements for PBP project submissions included:

● Physical projects that benefit the community and aim to build or improve infrastructure

● Costs that exceed $10,000

● One-time projects with non-recurring costs

● A lifespan of 15+ years

Following a feasibility review by the City, a group of eight budget delegates from diverse backgrounds representing Far Northeast Denver assessed and scored the project ideas that the City approved for further review. The delegates were all residents of Montbello, Green Valley Ranch or Gateway and volunteered their time in August and September to review and rank the project ideas based on feasibility, need and impact. Additional factors considered in the review process were the impact that each project idea would have on:

● Equity & diversity

● Inclusion

● Trust

● Accountability

● Accessibility

Of the project ideas proposed by Far Northeast Denver residents, the delegates se-

lected the top six feasible project ideas and developed five full project proposals which were then voted on and ranked by Far Northeast Denver residents in November.

In January, the City of Denver announced the winning proposals and awarded funding. While all five proposals presented for Far NE Denver received high scores, the two projects selected to be implemented by the City are:

1. Improving lighting at parks by fixing and/or installing new light fixtures along trails and adjacent to amenities in Montbello and Green Valley Ranch.

2. Installing new trash cans at First Creek Trailhead in Montbello and expanding or improving trash cans in other local parks as needed.

Both projects will enhance the safety and usability of outdoor spaces for residents of the Montbello, Green Valley Ranch and Gateway neighborhoods. Currently, city agencies and community partners are working on design and construction of the infrastructure projects will begin later this year. Interested residents can apply to serve on the Monitoring Committee, which will meet quarterly to oversee pro-

gress by sending an email to

Editor’s note: For more infor Editor’s note: For more infor -mation on the City’s PBP pro mation on the City’s PBP pro -gram, visit gram, visit https://risetogether https://risetogether page/denverpb

Por Personal de MOC (Comité Organizadora de Montbello)

A fines del año pasado, la Ciudad de Denver anunció el primer Programa de Presupuesto Participativo (PBP) de Denver, a través del cual los residentes tienen poder directo para tomar decisiones mediante el diseño de estructuras de programas, la generación de ideas para proyectos y el desarrollo de propuestas. De los $2 millones asignados para este programa, $400,000 se asignaron al Lejano Noreste de Denver, incluidos los vecindarios de Montbello, Green Valley Ranch y Gateway.

Durante el verano, los residentes de los tres vecindarios piloto (Lejano Noreste, Este y Centro Este de Denver) y en toda la Ciudad de Denver

El Lejano Noreste de Denver se Beneficiará con $400,000 en Proyectos de Infraestructura
MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 14 VOICES FROM THE NEIGHBORHOOD - VOCES DEL BARRIO

presentaron 1,100 ideas para su consideración. Los requisitos para la presentación de proyectos PBP incluían:

● Proyectos físicos que benefician a la comunidad y tienen como objetivo construer mejorar la infraestructura

● Costos que superan los $10,000

● Proyectos únicos con costos no recurrentes

● Una vida útil de más de 15+ años

Después de una revisión de factibilidad por parte de la Ciudad, un grupo de ocho delegados de presupuesto de diversos orígenes que representan al Lejano Noreste de Denver evaluaron y calificaron las ideas de proyectos que la Ciudad aprobó para una revisión adicional. Los delegados eran todos residentes de Montbello, Green Valley Ranch o Gateway, y ofrecieron voluntariamente su tiempo en Agosto y Septiembre para revisar y clasificar las ideas del proyecto en función de la viabilidad, la necesidad y el impacto. Otros factores considerados en el proceso de examen fueron el impacto que tendría cada idea de proyecto en:

● Equidad y Diversidad

● Inclusión

● Confianza

● Responsabilidad

● Accesibilidad

De las ideas de proyectos

propuestas por los residentes del Lejano Noreste de Denver, los delegados seleccionaron las seis mejores ideas de proyectos viables y desarrollaron cinco propuestas de proyectos completos, que luego fueron votados y clasificados por los residentes del Lejano Noreste de Denver en Noviembre.

En enero, la Ciudad de Denver anunció las propuestas ganadoras y otorgaron fondos. Si bien las cinco propuestas presentadas para el Lejano Noreste de Denver recibieron puntajes altos, los dos proyectos seleccionados para ser implementados por la Ciudad son:

1. Mejorar la iluminación en los parques reparando y/o instalando nuevos artefactos de iluminación a lo largo de los senderos y adyacentes a los servicios en Montbello y Green Valley Ranch.

2. Instalar nuevos botes de basura en First Creek Trailhead en Montbello y expandir o mejorar los botes de basura en otros parques locales según sea necesario. Ambos proyectos mejorarán la seguridad y la facilidad de uso de los espacios al aire libre para los residentes de los vecindarios de Montbello, Green Valley Ranch y Gateway. Actualmente, las agencias de la ciudad y los socios comunitarios están trabajando en el diseño y la construcción de los proyectos de infraestructura que comenzarán a finales de este año. Los residentes interesados pueden solicitar servir en el Comité de Monitoreo, que se reunirá trimestralmente para supervisar el progreso, enviando un correo electrónico a

Nota del editor: Para obtener Nota del editor: Para obtener más información sobre el pro más información sobre el pro -grama PBP de la Ciudad, vis grama PBP de la Ciudad, vis -ite a ite a https://risetogether den- https://risetogether .

Native American-Inclusive Safe Outdoor Space has opened at the Arie P. Taylor Municipal Center

site has 35 individual shelters serving up to 50 people. The SOS location prioritizes Native American and Indigenous peoples and will prioritize unsheltered individuals from the Montbello neighborhood.

CVC’s team has already started outreach to individuals camping out in the Montbello area.

In the September/October 2022 MUSE publication, it was announced the Denver City Council Approved a Safe Outdoor Space (SOS) operated by Colorado Village Collaborative (CVC) at the Arie P. Taylor Municipal Parking lot. The Safe Outdoor Space is a temporary, secure, resource and service-rich environment that provides an outdoor, individualized sheltering option and stability for people experiencing unsheltered homelessness in Denver.

The SOS located at Arie P. Taylor opened to community members experiencing homelessness on Thursday, January 6th. Initially it was communicated the SOS site would have 60 individual shelters and serve up to 70 people, but with site redesign incorporating new fire safety spacing, the final

The SOS also serves couples, individuals identifying as LGBTQ, people with disabilities, people with pets, and people/populations that are disproportionately represented in unsheltered homelessness.

Individuals taking shelter at the SOS have access to numerous resources and services to assist them with their journey to more stable housing. Examples of some of the resources include access to a shower trailer, laundry, daily hot meals, water and electricity. The services include wellness screenings, outreach services, housing and employment referrals, benefit navigation and peer support.Y

Editor’s note: Montbello Editor’s note: Montbello neighbors who would like to neighbors who would like to donate, volunteer or have any donate, volunteer or have any questions or concerns can questions or concerns can contact CVC at contact CVC at info@covil info@covil

VOICES FROM THE NEIGHBORHOOD - VOCES DEL BARRIO MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 15
Montbello Organizing Committee dropped off bags containing bike helmets, lights, locks and tire repair kits, as well as cold weather apparel, personal care items and information about community resources to welcome residents at the SOS site at Arie P. Taylor Municipal Center.

Un Espacio Exterior Seguro e Inclusivo se ha Abierto para los Nativos Americanos en el Centro Municipal de Arie P. Taylor

Por Shay-La Romney, CEO/COO Interina, Colorado Village Collaborative

En la publicación MUSE de septiembre/octubre de 2022, se anunció que el Ayuntamiento de Denver aprobó un espacio al aire libre seguro (SOS) operado por Colorado Village Collaborative (CVC) en el estacionamiento municipal Arie P. Taylor. El Espacio Exterior Seguro es un entorno temporal, seguro, rico en recursos y servicios que brinda una opción de refugio individualizado al aire libre y estabilidad para las personas que experimentan falta de vivienda y ref-

ugio en Denver.

El SOS ubicado en Arie P. Taylor abrió sus puertas a los miembros de la comunidad sin hogar el Jueves, 6 de Enero. Inicialmente se comunicó que el sitio SOS tendría 60 refugios individuales y atendería hasta 70 personas, pero con el rediseño del sitio incorporando nuevos espacios de seguridad contra incendios, el sitio final tiene 35 refugios

individuales que atenderán hasta 50 personas. La ubicación de SOS prioriza a los pueblos nativos americanos e indígenas y dará prioridad a las personas sin refugio del vecindario de Montebello. El equipo de CVC ya comenzó a comunicarse con las personas que acampan en el área de Montbello. El SOS también atiende a parejas, personas que se identifican como

LGBTQ, personas con discapacidades, personas con mascotas y personas/poblaciones que están desproporcionadamente representadas en personas sin hogar y sin protección.

Las personas que se refugian en el SOS tienen acceso a numerosos recursos y servicios para ayudarlos en su camino hacia una vivienda más estable. Ejemplos de algunos de los recursos incluyen acceso a un remolque de ducha, lavandería, comidas calientes diarias, agua y electricidad. Los servicios incluyen evaluaciones de bienestar, servicios de divulgación, referencias de vivienda y empleo, navegación de beneficios y apoyo de pares.

Los vecinos de Montbello que deseen donar, ser voluntarios o si tienen alguna pregunta o inquietud, pueden comunicarse con CVC al

MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 16 VOICES FROM THE NEIGHBORHOOD - VOCES DEL BARRIO
Welcome Bag

Denver Moves Towards a Greener, Cleaner City with Expanded Waste Programs

Denver Solid Waste Department

The City and County of Denver got a fresh start on the new year by rolling out expanded waste services, including weekly recycling for all 180,000 Denver customers in January, and a weekly composting collection service that will roll out this summer. The program is designed to divert waste from area landfills and improve the health of our environment. Currently, Denver is behind the national average and only sends 26% of its waste to a recycling or composting center.

Denver residents will be charged a monthly fee based on the amount of trash generated. The charge for a small 35-gallon trash cart is $9, a 65gallon trash cart is $13 and a large 95-gallon trash cart is $21. These charges include weekly recycling and composting as well as monthly large item pickup and seasonal programs including Leaf Drop and Mulch Giveaway. Residents will receive invoices quarterly. Prior to receiving the first invoice, property owners were mailed a letter with their parcel ID and account number to allow them to log into Denver Utilities Online to create an account, manage their cart size, establish automatic payments and paperless billing, and ask billing-related questions. Lowincome households can also apply anytime for financial assistance to cover 50-100% of

their total bill, depending on income and number of people in the household. Residents can complete an application online, or request a paper application by emailing or by calling (720) 944-3350.

The City anticipates that many residents will be able to move to a smaller trash cart once the composting service is implemented this summer. In the meantime, customers will receive a credit of $3 per month, so $9 total, on their quarterly bill until their compost cart arrives and they can divert more of their trash. Y

Editor’s note: To learn more Editor’s note: To learn more about Denver’s new weekly about Denver’s new weekly recycling and composting recycling and composting program and to apply for the program and to apply the rebate, go to rebate, go to www.Denver www.Denver .

Denver Avanza Hacia una Ciudad Más Verde y Limpia con Programas Ampliados de Residuos

Departamento de Residuos Sólidos de Denver

La Ciudad y el Condado de Denver tuvo un nuevo comienzo en el nuevo año al implementar servicios de recolección de desechos ampliados, incluido el reciclaje semanal para los 180,000 clientes de Denver en enero, y un servicio de recolección de compostaje semanal que se implementará este verano. El programa está diseñado para desviar el enterramiento de residuos del área y mejorar la salud de nuestro medio ambiente. Actualmente, Denver

está por detrás del promedio nacional y solo envía el 26% de sus desechos a un centro de reciclaje o compostaje.

A los residentes de Denver se les cobrará una tarifa mensual basada en la cantidad de basura generada. El cargo por un carro de basura pequeño de 35 galones es de $9, un carro de basura de 65 galones es de $13 y un carro de basura grande de 95 galones es de $21. Estos cargos incluyen reciclaje semanal y compostaje, así como la recolección mensual de artículos grandes y programas estacionales, que incluyen el Leaf Drop y Mulch Giveaway (La Entrega de Hojas y el Regalo de Mantillo). Los residentes recibirán facturas trimestralmente. Antes de recibir la primera factura, a los propietarios se les envió una carta con su identificación de parcela y número de cuenta

MONTBELLO VIEWPOINTS - PUNTOS DE VISTA DE MONTBELLO MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 17

para que puedan iniciar una sesión en Denver Utilities Online (Servicios Públicos de Denver en Línea) para crear una cuenta, administrar el tamaño de su carrito, establecer pagos automáticos y facturación electrónica, y hacer preguntas relacionadas con la facturación. Los hogares de bajos ingresos también pueden solicitar asistencia financiera en cualquier momento para cubrir entre el 50 y el 100% de su factura total, dependiendo de los ingresos y el número de personas en el hogar. Los residentes pueden completar una solicitud en línea, o solicitar una solicitud en papel enviando un correo electrónico a o llamando al (720) 944-3350.

La Ciudad anticipa que muchos residentes podrán cambiarse a un contenedor de basura más pequeño una vez que se implemente el servicio de compostaje este verano. Mientras tanto, los clientes recibirán un crédito de $3 por mes, es decir, $9 en total, en su factura trimestral hasta que llegue su carrito de compostaje y puedan desviar más basura.Y

Nota del Editor: Para obtener Nota del Editor: Para obtener más información sobre el más información sobre nuevo programa semanal de nuevo programa semanal de reciclaje y compostaje de reciclaje y compostaje de Denver y para solicitar el re Denver y para solicitar el re -embolso, visite a embolso, visite a www.Den www.Den on on

Housing Needs Focus Groups Aim to Bring Focus to Community Issues

For generations, families in Montbello have lived in the same homes and have kept the culture of the neighborhood rich and alive. Montbello and its surrounding areas are

changing, and MOC is addressing the issues of dislocation and the barriers preventing people from moving toward homeownership. To uncover and inform strategies to advocate for these issues, a series of community-focused initiatives are taking place.

First, the Housing Needs Assessment surveyed more than 400 residents to help understand the housing landscape of the Far Northeast. Second, although MOC serves the community at large, Spanish-speaking immigrants, African American residents, and young adults were identified as key cross-sections of the community for their engagement with existing MOC resources and their continued needs and interest in investing in Montbello. To narrow down the issues found, approximately 30 people participated in three focus groups to discuss the elements impacting them in the area. These focus groups were conducted by Dr. Diana Orozco-Lapray, of The Policy Gap. Dr. Orozco-Lapray has a doctorate in Human Development and Family Sciences. Together with Rodolfo Rodriguez, founder of The Policy Gap, they are dedicated to empowering community-serving

organizations like MOC and learning more about the community’s experiences around affordability crises, including affordable housing, healthcare, education, workforce, and more.

Problemas de la Comunidad

Por los Escritores del Personal de MOC

Durante generaciones, las familias de Montbello han vivido en las mismas casas y han mantenido viva y rica la cultura del vecindario. Montbello y sus alrededores están cambiando, y MOC (Comité Organizador de Montbello) está abordando los problemas de dislocación y las barreras que impiden que las personas

Dr. Orozco-Lapray collected data on residents’ experience finding and maintaining stable housing as renters or homeowners and the interrelated issues. By adding voices and stories to the quantitative survey data, MOC can better understand the nuances underlying the data and tease out how to break down seemingly impossible barriers, like high rent costs and low housing supply, and identify actionable solutions.

To find out more about these initiatives, reach out to

avancen hacia la propiedad de vivienda. Para descubrir e informar estrategias para abogar por estos problemas, se están llevando a cabo una serie de iniciativas centradas en la comunidad.

Primero, la Evaluación de Necesidades de Vivienda encuestó a más de 400 residentes para ayudar a comprender el panorama de la vivienda del Lejano Noreste. En segundo lugar, aunque MOC sirve a la comunidad en general, los inmigrantes de habla hispana, los residentes afroamericanos y los adultos jóvenes fueron identifi-

Los Grupos de Enfoque de Necesidades de Vivienda Tienen como Objetivo Enfocar los
MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 18

cados como secciones transversales clave de la comunidad por su compromiso con los recursos existentes de MOC y sus continuas necesidades e interés en invertir en Montbello. Para reducir los problemas encontrados, aproximadamente 30 personas participaron en tres grupos focales para discutir los elementos que los afectan en el área. Estos grupos focales fueron conducidos por la Dra. Diana OrozcoLapray, de The Policy Gap (La Brecha Política). La Dra. Orozco-Lapray tiene un doctorado en Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia. Junto con Rodolfo Rodríguez, fundador de The Policy Gap, se dedican a empoderar a organizaciones que sirven a la comunidad como MOC y aprender más sobre las experiencias en torno a las crisis de asequibilidad, incluida la vivienda asequible, la atención médica, la educación, la fuerza laboral y más.

La Dra. Orozco-Lapray recopiló datos sobre la experiencia de los residentes para encontrar y mantener una vivienda estable como inquilinos o propietarios de viviendas y los problemas interrelacionados. Al agregar voces e historias a los datos cuantitativos de la encuesta, MOC puede comprender mejor los matices subyacentes a los datos y descubrir cómo romper barreras aparentemente imposibles, como los altos costos de alquiler y la baja oferta de viviendas, e identificar soluciones procesables.

Para obtener más información sobre estas iniciativas, comuníquese con: . Y

Legal Services Program for Immigrant Community Coming to Montbello

The Montbello Organizing Committee, in partnership with attorney Claudia R. Villa of the Villa Law Firm, is bringing immigration information sessions to local schools through the local Office of Family and Community Engagement (FACE) center.

The goal of these information sessions is to strengthen, empower and bring awareness to the community regarding immigration matters that impact families. This new project will kick off in spring 2023. All sessions will be held at the participating schools. The topics will range from discussions regarding work authorizations, employment, driver’s licenses, immigration visas for minors residing with only one parent or non-parent caregivers, and other immigration visas or processes that can benefit the community members.

Villa Law Firm was started by Claudia Villa because she wanted to provide a different immigration law experience. She is passionate about immigration law, and cares deeply about her clients. She is fluent in Spa-

nish and Portuguese and believes communication with her clients is very important.

As the daughter of immigrant parents, Claudia knows how difficult life can be living in a new country and not knowing the language or the culture. Her family’s sacrifices and hard work helped her achieve her American Dream as she became the first in her family to attend college, earning a business degree, followed by law school.

Claudia believes that immigrants are some of the hardestworking people in America, and that the United States was built on the premise that having immigrants and diversity in the culture is good for everyone. She became an immigration lawyer because she wants to help others achieve THEIR American Dream.Y Editor’s note: For more infor Editor’s note: For more infor -mation regarding this project, mation regarding this project, contact  contact Mayra.gonzales@mo Mayra.gonzales@mo .

Programa de Servicios Legales para la Comunidad Inmigrante que Viene a Montbello

El Comité Organizador de Montbello, en asociación con la abogada Claudia R. Villa del bufete de abogados Villa Law Firm, está llevando sesiones de información de inmigración a las escuelas locales a través del centro local de la Oficina de Participación Familiar y Comunitaria (FACE, por sus siglas en ingles).

El objetivo de estas sesiones informativas es fortalecer, empoderar y concienciar a la comunidad sobre los asuntos de inmigración que afectan a las

familias. Este nuevo proyecto comenzará en la primavera de 2023. Todas las sesiones se llevarán a cabo en las escuelas participantes. Los temas variarán desde discusiones sobre autorizaciones de trabajo, empleo, licencias de conducir, visas de inmigración para menores que residen con un solo padre o cuidadores que no son padres, y otras visas o procesos de inmigración que pueden beneficiar a los miembros de la comunidad.

Villa Law Firm fue fundada por Claudia Villa porque quería brindar una experiencia diferente en derecho de inmigración. Le apasiona la ley de inmigración y se preocupa profundamente por sus clientes. Habla Español y Portugués con fluidez y cree que la comunicación con sus clientes es muy importante.

Como hija de padres inmigrantes, Claudia sabe lo difícil que puede ser vivir en un país nuevo y no conocer el idioma o la cultura. Los sacrificios y el arduo trabajo de su familia la ayudaron a lograr su Sueño Americano, ya que se convirtió en la primera de su familia en asistir a la universidad, obteniendo un título en negocios, seguido de la facultad de derecho.

Claudia cree que los inmigrantes son algunas de las personas más trabajadoras en los Estados Unidos y que los Estados Unidos se construyó sobre la premisa de que tener inmigrantes y diversidad en la cultura es bueno para todos. Se convirtió en abogada de inmigración porque quiere ayudar a otros a lograr SU Sueño Americano. Y

Nota del editor: Para obtener Nota del editor: Para obtener más información sobre este más información sobre este proyecto, comuníquese con: proyecto, comuníquese con: Mayra.gonzales@montbel Mayra.gonzales@montbel

MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 19 MONTBELLO VIEWPOINTS - PUNTOS DE VISTA DE MONTBELLO

Arte Utilizado como Inspiración para la Nueva Biblioteca de Bicicletas Eléctricas de Montbello

Art Used as Inspiration for New Montbello E-bike Library

I especially love working with immigrant and underserved communities when developing their organizations. Economic equity and the access it affords to healthy food, activities, and housing is of the utmost importance to me. I am happy to contribute to positive resources developed for our communities, like the Montbello E-bike Library.

My artistic approach for the Montbello E-bike Library is one of integration. My work isn’t developed with the intent of dominating a space. It is instead focused on developing a harmonious contrast that strengthens the overall presence of the environment. I aim to create a visual presence that is felt while being observed but falls into a subtle ambiance when interacting with people from the organization.

The concept I created is one that is focused on movement

and vibrancy to reflect the energy of the E-bike Library. I chose to emphasize a stylized young person of color zipping by on a bike, juxtaposed with bold misspelled typography to offer a graphic edge! All of this is set on top of a large abstracted blend of watercolor brushstrokes and marbleized swirls. My goal is to make the E-bike Library so noticeable and cool that it attracts patrons and offers a space from which the staff is proud to work.

Due to economic inequity, many people of color from underserved communities often face different barriers to accessing art and design. Lack of funding leads to a lack of time and training focused on developing skills within these fields. With my design contributions, I hope to demonstrate that art is a much-needed, functioning component of society. Art and design are applicable everywhere, but sadly many BIPOC have lost their cultural contributions to appropriation or generations of conditioning teaching us to undervalue our skills, artistry, and labor. By continuing my work as a person of color within various art and design industries, I hope

that other BIPOC will continue to see that art and design can be used as a vehicle towards personal economic stability and building positive contributions within our communities.

My design on the Montbello E-bike Library has a job to do. I hope its bold styling evokes curiosity that opens a path for information sharing for anyone who benefits from its services. And for those more interested in the art and design aspect of the new initiative, I hope they find many technical nuances that always excite us creators.Y

Editor’s Note: MOC commis Editor’s Note: MOC commis -sioned Daniel Chavez to sioned Daniel Chavez to create the inspirational design the inspirational design for the new E-Bike Library. He for the new E-Bike Library. He is the sole designer behind is the sole designer behind Tzintzun Studio. Trained as an Tzintzun Studio. Trained as an animator, furniture, and inte animator, furniture, and inte -rior designer, Chavez is re rior designer, Chavez is re -sponsible for the sponsible for the multidisciplinary artistic ap multidisciplinary artistic ap -proach found in his client’s proach found in his client’s businesses. With a focus on ro businesses. With a focus on ro -coco and illusionistic architec coco and illusionistic architec -tural murals, he began tural murals, he began producing his own oil-painted producing his own oil-painted commercial murals in 2002. commercial murals in 2002. Since then, Chavez has ex Since then, Chavez has ex -panded his skills into graphic panded his skills into graphic design, communication and design, communication and signage, fashion and apparel signage, fashion and apparel design, videography, web de design, videography, web de -sign, and creative direction. and creative direction.

En especial, me encanta trabajar con comunidades de inmigrantes y desatendidas al desarrollar sus organizaciones. La equidad económica y el acceso que brinda a alimentos, actividades y vivienda saludables es de suma importancia para mí. Estoy feliz de contribuir a los recursos positivos desarrollados para nuestras comunidades, como la biblioteca de bicicletas eléctricas de Montbello (Montbello E-bike).

Mi enfoque artístico para la biblioteca de bicicletas eléctricas de Montbello es uno de integración. Mi trabajo no se desarrolla con la intención de dominar un espacio. En cambio, se enfoca en desarrollar un contraste armonioso que fortalece la presencia general del entorno. Mi objetivo es crear una presencia visual que se sienta mientras se observa, pero que caiga en un ambiente sutil al interactuar con personas de la organización.

¡El concepto que creé se centra en el movimiento y la vitalidad para reflejar la energía de la biblioteca de E-bike! ¡Elegí enfatizar a una persona joven estilizada de color que pasa a toda velocidad en una bicicleta, yuxtapuesta con una tipografía mal escrita en negrita para ofrecer una ventaja gráfica! Todo esto se encuentra sobre una gran mezcla abstracta de pinceladas de acuarela y remolinos mar-

MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 20 RESOURCES FOR RESIDENTS - RECURSOS PARA RESIDENTES

móreos. Mi objetivo es hacer que la biblioteca de bicicletas eléctricas sea tan notoria y genial que atraiga a los usuarios y ofrezca un espacio desde el cual el personal se sienta orgulloso de trabajar.

Debido a la inequidad económica, muchas personas de color de comunidades desatendidas a menudo enfrentan diferentes barreras para acceder al arte y el diseño. La falta de financiación conduce a la falta de tiempo y formación centrada en el desarrollo de habilidades en estos campos. Con mis contribuciones de diseño, espero demostrar que el arte es un componente funcional muy necesario de la sociedad. El arte y el diseño son aplicables en todas partes, pero lamentablemente muchos BIPOC (Afroamericanos, indígenos y personas de color) han perdido sus contribuciones culturales debido a la apropiación o generaciones de condicionamiento que nos enseñan a subestimar nuestras habilidades, arte y trabajo. Al continuar mi trabajo como persona de color dentro de varias industrias del arte y el diseño, espero que otros BIPOC continúen viendo que el arte y el diseño pueden usarse como un vehículo hacia

la estabilidad económica personal y generar contribuciones positivas dentro de nuestras comunidades.

Mi diseño en la biblioteca de bicicletas eléctricas de Montbello tiene un trabajo que hacer. Espero que su estilo audaz evoque curiosidad que abra un camino para compartir información para cualquiera que se beneficie de sus servicios. Y para aquellos más interesados en el aspecto artístico y de diseño de la nueva iniciativa, espero que encuentren muchos matices técnicos que siempre nos entusiasman a los creadores.Y

Nota del Editor: MOC (el Co Nota del Editor: MOC (el Co -mité Organizador de Mont mité Organizador de Mont -bello) encargó a Daniel bello) encargó a Daniel Chavez que creara el diseño Chavez que creara el diseño inspirador para la nueva bibli inspirador para la nueva bibli -oteca de E-Bike. Es el único oteca de E-Bike. Es el único diseñador detrás de Tzintzun diseñador detrás de Tzintzun Studio. Entrenado como ani Studio. Entrenado como ani -mador, diseñador de muebles mador, diseñador de muebles e interiores, Chávez es re e interiores, Chávez es re -sponsable del enfoque artís sponsable del enfoque artís -tico multidisciplinario que se tico multidisciplinario que se encuentra en los negocios de encuentra en los negocios de sus clientes. Con un enfoque sus clientes. Con un enfoque en murales arquitectónicos ro en murales arquitectónicos ro -cocó e ilusionistas, comenzó a cocó e ilusionistas, comenzó a producir sus propios murales producir sus propios murales comerciales pintados al óleo comerciales al en 2002. Desde entonces, en 2002. Desde entonces, Chávez ha ampliado sus ha Chávez ha ampliado sus ha -bilidades en diseño gráfico, bilidades en diseño comunicación y señalización, comunicación y señalización, diseño de moda y vestuario, diseño de moda y vestuario, videografía, diseño web y di videografía, diseño web y di -rección creativa. rección creativa.

Michael Perry Ayers

December 14, 1951 – March 23, 2023

Michael Perry Ayers (known professionally as M. Perry Ayers) was born in Wichita Falls, Texas on December 14, 1951. He moved with his family to Denver in 1966. During his teen years he danced with Cleo Parker Robinson. He also was a member of the Black Drum Ensemble, which performed throughout the Denver region. Perry as he is known by all, considered himself an entertainer, educator and a history buff. He was a staple in the community and worked alongside Leroy Smith, Hiawatha Davis, Theodora Jackson, brother jeff, and other community leaders on programs such as Black History Month, Lights along Welton Street and Kwanzaa.

In 1986, Perry along with his brother (Oye Oginga) founded the annual Denver Black Arts Festival, later to become the Colorado Black Arts Festival. He wanted to recognize and showcase local talent while providing an outlet for the community to gather in a “family reunion” type atmosphere. He continued his service to the community with his vision for the Colorado Black Arts Festival as founder and artistic director.

Perry was called home on March 23 after a short stay at Collier Hospice Care in Wheat Ridge, Colorado.

MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 21 RESOURCES FOR RESIDENTS - RECURSOS PARA RESIDENTES
Colorado Black Arts Festival 2022
Colorado Black Arts Festival 2021

On December 10, 2022 eight members of the Montbello community gathered in front of family, friends and community representatives to present business plans for their new business initiatives and receive certificates for completing the 12-week Building Community Wealth (BCW) program. The second class of graduates from the Montbello Organizing Committee’s (MOC) BCW program was comprised largely of African Americans; the first cohort, which completed the program in July, was focused on Spanish speakers.

The goal of BCW is to provide training and resources to Montbello residents to further business employment and ownership opportunities, combat gentrification and create pathways to sustain generational wealth.

The December graduates were diverse in their business aspirations and plans for the future, but each presented ideas that addressed community needs and encompassed their unique skills and passions. The graduates and their business ideas included:

Bushenga AaronAli: B Peace Productions, an arts activation mindfulness co-op that provides peaceful experiences created through authentic expression of arts.

Margaret Casarez: The Fish and Maggie grocery store will offer affordable groceries and reduce waste by selling items that are serviceable but might otherwise be thrown away due to packaging blemishes such as dented cans or ripped plastic.

Malebo Marutle: Soul Maximum, wellness services provided by a licensed therapist including massage and


Montbello's Building Community Wealth Graduates Present Exciting New Business Ideas

Second cohort focused on African American entrepreneurs

Ron Taylor spoke about wanting to revitalize the joy and personal connection that comes from gift giving. Bushenga AaronAli shared his journey that led him to create B Peace and how he will be “paying it forward” next summer through scholarships for eight to ten youth from Far Northeast Denver to attend Peace Roots, an arts activator music intensive to explore arts advocacy within authentic expression. Veronica and Antonio Tinoco expressed their desire to help their neighbors by providing affordable mold remediation services to improve the health of their home and work spaces. In addition to talking with the graduates, attendees were treated to a delicious lunch including food from three businesses that were part of the first BCW graduating class – Americakes, El Sabor Catracho and Lupita’s Food Delivery.

bodywork, life coaching and listening sessions.

Ron Taylor: Pleasant Gift Shop, designed to bring joy by offering unique gifts and event planning supplies.

Veronica Tinoco: AV Green Remediation provides affordable and chemical-free mold remediation to improve health.

Pamela Toney: Jaxsen’s Honey offering completely natural, plant-based and sustainable candles and body care products.

April Trimble: The Babysitter Ltd. provides professional and caring childcare on a flexible schedule.

Andrea Williams: L&G’s Soul Food offers delicious and authentic soul food crafted from recipes created by generations of expert cooks.

Following the presentation of business plans and graduation certificates, attendees visited with the graduates to learn more about their fledgling businesses. Pamela Toney explained that she created Jaxen’s Honey after learning about the toxins in many home and personal care products while working in the health care field and through her own diagnosis with breast cancer and her son’s experience with eczema.

MOC plans to expand the BCW program with the help of a Neighborhood Builders® grant recently received from Bank of America and funding from the national Building Wealth From Within Alliance. MOC recently appointed two new staff members to head BCW. Kwon Atlas, a former Senior Advisor on CommunityBased Initiatives and Special Projects for Mayor Hancock and the chief editor of the Five Points Atlas, will serve as the Program Director and Leonardo Lopez, a financial planner and recent graduate of Metropolitan State University, as the Program Manager.

The third session of Montbello’s BCW program is currently underway. Y

Editor’s note: To register or for Editor’s note: To register or for more information, visit more information, visit www.montbellobuilding www.montbellobuilding

Graduates and instructors group
MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January-April 2023 22
Malebo Marutle presents business plan Ron Taylor shows off certificate and business plan

El 10 de diciembre, ocho miembros de la comunidad de Montbello se reunieron frente a familiares, amigos y representantes de la comunidad para presentar planes comerciales para sus nuevas iniciativas comerciales y recibir certificados por completar el programa Building Community Wealth (BCW)/ Construyendo Riqueza Comunitaria de Montbello de 12 semanas. La segunda clase de graduados del programa BCW del Comité Organizador de Montbello (MOC) estaba compuesta en gran parte por Afroamericanos; la primera cohorte, que completó el programa en julio, se centró en los hispanohablantes. El objetivo de BCW es brindar capacitación y recursos a los residentes de Montbello para promover el empleo comercial y las oportunidades de propiedad, combatir la gentrificación y crear vías para sostener la riqueza generacional.

Los graduados de diciembre tenían diversas aspiraciones comerciales y planes para el futuro, pero cada uno presentó ideas que abordaron las necesidades de la comunidad y abarcaron sus habilidades y pasiones únicas. Los graduados y sus ideas de negocios incluyeron:

Bushenga AaronAli: B Peace Productions, una cooperativa de atención plena de activación artística que brinda experiencias pacíficas creadas a través de la expresión auténtica de las artes.

Margaret Casarez: Fish and Maggie, una tienda que ofrecerá comestibles asequibles y reducirá el desperdicio al vender artículos que se pueden reparar pero que, de lo contrario, podrían desecharse debido a defectos en el em-

paque, como latas abolladas o plástico roto.

Malebo Marutle: Soul Maximum, ofrece servicios de bienestar proporcionados por un terapeuta certificado que incluyen masajes y trabajo corporal, coaching de vida y sesiones de escucha.

Ron Taylor: Pleasant Gift Shop, tienda de regalos diseñada para traer alegría al ofrecer regalos únicos y suministros para la planificación de eventos.

Veronica Tinoco: AV Green Remediation, ofrece remedios contra el moho asequibles y libres de químicos para mejorar la salud.

Pamela Toney: Jaxsen’s Honey, ofrece velas y productos para el cuidado del cuerpo completamente naturales, de origen vegetal y sostenibles.

April Trimble: The Babysitter Ltd., brinda cuidado de niños profesional y cariñoso en un horario flexible.

Andrea Williams: L&G’s Soul Food, ofrece comida para

el alma deliciosa y auténtica elaborada a partir de recetas creadas por generaciones de cocineros expertos.

Después de la presentación de planes de negocios y certificados de graduación, los asistentes visitaron a los graduados para aprender más sobre sus negocios incipientes. Pamela Toney explicó que creó Jaxen’s Honey después de enterarse de las toxinas en muchos productos para el hogar y el cuidado personal mientras trabajaba en el campo de la atención médica y a través de su propio diagnóstico de cáncer de mama y la experiencia de su hijo con el eccema. Ron Taylor habló sobre el deseo de revitalizar la alegría y la conexión personal que proviene de dar regalos. Bushenga AaronAli compartió su viaje que lo llevó a crear B Peace y cómo “pagará por adelantado” el próximo verano a través de becas para ocho a diez jóvenes del extremo noreste de Denver para asistir a

Peace Roots, un activador de las artes musical intensivo para explorar la defensa de las artes dentro expresión auténtica. Veronica y Antonio Tinoco expresaron su deseo de ayudar a sus vecinos brindando servicios asequibles de remediación de moho para mejorar la salud de sus hogares y espacios de trabajo. Además de hablar con los graduados, los asistentes disfrutaron de un delicioso almuerzo que incluía comida de tres negocios que formaron parte de la primera clase de graduados de BCW: Americakes, El Sabor Catracho y Lupita’s Food Delivery (entrega de comida).

MOC planea expandir el programa BCW con la ayuda de una subvención de Neighborhood Builders® (Constructores de Vecindarios) recibida recientemente de Bank of America (Banco de America) y financiamiento de la alianza nacional Building Wealth From Within (BCW). MOC nombró recientemente a dos nuevos miembros del personal para dirigir BCW. Kwon Atlas, Exasesor Principal en Iniciativas Comunitarias y Proyectos Especiales del Alcalde Hancock y Editor en Jefe de Five Points Atlas (Atlas de Cinco Puntos), se desempeñará como Director del Programa y Leonardo López, planificador financiero y recién graduado de Metropolitan State University (Universidad Estatal Metropolitana), como el Gerente del Programa.

La tercera sesión del programa BCW de Montbello está actualmente en marcha.Y Nota del editor: Para reg Nota del editor: Para reg -istrarse u obtener más inform u obtener más inform -ación, visite a ación, visite a www.montbellobuilding www.montbellobuilding

MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – January/February 2023 23
Bushenga Aaron Ali discusses business with community
Pamela Toney presents business plan
Los Graduados del Programa Construyendo Riqueza Comunitaria de Montbello Presentan Nuevas e Interesantes Ideas de Negocios
Segunda cohorte enfocada en emprendedores Afroamericanos