juni 2021 - De Hoogstraatse Maand

Page 1

Nr. 426 JUNI 2021

JAARGANG 37

UITGEVERIJ DE HOOGSTRAATSE PERS B.V.B.A., BEGIJNHOF 27, 2320 HOOGSTRATEN

PRIJS: € 2,90

www.demaand.be

AFGIFTEKANTOOR: 2300 TURNHOUT

Iedereen bondscoach, iedereen Duivel?

Eddy Torremans

Lukas Aerts

Cédric van den Bogerd

Janne Braspenninckx

Hoogstraten VV

KFC Meerle

KFC Meer

Minderhout VV

Veerle Franckx

Bart Aerts

Geert Snoeys

Paul Van Gils

Peter Laurijssen

Hoogstraten VV

KFC Meerle

KVNA Wortel

KFC Meer

Minderhout VV

Yves Bruynen: de kaart van een half miljoen

En verder: Ondergronds parkeren? Inspraak is méér dan het eens mogen zeggen… Veel bedrijvigheid op de Kluis Wonen in de Lage Weg Gezocht: meer mannen in de zorg Natalie De Keuster geworteld in Göttingen

De alpacafarm van Ken en Karen

Kim Konings hoog in de hitlijsten

VITO werkt aan een duurzame school Afscheid van Jan Van Riel


Herontdekkingsreizigers Patagonië is volgens mensen die het kunnen weten het einde van de wereld. Een dorre vlakte waar je alleen met de horizon een praatje kan slaan. En toch: zelfs over Patagonië zijn reisgidsen volgeschreven. De Mount Everest dan maar, of een andere top in de Himalaya? Nee, ook daar valt niks meer te ontdekken. Wie er op grote hoogte wat wil rondwandelen, komt met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid zijn diepgevroren voorgangers tegen. Tot goed honderd jaar geleden was ontdekkingsreiziger het mooiste beroep ter wereld. Maar nu je zelfs het meest afgelegen plekje van deze wereldbol op Google Street View kan vinden, is het vak niet meer wat het geweest is. Toch is niet alle hoop vervlogen. Want je kan een land, een streek of een dorp dan wel niet langer ontdekken, je kan het wel herontdekken. Je ziet wat er veranderd is, wat erbij komt en wat er verloren gaat. Wie geboren wordt en wie sterft. De herontdekkingsreiziger ontwikkelt zich al na een paar expedities tot een specialist in wat komt en in wat gaat.

Raf tekent

2

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Herontdekkingsreiziger is een vak met toekomst. Met twee belangrijke voordelen: je kan het zo vaak doen als je maar wil, en je hoeft er geeneens ver voor te gaan. Een paar kilometer kan volstaan. Zo trekken wij binnenkort met kapmes, tropenhelm en vlindernet op expeditie naar Kasterlee.

“Herontdekkingsreiziger is een vak met toekomst” Kasterlee, dat dorp waar we decennia lang in stonden aan te schuiven. Waar in 1968 iemand ‘Leuven Vlaams’ op de kerk had gekalkt, en die kreet zoveel decennia later nog steeds niet was verwijderd. Waar in datzelfde jaar Pink Floyd en Status Quo van jetje kwamen geven op het eerste grote festival van de streek. Waar we bijna dagelijks in lange files langs een minigolfparcours, een houten molen en wegwijzers naar het Frans Masereel Centrum schuifelden - onderwijl vloekend op het vastgelopen verkeer.

Naar dat Kasterlee dus. Het dorp dat we nu links laten liggen, met dank aan de nieuwe expresweg. Vandaag verlaten we Turnhout, vlammen in een tunnel onder de Hoge Mouw en de Kabouterkesberg door, en staan voor we het weten in Geel. Of omgekeerd. Kasterlee is van onze radar verdwenen.

“Van onze radar verdwenen” Maar binnenkort, als we een zaterdag lang niks anders te doen hebben, zullen we stoppen langs die expresweg. We zullen met ons kapmes een weg door de dichte begroeiing heen hakken, en als onbevreesde herontdekkingsreizigers omgevallen bomen en struikgewas opzij duwen. Met slechts één doel voor ogen: nog eens in Kasterlee te geraken. Gewoon. Voor de zekerheid. Om te kijken of het er nog ligt. Zelfs na corona. (th)


SPORT

EURO 2020 van start in 2021

Iedereen bondscoach, iedereen Duivel? EURO 2020 wordt van start getrapt op 11 juni 2021. Dat alleen is al vreemd - dit 60ste EK voetbal was voorzien voor 2020 - maar er zijn vreemdere dingen gebeurd in het afgelopen jaar. Het is ook nog eens een jubileumeditie, reden waarom de ondertussen ex-UEFA-voorzitter Michel Platini het systeem bedacht waarbij wordt gespeeld in twaalf verschillende landen. België slaagde er niet in zijn kandidatuur als gastland waar te maken doordat de plannen van het Eurostadion in het water vielen. Desondanks voel je de spanning rond het EK in België nu toch wel stijgen. Wij haalden onze thermometer boven en maten de EK-koorts van een tiental lokale Duivelfanaten, twee uit elke voetbalclub in onze gemeente. Wellicht zijn er meerdere redenen voor de groeiende zenuwachtigheid. Heel wat spelers worden geteisterd door blessures na het zware seizoen dat ze achter de rug hebben, tegelijk hoor je verschillende stemmen opgaan dat het de laatste kans is voor deze generatie om hun eerste prijs te pakken. De selectie wordt stilaan wat ouder en kon zijn potentieel nog niet ten volle verzilveren. In normale omstandigheden zouden de kantines en café’s ondertussen als discussieruimte dienen voor voetbalfanaten die zich stuk voor stuk Roberto Martinez wanen en precies weten welke ploeg ze moeten opstellen. Andere voetbalkenners zouden op bierviltjes zulke analyses maken dat ze met hun uiteenzettingen zo in Extra Time kunnen zetelen als analist. Het Coronavirus hield de deuren van horeca en voetbalkantines potdicht, aan ons dus om het discours niet verloren te laten gaan. We nodigden telkens twee clubmensen uit. Eentje uit de generatie die het WK van 1986 in Mexico meemaakte en eentje die alleen onze “gouden generatie” Rode Duivels heeft gekend. Het opzet van de discussie is simpel: wie wint het EK dit jaar, en welke 23 spelers selecteren we? Dat er uiteindelijk 26 mee mogen, wisten we overigens pas na de gesprekken…

Hoogstraten VV - Veerle Franckx & Eddy Torremans

Wordt het Frankrijk, of verrast Nederland? Onze eerste gasten zijn Veerle Franckx en Eddy Torremans van Hoogstraten VV. Veerle komt rechtstreeks van de voetbalvelden van Hoogstraten, waar ze training had. Eddy heeft verschillende supporterssjaals mee, waarvan eentje van de Rode Duivels-supportersclub van 1895. Het is onmiddellijk duidelijk dat deze twee een enorm voetbalhart hebben. In de loop van het gesprek wordt dat vermoeden alleen maar bevestigd. DHM: Wie wordt Europees kampioen en waarom? Veerle: “Age before beauty, Eddy?” (lacht) Eddy: Ik vrees dat Frankrijk er opnieuw mee gaat lopen, mede dankzij Mbappé. De snelheid die hij heeft en het gemak waarmee hij doelpunten maakt, zijn doorslaggevend voor mij om Frankrijk de favorietenrol toe te kennen. Mensen zeggen wel eens dat het moeilijk wordt om twee keer op rij een groot toernooi te winnen, maar ik denk dat ze weinig last zullen ondervinden van hun favorietenrol. Veerle: Frankrijk zit natuurlijk wel in een moeilijke poule met Duitsland, Portugal en Hongarije. Het begin zal met andere woorden van groot belang zijn voor hen. Eddy: Ik denk dat ze daar geholpen zullen worden door hun bakken ervaring. Veerle: Ik denk zeker aan Frankrijk als potentieel winnaar, maar ik kan me niet van de indruk

ontdoen dat Nederland heel ver zou kunnen komen als ze goed starten. Als zij één goede wedstrijd spelen, hebben ze in een vingerknip genoeg vertrouwen om het tot de finale uit te houden. Nederland heeft ook geluk met haar poule van Oekraïne, Oostenrijk en EK-debutant Noord-Macedonië. Daar kunnen ze hun vertrouwen een enorme boost geven en dan zie ik hen dus ver geraken.

Blessures DHM: En de Belgen? Veerle: Het tegenovergestelde geldt voor België, waar één verloren wedstrijd ons vertrouwen volledig kan doen wankelen. Ik reken ons zeker en vast bij de kanshebbers, maar ik denk toch dat we hier en daar wat geluk moeten hebben. Onze verdediging is, naar mijn mening ons zwakste punt, maar met Courtois erachter, zal dat nog

wel meevallen. Nederland daarentegen heeft een van de sterkste defensieve linies van de wereld, dus ze zullen voor veel ploegen een harde noot zijn om te kraken. Eddy: Iets anders dat een enorme impact zal hebben, zijn de blessures waar we mee te kampen hebben. De vraag is dan hoe ernstig die blessures zijn en bij welke spelers. Telkens wanneer ik een van onze belangrijkste schakels geblesseerd van het veld zie hinken bij hun huidige club, bloedt mijn Belgenhart al. De Bruyne viel bijvoorbeeld al eens uit bij Manchester City, maar zijn enkelblessure lijkt mee te vallen. Ik denk dat ze Witsel aan het klaarstomen zijn, zodat hij toch nog net het EK zou kunnen halen. Veerle: Het bewijst wel hoe afhankelijk onze Duivels zijn van die enkelingen als De Bruyne, Witsel en Lukaku. Niet alleen breken zij de wedstrijden open, ze geven de rest van de ploeg het vertrouwen om te voetballen. En dat vertrouwen

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

3


SPORT EDDY TORREMANS

VEERLE FRANCKX

• • • • • • •

• • • • • • • • • •

Geboren in 1967 Woont in Hoogstraten Voetbalde als rechtsachter bij HVV Leerkracht in VITO Gehuwd met Ann Hopstaeken Bierbrouwer en wandelaar Voorzitter van de Hoogstraatse supportersclub van de Rode Duivels • Supporter Club Brugge

34 jaar Woont in Hoogstraten Voetbalt bij HVV als verdedigende middenvelder Trainer van de meisjes Leerkracht Nederlands/Engels in ASO Spijker Woont samen met Roy Van der Linden Moeder van Lauren (8 j) en Rune (6j) Houdt van fietsen en lezen Favoriete club is Anderlecht Favoriete speler: Youri Tielemans

is broodnodig voor ons. Tegen Rusland zullen we meteen drie punten moeten pakken, want Denemarken zal onze moeilijkste tegenstander zijn. Als De Bruyne op één of andere manier zou wegvallen, dan zou dat een enorme impact kunnen hebben op het vertrouwen van het team.

voordeel voor hem kan dan weer zijn dat hij frisser en gretiger aan het EK kan beginnen, omdat hij heel wat wedstrijden heeft gemist bij Dortmund. Onze toppers daarentegen hebben dit jaar al heel wat wedstrijden op de teller staan en dat is niet altijd een voordeel.

Stofzuigers

Vakantie

DHM: Kunnen we zonder De Bruyne kampioen worden? Veerle: De winnaar van een EK heeft altijd wat geluk nodig. Onze sterktes liggen in onze centrale as: Courtois zorgt vaak dat we de nul houden, Witsel is een van de sterkste stofzuigers voor de defensie, De Bruyne breekt wedstrijden open en Lukaku pikt ook in moeilijke wedstrijden zijn goaltjes mee. In de verdediging missen we die ene centrale sterkhouder in mijn ogen momenteel. Kompany was dat vroeger, maar voor hem hebben we nog geen volwaardige vervanger. Denayer is daarvoor nog niet solide genoeg. Eddy: Ik denk dat het voor deze generatie de laatste kans is om een grote prijs te pakken, ook om die reden. Daarnaast zie ik momenteel ook weinig grote toekomst in de verdediging, dus misschien is het niet alleen de laatste kans voor deze generatie, maar ook voor een langere periode voor de Belgen. Vermaelen zou momenteel nog titularis kunnen zijn in mijn ogen, maar hij is natuurlijk heel blessuregevoelig, hè. Het is duidelijk dat we achterin de meeste problemen hebben en in de toekomst (voorlopig) zullen hebben. Ergens hoop ik dat de FIFA/UEFA beslist dat ploegen 26 of 27 spelers mogen meenemen, zodat we misschien wat extra risico’s kunnen nemen en een wildcard kunnen toevoegen aan de selectie, zoals een Fellaini. Veerle: Meunier kan je ook nog iets meer naar achter trekken als het nodig blijkt, ook al is die de laatste maanden ook niet meer echt top. Een

DHM: Nog bedenkingen hierbij? Eddy: Dat we alleen maar uitwedstrijden spelen, zal ook niet in ons voordeel spelen. We spelen in Rusland tegen Rusland en in Kopenhagen tegen Denemarken. Met onze supportersclub van 1895 heb ik er wel wat zicht op hoeveel Belgen er aanwezig zullen zijn en dat zijn er niet erg veel. Ik had zelf een ticket voor de finale maar dat heb ik onlangs geannuleerd. Ik was al op enkele grote toernooien aanwezig, maar het is moeilijk om vakantie te krijgen in het onderwijs, hè! (lacht)

4

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

De beste belevenis die ik ooit heb gehad was toen de Belgen tegen Ierland speelden tijdens het EK in Frankrijk van 2016, die we 3-0 wonnen in het stadion van Bordeaux. We hebben daar een enorme fijne tijd gehad, door de winst onder meer, maar ook omdat die Ieren bijzonder joviale kerels zijn om pinten mee te pakken! DHM: Ervan uitgaand dat iedereen fit en beschikbaar is, hoe ver geraken de Belgen? Eddy: Iedereen fit? Dan zou de halve finale zeker haalbaar moeten zijn en zou het een teleurstelling zijn als we dat niet halen. Veerle: Ik heb gekeken naar het speelschema daarstraks en ik vind het heel moeilijk om te voorspellen wat er zou kunnen gebeuren, omdat ook de ploegen die derde eindigen in hun poule kans maken om de volgende ronde te halen. Het is dus moeilijk om in te schatten wie we zullen treffen, maar ik ga akkoord met de halve finale.

Ongeacht wie onze tegenstanders worden, zou een halve finale minstens haalbaar moeten zijn. Maar natuurlijk hoop ik dat we die finale halen … en winnen. Ik denk trouwens dat het iets typisch Belgisch is om er niet helemaal in te geloven. Eddy: Eigenlijk zijn wij Belgen niet de beste supporters. Op de Heizel merk je dat ook heel snel. Bij een tegengoal voel je de sfeer onmiddellijk zakken en beginnen we meteen aan onszelf te twijfelen. Veerle: Wat raar is, want als je tien à twintig jaar geleden had gezegd dat we er élke keer zouden bij zijn op grote toernooien en daarenboven met kans op winst, dan hadden we er altijd voor getekend. Mijn leerlingen op school van 15 en 16 jaar weten niet wat het is om naar een toernooi te kijken waar je niet voor je eigen land kon supporteren. De jongeren van nu beseffen eigenlijk niet hoe het vroeger was, dat we destijds voetballers naturaliseerden om ze voor de Rode Duivels te kunnen laten spelen. Nu hebben we zulk een overvloed aan talent van eigen bodem. Dat geloof in onszelf is er nog niet ingebakken, omdat we heel wat jaren in een sukkelstraatje zaten. Door die ervaringen geloven wij er misschien oprecht minder hard in. Eddy: Al denk ik dat onze Duivels daar absoluut geen last van hebben. Lukaku bijvoorbeeld gelooft er volledig in dat we Europees Kampioen worden, denk ik. Dat is misschien wel een verschil met vroeger, waar tenminste onze voetballers er meer en meer in geloven. Dan speelt het misschien ook mee dat ze allemaal goed beseffen dat het hun laatste kans kan zijn. (cl/rob)

Samen een selectie van 23 namen vastleggen, bleek een uitdaging voor Veerle en Eddy. Hoewel ze vaak snel konden overeenkomen, moesten ze heel wat goede namen thuislaten. De meest opvallende namen in hun selectie waren Fellaini en Doku. Fellaini omdat hij de wedstrijden heel makkelijk kan openbreken met zijn duelkracht en sterke kopballen. Van Doku verwachten ze de komende jaren nog veel en daarom zou hij de ervaring nu goed kunnen gebruiken.

Het elftal van

Veerle & Eddy

Maken ook deel uit van de selectie: Mignolet Casteels Denayer Boyata Dendoncker Castagne Foket Thielemans Fellaini Batshuayi Doku Trossard


SPORT

KFC Meerle - Lukas en Bart Aerts

Kiezen voor de Belgen of de Italianen Ons tweede duo had een heel dichte band bij elkaar, dus moesten we zien dat er niet met flessen gegooid werd tijdens de discussieronde. Ze moesten immers nog samen naar huis... Vader Bart Aerts en zoon Lukas zijn alle twee actief bij KFC Meerle. Wat zij verwachten van dit EK?

BART AERTS

• Is 44 jaar • Woont in Meerle • Al 10 jaar trainer bij KFC Meerle van U5 tot U13 en afgevaardigde • Werkt bij Entrec in Meer • Gehuwd met Els Verheyen • Houdt van wandelen en fietsen • Supporter van Anderlecht • Fan van Lionel Messi DHM: Wie wordt Europees kampioen en waarom? Lukas: België en Frankrijk zijn voor mij de grootste favorieten. Wanneer ik moet kiezen dan wordt het België natuurlijk, maar ook Denemarken en Kroatië hebben in mijn ogen een grote kans om naar huis te gaan met de titel. Bart: Ik denk eerder aan Italië. Zij speelden een goeie voorbereiding. Ze hebben veel snelheid in de ploeg en hebben me kunnen bekoren bij de kwalificatiewedstrijden. Ik hoop dat we hen pas op het einde van het toernooi tegenkomen. Ook Spanje is terug en in Portugal lopen ook weer enkele straffe jonge gasten rond. Bruno Fernandes van Manchester United en Trincão van Barcelona zijn kleppers. Lukas: We halen minstens de halve finale. Bart: In de voorronde mogen de tegenstrevers geen probleem zijn. Daar zullen we wel vlot doorheen komen. Als ik er geld op zou moeten zetten dan spelen België en Italië de finale. Veel zal afhangen van de verdediging en hoe fit zij zullen blijven. De drie beste verdedigers zijn goed, maar kunnen geen volledig toernooi spelen, zeker Vermaelen niet. Wanneer hij meedoet, speelt hij wel altijd goed. Denayer is top, maar zodra we landen als Frankrijk, Spanje of Italië tegenkomen, zal het moeilijk worden. De fitheid van de spelers zal van groot belang zijn. Kijk maar naar De Bruyne, die recent toch

LUKAS AERTS

• Is 14 jaar • Woont en voetbalt in Meerle bij de U15 als aanvallende middenvelder • Volgt zijn studies bij ASO Spijker • In zijn vrije tijd gaat hij graag naar de Chiro • Volgt alle wedstrijden van Manchester City • Kevin De Bruyne is zijn grote voorbeeld ook weer een letsel had opgelopen. Met Corona zijn alle spelers vermoeid, dat geldt voor ons maar uiteraard ook voor alle andere landen. We hebben wel een topkeeper, voor mij de beste van de wereld. Die pakt punten in de Spaanse competitie en hij zal voor ons land ook belangrijk zijn.

De fitheid van de spelers zal van groot belang zijn Bart Aerts

Prendergast DHM: Met jullie leeftijdsverschil is de beleving waarschijnlijk anders. Bart, jij hebt 1986 nog bewust meegemaakt? Bart: Ik was toen 10 jaar. Tegen Rusland, dat was top. België had toen niet de kwaliteit van nu, maar het was een goed geheel. In 2002 werden we benadeeld door scheidsrechter Peter Prendergast. Hij keurde 2 doelpunten af van Wilmots. Even terug in de tijd naar 17 juni 2002. In de achtste finales van het WK voetbal in Japan en Zuid-Korea staat België tegenover Brazilië. De Rode Duivels spelen goed tegen de toernooifavoriet en komen na 35 minuten spelen zelfs op voorsprong, dankzij een kopbaldoelpunt van

Marc Wilmots. Dolle vreugde bij de Belgische fans, tot de Jamaïcaanse scheidsrechter Peter Prendergast het doelpunt afkeurt wegens een lichte duwfout van de Belgische aanvoerder op Roque Junior. Nochtans had geen commentator, toeschouwer of speler een fout gezien. België verliest het duel uiteindelijk met 2-0, na doelpunten van Rivaldo en Ronaldo. De Brazilianen stoten door tot de finale en winnen die tegen Duitsland. Het laatste WK was fantastisch. Die matchen zijn we toen ook komen bekijken in Hoogstraten op het grote scherm. Ik hoop dat we dat nog dikwijls mogen meemaken. Ik heb er wel een goed oog in. Voor deze generatie is het misschien de laatste kans maar er komt heel wat jong talent aan om over te nemen. De Bruyne en Hazard kunnen nog wel even mee. De verdediging zal wel moeten worden vervangen. Ook Lukaku zal nog wel verder doen. De viering van de overwinning tegen Japan is een van mijn mooiste herinneringen… Lukas: Daar was ik ook bij. Bart: Dat was goed georganiseerd. De kinderen zaten vooraan en wij meer van achter. Elke keer wanneer we verder geraakten in het toernooi was het feest en het absolute hoogtepunt was die wedstrijd tegen Japan. Eerst kwamen we achter en dan volgden die fantastische doelpunten… Iedereen ging uit zijn dak. Dé actie van het toernooi was de uitworp van Courtois naar De Bruyne en de fantastisch snelle tegenaanval die volgde. Dan kom je nadien thuis en je ziet de beelden van de belevenissen in Antwerpen, waar 20.000 man stond te juichen. Op dat moment waren er geen problemen in het land. Lukas: Elke keer als er gescoord werd, vlogen we recht en begonnen we te springen. Tegen Japan met al die doelpunten, 3 - 2, dat was de tofste belevenis. Bart: Toch waren we bang dat het nog mis zou gaan. Zo zijn wij, Belgen. De Hollanders zijn al kampioen voordat ze beginnen. Wij denken altijd aan wat er allemaal fout kan gaan. Wij zijn bescheiden. Door hun arrogantie hebben de Hollanders toch al heel wat prijzen gepakt.

Live DHM: Bart, jij was jarenlang jeugdtrainer. Je spreekt van die bescheidenheid bij onze voetballers. Toont de jeugd van nu meer weerbaarheid dan de jeugd vroeger?

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

5


SPORT Bart: Je hebt allerlei spelers en er zijn veel spelers met veel karakter. Ik probeer ook altijd om er karakter in te krijgen. Ik heb altijd de nadruk gelegd op het voetbal zelf, geen lange ballen, maar een verzorgde opbouw van achter uit. Ik laat de jonge spelers ook veel oefeningen doen waarbij ze maar 2 balcontacten mogen hebben. Op het einde van het seizoen komt er dat dan uit en dan zie je dat het nut heeft gehad.

een prachtig stadion hebben. Bart: Een paar jaar geleden waren we op vakantie in Portugal en dan zijn we naar Porto gaan kijken in het Drakenstadion. Die accommodatie was zeker en vast de moeite. Lukas: Ah Ja! Porto tegen AS Roma, een Champions League-wedstrijd. Bart: Depoitre tegen Nainggolan.

We halen minstens de halve finale Lukas Aerts Lukas: Wanneer we vroeger een tegendoelpunt moesten ondergaan, liet ik heel snel mijn hoofd hangen en had ik er al geen zin meer in, maar daar ben ik wel enorm in gegroeid. DHM: Lukas, ben je al eens live gaan kijken naar een wedstrijd in het nationaal voetbal? Lukas: Met KFC Meerle zijn we naar België Rusland gaan kijken in het Koning Boudewijnstadion. Met mijn vader naar Anderlecht - Lokeren en naar Antwerp. Met de ploeg zijn we ook al naar NAC Breda geweest, waar ze ook

DHM: Nog een laatste vraag voor we aan de ploegopstelling beginnen. De Bruyne is een speler waar je enorm naar opkijkt, Lukas, maar hij wordt op veel verschillende plaatsen uitgespeeld. Bij de Belgen speelde hij al als behoudend middenvelder, aanvallend middenvelder en zelfs op de flank. Bij Manchester City is het vaak als aanvallend middenvelder, maar de laatste tijd ook als valse negen (schaduwspits). Wat vind jij dat zijn beste positie is? Lukas: Zijn beste positie blijft voor mij als aanvallende middenvelder. Bart: Wanneer iedereen fit is, dan zou ik hem nog een rijtje naar achter durven zetten, op de 6, dan beginnen ze daar al te voetballen en kan hij nog een grotere impact hebben. (cl/rob)

Bij de ploegopstelling twijfelde Lukas om Lukaku op te stellen. Iets dat we bij de andere duo’s niet hadden meegemaakt en als we eerlijk zijn, hadden we zelf ook geen rekening gehouden met enige twijfel over zijn titularisplaats. Hij dacht heel diep na en uiteindelijk koos hij toch voor Lukaku in de spits. Ook Bart zei dat er thuis over werd gediscussieerd. Zo zie je maar, Martinez heeft geen makkelijke baan!

Het elftal van

Bart & Lukas

Maken ook deel uit van de selectie: Mignolet Casteels Vermaelen T. Hazard Castagne Foket Thielemans Praet Batshuayi Doku Januzaj Trossard

KVNA Wortel - Geert Snoeys & Rudi Snels

Gemiste kans als België dit keer niet wint… Rudi komt aanrijden op de fiets, terwijl Geert zijn laatste training met de U15 aan het afronden is op het veld van KVNA Wortel. Rudi komt ongetwijfeld recht uit de beenhouwerij. We zetten ons neer in de kantine van Wortel, op een coronaveilige afstand uiteraard. Voor het eerst in een paar weken tijd gaan de koelkasten er nog eens open…

GEERT SNOEYS

RUDI SNELS

• 30 jaar • Woont in Mortsel maar komt snel opnieuw in Wortel wonen • Voetbalt in het 1ste elftal van Wortel als flankaanvaller • Projectmanager bij Ebema Rijkevorsel • Woont samen met Emily • Ginstoker in bijberoep (Clochard) • Supporter van Royal Antwerp FC • Favoriete speler: Ryan Giggs

• • • •

6

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

• • • • • •

46 jaar oud Woont in Wortel Houdt van wandelen Voorzitter van KVNA Wortel, maar voetbalde zelf niet Slager in Wortel Gehuwd met Ingrid Leuse Vader van Sanne (29j) en Stef (27j) Pepe van Len Favoriete club is Club Brugge Favoriete speler: Jan Ceulemans

DHM: Iedereen krijgt dezelfde eerste vraag, dus dat doen we hier ook. Wie wint dit jaar het EK en waarom? Geert: Als België het dit jaar niet wint, is het sowieso een gemiste kans. Voor deze generatie is dit hét moment om eens een prijs te pakken. Als het dit jaar niet lukt, dan zal het ook niet meer lukken. Dus ik hoop dat België wint. Daarvoor zijn wel een aantal zaken belangrijk, zoals een fitte Eden Hazard die zijn hoogste niveau moet halen. Dat alleen zal al niet makkelijk worden, aangezien hij bijna een heel seizoen aan wedstrijdritme heeft misgelopen. Als het EK vandaag zou starten, dan zie ik Portugal winnen, omwille van de vorm waarin hun spelers verkeren. Objectief gezien hebben zij één van de sterkste ploegen en hebben ze de ervaring om een groot toernooi te winnen. Rudi: Voor mij is België de grootste kanshebber. Hazard is belangrijk, maar De Bruyne is in mijn ogen beslissender voor onze nationale ploeg. We beginnen over enkele weken, dus ik denk niet dat we veel hoop moeten vestigen op Hazard. De Bruyne, daarentegen, is in bloedvorm en Lukaku blijft ook onvermoeibaar sco-


SPORT ren. Ik denk dat de Belgen heel veel kans maken op eindwinst. Uit de poule komen we ongetwijfeld als eerste en dan is het te hopen dat de tegenstanders wat meevallen. Geert: De enige ploeg die ik ons zie bedreigen in de poulefase is Denemarken. Die hebben een erg sterke kern en hebben ook heel goede resultaten neergezet de afgelopen maanden met de WK-kwalificatiewedstrijden. Dat wordt onze tekloppen-ploeg. Als we dat doen, eindigen we eerste in onze groep en ligt de weg naar de finale open. Rudi: Natuurlijk staan we erom bekend om rustig aan zulke toernooien te beginnen. Ik denk dat we wel eens tweede kunnen eindigen als we niet goed uit de startblokken komen. We maken het voor onszelf graag wat moeilijk door tweede te eindigen, en we komen vervolgens wat moeilijker tegenstanders tegen waartegen we kunnen laten zien wat we waard zijn. In de geschiedenis van de groepswedstrijden is het trouwens zelden voorgekomen dat een ploeg die eerste is geëindigd in haar poule ook kampioen is geworden. Daarom is het misschien zelfs niet slecht dat we tweede eindigen!

Coming home Geert: Daarnet heb ik er niet aan gedacht, maar Engeland is ook een grote kanshebber in mijn ogen. Tijdens de Wereldbeker van 2018 ontstond het motto “It’s coming home” uit het nummer van Baddiel, Skinner & Lightning Seeds. Zij schreven het nummer “Three Lions”, om de woelige geschiedenis van Engeland te beschrijven op de grote toernooien. Nooit zijn ze er in geslaagd om een groot toernooi te winnen, hoewel ze vooraf vaak de gedoodverfde winnaar zijn. Voetbal is uitgevonden in Engeland en heel hun

campagne was daarop gebaseerd: we brengen voetbal terug naar huis door het WK te winnen. De teleurstelling die ze hebben meegenomen van het WK en de verschrikkelijk getalenteerde ploeg die ze hebben, zijn voor mij een combinatie om Engeland te noteren als een van de topfavorieten. Daarentegen speelt het wel in hun nadeel dat ze een heel lange en zware competitie hebben. Onze Belgen zijn verspreid over verschillende competities, maar 95% van de nationale ploeg van Engeland speelt in eigen land. DHM: Rudi, jij bent overtuigd dat de Belgen zullen winnen. Geert, jij twijfelt nog een beetje. Wat hebben ze nodig of wat moet er gebeuren om te winnen? Rudi: Fitte spelers, dat is een van de belangrijkste zaken. Een fitte Hazard, De Bruyne, Witsel, … zulke talenten missen is desastreus. Wat in mijn ogen ook heel veel zal bepalen, is hoe hongerig Lukaku is. Als hij met evenveel honger speelt als momenteel bij Internazionale, dan denk ik dat de netten vaak in ons voordeel zullen trillen.

Wat veel zal bepalen, is hoe hongerig Lukaku is

ging 101 jaar oud. Dat is zelfs niet overdreven. Dan heb ik liever dat Denayer wordt opgesteld, zodat er toch nog wat snelheid in die verdediging zit. Rudi: Toch zie ik liever Vermaelen spelen dan Denayer, die makkelijk fouten maakt. 101 jaar ervaring is een andere manier om het te bekijken, hè! (cl/rob)

Hoewel ze onderling snel konden overeenkomen wie Martinez moest meenemen naar het EK, is wellicht niet iedereen akkoord met de keuzes van Rudi en Geert. De verdediging was het grootste discussiepunt, maar uiteindelijk kwamen ze overeen wie in de selectie moest zitten. Boyata kwam centraal in de verdediging, omwille van de ervaring die hij reeds had opgebouwd bij de nationale ploeg. Ondanks eerdere uitlatingen van Geert dat de verdediging te oud werd, kozen ze er toch voor om Ritchie De Laet mee te nemen in plaats van Denayer. Over een statement gesproken.

Het elftal van

Geert & Rudy

Rudi Snels Geert: Ik denk dat je een groot toernooi niet kan winnen zonder wat geluk te hebben. Daar hoort een blessurevrije ploeg zeker bij en met de jongens die we meenemen, zullen we daar ook geluk voor nodig hebben. Er zijn er enkele die heel blessuregevoelig zijn. Vertonghen wordt al een dag ouder, Vermaelen is misschien wel de meest blessuregevoelige Rode Duivel nu Kompany er niet meer bij is. Onze verdediging is daarom in mijn ogen niet meer de sterkste. Als je Vermaelen, Vertonghen en Alderweireld met drie opstelt is je verdedi-

Maken ook deel uit van de selectie: Mignolet Casteels De Laet Meunier Vermaelen Witsel Praet Vanaken Carrasco Batshuayi Januzaj Trossard

KFC Meer - Cédric van den Bogerd & Paul Van Gils

Het Frankrijk van Mbappé of een volwassener België We zijn nog maar net gaan zitten met de afgevaardigden van KFC Meer of er worden al businessgesprekken gevoerd tussen de twee ondernemers. Cédric werkt als zelfstandige in zonwering bij Stebo in Rijkevorsel. Wanneer Paul dat hoort, zegt hij meteen dat hij meer dan 200 screens nodig heeft voor een project in Zoersel dat moet opgeleverd worden voor 1 juli. Paul is aannemer voor artistieke bouwwerken. We zien Cédric haast denken dat hij meer zin heeft om een offerte te maken voor Paul dan een uur te praten over de Rode Duivels, maar we krijgen hun aandacht toch terug te pakken en graven met Cédric en Paul diep in de hersenen van Roberto Martinez. DHM: Een prognose, wie wordt Europees kampioen en waarom? Cédric: Ik denk Frankrijk. Paul: Volgens mij worden wij kampioen. Onze jongens hebben de maturiteit. Ze hebben het al zo dikwijls net niet gehaald. Ik denk dat iedereen zo gefocust is om alles te geven, dat het dit

keer echt gaat lukken. Cédric: Frankrijk heeft al enkele keren een groot toernooi gewonnen; de grote druk is daar weg en met Mbappé, die een match kan beslissen, maken ze opnieuw heel veel kans. Wanneer iedereen fit is, wat nog de grote vraag zal zijn, kan België wel een goede beurt maken. We heb-

ben wel Lukaku, De Bruyne en anderen, maar zonder Eden Hazard en Witsel zal het moeilijk worden. Paul: Als Frankrijk weer alles op slot zet en ze kunnen scoren op de counter, dan kunnen ze natuurlijk ver komen. Het is zeker een van de meest geduchte tegenstanders, maar daar gaan

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

7


Mac Ryan

Borduuratelier

Borduurwerk voor bedrijven en particulieren

BEZOEK ONZE TOONZAAL

Minderhoutdorp 66 2322 Minderhout Tel 03 314 40 46 info@macryan.be JE VIND T BIJ ONS DE BEST E MERKEN

OPENINGSTIJDEN ma 10.00-18.00 u di 10.00-17.00 u wo 10.00-18.00 u do 10.00-18.00 u vr 10.00-18.00 u za 10.00-12.00 u zo gesloten

www.macryan.be

Pauwels Gunther r bvba rming •Centrale verwar •Sanitair •Zinkwerken •Zonneboilers •Warmtepompen •Onderhoud met attest - (enkel Vaillant)

www.p tel. 0473 60 62 83

Algemene Bouwwerken Ed Schrickx Dr. Versmissenstraat 4 2320 Hoogstraten +32 (0) 468 16 45 96 es-bouwwerken@telenet.be

‘Wij staan u met raad en daad bij voor, tijdens en na de uitvaart.’ 03 669 62 66 | 24u/24u en 7/7 dagen Hoe kunnen we ook na de uitvaart zorgen wegnemen? Bij een overlijden, en vooral na de uitvaart, worden de nabestaanden geconfronteerd met een lawine aan praktische en administratieve verplichtingen. Wie moet er verwittigd worden? Werkgever, vakbond, ziekenfonds, bank, verzekeraars, enzovoort. Lopen er bepaalde abonnementen, wat met water en elektriciteit, met kinderbijslag, pensioenkas, nalatenschap? Anne-Marie Verdaasdonk

Hilde Boden

Begrafenissen - crematies nabestaandenzorg • • • • • • •

8

persoonlijke dienstverlening respect voor uw wensen eigen funerarium aula voor intieme plechtigheden eigen rouwdrukwerk uitvaartverzekeringen nabestaandenzorg

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Onze consulenten zijn er voor de nabestaanden met raad en daad en met correcte ondersteuning. En niet te vergeten, met een luisterend oor, om samen het leed en het verdriet te verzachten. Iedere uitvaart die we verzorgen, omvat steeds nabestaandenzorg. Hilde Martens

Wuustwezel I Hoogstraten I Kalmthout Hoofdvestiging: Dorpsstraat 85 I 2990 Wuustwezel 06 669 62 66 I hofmans@dela.be I www.uitvaartzorg-hofmans.be

Britt Swinkels

Partner van DELA DFA1 bv - RPR 0412.937.710


SPORT CÉDRIC VAN DEN BOGERD

PAUL VAN GILS

• • • •

• • • •

26 jaar Woont in Hoogstraten Speelt bij KFC Meer centraal achterin Zelfstandige in zonneweringen (STEBO Rijkevorsel) • Speelt tennis en padel • Supporter van Anderlecht • Carlos Puyol van Real Madrid is zijn grote voorbeeld

de Belgen zich niet meer aan laten vangen, echt niet. Cédric: Ik geloof nu ook wel dat België er dicht bij gaat zijn, maar je moet altijd een grote dosis geluk hebben in zulke toernooien. Na de voorronde hangt het dikwijls af van details. Denk maar aan de match tegen Japan in het vorige WK. Daar kon het makkelijk mislopen en dan speel je die wedstrijd tegen Brazilië niet meer. Paul: Het is ook een groot nadeel dat er in Scandinavië en Rusland moet worden gespeeld. Al denk ik niet dat we in de voorronde met Rusland, Finland en Denemarken een probleem zullen hebben om ons te plaatsen. Cédric: Daar zullen we zeker voldoende ervaring voor hebben om eerste of tweede te eindigen. De ploeg is volwassener geworden en zal op gepaste manier antwoorden op tegenslagen. Paul: Ze zullen zoals altijd ook wel groeien in het toernooi.

Commercie DHM: Wie zijn voor jullie de andere grote kandidaten? Paul: Naast België denk ik aan Duitsland, Frankrijk en Spanje. Dat zijn de vier topploegen. Cédric: Ik zou Engeland niet vergeten in dat rijtje. Die hebben ook een erg goede kern. Duitsland en Spanje zullen er ook klaar voor zijn. DHM: En Nederland? Paul: Doen die mee? (lacht) Cédric: Nederland heeft een goede nieuwe lichting, maar in mijn ogen is het nog te vroeg voor hen. DHM: Het verhaal van de Super League deed

• • • •

46 jaar Woont in Meer Bestuurslid bij KFC Meer Voetbalde bij Meer, Minderhout, Vlimmeren en Merksplas als spits en maakte massa’s doelpunten Zelfstandige in artistieke bouwwerken Hobby: gezin, vakantie, voetbal kijken Favoriete club is Anderlecht Favoriete speler: Vincent Kompany

de voorbije maand veel stof opwaaien. Wat denken jullie als voetballiefhebber over het vele geld dat rondgaat in het voetbal? Cédric: Voetbal is onlosmakelijk verbonden met geld en commerce. Die Super League zou een gesloten competitie worden, zonder dat er een ploeg stijgt of zakt, en dat vind ik belachelijk. Al die kleinere ploegen die nu knokken om in een Champions League te komen, die zouden dan toch helemaal geen motivatie meer hebben? Een sprookje als dat van Leicester enkele seizoenen geleden is dan definitief iets uit het verleden. In mijn ogen was dat dus echt een slecht idee.

Voor mij mag Martinez nog 10 jaar blijven Paul Van Gils Paul: Ik ben ooit gaan kijken naar een wedstrijd van Brazilië tegen Argentinië in New York en dat was een geweldige belevenis. Daar zaten 120.000 mensen te kijken. Een feest van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat. Al die Zuid-Amerikanen kwamen daar met die grote trucks op die parkings gereden. Voor die Zuid-Amerikanen die in Amerika wonen is dat iets buitengewoons. Die beginnen ’s morgens te barbecueën. Ik weet niet precies wat ze met die Super League wilden doen, maar ik veronderstel dat ze ook zullen voetballen over de hele wereld en niet enkel in Madrid of Parijs. Real Madrid tegen Bayern München in New York bijvoorbeeld. Dat zou knap zijn mocht dat kunnen. Buiten het seizoen spelen die grote clubs al van die exhibitiewedstrijden. Van de andere kant is het dan enkel nog het geld dat belang heeft. Daarom ben ik er toch geen voorstander van.

Trainer DHM: Even terug naar het EK. Is Martinez de juiste coach voor onze Rode Duivels? Of anders: wie zou hem moeten en kunnen vervangen? Paul: Martinez is een goede trainer. Maar wie zou hem kunnen vervangen? Voor Kompany is het zeker nog te vroeg. Hoe lang heeft hij niet moeten zoeken naar een basisopstelling voor Anderlecht? Als Clement opnieuw kampioen speelt, wat amper nog kan mislukken, is hij klaar voor een nieuwe uitdaging. Belgische trainers in het buitenland - dat zou dan ook weer tof zijn om te volgen, aangezien dat al even geleden is. Cédric: Clement heeft al heel wat bereikt. Eerst met Waasland-Beveren, daarna kampioen met Genk en nu voor de tweede keer op rij met Club Brugge. Je kan duidelijk zijn stempel zien op de ploeg die hij traint. Ik denk dat hij nu op zoek is naar iets anders, want Brugge kan misschien nog beter doen Europees, maar Clement is klaar voor een buitenlandse uitdaging. Paul: Ik denk ook dat Clement een trainer is voor een paar jaar. De spelers moeten elke keer meer en meer presteren, elke keer scherper en scherper. Dat blijft minder lang efficiënt dan de aanpak van bijvoorbeeld Martinez. Voor mij mag Martinez nog 10 jaar blijven. Cédric: Er wordt weinig over hem gepraat en voor een trainer is dat een goed teken… (cl/rob)

Opnieuw was de moeilijkste beslissing de verdediging: Vermaelen laten ze toe in de selectie maar is geen titularis. Boyata vervangt hem centraal in de verdediging. Castagne is ondertussen bij veel selecties titularis en ook Doku komen we meermaals tegen. Over het middenveld en de aanval is weinig discussie. Daar staan kleppers die onvervangbaar zijn voor onze Rode Duivels. Om nog maar te zwijgen over hoe weinig discussie er gevoerd wordt over Courtois. Duidelijk dat die zijn strepen heeft verdiend.

Het elftal van

Cédric & Paul

Maken ook deel uit van de selectie: Mignolet Casteels Denayer Vermaelen Dendoncker Meunier T. Hazard Tiielemans Fellaini Batshuayi Doku Trossard

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

9


SPORT

MVV - Janne Braspenninckx & Peter Laurijssen

Belgen of Engelsen winnen de slag om Wembley Ons allerlaatste duo is actief bij Minderhout VV en dat in dezelfde ploeg. Peter is trainer van de U15 en Janne speelt op de rechterflank in datzelfde team. Even testen dus of Peter zijn ploeg kan kneden tot een gelijklopende opvatting over voetbal! DHM: Fijn om een trainer en een speler te hebben van dezelfde ploeg. Dan kunnen we meteen testen of jullie neuzen in dezelfde richting staan. De eerste vraag is meteen de moeilijkste; wie wint het EK en waarom? Janne: België! We staan nog altijd eerst op de wereldranglijst en in al onze linies staan er enorm goede spelers die veel kunnen betekenen op het EK. Peter: Mijn favoriet om het EK te winnen is Engeland. Ze hebben een heel sterk team en zullen extra gemotiveerd zijn, omdat de halve finale en finale in het Wembley Stadium gespeeld worden. Daarnaast schat ik Portugal ook erg hoog in als outsider. Ze hebben in Ruben Dias van Manchester City een echte leidersfiguur gevonden in hun verdediging en met de aanvallers die ze hebben, zou ik hen niet onderschatten. Janne: Dat is zeker waar. Portugal heeft ook nog maar net een groot toernooi gewonnen, dus ze weten hoe het moet. Toch denk ik dat België veel kans maakt, als ze een goed samenspel kunnen brengen. Peter: Ik ga niet voor België als topfavoriet omdat Hazard niet topfit zal zijn en omwille van de afwezigheid van Witsel. De flitsen van Hazard breken onze wedstrijden open en Witsel is

PETER LAURIJSSEN

• • • • • • • • •

JANNE BRASPENNINCKX

Is 44 jaar Woont in Minderhout Trainer bij MVV van de U15, de ploeg van Janne Hoofdmagazijnier bij IGP (Industrial Glass Processing) (Martens Glas) Gehuwd met Ellen Wijten Vader van Axel (12 jaar), Tuur en Ella (8 jaar) Houdt van lopen en tennissen Favoriete clubs: Beerschot en Manchester City Favoriete speler: Frank Lampard

één van onze belangrijkste pionnen in het middenveld. Ik zal zelfs meer zeggen; als ik bondscoach was, dan stond Witsel resoluut bovenaan

• • • • • • •

Is 14 jaar Woont in Minderhout Speelt bij MVV bij de U15 Studeert in ASO Spijker Houdt van voetbal en voetbal Favoriete clubs: Waasland-Beveren Favoriete speler: Kevin De Bruyne

op mijn selectielijst. Hem gaan ze enorm missen op het EK. DHM: Je haalt al meteen Witsel aan. Het zou inderdaad een aderlating zijn als we hem moeten missen. Hebben we al vervangers voor hem op het middenveld met dezelfde kwaliteiten? Janne: Dezelfde kwaliteiten zou ik niet zeggen, maar we kunnen hem wel vervangen met Vanaken of Dendoncker. Peter: Dendoncker heeft me niet kunnen overtuigen in de laatste maanden bij de Rode Duivels. Hij laat nog te vaak steken vallen en is niet op dezelfde manier aanwezig als Witsel voor de verdediging. Voor mij is Fellaini een betere vervanger voor Witsel.

Thorgan DHM: Jullie zijn betrokken bij hetzelfde team. Veel ploegen gaan samen wedstrijden kijken, is dat iets dat jullie ook doen? Janne: Ja! Vorig jaar zijn we nog met de ploeg naar de wedstrijd tussen Waasland-Beveren en Anderlecht gaan kijken op de Freethiel. Dat was een heel fijne ervaring!

Een drukbezocht EK-dorp zit er dit keer door corona niet in.

10

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Peter: Inderdaad. Met de hele ploeg naar een wedstrijd op topniveau kijken, is een hele bele-


SPORT ving. We zaten toen ook achter het doel samen met de harde kern, wat die beleving nog wat specialer maakte. Achteraf hebben er ook nog enkele spelers foto’s kunnen laten nemen met Kompany bijvoorbeeld. DHM: Zijn er nog mooie live-momenten die jullie de afgelopen jaren hebben meegemaakt? Peter: Dan denk ik onmiddellijk aan de wedstrijd die de Rode Duivels op het Wereldkampioenschap van 2016 speelden tegen Zweden. Ik was live in Nice en zat naast Kobe Ilsen. Het was de wedstrijd waar Nainggolan nog een goal maakte in de laatste tien minuten. De woensdagavond daarvoor was ik samen met een vriend tickets gaan halen in Laakdal bij iemand die niet kon gaan. Een derde vriend was er helemaal voor naar Oostende gereden. Dan hebben we nog snel een hotelletje geboekt in de buurt van Nice en zijn we naar daar gevlogen. Vroeger had ik een abonnement op Beerschot, maar de laatste jaren ga ik makkelijker naar Borussia Mönchengladbach kijken. Met de 50.000 toeschouwers die zij kunnen toelaten in het Borussia-park, is de sfeer onvergelijkbaar met Belgische ploegen. Dat is niet te evenaren, er komt ook bijna het dubbele van de supporters natuur-

Tijdens de ploegopstelling werd al snel duidelijk dat Janne en Peter wekelijks samenwerken op trainingen en wedstrijden, want er waren weinig discussiepunten. De naam van Castagne schreven beiden meteen op het blad, ook over de rest van de selectie was snel eensgezindheid. Misschien is dit wel een samenwerkingsspel dat kan dienen als teambuildingsactiviteit voor andere teams?

Het elftal van

Janne & Peter

Maken ook deel uit van de selectie: Mignolet Boyata Carrasco Thielemans De Ketelaere

Casteels Denayer T. Hazard Vanaken Praet Benteke Trossard

lijk. Voor mij begon dat toen Thorgan Hazard er speelde, om toch een Belg te volgen, maar ondertussen doen we dat nog steeds. Een van de conclusies die we konden trekken uit het maken van de selecties met onze duo’s is dat er onwaarschijnlijk veel talent rondloopt in België en dat is nog maar het tipje van de ijsberg. Laatste kans om het EK te winnen? Voor enkele van onze titularissen is het waarschijnlijk hun laatste grote toernooi, maar daarom is het nog niet onze laatste kans. Laat ons geloven in de generatie die eraan komt, want zij kunnen alvast niet wachten. Een andere conclusie die onze duo’s zelf maakten: Roberto Martinez heeft niet de gemakkelijkste job - “Iedereen bondscoach” is misschien niet eens wenselijk… Jongens, wat hebben wij zin in het Europees Kampioenschap. Een jaar te laat, maar dat kan de pret niet bederven. Of we tegen dan op een groot scherm mogen kijken in het centrum van Hoogstraten? Die kans is eerder klein. Dat het dus een andere belevenis wordt, staat buiten kijf, maar de vreugde zal eens zo groot zijn als alles achter de rug is en we die Europese Beker in de lucht hijsen.

Bring. It. On. (cl/rob)

DE WERELD VAN

Thuiswerkende coach betrapt op buitenspel JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

11


VA N U I T H E T S TA D H U I S Cultuurhuis en ondergrondse parking ter discussie

Ambitieuze plannen botsen op reacties HOOGSTRATEN - Er beweegt heel wat in Hoogstraten. Ondanks de coronacrisis ontrolt het stadsbestuur een hele reeks ambitieuze plannen zoals het sportpark, het cultuurhuis, een stadsplein en een ondergrondse parking. De stemmen uit het stadhuis klinken steeds erg enthousiast en veelbelovend, maar aan de horizon verschijnen donkere wolken. Hier en daar stijgt al een tegenwind op…

Verontruste burgers Eén actiegroep gaat in verzet tegen de afbraak van het Rozenkranspark, ook aan de andere kant van de Vrijheid beginnen buurtbewoners zich te organiseren in een reactie tegen de geplande ondergrondse parking. Veel is terug te brengen tot de al jaren aanslepende mobiliteitsproblemen als gevolg van het toenemend verkeer en de ongebreidelde verkavelingen. De roep op een degelijk mobiliteitsplan voor de stad gaat al decennia mee maar is tot nu toe nog niet in een definitieve vorm gegoten. Is het dan te verwonderen dat buurtbewoners de schrik om het hart slaat wanneer zij hun straat, hun wijk dreigen te zien verdrinken in nog meer verkeer en overlast door enkele grote projecten? Rijdt het stadsbestuur zich, ondanks alle goede bedoelingen, binnenkort vast in de eigen ondergrondse parking of komt er eerst een degelijk mobiliteitsplan voor Hoogstraten alvorens deze grootse projecten doorgang kunnen vinden? Het stadsbestuur heeft bij haar aantreden de begrippen inspraak en transparantie als belangrijke doelstellingen voorop gezet. Verontruste burgers lijken meer en meer het gevoel te hebben dat theorie en praktijk hierbij niet altijd overeenkomen. De impact van enkele van deze projecten zal erg bepalend zijn voor de toekomst van Hoogstraten. De oppositie waarschuwt daarom ook voor ondoordachte beslissingen en eist vooraf een degelijke studie waarin álle aspecten aan bod komen. “Niet onderbouwde en niet grondig onderzochte beslissingen kunnen tot desastreuze gevolgen leiden en nooit meer worden rechtgezet,” klinkt er vanop de oppositiebanken. Het zal uiteindelijk aan het stadsbestuur zijn om de knopen door te hakken, maar dit kan alleen maar na grondige studie van alle aspecten, degelijke inspraak en transparantie, en weloverwogen keuzes.

de leefbaarheid van de buurt. Vooral het opofferen van het alom gekende Rozenkranspark, achter de huidige parochiezaal, is de druppel die de emmer deed overlopen. Maar dit is niet het enige. De vrees voor een toenemende verkeersstroom en een overrompeling van de parkeerplaatsen beroert de gemoederen. De Dr. Versmissenstraat en andere omliggende straten zijn op de momenten dat het IKO zijn lessen geeft, ook nu al één grote parking met een af- en aangerij van auto’s die de kinderen komen brengen en halen. De buurt heeft er zich in de loop van de jaren wellicht al mee verzoend, maar de plannen voor het nieuwe cultuurhuis doen de gemoederen hoog oplopen.

12

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

In een mum van tijd ondertekenden 560 inwoners de petitie, waarmee de actiegroep en de buurtbewoners een inbreng in de gemeenteraad van 26 april 2021 konden afdwingen. Voor een gemeente als Hoogstraten volstaan 300 handtekeningen van inwoners boven de 16 jaar om een toelichting te eisen in de gemeenteraad. En zo geschiedde dus ook.

Het cultuurhuis wordt immers een groot gebouw met een vloeroppervlakte van bijna 3 maal deze van de huidige parochiezaal. En daarenboven wil het stadsbestuur er een viertal diensten in onder brengen waaronder ook de bibliotheek en de Academie voor Woord en Muziek.

Voorzitter Vissers liet het actiecomité weten dat zij gedurende 15 minuten hun bezwaren konden toelichten waarna het college tien minuten zou benutten om een repliek te geven. Tot slot zouden de vier partijen uit de gemeenteraad nog kort (5 minuten per fractie) aan het woord kunnen komen. En zo zagen we die bewuste maandagavond Guy Mertens als woordvoerder van de buurtbewoners online op het scherm verschijnen.

Trop is teveel

Inspraak?

Als je weet dat de lesuren van het IKO en deze van de Academie praktisch altijd op het zelfde tijdstip vallen, zien de buurtbewoners de verkeerschaos en alle bijkomende ellende al op zich afkomen. De actiegroep vormde zich rond de

Woordvoerder Guy Mertens laat vooraf duidelijk verstaan dat de insteek van deze toelichting vooral positief wil zijn. De actiegroep staat zeker positief tegenover een cultuurhuis in Hoogstraten, maar niet ten koste van. Het belangrijkste punt van kritiek in deze zaak is dat de burger niet au serieux genomen wordt ondanks de beloften van inspraak van dit gemeentebestuur. Nauwelijks de helft van de documenten kon ingezien worden, en maar een beperkt aantal gezinnen werd gecontacteerd daar waar dit project veel meer mensen in Hoogstraten aanbelangt. “Een cultuurhuis vormt niet alleen een positieve bijdrage voor de gemeenschap maar heeft er ook een grote impact op”, aldus Mertens die verder toelicht waar het schoentje knelt. Het is daarom vooreerst heel belangrijk de locatie te bekijken en te zien welke functies men er in wil onderbrengen. Want dit heeft heel wat gevolgen qua mobiliteit, parkeergelegenheid en de inname van grond.

Cultuurhuis De buurt rond de huidige Pax in Hoogstraten roert zich. De omwonenden voelen zich in de kou gezet door de beslissing van het stadsbestuur om op deze locatie het nieuwe cultuurhuis voor Hoogstraten te bouwen. Niets tegen een cultuurhuis, zeggen de actievoerders, maar het mag niet ten koste gaan van de veiligheid en

mogelijke afbraak van het rozenkranspark en startte een petitieactie “Red het rozenkranspark”.

Dr. Versmissen lijkt bezorgd de toekomst van zijn straat te aanschouwen.

Dat hierdoor het Rozenkranspark met een historische en emotionele waarde wordt opgeofferd is een extra brug te ver. Het actiecomité vreest


VA N U I T H E T S TA D H U I S centrum veel te groot. Een nieuw gebouw met een theaterzaal en ruimte voor het verenigingsleven zou al goed geweest zijn en dan zou men met een oppervlakte van 1000 m² al voldoende hebben, zeker als men eventueel een gedeelte van de ruimte ondergronds inplant in plaats van nu in de hoogte. Dit voorgestelde project zou volgens Mertens een footprint hebben die groter is dan de oppervlakte van de kerk en toren, met een hoogte van ongeveer 10 meter. Dit wordt een gigantische blok vooral door er al die diensten in te willen stoppen. En de verenigingen en burgers die hier vroeger terecht konden voor wekelijkse activiteiten, optredens, uitvaarten, enz. worden nu op straat gezet.

Waarom moet de bibliotheek in de Lindendreef hier weg en plaats maken voor een magazijn, vragen heel wat inwoners zich af. daarom voor ondoordachte beslissingen die niet alleen een grote impact hebben op de financies van de stad maar ook op de al slechte reputatie van ‘betonhoofdstad van Vlaanderen’. Van echte medezeggenschap is er geen sprake en hiermee wordt de bevolking nog eens in de kou gezet.

Meer groen “Waar grote steden tegenwoordig meer en meer investeren in groen in de binnenstad, gaat Hoogstraten het enige park in het centrum opofferen voor een cultuurhuis dat veel te groot is. Waarom moeten hier zowel de Academie voor Woord en Muziek, de bibliotheek als de Toeristische dienst bij ondergebracht worden?” vragen de buurtbewoners zich af.

Momenteel liggen die vier functies verspreid in het centrum en geven zij geen extra overbelasting voor het verkeer of parkeren. Er is nu sprake van een ondergrondse parking aan de Gravin Elisabethlaan, maar gaat deze er sowieso wel komen? Er is nu al een actiegroep in het leven geroepen. “Hoe dan ook, er moet een parking zijn alvorens er gestart kan worden met de bouw van een cultuurhuis, zo niet dan stevent de wijk af op gigantische problemen!” verwoordt Guy Mertens de bezorgdheid van de buurt.

Megalomaan Volgens de buurtbewoners is dit gemeenschaps-

Woordvoerder Guy Mertens heeft bovendien bedenkingen bij het financiële plaatje. “In kranten werd er gesproken dat het plan van het Cultuurhuis 7 miljoen euro gaat kosten, exclusief BTW. Tijdens latere participatiemeetings werd een bedrag genoemd van 10 miljoen. Referentieprojecten geven aan dat een DBFM project voor een cultuurhuis tussen 600 tot 950 euro per kubieke meter kost. Dit zou betekenen voor het huidige project, waar we toch spreken over meer dan 20.000 m³, dat alleen de bouwkost al meer dan het dubbele zou zijn. Bovenop deze bouwkost moet over een periode van 27 jaar (geplande terugbetaaltijd), ook nog het onderhoud en vervangingsonderhoud gerekend worden, wat minstens maal 2 à 2,5 de investeringswaarde is. Is het daarom verantwoord al die functies hier bijeen te zetten? Samengevat eist de actiegroep dat er geen overhaaste beslissingen genomen worden en wil zij dat er eerst een mobiliteitsplan komt en een op-

De Toeristische Dienst kan niet beter zitten dan in het historische stadhuis. De tekortkomingen zoals toegankelijkheid moeten hier maar aangepakt worden. De bibliotheek is amper 25 jaar oud en kan best een upgrade verdragen. Maar nu zou men van dit duur gebouw op de duurste plaats in Hoogstraten een magazijn willen maken? De Dr. Versmissenstraat staat nu al vol geparkeerd tijdens de uren van het IKO en is daarenboven ook nog een sluipweg voor het verkeer dat het knooppunt Gelmelstraat-Vrijheid wil vermijden. De omliggende straten zijn nu al oververzadigd. Er zijn 124 parkeerplaatsen in de Dr.Versmissenstraat (Pax, IKO en straat) en nog eens 78 plaatsen op de Van Cuyckparking. Samen met de losse parkeerplaatsen in de Buizelstraat, Groenewoud en Van Cuyckstraat zijn dit zo’n 225 parkeerplaatsen. Wat zal dit zijn als daar ook nog eens de Academie voor Woord en Muziek bij komt?

De staties van de kruisweg, opgetrokken uit brokstukken van de toren en getooid met de namen van de Hoogstraatse oorlogsslachtoffers, zullen volledig behouden blijven op dezelfde plaats waar ze nu staan.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

13


VA N U I T H E T S TA D H U I S de Toeristische Dienst kampen met een aantal problemen op de locatie waar ze nu zitten. Wij blijven dus achter de locatie en de gemengde functie staan. Dit is immers door alle partijen in de gemeenteraad goedgekeurd en ook door de cultuurraad. Wij willen wel in gesprek gaan met de bevolking over de concrete realisatie en over de bezorgdheden. Wat de mobiliteit betreft is het bestuur momenteel aan het werk met het studiebureau Vectris en zijn er gesprekken aan de gang in de verschillende dorpen.

Gemeenteraadslid Gert Van den Bogaert (N-VA): “Onze partij is trots op dit project” lossing voor het parkeerprobleem, vooraleer met de bouw van het cultuurhuis kan gestart worden. De clustering van de vier functies in één gebouw en de opoffering van de enige groene long in het centrum van Hoogstraten kunnen geen goedkeuring wegdragen. Tot slot formuleert woordvoerder Mertens nog een 13-tal kernvragen voor het bestuur.

Misverstanden Volgens burgemeester Marc Van Aperen zijn er heel wat misverstanden die hij graag wil ophelderen. Vooreerst heeft hij begrip voor de vragen van de buurtbewoners en zegt hij heel wat van deze bezorgdheden ook te delen. Maar dit project is heel belangrijk voor de stad en het gebouw moet voldoen aan alle eisen van de dag van vandaag. “Wij willen deze droom voor Hoogstraten verwezenlijken en zijn er van overtuigd dat deze een uitstraling zal hebben tot ver over de grenzen.” Hij stelt echter twee zaken heel duidelijk. Vooreerst ligt de site vast en is ze definitief. Er kan niet meer op teruggekomen worden. De erfpacht is reeds opgemaakt en ondertekend. Daarnaast kan er niet meer gewijzigd worden aan de inhoud. Het bestuur heeft duidelijk gekozen

De site ligt vast en is definitief Marc Van Aperen voor een bundeling van deze functies in één gebouw. “Dit wordt een levendige ontmoetingsplek met tal van functies. Het wordt een “stedelijke huiskamer” voor elke Hoogstratenaar. Zowel de bibliotheek, als de Academie en

14

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Op de vraag of er nu eerst een globaal mobiliteitsplan nodig moet zijn alvorens verder te gaan met het cultuurhuis, ben ik van mening dat dat niet nodig is. Wij hebben voor de Dr. Versmissenstraat reeds een oplossing gevonden door een éénrichtingsverkeer op te leggen van Noord naar Zuid (van Gelmelstraat naar Buizelstraat, dhm). Deze doorgang zal geen echte straat zijn, maar een oversteekplaats. Wij zullen ons in Hoogstraten meer moeten verplaatsen via het STOP-principe (stappen-trappen-openbaar vervoer-personenwagens, dhm) waarbij stappen en fietsen voorrang krijgen op het gemotoriseerd verkeer. Het autoverkeer verstikt immers het centrum van Hoogstraten. Wij willen een groen, leefbaar Hoogstraten waar een kind van 12 jaar zich veilig met de fiets kan verplaatsen. Dit is een ambitieus plan, maar wij gelover er in”, aldus de burgemeester.

Parkeren en groen “Wat het parkeerprobleem betreft: de parkeerdruk moet lager dan zoals de buurt die nu ervaart”, vervolgt Marc Van Aperen. ”Daarom er komt geen parkeerzone bij de Pax maar wel een in de Gravin Elisabethlaan. Wij willen daar een ondergrondse parking die ook dienst zal doen voor de bezoekers van het cultuurhuis. Er zullen alleen nog een aantal parkeerplaatsen zijn voor Kiss and Ride, voor gehandicapten en voor het laden en lossen.

maar het bestaande groen krijgt wel een opfrisbeurt. Wij opteren voor een groene as van aan de Antoon De Lalaingstraat over het cultuurhuis naar de Gravin Elisabethlaan en zo tot aan het sportpark. Op die manier geven wij aan de bevolking waar in Hoogstraten al zo lang van gedroomd wordt.” Over de financiering luidt het: “Wij opteren voor gans dit project voor een DBFM methode met een private partner. Hierdoor betaalt de stad gedurende 27 jaar een bedrag aan deze private partner en komt de financiële gezondheid van de stad niet in het gedrang. Momenteel leggen we de laatste hand aan alle eisen en houden rekening met alle wensen voor groen, duurzaamheid en mobiliteit. Wij rekenen op de ontwerpers, maar zij krijgen zeker geen vrijbrief. De buurtbewoners weten wat er in staat. De stad zal uiteindelijk de knopen moeten doorhakken maar voor ons is inspraak uiterst belangrijk. Dit zal leiden tot een cultuurhuis waar we allen trots op zullen zijn”, besluit de burgemeester.

Feest Voor Herman Snoeys van Hoogstraten Leeft is deze inbreng een feest van de democratie. De gemeenteraad kan op deze manier controle uitoefenen op het bestuur. Zijn fractie kan zich ten volle vinden in de uiteenzetting van de burgemeester. “Op deze manier zal er een plek gecreëerd worden die een waardevolle bijdrage zal leveren aan het stadje met smaak” zegt hij, en voegt er aan toe dat het bestuur zal blijven overleggen met alle belanghebbenden en zijn fractie er alles aan zal doen om de ongerustheid weg te werken.

Wij gaan geen functies afstoten om een kleinere footprint te bekomen in het cultuurhuis. Maar er zijn hier wel een aantal misverstanden. De vloeroppervlakte is 4300 m² maar is over verdiepingen verspreid, waarbij mogelijk ook in de grond. De hoogte van het gebouw zal steeds in verhouding staan met de omgeving. De grondoppervlakte zal maximum 15 % van de projectzone in beslag nemen of 2400m². De huidige Pax heeft een oppervlakte van 1600 m². De stad hecht veel belang aan een groene ruimte en is ook bezorgd om het Rozenkranspark. Er zal niet meer verhard worden dan de huidige situatie en er komt meer groen. Wij willen zelfs meer ontharden. Het bestuur geeft daarbij de garantie dat alle beelden en monumenten van de kruisweg behouden blijven op dezelfde plaats. Ook deze van het Rozenkranspark zullen behouden blijven, maar mogelijk verplaatst worden. Het park zal nooit vol beton gestort worden

Volgens raadslid Herman Snoeys van Hoogstraten Leeft was deze uiteenzetting van de verontruste buurtbewoners ‘een feest van de democratie”. De bewoners dachten er echter anders over.


VA N U I T H E T S TA D H U I S Bewondering

Kluitje

Marc Haseldonckx van CD&V heeft bewondering voor de moed van de actiegroep en ondersteunt de bezorgdheden van de werkgroep “Red het Rozenkranspark”. De keuze die het huidig stadsbestuur uiteindelijk heeft gemaakt om het cultuurhuis op deze locatie te bouwen heeft zijn voor-, maar ook zijn nadelen, vindt hij. Het is noodzakelijk dat er rekening wordt gehouden met de omgeving en dat m.a.w. de bouw van het cultuurhuis geen extra belasting mag opleveren voor de buurt, maar goed geïntegreerd wordt.

Raadslid Van Pelt van Anders hoopt dat het bestuur effectief rekening houdt met de bezorgdheden en grieven en de buurtbewoners dus niet met een kluitje in het riet stuurt. “Met Anders zijn we altijd voorstander en zelfs vragende partij geweest voor een Cultuur- of Gemeenschapshuis”. Toch hebben ook zij vragen bij de locatie, alhoewel dit terdege onderzocht is geweest door IOK en doorgenomen werd met de diensten van de Vlaamse Bouwmeester. Maar de mogelijke locaties waren beperkt en dus is er begrip dat er een cultuurhuis op de Pax-site komt.

Het nut van het al dan niet centraliseren van de diensten toerisme, bibliotheek en muziekschool in het cultuurhuis dient volgens Haseldonckx te worden aangetoond met een duidelijke analyse van de voor- en nadelen van een integratie, voordat hierover een beslissing wordt genomen. Daarnaast dient een duidelijke visie m.b.t. behoud van het Rozenkranspark worden uitgewerkt en dit met respect voor de verschillende bestaande staties van de kruisweg.

Eerst een grondige mobiliteitsstudie Marc Haseldonckx Tenslotte wenst het bestuur een autoluwe zone te creëren rond het cultuurhuis, waarbij alle parkings achter de kerk , aan de PAX en IKO zullen verdwijnen. “Het lijkt ons dan ook niet meer dan normaal dat vooraleer het project “Cultuurhuis” start, er een grondige mobiliteitsstudie voor handen is, die duidelijkheid verschaft over de impact en gevolgen voor de ganse Buizelhoek. Het wegnemen van de parkings en de invoering van enkelrichting in de Dr. Versmissenstraat zullen de huidige verkeersstromen danig wijzigen en ontegensprekelijk wegen op de ganse buurt. De toelichtingen en alle schriftelijke documenten stellen duidelijk dat deze studie niet voor handen is en pas in een later stadium zal worden toegevoegd”, waarschuwt het raadslid.

Participatie is een mooi woord, maar ze effectief en eerlijk toepassen is nog iets anders Dimitri Van Pelt Maar Anders heeft begrip voor de zorgen van de mensen uit de buurt. Zij eist dan ook eerst een grondige mobiliteitsstudie van heel Hoogstraten. Met een mobiliteitsplan kan men pas een zicht hebben hoe de huidige verkeersknopen in Hoogstraten nog opgelost kunnen worden en zal blijken wat de zone rond de Pax aankan qua extra verkeer. Dit moet echter met een realistische kijk op de zaken gebeuren en niet vanuit een soort ivoren toren afgeroepen worden over de buurt.” Participatie is een mooi woord, maar ze effectief en eerlijk toepassen is nog iets anders, aldus het raadslid. “Uit een bevraging bij de verenigingen en de bevolking in 2017 bleek dat er vooral een vraag was naar een degelijke podium- en polyvalente zaal, met vergaderruimtes en eventueel wat repetitielokalen voor een beginnend bandje, maar geen woord in de bevragingen over bijkomende

Van Pelt vraagt zich af “of in deze visie rond de 3e plek er wel echt rekening gehouden is met de resultaten van deze enquêtes. Is dat echt wat de bevolking wil?” Verder wijst hij er nog op dat, hoe goed dat we het STOP-principe ook willen invoeren, men ook realistisch moet zijn. Vanuit Meersel-Dreef komt men met de auto naar het cultuurhuis. En gaat men dan 5 of 10 euro extra betalen voor de parking? Hetzelfde voor de ouders die hun kinderen naar het IKO of de muziekschool brengen en een uurtje moeten wachten. En wat het rozenkranspark betreft: dit heeft zo’n sentimentele waarde in Hoogstraten dat dit zeker integraal moet kunnen bewaard worden.

Ontgoocheld Het is snel duidelijk dat de reactie van het college en de partijen na de uiteenzetting van woordvoerder Guy Mertens een ontgoocheling zijn voor de buurtbewoners. “Men heeft ons gehoord, maar er is niet naar ons geluisterd” verduidelijkte Guy Mertens achteraf. ”Iedereen had vooraf al een standpunt klaar dat gewoon afgelezen werd in de raad. Er werd niet gereageerd op wat wij gezegd hebben. Hoe kan je dan spreken van “een feest van de democratie” zoals een raadslid het beschreef?”

Men heeft ons gehoord, maar er is niet naar ons geluisterd Guy Mertens Hij beklemtoont nogmaals hoe er met het begrip inspraak is omgegaan. “Wij horen nu dat men reeds drie jaar intensief bezig is met de voorstudie en dat alles al vastligt zoals de burgemeester aankondigde. Een kleine groep van aanpalende buurtbewoners werd pas op 20 januari 2021 voorgelicht en het moest toen allemaal rap-rap gaan. Waarom werden wij voordien nooit betrokken in dit proces? En waarom slechts enkele gezinnen?

Trots Gert Van Den Bogaert (N-VA) is er van overtuigd dat met de uiteenzetting van het college alle misverstanden zijn uitgeklaard. Daarom geeft zijn partij de volledige steun aan het project. Er is niet over één nacht ijs gegaan, vindt hij. De bundeling van de verschillende functies is in zijn ogen de enige mogelijkheid. Daarnaast zijn er al enkele belangrijke stappen gezet in verband met mobiliteit en het parkeren. Het bestuur zal er alles aan doen om het Rozenkranspark maximaal te behouden en het project zal geen financiële druk leggen op de gemeentefinancies. “Onze partij is trots op dit project”, besluit hij.

functies. Men vroeg gewoon veel beter en meer dan wat er op dat moment was. Ook de experten pleitten daarna voor een uitgebreider en gedurfder aanbod qua programmatie en accommodatie, wat eventueel aangevuld kon worden met enkele andere functies. Maar steeds sprak men over een bescheiden initiatief, gedragen door de bevolking, zonder in concurrentie te willen treden met andere centra.”

Heel het project van het cultuurhuis lijkt een zwaar kruis te worden om dragen

Wij hebben zelf de andere bewoners van de straat er bij betrokken. Vooral de mobiliteit baart ons als buurtbewoners erg veel zorgen, daarnaast is er ook de reactie tegen het verdwijnen van het Rozenkranspark waarbij een aantal bewoners een actiegroep opgericht hebben. Per-

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

15


VA N U I T H E T S TA D H U I S soonlijk heb ik mij bereid verklaard om als woordvoerder op te treden om via overleg nog iets te kunnen redden. Ik ben er van overtuigd dat praten veel efficiënter is dan in openlijk conflict gaan, en daarom heb ik mij ook geëngageerd om alle verzuchtingen te verwoorden naar het bestuur.”

Nog hoop? “De week na de gemeenteraad hebben wij een overleg kunnen hebben met het bestuur en ik moet toegeven dat hier wel degelijk naar onze bezwaren en opmerkingen geluisterd is”, vervolgt Guy Mertens. “Wij wachten nu af wat hun reactie zal zijn. Wij weten nu dat we een cultuurhuis zullen krijgen zoals het gepland is, alleen hopen we dat we het nog zoveel mogelijk kunnen verzachten. Gans dit project is niet doordacht. Men wil veel te snel gaan. Er moeten nog heel wat studies verder uitgevoerd worden.

Ik heb zelf heel wat ervaring in de bouwsector en DBFM en ik schat dat de verhuis alleen van de bibliotheek naar de nieuwe locatie 5 à 6 miljoen euro gaat kosten terwijl men van dit gebouw op de duurste plaats in Hoogstraten een magazijn wil maken. Er zijn nog tal van andere mankementen op energetisch gebied, door het foutief clusteren van zaken die niet samen horen. Alles in één gebouw steken is totale waanzin. Clusteren is goed als de functies op elkaar zijn afgestemd, maar dit is hier niet het geval.

Alles in één gebouw steken is totale waanzin Guy Mertens

Het bestuur zegt dat ze niet voor iedereen goed kan doen, maar streeft naar 80% goodwill van de bevolking. Ik vrees dat ze met deze plannen de 80% zeker niet zullen halen. Dit project en dat van de ondergrondse parking zullen een grote impact hebben voor gans de gemeenschap, en eens een schop in de grond kan men niet meer terug. In heel wat dorpen en steden is er een leegstand omdat men de kern van de stad kapot maakt. Kijk maar naar Turnhout. Hoogstraten breidt steeds maar verder uit naar de rand, maar nu ook in het centrum. Laat ons dit park in het centrum tenminste behouden en liefst nog uitbreiden zoals tegenwoordig in vele steden gebeurt. En laat ons vooral eerst een mobiliteitsplan maken vooraleer zulke megalomane projecten te verwezenlijken die een gigantische impact gaan hebben op het verkeer en de leefbaarheid.” (jh)

Coronacijfers gingen naar trieste recordhoogte

Wordt de centrale parking de grond ingeboord? HOOGSTRATEN - Al van bij het begin van dit stadsbestuur leefde het idee om in Hoogstraten een mooi plein te maken in de Gravin Elisabethlaan. Dit zou dan samen gaan met de bouw van een ondergrondse parking. Voor het college van burgemeester en schepenen en de twee meerderheidspartijen is dit een uitgemaakte zaak. Die ondergrondse parking wil men realiseren vóór het einde van deze legislatuur. De buurtbewoners beginnen zich echter te roeren en ook de oppositie gaat op de rem. Zo’n ingrijpende beslissing vereist dat er een mobiliteitsplan voorhanden is voor heel de gemeente, zo klinkt het. Dezelfde vraag dus als voor de overkant van de Vrijheid waar het cultuurhuis kan zorgen voor nieuwe verkeersstromen.

Parkeerproblematiek Het is een open deur intrappen als we zeggen dat Hoogstraten verstrikt geraakt in het verkeer. Alle gemeentebesturen van de laatste decennia hebben zich al zonder veel succes over deze problematiek gebogen. Het parkeerbeleid in het centrum maakt daar deel van uit. Het siert het huidige bestuur dat zij hier werk van wil maken. Betere parkeermogelijkheden en een ontlasting van de Vrijheid zouden een deel van de oplossing kunnen zijn voor een gezellig centrum. Maar over de inplanting van parkeerruimtes zijn er zeer uiteenlopende theorieën. Eén ervan is de inplanting van kleine parkeerruimten aan de rand van het centrum zoals de Van Cuyckparking. Dit staat diametraal tegenover het idee van een centrale parking die alle verkeer naar het centrum trekt. Dat is net de visie van het huidige bestuur dat ondergronds wil laten parkeren onder de Gravin Elisabethlaan. Bijkomend hierbij is dat de verbinding tussen deze straat en de Vrijheid voor autoverkeer zou

16

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

doorgeknipt worden. Alle autoverkeer zou langs de andere kant geleid worden, met alle gevolgen vandien voor de achterliggende straten en buurt. De eerste concrete stap die het stadsbestuur nu genomen heeft is de beslissing om een multidisciplinair team aan te stellen die het bestuur moet adviseren om dit project tot een goed einde te brengen. Meerderheid tegen oppositie keurde deze aanstelling goed op de digitale gemeenteraadszitting van vrijdag 26 april 2021.

Wij gaan dit verwezenlijken Michel Jansen

Jarenlange vraag Volgens schepen Michel Jansen leeft de vraag voor een dorpsplein al heel lang in Hoogstraten. Zeven jaar lang was dit telkens een thema op de jaarlijkse dorpsraad: een mooi plein en een parkeermogelijkheid voor iedereen in het centrum. “Wij gaan dit verwezenlijken en ons hierbij laten

begeleiden door een team van specialisten voor het uitdenken, uitwerken, bouwen en exploiteren, maar het zal de stad zijn die de eisen oplegt”, aldus de schepen. Burgemeester Marc Van Aperen wijst er op dat er heel wat inspraakmomenten met handelaars, horeca en bewoners komen. “Er zijn veel mensen bij betrokken en we willen de verschillende ideeën in elkaar laten vloeien. Het uiteindelijke doel is om een plein te realiseren waar iedereen van kan genieten. Het hele project staat momenteel nog in de kinderschoenen, er ligt nog niet veel vast. Enkel de locatie is geweten en dat er een ondergrondse parkeergarage zal komen met daarboven een mooi, aantrekkelijk plein met veel groen en water.” “Hoeveel plaatsen die parking zal tellen, aan welke tarieven er geparkeerd zal mogen worden, hoe groot het plein wordt, hoe het er precies uit zal zien, hoe de verkeersafwikkeling zal zijn dat zijn allemaal vragen die het onderwerp zullen zijn van de studie,” vervolgt hij. Het bestuur hoopt dit team te kunnen aanstellen tegen het


VA N U I T H E T S TA D H U I S Een zeer grote impact op de mobiliteit Fons Jacobs Tot slot vraagt Jacobs zich af waar het cijfer van 160 parkeerplaatsen vandaan komt, een getal dat eventueel nog kan uitgebreid worden met een 40-tal plaatsen in het licht van de parkeerplaatsen die verdwijnen aan de Pax. “Ook is er in het voorstel sprake van parkeertarieven. Waar is dat ergens besproken of beslist? Nee, Anders kan zich in het geheel niet vinden in dit voorstel en eist dat het punt wordt teruggenomen en eerst grondig behandeld wordt in de gemeenteraad. Want dit project zal een zeer grote impact hebben op de mobiliteit in de Vrijheid en de omliggende wijken. Het is onverantwoord dit nu op te leggen vooraleer de mobiliteitsstudie waar men nu mee bezig is, is uitgewerkt.” De ingang van de Gravin Elisabethlaan zou ook de ingang van het nieuw aan te leggen plein worden en afgesloten worden voor het autoverkeer naar de Vrijheid. einde van de zomer waarna de inwoners zullen gecontacteerd worden om mee te denken. Als alles volgens plan verloopt zouden de werken kunnen starten in de lente van 2022 zodat het project tegen eind 2024 afgerond zal zijn. De ondergrondse parking zou operationeel moeten zijn tegen het moment dat het cultuurhuis zijn deuren opent.

Terugnemen Zowel CD&V als Anders, de twee oppositiepartijen in de gemeenteraad eisen dat dit punt van de agenda wordt teruggenomen. De gemeenteraad nam immers nog geen principiële beslissing over dit project. “Zijn er cijfers voorhanden waar hierdoor een vermindering van de verkeersdrukte in de Vrijheid bewezen werd? Werd er onderzocht welke effecten dit gaat geven op de omliggende straten en wijken? Op basis van welke argumenten en motieven werd voor dit project gekozen?” vraagt raadslid Jacobs aan het bestuur.

Betalend parkeren Het raadslid heeft bovendien vragen hoe de stad de aanleg van het plein en de bouw en exploitatie van de ondergrondse parking en haar parkeerbeleid aan een particuliere partner wil uitbesteden. Ook daarover nam de gemeenteraad niet eerder een beslissing. “Daarbij komt nog dat hiervoor nergens een financieel kostprijsje terug te vinden is, met uitzondering van wat ooit minimaal 2,5 miljoen euro voor de parking en 1 miljoen euro voor het plein werd genoemd. In het dossier is ook nergens iets te vinden over mogelijke gesprekken met de onmiddellijke aangelanden van deze zone.”

Verontwaardiging “Er is heel wat verontwaardiging bij de aangelanden en het gebuurte over dit project” verzekert ons CD&V-raadslid Marc Haseldonckx. “De mensen van de Westhoek weten van toeten noch blazen. Niemand is hierover aangeschreven, er is niet over gesproken op de mobiliteitsraad, niet op Gecoro of op de dorpsraad. Men zet dit nu op de agenda om het te kunnen realiseren, niet om inspraak te organiseren. De mensen vielen van hun stoel van het verschieten bij het lezen ervan in de Infozine. Er is immers weinig informatie en geen duidelijkheid over de visie van het stadsbestuur maar ook een gebrek aan open communicatie en inspraak. Het stadsbestuur gaat op zoek naar een firma die het

Hij dringt er op aan de gemeenteraad mee te laten discussiëren in plaats van deze voor een voldongen feit te plaatsen. Hij wijst er op dat in dit dossier geen enkel advies terug te vinden is. “Wij hadden daarom graag een oplijsting gehad van welke inspraak- en adviesraden hierover reeds geïnformeerd werden en welke adviezen de stad hierover bekomen heeft? We denken aan de dorpsraad, het gebuurte, de verkeersraad, de milieuraad, de gecoro, de brandweer, …. Naar onze mening is dit nog een bijkomende reden om dit dossier terug te nemen en eerst een grondige en goed voorbereide inspraakronde te organiseren.” Zicht op de Gravin Elisbethlaan vanuit het huidige parkje. Volgens de plannen van het huidige bestuur zou hieronder de parking moeten komen.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

17


VA N U I T H E T S TA D H U I S ben wij dit reeds aangekondigd. Alleen de locatie en het feit dat er een ondergrondse parking komt met veel groen erboven, ligt vast. Al het andere, zoals het aantal parkeerplaatsen, de tarieven, enz zal het verdere proces moeten uitmaken.” Raadslid Van Pelt moeit zich ook in het debat: “Maak eerst een mobiliteitsplan om de huidige problemen op te lossen in plaats van er nu nog twee extra knelpunten bij te leggen en hou rekening met de bevolking in plaats van vanuit een ivoren toren te beslissen. Er is tot nu toe nergens overleg geweest!”

Er is tot hiertoe nergens overleg geweest Dimitri Van Pelt De Gravin Elisabethlaan is nu bij het beëindigen van de twee scholen één grote verkeerschaos met fietsers, auto’s en bussen. ganse project dient uit te werken en te begeleiden. Met deze ondergrondse parking wil het stadsbestuur 1 centrale parking in Hoogstraten waarbij zij de parkeerplaatsen wil compenseren die verdwijnen door de bouw van het cultuurhuis op de Pax-site, alsook de parkeerplaatsen die verdwijnen in de Vrijheid. Daarnaast dienen ook de extra parkeerplaatsen, verbonden aan het cultuurhuis, hier onder gebracht te worden. Vervolgens wil men de parking in exploitatie aanbieden. Gaat men dan opteren voor betalend parkeren in Hoogstraten en zo ja welke impact gaat dit hebben op het shoppen in de Vrijheid en de leefbaarheid van onze winkels?”

Desastreus Haseldonckx vervolgt. “Bijkomend opteert het bestuur voor een mobiliteitsknip (harde onderbreking) in de Gravin Elisabethlaan waardoor deze straat geen ontsluiting meer zal hebben naar de Vrijheid. Een maatregel met heel wat impact op de verkeersafwikkelingen voor het gehele westelijke centrum van Hoogstraten, en voornamelijk het gebuurte Westhoek. Een grondig uitgevoerde mobiliteitsstudie zou hierover een duidelijk inzicht moeten geven, maar deze ontbreekt in het dossier en zal weerom pas in een later stadium worden toegevoegd. Nu beslissingen nemen om dit project op te starten zonder een duidelijk afwegingskader met onderbouwde studies, zonder de aangelanden te erkennen en het winkelcentrum hierin te betrekken is voor CD&V onaanvaardbaar. We kunnen ons totaal niet vinden in deze manier van werken. Het is in ieders belang dat er zowel over het project ‘Cultuurhuis’ als voor het project ‘ondergrondse parking/pleinfunctie Gravin Elisabeth-

18

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

laan’ volledige transparantie en dialoog bestaat. We moeten beschikken over de noodzakelijke en correct onderbouwde studies vooraleer er door de gemeenteraad kan worden beslist. Beide dossiers zullen bepalend zijn voor de toekomst van ons centrum en de aanliggende straten. Niet onderbouwde en grondig onderzochte beslissingen kunnen tot desastreuze gevolgen leiden die nooit meer kunnen worden rechtgezet. Nu zet je alles op zijn kop. Neem dit dossier terug, doe eerst een grondige bevraging en kom dan terug met een onderbouwd dossier!”

Schepen Piet Van Bavel en de burgemeester reageren dat er “al twee maal wel met een beperkte groep overleg is geweest” en dat “er persoonlijk al veel over gesproken is.” Vervolgens vraagt de burgemeester de stemming. “Er zal nog veel overleg zijn en het zal nog een pittig dossier zijn. Wij willen niks opdringen maar wel de discussie aangaan”, besluit hij. De meerderheid besluit om niet in te gaan op de vraag van de oppositie om dit punt terug te trekken. Meerderheid (Hoogstraten Leeft en N-VA) tegen oppositie (CD&V en Anders) keuren de voorbereidende stappen tot de aanstelling van een multidisciplinair team goed.

Beslissingen kunnen tot desastreuze gevolgen leiden Marc Haseldonckx

Mobiliteitsplan Schepen Jansen reageert op het feit als zou er geen mobiliteitsplan zijn. “Twee jaar geleden was er nog geen, maar nu zijn we er mee bezig en dat zal binnenkort af zijn. Er is dus momenteel nog niets beslist hoe het verkeer zal lopen. Die knip in de Gravin Elisabethlaan heeft niets te maken met die ondergrondse parking. Dat is ook nog geen uitgemaakte zaak. Het team dat nu zal aangeduid worden zal alles in kaart moeten brengen, ook dit van het parkeren in Hoogstraten. Het wordt hoog tijd dat er nagels met koppen geslagen wordt.” Burgemeester Van Aperen weerlegt de stelling als zouden de Hoogstratenaren geen weet hebben van de plannen voor een ondergrondse parking. “Dit is de waarheid geweld aandoen. Op de eerste dorpsraad van dit nieuwe bestuur heb-

Marc Haseldonckx vreest voor de impact op de achterliggende straten van de Westhoek wanneer de ondergrondse parking en de knip met de Vrijheid een feit worden.


VA N U I T H E T S TA D H U I S groeien en ons centrum levendig te houden.” Hoogstraten heeft een uitgestrekt winkelcentrum van bijna 2 km lang. Met één centrale parking vreest Unizo dat er concurrentievervalsing zal optreden. Verspreid parkeren op en rond de Vrijheid is voor deze organisatie de enige uitweg. Zij roept daarom het stadsbestuur op om alle huidige en toekomstige mogelijkheden te benutten om extra parkings aan te leggen, zowel voor lang als kort parkeren. Zo niet zullen de omliggende straten wel eens overbelast kunnen worden met parkeerders.

Brandweerkazerne

Dimitri Van Pelt eist eerst een degelijk mobiliteitsplan voor Hoogstraten vooraleer er nog eens twee knelpunten worden bijgemaakt.

Bezorgdheid Ook Unizo, of in de volksmond de middenstand, kijkt bezorgd naar deze ontwikkeling in Hoogstraten. Naar aanleiding van de ondergrondse parking schreven zij hun bezorgdheid neer aan het college van burgemeester en schepenen. De ondernemers op de Vrijheid zijn voorstander van verspreid parkeren rond de Vrijheid en niet op één centrale parking.

Absolute tegenstanders van betalend parkeren

De kogel is door de kerk. De zoektocht naar een nieuwe locatie voor de brandweer is definitief beëindigd. Er komt een nieuwe kazerne in Minderhout aan de splitsing van de weg naar Meer en deze naar Meerle. De huidige kazerne aan de Sint Lenaartseweg ligt niet centraal in het grondgebied van de gemeente Hoogstraten. Een locatie meer naar het noorden zou centraler liggen en ook dichter bij de Transportzone en de E19. De zoektocht was al een tijdje bezig en alles wees er wel op dat de nieuwe kazerne ongeveer op die plaats zou komen. Met uitzondering van CD&V, die zich onthoudt, keurt de gemeenteraad de aankoop van het bewuste perceel goed. Het gaat om een perceel grond van 1867 m² op de Torenakker in Minderhout. Deze meer centrale ligging zal de Hulpverleningszone Taxandria de mogelijkheid bieden om sneller ter plaatse te zijn bij een brand of een ander ongeval. Men schat in dat de aanrijtijd voortaan voor 80% van de bevolking maximum 15 minuten zal bedragen met een eerste hulpploeg van 6 personen. Dit zal een hele verbetering zijn voor de inwoners van Meersel-Dreef,

Meer en Meerle. De aanrijtijden zullen ongeveer overal hetzelfde bedragen. Samen met dit perceel zal de stad ook een stuk grond van het Agentschap voor Wegen en Verkeer aankopen, waardoor de nieuwe locatie aansluiting biedt op de straat. Dit stuk is beter gekend als de vroegere opslagplaats voor het strooizout. De uitrit aan de Desmedtstraat is nu niet direct de veiligste plaats maar er zullen stoplichten geplaatst worden voor het uitrijden van de interventiewagens. Er zijn bovendien nog onderhandelingen aan de gang voor de aankoop van een ander aansluitend perceel.

Geïntegreerd Zodra de nieuwe kazerne in gebruik kan genomen worden zullen de brandweerposten van Meerle en Hoogstraten geïntegreerd worden en zal er nog één brandweerkorps in Hoogstraten zijn. Dat moet ten laatste in september 2024 een feit zijn. Er zullen ook meer beroepsbrandweermannen aangeworven worden. Momenteel zijn er 7, dat worden er binnenkort 20. Hierdoor zou de tijd om uit te rukken straks kunnen verminderen van vijf naar twee minuten. HVZ Taxandria en het stadsbestuur hopen dat het overgrote deel van de huidige vrijwilligers zal meeverhuizen naar de nieuwe, modern uitgeruste brandweerkazerne. Er zal ook tijdig gestart worden met de recrutering van nieuwe vrijwilligers, in het bijzonder van vrijwilligers uit Meer, Meerle, Meersel-Dreef, Minderhout en Wortel. Uit de discussie in de raad onthouden we dat er geen combinatie van brandweer en politie zal komen in het gebouw, dat er nog steeds onderhandelingen zijn tussen Taxandria en Nederland. Verder heeft CD&V het moeilijk met het opdoeken van de voorpost Meerle, de transparantie in

Unizo Hoogstraten Zij zijn ook absolute tegenstanders van betaald parkeren in Hoogstraten. Zij opteren voor een blauwe zone, wat dus betekent gratis parkeren met een parkeerschijf voor een maximum periode van twee uur. Uit een onderzoek in Nederland bij een 30-tal winkelcentra zou gebleken zijn dat bij betalend parkeren de omzet verminderde met 20 % à 30 %. De vermindering van het aantal parkeerplaatsen aan de huidige Pax en IKO, alsook de mogelijke verdwijning van de parking Van Cuyck en de vermindering van parkeerplaatsen door de eventuele heraanleg van de Vrijheid, verontrusten de vereniging. “Gezien de enorme investering en onderhoudskosten zou het kunnen dat een ondergrondse parking betalend is. Men zal nooit een uitbater voor zo een parking vinden als men op de Vrijheid niet moet betalen om te parkeren. En met betalend parkeren op de Vrijheid kunnen wij niet akkoord gaan. Onze ondernemers hebben meer omzet nodig om te overleven en

Juist achter de bocht aan de splitsing Meer-Meerle komt de nieuwe brandweerkazerne. De meer centrale ligging zal de uitrijtijden voor heel het grondgebied ongeveer gelijk maken.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

19


VA N U I T H E T S TA D H U I S de behandeling van dit dossier en de gevaarlijke ontsluiting in de bocht. CD&V vroeg daarom een schorsing van de online zitting van de raad op maandag 26 april en onthield zich bij de hervatting en de stemming. Tegen dan wees de klok reeds 0.23 uur en werd de bedenking geopperd om deze zitting voorlopig af te ronden en de overige acht punten naar een nieuwe zitting op vrijdag 30 april te verplaatsen, evenwel zonder zitpenning. Er stond op dat moment immers nog een belangrijk punt op de agenda, in verband met de bouw van de ondergrondse parking en een park in het centrum van de stad. De verplaatsing van het vervolg van de gemeenteraad bleek uiteindelijk een goede beslissing, want dit punt alleen al zou ongeveer drie kwartier in beslag nemen.

Trieste coronacijfers Begin mei piekten de coronabesmettingen in Hoogstraten weer tot een absoluut hoogtepunt. Op 10 mei werden er 147 besmettingen vastgesteld wat een plotse verhoging van 91 % was of 686 besmettingen per 100.000 inwoners. Op zeker moment stond Hoogstraten op nummer 1 van de besmettingen in de provincie Antwerpen. Geen benijdenswaardige positie die ook einde april al bezorgde reacties opleverde in de gemeenteraad. Die ochtend was er hierover overleg geweest tussen de gouverneur en de burgemeesters. Burgemeester Van Aperen gaf hierover een kort verslag waaruit blijkt dat de besmettingsgraad zich nog altijd op een hoog plateau bevindt en de druk op de ziekenhuizen extreem hoog blijft. Hij waarschuwde dan ook voor nonchalance bij de gevaccineerden. “Vaccinatie is geen vrijgeleide om je niet meer te houden aan de regels. De situatie is nog steeds ernstig. Wij worden in Hoogstraten nog steeds geconfronteerd met 10 nieuwe besmettingen per dag, waarvan de meeste zich situeren in familiale kring en in kleine bedrijven.”

20

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

De cijfers van Sciensano gaven Hoogstraten de koppositie in het aantal besmettingen in de provincie. Deze cijfers kan je dagelijks terugvinden op de website en de facebookpagina van De Hoogstraatse Maand.

Vaccinatie is geen vrijgeleide om je niet te houden aan de regels Marc Van Aperen Anders blijft erg bezorgd over het feit dat de vaccinatie van de seizoenarbeiders blijkbaar niet erg van start gaat, en men nog geen idee heeft hoe men hier de vaccinatie kan gaan opstarten. “Deze mensen maken echter deel uit van onze gemeenschap, zij het dan ook maar tijdelijk, ze gaan hier winkelen, enz. Het lijkt ons dan ook erg belangrijk dat de verschillende sectoren waar deze mensen tewerkgesteld zijn hier duidelijk op hun verantwoordelijkheid gewezen worden.”

Seizoenarbeiders Uit de gegevens van de Eerstelijnszone Kempenland en de contacttracing blijkt inderdaad dat er nogal wat mensen van buitenlandse afkomst positief testen. De besmettingen zouden zich vooral in de land- en tuinbouwsector en in de slachterijen voordoen. De burgemeester wees er op dat er toch al veel geïnformeerd is in diverse

talen naar de bedrijven. Hij zou er bij de gouverneur op aangedrongen hebben dat deze ook zeker zouden gevaccineerd worden. Misschien zou dit kunnen via mobiele centra of anders in het vaccinatiecentrum Weelde, maar dan moeten zij ook hun leeftijdsgroep afwachten. Einde april liep het vaccinatieschema voor de bevolking op schema en waren de + 65-ers aan de beurt. “Loopt Hoogstraten achter tegenover andere gemeenten?”, wordt er al wel eens gevraagd. Dit blijkt niet te zijn, het had er mee te maken dat Hoogstraten over het algemeen een jonge bevolking heeft en geen zorginstelling zoals het Zwart Goor in Merksplas waar de patiënten al sneller gevaccineerd worden. Op 10 mei sloot de gemeentelijke basisschool van Hoogstraten voor drie dagen haar deuren omdat er te weinig leerkrachten beschikbaar waren om op een kwaliteitsvolle manier les te geven. Enkele leerkrachten waren ziek (geen Covid-19), maar tegelijkertijd waren er vijf leerkrachten in quarantaine. De sluiting gebeurde om organisatorische redenen en niet omwille van een uitbraak van het virus. Een drietal kinderen testten positief en hierdoor moesten twee klassen in quarantaine. (jh)


STRAAT IN DE MAAND

LAGE WEG Een van de oudste wegen in de vallei van de Mark Van Markwijk tot Lage Weg

MINDERHOUT - De betekenis van de naam Lage Weg laat zich makkelijk raden. De verbinding van de kapel van O.L.Vrouw van den Akker tot de Beemden, een straat die uitgeeft op de Bredaseweg, dankt haar naam aan de lage ligging van de weg, die vanaf de Castelréweg in noordelijke richting de Mark volgt.

Het historisch verhaal van wat we nu de Lage Weg noemen is kort en duidelijk. Eeuwenlang was het de laag bij de Mark gelegen verbinding tussen het dorp en de noordelijk gelegen Treslonghoeve, waar later een straat naar genoemd werd. Vanuit die hoeve werd honderden jaren het landschap ontgonnen en gecultiveerd in opdracht van de heer van Hoogstraten en de abt van de Sint-Michielsabdij uit Antwerpen. Op de Ferrariskaart is er nog geen verbinding met Castelré, op de Vander Maelenkaart wordt er met een stippellijn een voetpad aangegeven waarlangs de inwoners van Castelré naar de kerk en naar school gingen in Minderhout. Opvallend is dat op de Ferrariskaart het kleine dorpscentrum met de kerk vrij ver verwijderd ligt ten oosten van de Minderhoutsestraat, toen de weg tussen Hoogstraten en Meer. De verbinding van de Vrijheid langs de Van Aertselaarstraat tot Minderhoutdorp werd pas tussen 1849 en 1853 aangelegd en staat dus al wel op de Vander Maelenkaart van 1854.

Met een niveauverschil van vijf meter tussen de oever van de Mark en de Hoge Weg heeft de Lage Weg zijn naam niet gestolen

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

21


STRAAT IN DE MAAND

Frans De Jonghe en Ria De Keuster bewoners van het eerste uur.

Frans De Jonghe en Ria De Keuster

Van Markwijk tot Lage Weg We bellen eerst aan bij Frans De Jonghe. We vermoeden dat hij een van eerste bewoners van de straat is en dat blijkt ook zo te zijn. Frans en zijn vrouw Ria De Keuster zijn er komen wonen in 1970. Ria is afkomstig van Hoogstraten en maakte haar loopbaan in het onderwijs van 1963 tot 1999 vol in de lagere school op de Rooimans te Wortel. Afkomstig van Essene Affligem gaf Frans eerst enkele maanden les in een Franstalige klas van de Joodse school in Antwerpen. Tot Rik Van Beylen hem vroeg om les te komen geven in het zesde leerjaar van het Klein Seminarie. Daar was men op zoek naar een leerkracht die over het toen nodige attest ‘Melding Frans’ beschikte en die kon men maar niet vinden. Drie priesters die les gaven in het secundair moesten die plaats beurtelings opvullen en dat kon niet blijven duren.

begaf.” Die weg, die we vaak de ‘rode weg’ noemen, werd volgens Frans aangelegd met het puin van de gedynamiteerde kerk van Hoogstraten en werd volgens een artikel in het Nieuwsblad van het Zuiden op 16 november 1958 plechtig geopend. Eind jaren zestig kwam er op gronden van de familie Vermeiren - Van Dijck een verkaveling met 46 bouwplaatsen vanaf de Koestraat richting Kapeldreef. Aan de overzijde van wat toen de Markwijk heette, stonden nog geen huizen en keek men uit op een groen parklandschap. Toen men ook daar mocht bouwen, woonden die mensen officieel in de Lage Weg, terwijl het adres van Frans en Ria aan de overkant nog een aantal jaren Markwijk bleef. Na de fusie van gemeenten werd die situatie recht gezet.

Wim Druyts en Rita Schellekens

Bouwgrond gekocht als hooiland Om helemaal zeker te zijn dat het verhaal klopt, belden we aan bij de overburen Wim Druyts en Rita Schellekens. En inderdaad, in 1975 kochten ze een perceel hooiland en betaalden daarvoor 120 BEF of 3,00 euro per vierkante meter. Ze beschikten al wel over een stedenbouwkundig attest om zeker te zijn dat bouwen daar mogelijk zou zijn. Wim was afkomstig van Wortel, Rita van Hoogstraten. Toen zij trouwden in 1970 werkten ze alle twee in het Antwerpse en gingen om die reden in Deurne wonen. Wim werkte in de petrochemie, Rita in een kantoor van zeevaartverzeke-

Frans gaf zijn eerste les in het Klein Seminarie in december 1960 en bleef er ook slapen. “Ik herinner me nog goed dat het de eerste nacht dat ik in Hoogstraten sliep geweldig stormde, zo erg dat de brug over de Mark in de Castelréweg het

Uit het Nieuwsblad van het Zuiden van 13 november 1958

22

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Wim Druyts in zijn 130 meter diepe tuin tot tegen de Mark


STRAAT IN DE MAAND Adams. Paul is een rasechte Minderhoutenaar, opgegroeid als de jongste van zeven kinderen in een boerengezin in Hal. Al van in zijn jeugd voelde hij zich aangetrokken tot al wat met techniek te maken had. Het is dan ook niet verwonderlijk dat hij na enkele jaren in het Klein Seminarie en VITO een opleiding ‘autospecialisatie en dieseltechnieken’ volgde in Antwerpen. Op Hal had hij al een kleine loods als garage ingericht en werkte daar in bijberoep als garagist, terwijl hij 34 jaar lang, tot in 2011 bij De Ster werkte waar hij verantwoordelijk was voor het ontwerpen en bouwen van matrijzen. Ondertussen was hij getrouwd met Carin Vermeiren, die echter vier jaar geleden op 52-jarige leeftijd overleed. Nu heeft hij een nieuwe relatie met An Wesenbeek, een psychologe die zich gaandeweg gespecialiseerd heeft in het werken met dieren en The Dog Academy heeft opgericht.

Carel Kooter en Lya Knikman: 100% geïntegreerde noorderburen ringen. Maar na vijf jaar keerden ze terug naar de Kempen. Wim bleef tot 1985 in het Antwerpse werken, Rita werkte eerst bij de Kela en daarna 25 jaar bij kleding De Backker. Ze wonen al jaren graag in de straat. Veel buurtwerking is er niet, al zijn er nu enkele nieuwkomers die wellicht een nieuwjaarsdrink willen organiseren. Het onderhoud van de met veel zorg aangelegde tuin van wel 130 meter diep wordt stilaan wel wat veel. Om die reden kijken ze uit naar een appartement in Hoogstraten. “Maar,” zegt Wim die nu 75 is “daar hebben we nog alle tijd voor”.

oevers van de Mark, maar liefst vijf meter bedraagt. “We houden van deze landelijke streek waar je toch op korte afstand alle voorzieningen hebt,” zegt Carel. Dat men hem gevraagd heeft als voorzitter van de dorpsraad is een bewijs van een goede integratie. “Zo’n dorpsraad, een overleg met de burgemeester en de schepenen is in Nederland ondenkbaar,” zegt Carel daarover.

Paul Adams en An Wesenbeek

Werken in een woonomgeving Carel Kooter en Lya Knikman

Van integratie gesproken

Hoe mooi ingepland ook, de meest opmerkelijke eigendom van de straat is de garage van Paul

In 1985 kocht Paul de woning met een kleine niet vergunde garage van Jan Kenis langs de Hoge weg. Hij zorgde voor een regularisatie en bouwde de garage uit, vooral nadat hij twee bouwplaatsen langs de Lage Weg en het huis van Suske Oninx langs de Hoge Weg kon kopen. De relatie met de buren is prima en Paul doet er alles aan om mogelijke overlast te vermijden. Toch hoort zo’n garage niet echt thuis in een bouwzone en zal de vergunning vroeg of laat niet meer verlengd worden. Daarom zijn er nog premature plannen om op de grote eigendom tussen de Hoge en de Lage weg een woonproject met veel groen te realiseren. Paul kan binnen twee jaar met pensioen, maar zijn twee kinderen, Bob en Jolien hebben beslist om in de zaak te stappen. Zij willen zich, naast het onderhoud van alle merken toeleggen op elektrische auto’s van het Chinese merk JAC. “Best goede wagens en zonder twijfel dé toekomst”, zegt Paul. (fh)

Wanneer we meer naar het noorden aankloppen bij een van de acht dezelfde ‘Hollandse huizen’, gebouwd door promotor Van Rijkevorsel, komt de man die opent ons bekend voor. Het blijkt Carel Kooter te zijn, op dit moment voorzitter van de Dorpsraad van Minderhout. Carel en zijn vrouw Lya Knikman zijn afkomstig uit Den Haag. Carel is geograaf en werkte als docent in de Hogeschool lerarenopleiding in Rotterdam waar hij aardrijkskunde gaf. De aanleg van de hogesnelheidslijn dicht bij hun woonst, deed hen beslissen om naar een van in 2.000 gebouwde en rustig gelegen woningen in de Lage Weg te verhuizen. De afstand tot Rotterdam was net dezelfde als vanuit Den Haag. Trouwens toen Carel en Lya hier twee jaar woonden, werd Carel bij een reorganisatie een prepensioen aangeboden. Vanuit zijn opleiding als geograaf weet Carel ons te vertellen dat de achterkant van het perceel van hun woning 1,40 meter hoger ligt dan de straat en het hoogteverschil tussen de Hoge Weg en de

Paul Adams en zijn kinderen Bob en Jolien bij een 100% elektrische wagen van het Chinese merk JAC

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

23


ONDERNEMEN

Een leven met festivals, corona, kanker en alpaca’s

Ken en Karen vinden rust op hun Alpaca Farm MEER - “Niemand zou me geloofd hebben als ik twee jaar geleden zou gezegd hebben dat ik iets met alpaca’s zou gaan beginnen. Zoals ook niemand toen zou geloofd hebben dat de wereld voor twee jaar op slot zou gaan”. Aan het woord is Ken Herrijgers uit Meer. Hij runt een succesvol boekingskantoor en heeft negen medewerkers in dienst. Zijn partner Karen Kenis is leerkracht Frans op het Klein Seminarie. Samen begonnen zij Epic Alpaca Farm. Ik spreek af met Ken en Karen op de boerderij aan Hoogeind, rechtover de Mosten. DHM: Van het jachtige leven in de evenementensector naar de rust tussen de alpaca’s en de schapen op het platteland. Hoe kom je erbij? Met ons management- en boekingskantoor plaatsen we artiesten op alle belangrijke festivals en evenementen. Vorig jaar in maart overvielen ons de corona-maatregelen met een toch wel erg strikte lockdown. Dan denk je: wat gebeurt hier? In het begin hoop je dat het na een maand of zo wel beter zal gaan. Op dat tijdstip van het jaar, februari - maart, waren we al volop de voorbereidingen voor de zomerfestivals aan het doen.

600 boekingen vielen allemaal weg Traag sijpelde het besef door dat we die zomer 2020 kwijt waren. Wij hadden 600 boekingen bevestigd staan, van Pukkelpop main stage tot zoveel andere festivals. Dat viel allemaal weg. Heel de winter hadden we hard gewerkt om dit georganiseerd te krijgen en het bleek allemaal werk voor niets te zijn.

dat er een artiest zegt dat zijn agenda moet volgeboekt staan met optredens, dan kunnen wij aan de slag. Wij zorgen ervoor dat gans het seizoen volgeboekt staat in zijn agenda. Kortom, wij regelen alle optredens en doen alles achter de schermen. Het enige wat die artiest moet doen, is plaatjes draaien of zingen. Wij doen de rest. DHM: De zaken draaiden goed tot de eerste corona-maatregelen? Die business draaide keigoed. Ik mag gerust zeggen dat op elke Chiro-fuif, elke tentfuif, elk commercieel festival in België, artiesten van ons kantoor staan. Daar hebben we acht jaar lang wel heel hard voor moeten werken. In het begin deed ik alles zelf maar op een gegeven ogenblik heb je de keuze: ofwel blijf ik kleinschalig, en daar is niks mis mee, ofwel investeer ik in personeel en groei. Ik koos voor het laatste en zocht een vennoot en personeel.

Geen stoppen aan DHM: Ging het er zo heftig aan toe? Vele commerciële artiesten en bekendheden zoals Lil Kleine, Kat Kerkhofs, 5napback… zitten bij ons. Maar ook artiesten en presentators van MNM, Qmusic of vele andere BV’s zijn exclusief bij ons onder contract. Als mensen deze artiesten willen boeken in België, dan gebeurt dit bij ons. Ook alles wat een beetje ‘hot’ is in Nederland komt automatisch bij ons terecht. Zo hebben wij toch een 30-tal exclusieve artiesten. Daarbuiten doen wij voor festivals de complete setup van artiesten. Zij geven ons meestal een bepaald budget en dan vullen wij dat in met verschillende artiesten. Wij zijn ook een adviesbureau, wij weten wat er ‘hot’ is, wat er marcheert en welke artiest er tickets verkoopt. Dat zijn eigenlijk de dingen die wij doen en waar wij goed in zijn. Best heftig hoor, want stel

24

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Karen en Ken met hun 'kindjes'

Op dit ogenblik hebben we 9 mensen in dienst. Ons kantoor is in Hoogstraten gevestigd, strategisch goed gelegen voor onze branche omdat we met veel Nederlandse artiesten werken. Naast onze management- en boekingactiviteiten doen we hier en daar ook de organisatie van evenementen. Dat liep dus allemaal prima. Wij gingen ‘sky-high’, altijd maar vooruit, er was geen stoppen aan… DHM: Tot op vandaag ligt heel de evenementensector stil. Wat heb je al die tijd gedaan? We hadden net voor de corona-uitbraak een huis op de Meerseweg gekocht, waar na 100 jaar een grondige renovatie aan te pas kwam. Bovendien vraagt de zorg voor onze tweeling ook de nodige aandacht. Toch overviel het ons dat in maart vorig jaar samen met de evenementensector in België en Nederland ook onze bedrijfsactiviteiten volledig stilvielen. Daar sta je dan: personeel op tech-


ONDERNEMEN opereerd. Bij een eerste operatie werd een drainage ingeplant om het vuil af te voeren. Maar dit hielp allemaal niet. Pas bij de derde operatie werd vastgesteld dat het een kanker was. De medische staf was zelf verbaasd dat ze dit niet eerder hadden waargenomen. Nu men wist wat ik had, kon ook het genezingsproces beginnen. Dat heeft geduurd tot eind augustus, al die tijd was ik noodgedwongen praktisch inactief. Ik mocht zelfs mijn eigen kinderen niet opheffen. Na drie operaties, een ontsteking, een ziekenhuisbacterie en na een verblijf van 22 dagen in het ziekenhuis kon ik eindelijk weer naar huis. Ik moet zeggen dat ik afgezien heb al die tijd. Op een bepaald moment begin je zelfs te vrezen dat het nooit nog goed gaat komen…

Mijzelf heruitvinden Alpaca's af Meer… nische werkloosheid, regelingen treffen met afbetalingen. En de lockdown bleef maar duren. Twee weken werden een maand, twee maanden, vier maanden… Dan moet je wel overgaan naar plan B.

Ziekenhuis DHM: Maar voor je aan plan B kon beginnen, werd er kanker vastgesteld bij jou? Inderdaad, er werd bij mij teelbalkanker vastgesteld. Het was eind april vorig jaar. Tijdens de verbouwing aan ons huis heb ik een zwaar voorwerp tegen mijn balzak gekregen. Ik kreeg een bloeduitstorting aan mijn linkerbal. In het ziekenhuis constateerde men een bijbalontsteking. Dat komt allemaal wel goed, zei men daar. Maar na een maand werd ik niet beter. Ik viel regelmatig flauw van de pijn. De dokter stuurde mij met spoed naar het ziekenhuis omdat hij vermoedde dat er een verkeerde diagnose was gesteld. Daar kreeg ik te horen dat het dan waarschijnlijk een hematoom (ophoping van gestold bloed in huidweefsel of orgaan, nvdr) zou zijn. Geen paniek, klonk het opnieuw, dat gaat met de tijd wel weg.

Het was alsof ik elektrische schokken kreeg DHM: Maar ook dat bleek niet te kloppen? Neen, ondertussen bleef ik met verschrikkelijk veel pijn zitten. Het was alsof ik elektrische schokken kreeg. Op een gegeven ogenblik ben ik naar de spoedafdeling gereden en heb daar gezegd dat ik pas vertrek als ik zou weten wat er aan de hand was. Ik vertrouwde het zaakje niet meer. Terecht dus, want ’s anderendaags werd ik al ge-

DHM: Geen inkomen, geen vooruitzichten, rekeningen die blijven binnenkomen, leningen die betaald moeten worden. Het moet wel erg stresserend geweest zijn? In die stille periode had ik nog wel wat projectjes lopen, zoals een bakfiets met cocktails in de buurt van de kaaien in Antwerpen. Maar op een gegeven ogenblik werd ook dat allemaal verboden. Alles wat wij deden in de horeca- of evenementenbranche werd na een tijd afgeblokt. Het werd echt moeilijk om nog iets te organiseren. Ik moest dit loslaten. Mijn gedachten op iets anders zetten. Even geen artiesten en boekingen meer. Temeer omdat het alsmaar duidelijker werd dat de corona-maatregelen nog heel lang zouden duren. Ik zocht andere mogelijkheden. Ik moest me zowat opnieuw heruitvinden. Toen zei ik tegen Karen: ik wil eigenlijk al drie jaar iets doen met alpaca’s, wel ik denk dat de juiste moment daarvoor is aangebroken.

Zalige dieren DHM: Waar koop je in godsnaam alpaca’s? Eigenlijk op veel plaatsen, zelfs hier in de buurt. Er zijn heel wat fokkers. Onze eerste drie alpaca’s kwamen van Arendonk, de volgende twee van Zwevegem en de volgende van Gingelom. Maar ook in Nederland zijn er heel wat plaatsen waar je deze dieren kan kopen.

Alpaca’s zijn totaal ongevaarlijk DHM: Hoe gevaarlijk is zo’n alpaca? (lacht) Totaal ongevaarlijk. Belangrijk om te weten is dat alpaca’s alleen maar onderste tanden hebben, ze kunnen dus niet bijten. Aaien doe je hen best in de hals, niet op hun hoofd. Alpaca’s hebben wol en die hangt tot boven hun ogen. Ze zien dus niet goed wat er boven hen gebeurt. Ik zeg altijd tegen mensen die op bezoek komen: laat zien wat je doet. Alpaca’s zijn heel toegankelijk. Ze komen zelf op u af omdat ze nieuwsgierig zijn. Er schuilt geen kwaad in, het zijn zalige dieren. Enkel als je ze in het nauw drijft kan het zijn dat ze een trap geven. Hiermee willen ze zeggen, ga uit de weg, geef me wat ruimte. Ze durven soms ook al eens ‘tuffen’, maar dat is een gebruik in de hiërarchie van de kudde. Zo van - opgepast, ik moet eten, jij bent straks aan de beurt, of ik ben de baas hier. Als wij bij de dieren zijn, blijven ze echt in onze buurt. Zij voelen dat onze energie goed is en dan blijven ze in je nabijheid.

Ze durven soms wel eens tuffen

We hadden daar allebei een heel goed gevoel bij. Het is een activiteit met dieren, in de natuur, in open lucht, allemaal dingen die belangrijk zijn in coronatijd. DHM: Hoe kwam je erbij om met alpaca’s te gaan werken? We gingen regelmatig eens eten in restaurant Noordland bij Jim. In zijn tuin achter het restaurant had hij alpaca’s staan. Zo ben ik daar eigenlijk mee in contact gekomen. Wij bleven dan tot de laatste hangen in het restaurant om daarna met Jim naar de alpaca’s te gaan kijken. Ik vond dat heel fascinerende dieren. Jim en zijn vader hebben mij goed ingelicht over het wel en wee van deze lieve dieren. Dan hebben we de stap gezet en kochten 3 alpaca’s. Op dat ogenblik hadden we zelfs nog geen locatie om de dieren onder te brengen. Maar een week later vonden we een geschikte locatie bij Jef en Ria op het Hoogeind in Meer. Zij zijn gepensioneerde landbouwers en zagen dit wel zitten. Karen en Ken

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

25


ONDERNEMEN voor kinderen of ouderen met een beperking? Jazeker, wij ontvangen hen met open armen. Onlangs is de groep van Hoogmark langs geweest. Dat zijn onvergetelijke momenten. De manier waarop zij met deze dieren kunnen omgaan is zo mooi om te zien. Zij kunnen de alpaca’s benaderen op een manier waar wij zelfs van opkijken. Ook hebben wij een samenwerking met de vzw Collette uit Malle. Deze vzw tracht zich in te zetten voor kinderen met cerebrale parese of hersenverlamming. Deze kinderen komen hier op bezoek en worden echt in de bloemetjes gezet. Ze krijgen een alpaca-diploma, stickertjes, koekjes. Ook kinderen met een hechtingsproblematiek krijgen wij hier op bezoek. Uit al deze projecten halen wij zelf ook heel veel voldoening.

Ken tussen 5napback en Daniël Busser Het is een kuddedier, meestal worden ze met drie of meer gehouden. Het is een heel gevoelig dier, stressgevoelig. ’s Nachts wisselen ze elkaar af om ieder om beurt de wacht te houden. Als je dan maar twee alpaca’s hebt, is dat heel stresserend voor hen.

Meet and greet DHM: Hoeveel alpaca’s hebben jullie op dit ogenblik? Wij hebben acht alpaca’s in totaal. In september vorig jaar kochten we onze eerste drie. Om ze wat gewoon te laten worden aan andere mensen organiseerden we meet-and-greets voor gezinsbubbels. Dat heeft heel wat reacties teweeggebracht op sociale media. We kregen boekingen uit heel het land. Nu blijft het aanbod nog beperkt maar het is voorzien dat we binnenkort teambuildings, kinderfeestjes , wandelingen enz… organiseren. Alles op maat voor jong en oud. We hebben afspraken met Den Bottel in Hoogstraten voor verse maaltijden, ontbijten en picnics. We denken zelfs aan yoga en diverse workshops.

nemen en ondertussen laten wij de alpaca’s binnen. Die komen tot bij de mensen aan tafel. Ondertussen voederen wij de dieren. Om de kinderpret te verhogen, kochten we ook een springkasteel. Bij regen of wind kunnen we al het materiaal in de loods plaatsen.

Het mag niet de grote drukte worden Het is de bedoeling dat dit niet de zoveelste kinderboerderij wordt, maar wel een kinderboerderij next level. Waar iets te beleven valt, waar kinderen kunnen ravotten en de ouders zich ook nog amuseren. Misschien zelfs op zondag een live-band met BBQ. Maar altijd zullen we erover waken dat het beheersbaar blijft, het mag niet de grote drukte worden. Rust en de interactie met de alpaca’s blijven voorop staan.

Bevallen DHM: Is de Alpaca farm ook toegankelijk

Daarnaast hebben we contact met een dame die uit de wol garen kan spinnen. Hiermee kunnen dan truien, knuffeltjes en sjaaltjes gemaakt worden. Alpacawol kan je vergelijken met kasjmier. Topkwaliteit dus. Dat is nog niet alles. Uit de keratine van de wol kunnen er zeepjes en andere schoonheidsproducten gemaakt worden. Alpaca’s zijn echte ecologische wonderdieren, zelfs de mest is van een buitengewone kwaliteit. Er is dan ook echt veel belangstelling voor onze dieren. Al onze weekends zijn volgeboekt. We krijgen zelfs bezoekers uit Gent, Antwerpen, Roeselare, Brussel. We denken nu al na over wat de mogelijkheden zijn na de corona-maatregelen. DHM: Ik zie dat jullie ook een gezellig alpaca-cafeetje hebben? Dat klopt, gezellig ingericht in de schuur, dicht bij de dieren. Je kan er een hapje en een drankje

26

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Met Lil Kleine (bloot bovenlijf) op Tomorrowland

DHM: Het zal druk worden bij boer Jef en Ria? Jef en Ria zijn zalige mensen. Zij zijn het gewoon om liefdevol om te gaan met de dieren. Jef heeft nu nog 2 paarden, 4 schapen en 2 honden. Zij vinden het zalig om op hun oude dag wat volk over de vloer te krijgen. DHM: Valt dit nog te combineren met je boekingskantoor binnenkort als de corona-maatregelen verdwenen zijn? Daar hebben we het gisteren nog over gehad. We gaan dit regelen. Gisteren hebben we een vacature online gezet om de continuïteit hier te kunnen garanderen. Maar ik geloof dat de evenementensector heel geleidelijk aan zal opstarten. Ondertussen kunnen we hier de zaken bekijken om de gulden middenweg te vinden. De zaken zullen allebei blijven draaien, daar zullen we voor zorgen. De alpaca’s geven ons zoveel rust en liefde, daar kunnen we niet meer mee ophouden. En de familie wordt groter, want binnenkort gaan er twee alpaca’s bevallen. Daar kijken we al naar uit, natuurlijk! (pm)


ECONOMIE

(Beperkte) inhuldiging van het nieuwe bedrijventerrein

De Kluis II is helemaal uitverkocht HOOGSTRATEN - Ruim 14 jaar nadat het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan (PRUP) - deelplan De Kluis - door de provincie werd goedgekeurd, hielden het gemeentebestuur en IOK in een van de nieuwe bedrijven onlangs een wegens Corona beperkte inhuldiging van het nieuwe bedrijventerrein. Alle kavels van het bedrijventerrein zijn verkocht, daarmee is het nieuwe industrieterrein volledig volzet. Er staan al een aantal mooie nieuwe bedrijfspanden en er wordt nog volop gebouwd. Tijd voor ons om eens terug te kijken naar de moeilijke ontstaansgeschiedenis van dit omvangrijke project en om nader kennis te maken met een aantal van de bedrijven die er zich gevestigd hebben.

Moeilijke bevalling Begin van deze eeuw was er veel beroering in onze gemeente toen de eerste plannen op tafel kwamen die moesten leiden tot een Ruimtelijk Structuurplan Hoogstraten. Daarin ook de intentie om het bestaande bedrijventerrein De Kluis uit te breiden met ruim 55 ha. Grootste hindernis was de verwerving van de nodige gronden, allemaal in landbouwgebied. De landbouwers lieten zich niet zomaar van hun grond verdrijven. Struikelsteen was de hervestiging van de actieve landbouwbedrijven op de site. Via de oprichting van een lokale grondenbank met VLM, IOK, stad Hoogstraten en provincie Antwerpen werden compenserende landbouwgronden gezocht en gevonden. Zo werd ca. 25 ha aan compenserende gronden verworven voor het ruilen van gronden en verplaatsing van 3 actieve landbouwbedrijven uit het plangebied. Daarmee was het voornaamste obstakel weggewerkt en werd het PRUP in 2007 goedgekeurd. Maar ook de rest van de procedures nam nog veel tijd in beslag, vooraleer met de effectieve

aanleg van de zone en de verkoop van de percelen aan de bedrijven kon gestart worden. De eigendomsverwerving van de gronden via vrijwillige verkopen en onteigeningen, de opmeting en de studie van het beoogde terrein, de verschillende fasen van het verplichte archeologische onderzoek dat meer dan 2 jaar in beslag nam, de studie en het ontwerp van het inrichtingsplan namen samen nog eens bijna 10 jaar in beslag. Het zou nog tot het najaar van 2016 duren eer het uiteindelijke plan van de aanleg van de zone klaar zou zijn voor aanbesteding.

Ongeduldig wachten Over het verdere verloop tot de verkoop van de laatste percelen hadden we een gesprek met Dimitri Deiteren, adjunct-diensthoofd Projectontwikkeling en Projectcoördinator bedrijventerreinen van I.O.K. Hij is de opvolger van Gui Proost, die vorig jaar met pensioen ging en voor wie de realisatie van dit bedrijventerrein zijn laatste grote project was, met Dimitri Deiteren heel de tijd aan zijn zijde. Bij de door ons bezochte ondernemingen (zie verder) was men ui-

termate tevreden over de aanpak van I.O.K. en de samenwerking met beiden. Een compliment dat ze met plezier aanvaarden. Dimitri Deiteren: “Op dat ogenblik (2016) zat er veel druk achter het project. Er was immers een lange wachtlijst van bedrijven die stonden te popelen om een perceel toegewezen te krijgen en te starten met de bouwwerken. Maar omdat IOK onderworpen is aan de regels van een openbaar bestuur, moest er een volledige aanbestedingsprocedure doorlopen worden voor de aanleg van de infrastructuur. Daarin was bijzonder veel aandacht gegeven aan de waterhuishouding in het gebied, zeker vandaag een belangrijk aandachtpunt. Omdat we ook toen al wisten dat ruimte schaars is, moesten we er zuinig mee omspringen en ze goed mogelijk verdelen, zodat zoveel mogelijk bedrijven er zich zouden kunnen vestigen. Bij de eerste bespreking met het college over de indeling van de percelen had mijn voorganger Gui Proost, een dossier met wensen bij van 30 kandidaten. Vergelijk het met een doos met onge-

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

27


ECONOMIE Duurzaamheid “Met de verwezenlijking van dit bedrijventerrein hebben gemeente en IOK een oplossing geboden aan een heel aantal bedrijven die tot voor kort zonevreemd gevestigd waren. In de meeste van die ondernemingen is de tweede generatie aangetreden en die willen rechtszekerheid voor hun investeringen. Ook bedrijven die op hun huidige vestigingsplaats - o.m. enkele die op de Kluis I gevestigd zijn - niet meer konden uitbreiden vinden hier de ruimte om hun toekomstplannen te verwezenlijken. Dimitri Deiteren, Projectcoördinator bedrijventerreinen van I.O.K lijke puzzelstukken die moesten samengelegd worden tot een ordentelijk geheel binnen de uitgetekende grenzen en de hoofdstructuur van het terrein.”

Maatwerk “Voorafgaand aan deze oefening had IOK gesprekken gevoerd met de bedrijven. Waren hun wensen realistisch? Wensten ze in functie van hun bedrijvigheid en hun toekomstperspectieven geen te groot of te klein perceel? Soms werd er 6.000 m² gevraagd waar na toetsing bleek dat 4.000 m² volstond. De koper moest minder uitgeven en wij konden meer gegadigden bedienen. Een win/win situatie. Daarbij werden de groeikansen van het bedrijf niet uit het oog verloren, want zo’n investering doe je niet voor vandaag, maar ook voor de toekomst. De algemene afspraak was: je mag je perceel ten volle benutten, maar het moet daarom niet meteen. Wel minimaal 2/3e van het perceel moest bebouwd zijn. Nogal wat bedrijven hebben ervoor gekozen alles in een keer te bebouwen, dat is immers goedkoper dan in fazen bouwen. Je bespaart kosten voor de werfinrichting en gaat later je activiteiten niet bemoeilijken met een bouwproject. Ook werd voor de ligging en de oriëntatie (breedte en diepte) van de percelen rekening gehouden met de activiteiten van de ondernemingen. Daarnaast werden sommige bedrijven aangespoord hoger te bouwen om zo meer bedrijfsruimte te creëren op dezelfde oppervlakte. Tenslotte werd ook rekening gehouden met de mogelijke clustering van bedrijven.

Daarnaast zijn er nog bedrijven uit andere gemeenten (Rijkevorsel, Wuustwezel, Loenhout, Essen) zich hier komen vestigen, omdat in ze hun omgeving hun plannen niet konden uitvoeren. De ligging van het bedrijventerrein bleek, naast de prijs, voor de gegadigden een doorslaggevend argument te zijn.” (nvdr - op de volgende pagina’s vind je een portret van een aantal nieuw gevestigde bedrijven die zich om die diverse redenen op de Kluis hebben gevestigd). “Bij de aanleg van het bedrijventerrein is ruim aandacht gegeven aan duurzaamheid. Globale aanleg van groen, ruime fietspaden, veel aandacht voor de waterhuishouding. De drie waterbekkens worden gevoed door een grachtenstelsel dat het regenwater van de bedrijven opvangt. Er is aandacht voor de vrijwaring en de inkleding van de Raamloop. De zone is uitgerust met een warmtenet waarop alle bedrijven moeten aansluiten. Dat net wordt momenteel gevoed door een gasgestookte centrale, maar Fluvius werkt volop aan de vergroening van de benodigde energie. Bij de besprekingen met de kandidaten werd gesproken om te streven naar CO2 neutrale gebouwen. Zonnepanelen werden aangeraden, maar waren geen verplichting. Later zal nog gekeken worden of ook op dat vlak slimme koppelingen (smartgrids) tussen bedrijven mogelijk zijn.

Al die zaken zijn niet alleen belangrijk om de klimaatdoelstellingen van de gemeente te ondersteunen, maar ook voor de toekomstige waarde van de gebouwen. Vooral jonge ondernemers staan daar meer voor open.”

Architectuur “Ook inzake architectuur van de gebouwen geldt het zelfde principe als voor de duurzaamheid. Er werden geen strikte regels opgelegd, maar de bedrijven moesten voorafgaand aan de aankoop van hun perceel een voorontwerp van hun gepland gebouw voorleggen. Tijdens de besprekingen werd de architecturale uitstraling van het industriegebouw onder de aandacht gebracht. Niet alleen om esthetische redenen, maar ook met het oog op de toekomstige waarde van het geheel. Een nette aanleg van de parkeerstrook hoort daar ook bij. Heel wat van de bedrijven zijn actief in de bouwsector en zijn sowieso gevoeliger voor de kwaliteit en uitstraling van hun pand. De mooie omgeving van het openbaar domein, samen met een mooi gebouw, zorgt voor de uitstraling van het hele industriegebied. Bedrijven beseffen dat een mooi pand aantrekkelijk is voor de mensen die ze aantrekken om bij hen te werken en voor de klanten. Het verwachtingspatroon is op dat vlak de laatste jaren veel hoger geworden. Met bedrijventerreinmanagement (BTM) houden we de kwaliteit van het bedrijventerrein op peil. Zo voorkomen we een verloedering van het terrein. We bundelen de krachten om knelpunten gezamenlijk op te lossen en opportuniteiten aan te duiden. Met steun van de Vlaamse regering zal IOK in partnerschap met Voka Kempen het BTM hier organiseren. Griet Goor zal als voltijdse IOK-bedrijventerreinmanager ook de honneurs op De Kluis waarnemen. BTM is verplicht opgenomen in de verkoopsvoorwaarden. Bedrijven betalen een verplichte

Zo werden een voor een de puzzelstukken gelegd en werden begin dit jaar voor de laatste percelen de aankoopakten bij de notaris ondertekend. Daar waar intentioneel een 70-tal percelen van 5.000 m² voorzien waren, zijn het nu percelen geworden puur op maat van de bedrijven. Er zijn er heel grote (Bogaerts, JMB, Den Berk) tussen 40.000 en 50.000 m², maar ook verzamelbebouwing met percelen van 1.000 tot 1.200 m² en alles daar tussenin.” Brede fietspaden moeten mensen aansporen met de fiets naar het werk te komen.

28

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND


ECONOMIE jaarlijkse bijdrage vastgesteld per m². Het verplicht gedeelte dekt de kosten voor onderhoud van groen en de waterbuffering, ondersteuning bedrijventerreinmanager, bewegwijzering, … Daarnaast is er een optioneel gedeelte, o.m. voor consortiumbewaking en winterdiensten (zoals sneeuwruimen en strooien op het eigen bedrijfsperceel), en tenslotte nog een vrijblijvende gedeelte dat meerdere elementen kan bevatten: collectieve verzekeringen, collectieve controles, samenaankoop energie, collectieve afvalinzameling, gebouwenonderhoud, promotie, netwerken, enz. Er is dan ook periodiek overleg voorzien.”

Tewerkstelling “Dat De Kluis II een boost zal geven voor de tewerkstelling is nu al een zekerheid. Daar waar aanvankelijk op 4 tot 500 nieuwe arbeidsplaat-

sen werd gerekend, is dat nu al opgelopen tot ca. 900. En ook dat is een onderschatting. We weten uit ervaring dat Kempische bedrijven nogal behoudend zijn en hun ambities op dat vlak gemiddeld met 20 tot 40 % onderschatten. Verwacht wordt dat het binnen enkele jaren 1.200 tot 1.400 extra arbeidsplaatsen zal opleveren. De uitdaging zal zijn die arbeidsplaatsen te kunnen invullen. Want nu is er al een groot tekort aan goede en geschoolde arbeidskrachten. Een meevaller voor de kopers op De Kluis is de uiteindelijke kostprijs. Aanvankelijk werd uitgegaan van een maximale prijs van 100 euro/m², die de kosten van de verwerving van de gronden, de hervestiging van de landbouwbedrijven en de aanleg van de infrastructuur zou dekken. Uiteindelijk is dat maar 80 euro/m² geworden. Dat is echt goedkoop in vergelijking met andere re-

gio’s. Privé ligt de prijs rond 120-130 euro/m², projecten in de buurt van de kleinere provinciesteden (Turnhout, Lier) gaan tot 125 à 135 euro/m², in het Antwerpse zelfs tot 200 euro/m². Het mag dus geen wonder heten dat De Kluis II helemaal uitverkocht is. Ondertussen is er alweer een wachtlijst van een 14-tal bedrijven. Laatst kwam er een perceel vrij, waarop het geplande project niet doorging. Dat hebben we toen aan 13 bedrijven aangeboden en 8 ervan wilden meteen kopen. Spijtig genoeg konden we er maar 1 gelukkig maken en kunnen we de anderen momenteel weinig hoop bieden op een oplossing op korte of middellange termijn. Daarvoor is de ruimte te schaars geworden.” (jaf)

Grond- en Wegenwerken Gebrs. Van Den Bogerd

“We zijn al voor lange tijd volgeboekt…” HOOGSTRATEN - Het verhaal van de gebroeders Van Den Bogerd begint zoals dat van veel Hoogstraatse ondernemers: van thuis uit. Voor hen was dat van bij hun ouders, die tomaten teelden in een serre in de Lage Rooy in Meerle. Vandaar naar een nieuwe vestiging op De Kluis II is een grote maar weloverwogen stap.

Van thuis naar een bvba Aanvankelijk waren de gebroeders Van Den Bogerd alleen gewoon broers. Gert, Jan en Jef deden ieder hun eigen ding. Gerd begon recht na school in 2000 als zelfstandige tuinaanlegger, met een klein kraantje en een aanhangwagen. Jan begon in 2004 met een grote kraan als zelfstandige in grondwerken. Jef werkte na zijn schooltijd in dienst van Gert. Als vanzelf gingen ze meer samenwerken voor grotere projecten en besloten ze in 2005 om samen de Gebr. Van Den Bogerd bvba op te richten. Jef werd toen ook vennoot. Gert: “Toen onze vader in 2008 op pensioen

ging, stopte met de tomatenteelt en de serre werd afgebroken, nam de bvba de loods en een deel van het terrein in gebruik. Als tuinaanlegbedrijf kon dat in het landbouwgebied. Maar van langsom meer verschoof het zwaartepunt van de activiteiten naar grond- en wegenwerken, zodat het deel tuinaanleg werd overgedragen aan een andere firma. Gevolg was wel dat de onderneming daardoor ook zonevreemd gevestigd was en we er op termijn zeker niet konden blijven. Dus werd al meteen uitgekeken naar een nieuwe vestigingsplaats. Daarvoor keken we naar De Kluis, waar de plannen voor de nieuwe industriezone vorm

kregen. We stelden ons meteen kandidaat voor een perceel.”

Koude kermis Dat het nog tot in 2020 zou duren alvorens de koop effectief kon doorgaan, konden ze toen niet bevroeden. Het wachten duurde erg lang. En de onderneming groeide ondertussen, er kwam steeds meer zwaar materieel. Hoewel ze nooit problemen gehad hebben met de buren, was De Lage Rooy geen goede vestigingsplaats. Gert: “De loods was veel te klein, al het grote materieel stond buiten, het bureel was maar een hoek in de loods en alle investeringen in verharding was weggesmeten geld. Het wachten begon op den duur heel lang te duren. Zo lang, dat we ook elders zijn gaan kijken: in Beerse en in Brecht, maar ook daar vonden we niet wat we nodig hadden. We hebben zelfs een unit gekocht aan De Ster, al wisten we vooraf dat die plek voor ons bedrijf ook niet geschikt was. Het was een tijdelijke oplossing. We dachten dat we met onze kandidatuur voor De Kluis van een koude kermis zouden thuiskomen.” Het was dan ook een hele opluchting voor allen dat ze van gemeente en IOK de uitnodiging kregen om over de keuze van een perceel te spreken. “De Kluis is immers voor ons echt de ideale plek. Goed bereikbaar, centraal gelegen, dicht bij de snelweg.”

Jef, Jan en Gert voor hun nieuwe gebouw en materiaal

In samenspraak met IOK en gemeente opteerden ze voor een perceel van 6.000 m2. De on-

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

29


ECONOMIE derneming beschikt ondertussen immers over een flink pak materieel: 8 kranen, 3 tractors met aanhanger, 4 camions, 6 camionetten, 1 grote en enkele kleine bulldozer, een paar bakkersauto’s, knikmopsen, … Een deel daarvan - vooral kranen en bulldozers - blijft meestal op de werven tenzij voor reiniging en onderhoud. Voor de andere machines bouwden ze een grote loods en een overdekte hanger voor vrachtwagens en tractors. Daaraan verbonden een modern bureel en een wooneenheid.

Overleg met IOK De plannen werden vooraf doorgesproken met IOK. “We hadden een prima contact met de ontwikkelaar, Gui Proost. Hij heeft ons goede raad gegeven. Zo waren we, vanwege de hoogte van de investering, niet direct van plan de hangar te bouwen. Hij overtuigde ons om dat wel te doen. Wat je in één keer bouwt, kost minder. We weten nu dat hij daar gelijk in had en zijn blij dat we het gedaan hebben. We waren in principe verplicht 2/3 van het terrein te bebouwen. Maar omdat wij plaats nodig hadden voor de stockage van klinkers, borduren, werfmateriaal, verkeersborden, en een loods daarvoor toch wel te duur zou zijn, kregen we de toestemming om die stockageruimte onbebouwd te laten. Daarnaast waren er normaal 2 opritten van 8 meter voorzien, maar dat is voor onze dieplader niet breed genoeg. We hebben dan 1 oprit van 12 meter mogen leggen en dat is ruim voldoende. Ook kregen we de raad hoger te bouwen dan

oorspronkelijk voorzien. Ook dat hebben we gedaan, met het oog op de toekomst. Als we geweten hadden wat we nu wisten, hadden we op het burelencomplex ook een 3e laag gebouwd. Maar de wooneenheid is nog niet afgewerkt, dus die kan nog een andere bestemming krijgen. Het is in alle gevallen een fijne samenwerking geweest.” Zoals bij alle vestigingen, hebben de Gebr. Van Den Bogerd oog gehad voor de duurzaamheid en de architectuur. “We sluiten aan op het warmtenet, wat trouwens een verplichting is, hebben maximale waterdoorlatende verhardingen voor onze stockageruimte, een grote regenwatervoorraad voor de reinigingsplaats voor materieel, met waterrecuperatie. Zonnepanelen hebben we niet, we gebruiken hier heel weinig energie. Het grootste deel van de dag is hier één man (Gert), soms twee. Het werk gebeurt op de werven. De mannen komen alleen binnen om te tanken en om materiaal te halen. Voor onze parking hebben we een nette aanplanting gedaan. Het gebouw is sober maar modern. Bij de bespreking met IOK moesten we een voorontwerp voorleggen van wat we wilden bouwen. Onze architect heeft de verwachtingen van IOK en van ons mooi ingelost.”

Toekomstperspectief “Werk genoeg” zeggen de broers unisono. “We zijn voor lange tijd volgeboekt. Mocht het gemakkelijker zijn om personeel te vinden, dan konden we tot 50% meer aannemen. Nu zijn er interessante aanbestedingen waar we bewust niet

op intekenen. Een goed jaar geleden was het toch even anders, toen vielen veel projecten van openbare besturen stil door corona. Daardoor hebben we werken aangenomen verder van huis. We zijn nog bezig op werven in Lembeek en Affligem. Maar nu is dat allemaal weer losgekomen en hebben we een vol orderboek. Het liefst werken we in de ruime omgeving, zeg maar de provincie Antwerpen. 75% van ons werk is het leggen van rioleringen, voor Pidpa en Aquafin. De rest zijn wegenwerken voor de gemeenten en privéprojecten (verkavelingen). En als het voor Hoogstraten is, werken we iets goedkoper. We werken graag voor eigen gemeente en zijn bewoners!” Voor gewestwegen en autosnelwegen hebben ze geen interesse. “Dat laten we liever aan anderen over. Geef ons maar de korte lijnen met de opdrachtgevers, dat werkt veel gemakkelijker.” De samenwerking tussen de broers verloopt gesmeerd: Gert doet de calculaties voor de ontwerpen die ze toegestuurd krijgen, maakt de offertes en inschrijvingen op aanbestedingen en de facturatie. Jan zorgt voor de organisatie en opvolging van de verschillende werven (materialen bestellen, werfvergaderingen, regelen van vergunningen, …) en Jef staat mee op de werven. “Hij doet eigenlijk wat wij altijd wilden doen, zoals we begonnen zijn”, zeggen Gert en Jan al lachend. Twintig werknemers zorgen dat het werk ook gedaan wordt. Met hun vestiging op de nieuwe Kluis zien de Gebroeders Van Den Bogerd de toekomst dan ook met vertrouwen tegemoet. (jaf)

Almex Metaal verhuisde van Essen naar De Kluis II

Gespecialiseerd in complexe staalconstructies HOOGSTRATEN - ALMEX Metaal bvba is gespecialiseerd in engineering, productie en montage van staalconstructies voor de burgerlijke bouwkunde, is momenteel gevestigd in Essen, maar verhuisde per 13 mei naar haar nieuwe vestiging in de uitbreidingszone van het industrieterrein De Kluis II. Het Kempens bloed blijft door de aderen stromen…

Op eigen benen Zaakvoerder Gert Neelen, die ons te woord stond, werkte in een vorig leven een vijftal jaren in een lokaal bedrijf gespecialiseerd in het onderhoud van industriële constructies, maar vond zich in 2006 geroepen zijn eigen weg te gaan. Aanvankelijk in een huuratelier in de industriezone Rijkmaker voor de productie van eenvoudige staalstructuren zoals bordessen, trappen, leuningen..., en hoofdzakelijk in onderaanneming voor grotere bedrijven. In 2008 werd langs de Nieuwmoersesteenweg in Essen een bedrijfspand aangekocht voor de vestiging van 1.000 m² productieruimte met 220 m² kantoorvloer.

30

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Gaandeweg ging het bedrijf zich toespitsen op meer kwaliteitsvolle en complexere staalconstructies, en vormde het meer en meer een samenwerkingsverband met de grote en bekende jongens in de burgerlijke bouwkunde. Bij o.a. Franki Construct, Jan De Nul, BAM Constractors, BESIX, Willemen Group is Almex geen onbekende. Medewerking aan o.a. de Oosterweelverbinding (Spoorbakkencomplex), de renovatie van de Kolenhavenbrug in Genk, een brug in Oostkamp, de renovatie van de Vandamme-sluis in Zeebrugge staan op het palmares. Qua kwaliteitsnormering beschikt Almex momenteel over een klasse 4-certificatie binnen de

Zaakvoerders Gert Neelen en Liesbeth Voeten


ECONOMIE Europese EN 1090-norm, vereist voor de uitvoering van meer complexe constructies zoals spoorbruggen, bovenleidingsconstructies e.d. Maar voor alle duidelijkheid, Almex voert enkel de staalcomponent van een infrastructuurwerk uit. Flankerende werken zoals afbraken, grondwerken, funderingen, wegenwerken worden overgelaten aan een derde partij.

Op zoek In 2016 werd de productie van kleinere constructies stopgezet en werd stilaan uitgekeken naar uitbreidingsmogelijkheden. Aanvankelijk werd gezocht naar een pand langs de waterweg, want grote bruggen vereisen vervoer langs en plaatsing over het water. Noch in België, noch in waterland Nederland werd iets naar wens gevonden. Het gebouw van Almex Geen nood, een geschikte locatie was er in de ‘nieuwe’ Kluis. In de vorm van een pand ter waarde van 13.700 m². Goed voor een productiehal van 6.000 m² en een kantoorgebouw van 1.200 m². En achteraf gezien, de behoefte aan een waterkant bleek minder belangrijk door de boost die er momenteel heerst in de bouw van fietsbruggen, en de renovatie of vervanging van spoor- en andere soorten van bruggen waarvoor de elementen sowieso langs de weg moeten vervoerd worden. En van boost gesproken, Almex heeft ondertussen al een aanpalend bedrijfsterrein (3.800 m²) aangekocht, voor… productieuitbreiding. Stukken van 500 tot 1.000 ton kunnen geproduceerd worden, een vacature van 20 bijkomende personeelsleden zal op termijn openstaan. Maar die vacatures blijken moeilijk in te vullen, waar hebben we dat nog gehoord? In tegenstelling tot een vroeger genomen beslissing zal de productie van

kleinere constructies en de vestiging in Essen toch behouden blijven.

Op maat

ferzones werden vooraf en doelmatig ingepland. Geen enkele druppel regenwater gaat verloren, maar wordt opgevangen in bufferbekkens.

De verscheidenheid in het perceelaanbod was voor Gert Neelen en Liesbeth Voeten een belangrijk element in hun keuze voor de Kluis. Ook gecharmeerd als hij was door de vlotte medewerking die de IOK verleende bij de keuze van het voor hem meest geschikte perceel. Naast de uitstekende perceptie met betrekking tot de aanwezige structuur.

Er zit geen gasnet in de bodem. Iedereen is voor zijn thermische behoeften verplicht aan te sluiten op het warmtenet dat gevoed wordt door een gasgestookte centrale. De EPB-score (EnergiePrestatie en Binnenklimaat) van het bedrijfsgebouw dient eventueel in evenwicht te worden gebracht door de installatie van zonnepanelen. De aanwending op termijn van geothermie voor de voeding van de centrale stookinstallatie zit in de pijplijn, maar staat nog ter discussie.

Het ontwerp overschrijdt het ‘perceelsgewijze’ denken van de klassieke industriezones maar is vooral gericht op de duurzaamheid op site-niveau. Elke zonebewoner dient netto voor 80% gebruik te maken van de perceeloppervlakte, zodat geen restzones ontstaan. Groen- en buf-

Er tot slot nog aan toegevoegd dat bij Almex het Kempense bloed door de aderen stroomt, en zal blijven stromen. Een reden te meer om zich in Hoogstraten te vestigen. (nad)

Het Vishuis met gerookte delicatessen

Koud gerookt, warm gerookt… HOOGSTRATEN - Zijn opleiding tot kok en enkele jaren werkzaamheid in een restaurantkeuken, waren voor Siegfried Schön, eigenaar van Het Vishuis geen beletsel om van jongs af gepassioneerd te zijn door het roken van vis. Hun delicatessen vinden de weg naar België en Nederland, reden waarom De Kluis een gedroomde stek vormt. Begonnen in de garagebox van zijn vader kocht hij met de tijd in Meer een hoeve met schuur, bouwde er later een stalen loods om zich geleidelijk aan professioneel te bekwamen in de visrokerij. De passie en zijn horecaverleden waren er uiteraard niet vreemd aan dat Siegfried na blijvend experimenteren en perfectioneren erin is geslaagd om kwalitatief hoogstaande gerookte visproducten op de markt te brengen. De daarmee gepaard gaande explosieve groei van zijn bedrijf brachten hem ertoe een grotere vestiging te bouwen in de uitbreidingszone van De Kluis. Logistiek gezien in de nabijheid van

de E19 en de E16, zeg maar zowat in het midden tussen Antwerpen en Rotterdam. Zijn voornaamste afzetgebied.

Visdelicatessen De core business van Het Vishuis bestaat voor 70% in het roken van zalm, voor 30% van paling, forel en steur, het laatste in samenwerking met het kweekbedrijf van Joosen-Luyckx in Turnhout. De verwerking tot een aanzienlijk gamma van gerookte visdelicatessen staat in het vaandel geschreven. Waarbij het rookproces zich voltrekt op twee volstrekt ambachtelijke manie-

ren van roken. Koud gerookt, warm gerookt. Kort gezegd wordt bij koud roken de vis in een eerste fase gepekeld en gemarineerd. Wat men al eeuwen doet voor de conservering, voor het behoud van de structuur en om de vis te ontwateren (30% vochtverlies). De plaats van het water kan zodoende ingenomen worden door de toegevoegde kruiden, specerijen en de rookelementen. Conserveringsmiddelen of andere Eproducten zijn absoluut niet van toepassing. Het structuurbehoud van de gerookte vis moet o.a. het versnijden in plakjes vergemakkelijken.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

31


ECONOMIE ons niet uitlaten. De gustibus et coloribus non, (disputandum est). Zelfs de aloude Romeinen hadden het al over smaken en kleuren waarover niet kan worden geredetwist. Zoals bij de andere ondernemers hebben we Siegfried Schön ook gevraagd naar zijn al of niet welbevinden op de ‘nieuwe’ Kluis. En zoals zijn overige geraadpleegde geburen was ook hij zeer positief over de samenwerking met de IOK, evenals over het ontwerpconcept van de infrastructuur.

Siegfried Schön Na deze voorbereidende fase gaat, in functie van, de vis zowat 10 uur lang in de rookkast om te worden gerookt onder een temperatuur van 12 à 20 °C. Twaalf tussentijdse ventilaties zorgen ervoor dat de vis niet aan kwaliteit inboet door condensatie, roetvorming en ‘oude’ rook die aan de vis een bittere smaak geeft. Voor de rookontwikkeling wordt gebruikt gemaakt van beuk (ontbranding), es (smaak) en eik (kleur).

Minder welbevinden, maar dan ook veel minder, is hem deelachtig geworden door de coronacrisis. Vermits het cliënteel van Het Vishuis zich in hoofdzaak situeert in de restaurantsector (90%) heeft de sluiting van de horeca ook in het huis zwaar toegeslagen. Een tegenspoed die deels kon gekeerd worden door het stelsel van de technische werkloosheid en door het aanboren van een breder cliënteel. Dit laatste gebeurde door creatief nieuwe en meer aangepaste producten op de markt te brengen voor o.a. traiteurs en de vishandel.

Eftelingstoeltjes Nieuwe inkomsten creëren in crisistijden is één, besparen is twee. En dit dan uiteraard in het meest voor de hand liggende, de investeringen. Het nieuwe pand is bijvoorbeeld nog niet voorzien van de geplande binneninrichting. We voerden ons gesprek gezeten op wat Siegfried noemde ‘Eftelingstoeltjes’. ’t Is dat hij er zelf zo over tekeer ging, in het andere geval hadden wij er niet over durven schrijven. Het Vishuis hoopt, zoals iedereen trouwens, dat de horeca vlug terug open mag. In voorkomend geval durft men zelfs al denken aan een boost, die een bedrijfsuitbreiding wel eens noodzakelijk zou kunnen maken. Laat DHM de hoop van deze mensen vergezellen. Wat er in ieder geval wel zal openen is - ook een uitgestelde investering - een winkel. Waar ook particulieren niet alleen het ruime gamma van kwaliteitsvolle gerookte visdelicatessen zullen kunnen aanschouwen, maar ze ook kunnen kopen. Smakelijk. (nad)

Ambacht De gehele behandeling duurt een viertal dagen in tegenstelling tot de ‘industriële’ werkwijze waar al naargelang godsvrucht en vermogen van de ondernemer het proces een veel korter beslag krijgt. In Het Vishuis heerst kwaliteit door ambacht, geen fabricage. Het warm roken volgt zo ongeveer dezelfde procedure met dit essentieel verschil dat er gerookt wordt onder een temperatuur van 50 à 60 °C waarbij aan de rook verwarmde lucht wordt toegevoegd. Over het smaakverschil tussen koud en warm gaan we

De gloednieuwe accommodatie van Het Vishuis

Vermonden Trappen en Deuren

”En we blijven niet onder de kerktoren hangen” HOOGSTRATEN - Geconfronteerd met een uitdovende uitbatingsvergunning wegens zonevreemd en gebrek aan mogelijkheden voor uitbreiding en modernisering ging Benny Vermonden, gesteund door de gemeente, op zoek naar een nieuwe vestigingsplaats. Deze zoektocht deed hij samen met zijn buren op Hoogeind in Meer, Schrijnwerkerij Karel Jansen, die met dezelfde problematiek kampten. Die zoektocht bracht hen samen op De Kluis II waar ze nu broederlijk naast mekaar een mooi nieuw pand bouwden. Ludo Vermonden van Meer, timmerman van stiel, startte begin jaren ’80 van thuis uit in Meerdorp. Eerst als zelfstandige in bijberoep, later als voltijdig zelfstandig schrijnwerker. Thuis was er al snel plaatsgebrek en in 1992 kocht hij op Hoogeind een hoevegebouw, in landbouwgebied. Toen duidelijk werd dat zijn zoon Benny - die bij VITO een houtopleiding

32

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

volgde - interesse had om de zaak verder te zetten, werd daar een groter atelier bijgebouwd. Benny: “Probleem was wel dat we er zonevreemd zaten er geen uitbatingsvergunning konden krijgen. Daar werd door de gemeente een uitdovende oplossing aan gegeven door het RUP Zonevreemde Bedrijven. Een oplossing op lange

termijn was dat niet, want er waren ook geen uitbreidingsmogelijkheden. De nabije Schrijnwerkerij Karel Jansen zat in identiek hetzelfde schuitje. Ook daar trad de tweede generatie aan, die eveneens wilde investeren in een nieuwe vestiging. Samen gingen we op zoek naar een oplossing.”


ECONOMIE Zoektocht Toen vader Ludo om gezondheidsredenen zijn werk moest stopzetten, heeft Benny (41) de zaak volledig overgenomen. Hij zou die samen met zijn partner Tinne Doms (eveneens 41 en van St. Lenaarts) verderzetten. “In onze zoektocht naar een goede vestigingsplaats werden we bijgestaan door de gemeente. Zij hadden ons meteen gewezen op de ontwikkelingen op De Kluis II. Die sleepten echter lang aan en Jansen en ik hadden een pand gevonden waar we ons samen konden vestigen. De eigenaar van die gronden haakte echter af, zodat we onze hoop opnieuw stelden op de Kluis. Daar kregen we in 2019 ieder een pand toegewezen van 4.000 m2, waar we naast mekaar konden bouwen.” “Voor onze vestiging werden we goed geadviseerd door IOK,” vervolgt Benny, “de ligging en de oriëntatie van de percelen werden op maat aangepast aan onze behoeften. Voor de plaatsing van ons machinepark hadden wij meer ruimte nodig in de breedte dan in de diepte. We kregen ook goede raad omtrent de duurzaamheid van ons gebouw en onze energievoorziening. We hebben zelf 240 zonnepanelen op ons dak, zodat we in een groot deel van onze energiebehoeften kunnen voldoen. En zoals alle bedrijven zijn we aangesloten op het warmtenet.” Ze hebben ook gelet op de kwaliteit en het esthetiek van hun gebouwen. Tinne heeft zich met dat aspect beziggehouden: “Ik had een beeld van hoe we het graag zouden hebben en dat beviel ook onze buren. Samen hebben we dan met de architect een ontwerp uitgewerkt en aan IOK voorgelegd. Onze gebouwen zijn niet identiek, maar elkaars spiegelbeeld. Wel in dezelfde materialen. Samen vormen ze een mooi geheel, terwijl het toch twee afzonderlijk bedrijven zijn. De bouwwerken zijn door Johan Michielsen gedaan. De dakwerken en waterafvoeren, raamwerk en de binnenafwerking hebben we voor het grootste deel zelf samen gedaan. Het is tenslotte

onze stiel. Voor de rest hebben we gekeken naar bevriende bedrijven, waarvan er een aantal zich ook hier gevestigd hebben. We werken wel meer samen.”

Corebusiness Aanvankelijk deed Vermonden algemene schrijnwerkerij. “Omdat dat steeds meer machinerie vroeg, zijn wij ons gaan toeleggen op trappen en deuren. Die specialisatie is trouwens al langer een trend in de sector hout en bouw. Voor de dingen die we niet zelf maken werken we veel samen met bekende, zeg maar bevriende bedrijven. En andersom gebeurde hetzelfde. We kennen mekaar en vullen mekaar aan. Wij werken momenteel met 2, soms met 3 gasten. Ik werk zelf zoveel mogelijk mee, maar ben ook dikwijls op de baan om opmetingen te doen en offertes te maken. Alles wordt in ons atelier gemaakt en daarna geplaatst door dezelfde mensen. Richard werkt al 12 jaar voor ons, Cédric 3 jaar. Tinne doet het papierwerk. We hebben ook goede contacten met VITO, zodat we elk jaar stageplaatsen kunnen bieden. Het is tegelijk een kanaal om nieuwe mensen te kunnen aantrekken. Want helaas kampen ook wij met een personeelstekort, waardoor we niet aan de vraag kunnen voldoen. Helaas hebben we al klanten moeten doorsturen omdat ze niet zo lang konden wachten. Momenteel plannen we al tot einde november.”

Forse investering “Een flinke investering, ja, en daar hebben we meer dan een nacht over moeten slapen,” bevestigen Benny en Tinne. “Maar samen met onze boekhouder hebben we een goed en haalbaar financieel plan gemaakt. We zijn gelukkig actief in een vrij stabiele sector en er zijn geen tekenen van verslapping. Integendeel, er moeten nog veel woongelegenheden bijkomen in Vlaande-

Benny en Tinne voor de nieuwe vestiging van Vermonden ren. De Kempische bouwondernemingen hebben ook een goede reputatie. En we blijven niet onder de kerktoren hangen, we hebben heel wat werk verderop, tot in Nederland en tot in de Ardennen. Daar moet je dan wel de reistijd mee incalculeren. Gelukkig zijn onze mannen vroege vogels en zijn ze altijd al voor de files op weg. We zien de toekomst dan ook met vertrouwen tegemoet. Ook voor later, want onze zoon Warre (16) volgt aan de VITO de opleiding Hout en loopt hier al regelmatig over de vloer. Het laat zich aanzien dat hij hier na zijn studie aan het werk zal gaan. Voor dochter Celien (12) is het nog te vroeg om er iets over te zeggen, zij zit in het 6e leerjaar in De Meerpaal.” En vader Ludo? “Die komt regelmatig en graag over de vloer. We zijn zeker dat hij trots is op wat we hier hebben neergezet!” (jaf)

Elektrisch rijden is de toekomst Klaar om elektrisch te rijden? Garage Adams Minderhout voegt elektrische wagens en andere elektrische mobiliteitsoplossingen toe aan het huidige assortiment. Je kan er ook steeds terecht voor onderhoud, herstellingen en carrosserie van alle merken. Momenteel beschikbaar voor vrijblijvende testen en demonstratie: de Stads SUV / JAC IEV7s Deze elektrische crossover is standaard volledig uitgerust met tal van opties. Vermogen Batterij Actieradius

39 kW 40kW 240-300 km

Indien u interesse heeft in allerhande elektrische mobiliteit, op korte of lange termijn, twijfel dan zeker niet om contact op te nemen.

info@garageadams.be www.garageadams.be

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

33


Dentius Minderhout jouw lokale tandartspraktijk met ervaren tandartsen en vriendelijke medewerkers. In onze praktijk sta jij als patiënt centraal. We bekijken elke patiënt als een individu, en bieden een behandelplan op maat.

Ons multidisciplinair team staat steeds voor je klaar. In onze praktijk kunt je terecht voor vele verschillende facetten van tandheelkundige verzorging.

Een warm onthaal staat bij ons hoog in het vaandel. In onze huiselijke praktijk ontvangen we je steeds met een glimlach.

Onder de deskundige leiding van hoofdtandarts Milos Kontic. Met zijn meer dan 10 jaar ervaring kan onze praktijk rekenen op een uitstekende klinische expertise.

+32 3 314 66 16 www.dentius.be/minderhout Dentius Minderhout Desmedtstraat 74 2322 Minderhout

Doe d eg chec ratis k-u onlin p e

Uw adviseur voor kredieten & verzekeringen zowel voor particulieren als KMO’s bevoorrechte partner van

Van Huffel Verzekeringen Vrijheid 74 2320 Hoogstraten 03/314.46.10 vanhuffel@dvv.be www.van-huffel.be

34

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

FSMA:14593 A


Natalie De Keuster

Een tevreden Wortelse in Göttingen, Duitsland Niet Duitsland, wel Spanje was Natalie De Keuster’s eerste keuze als bestemming voor een half jaar aan een buitenlandse universiteit in het kader van Erasmus. Maar dat land bleek ook erg populair te zijn voor veel van haar medestudenten, zodat ze noodgedwongen een andere universiteit moest kiezen. Het werd Göttingen in Duitsland dus. Dat ze daarmee ook een keuze zou maken die de rest van haar leven zou bepalen, kon ze toen nog niet vermoeden. Na zes maanden zou ze immers naar de Wortelse heimat terugkeren, maar de liefde maakte dat het anders liep. Uiteindelijk bleef ze voorgoed in Duitsland. Een beter argument om ergens te blijven kan je moeilijk verzinnen, toch? DHM: Wie is Natalie De Keuster? Ik ben dochter van Jef De Keuster en Daniëlle De Wilde, beide van Hoogstraten. Kort na mijn geboorte verhuisden we naar de Van Aertselaerstraat in Minderhout, waar ik er 3 jaar later ook een broertje, Yves, bijkreeg. In Minderhout ben ik t.e.m. het eerste leerjaar naar de gemeenteschool gegaan. Toen hebben mijn ouders een huis gebouwd in de Moerklokstraat in Wortel en heb ik daar de lagere school afgewerkt. Daarna volgden 6 jaar middelbaar op het Spijker (Latijn-Grieks) en vervolgens ben ik TEW (toegepaste economische wetenschappen) gaan studeren aan de KU Leuven. In Hoogstraten zelf was ik vooral op sportief gebied actief. Ik speelde een tiental jaar tennis in de Hoogstraatse Tennisclub, daarna ben ik overgeschakeld op voetbal bij de dames van HVV.

Mijne jongen tijd DHM: Hoe was je jeugd in Wortel? In Wortel speelde ik meestal met de andere kinderen uit onze straat. In de zomer speelden we dikwijls met iedereen verstopperke op het “pleintje”, een grasveldje tussen Moerklokstraat en Oude Baan, waar intussen bejaardenwoningen staan. Of we speelden “straat”, we tekenden dan met krijt huizen, wegen, verkeersborden op straat, en ieder had een eigen winkel, tankstation, restaurant, noem maar op. Je moest dan met je fiets of go-car op die getekende wegen rijden en kon elkaar dan bezoeken, boodschappen doen, gaan eten... Herkenbaar, zeker? Met mijn toenmalige klasgenootjes uit Wortel had ik na de lagere school niet veel contact meer. Sommigen zag ik op het Spijker nog, of bij bepaalde gelegenheden zoals de Wortelfeesten of de kermis. Pas toen we een reünie met de 35-jarigen, en later ook met de 40-jarigen hadden, heb ik de meesten nog eens teruggezien en hun verhaal van de afgelopen 23 jaar gehoord. Intussen heb ik op LinkedIn al heel wat mensen uit “mijne jongen tijd” in Hoogstraten terug-

Lien, Natalie, Lars en Nele

gevonden. Ik vind het altijd wel leuk te zien waar iedereen zo terechtgekomen is. DHM: Hoe kwam Duitsland op je levensweg? Tijdens mijn studies had ik in mijn laatste jaar de mogelijkheid op Erasmus te gaan, d.w.z. een half jaar aan een buitenlandse universiteit te studeren. Daarbij wilde ik graag mijn talenkennis wat uitbreiden. Mijn eerste keuze viel op Spanje, omdat ik graag Spaans als belangrijke wereldtaal wilde leren. Dat bleek echter een heel populaire bestemming bij Erasmus-studenten, ik was niet bij de gelukkigen die mochten vertrekken. Als tweede keuze had ik Duitsland aangegeven, omdat ik ook mijn Duits graag wat wilde bijwerken. En daar mocht ik dan een half jaar naartoe.

Liefde in het Wohnheim DHM: Duitsland is groot. Waar kwam je terecht? Het werd Göttingen, een kleine stad met een grote universiteit, een beetje vergelijkbaar met Leuven. Er wonen hier heel veel studenten en er

zijn veel studentencafés, hele leuke sfeer. Ik had er een kamer in een “Wohnheim”, een universitaire residentie. En ja, daar heb ik toen een toffe Duitse jongen, Lars, leren kennen. We werden verliefd!

En ja, daar leerde ik een toffe Duitse jongen kennen DHM: De liefde hield je daar? Even hadden we een lange-afstands-relatie, omdat ik het tweede semester van mijn laatste jaar nog aan de unief in Leuven moest afwerken. In augustus 2001 vertrok ik met mijn diploma op zak terug naar Duitsland om daar werk te zoeken. Lars studeerde rechten en was nog niet klaar met zijn studies, dus was dat de snelste mogelijkheid om weer bij elkaar te zijn. Sowieso had ik altijd al naar het buitenland willen gaan, maar een beter argument dan de liefde

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

35


SKYPE Buiten het werk besteed ik de meeste tijd aan mijn gezin: de kinderen ergens naartoe brengen, samen spelen, huiswerk maken, voor mijn voetballende dochter Nele supporteren. Naarmate de kinderen ouder worden, komt er stilaan ook wat meer tijd vrij voor mezelf. Dan kan ik sporten tennissen dus - of in de tuin werken, 's avonds een gezelschapsspel spelen met vrienden of een serie kijken op Netflix. We gaan ook wel eens wandelen in de Harz, een middengebergte op een uurtje rijden van hier.

Het historische centrum van Göttingen is moeilijk te vinden. Het was gewoon de perfecte gelegenheid!

Aan de slag DHM: Kon je er ook meteen aan de slag? Jazeker. Op 1 november 2001 - dat is geen feestdag hier - kon ik beginnen als trainee bij de Salzgitter AG, zo'n 100 km van Göttingen. Dat was te ver om elke dag op en af te rijden, dus ben ik begin 2002 verhuisd naar Braunschweig, waar Lars een paar maanden later met zijn stage kon beginnen. In 2005 zijn we daar dan getrouwd. Intussen had Lars werk gevonden in Göttingen, de stad waar we elkaar hadden leren kennen. We zijn dan verhuisd naar Hildesheim, wat voor ons pendelaars zowat in het midden lag. Eind 2006 werd dan onze eerste dochter, Lien, geboren. In 2008 volgde een zusje, Nele. Al snel moesten we vaststellen dat het niet optimaal is als beide ouders ver van huis werken. We zijn toen allebei beginnen zoeken naar nieuw werk in de buurt van de andere…

Veel veranderd DHM: Hoe is het leven en wonen daar? We wonen nog steeds in Göttingen, we hebben hier een paar jaar geleden een huis gekocht en wonen hier heel graag. Zoals gezegd is Göttingen een gezellig stadje met veel jonge mensen. Het is erg mooi gelegen, in een heuvelachtige omgeving met een heel groot bosgebied aan de rand van de stad.

Stilaan komt er ook wat meer tijd voor mezelf

DHM: Dat werd dus Göttingen? Ja, begin 2012 kon ik in Kassel aan de slag. Dat liet ons toe om weer naar Göttingen te verhuizen. Ik moest nog wel pendelen, maar doordat één van ons op dezelfde plaats werkte als waar we woonden en waar de kinderen naar de kleuterschool gingen, werd het al een stuk gemakkelijker. Intussen werk ik nog dichter bij huis, bij Onejoon in Bovenden, een fabrikant van industriële ovens, zo’n 10 km van hier. Ik ben er verantwoordelijk voor de boekhouding, jaarrekeningen en alles wat daarbij komt kijken. Op wandel in het nabije Harzgebergte

36

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

DHM: Je kinderen liepen er school, dat ging vlotjes? Jawel, het onderwijs is hier prima geregeld. Kleuterscholen zijn niet gratis, daarvoor moet je - zoals in de crèche - betalen. De lagere school gaat van 8 tot 13 uur, weliswaar niet ideaal voor werkende ouders. ’s Namiddags kun je je kinderen naar de naschoolse opvang sturen, als er één is. Wij konden daar gelukkig gebruik van maken, zodat we ook alle twee voltijds konden blijven werken. Maar eigenlijk ging men ervan uit, dat een van de ouders - meestal is dat de moeder - overdag of al zeker 's middags thuis is, voor eten kan zorgen en ’s namiddags met het huiswerk kan helpen. Al is er in dit opzicht de laatste jaren wel veel veranderd. Meer en meer scholen bieden een programma aan tot 15 uur. De namiddag is dan vrijwillig, en hier wordt dan geen les meer gegeven, maar gesport, gespeeld, gezongen, geknutseld.

Vlotter Duits DHM: En nu ze stilaan wat ouder worden? De lagere school duurt hier maar 4 jaar, daarna begint het middelbaar. De leerjaren worden wel gewoon doorgeteld. Het vijfde leerjaar begin je hier dus op een nieuwe school. Mijn dochters


SKYPE zitten nu in het zesde en in het achtste leerjaar. Als je „Abitur“ wil halen - het diploma van algemeen secundair onderwijs waarmee je toegang tot hogescholen/universiteiten krijgt - blijf je tot het dertiende leerjaar op school, een jaar langer dan in België dus. In andere schoolvormen krijg je na het tiende leerjaar al je diploma, waarmee je niet naar de universiteit kan, maar wel op een „beroepsschool“ een bepaald beroep kunt leren. Je loopt dan enkele dagen per week school en de andere dagen werk je in een bedrijf, om er op de werkvloer een beroep aan te leren.

Ik moet toegeven dat ik intussen vlotter Duits dan Nederlands spreek DHM: Hoe staat het met de taal? Met mijn kinderen heb ik van in het begin Nederlands gesproken. Ik vind het wel steeds moeilijker om dat consequent vol te houden, merk ik. De laatste tijd spreek ik dus ook al wel eens Duits met hen, zeker als ik iets voor school moet uitleggen. Ik moet eerlijkheidshalve toegeven dat ik intussen vlotter Duits dan Nederlands spreek, en dikwijls naar het juiste woord in het Nederlands moet zoeken...

Learning by doing DHM: Hoe verschillend is het leven met dat in Hoogstraten? Het leven in Duitsland is niet zo verschrikkelijk anders dan in België. Wel zijn hier een aantal dingen anders geregeld. Ziekteverzekering bv. is vrij duur hier, maar als je naar de dokter gaat of medicamenten nodig hebt, hoef je niets te betalen. Dat regelt de ziekenkas direct.

had ik met Lars iemand die wist hoe alles in Duitsland in zijn werk gaat. De rest was learning by doing. Van mijn collega's leerde ik ook vele do's en don'ts, specifieke uitdrukkingen of lokale gewoontes.

Worst en bier? DHM: Zijn er grote verschillen op culinair vlak? Wij eten thuis eigenlijk heel internationaal. Mijn man is een erg goeie kok en verwent ons met gerechten van overal ter wereld. Natuurlijk komt er ook wel eens Duitse kost op tafel, bv. Erbsensuppe met worst in. Als het seizoen is, eten ze hier ook enorm graag asperges. In de winter is “Grünkohl” hier een typisch gerecht. Ik heb eens opgezocht wat de vertaling is, want ik kon het in de Belgische keuken echt niet thuisbrengen. Blijkt dat het in het Nederlands boerenkool heet, iets wat ik zover ik me herinner bij ons thuis in België nooit gegeten heb. Het wordt overigens geserveerd met - hoe kan het ook anders - worst. DHM: En het Duitse bier? De nationale drank bij uitstek is inderdaad wel bier, lijkt me. Hier kan ik niet zo goed over meepraten, want ik drink zelf geen bier. De Duitsers zijn wel heel trots op hun brouwerstraditie en hun “Reinheitsgebot”. Ze moeten hier altijd lachen als ik zeg dat België toch wel hét bierland is. Volgens hen komt het enige echte, reine bier natuurlijk uit Duitsland. België scoort dan weer wel met de vele verschillende soorten.

Ze moeten hier lachen als ik zeg dat België toch wel hét bierland is

Mijn favoriete Duitse drankje is overigens Glühwein, liefst nog met Bacardikirschen erin ;-). In december hier uiteraard op elke kerstmarkt te vinden!

Frietjes en smoskes DHM: Wat mis je het meest van het vaderland? We komen één à twee keer per jaar naar België, als er tenminste geen Corona is, meestal is dat rond de feestdagen als Pasen, Kerstmis of Nieuwjaar. We krijgen ook wel eens bezoek uit België. Voor de rest hou ik contact via FaceTime/Whatsapp, een geluk dat dat bestaat! Als we in België zijn, eten we altijd minstens één keer frietjes en smoskes. Frituren en broodjeszaken heb je hier in Duitsland spijtig genoeg niet. Voor de rest mis ik de vrienden en familie wel, dat spreekt. Ook al ben ik hier goed geïntegreerd, is dat toch niet hetzelfde als de mensen waar je mee opgegroeid bent.

Ik denk niet dat ik nog terugkom naar België DHM: Zien we jou nog terugkeren? Ik denk eerlijk gezegd niet dat ik nog terugkom naar België. Voor mij zou het eender zijn waar ik woon en werk, ik zou ook graag naar nog een ander land getrokken zijn om daar van het leven te proeven, maar Lars is wat dat betreft niet zo avontuurlijk aangelegd. Daar komt ook bij dat het voor Lars, gespecialiseerd in Duits administratief recht, heel wat moeilijker zou zijn om als jurist in België of elders in het buitenland aan de bak te komen. Het laat zich dus aanzien dat mijn toekomst zich vermoedelijk helemaal in Duitsland zal afspelen. En daar kan ik me heel goed in vinden! (jaf)

Het leven hier is niet zo verschrikkelijk anders dan in België Ouders kunnen na de geboorte van een kind tot een jaar lang betaald thuis blijven. De staat betaalt twee derde van je loon, voor max. 14 maanden voor beide ouders samen. Die kunnen opgedeeld worden zoals je wil, bij velen blijft de vrouw 12 maanden thuis en de man 2 maanden! DHM: Je hebt je gemakkelijk geïntegreerd? Toen ik in Duitsland aankwam, kende ik enkel Lars en zijn vrienden, medestudenten. In Braunschweig vond ik snel een paar vriendinnen via het voetbal, ik speelde er 4 jaar in de damesploeg van “Freie Turner Braunschweig”. De integratie verliep al bij al vrij vlot, aangezien het verschil met België niet erg groot is en ik de taal intussen al goed meester was. Bovendien

Zicht op Göttingen vanuit de woonomgeving van Natalie en co.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

37


ZORGSECTOR

Nood aan meer gendergelijkheid tussen mannen en vrouwen

Werken in de zorg is niet voor watjes MINDERHOUT - ‘Vrouw en Maatschappij’ kaart al jaren het belang van pariteit aan. Mannen en vrouwen vullen elkaar niet alleen aan, ze versterken elkaar ook op de werkvloer. Daarom brengen ze het noodzakelijk evenwicht tussen mannen en vrouwen onder de aandacht in veel sectoren. Meestal spreekt men over een tekort aan vrouwen, maar in de zorgsector gaat de aandacht naar het tekort van mannen. Een gesprek met Charis Kamoen, voorzitter van de provinciale afdeling van Vrouw en Maatschappij. Van jongsaf worden kinderen nochtans al vaak onbewust in een bepaalde richting gestuurd. “Bij hun studiekeuze zien jongeren een job in de zorg vaak als niet stoer genoeg, terwijl men best sterk moet zijn om verschillende taken goed aan te kunnen. Ook het feit dat het een beroep is waarin men veel waardering krijgt van de mensen waarmee men werkt, blijft doorgaans onderbelicht. Terwijl waardering in je werk toch voor iedereen, mannen en vrouwen, een belangrijke factor is.”

Sector met zorgen Door Covid-19 kwam het voorbije jaar, meer nog dan in andere jaren het schrijnend tekort aan zorg- en verpleegkundigen bovendrijven. “Er zijn op dit moment 8.000 openstaande vacatures in een sector waarin hoofdzakelijk vrouwen werken. En er is in het algemeen steeds meer nood aan zorg. Er is de vergrijzing en, gelukkig maar, het feit dat men steeds meer ziektes kan behandelen en genezen, waardoor er ook meer vraag naar extra zorgpersoneel is. De nood stijgt dus, maar het aanbod, het aantal

verpleegkundigen en studenten in de zorg neemt niet toe. Slechts 14% van de verpleegkundigen en 7% van de zorgkundigen is een man. Ook het percentage van het aantal mannen in zorgopleidingen ligt met 16% zeer laag en neemt helaas nog af.” Je hoeft niet ver te zoeken om dit zelf vast te stellen. Alle zelfstandige verpleegkundigen op de laatste pagina in dit blad zijn vrouwen. Voor het Wit-Gele Kruis werken er in de regio Hoogstraten 15 vrouwen en geen enkele man. Op provinciaal niveau is dat nauwelijks anders. “Daar stelt het Wit-Gele Kruis 1009 verpleegkundigen te werk waaronder maar 44 mannen, dat is 4,36%. Om aan de stijgende vraag naar zorg te beantwoorden is men ook daar op zoek naar zowel mannelijke als vrouwelijke verpleegkundigen.” Eenzelfde vaststelling in het Woonzorgcentrum Stede Akkers. Daar werken 84 vrouwen en maar 4 mannelijke zorgverleners, één in blok B en drie in blok D. Binnen het paramedisch team zijn nog wel drie mannen tewerkgesteld. “Kortom, waar we in andere sectoren vaak spre-

Charis Kamoen

• Geboren in 1970 en opgegroeid in s Gravenwezel • Studeerde als apotheker af aan de universiteit in Gent • Gehuwd met Paul Depauw en moeder van Ilian, Thaïs, Annoa en Matteo • Woont sinds 2005 in Minderhout • Werkte als adjunct-apotheker, nu lesgever aan apothekersassistenten in het St-Elisabethinstituut, Merksem • Werkt en ontspant zich met het gezin in hun Wijndomein Hoogstraten • Is voorzitter Vrouw en Maatschappij provincie Antwerpen

ken over een overaanbod van mannen, is er in de zorgsector een onderaanbod. Om die 8.000 vacatures op te vullen richten we ons daarom speciaal tot mannen.”

Jens Vervoort

Corona

“Bewust gekozen voor een woonzorgcentrum”

Jens werkt in een ploegenstelsel: vroeg, laat en nacht. Het aantal nachten is nooit hoger dan vijf per maand, vooral omdat er ’s nachts maar twee zorgkundige en een verpleegkundige aanwezig zijn. In het ploegenstelsel is er ook weekendwerk. Jens werkt om en om een weekend vrij en een van dienst. Tijdens zijn verlofperiode wordt er verwacht dat hij een weekend verruilt met een collega.

Jens Vervoort is 21 jaar en woont in Meer. Hij is een van de zeldzame mannelijke zorgverleners in Stede Akkers. Ze zijn met vier en dan zijn er nog twee kinesisten, een animator en ook nog enkele jobstudenten die een opleiding in de sector volgen. Als je weet dat er in Stede Akkers 84 vrouwelijke verzorgers en verpleegsters werken naast vier mannen, blijkt ook hier erg duidelijk dat weinig mannen zich geroepen voelen. Jens volgde de opleiding thuis- en bejaardenzorg aan VTI Spijker en behaalde in 2018 een diploma zorgkundige na het middelbaar en een zevende jaar specialisatie. Toen volgden ook vooral meisjes de opleiding. Nu zitten er in de tweede en derde graag samen 142 leerlingen, waarvan 18 jongens. Jens liep al stage in Stede Akkers en kon er direct na zijn studies beginnen. Werken in een woonzorgcentrum was voor Jens een bewuste keuze. “Je kan er een band opbouwen met de bewoners, terwijl het in een kliniek een komen en gaan van patiënten is.”

38

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

“Corona zorgde wel voor een bijzonder zwaar jaar”, zegt Jens. “Ik ben zelf in maart vorig jaar besmet geweest, maar zonder serieuze symptomen. En gelukkig hebben wij in blok D ook geen echt zware uitbraken gehad. Maar eerlijk, het is een mooi beroep,” besluit hij, “ik heb me mijn studiekeuze nog nooit beklaagd, integendeel!”


ZORGSECTOR Jan Martens

“Veel voldoening in mijn werk” De nu 40-jarige Jan Martens is afkomstig van Wechelderzande. Hij woont sinds 2012 in Meerle. Na een wat hobbelig parkoers in het middelbaar, vond hij zijn ding in de opleiding als kinesist aan de Hogeschool Antwerpen. Na vier jaar studeerde hij in 2006 af en begon deeltijds te werken in het woonzorgcentrum Ter Beeke in Oostmalle en in Lindelo in Lille. Toen hij in Meerle kwam wonen, ging hij in op een sollicitatie in Stede Akkers. Hij werkt nu halve dagen in Hoogstraten en in Oostmalle. In Stede Akkers werken er vier kinesisten, twee vrouwen en twee mannen. Op dit moment is er een tekort, ook Jan sluit zich dus aan bij de oproep aan kandidaten om zich te melden.

Sociale aspect “Het is vooral het sociale aspect dat me veel voldoening geeft bij het werken in een woonzorgcentrum”, getuigt hij. “Als kinesist kunnen we iets meer tijd en aandacht geven aan de bewoners, iets waarvoor de zorgverleners vaak minder tijd hebben.”

Zorgen voor meer zorg “Om iets te doen aan de scheefgetrokken situatie stellen we een aantal beleidsmaatregelen voor,” vervolgt Charis. “Het komt er allereerst op aan om de zorgsector aantrekkelijker te maken, met meer waardering, een betere verloning en loopbaanperspectieven. Zowel op federaal als op Vlaams niveau zijn intussen extra structurele middelen voorzien en zorgen nieuwe sociale akkoorden voor betere arbeidsvoorwaarden en een loonsverhoging die zal stijgen met 6%.

Het is ook erg zinvol werk. “Als kinesist zorgen we er voor dat de bewoners zo mobiel mogelijk blijven waardoor we de taak van de verzorgers en verpleegkundigen verlichten. Het is op die manier een samenwerking tussen verschillende disciplines. Zeker in dit coronajaar hebben de paramedische medewerkers veel ondersteuning gegeven aan de zorg- en verpleegkundigen.” Hoe kijkt hij naar de vaststelling dat het aantal mannelijke werknemers in de zorg maar 4% bedraagt? “In de klinieken ligt dat cijkfer wellicht wat hoger. Het traditionele rollenpatroon van leidinggevende functies door mannen of functies die meer veeleisend zijn zoals het werk op spoed, zijn daar volgens mij niet vreemd aan. Maar ik ben me er bewust van dat die traditionele patronen doorbroken moeten worden…”

vooroordelen over studie- en loopbaanmogelijkheden in de sector.” Er beweegt maatschappelijk wel wat inzake de genderproblematiek, maar in de zorgsector blijft er werk aan de winkel. “Het is bij de studiekeuze en bij het opstellen van vacatures erg belangrijk om aandacht te hebben voor gendersensitiviteit. De manier waarop je zaken verwoordt, bepaalt wie reageert op een vacature. Trouwens zowel CLB’s als de VDAB denken er vaak nog niet aan om die jobs aan mannen aan te bieden. Het idee dat er in de zorgsector geen carrièremogelijk-

heden zijn is nog zo’n jammerlijke misopvatting. Zowel vrouwen als mannen kunnen doorgroeien tot leidinggevende, maar vaak spreekt dat mannen toch meer aan. Tot slot moeten de vastgeroeste genderstereotypes rond mannen in de zorg dringend aangepakt worden. Het imago van zorg- en verpleegkundige is nu nog overwegend vrouwelijk, terwijl de job perfect door mannen kan worden opgenomen. Er zijn zoveel verschillende aspecten aan deze job, dat mannen en vrouwen zich hierin perfect thuis kunnen voelen!” (fh)

In het Vlaams regeerakkoord 2019-2024 staat ook de ambitie om te voorzien in een betaalde stage in het laatste jaar verpleegkunde. Dat zou zowel voor studenten als voor zij-instromers uit andere sectoren, die de stage combineren met een gezinsleven een groot verschil kunnen maken. De financiële kost van de stage mag geen drempel zijn om de opleiding aan te vatten.” Die opleidingen mogen meer in de kijker geplaatst worden. Bij ons in de regio biedt VTI Spijker in de 2de graad (3de en 4de jaar) en de 3de graad (5de en 6de jaar) de opleiding Zorg en Welzijn aan. Daarna kunnen de leerlingen nog een 7de specialisatiejaar Kinderzorg of Thuis- en bejaardenzorg volgen. Dit jaar telde de opleiding 142 leerlingen, waarvan 18 jongens. Voor de hogere opleiding verpleegkunde kan men terecht bij Thomas More in Turnhout, Lier en Mechelen.

Stereotypes “Men zou echt de onderwijsopleidingen in de zorg stelselmatig moeten promoten, bijvoorbeeld naar analogie met het STEM-actieplan om meisjes te leiden naar wetenschappelijke studierichtingen. Ook de CLB’s (Centrum voor Leerlingenbegeleiding) en de VDAB moeten meer sensibiliserend werken wat de gendergelijkheid betreft en aandacht schenken aan bestaande

“Mannen en vrouwen vullen elkaar niet alleen aan, ze versterken elkaar ook op de werkvloer.”

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

39


ONDERNEMEN

Uit de hand gelopen hobby van Yves Bruynen wordt een bloeiende zaak

Een Pokémonkaart van bijna een half miljoen HOOGSTRATEN - Als kind verzamelde Yves Bruynen Pokémonkaarten, net zoals zoveel andere kinderen. Niks bijzonders aan de hand. Maar het kan verkeren: nu haalt hij de nationale en internationale pers met zijn verzameling zeldzame kaarten en vooral met een exemplaar waar al tot 450.000 euro voor geboden werd. De zeldzame verzameling blijft netjes bij hem, of beter in een kluis van de bank. Hij richtte ondertussen FlashCards op, een Pokémonzaak die op volle toeren draait. Yves Bruynen is afkomstig van Hoogstraten maar woont nu in Brecht. Hij is zaakvoerder van HUCA, een koerierdienst in de St Lenaartseweg die met acht bestelwagens sneltransporten verzorgt. Huca vervoert machineonderdelen tot en met coronastalen, kortom alles wat snel van punt A naar punt B moet gebracht worden. Maar naast zijn zaak bleef Yves een verzamelaar van Pokémonkaarten. Zijn verzameling telt vandaag zo’n tienduizend unieke kaarten. Hij heeft bijna elke Engelse kaart in zijn bezit. Daaronder ook een uiterst zeldzaam exemplaar.

FlashCards Vijf jaar geleden heeft Yves ‘FlashCards’ opgericht, een zaak waarin hij alles verkoopt dat met Pokémon te maken heeft. Volgens Yves is zijn zaak ondertussen uitgegroeid tot de grootste van Europa, en zijn ambities reiken nog verder. Aanvankelijk verkocht hij enkel online. Sinds anderhalf jaar kan men er ook fysiek terecht in twee lokalen boven zijn koeriersbedrijf. “Tijdens corona is de Pokémon gewoon ontploft,” zegt Yves. “Er kwamen veel investeerders en verzamelaars bij. Voor corona waren er wereldwijd al 65 miljoen verzamelaars. Pokémon, een onderdeel van Nintendo, is de grootste franchise producent ter wereld en dan spreek je over miljarden en miljarden omzet,” gaat hij verder. “Men kan de vraag niet meer aan. Als wij bijvoorbeeld 10.000 exemplaren van iets bestellen, krijgen we er hooguit 3.000 binnen.” Voor de echt zeldzame kaarten worden gigantische bedragen betaald. Toch blijft Pokémon

“Dit is de bewuste kaart waarop een bod van 450.000 euro rust”, zegt Yves. verzamelen een hobby voor iedereen, voor jong en oud. Een gewoon pakje met 10 kaarten, zoals Yves er veel verkoopt, kost ongeveer 5 euro. Kinderen, ouders of grootouders kopen vaak een promobox waar vier pakjes inzitten en dat kost hen dan 20 euro. Per dag gaan hier zo’n 200 tot 300 pakjes buiten, die besteld werden langs onze site.

Livestream In zijn zaak werd de onlineverkoop een blijver met steeds groeiend belang. Het weekend voor ons gesprek bouwde Yves zijn winkel om tot een

geïmproviseerde studio met een zestal camera’s, microfoons en belichting en organiseerde hij een livestream verkoop. Hij opende een box van 20 jaar oud, met daarin 36 pakjes kaarten die hij voor 325 euro per stuk verkocht, samen dus goed voor een omzet van bijna 12.000 euro. Iedereen kan zo’n verkoop volgen, kan live in beeld komen of aan een chat deelnemen. Maandelijks is er nu zulke verkoop. “De waarde van bepaalde Pokémonkaarten is echt te gek”, weet Yves. “De waarde van zo’n box wordt bepaald door welk type kaarten er in zitten, hoe oud en hoe zeldzaam ze zijn.” Nu bijna zes jaar geleden kocht Yves een collectie van een groot aantal losse kaarten en een aantal pakjes. Die pakjes liet hij dicht omdat ze dan meer waard zijn, tenminste als er geen echt waardevolle kaarten in zitten. Toen hij uiteindelijk toch eens een pakje opende, kon hij zijn ogen niet geloven. Hij had 200 euro betaald voor het bewuste pakje en er bleek een wel zeer zeldzame kaart in te zitten. Het bleek een kaart van de eerste editie van ‘Shadowless Charizard' uit 1999.

Kenners Op maandag 3 mei in het programma De Cooke & Verhulst Show op Play4

40

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Kenners weten dat deze kaart slechts in een beperkte oplage was uitgegeven aan de westkust


ONDERNEMEN

Drie van de meest waardevolle kaarten netjes opgeborgen in een koffertje in een bankkluis. van Amerika. Yves begreep al snel dat dit heus niet zomaar een kaart was , hij liet het exemplaar in Amerika schatten door de ‘Professional Sports Authenticator’. Het bleek inderdaad de meest zeldzame Pokémonkaart te zijn die er bestaat, waarvan er wereldwijd maar 120 in omloop zijn of waren. Yves kon inmiddels al een 20-tal eigenaars opsporen. Ze geven hem allemaal de raad om de kaart niet te verkopen, omdat ze naar verwachting nog enorm in prijs zal stijgen. Vijf jaar geleden was de kaart zo'n 15.000 euro waard. Nu heeft Yves al een bod van 450.000

Yves met Ella Leyers na het programma De Cooke & Verhulst Show.

euro afgewezen! De ongewoon hoge waarde van de kaart trok de aandacht van regionale en nationale pers tot en met het met nieuwe praatprogramma De Cooke & Verhulst Show op Play4. Daar stelde Yves op maandag 3 mei de kaart voor aan kijkend Vlaanderen.

Nooit nooit Of hij de kaart ooit zal verkopen weet hij niet. De kaart zal in waarde blijven stijgen en is ook een enorme promotie voor zijn zaak. Maar zeg nooit nooit, natuurlijk. Voor een bod van 1 miljoen euro wil Yves een verkoop wel in over-

weging nemen. Voorlopig blijft het prijsbeest veilig in de kluis, samen met zijn andere kaarten die eveneens heel wat waard zijn. In oktober bestaat Pokémon 25 jaar. In Amerika wordt daar een heel groot evenement rond georganiseerd met bekende artiesten zoals Katy Perry en andere. Er zal ook een nieuwe, speciale reeks kaarten uitkomen. Volgens Yves zal de Pokémonhype dan pas echt pieken. Als corona het in het najaar toelaat, wil hij ook hier in de regio een groot Pokémon-evenement organiseren. Voor menig Pokémon liefhebber alvast iets om naar uit te kijken… (fh)

SFEERVOL W O N E N Kom langs en samen creëren we het interieur van je dromen met de mooiste raamdecoratie! GORDIJNEN BINNENZONWERING BEHANG & KLEURADVIES VLOERBEKLEDING PVC-VLOEREN BOXSPRINGS & BEDLINNEN KAPELSTRAAT 6 BAARLE-HERTOG T. 014 69 90 02 WWW.VANDERSLUIS.BE

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

41


Love 2 heal Paul van Huffel Helend medium Carolinestraat 11 2322 - Minderhout Tel.: 0475 66 92 77 info@love2heal.be www.love2heal.be

God gaf aan mij de legkaart van mijn leven VERZEKERINGEN KREDIETEN SPAREN EN BELEGGEN AGENTSCHAP AXA BANK VASTGOED - IMMO POINT VERHOEVEN

www.vanbavelrommens.be

42

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Als stukjes speelgoed in een kinderhand. De doos met het voorbeeld heeft hij niet gegeven. Meerdorp 2321 Meer T: 03 315 72 54

Ik vind niet meer dan de hoekjes en de rand Daar binnen in zie ik alleen maar kleuren


MILIEU

De Natte Droom van Hoogstraten - aflevering 9 VITO meet mee met CurieuzeNeuzen in de tuin

De afdeling land- en tuinbouw dompelt de hele school onder in een milieubad HOOGSTRATEN - CurieuzeNeuzen deed ook aan scholen een oproep om deel te nemen. Ken Van Wyk, leraar tuinbouw van VITO Hoogstraten, nam zelf deel aan de vorige editie van CurieuzeNeuzen waarbij de luchtkwaliteit werd gemeten. Hij aarzelde dan ook niet om bij collega’s te peilen naar de interesse om deze keer met de school deel te nemen. Duurzaamheid is immers ook hier meer en meer een item, zowel in de lessen als bij de bouw van infrastructuur en de organisatie van het schoolgebeuren. We treffen Ken aan in het bijgebouw van de serre in de Hemelrijkse straat. De leerlingen zijn beukenootjes aan het planten volgens twee methoden: in een bak en in potjes. Het zijn zaden van beuken uit Nederland en België. Ze zijn voorbehandeld om beter te kiemen.

plaats in de wereld te ontdekken en zich in te zetten voor mens, dier en milieu. In de nieuwe leerplannen gaat meer aandacht naar duurzaamheid. De tweede graad van de traditionele richting land- en tuinbouw heet niet voor niets de richting plant, dier en milieu.

De techniek heet laagstapelen of stratificeren. De zaden worden in lagen in vochtig rijn- of rivierzand gekoeld in de winter. Rijnzand bevat weinig of geen ziektekiemen, is goed doorlaatbaar, luchtig en onkruidvrij. De kiemrust kan op die manier worden gecontroleerd.

Sinds dit jaar zijn we bovendien de trotse drager van een Erasmus accreditatie. Dit is een kwaliteitslabel dat we verkregen voor het organiseren van buitenlandse stages in de derde graad. De drie belangrijkste pijlers daarvoor zijn inclusie en diversiteit, digitalisering, en milieuduurzaamheid en -verantwoordelijkheid.

De beuk zou volgens sommige berichten vooraan staan in het rijtje om te verdwijnen door klimaatverandering. Dit brengt ons meteen bij de impact van hitte en droogte en CurieuzeNeuzen.

Duurzaam DHM: Wie nam het initiatief om deel te nemen als VITO? Ken Van Wyk: Het initiatief kwam van mij. CurieuzeNeuzen was voor mij immers geen onbekende. Ik had meegedaan aan het eerste burgeronderzoek naar luchtkwaliteit. In die persoonlijke betrokkenheid bij wetenschappelijk onderzoek naar een actueel maatschappelijk thema als klimaatverandering zag ik voor de afdeling land- en tuinbouw wel wat mogelijkheden. Er waren ook andere collega's die interesse toonden om mee te doen. Er was dus een breed draagvlak aanwezig.

CurieuzeNeuzen sluit aan bij deze laatste pijler, maar ook digitalisering zit erin vat. Door het digitale dashboard van CurieuzeNeuzen is het makkelijk om de temperatuur en vochtigheid op te volgen in alle klassen. Op dit dashboard verschijnen alle gegevens die door de sensor of gazondolk zijn doorgestuurd.

Gazondolk

DHM: Duurzaamheid is dus een thema in de school? Jawel, VITO wil jongeren helpen om de eigen talenten te ontwikkelen, hun

DHM: Waar staat jullie gazondolk? De sensor is geplaatst in een gazon die centraal ligt op het domein van VITO, tussen twee speelplaatsen. Makkelijk bereikbaar voor alle leerkrachten met hun klas. De bedoeling is immers om hier schoolbreed rond te werken. Door Corona en het feit dat de sensor nog niet heel lang geleden geplaatst is, zijn er nog niet veel concrete lessen besteed aan de metingen. Volgend schooljaar zal dit zeker gebeuren. Dan zijn ook meer gegevens beschikbaar en ontvangen we een rapport voor de school.

De leerlingen van meester Ken planten beukennootjes die voorbehandeld zijn.

Ken legt uit hoe de school in samenwerking met de gemeente een halfdoorlaatbaar voetpad aanlegde dat van de rijweg is gescheiden door een groene berm.

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

43


MILIEU DHM: Hoe werkt die dolk precies? Via het Internet of Things zendt de slimme sensor dagelijks data door naar de Universiteit Antwerpen. Via een persoonlijk dashboard krijg je een update van de meting van de temperatuur op 12 cm boven de grond, op de grond en op 10 cm onder de grond. De sensor meet ook het bodemvocht. Daarvoor moest hij eerst veertien dagen kalibreren. Zo kan je samen met de leerlingen live volgen welke invloed hitte en droogte op de schoolomgeving hebben. Je kan bovendien vergelijken met andere plekken in Vlaanderen. Vanochtend heb ik met de leerlingen van mijn klas het dashboard bekeken. Je ziet de schommelingen van de temperatuur en vochtigheid. Dit opent hun ogen.

Ontharding Als we over het schooldomein wandelen zien we meerdere voorbeelden van ontharding en vergroening. We nemen de trap aan de ingang maar keren op onze stappen terug. De oranje bloemen van het slaapmutsje tussen de grove dolomiet trekken onze aandacht. Een mooi voorbeeld hoe halfverharding kan worden vergroend. Het toont dat er in de school toenemende aandacht voor is dit maatschappelijk thema. Voor een paar jaar lag hier enkel dolomiet.

DHM: Wat is voor jou de link tussen CurieuzeNeuzen en het Erasmusproject? CurieuzeNeuzen is een verbreding van je gezichtsveld. Je vergelijkt jouw gegevens met die van anderen. Scholen kunnen vragen stellen aan wetenschappers. Je leert van anderen, dat is ook het mooie aan het Erasmusproject. Door de onderdompeling in een andere cultuur en kennismaking met een ander klimaat opent zich een nieuwe wereld. Veel van onze jongeren hebben het erf bij wijze van spreken nog nooit verlaten. Zij horen vaak dezelfde klok. DHM: Zie jij als Erasmuscoördinator diezelfde aandacht voor duurzaamheid in de bedrijven in Spanje en Frankrijk waarmee jullie samenwerken? Voor het Erasmusproject werken we in Spanje in de regio van Catalunia samen met Euro Gijbels uit Geel, een groothandel in groenten en fruit. In Franrijk hebben we een samenwerking met bedrijven in de Lotte en Garonne. Op vlak van duurzaamheid staan wij toch verder.

Kippen, een bijenhotel, hoog gras,… er is duidelijk aandacht voor biodiversiteit

Het zoeken naar en het gebruiken van mechanische onkruidbestrijding zoals vingerwieders vindt hier ingang terwijl in Spanje bijvoorbeeld nog veel vaker naar chemische bestrijdingsmiddelen wordt gegrepen. Ook de problematiek van water stelt zich niet op dezelfde manier.

Regenwater DHM: Hoe gaan jullie in de school om met het opvangen, gebruiken en bufferen van regenwater? De school vangt het regenwater van een aantal gebouwen op om te hergebruiken. In de sanitaire blok van de leerlingen spoelen we de toiletten met regenwater. De nieuwste uitbreiding aan blok D en de toekomstige blok W zijn ook voorzien van een infiltratievoorziening. Het regenwater van de daken van de oude gebouwen van de afdeling landen tuinbouw wordt al jaren vergaard in een grote kelder en gebruikt voor de tuinen tegen de Kathelijnestraat. In de Hemelrijksestraat vangen we het water van de serres en het bijgebouw op in een groot bekken van 800m³. De overloop gaat naar de gracht. Het gebruik van water in de serre verloopt uiteraard computergestuurd. Recirculatie, ontsmetting met een UV-installatie en restwaarden van nutriënten en gewasbeschermingsmiddelen worden opgevolgd.

Bloemen en een bank dragen bij tot het welbevinden van de jongeren.

De school beschikt niet over de allernieuwste technologieën. Bezoeken aan bedrijven en het proefcentrum maken dit goed. In Coronatijden en door de toenemende beveiliging van bedrijven tegen ziektes wordt dit helaas ook moelijker. Inventieve en gemotiveerde collega’s pasten hier een mouw aan door zelf filmpjes te maken in enkele bedrijven, en zo onze leerlingen kennis bij te brengen over de nieuwste technieken. Het toeval wil dat net op dat moment twee wagens van Pidpa komen aanrijden om de ondergrondse waterzuivering van het sanitair te inspecteren. De installatie biedt blijkbaar geen afdoende oplossing voor de zuivering van het afvalwater. De maatschappij onderzoekt of een persleiding een oplossing kan bieden voor het grijs en zwart water van de tuinbouwafdeling en het aanpalende tuinbouwbedrijf waar ook 35 seizoenarbeiders verblijven.

44

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Over het hele schoolterrein zet VITO in op vergroening…


MILIEU DHM: Zijn er nog andere redenen om in te zetten op ontharding en vergroening? De vergroening van de speelplaats draagt bij tot het welbevinden van de leerlingen. Op verschillende plekken werden aanplantingen aangebracht. We merken het effect op de leerlingen wel. Bij het groen en de bloemen en struiken staan ook banken die uitnodigen om gezellig bij elkaar te zitten. Ook economische motieven spelen een rol. Het voetbalveld op het sporterrein wordt in de zomer niet gemaaid. Dit betekent een besparing voor de school in manuren, maar het gras is ook meer bestendig tegen de droogte en de hitte en moet minder vaak heringezaaid. Uiteraard zijn er soms ook vragen en opmerkingen van collega’s. Wanneer we een sportleraar passeren, merkt die inderdaad op dat het gras van het voetbalveld nog eens zou mogen gemaaid worden. Ken antwoordt laconiek: “geen probleem hoor”. Sinds vorig jaar maait VITO bewust de eindstroken van het sportterrein niet meer. Insecten en vlinders varen er wel bij. DHM: Hoogstraten kwam in het nieuws door de snelheid waarmee ruimte wordt ingenomen. Hoe zit dat met Vito? Ik heb het ruimtegebruik bevraagd bij mijn collega’s. De gebouwen nemen 41% in van de totale oppervlakte van de school, de verharding voor speelplaatsen, parkings en wegen en paden 35 % en het groen 24%. Op het aandeel gazon in de totale verhouding groen kan ik geen concreet antwoord geven. Dit is vooral het grasveld achter de in aanbouw zijnde blok (hier staat ook de sensor) en een aantal zones rond de school. De leerlingen uit de afdeling land- en tuinbouw maaien die zones meestal wekelijks in het kader van hun opleiding. We hebben ook een sportveld in de Hemelrijksestraat. Dat veld maaien we met grotere machines. Vorig jaar beslisten we om de kopeinden, waarin ook enkele plantenborders liggen, niet meer te maaien om ecologische redenen. De leerlingen kunnen met eigen ogen vaststellen wat de effecten hiervan zijn. We zien de biodiversiteit toenemen. Er vliegen meer bijen, insecten en vlinders en we namen zelfs patrijzen waar.

Groene band DHM: Zijn er nog meer plannen in dit verband? VITO heeft effectief toekomstplannen om drastisch te ontharden. De bestaande parkeerzones verdwijnen. We willen een volledige groene band rond de school aanleggen. De school plant een nieuwe waterdoorlatende parkeerzone op de hoek van Gravin Elisabethlaan en Katelijnestraat. We groenen die omgeving volledig in met een kwaliteitsvolle aanplanting. De huidige parkeerzone tussen het inkomgebouw van VITO (blok A) en het nieuwe gebouw dat nog in de steigers staat (blok W) is volledig hertekend. Hier zal ook een groene buffer tussen parkeerzone en straat komen. Alle parkeerplaatsen worden zoveel mogelijk in grasdals aangelegd. Een veelbelovende evolutie, als u het ons vraagt. We konden de plannen nog niet inkijken maar kijken alvast uit naar het resultaat. We zien trouwens ook elders in Vlaanderen inspirerende voorbeelden. Aquafin verzamelt als partner van het CurieuzeNeuzen in de tuin die voorbeelden op blauwgroenvlaanderen.be. Je kan er ook concrete tips en een stappenplan vinden om als school aan de slag te gaan. (hr)

W O O R D V A N D E M A A N D (5) 1

Ook dit jaar moeten we genoegen nemen met een alternatieve editie.

2 3 4

1. Deze eigenzinnige Gellolf opent binnenkort een speelgoedmuseum in Meersel Dreef. 2. Deze dokter kijkt bezorgd naar zijn straat. 3. Asterix en .. . . . .

5 6 7

4. Ken en Karen vinden rust op hun .. . . . . Farm. 5. Deze jonge sergeant stortte op 11 mei 1940 neer bij de Blauwputten in Meer.

8 9 10 11

6. Eden en .. . . . . Hazard. 7. Bij Cindy Timmermans kan je plantjes, stekjes, zaden enz. ruilen in de ...... 8. Eén van de oudste wegen in de vallei van de Mark. 9. Yves Bruynen heeft een waardevolle verzameling van deze kaarten. 10. In welk dorp wil Toon Horsten binnenkort geraken? 11. Deze Wortelse trok in het kader van Erasmus naar .. . . . . en bleef er. ‚IJ’ is één vakje. Mail het woord uiterlijk dinsdag 15 juni door naar redactie@demaand.be en maak kans op een cadeaubon van Hoogstraten voor de waarde van 20 euro. Of stuur naar: De Hoogstraatse Maand, Begijnhof 26, 2320 Hoogstraten. Vergeet niet uw naam en adres te vermelden.

Oplossing mei 1

E A E V T

L U G E O

Z WA E R T E R S R Z E T J E 5 F S C H R O E 6 V I N C K 7 W IJ S N E U S 8 T O E R I S T I S C H 9 C L O C H A R D De cadeaubon van € 20 gaat naar: Jean Van Ginkel, Desmedtstr. 42, Minderhout 2

V A N H 3 S 4 T K R I S

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

45


DEZE MAAND

Begijnhof 26, 2320 Hoogstraten - 0495 25 25 05 - redactie@demaand.be

Ook dit jaar alternatieve editie Heilig Bloed

Gloednieuwe formule voor de stratenloop HOOGSTRATEN - De Heilig Bloedprocessie en kermis in Hoogstraten kunnen ook dit jaar helaas niet doorgaan, wel komt er een alternatieve stratenloop. De besmettingscijfers gaan maar mondjesmaat de goede kant uit, reden waarom er geen groot evenement kan zijn in de week van Heilig Bloed, tussen zaterdag 29 mei en zondag 6 juni. De Heilig Bloedfoor, de jaarmarkt en het Heilig Bloedfestival zijn geannuleerd. Voor de Heilig Bloedviering is er een alternatief bedacht en de Hoogstraatse stratenloop vindt plaats in een gloednieuwe formule. Schepen van Evenementen Katrien Brosens: “We keken enorm uit naar de festiviteiten, maar de gezondheid en het welzijn van onze inwoners staan op de eerste plaats, we begrijpen dan ook de beslissing van het Overlegcomité om tot 9 juni te wachten met verdere versoepelingen.”

Op RTV De Heilig Bloedprocessie gaat niet uit. Op zondag 30 mei kunnen gelovigen om 9.30 uur via televisiezender RTV wel een viering volgen rond het Heilig Bloedverhaal met muzikale omlijsting.

Het Heilig Bloedcomité klopt dit jaar opnieuw aan bij de Hoogstraatse bakkers en apothekers om noveenkaarsen te verkopen. De opbrengst is bestemd voor het Heilig Bloedcomité en de vernieuwing van de processie. Een kaars kost 7 euro. Extra kaarsen kunt u bestellen via het nummer 0497 43 27 94. De actie loopt tot en met zondag 6 juni. Op Sacramentsdag, donderdag 3 juni, kunnen geïnteresseerden in de Sint-Katharinakerk tussen 15 en 17 uur even verwijlen bij het Heilig Bloeddoek en het Heilig Sacrament. Dit gebeurt in overeenstemming met de coronarichtlijnen. Dat wil zeggen dat slechts 15 personen tegelijkertijd toegelaten worden. Reserveren voor een kwartiertje of halfuur kan via het telefoonnummer 03 314 51 54. Pastoor Bart Rombouts licht toe: “Met deze alternatieve editie willen wij iedereen danken die Heilig Bloed genegen is. Wij willen vooral de vele medewerkers en processiegangers niet vergeten. Zonder hen is de organisatie van de processie onmogelijk. Wij hopen volgend jaar opnieuw een beroep te mogen doen op allen. Vink de zondagen 12 en 19 juni 2022 alvast aan in je agenda. Samen duimen wij dat corona dan voorgoed verleden tijd is.”

Goede doel Bovendien steun je door je deelname ook het goede doel ’t Ver-Zet-je. De jeugd (tot geboortejaar 2009) wordt uitgedaagd om een rondje van 1 km op de Finse piste achter Sportoase Stede Akkers te lopen. Indien met alle deelnemers de kaap van 3600km wordt gehaald dan stort de organisatie €1,00 per 2 km aan ’t VerZet-je. Hiermee wordt gezonde basisvoeding voor de lokale voedselbedeling aangekocht. Daarnaast zal de organisatie per deelnemer die alle routes loopt of wandelt één uitstelbrood schenken aan ’t Ver-Zet-je. Een mooie uitdaging voor de sportliefhebbers onder ons. Dit initiatief leek De Hoogstraatse maand uitstekend, reden voor ons om het aantal uitstelbroden aan ’t Verzetje te verdubbelen.

Stratenloop Ook dit jaar hebben de sportdienst en de Sportraad voor de Hoogstraatse stratenloop een leuk alternatief uitgewerkt dat volledig coronaproof is. En dat gebeurt aan de hand van een volledig nieuw concept. Voor deze 36ste stratenloop legt de Sportraad namelijk 36 kilometer aan looproutes en wandelknooppunten vast in Hoogstraten. Deze kunnen vrij gelopen worden in de Heilig Bloedweek vanaf zaterdag 29 mei tot en met zondag 6 juni.

Met een noveenkaars steun je het H. Bloedcomité en de processie.

46

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

• Route 3,5 km: een loopje op Wortel-kolonie • Route 6,5 km: is vanuit Meerle-centrum naar de bossen van den Elsakker • Route 10 km: vertrekt vanuit de Mosten langs de Mark naar Meersel-Dreef en via een andere route terug. • Route 16 km: is een 10-miles door de bossen van Wortel-Kolonie

Deelname De verschillende routes vind je op www.hoogstraten.be/stratenloop. Hier vind je ook het webformulier om achteraf de registratie van je loop of wandeling te delen zodat je inspanning mee telt voor het goede doel. Voor de jeugdloop is een foto als bewijs voldoende. Geregistreerde deelnemers maken bovendien kans op 1 van de 36 sponsorpakketten die verloot worden (dankzij de trouwe steun van Coöperatie Hoogstraten, Desta, Sportcity, SprancoMatic, Toyo Tires en Versmissen, Janssens & partners). Meer informatie over de 36ste editie Hoogstraatse stratenloop op www.hoogstraten.be/stratenloop (rob)


DEZE MAAND

TOP in je KOP werkt aan het welzijn van jongeren HOOGSTRATEN - In het aanbod van psychische hulpverlening vertoont de Noorderkempen een grote leemte. Met een netwerk van lokale actoren gaat de Interlokale Vereniging Noorderkempen Werkt op zoek naar oplossingen om het psychisch welzijn bij jongeren in deze plattelandsregio te versterken. TOP in je KOP is daartoe een samenwerkingsinitiatief van zes gemeenten.

“We weten dat veel jongeren zich ondanks een massa Facebookvrienden vaak eenzaam voelen en het, om welke reden dan ook, moeilijk hebben. Dit is een probleem dat door Covid-19 nog meer zichtbaar geworden is”, begon schepen Faye Van Impe de digitale voorstelling waarin het initiatief TOP in je KOP, een samenwerking tussen zes gemeenten werd voorgesteld. Dit initiatief kan rekenen op steun van Leader Provincie Antwerpen. De betrokken gemeenten zijn Hoogstraten, Merksplas, Rijkevorsel, Baarle-Hertog, Arendonk en Ravels, een gebied met 4.715 jongeren tussen 12 en 17 jaar, met vier secundaire scholen in Hoogstraten en één in Arendonk. Voorzitter Leen Beuselinck, schepen in Merksplas, en projectleider Dorien Van de Poel leggen uit dat de gemeenten al samenwerken in de ‘Intercommunale Vereniging Noorderkempen Werkt’ (IL VNW) waar ook kinderarmoede aan bod komt en waaruit ook dit nieuwe initiatief gegroeid is.

Informatie

Welbevinden

Er was al een grote nood aan psychologische hulpverlening voor jongeren. De bijkomende schade die de coronacrisis met zich bracht, zal men pas na de crisis kunnen vaststellen. Om de groeiende noodzaak in kaart te brengen en vervolgens aan te pakken, worden eerst de bestaande noden in kaart gebracht aan de hand van gegevens van het JAC (Jongeren Advies Centrum) en het CLB (Centrum voor Leerlingenbegeleiding).

Het psychisch welbevinden van jongeren was en is nog steeds een enorm probleem. Vooral de eenzaamheid, het zich niet goed je vel voelen zonder vrienden is groot. Ook de stress bij jongeren die veel meer thuis zijn in soms problematische gezinssituaties, de chaos in gezinnen als gevolg van partnerrelaties en scheidingen is groot.

Het JAC Hoogstraten bereikte in 2020 dubbel zoveel jongeren als in 2019, met een opvallende stijging in de groep van 15 tot 17-jarigen. Dat is niet toevallig de groep jongeren die het meest te maken had met de sluiting van de scholen. Dat men in die periode het JAC online kon bereiken is daarbij zeker niet onbelangrijk geweest. De stijging bij jongeren ouder dan 20 was iets minder groot. De thema’s die aan bod kwamen, zijn vooral relatie- en persoonlijke problemen en veel meer dader- en slachtofferhulp, ook omdat jongeren die het echt moeilijk hebben met corona statistisch ook als slachtoffer (van Corona) genoteerd worden. Ook het probleem van armoede en schulden steeg aanzienlijk, vooral door de tijdelijke werkloosheid en het gebrek aan vacatures. De vraag naar mogelijkheden van een tijdelijke tussenkomst door het OCMW werd steeds groter.

En dan zijn er nog de jongeren die daardoor thuis weg willen maar er te jong voor zijn, evenals de botsing tussen cultuurverschillen van jongeren die met hun ouders naar hier gekomen zijn maar hier anders leven, die in zo’n periode ook meer voelbaar wordt. Men noteerde ook een grote stijging van sociaal emotionele problemen, depressies en zelfmoordgedachten. De lange wachtlijsten en het doorverwijzen naar de juiste hulp wordt hier als zeer problematisch ervaren.

Subsidies In de zes gemeenten van het samenwerkingsverband werkt in de betrokken sector nu maar het equivalent van 1,5 personeelslid, wat uiteraard te weinig is. Door samen te werken wil men dit zo efficiënt mogelijk doen. Het Jongeren Welzijnsoverleg, dat in Hoogstraten al bestaat, wil men verruimen zodat de verschillende beleidsdomeinen aan bod komen. Per gemeente verzamelt men alle gegevens over de bestaande noden om de blinde vlekken zichtbaar te maken. Het resultaat van het dienstverleningsmodel vergelijkt men met een vogelpik, met centraal de jongeren en daarrond in volgorde de verschillende hulplijnen, als ringen rond de roos. Hierbij kan men rekenen op twee Leader subsidies, budgetten voor plattelandsontwikkeling met een totaalbedrag van 194.000 euro. (fh)

Het eerste blad waaraaan je denkt!

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

47


VAN HEMELEN

VAN HEMELEN

BVBA

BVBA

NIEUWBOUW & RENOVATIE ELEKTRICITEIT CENTRALE VERWARMING SANITAIR

Eigen ffa abricage

ALTERNATIEVE WARMTE WARMTEPOMPEN

Maatw weerkk VERNIEU WD WEBSIT E E

ZONNEBOILERS ZONNEPANELEN

Industrieweg 4 2330 Merksplas

Productie en plaatsen van houten vloer l en - Interieurprojecten op maat

Tel: 03 314 37 67 Tel: 014 26 60 72

info@vanhemelenbvba.be

www.martensvloeren.be

www.vanhemelenbvba.be

Groot Eyssel 39a - Meerle - T. 03 315 84 32 - GSM 0478 36 74 88

BADKAMERRENOVATIE MEERLE

Installatiebedrijf

VAN DEN BERG VERWARMING

48

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

SANITAIR

RS

DRES: IEUW A

EW

183 g e w e s Meer aten r t s g o o 2322 H

N

EG

BR

EE

maak een afspraak in onze toonzaal met tal van badkameropstellingen

ED AS E

W

MEER M

EG

van Advies tot Zalig genieten

OUT MINDERH ATEN HOOGSTR

Tel. 03 315 75 31 info@vdberg.be

www.vdberg.be VENTILATIE

ZONNE-ENERGIE


DEZE MAAND

Hulp bij je belastingsaangifte? HOOGSTRATEN - HOOGSTRATEN - Je belastingaangifte invullen is niet altijd eenvoudig. Gelukkig zorgt de FOD Financiën voor hulp om de jaarlijkse taak eenvoudiger te maken. Zitdagen zijn er niet, wel is er een online of telefonisch hulpaanbod. Veel mensen ontvangen een voorstel van vereenvoudigde aangifte. Als dit voorstel in orde is, moet je niets doen. Als je wel iets wil aanpassen, kan je dit via Tax-on-web (www.myminfin.be) of het papieren antwoordformulier doen. Je kan ook zelf je aangifte via Tax-on-web doen. Aanmelden doe je met de app itsme (itsme.be), of met je identiteitskaart, je pincode en een kaartlezer. Daar vind je de grotendeels vooraf ingevulde aangifte, die je best controleert en kan aanvullen of wijzigen.

Laat je helpen

geen zitdagen georganiseerd en kan je ook niet in het belastingkantoor terecht. Wel bieden de medewerkers van de FOD Financiën op andere manieren hulp. Wellicht kan je een antwoord op je vraag vinden op de website van de FOD Financiën (https://financien.belgium.be/nl/particulieren). Je kan ook zelf telefoneren naar de FOD Financiën. Gebruik hiervoor het nummer dat op je aangifte vermeld staat en laat je aangifte telefonisch invullen door een expert. Indien je vorig jaar je aangifte telefonisch hebt laten invullen en je je telefoonnummer hebt doorgegeven, kreeg je in april wellicht al een telefoon van de dienst om een afspraak te maken. Indien je niet gecontacteerd wordt, kan je zelf bellen. Dan kan je een afspraak maken om je aangifte per telefoon te laten invullen en ontvang je daarna een bevestiging. (fh)

LEZERS SCHRIJVEN Guy Segers (coververhaal mei) Veel dank aan Guy Segers en reporter (oa). Zelden kan ik lachen en eigenlijk nooit met moppen... maar dit omslagverhaal deed me constant glimlachen, ja zelfs schaterlachen!! ZALIG! Ooit kreeg ik planten van de Guy "voor aan uwen vijver " O zo mooi, binnenkort komen ze er weer aan, uniek mooie roze bloemen op knoestige wortelstokken, nadien verschijnen de reuze bladeren, en ja het zijn exoten - so what? Ernaast staat het groot hoefblad te pronken, nog een exoot, zo houden ze elkaar in balans en ik allang blij dat ik dat stuk van den hof niet moet onderhouden… Reuze bedankt Guy. Tiny Fransen

Door de coronamaatregelen worden er dit jaar

Promotie zit in een zak (maar niet in as) HOOGSTRATEN - Wat de laatste zondag van april traditioneel een feestelijke opening van het toeristisch seizoen moest zijn, kon voor het tweede jaar op rij niet doorgaan. Dus moest men op zoek gaan naar een alternatief, net zoals men dat deed voor Groenten & Bloemen, de uitreiking van de Cultuurprijzen en zoveel andere zaken meer. Een uitdaging waar niet alleen het stadsbestuur, maar bijna elke Hoogstraatse vereniging mee geconfronteerd werd en wordt.

Trek-er-op-uit Voor deze gelegenheid werden er vijfhonderd Trek-er-op-uit-tassen gemaakt. Alle inwoners konden zo’n tas reserveren en op zondag 25 april kon men die ophalen op zes locaties in evenveel deeldorpen. In die tas zaten streekproducten zoals kiwibessen en een bier van de Scheldebrouwerij. Als herinnering aan de restauratie van de Sint-Katharinakerk zat in elke zak een stukje Franse steen, die van de kerk verwijderd moest worden. Ook Natuurpunt Markvallei werkte mee en schonk vijfhonderd loeppotjes om de natuur in detail te bestuderen. Verder zaten er in de tas verschillende promotiefolders voor fiets- en -wandeltochten in groot Hoogstraten. (fh)

www.het-slot.be worteldorp 28, wortel

- W O R T E L -

vrijdag & zaterdag open vanaf 19 uur, zondag vanaf 14 uur

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

49


HOOGSTRATEN

www.demaand.be

Veel vragen bij ondergrondse parking de helft van de huidige parkeercapaciteit op de Vrijheid wil vervangen. Zo komt daar meer ruimte voor fietser, voetganger, winkel- en horecabezoeker. In het bestek wordt gewag gemaakt van 40 extra plaatsen, die wegvallen aan de Pax bij de bouw van het cultuurcentrum. Een ondergrondse parking kan niet wegens een te beperkte bereikbaarheid voor het autoverkeer.

REDACTIE Frans Horsten Begijnhof 26, 2320 Hoogstraten tel. 0495 25 25 05 redactie@demaand.be

DORPSNIEUWS w Hoogstraten: Frans Horsten tel. 0495 25 25 05 hoogstraten@demaand.be w Meer: Marcel Adriaensen tel. 03 315 90 40 meer@demaand.be w Meerle: Jan Fret tel. 03 315 88 54 meerle@demaand.be w Meersel-Dreef: Jef Jacobs tel. 03 315 73 64 meersel-dreef@demaand.be w Minderhout: tel.0495 25 25 05 minderhout@demaand.be w Wortel: Frans Horsten tel. 0495 25 25 05 wortel@demaand.be

SPORTNIEUWS Rob Brosens tel. 03 314 43 39 sport@demaand.be Niet alle beeldmateriaal wordt ons met auteursgegevens overgemaakt. Neem contact op met de redactie voor eventuele rechten.

ADVERTENTIES Jan Croes tel. 0477 66 11 60 advertenties@demaand.be SECRETARIAAT/DRUKWERKEN Emilia Horsten Begijnhof 27 2320 Hoogstraten tel. 03 314 51 03 abonnementen@demaand.be administratie@demaand.be Verantwoordelijke uitgever: F. Brosens, Begijnhof 27 2320 Hoogstraten

50

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

HOOGSTRATEN - In het verslag van de gemeenteraad elders in dit blad, vind je heel wat over de commotie rond de ondergrondse parking die de meerderheidspartijen willen realiseren in de Gravin Elisabethlaan. Daar zou een plein met groenvoorziening komen, in de weg komt er een knip die autoverkeer naar de Vrijheid onmogelijk maakt. Toch stuk voor stuk erg ingrijpende maatregelen voor de buurt.

Wat is er beslist Dat het al beslist is. Dat was alleszins het gevoel dat overbleef na de gemeenteraad van 26 april, met een vervolg op 30 april. De aanstelling van een “multidisciplinair team voor de begeleiding bij de opdracht voor de realisatie van een ondergrondse parking met pleinzone alsook de exploitatie van het ondergronds en bovengronds parkeren” werd alvast goedgekeurd. Een mondvol om te zeggen dat men op zoek is naar een groep specialisten in vier vakgebieden, nl. een ontwerpbureau of architect vertrouwd met de realisatie van publieke parkings en openbare ruimten. Voeg daarbij een jurist om alle contracten sluitend te krijgen, een financieel expert en dat alles overgoten met een sausje van “human-centered design” (wat dat ook mag wezen). Deze adviesgroep krijgt dus de opdracht om de stad te begeleiden in haar zoektocht naar een partner die een ondergrondse parking wil bouwen, bovengronds een plein inrichten en ook nog de exploitatie van het parkeren voor zijn rekening wil nemen.

Stadsbestuur Het stadsbestuur denkt aan 160 ondergrondse parkeerplaatsen (in twee lagen) waarmee men

De Gravin Elisabethlaan vindt men daarvoor wel geschikt omdat er in de ondergrond van het huidige ‘park’ weinig obstakels (nutsvoorzieningen) aanwezig zijn. En er kan overleg gepleegd worden met de naastliggende projectontwikkelaars. En omdat de behoefte aan een plein groot is, dan hoeft de Vrijheid niet bij elke manifestatie afgesloten te worden. Minder parkeerplaatsen hier leidt ook tot minder verkeersbewegingen zodat de doorstroming op de N14 vlotter zal verlopen. Vele doelen tegelijk dus. “Concreet vertaalt zich dat naar: - de fysieke realisatie van het parkeergebouw met inrit- en uitritinfrastructuur - de afwerking en inrichting van de plein- en parkzone - de uittekening en inrichting van parkeerzones in het centrum Hoogstraten - de opmaak van het financieel plan met bepaling van de parkeer- en retributie tarieven - de uitbating van parking en omgeving (voor een looptijd van een nog te bepalen periode.”

Paard voor de kar Wordt het paard hier niet voor de kar geplaatst? Zonder de resultaten van de aan de gang zijnde mobiliteitsstudie af te wachten, zonder een echte visie op parkeerbeleid te ontwikkelen, zonder de stakeholders (middenstand en horeca, andere kent men niet) te horen wordt een deskundigenteam gezocht. Die moeten de bouw én exploitatie van een ondergrondse parking in goede banen leiden. Ook het bovengronds parkeren moet geregeld worden, zeg maar betalend maken. Hoe zit dat op een ander, zo vroegen wij ons af. In de media is er weinig animo rond ondergrondse parkeergarages. Ook niet over de park&ride Keizershoek in Merksem: daar aan de tramhalte wordt een parkeertoren gebouwd en het is nog niet geweten of deze betalend zal worden voor wie naar de stad wil reizen. Op internet vind je gegevens dat een ondergrondse publieke parking aangewezen kan zijn van zodra een gemeente ongeveer 75 000 inwoners telt en de ruimte in open lucht in die mate bezet is dat er weinig bovengrondse parkeerplaatsen zijn of kunnen gerealiseerd worden.


HOOGSTRATEN Al in 2018 trekt men in Nederland aan de alarmbel: de leegstand in parkeergarages is er zo’n 30 a 40 procent. De druk van de detailhandel en een autogericht denken over mobiliteit waren de oorzaken dat er zoveel gebouwd werden. Deze blijken echter meer en meer onrendabel zodat gemeenten moeten toeleggen op de exploitatie, tot 10 euro per parkeer-uur. Zelfs in Amsterdam zit er geen enkele parkeergarage in de plus. Reden is ook dat deze zijn gebouwd voor piekmomenten, wanneer het druk is in het winkelcentrum of bij een voorstelling in de schouwburg. Door de week is een bezetting van 30% het maximaal bereikbare. (Trouw, 3/11/18) Ook eerder al was er o.m. in de stad Geel sprake van verliezen op haar parking Ecodroom, 2 500 euro inkomsten per maand tegenover 20 000 euro uitgaven. In Brussel diende voor de bouw belastinggeld aangesproken te worden, privépartners hadden pas interesse in het kader van een gekoppelde vastgoedoperatie, zoals de bouw van een kantoorblok of indien een deel van de parkeerplaatsen verkocht kon worden. (Bruzz)

Wat moet dat kosten Maaseik ondervond dat een parkeergarage niet wordt gebruikt als men dit niet verplicht kan afdwingen. Omliggende straten blijven dan vol staan, met als gevolg: ook beperkingen qua duurtijd, of verbod tot, of betalend. Het zal de eigen inwoners wel leren om hun wagen niet langer op het openbaar domein te plaatsen. De kostprijs voor het bouwen van één parkeerplaats kan geschat worden op 40 000 euro en meer, afhankelijk van de regio en lokale plaatsingsproblemen. Wetende dat er in de Elisabethlaan een nuttige oppervlakte beschikbaar is van ongeveer 4 250 m² en dat dit plaats biedt aan een 120 wagens (35 m² per auto), dan zal de kostprijs rond de 5 miljoen euro bedragen. Een tweede bouwlaag dringt zich dan op wil men een volume van meer dan 160 wagens herbergen en dan zal de bouwkost navenant oplopen.

Voor wie? Even fantaseren nu. Indien die garage toch gebouwd wordt, voor wie dan in de eerste plaats? In ieder geval voor de langdurig parkeerder, voor wie langere tijd in de buurt wil zijn. Is dit de cursist van het IKO op maandagnamiddag? Of de toerist die een fietskaart wil op de toeristische dienst? Pa die bij zijn wagen blijft als kindlief een half uur pianopraktijk volgt in de Academie? De Meerlese Pier die denkt wat langer dan nodig in de kledingwinkel moet passen? Iemand af Meer die naar een voorstelling in het cultuurhuis gaat? Werknemers die menen daar veiliger te parkeren dan in open lucht? Of de bewoners van de (nog te bouwen) omliggende appartementen die zelf geen garage meer kopen onder het eigen gebouw wegens te duur? De doelgroep zal in ieder geval verder moeten

bestudeerd worden teneinde een meer dan halfvolle bezetting te krijgen op alle momenten van de dag. En wat willen die betalen? Van 40 eurocent per uur tot meer dan 2 euro? Dat laatste betalen we wel in Antwerpen, maar daar komen we dan ook niet dagelijks. Maar hier? De Hoogstraatse inwoners van Meersel-Dreef, Meer, Meerle, Minderhout en Wortel (als het regent) zullen twee keer moeten betalen voor hun plaatsje in de ondergrondse openbare ruimte. Als belastingplichtige eerst voor de bouw van de parkeergarage en dan nog eens voor het gebruik ervan. Bij een bezoek aan het winkelcentrum, bibliotheek, cultuuravond of academie. Gratis dan maar voor de eigen inwoners? Verniet bestaat niet (meer), iemand betaalt de rekening. Het ziet er niet naar uit dat een exploitant gaat gevonden worden die dat voor zijn rekening neemt. Maar met een exploitant zal ook het betalend parkeren ingevoerd worden, ook tot spijt van de eigen burgers die hun wagen niet langer gratis op straat kunnen stallen. En die uitbater zal niet akkoord gaan met de gratis nevenliggende parking aan de Carrefour, of die van Van Cuyck. Of moet de verkoop van die laatste dienen als pasmunt voor het aandeel van de kerkfabriek in de restauratie van de kerk? Zo worden ook de kerkgangers onrechtstreeks naar die ondergrondse parking gestuurd.

Winkelcentrum Of het oude normaal nog terug komt? Funshoppen, open deuren, … De bestelwagens van UPS, Bpost, GLS, Postnl zullen blijven thuisbestellen. Wat je hier niet kan kopen, wordt gratis aan huis geleverd binnen de 24 uur. De definitie van het ‘Hoogstraats winkelcentrum’ staat hiermee onder druk en dit zal niet veranderen. Men vergeet ook wel eens dat de inplanting van baanwinkels in Hoogstraten het voor de gewone middenstander niet makkelijker heeft gemaakt. Nog altijd pleiten Unizo-leden voor een parking aan de deur. Indien niet, dan komt de klant niet. Is dit een achterhaald standpunt? In welke winkel ga je buiten met dat gewicht of volume waarvoor je auto voor de deur moet staan? En op café gaan doe je best zonder wagen. Minder verkeer in het centrum is toch aangenamer shoppen en gezonder. Of niet? Dus wel ondergronds parkeren? En kunnen sommige firma’s dan parkeerplaatsen huren of kopen voor hun werknemers zodat die niet langer parkeren op de Vrijheid?

Privé inbreng Reeds jaren legt Hoogstraten op dat er per woongelegenheid 1,5 parkeerplaats moet voorzien worden. Dat heeft geleid tot een compensatieregeling voor die bouwer die hieraan niet kon voldoen, of tot ondergrondse private parkeerplaatsen, vooral langs de Vrijheid. Wat niet wegneemt dat tal van bewoners gebruik maken van een bewonerskaart en hun wagen gratis stallen op de Vrijheid.

Als straks het parkeren op straat betalend zou worden, rest er voor de eigen inwoners misschien niets anders dan de wagen(s) op de eigen oprit te plaatsen. Een creatieve oplossing daarvoor is snel gevonden, gewoon omhoog. Een opvallende opdracht voor het experten-team luidt als volgt: “Het team toetst af bij naastliggende projectontwikkelaars wat de noden zijn en hoe deze eventueel inpasbaar zijn in dit project.” Dit zou kunnen betekenen dat zij worden ontslagen om zelf te voorzien in eigen dure (ondergrondse) parkeerplaatsen. Een besparing op de bouwkost, de koper moet dan zelf maar parkeerplaats huren of kopen. Maar daarmee schuift men de last terug naar de gemeenschap, de baten daarentegen zijn dan geprivatiseerd!

Geen inspraak De burger betrekken bij het beleid staat mooi op het palmares, maar toch: “De aanbestedende overheid wenst te benadrukken dat de workshops (2 uur) en de participatie zich dient te beperken tot de openbare ruimte (parking en plein) en niet reikt tot het uitdenken van een parkeerbeleid.” Met deze bepaling lijkt zeker de middenstand al spreekruimte ontzegd. Erger nog, verder lezen we: “wordt in overleg met de stad bepaald welke groep(en) in een aparte workshop worden benaderd.” Dat belooft, zoals de workshops rond mobiliteit die amper 2 uur duurden, waar er geen gesprek, argumentatie noch discussie mogelijk was, zodat de aanwezigen gefrustreerd voor hun scherm werden achtergelaten. Veel vragen dus die eerder vooraf een antwoord hadden moeten krijgen vooraleer de aanduiding van een studiebureau te beslissen. Dergelijke instantie verdient zijn centen met de opdracht tot een goed einde te brengen, al dan niet gedragen door de bevolking, die toch zal betalen. (ep)

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

51


HOOGSTRATEN

Stokken in een sleutelbos HOOGSTRATEN - Ontsnappen, op avontuur gaan, reizen in verbeelding. Een plek zoeken tussen droom en werkelijkheid. De meerstemmigheid tussen woord en beeld vastleggen in alledaagse dingen. Dat doen Veerle Demuynck en Seminarie-leerkracht Sylvia Van den Brande met hun allereerste prenten-dichtbundel ‘Stokken in een Sleutelbos’. Deze mooie bundel reist langs dagdagelijkse, niet eens zo opmerkelijke dingen - een nachtelijke tocht op de overloop, het flakkeren van een tafelkaars, een stok die je meenam op een afdaling, een kom te hete soep. Maar gepaard met een onhandig moment, gestuntel, een onhoudbare belofte legt een woordspeling onrust en verlangen bloot, komt spanning bovendrijven en verraden spleten een verborgen toegang tot de onderstroom.

Momentopname De verrassend heldere gedichten zijn van de hand van Veerle Demuynck. Ze studeerde aan

het Lemmensinstituut af als woordkunstenaar, volgde de opleiding drama-regie aan de Toneelacademie Maastricht en studeerde Nederlands aan de Karel de Grote Hogeschool. Ze geeft Nederlands aan de Kunsthumaniora, Antwerpen. Sylvia Van den Brande maakte bijzonder mooie en suggestieve prenten bij ieder gedicht, die zowel de teksten spiegelen als ruimte maken voor de verbeelding van de lezer. “Beeld is aandachtig kijken, tastend tekenen. Met mijn illustraties wil ik een interpretatie geven aan de poëzie, maar ook met veel wit de ruimte laten, een expressie van een impressie, een momentopname, een schets…”, zo zegt ze over haar stijl. Sylvia studeerde aan het Sint Lucas, Antwerpen en is leerkracht plastische opvoeding en kunst in het Klein Seminarie. ‘Stokken in een Sleutelbos’ is een uitgave van Narrante vzw. De bundel met hardcover kost 16 euro. Meer informatie is te vinden via www.narrante.net en via Veerle Demuynck: narrante.vzw@gmail.com 0496 07 44 42. (mdl)

Viergeslacht Van Huffel HOOGSTRATEN - De familie Van Huffel telt met de pasgeboren Leon Van Huffel een viergeslacht. Een goede reden om trots te zijn! Stamvader Fons van Huffel werd geboren in

1936, zijn zoon en nu dus kersverse opa Paul van Huffel zag het levenslicht in 1962. De papa van Leon is Jonas van Huffel (1986). De kleine Leon vervolledigt het rijtje nu in 2021. (fh)

LEZERS SCHRIJVEN Een doos voor 50 jaar Wij kregen saam een doos geboden aangeboden op acht mei zo samen met nog echte paren echtparen, zeg maar 50 jaar. 50 jaar lang bijeen daar zou een feestmand bij gaan horen op acht en negen, vijftien, zestien uit vier datums, zo te bezien. een bloemenruiker, vaas incluis stond aan de voordeur, mooi! daarbij de doos, karig gevuld met envelop, ’t verkéérde huis. ‘t Werd bij ons dus besteld, voor hen Het paar van even straten verder Dus, o, pardon. Oh, feest… Pardon Maar in de doos, zo uit karton Was ’t karig, min, armoede troef. ‘t Was echt bedoeld voor één persoon. Wij hebben dus gedeeld: de kaas, Het vlees, de boter: kijk waar ik woon. Edoch, ’t is op. Ontbijtdoos op! En binnenin de vijftig euro Merci, voor ons, o, stadsbestuur. Van mensen van het eerste uur. Ze waren blij, die gouden paren. Ze zouden feest’lijk eerder zijn. Nu valt er anders niets te zeggen, Dan ontgoocheling. Minachting. Pijn. Renaat Van der Vloedt - Rosette Servaes

52

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND


MEER

Een dramatische oorlogsdag passend herdacht MEER - Zaterdag 11 mei 1940 was voor ons land de tweede dag van de Tweede Wereldoorlog. Het werd meteen ook één van de bloedigste dagen van dat conflict voor onze stad en haar deelgemeenten. Er vielen immers in totaal 13 doden en verschillende gewonden bij moordende Duitse luchtaanvallen op de dorpskom van Minderhout en ten zuiden van Hoogstraten-centrum. Bovendien kwam die dag een gemobiliseerde inwoner van Wortel om het leven tijdens een bombardement op een trein bij Tienen. Daarmee was de dodentol voor de regio Hoogstraten overigens nog niet afgerond. De voornaamste reden voor de vele aanvallen door de Luftwaffe in de Kempen was het bemoeilijken van de geallieerde troepenverplaatsingen en meer bepaald de snelle opmars van het Franse 7de Leger dat de Lage Landen ter hulp kwam na de brutale invasie door nazi-Duitsland de dag voordien.

In de chaos van het luchtgevecht zag onderluitenant Verry plots één van zijn strijdmakkers in zijn brandende jager neerstorten tussen Wuustwezel en Zundert. Het ging om de 21-jarige Fernand Louis Lacroix. Een jonge, talentvolle sergeant-piloot die op 10 mei zelf nog een Duitse bommenwerper had neergehaald, maar zijn succes was dus van korte duur. Sergeant Lacroix kwam om het leven toen zijn Curtiss H-75 Hawk omstreeks 18.30 u. bij de Blauwputten in Meer te pletter sloeg. Hij kreeg er een veldgraf, maar zijn stoffelijk overschot werd enkele jaren na de oorlog gerepatrieerd en rust op de gemeentelijke begraafplaats in Aubervilliers bij Parijs.

Blijvend herdenken

“Un combat tournoyant”

Precies 81 jaar na zijn overlijden herdachten Erfgoed Hoogstraten en het stadsbestuur zijn offer voor onze vrijheid. Er is een informatiebord onthuld dicht bij de plaats waar sergeant Lacroix een veldgraf kreeg. Dit gebeurde in aanwezigheid van een delegatie vanuit het stadsbestuur en vertegenwoordigers vanuit de dorpsraad van Meer, lokale oud-strijdersverenigingen en Erfgoed Hoogstraten. Als speciale gasten waren er de militaire attaché van de Franse ambassade in Brussel en twee afgevaardigden van “Le Souvenir Français”.

Een van die eenheden was de Franse Groupement de Chasse I/4. Zij waren die namiddag met 26 toestellen opgestegen van op een basis bij Duinkerke om militaire kolonnes te beschermen langs de N1, toen de belangrijkste verkeersas tussen Antwerpen en Breda. Boven ons grensgebied kwamen ze oog in oog met enkele Duitse bommenwerpers, maar ook met een formatie snelle jachtvliegtuigen van het type Messerschmitt Bf 109. Het werd een ongelijke strijd. De Groupement de Chasse I/4 zou die dag verschillende toestellen verliezen, twee piloten sneuvelden en vier werden gewond.

Oorspronkelijk was deze onthulling voorzien in mei 2020, maar COVID19 gooide toen roet in het eten zodat alles moest worden uitgesteld. Het college hakte de knoop door om de ceremonie op 11 mei 2021 in beperkte kring plaats te laten vinden. Door de coronamaatregelen is het niet het publieksevenement geworden dat men eerst in gedachten had. Zo is het de bedoeling om het monument te laten adopteren door een klas van basisschool De Meerpaal. De leerlingen hierbij betrekken, kon in deze omstandigheden nog niet.

Tussen de puinhopen van de verwoeste of beschadigde huizen en omringd door de slachtoffers zullen velen zich wanhopig hebben afgevraagd waar de geallieerde luchtstrijdkrachten zaten, maar zij hebben zich wel degelijk voluit in de strijd gegooid.

De onthulling gebeurde door burgemeester Marc Van Aperen en Marcel Adriaensen van de dorpsraad van Meer. De Franse militaire attaché kolonel Hubert Stahl en ere-luitenant-kolonel Claude Michel van Le Souvenir Français waren daarbij aanwezig. (foto Noor Van Coillie - Stedelijk Museum)

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

53


MEER Na de herdenkingssites voor de bommenwerpercrashes bij het Brandven in Wortel (2014) en bij het Gelmelslot in Hoogstraten (2018) is dit informatiebord voor de Franse jachtvlieger in Meer het derde in een project van Erfgoed Hoogstraten in verband met de luchtoorlog in onze regio. Het is tevens de tweede maal dat dit gebeurt met ondersteuning vanuit het stadsbestuur.

Er wordt al gedacht aan bijkomende sites, waarvoor men een beroep doet op de inwoners. Ondanks jarenlang onderzoek zijn er immers nog onduidelijkheden over bepaalde vliegtuigcrashes in onze deelgemeenten. Onder andere deze van een Duits jachtvliegtuig bij Beek in Meer op 5 oktober 1942, van een geallieerde bommenwerper bij De Kluis in Hoogstraten op 13 mei 1944 en van tot dusver onbekende toestellen ten zuiden van de Loenhoutseweg op 2 oktober 1944, en op een onbekende datum in een uithoek van Wortel-Kolonie bij de Pampa.

Erfgoed Hoogstraten biedt de resultaten van hun onderzoek aan in een historische context, de technische dienst en het stedelijk museum zorgen voor de verdere afwerking en plaatsing van het informatiepaneel, evenals voor de organisatie van de onthulling.

Als er iemand bijkomende informatie of beeldmateriaal kan aanbrengen over deze of andere vliegtuigcrashes in onze regio is dat altijd welkom in het Stedelijk Museum (Begijnhof 9) of via museum@hoogstraten.be. Elk puzzelstukje kan helpen… (Francis Huijbrechts)

Onduidelijk

Kunstwandeling langs etalages MEER - Helaas kan er dit jaar weer geen eindejaarstentoonstelling van de IKO leerlingen plaatsvinden zoals IKO die al meer dan 20 jaar organiseert. Ook het geplande schoolfeest van basisschool De Meerpaal-Kiekeboe viel in het water. Toch wil men graag de werkjes van de IKO-kinderen en -tieners tonen. Eén van de leerkrachten kwam op het idee om tentoon te stellen in etalages in het dorpscentrum van Meer. IKO stapte met de vraag om samen te werken naar de school. Zo sloeg men de handen in elkaar en maakten IKO en basisschool De Meerpaal-Kiekeboe er een mooi project van voor jong en oud.

Interactief De basisschool zorgde voor een interactieve wandelroute op drie niveaus (kleuters, leerjaar 1-2-3, leerjaar 4-5-6) die een stukje door de na-

tuur gaat en langs de verspreide tentoonstelling van de IKO-afdeling in Meer. De initiatiefnemers zijn heel blij dat men op deze manier de werkjes van de kinderen en jongeren nog tot 20 juni kan tonen. Het is een prima wandeling, de QR-code op de affiche voert je naar de website waar je alle info over de route terug vindt. Directies en leerkrachten van IKO Meer en basisschool De Meerpaal-Kiekeboe wensen alle geïnteresseerden veel kijk- en wandelplezier. (fh) Praktisch: “Iko-etalagekunst” nog tot 20 juni. Volg de route via de QR-code. Een samenwerking van IKO met basisschool De MeerpaalKiekeboe

Jeugdhuis ontvangt gasten van de Kade MEER - Op maandag 10 mei stelde Jeugdhuis Mussenakker hun terras open voor de Kade. Dit is een voorziening voor volwassenen met een meervoudige beperking in Kalmthout, waar de gasten kunnen wonen of in het dagcentrum verblijven. Door corona zijn sommige van de bewoners al meer dan een jaar niet uit hun woning geraakt. Sinds kort mochten ze weer op uitstap en zo kwam het tot een samenwerking met de Mussenakker. Die is normaal op maandag dicht, maar werd die dag speciaal voor de Kade geopend. Er werden geen externe bezoekers toegelaten. Zo konden de gasten ongestoord op café gaan en wellicht eventjes corona vergeten. (fh)

54

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND


MEER

MEERLE

Diamant voor Jef Van Gils en Lisa Jansen MEER - Op 10 mei waren Lisa Jansen en Jef Van Gils op ’t Looi 60 jaar getrouwd. De corona stak een stok in de wielen voor een groots feest, maar de buren uit het Looi lieten zich dit niet aan het hart komen en hebben zo goed als het kon en ieder in zijn eigen bubbel, het huis van de jubilarissen feestelijk versierd. Na het opstellen van de boog, het hangen van slingers en ballonnen werd er nog gezellig coronaproof nagekeuveld op het erf met een hapje en een drankje. Lisa en Jef stonden de hele dag in het midden van de belangstelling en zagen dat het goed was. Zodra de coronamaatregelingen het toelaten wordt het feesten met de familie. En dit is best een grote groep. Want hun zes zonen Jan, Toine, Jos, Jack, Leo en Paul hebben flink gewerkt aan het nageslacht en zorgden al voor 16 kleinkinderen en 9 achterkleinkinderen, terwijl het 10de weeral op komst is.

Jef en Lisa bij hun huwelijk in 1961

Fietszoektocht vervangt Meerfeest MEER - Voor de tweede keer op rij moet KWB Meer hun Meerfeest annuleren. De Coronamaatregelen maken het organiseren van een openluchtfestival zo goed als onmogelijk. Uiteraard hoopt KWB dat ze volgend jaar weer de draad kunnen opnemen. Dit jaar is er wel een fietszoektocht van ± 20 km langs de rustige wegen in Meer en omstreken. Deelnemen kan in de maanden juni, juli en augustus. Natuurlijk zijn er ook weer prijzen voor de beste zoekers. Voor de kostprijs moet je het zeker niet laten, want de route (+ invulformulieren) zijn gratis te downloaden van de site www.kwbmeer.be vanaf 1 juni. Ook zullen deze bij een aantal winkels /handelszaken in Meer te verkrijgen zijn. (fh)

Lisa en Jef, we wensen jullie nog vele fijne jaren samen en gezond en wel op naar de 65ste huwelijksverjaardag! (fh)

Weer de fiets op voor de avondtweedaagse MEERLE - Vorig jaar geschrapt wegens Corona, dit jaar gelukkig terug op de agenda. KWBMeerle en de KWB-Wielertoeristen organiseren samen op vrijdag 25 en zaterdag 26 juni samen een ‘Avond-Fiets 2 Daagse’. Net voor het begin van de grote vakantie is dat een prima gelegenheid om voor het hele gezin, voor jong en oud, de zomervakantie sportief in te zetten.

Het diamanten paar stond ook in het coronajaar 2021 in het middelpunt van de belangstelling.

Op hoog niveau MEERLE - ‘Blijf liever met je twee voetjes op de grond’ luidt het gezegde. Als deze mannen dat letterlijk zouden nemen, kwam er van hun opdracht niet veel terecht. In de loop van de maand voerden deze onvervaarde kerels onderhoudsen schilderwerken uit aan het torentje met het kleine klokje van de Sint-Salvatorkerk. Werken op hoog niveau noemt men dat. Ik ken er die kriebels krijgen van er alleen nog maar naar te kijken... (jaf)

De wielertoeristen zetten elke avond mooie tochtjes uit met verschillende afstanden: een van zo’n 25 km en ook een van rond 40 km, te fietsen op eigen tempo Je krijgt telkens een routebeschrijving mee en onderweg biedt KWB ook een drankje aan. Vertrek tussen 17.30 en 19.30 uur aan de KLJ lokalen van Meerle achter de parochiezaal. Deelname kost per avond 1 € voor leden en huisgenoten, niet leden betalen 1,5 €. Na het fietsen kan je nog wat nagenieten met een drankje en ondertussen een buurtje doen met vrienden. Zijn er nog vragen of meer info kan je steeds mailen naar: kwbwielertoeristenmeerle@gmail.com, of contact opnemen met Jos Van Bavel, Heimeulenstraat 41 - Tel 03/315.92.09. (jaf)

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

55


MEERLE

Hitsingle ’Telescoop’ samen met singer-songwriter Tom Helsen

Kim Konings scoort in de Ultratop MEERLE - Veel zal het nog niet voorgekomen zijn dat een jonge zangeres uit Meerle in de top 10 van de Ultratop van MNM terechtkwam. Begin deze maand prijkte het nummer ‘Telescoop’ van Tom Helsen en de Meerlese Kim Konings op nummer 10. Een mooie prestatie en misschien wel de start nog veel mooie liedjes voor en door Kim.

Tom Helsen Singer-Songwriter Tom Helsen is een vaste waarde in de Belgische muziekwereld. Hij kwam voor het eerst in de aandacht op Humo's Rock Rally van 1996 waar hij als tweede eindigde met onder meer de song Rebecca. Sedertdien bracht hij 10 albums uit en gaf hij meermaals acte de présence in Idool en Liefde voor Muziek. Voor een nieuw liedje ‘If’ was hij op zoek naar een zangeres en had hij een oproep geplaatst op zijn Facebookpagina. Kim Konings, 21 jaar, uit de Kerkstraat werd door een vriendin getagd en hoewel zij Tom Helsen nog niet kende, besloot ze enkele videootjes met eigen nummers door te sturen. Kim: “Ik kan het allen maar proberen, dacht ik. Maar toen ik zag dat er ruim 1200 inzendingen waren, dacht ik daar kom ik nooit voor in aanmerking...”

Stemkleur Maar wat bleek? “Ik was dan ook verbaasd dat ik een bericht kreeg dat ik voor het project ‘If’ niet de juiste was, maar dat hij was geraakt door mijn stem. Door de mooie kleuren, dat hij daar ook naar op zoek was. Want als je in het Nederlands zingt, moet niet alleen de muziek raken, maar ook de tekst. Omdat je alles verstaat moet

dat juist zitten en dan is de stemkleur heel belangrijk. Bij Engelstalige nummers volstaat dikwijls het gevoel al. Mijn stem was bij hem blijven hangen. En inderdaad, na een hele tijd contacteerde hij me opnieuw en op een keer stond hij ineens voor mijn deur. Samen hebben we enkele liedjes geoefend en toen ging het opeens snel. Een van de liedjes die we probeerden was ‘Telescoop’. Hij zei me: ‘Elke keer als ik naar de proefopname luister, krijg ik meteen kippenvel’. Gaaf hé! Tom maakte de tekst en de muziek verder af en toen hebben we het liedje opgenomen.”

Ultratop ‘Telescoop’ sloeg aan en kwam in de hoogste regionen van de Ultratop terecht. “Prachtig was dat, overweldigend. Van overal kreeg ik heel veel en fijne reacties. Mensen die me berichtjes stuurden ‘Ik heb je net op de radio geboord’, die me filmpjes zonden waarin ze in de auto meezongen met de radio. En heel veel reacties op mijn sociale media. Super tof, alsof ik elke dag jarig was. Het was voor mij een groot feest!” Ondertussen werden de single en de video al ruim 5.000 keren bekeken op YouTube. “Spijtig dat we daar door Corona nu geen optredens aan konden koppelen. Ik zou heel graag met Tom

“Ik kijk er zeker naar uit om voor publiek te kunnen optreden.” eens voor een publiek optreden. Tom speelt wel met het plan om kleinschalige concerten te geven, bij mensen thuis in de tuin of in beperkte gezelschappen. Ik hoop daar deel van te kunnen uitmaken, wie weet. Tom houdt zelf alles in handen wat zijn muziekcarrière betreft. Hij heeft daar ook het niveau en de ervaring voor, dat hij zijn eigen keuzes kan maken. Ik weet dat ik nog een lange weg te gaan heb!”

Hart voor muziek Een echt muziekopleiding heeft Kim niet gekregen. “Natuurlijk zong ik als klein meisje al K3, wie niet?”, zegt ze lachend. “Vanaf het 3e leerjaar ben ik in Meerle komen wonen en liep ik school in de Klimtoren. Daarnaast ging in naar de muziekacademie voor zang.

Kim Konings is blij verrast met het succes van ‘Telescoop’.

56

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Voor mijn middelbaar trok ik naar het H. Graf in Turnhout, in de richting Woord en Drama, waar ook veel zang en muziek bij was. Een super toffe school, een opleiding die je veel vrijheid gaf om je ding te doen, het avontuur te zoeken, te falen en weer op te staan. Met minder strakke lijnen waarbinnen je moest blijven. Ik vrees trouwens dat de nieuwe eindtermen voor de 3e graad dat haast niet meer zullen toelaten en vind dat echt een spijtige zaak.”


MEERLE Maastricht Ondanks haar hart voor muziek, koos Kim voor een bredere kunstopleiding ‘Interdisciplinary Art’ in Maastricht. “Een Engelstalige opleiding die je leert veel verschillende kunstvormen met elkaar te verbinden en waar je een eigen traject kan uittekenen. Voor mijn afstudeerproject heb ik vijf korte nummers geschreven en daar video en foto’s rond gemaakt. ‘Omarmen’ noem ik het. Zo heb ik de muziek toch in mijn opleiding getrokken. Het wordt op 24 mei voorgesteld in een online-evenement ‘Wonder Me’. Normaal ben ik dan klaar met mijn studie, maar ik kijk nog uit of ik toch niet een muziekopleiding kan volgen. Tenzij er zich een mooie opportuniteit voor een job aandient. Graag zou ik

MEERSEL-DREEF van muziek mijn beroep willen maken, maar ik moet dan zeker mijn theoretische kennis bijspijkeren. Momenteel werk ik veel op gevoel, speel gitaar en dat kan zonder veel theorie.” Wat er zo fijn is aan muziek? “Muziek is zo verbindend. Maar ik zou er zeker foto, film, video bij integreren. Maar ook muziektherapie vind ik heel interessant, ik geloof dat muziek van alles kan losmaken en helend kan werken. Ik kijk even rond dus, hou meerdere opties open, we zien wel...”

Op het podium? Redenen te over om benieuwd en hoopvol vooruit te kijken. “Ik kijk er zeker naar uit om voor publiek te kunnen optreden. Voor Corona heb ik

enkele optredens gedaan, maar daarna zag het er ineens allemaal heel grijs uit. Blij dus dat net in die periode Tom Helsen op mijn pad kwam. Graag zou ik een eigen bandje willen oprichten. Bescheiden, voor kleinschalige optredens die passen bij mijn liedjes. Ondertussen maak ik liedjes, maak er een video bij en zet ze op YouTube. Daar heb ik bij het project met Tom ook veel over bijgeleerd. Ik kijk dus echt hoopvol naar wat er komt!” Wij hopen alvast Kim - met of zonder Tom Helsen - op een podium in eigen streek tegen te komen zodra het weer kan. Misschien iets voor in ons nieuwe Raadhuis dat ongetwijfeld een mooi decor zou vormen voor haar mooie ingetogen liedjes? (jaf)

Groenten en fruit op Paterswielparking MEERSEL-DREEF - Op zaterdagvoormiddag 8 mei is er voor de eerste keer een fruit- en groentemarkt aanwezig, naast de vertrouwde slagerij Verstappen op de Paterswielparking. Indien deze formule aanslaat, wordt dit een wekelijkse aangelegenheid. Het zijn oud-Drevenier Jan Van Alphen en echtgenote Linda Sambre die dit aan de man-vrouw zullen brengen elke zaterdagvoormiddag van 10 tot 12 uur. Jan en Linda baten samen al enkele jaren Het Groentehuisje & Den Hof uit in Minderhout, Achteraard 5/B. Zij verkopen standaard onder meer verse soepgroenten, aardappelen, komkommers, paprika, tomaat, sla, kolen, appels, pastasalade, koude schotels, enzoverder, soms is er ook een seizoensgebonden aanbod. Wie speciale wensen heeft, kan hen bereiken op tel. 0495.57.40.86 en/of email van.alphen.jan@telenet.be of bezoek de website www.groentehuisjedenhof.be. (JJ)

Afgevaardigde van de dorpsraad Jos Huybrechts verwelkomt samen met schepenen Katrien Brosens, Roger Van Aperen en Piet Van Bavel, uitbater van het Groentehuisje Jan Van Alphen.

heerlijk Belgisch en lekker zoet

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

57


MEERSEL-DREEF

Ode aan de mooiste kermis MEERSEL-DREEF - Laat mij wakker worden op die mooie maandagochtend met het zonnetje van juli dat schijnt op de ramen. Nog lichtjes katerachtig van de geweldige zondagavond op café, probeer ik me op te frissen om vervolgens in mijn verkleedkleren te schieten en me te haasten naar de bijeenkomst van heel het gebuurte. Daar bewonder ik onze prachtige attributen voor het toneelstuk, lach ik met de hilarische kostuums van buurtgenoten en probeer ik vooral de nadorst te lessen.

Iedereen winnaar We oefenen ons toneelstuk nog een laatste keer en merken dat het allemaal goed zit. Vervolgens trekken we gezamenlijk naar het eerste café waar heel het dorp klaar staat om hun dramatische kant te tonen en krijgen we het ene lachwekkende schouwspel na het andere te zien. Ondertussen fluisteren we alvast de speculaties over de winnaar van de dag. De kermisvoorstelling van het gebuurte Geiteneinde in 2007 met actieve medewerking van PvA… Nadat elke opvoering is gepasseerd, trekken we naar het kermisplein waar we nog enkele korte spelletjes spelen. De ene vliegt als een projectiel in een schuimbad om een pingpongbal op te vissen terwijl een paar anderen kletsnat een emmer water over hun hoofd tillen. De spanning blijft erin zitten en de jury beraadt ondertussen over de scores. Uiteindelijk tilt maar één gebuurte een beker in de lucht die dag, maar niemand zal zich verliezer voelen. Die maandag sluiten we in stijl af in de grote feesttent iets verderop dat kermisplein. Een toog die nooit leeg staat, goede muziek die door de tent blaast en zowel jong als oud dat zich met elkaar mengt onder het tentzeil. Het is springen en feesten geblazen tot het eerste ochtendlicht de hemel raakt en iedereen strompelend de weg naar huis vindt.

Iedereen een beetje verliezer De volgende dag is het weer moeizaam uit bed komen, wellicht met een grotere kater dan de ochtend ervoor. Dit keer is de outfit iets eenvoudiger en trek ik trots het T-shirt met de kleur van mijn gebuurte aan. Ik tracht nog wat eten achter mijn keel te krijgen voor we naar het eerste café vertrekken. Deze dag trekken we langs alle cafés op de Dreef. Gaandeweg wordt er onder andere aan een vlegel gehangen, een bord rijstpap leeg gelikt, op planken gelopen en gegolfd. Iedereen doet of kijkt mee terwijl we nakaarten over de gezelligheid van gisteren. Het bier begint ook terug te smaken en het ene volle dienblad na het andere wordt uit elk café gedragen.

Naar de avond toe mag opnieuw een gebuurte zich de winnaar noemen en de wisselbeker in de lucht steken. Afsluiten gebeurt in ‘t Jachthuis waar de laatste enthousiastelingen nog energiek rond de biljarttafel stuiteren en hevig meebrullen met de muziek. Tegen iets minder late uren dan de vorige avond loopt geleidelijk aan het café leeg. Iedereen, zelfs het winnende gebuurte, voelt zich tijdens die weg door de stille donkere straten naar huis toch een beetje verliezer. We moeten die mooie kermis weer een jaar lang missen. Helaas moeten we deze keer zelfs nog iets langer wachten, maar dat dit heerlijke volksfeest terugkomt, dat staat als een paal boven water. (PvA)

WWW.GEUDENS.BE &

Centrale verwarming Vloerverwarming Sanitaire installaties Gasinstallaties Epelteer 27 - 2320 Hoogstraten 0495 24 24 11 wm.installatiebedrijf@telenet.be wm-installatiebedrijf.be 58

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

VERKOOP NIEUWE en 2e HANDS VOERTUIGEN VERHUUR PERSONENVERVOER EN LICHTE VRACHT TAKELDIENST 24/24u - CARROSSERIE ALLE MERKEN (Erkend door Eurogarant, Long Life Repair en de meeste verzekeringsmaatschappijen)

3 min. van op- en afrit E19 “Meer” 6 min. van centrum HOOGSTRATEN

Meerseweg 8 in HOOGSTRATEN Tel. 03 315 71 76 – sales@geudens.be


MEERSEL-DREEF

Speelgoedmuseum in de steigers MEERSEL-DREEF - Eigenaar Gellolf Hartogs van het vroegere café Jansen & Jansen heeft het idee opgevat om zijn verzameling vintage speelgoed te etaleren in een speelgoedmuseum. In afwachting van de opening schildert buurvrouw en beeldend kunstenares Anja Bastiaansen de buitengevel in deze stijl. Zodra er betere tijden aanbreken, volgt de opening spoedig. Wij kijken er naar uit en komen er dan uitgebreid op terug. (JJ)

Het speelgoedmuseum staat nog eventjes in de verfsteigers.

Berm naast de Mark verzakt MEERSEL-DREEF - De berm tussen het fietspad en de Mark is aan het verzakken tussen de Belgische en de Nederlandse Markweg. Een balustrade moet de passant behoeden voor verder onheil. Dit is waarschijnlijk het gevolg van het langzaam wegspoelen van de oever door enerzijds onderstroom en anderzijds de stroomversnelling van het water ten gevolge van de stuw, zo denkt mijn deskundig oog hier tenminste over. (JJ)

IN MEMORIAM Jan Van Riel (1938-2021) Een echte Drevenier is niet meer… Wanneer u dit leest, hadden op 20 mei laatstleden Jan Van Riel en Maria Verschueren 60 jaar getrouwd moeten zijn geweest, een tweede diamanten bruiloft op korte tijd in MeerselDreef. Maar het heeft niet mogen zijn. Kort voor de jubileumdatum is Jan alsnog onverwacht overleden. Een echte Drevenier, geboren op de Dreef, altijd gewoond op de Dreef en er ook mogen sterven, tot op het einde liefdevol verzorgd door zijn vrouw Maria en bijgestaan door zoon Johan. Jan is op 22 juni 1938 geboren op de Dreef. Hij was amper 2 jaar oud toen moeder stierf en hij grootgebracht werd met de goede zorgen van zijn vader, broer en twee zussen. Hij ging naar de plaatselijke school. In Meerle volgde hij later niet alleen avondlessen, hij ging er ook naar de kermis en zo kwam hij Maria Verschueren tegen. Op 20 mei 1961 trouwde het koppel, er volgden vier kinderen Johan, Willy, Christianne en Patrick. Eerst hadden ze een landbouwbedrijf met varkens en koeien en zo gebeurde het dat er koeien van Meersel terug naar huis moesten komen, dan ging het hele gezin te voet met de koeien aan het touw over de Dreef. Later werden de dieren ingeruild voor tuinbouw met augurken, aardbeien, sla, spruiten, prei. Altijd hard gewerkt, maar hij zou het ook niet anders gewild hebben. Dat was zijn leven. Jan begon na zijn pensioen, ook een passie te krijgen voor de bloemenhof. De vele aronskelken en bellekes (fuchsia’s) achter het huis zijn hier de mooie getuigen van. In de lente moest dit allemaal buiten gezet worden, elke dag gieten en trots op het resultaat. En in de herfst weer met volle kruiwagens alles terug in de serre. De deur van Jan en Maria stond altijd open voor vrienden, familie, de mensen van de rommelmarkt voor de deur, en de geburen die wagens kwamen maken voor een stoet van een gouden bruiloft op de Dreef. Hij kon er echt van genieten. In 2008 kreeg Jan hartproblemen, enkele jaren geleden ook een herseninfarct. Hij mocht niet langer auto rijden, het leven werd wat moeilijker. Hij werd echter omringd met de beste zorgen en was niet liever dan thuis bij Maria en zoon Johan. Ook de buren bleven regelmatig eens binnenspringen. Jan en Maria hadden 10 jaar geleden hun gouden bruiloft mogen vieren en er zo van genoten. De foto’s voor de Hoogstraatse Maand voor het diamanten huwelijksjubileum waren ondertussen ook al genomen, en samen stonden zij hand in hand op de foto voor het ouderlijk huis van Jan, waar hij heel zijn leven gewoond heeft. Maar het heeft dus niet meer mogen zijn. Dinsdag 4 mei had Jan nog een goede dag. Een pannenkoek gegeten en een flesje bier open getrokken. “Ik ben moe, ‘t gaat niet meer”, waren zijn laatste woorden die dag, even later was hij vertrokken… Een man, een voke, een vovo, een echte Drevenier is niet meer. (JJ)

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

59


MEERSEL-DREEF

Gerestaureerde heiligen MEERSEL-DREEF - De beelden van de H.-Cornelius, de H.-Rochus, de H.-Godelieve van Gistel en de H.-Geertrui werden op 1 mei na een grondige restauratiebeurt terug geplaatst in hun nissen in het Mariapark, ter hoogte van de begraafplaats van de broeders. Dank aan Cor die de beelden zo vakkundig restaureerde, aan br. Igor om het voorbereidende werk te doen en dank aan de vrienden van Cor die de zegeningsplechtigheid live-streamden om Cor er vanuit zijn ziekenhuisverblijf mee getuige van te laten zijn. Cor - zonder familienaam - is de kunstenaar die in alle bescheidenheid en in alle stilte de beelden restaureerde. Een bezoekje aan het Mariapark is overigens altijd de moeite waard, de stilte wordt er alleen overstemd door het gezang van de vogeltjes. (JJ)

Laatste bouwgrond Capuciene Bosschen MEERSEL-DREEF - In één keer gaat het snel, al vijf jaren lang stonden de meeste bouwgronden in de nieuwe verkaveling Capuciene Bosschen te koop en nu nog slechts één. Vele jongeren hebben dan toch besloten om terug te keren naar Meersel-Dreef of oordeelden dat wonen in Meersel-Dreef toch niet zo slecht is. Lot 14 (tweede van rechts) is het enige lot dat (wanneer we dit schrijven) nog te koop staat voor 84.500 euro voor 300 m². Er zijn slechts beperkte voorwaarden gekoppeld voor de aankoop van deze sociale bouwgrond: 18 jaar zijn, geen andere woning of bouwgrond bezitten, binnen 4 jaar na aankoop starten met de bouw, binnen 5 jaar bewonen en dit gedurende 10 jaar. Je hebt wel vrije keuze van aannemer en architect. Wie durft ? (JJ)

Fons Koyen blaast 90 kaarsjes uit MEERSEL-DREEF - Dan heb je de respectabele leeftijd van 90 jaar bereikt, dan kan en mag je het niet vieren met je familie en je vrienden, kennissen en geburen. Er kwam een oproep op facebookpagina ‘Je bent van de Dreef’ om zoveel mogelijk verjaardagskaarten te sturen naar de jarige Fons Koyen, en ja hoor twee weken lang mocht heel wat kaarten uit zijn brievenhuis halen. Bij deze van harte gefeliciteerd, Fons, en nog velen jaren op de Maaihoek. (JJ)

Nieuw asfalt voor Klein Eyssel MEERSEL-DREEF - Het was aangekondigd en zo is het ook uitgevoerd: Klein Eyssel kreeg op enkele dagen tijd een nieuwe asfaltlaag, de vorige toplaag was namelijk versleten en verkeersonveilig. Het blijft jammer dat het stadsbestuur niet wil weten van een dubbel fietspad, zoals dat

299 m2

6

V E R KO

5

299 m2

299 m2

V E R KO

4

V E R KO

3

299 m2

299 m2

V E R KO

2

V E R KO

1 342 m2

V E R KO

10 0

298 m2

CHT

V E R KO

CHT

CHT

V E R KO

CHT

298 m2

CHT

V E R KO

12 2

299 m2

CHT

CHT

V E R KO

CHT

299 m2

14 4

300 m2

CHT CHT

V E R KO

11

13

15 CHT

352 m2

JAN DE WY WYSESTR YSESTR SEST STR RAA AA ATT

60

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

eigenlijk steeds zou moeten bij de rechtstreekse verbinding tussen twee deeldorpen. De dorpsraad is hier al jaren vragende partij voor. Een gemiste kans zonder meer, het zal wel weer een zoveel-jaren-plan zijn. (JJ)


MEERSEL-DREEF

Het mag kantelen, alles komt goed!

MINDERHOUT

Opnieuw een viergeslacht bij de familie Michielsen - Antonissen MINDERHOUT / MEER - Eerder verscheen er in dit blad al een foto van Elien Brosens en haar man Ward Verschueren, die voor een viergeslacht zorgden bij de geboorte van hun dochtertjes Marie geboren in 2017 en Noor in 2019. Nu ontvingen we twee foto’s waarin Ine Brosens een permanente rol speelt, een eerste als pasgeborene en een tweede als mama.

MEERSEL-DREEF - Ferm Meersel-Dreef richt zich rechtstreeks tot de mensen, de bedevaarders en de toeristen van ons dorp met een warme boodschap, en is ervan overtuigd dat alles goed komt. (JJ)

Meersel-Dreef verdwenen MEERSEL-DREEF - Op het kruispunt Klein Eyssel, Strijbeekseweg en Strijbeek is één van de twee toeristische bewegwijzeringsborden naar Meersel-Dreef verdwenen: een souvenirjager misschien? Het stadsbestuur zou deze zwart-witte borden sowieso beter laten vervangen door de blauwe wegwijzerborden met witte letters. Niks te veel gevraagd, we zijn tenslotte toch een deeldorp van groot Hoogstraten. (JJ)

Ine werd 28 jaar geleden geboren en zorgde toen voor een viergeslacht met haar 80-jarige overgrootmoeder Julia Schellekens, moeke Jeanne Antonissen en mama Annie Michielsen.

En nu, 28 jaar later is Ine Brosens de fiere mama van de kleine Julie en zorgt daarmee opnieuw voor een viergeslacht bij de familie MichielsenAntonissen. Op de foto herkennen we moeke Jeanne Antonissen (1944) met de kleine Julie geboren 19 februari 2021, moemoe Annie Michielsen (1967) en mama Ine Brosens (1992).

Het bordje weg, alleen nog paaltjes…

Dat de meisjes aan de macht zijn bij de familie Michielsen - Antonissen is duidelijk. Na 3 dochters kwamen er 11 kleinkinderen waarvan 9 meisjes en 2 jongens, intussen zijn er ook al 7 achterkleinkinderen waarvan 4 meisjes en 3 jongens. (fh)

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

61


MINDERHOUT

Ooggetuigenverslag van fietsen langs knooppunten MINDERHOUT - Het 5de leerjaar van Scharrel nam in het thema ‘oriëntatie op de wereld’ een initiatief rond knooppunten. ‘Alles loopt op wieltjes’ werd letterlijk genomen, de kinderen maakten in het afstandsonderwijs zelf een route, waarna elke klas één van deze routes zou fietsen. Nadien schreven de kinderen hierover een verslag in de taalles. Hieronder publiceren we van elke klas het beste verslag .

1 Fiets, 2 platte banden Scharrel 5A ging fietsen in Hoogstraten op 22 april. In hun quarantaine hadden ze geleerd over verkeersborden en mochten ze een fietstocht maken van ongeveer 25 km. Na de quarantaine reden ze een fietstocht was 18 km lang. “Na een tijdje fietsen was er een probleempje: een snelbinder van een jongen uit de klas geraakte los. Hier moesten we voor stoppen om het te repareren. Een paar knooppunten verder moesten de jassen uit, konden ze drinken, ….. . Toen was het al middag, lekker boterhammen eten bij Bootjesven. Iedereen kan er weer tegenaan! We waren nog maar net vertrokken en een valpartij, gelukkig is er niemand gewond geraakt. Misschien maar 10 seconden later: een meisje viel bijna van haar fiets omdat ze heel duizelig was. Dus even 100 meter stappen met de fiets. En o nee! BAM! BAM! Twee banden plat van één fiets, wat gebeurt hier allemaal. Ze stonden stil, twee platte banden en een ziek meisje.

Het vijfde leerjaar C van Scharrel Minderhout

62

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Gelukkig woonde er een opa en oma van een jongen uit de klas dicht bij en belde ze op. Natuurlijk namen ze de fiets en het zieke meisje mee. De opa en oma hadden thuis nog een fiets, die namen ze mee zodat de jongen nog de laatste kilometers mee kon fietsen. De ene fiets eruit en de andere er in met het meisje. De oma ging te voet naar huis met de fiets met platte banden. Bijna op school en we kwamen de andere klas 5B tegen. Natuurlijk allemaal even zwaaien!”

en botsing gebeurd. We waren weer op school en iedereen ging met een moe gezicht naar huis. (Nina & Mare)”

Terug op school en allemaal natuurlijk moe. Maar de fietstocht vonden ze geweldig! Veel verkeersborden gezien en er ook wat van geleerd. Zin om deze leuke fietstocht ook te rijden? Volg dan deze knooppunten 53, 29, 35, 34, 10, 99, 12, 11 en 52

“Het 5de zat een paar weken thuis door corona. Wij moesten een paar taakjes maken. Er zat een taakje tussen dat je een fietstocht moest maken met knooppunten voor wo (wereldoriëntatie). De klas ging 1 tocht fietsen.

De lamp was eraf gevlogen Naar aanleiding van ons ow-thema fietsten we ook met Scharrel 5B een knooppuntentocht. “We vertrokken om 13:00 via onze school naar knooppunt 52. Toen we naar knooppunt 11 reden hadden we pech. De band van een klasgenoot was lek. We moesten heel lang wachten omdat we bij de oma van een klasgenoot een nieuwe fiets moesten halen. We vertrokken weer en er was iemand allergisch voor paarden. We moesten even wachten en kijken hoe het ging. We vertrokken naar knooppunt 12. De lamp van een andere klasgenoot was eraf gevlogen. Na een eind zonder ongelukken zijn we aangekomen bij onze pauze. Groepsfoto’s en weer vertrekken. Toen we bijna op school waren was er

We wouden gerust een langere toer doen Op 23 april kon ook klas 5C de fiets op. Van Minderhout tot Wortel naar Hoogstraten en terug naar Minderhout.

De toer werd iets langer omdat er geen knooppunt bij de school is. Bij knooppunt 11 stopt de klas voor een beetje uitleg. Dan gingen we door Wortel kolonie. We stopten in het midden van de tocht voor een pauze. Daarna fietsten we vlug door. De klas stopte nog eens omdat er iemand weg moest. Wij draaiden ons om omdat we anders langs een grote weg moesten. We moesten ons haasten anders waren we te laat op school. De klas was op school geraakt zonder ongelukken. We hebben geleerd om met knooppunten te werken. De klas vond het heel leuk. Door corona moesten we een mondmasker dragen. Dat was niet leuk. We wouden gerust een langere toer doen. (Jarno en Tobe)” (red)


MINDERHOUT

‘t Markenhof gaat coronaproof MINDERHOUT - Parochiezaal ‘t Markenhof in Minderhout heeft de renovatie van de accommodatie verder gezet. Het coronavirus bleek weliswaar een financiële ramp voor feestzalen, toch werd het alsnog de gelegenheid om grote renovatiewerken uit te voeren. Alle vloeren zijn vernieuwd, het dak kreeg 12 cm isolatie onder een gloednieuwe dubbele laag roofing.

Verluchting De verwarming in het kleine gebouw is vervangen door een moderne en energiezuinige warmtebron op gas. Ook de hopeloos verouderde keuken en achterkeuken zitten in een nieuw kleedje. Zelfs de binnendeuren en lambrisering zijn vervangen. De coronacrisis deed de uitbaters besluiten om nog een extra inspanning te doen om beide zalen te voorzien van een gemoderniseerd verluchtingssysteem. Luc Hertoghs geeft uitleg over de gerenoveerde parochiezaal.

De Minderhoutenaren mogen terug trots zijn op hun parochiezaal. Dit was mogelijk door het ophalen van vers kapitaal via de win-winlening, alsook sponsoring en vrije giften. Daarnaast was er al die tijd de belangeloze inzet van vrijwilligers. Alle werk dat zelf kon gedaan worden, gebeurde door vrijwilligers en bestuursleden.

bisdom. De erfpachtvergoeding gaat integraal naar het Minderhouts kernteam. Bij gebruik van de feestzalen steun je dus onrechtstreeks de parochiale werken van Minderhout. Alle bestuursleden doen onbezoldigd vrijwilligerswerk. Enkel het reinigen van de zalen en hulp bij koffietafels zal vergoed worden. Wie interesse heeft om het poetswerk ter harte te nemen, kan via de website een afspraak maken voor een kennismaking. Ook poetsbedrijven kunnen een voorstel doen. Er is te weinig kapitaal om volgende werken nog uit te voeren: vervangen oude stookketel in de grote zaal, moderniseren van het café, afbraak van de oude taptoog, herinrichting van parking en hoofdingang, vernieuwen van de fietsenstallingen. Alle financiële hulp blijft dan ook welkom bij deze vzw. Neem daartoe contact op met één van de bestuursleden of mail naar tmarkenhof@telenet.be.

Officiële opening De officiële opening wordt pas gepland wanneer het dragen van een mondmasker niet meer verplicht is. Hopelijk kan dat ergens in september of oktober. Voor het bestuur is het ook van belang dat voorzitter Piet De Bie voldoende hersteld is om het openingsweekend bij te wonen. Dat start met een receptie op vrijdag voor geldschieters en vrijwilligers, gevolgd door een eerste dansfestijn onder leiding van Mark van den Broeck, alias dj Broekie. Op zondag is iedereen welkom voor de opendeurdag. Meer informatie over data en uren volgt in latere edities. (lh/fh)

DICH TERL IJKE VRIJ HEID

Coronaproof ‘t Markenhof is nu klaar om volledig coronaproof de klanten te kunnen ontvangen. Gevaar op besmetting wordt minimaal door de grote ruimte van de zalen, dubbele uitgangen, een modern verluchtingssysteem en veel plaats buiten op de speelplaats van Scharrel. Dit is beslsit één van de grote troeven om de zalen weer te kunnen openen voor vele mensen. De KWB van Minderhout zal de spits afbijten bij het organiseren van de fietsvierdaagse. Deze vereniging is trouwens ook de grootste leverancier op gebied van vrijwilligerswerk. Ook fanfare de Marckezonen en Ferm Minderhout steken tijdig de handen uit de mouwen. Het zal nodig zijn om de zalen op tijd te reserveren. Nieuwe klanten krijgen na de renovatie rond half juni een rondleiding. Dan is het aan de Minderhoutenaren om snel te boeken. De verenigingen krijgen de raad om hun vaste activiteiten voor minstens 5 jaren te plannen. Er zijn al heel wat kapers op de kust die de vernieuwde locatie willen gebruiken, ook uit naburige gemeenten. Via de website www.tmarkenhof.be kan je alle vragen stellen en huurovereenkomsten opstellen. Er is ruimte voor vergaderingen met projectie, koffietafels, verjaardagen, babyborrels, jubilea enz. Het grote podium laat toe om optredens, stand up comedy, toneel te organiseren. Het aanpalende café wordt uitgebaat door de plaatselijke duivenmelkers. Hier kan bijpraten na een activiteit. Op zomerse zondagen zal ook het ruime voorterras geopend zijn. Groepen wandelaars of fietsers kunnen vooraf contact opnemen om het café te laten openen op een gewenst tijdstip.

de lente wil maar niet beginnen honderden hectares in de as gelegd op pleinen en parken troepen mensen dansend en zingend te samen wat valt er dan te vieren?

Parochie ‘t Markenhof wordt bestuurd door een vzw die bestaat uit vertegenwoordigers van verschillende verenigingen. De vzw pacht de gronden van het

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

63


MINDERHOUT

EK voetbal kijken in ’t Markenhof MINDERHOUT - Eindelijk weer wat ontspanning in zicht voor de modale voetballiefhebbers. Het EK voetbal zal uitgezonden worden op een groot scherm op het terras van het ‘t Markenhof en café Harry’s Pub. De wedstrijden worden mooi geprojecteerd met bijhorend geluid. Alle wedstrijden van de Rode Duivels worden al zeker uitgezonden, wellicht ook alle andere wedstrijden. Bij goed weer wordt het terras coronaveilig vol gezet met bartafels en bijhorende barkrukken, wellicht maximaal vier personen per tafel. Er zullen ongeveer 100 personen kunnen kijken naar het grote scherm.

Als de weergoden niet meewerken, wijkt men uit naar binnen in Harry’s Pub. Dan zal de toegang beperkt worden tot de maximum bezetting van het café bereikt is.

Grote zaal Vanaf 30 juni is het fietsvierdaagse van KWB Minderhout. Tijdens deze activiteit zullen de wedstrijden in de grote zaal worden uitgezonden. Ook daar is het aantal plaatsen beperkt. De kwartfinales worden dus niet bij Harry’s Pub uitgezonden. Voor de halve finales en finale kan men dan wel weer terecht op het terras bij ‘den Harry’.

Iedereen is welkom. Dit initiatief is een manier om de zwaar getroffen horeca te steunen. Ook bij gebruik van Harry’s Pub steun je onrechtstreeks de werking van de parochiezaal. En nu dus duimen voor mooi zomers weer en … voor goede resultaten van de Rode Duivels! (vzw de Arkduif/fh)

KWB pakt uit met vier unieke fietstochten MINDERHOUT - KWB Minderhout zorgt in deze coronatijden voor de ideale ontspanning door de organisatie van hun avondfiets 4-daagse. Een prima uitstap voor het ganse gezin, een prachtig zomers terras om buiten te keuvelen bij een frisse pint. Woensdag 30 juni start de eerste tocht aan de vernieuwde parochiezaal ‘t Markenhof. Je kan bij inschrijving kiezen aan hoeveel tochten je wil deelnemen. Op de laatste dag, zaterdag 3 juli, is er een prijsuitreiking voor deelnemers die minstens 2 avonden hebben mee gefietst.

De Hees De organisatoren pakken uit met unieke fietstochten. Op één daarvan fietst men door het bosdomein ‘De Hees’ dat éénmalig wordt opengesteld. Je rijdt er door een beschermd domein met prachtige fauna en flora. Elke tocht is ongeveer 28 km lang, dus haalbaar voor alle leeftijden. Elke avond wordt er naar een andere windrichting gereden. Voor het eerst zal er ook gewerkt worden met QR-codes, waarmee de bezienswaardigheden onderweg toegelicht worden. Je kan vertrekken vanaf 18.30 uur, op zaterdag al om 18 uur. KWB leden betalen 2 euro per avond of 7 euro voor de 4 avonden. Niet-leden betalen respectievelijk 2,50 en 9 euro. Voor kinderen is dat 1,50 of 4 euro. In deze prijs zijn dranken en versnaperingen onderweg inbegrepen. Wie minstens twee keer deelneemt, komt in aanmerking voor de aanwezigheidsprijs. KWB leden kunnen de kortingsbonnen (bij het lidmaatschap) gebruiken. Ook deze uit ‘de raak’ van januari kan je gebruiken voor deelname. Voor verdere info kan je terecht bij Ronny Leemans: 03/314.21.81 of bekijk op de site www.kwbminderhout.be De deelnemers kunnen overigens als eersten de vernieuwde parochiezaal bekijken.

Maar nog niet alles kan doorgaan. Zo heeft de kapellekensloop niet plaats dit jaar, ook niet in 2022 door werkzaamheden gepland in de Markwijk en op het kruispunt Hoogstratensebaan, Castelréweg en Lage Weg. Voor 2023 zal het bestuur en werkgroep de koppen bij elkaar steken om hopelijk de 27ste editie eindelijk van start te laten gaan. Het jaarprogramma 2022 wordt eerstdaags voorbereid. Wie lid wil worden van KWB Minderhout, neemt best contact op met één van de bestuursleden. (lh/fh)

Stap eens naar de Plantenbieb MINDERHOUT - Vanaf begin mei kan je planten, stekjes, zaden enz. ruilen in de Plantenbieb van Cindy Timmermans. Haar man Frank Brosens timmerde voor hun woning in de Minderhoutsestraat 135 een buitenetalage waarin je een plant kan brengen en indien je dat wenst een andere kan meenemen. Het idee van zo’n ruilkast is in Nederland ontstaan en is ook in België flink in opmars. De 46-jarige Cindy liet zich inspireren door een soortgelijk initiatief in Zondereigen en een in Wuustwezel. Ze is zelf gek van planten en weet dat er door de lockdown steeds meer mensen met planten bezig zijn en in de tuin werken. Deze Plantenbieb is er niet alleen voor sierplanten in de tuin, maar je kan er eveneens kamerplanten ruilen, zaden en moestuinplantjes. Voor Cindy is dit, net zoals werken in de tuin, een hobby. Ze hoeft er dus niets aan te verdienen en wie niks heeft om te ruilen mag dan ook zo een plantje meenemen, al is dat in eerste instantie niet de bedoeling. (fh)

Uit de coronaslaap KWB Minderhout ontwaakt volledig uit de coronaslaap. Op zondag 30 mei kan je mee naar de putten van de Heibaard in Loenhout om te vissen op forel. Vooraf inschrijven bij Guy Keustermans - mail keustermans.guy@telenet.be of bel 0476 857517. Kostrijs € 19 voor het opzetten van 4 forellen op de put. Je krijgt van 9 uur tot 13.30 uur de tijd om de vissen te vangen. Ook 27 juni en 22 augustus kan je mee gaan vissen. Nog op 30 mei is er een gratis fietsdag. Deze jaarlijkse tocht is zo’n 75 km, de bestemming blijft tot bij het vertrek een verassing. Onderweg krijg je een drankje van de KWB aangeboden. Meer info : Ronny Leemans 03/314 21 81

64

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

Frank en Cindy bij hun ruilkast voor planten en zaden


WORTEL

De Bonte Beestenboel is er klaar voor WORTEL - Als de coronabeperkingen blijven zoals die nu gepland zijn, mag vzw De Bonte Beestenboel vanaf 31 mei zijn boerderijklassen voor scholen en zijn jeugdkampen terug opstarten, weliswaar in een lightversie met kleinere bubbels. Zij zijn er alvast helemaal klaar voor! Sinds Raf Braspenning het overgrote deel van de boerderij in Wortel-kolonie overnam van Greet Somers, viel de normale werking door corona haast volledig stil. Dat gaf beide partners van Braspenning - de familie Ouwerkerk van vzw De Bonte Beestenboel en Kevin Kegeleers en Nick Van Hoof van Zouterover - de gelegenheid om de binnenkoer en de lokalen van De Bonte Beestenboel een degelijke onderhoudsbeurt te geven. Bovendien kon Zouterover de nodige vergunningen aanvragen en starten met de renovatie en inrichting van de linkervleugel van de boerderij.

Scholen en vakantiekampen Vanaf maandag 31 mei mag De Bonte Beestenboel dus opnieuw boerderijklassenklassen organiseren voor scholen en kan de goed gevulde agenda van juni en vanaf september afgewerkt worden. In juli organiseert Kazou, de jeugddienst van de CM er vakantiekampen; in augustus komen kinderen van Krunsj, de jongerenorganisatie van het Vlaams &Nationaal Ziekenfonds er op kamp. In de drie vakantieweken die er dan nog resten, organiseert De Bontenbeestenboel zelf twee zesdaagse themakampen, namelijk van 1 tot 6 en

Na maanden kan De Bonte Beestenboel haar volle agenda verder afwerken. In augustus is er nog plaats in een ‘Sterrenkamp’ van drie vzw’s. Op de foto v.l.n.r. Rik en Peter Ouwerkerk en Sander De Bruyn. van 22 tot 27 augustus. Voor wie snel is, is er misschien nog plaats eind augustus want de belangstelling hiervoor is groot.

Progress Sports In normale, niet coronatijden nemen de medewerkers van De Bonte Beestenboel in augustus zelf een week verlof. Maar dit jaar wordt die week ingevuld met een kamp georganiseerd door drie vzw’s namelijk: De Slinger, De Bonte Beestenboel en Progress Sports van Sander De Bruyn.

Van 9 tot en met 15 augustus organiseren ze samen een zogenaamd ‘Sterrenkamp’, een kamp zonder overnachting voor jongeren van 6 tot 14 jaar met of zonder speciale noden, die er een fijne vakantie kunnen beleven tussen de dieren en in het bosrijk gebied. Voor de jongeren met een beperking is er geen leeftijdsgrens en is er uiteraard aangepaste begeleiding. Info@debontebeestenboel.be (03 309 32 02) of www.progresssorts.eu. (fh)

‘Tramstilstand’ op een zeldzame prentkaart WORTEL - We spraken al met enkele verzamelaars, velen onder hen zagen deze prentkaart voor de eerste maal… op de vuilnisbak bij De Boomkens. De foto is genomen na 1 oktober 1901, toen de tramlijn Hoogstraten - Merksplas (een deel van de verbinding Turnhout - Hoogstraten - Meersel - Rijsbergen) in gebruik genomen werd en voor de bouw van het monument na de Eerste Wereldoorlog. De tramlijn werd op 31 augustus 1949 gesloten. Over de tram in onze streek tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog kun je het een en het ander lezen in de uitgave ‘Zonder omweg naar Hoogstraten’ van auteurs Jef Schellekens en Willy Schalk. (fh)

Het eerste blad waaraaan je denkt!

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

65


WORTEL

Ook in coronatijden ligt de dorpsontwikkeling niet stil

Overleg over ‘t Slot, KLJ lokalen en het mobiliteitsplan WORTEL - Alhoewel er geen fysieke vergadering van de dorpsraad mogelijk is, blijft er online overleg met het college. Dat is ook wel nodig nu er in Wortel verschillende projecten lopen en het dus belangrijk is dat die op elkaar afgestemd worden. Denk daarbij maar aan het mobiliteitsplan in opmaak, het project Wortel 2030 dat we in onze vorige uitgave uitvoerig hebben toegelicht, de herbestemming van het Slot, een oplossing voor de KLJ lokalen en enkele zaken in Wortel-Kolonie. De burgemeester en schepen Jansen verzekerden de online aanwezigen dat de diensten er op toezien dat deze projecten als een groot geheel bekeken worden. Schepen Faye Van Impe sloot zich daarbij aan, maar waarschuwde dat door tussentijds informeel overleg het gevaar bestaat dat bepaalde zaken een eigen leven gaan leiden. Verder deelde men mee dat, in verband met Wortel 2030, het eindrapport van Ar-Tur integraal op de site van de stad staat.

‘t Slot en de KLJ

De Sint-Janstraat zou enkelrichting én fietsstraat kunnen worden.

Aan dit project wordt al gewerkt sinds de aankoop van de eigendom van de familie Aerts. In de zomer 2019 kwam een en ander in een stroomversnelling nadat men zowel aan ‘t Slot als aan de KLJ vroeg om hun behoeften in kaart te brengen, zodat men een programma van eisen of verwachtingen kon opmaken.

In het najaar is er een oefening gemaakt van de nodige ruimte voor elk van de verenigingen afzonderlijk en een mogelijk dubbel gebruik van bepaalde lokalen. Begin dit jaar deed het college een voorstel van verdeling van de ruimten, samen met een berekening van de financiering

voor de uitvoering van de werken in casco, in dit geval 70% voor rekening van de stad en 30% voor de verenigingen zelf. Wanneer het Slot daarop liet weten dat ze liever niet casco, maar wel afgewerkte lokalen kreeg,

Het bureau Blockx, Peeters & Van Looveren kreeg de opdracht om de herbestemming van ’t Slot en omgeving te ontwerpen.

66

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND


WORTEL veranderde ook het financiële plaatje. Het aandeel van 70% dat de stad dan moet inbrengen werd dan immers groter en paste niet langer in het vooropgestelde meerjarenplan van haar begroting. Die nieuwe situatie werd door het Slot niet op applaus onthaald, waarop de jeugddienst en de verenigingen in overleg zijn gegaan om tot een oplossing te komen. Een aanwezige vertegenwoordiger van het Slot, bevestigt dat het voorstel van het bestuur en de vragen van de verenigingen nu dicht bij elkaar liggen. Het Slot is ook tevreden met de aanstelling van atelier Blockx, Peeters & Van Looveren als ontwerper. Zij krijgen de opdracht om de puzzelstukken in elkaar te leggen.

Wortel-Kolonie De kolonie is het tweede punt op de agenda. Hier wordt de vraag gesteld waarom de slagboom in de Torendreef bij de begraafplaats staat en niet dichter naar Poeleinde. Dan wordt de toegang tot de kolonie daar onmiddellijk afgesloten. Deze vraag wordt voorgelegd aan de Technische commissie Wortel-kolonie binnen vzw Kempens Landschap. Vervolgens komt de toestand van de Torendreef ter sprake. Daar heeft men getracht om de oneffenheden in de dreef weg te werken door er gebroken puin aan te brengen, waardoor het wel

heel moeilijk wordt voor fietsers en voetgangers. Niemand van de aanwezigen weet door wie de steenslag daar is aangebracht. Enkele dagen later verontschuldigt Natuur en Bos zich voor het resultaat en tracht men met geduld en de hulp van een bulldozer het probleem op te lossen.

Het mobiliteitsplan Een dag voor het overleg met de dorpsraad werd de stand van zaken in verband met het mobiliteitsplan toegelicht. Omdat het plan nog in ontwerpfase is, beperken we ons hier tot de grote lijnen. Welke visie zit er achter de aanpak van de mobiliteit door en in het dorp? In de eerste plaats wil men het verkeer door de dorpskernen van Meer, Minderhout en Hoogstraten beperken door maatregelen te nemen waardoor vooral vrachtwagens de E19 snelweg moeten nemen. Maar daarmee is er nog geen oplossing voor het verkeer dat naar Turnhout en dus, hoe dan ook, door Wortel moet.

Verder wil men het plaatselijk verkeer organiseren. Nu rijdt iedereen langs een weg naar keuze naar zijn of haar woonplaats of verkaveling, met overal drukte en te weinig plaats voor de zwakke weggebruiker als gevolg. Daar wil men verandering in brengen. Men wil het verkeer binnen de dorpskom ontmoedigen door bijvoorbeeld eenrichtingsverkeer in te voeren en sommige wegen het statuut van fietsstraat te geven. Zo wil men het verkeer naar de verschillende verkavelingen langs de buitenbanen, zoals de Grote Plaats en Poeleinde, organiseren. Men wil dus structuur in de bestaande verkeersstroom brengen. (fh)

Het basisidee achter het plan is dat men het verkeer langs de N24, dus door het dorp zal leiden en het verkeer langs de buitenbanen maximaal zal ontmoedigen. Bij het binnenrijden van Wortel en in het dorp zelf worden wel verkeersremmers aangebracht.

Erkend vastgoedmakelaar BIV nr. 207427 Reeds 25 jaar uw vastgoedmakelaar voor Hoogstraten en omgeving!

Huis verkopen? Bel ons: 03 314 16 99 www.vanhuffelvastgoed.com info@vanhuffelvastgoed.com Vrijheid 72 - Hoogstraten

JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND. -

67


112

NOODNUMMER

Ongeval / Brand / Ziekenwagen Administratie Brandweer 03 314 32 11

SAM VAN DIJCK Aan & Verkoop van antiek en vintage-design Opkoop van volledige inboedels Leegmaken van huizen, zolders, kelders,... +(32) 485 67 01 49 Ook via WHATSAPP bereikbaar

POLITIE

101

Noorderkempen 03 340 88 00 Wijkpost MEER 03 315 71 66

samvdijck@gmail.com www.samvandijck.be

Antiek - Brocante - Verzamelobjecten - Snuisterijen

“ Kris Voeten”

Koekhoven 5 2310 Rijkevorsel www.krisvoeten.be

HUISARTSEN vanaf 18 uur tot 8 uur 's morgens én tijdens het weekend

Gsm. 0495 57 48 52 Tel. 03 314 09 04 info@krisvoeten.be

ook inkoop antiek - meubelen - kleingoed - lusters - zilver, enz... Open: donderdag, vrijdag, zaterdag: 10 - 12u en 14 - 17u zondag: 10 - 12u / ma, di, wo en feestdagen gesloten

014 410 410

TANDARTSEN zaterdagen, zondagen en feestdagen

090 33 99 69

THUI SV E R P L E G I N G WIT-GELE KRUIS, 24 op 24 uur. Voor Hoogstraten en deelgemeenten: tel. 014 61 48 02. DE VOORZORG, 24/24 uur: tel. 014 40 92 44.

WACHTDIENST Zelfstandige Thuisverpleegkundige Noorderkempen, 24/24 uur: tel 014 40 50 13 Bogers Erika 0479 45 90 78

Zelfstandige verpleegkundigen Adams Lieve Aernouts Anke Bartholomeeusen Liesbeth Bastijns Tine Bevers Lena Christianen Anke De Busser Edith de Jong Pascalle Dirks Els Geerts Inge Geerts Lia Jansen Laura Koyen Els Krols Anja Lambregts Linda Leys Nele Machielsen Kim Roefs Bianca Rombouts Kristel Rombouts Kristien Segers Nele Spannenburg Anke Tomby Hella van Bavel Bowy Van Der Eycken Inne Van Gastel Katrien Van Leuven Leen Van Otten Heidi Verheyen Kathleen

0479 43 53 89 0479 34 68 03 0474 38 25 23 0472 73 16 05 0493 15 16 65 0472 57 07 81 0477 17 58 06 0473 31 15 79 0474 36 08 84 0478 64 81 61 0498 64 53 80 0474 60 89 06 0476 43 07 55 0495 23 02 43 0476 94 31 15 0499 29 77 86 0477 81 27 61 0493 02 04 19 0474 26 14 41 0477 04 41 40 0494 92 32 27 0478 38 96 94 0478 42 08 13 0497 15 92 09 0478 23 52 89 0468 12 64 26 0479 50 98 05 0486 37 45 27 0474 29 33 09

Zelfstandige vroedvrouwen Christiaensen Nathalie

68

0494 86 93 84

- JUNI 2021 - DE HOOGSTRAATSE MAAND

WACHTDIENST APOTHEKERS

INHOUD MEI

090 39 90 00

Column . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2

(1.50 euro per minuut)

www.apotheek.be

Euro 2020 in 2021 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Vanuit het stadhuis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1 2

www.demaand.be _ REDACTIE _ redactie@demaand.be _ DORPSNIEUWS _ hoogstraten@demaand.be

Wonen in de Lage Weg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 De Alpaca Farm van Ken Herrijgers . . . . . . . 24 De Kluis II is uitverkocht . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Skype met Natalie De Keuster in Göttingen35 Werken in de zorg, ook voor mannen . . . . . . 8

meer@demaand.be

De Pokémonkaarten van Yves Bruynen . . . 40

meerle@demaand.be

De Natte Droom van Hoogstraten (9) . . . . . 43

meersel-dreef@demaand.be

Woord van De Maand . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

minderhout@demaand.be

DEZE MAAND . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46

wortel@demaand.be

DORPSNIEUWS - Hoogstraten . . . . . . . . . . . . 50

_ SPORTNIEUWS _

DORPSNIEUWS - Meer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

sport@demaand.be _ ABONNEMENTEN _ abonnementen@demaand.be _ ADVERTENTIES _ advertenties@demaand.be

DORPSNIEUWS - Meerle . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 DORPSNIEUWS - Meersel-Dreef . . . . . . . . . . . 57 DORPSNIEUWS - Minderhout . . . . . . . . . . . . . 61 DORPSNIEUWS - Wortel . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Wachtdiensten . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68

De volgende uitgave van de Hoogstraatse Maand verschijnt op de

donderdag 1 juli Voor volgende editie alle KOPIJ ten laatste op

DINSDAG 15 JUNI redactie@demaand.be De redactie behoudt zich het recht voor om ingezonden teksten in te korten