Page 1





Volume II Hofzinser’s Legendary Card Magic, His Techniques of Presentation. Manipulation and Other Refinements Updated and expanded

Translated from the German by Dave Shepherd

H ermetic Press, Inc. Conjuring Arts Research Center

I dedicate this second volume of the trilogy on Johann Nepomuk Hofzinser to all of my friends in magic who supported me and always encouraged me not to give up. The abundance of material that I had to review sometimes caused me to have doubts as to whether it would be possible to arrange the magical ideas of this card master in such a way that they would allow the reader an insight into his mind and his world of ideas. All these pieces of card artistry can be presented to this day in their original form; they are an artistic joy. I also thank my understanding wife, who has shared the experience of “unadulterated Hofzinser” for the past twenty-one years, and who always gave me her support. Thanks go as well to the many colleagues at the institutions mentioned at the end of the book, each of whom advised me about new discoveries whenever the name Hofzinser showed up in a different context in their own research.

The author, translator and publishers would like to thank Richard Hatch for his assistance in the preparation of this volume; Mike Vance for the benefit of his expert proofreading; and Joe Pecore for his careful aid in compiling the indexes.

German edition copyright © 2004 by Edition Volker Huber, Offenbach am Main, Magic Christian, Vienna. This English-language edition copyright © 2013 by Magic Christian, S­ tephen Minch and the Conjuring Arts Research C ­ enter. All rights reserved under International and Pan-American Copyright Conventions. Published in the United States of America by Hermetic Press, Inc., Seattle, and the Conjuring Arts Research Center, New York. Printed in China. ISBN 978-0-945296-79-9 First Edition 6 5 4 3 2 1



FOREWORD������������������������������������������������������������������������������������� 11 1. INTRODUCTION������������������������������������������������������������������������ 13 1.1 HOFZINSER, THE MAN, AND THE HOFZINSER SALON�������������� 16 1.2

ON HOFZINSER’S CARD MAGIC��������������������������������������������� 20


ON THE PERFORMANCE OF THE TRICKS��������������������������������� 20

1.4 CARD TECHNIQUES USED BY HOFZINSER�������������������������������� 23 1.5

HIS THEORIES AND PRINCIPLES������������������������������������������������ 25


HOFZINSER’S PLAYING CARDS������������������������������������������������ 29

2. HOFZINSER’S CARD TECHNIQUE���������������������������������������� 33 2.1 THE HOFZINSER PASS (THE HERRMANN PASS)������������������������ 33 2.2 THE HALF PASS�������������������������������������������������������������������������� 36 2.3 HOFZINSER’S TOP CHANGE����������������������������������������������������� 38 2.4 THE HOFZINSER BOTTOM CHANGE����������������������������������������� 41 2.5 THE PACKET TOP CHANGE������������������������������������������������������ 44 2.6 HOFZINSER’S BOTTOM PALM��������������������������������������������������� 46 2.7 THE HOFZINSER CARD CONTROL�������������������������������������������� 48 2.8 THE UNDER-THE-SPREAD FORCE—“TOUCHÉ”������������������������ 50 2.9 THE CLASSIC FORCE, SHOWING THE BACKS

OF THE CARDS, WITH THE GAZE���������������������������������������������� 53


OF THE CARDS�������������������������������������������������������������������������� 55

2.11 THE DEALING FORCE, USING THE GAZE��������������������������������� 57 2.12 THE “ON-TOP” SHUFFLE������������������������������������������������������������ 58 2.13 THE TWO-CARD FLOURISH TOSS���������������������������������������������� 60

3. GIMMICKS AND GAFFED CARDS�������������������������������������� 65 3.1

DOUBLE-FACED CARDS����������������������������������������������������������� 65

3.2 DIVIDED CARDS������������������������������������������������������������������������ 69 3.3 TRANSPARENT CARDS�������������������������������������������������������������� 71 3.4 DOUBLE-BACKED CARDS�������������������������������������������������������� 74 3.5 THE SEWN DECK (OR ELECTRIC DECK)����������������������������������� 75 3.6 HOFZINSER’S FLAP CARD (TORN-CORNER CARD)���������������� 80 3.7

THE CARD BOX������������������������������������������������������������������������� 82

3.8 THE SORTING CASE (CARD INDEX)����������������������������������������� 88 3.9

THE METAL TRAY AS A CARD INDEX���������������������������������������� 91

3.10 THE LEAPING-CARD MECHANISM������������������������������������������� 94 3.11 HOFZINSER’S CARD PURSE������������������������������������������������������� 95 3.12 THE ROUGH-AND-SMOOTH PRINCIPLE NOT H ­ OFZINSER’S���� 97



4. CARD TRICKS WITHOUT TRICK CARDS����������������������������� 99 4.1 THE ELEVENTH CARD, OR THOUGHT ASSOCIATION�������������� 99 4.2 EQUAL THOUGHTS������������������������������������������������������������������ 105 4.3 THE THOUGHT, OR IDEA ASSOCIATION�������������������������������� 109 4.4 THE FOUR ACES���������������������������������������������������������������������� 111 4.5 THE FOUR EIGHTS�������������������������������������������������������������������� 117 4.6 THE CARD TRANSFORMED IN FLIGHT������������������������������������ 123 4.7 THE SYMPATHETIC NUMBERS�������������������������������������������������� 127 4.8 THE SYMPATHETIC CARD NUMBERS�������������������������������������� 130

5. CARD TRICKS WITH PREPARED CARDS�������������������������� 133 5.1 THE OMNIPOTENCE OF WOMEN������������������������������������������� 133 5.2 THE POWER OF FAITH������������������������������������������������������������� 144 5.3 THE FOUR KINGS��������������������������������������������������������������������� 154 5.4 EVERYWHERE AND NOWHERE����������������������������������������������� 162 5.5 EVERYWHERE AND NOWHERE, WITH EXPANDED ENDING� 172 5.6 WARNING AGAINST GAMES OF CHANCE��������������������������� 181 5.7 THINK AND FORGET���������������������������������������������������������������� 183 5.8 COEUR MARIAGE������������������������������������������������������������������� 191 5.9 THE FEELING, OR THE CHANGE OF THOUGHT���������������������� 199 5.10 THE ACE OF HEARTS—THE LONELY CARD���������������������������� 205 5.11 THE QUEEN OF HEARTS����������������������������������������������������������� 210 5.12 THREE THOUGHTS�������������������������������������������������������������������� 215

6. CARD TRICKS WITH STACKED OR PREPARED DECKS����� 219 6.1 THREE IS ONE, OR COUNT CARDS DIFFERENTLY������������������ 219 6.2 THE WONDERFUL DECK���������������������������������������������������������� 224 6.3 THE THOUGHTS, OR THE THOUGHT���������������������������������������� 231 6.4 THE FORCED THOUGHT—FIRST VERSION������������������������������ 237 6.5 THE FORCED THOUGHT—SECOND VERSION����������������������� 244 6.6 LA PENSÉE FORCÉE QUAND MÊME�������������������������������������� 248

7. CARD TRICKS IN COMBINATION WITH OTHER OBJECTS���������������������������������������������������������� 257 7.1

THE FLYING THOUGHT������������������������������������������������������������ 257




THE THREE POWERS—WINTER AND SUMMER����������������������� 264


THE CARD MIRROR����������������������������������������������������������������� 281


THE IMPROVED CARD MIRROR��������������������������������������������� 284


THE VANISHED KING��������������������������������������������������������������� 287

7.7 THE INSOLUBLE IMPROMPTU�������������������������������������������������� 290



7.8 THE LITTLE ROSE POT��������������������������������������������������������������� 295 7.9 THE CARD AUTOMATON�������������������������������������������������������� 298 7.10 THE CARD CASE, OR THE LONELY CARD����������������������������� 302 7.11 THE RISING CARD, OR THE MAGNETIZED CARDS���������������� 305 7.12 THE CARD STAR����������������������������������������������������������������������� 309 7.13 THE CARD SWORD����������������������������������������������������������������� 312

8. THE CARD ÉTUDES���������������������������������������������������������������� 317 8.1 THE SEWN DECK���������������������������������������������������������������������� 317 8.2 DIMINISHING CARDS�������������������������������������������������������������� 324 8.3 THE GROWING CARDS���������������������������������������������������������� 328 8.4 THE MAGNETIC CARDS���������������������������������������������������������� 331 8.5 THE CARD BRIDGE������������������������������������������������������������������ 336 8.6 THE OBEDIENT OR FLYING CARD������������������������������������������ 338

9. TITLES OF CARD TRICKS FROM HOFZINSER’S PROGRAMS THAT LACK EXISTING MANUSCRIPTS������ 341 9.1 ORIGINAL THEME WITH VARIATIONS������������������������������������� 341 9.2 ÉTUDE D’ART BRILLANT����������������������������������������������������������� 342 9.3 MAGIC IN THE FORM OF POETRY����������������������������������������� 342 9.4 THE MEMORY�������������������������������������������������������������������������� 343 9.5 THE MAGNETIC CARD—SECOND VERSION������������������������� 345 9.6 CHANGEMENTS���������������������������������������������������������������������� 346 9.7 EQUAL RIGHTS������������������������������������������������������������������������ 348 9.8 THE ORACLE OF THE TURKISH WOMEN IN THE HAREM IN THE 9.9. THE OFFICE MANAGER AND THE INTERN����������������������������� 354 9.10 THE INVISIBLE PASS������������������������������������������������������������������ 355

10. TRICKS ALLEGED BY OTTOKAR FISCHER TO BE HOFZINSER’S, AND THEIR SOLUTIONS�������������������� 357 10.1 SUIT SELECTION����������������������������������������������������������������������� 358 10.2 THE TRANSFORMED ACES������������������������������������������������������ 361 10.3 THE CIGAR CASE�������������������������������������������������������������������� 367 10.4 THE MYSTERIOUS KING OF SPADES��������������������������������������� 368 10.5 THE FIVE TRANSFORMED CARDS������������������������������������������� 371 10.6 CARTE BLANCHE�������������������������������������������������������������������� 373 10.7 THE MAGIC FINGER RING������������������������������������������������������ 375 10.8 THE STRANGE MATCH������������������������������������������������������������ 379 10.9 CARD AND BANKNOTE���������������������������������������������������������� 382 10.10 CARD AND HANDKERCHIEF������������������������������������������������ 383 10.11 CARD AND CLOCK���������������������������������������������������������������� 387



10.12 THE MAGICAL SEPARATION���������������������������������������������������390 10.13 THE FLOWER MYSTERY�������������������������������������������������������������393 10.14 CARD THROWING�������������������������������������������������������������������395 10.15 RÜBEZAHL���������������������������������������������������������������������������������398 10.16 THE CALLING CARD����������������������������������������������������������������400 10.17 THE LANSQUENETS’ GAME������������������������������������������������������403 10.18 THE MYSTERIOUS CARD�����������������������������������������������������������404

11. CARD TRICKS ATTRIBUTED TO HOFZINSER THAT NEITHER APPEARED IN HIS MANUSCRIPTS OR PROGRAMS, NOR WERE DISCUSSED BY O ­ TTOKAR FISCHER���������������������������������������������������������407 11.1 PROFESSOR HOFZINSER’S SECRET������������������������������������������407 11.2 PROF. HOFZINSER’S LAST THOUGHT���������������������������������������408 11.3 HOFZINSER’S DIVINATION OF THREE SELECTED CARDS��������409 11.4 THE “HOFZINSER” FIVE-WAY TRANSFORMING CARD�����������412 11.5 MYSTERIES OF A CARD ACCORDING TO DR. HOFZINSER�������413 11.6 HOFZINSER’S FOUR-ACE TRICK�����������������������������������������������414

12. A COLLECTION OF WITTICISMS BY HOFZINSER REGARDING HIS CARD TRICKS���������������������������������������415 13. HOFZINSER’S TRICKS IN THE LITERATURE BEFORE 1910 AND THROUGH 1942�������������������������������419 13.1 R. P.: EIN SPIEL KARTEN������������������������������������������������������������419 13.2 J. N. PONSIN: NOUVELLE MAGIE BLANCHE DÉVOILÉE,


13.3 CARLO NIZZINI: MAGIE IM SALON�����������������������������������������419 13.4 F. GALLIEN: EINE STUNDE DER TÄUSCHUNG

ODER DAS GANZE DER ZAUBEREI������������������������������������������420

13.5 PROF. HOFFMANN (ANGELO LEWIS): MODERN MAGIC�������420 13.6 HERRMANN DAVINI: CATALOG���������������������������������������������420 13.7 KLINGL COMPANY: CATALOGS��������������������������������������������421 13.8 RUDOLF MARIAN: DAS GANZE DER SALONMAGIE��������������422 13.9 RUDOLF MARIAN: DAS BUCH DER KARTENKÜNSTE���������������423 13.10 CARL WILLMANN: DIE ZAUBERWELT���������������������������������������423 13.11 F. W. CONRADI: DER ZAUBERSPIEGEL������������������������������������424 13.12 CARL WILLMANN COMPANY: CATALOGS���������������������������424 13.13 F. W. CONRADI: DER MODERNE KARTENKÜNSTLER��������������425 13.14 F. W. CONRADI AND EDUARD HENSEL:


DER VORTRAG DES ZAUBERERS����������������������������������������������425


13.15 A. ROTERBERG: NEW ERA CARD TRICKS�������������������������������426 13.16 F. W. CONRADI: DER KARTENKÜNSTLER IM

XX. JAHRHUNDERT�������������������������������������������������������������������426

13.17 F. W. CONRADI: MAGISCHES ALLERLEI���������������������������������426 13.18 F. W. CONRADI: DÉMONSTRATIONS MYSTÉRIEUSES���������������426 13.19 CONRADI-HORSTER: CATALOG���������������������������������������������427 13.20 F. W. CONRADI: DER TAUSENDKÜNSTLER—

IM REICHE DER WUNDER���������������������������������������������������������427


AUF DER HÖHE DER KUNST�����������������������������������������������������427


MONTHLY MAGAZINE�������������������������������������������������������������428


TRICKS: HOW THEY ARE DONE�����������������������������������������������430

13.27 F. W. CONRADI: IM BANNE DES ZAUBERKREISES�������������������430 13.28 CARL WILLMANN: CATALOGS�����������������������������������������������430 13.29 WILL GOLDSTON: MODERN CARD TRICKS

WITHOUT APPARATUS��������������������������������������������������������������431


VON DEUTSCHLAND���������������������������������������������������������������431

13.31 F. W. CONRADI: WUNDER DER KARTENKUNST����������������������431 13.32 THE SPHINX�������������������������������������������������������������������������������432 13.33 KLINGL COMPANY: CATALOG����������������������������������������������432 13.34 OTTOKAR FISCHER: DAS WUNDERBUCH DER ZAUBERKUNST���433 13.35 S. H. SHARPE: HOFZINSER’S CARD CONJURING�������������������434 13.36 OTTOKAR FISCHER: AUS 1 MACH 10��������������������������������������434 13.37 OTTOKAR FISCHER: J. N. HOFZINSER—ZAUBERKÜNSTE���������434 13.38 RICHARD HATCH: THE MAGIC OF J. N. HOFZINSER�������������436


WASHINGTON D.C.�����������������������������������������������������������������437

14.2 VOLKER HUBER COLLECTION, OFFENBACH, GERMANY������442 14.3 LURZ FAMILY COLLECTION, MUNICH�������������������������������������445 14.4 PETER SCHUSTER COLLECTION, BERLIN����������������������������������447



14.5 DAVID COPPERFIELD COLLECTION, LAS VEGAS������������������449 14.6 WIENER STADT- UND LANDESBIBLIOTHEK�������������������������������450 14.7 WIENER STADT- UND LANDESARCHIV������������������������������������450 14.8 MAGIC CHRISTIAN COLLECTION, VIENNA����������������������������450 14.9 OTHER COLLECTIONS��������������������������������������������������������������451

15. AFTERWORD����������������������������������������������������������������������������455 16. LIST OF REFERENCED LITERATURE������������������������������������457 17. INDEX OF PERSONS�������������������������������������������������������������461 18. LIST OF IMAGES���������������������������������������������������������������������465 19. IMAGE SOURCES������������������������������������������������������������������469



FOREWORD The first volume of J. N. Hofzinser: Non Plus Ultra focuses on the life of Johann Nepomuk Hofzinser and the various magic tricks he personally described in extant correspondence. When I began work on the second volume, to be devoted to Hofzinser’s card magic, I faced the considerable task of gathering the abundance of existing manuscripts that contain descriptions of tricks, and then organizing the material into clear and logical categories. Most fans of Hofzinser are unaware that we currently know of approximately 280 written documents, which have survived in various collections. Many of the original manuscripts reside in the Library of Congress in Washington, D.C. I found most of these documents in miserable condition, having lain moldering for many years in old ring binders. At my urging, all these manuscripts and letters have now been expertly restored by the rare-book division of the Library of Congress and stored in acid-free binders. The talented researcher Richard Hatch was of great aid in supplying information to me during this time, and has continued to provide valuable assistance, as have many others from around the world, including Reinhard Müller, Volker Huber, Rüdiger Deutsch, Stephen Minch and William Kalush with his Conjuring Arts Research Center. My work at the Library of Congress began with the sorting of all the documents. Only then could I begin a coherent study of them. Over long months of work, I transcribed all the writing from Kurrentschrift, an old form of German cursive used by Hofzinser, into modern script. Other Hofzinser manuscripts rest in the collections of Volker Huber (in Offenbach, Germany), Peter Schuster (in Berlin), the Lurz family (in Munich), and Rolf Hansen (1885 –1959), an outstanding manipulator from Vienna who performed between the two world wars. I was lucky to acquire Mr. Hansen’s collection, and it now supplements my own. In chapter 14, I have provided an overview of all known existing letters and manuscripts. The production of this English-language edition of J. N. Hofzinser: Non Plus Ultra gives me a welcome chance to add letters, manuscripts and information that have been discovered since 2004, when the German edition was published. One fresh discovery is a recommendation of Hofzinser to an editor, written by Hofzinser’s friend, the poet Otto Prechtler, which was found in the Wiener Stadt- und Landesbibliothek (City and State Library of Vienna). Two other significant finds are a short letter by Hofzinser and a green folder of Hofzinser material, which had gone unexamined for years in the collection of Volker Huber. Many of Hofzinser’s trick descriptions were dispatched by him as supplements in letters to his friends. Others come from records and copies of records made by those friends: Pospischil, Heubeck, Marchini and St. Roman. Ottokar Fischer gathered many of these documents, which he used to write his well-known work on Hofzinser’s card magic, published in 1910. He worked until his death on a second book, which covered Hofzinser’s other magic. Fischer’s friend Fredo Marvelli managed eventually to publish this work in 1942, despite the terrible times during World War II. Fischer knew he could have improved his first book, as he had found new information, but


NON PLUS ULTRA Fig. 1: Magic Christian

due to a lack of time and money, he was not able to produce a second edition of J. N. Hofzinser Kartenkünste, and Marvelli did not include the fresh information when he published J. N. Hofzinser Zauberkünste. I have personally gathered more than 2700 newspaper articles during the past twenty-two years, combing archives in Vienna, Munich, Berlin, Linz, Graz, Gmunden, Salzburg, Washington, D.C., and other cities. Many articles have exact program descriptions, recorded by various contemporaries. These often supplied fresh details about some well-known tricks and others that were completely unknown. From all this comes this second volume: an in-depth study of all Hofz­ inser’s known card sleights, tricks, routines and presentations. Among this body of work are marvelous feats that can to a large extent affect today’s audiences in the same astonishing way they did Hofzinser’s, in packed salons and theaters 140 years ago. While some items no longer suit the tastes of our time and today’s technical standards, they all contain some element of the uncommon fantasy of genius. The underlying ideas are timeless, and may still be embraced by today’s performers. The research will go on, as there are many questions about this past master still to be answered. These questions will be listed in the third, final and largest volume of the trilogy, along with descriptions of Hofzinser’s salon magic and a summary of newly discovered information. There is much pleasure to be had in the world’s charm, and I wish it to you. Magic Christian



1. INTRODUCTION Hofzinser always tried to give his routines the proper framework and to clothe them in an ingenious presentation. He was unusually modern for his time. All the essential achievements of his era, whether they were new inventions, new trends in fashion, developments in technology or political changes, found their way into his world of illusion. He never took on the mantle of a psychic, but instead always emphasized that he wanted to deceive his audience in an artful and pleasant manner. His flexibility and his ability to adapt to current events, combined with his wit and cleverness, enthralled his audiences again and again. He was thus able to sell “old” routines as “new.” The newspapers reported that he had raised magic to the level of an “elegant society game.”1 In almost all his routines there is a topical reference. The tricks were often newly adapted to local events and occasions. If the title of a piece no longer fit into the program because an event had passed, he sometimes re-worked it with another title and script, and introduced it into the program once again on another occasion. (In the subsequent pages see, for example, “Everywhere and Nowhere,” “Forced Thought,” and “Money Training.”) There are several variations of these tricks under different titles. There are also quite a few tricks from his earlier period about which he communicated in letters to his friends, but that did not appear in his later programs. If we track important events, fashion trends and newspaper articles of each period, and compare them with the tricks, we often find surprising connections between events of the day and the themes of the tricks. The title “Everywhere and Nowhere,” for example, comes from a headline in a column in Vienna’s Allgemeine Theaterzeitung. Hofzinser created a trick with a rose solely to honor the virtuoso pianist Rosa Kastner;2 the “Photography Trick,” in turn, was created for the celebrated opera singer Adeline Patti; 3 and the “Warning against Games of Chance,” related to the modern-day classic, “The Ambitious Card,” was based on a gambling incident of the day.4 When Hofzinser introduced into his program his version of “The Aerial Treasury,” under the title “Vision of a Madman,” in January 1857, he did it quite deliberately. At that time there was an incident involving a wealthy speculator at the Vienna Stock Exchange, who “created a sensation” (to use Hofzinser’s words) through his crazy stock sales and purchases. From the routine of coin productions originally referred to by Hofzinser as “Money Training” there eventually emerged a complete routine with several effects. When the well-known psychic Daniel Dunglas Home (or Hume)5 came to Vienna in 1857, Hofzinser quickly developed a mathematical routine known as “Hume versus Dase,” 6 which is surprisingly effective to this day. It is known that Ottokar Fischer first learned about Hofzinser’s magic in 1895, from Georg Heubeck. Fischer’s notes have survived, and most of them are in the possession of Volker Huber in Frankfurt. When Fischer recognized the beauty of these tricks, he began to pursue other sources. In his 1910 book J. N. Hofzinser Kartenkünste (English title: J. N. ­Hofzinser’s Card Conjuring),7 he summarized all the card tricks he had

Fig. 2: Ottokar Fischer


 See Non Plus Ultra, vol. I, p. 98.


 Rosa Kastner—born 1835, died in Paris (date unknown)—was a celebrated piano virtuoso.


 See Vorstadtzeitung, February 22, 1863.


  See the Allgemeine Wiener Theaterzeitung of January 22, 1858, and also the Courier, January 24, 1858. 5  Daniel Dunglas Home (1833 –1886), born in Scotland and lived from the age of ten in North America. He was a well-known spirit medium of his time. In contemporary newspaper articles, his name was often misspelled Hume, reflecting the way Home pronounced it. 6   Johann Martin Zacharias Dase (1824–1861), German mathematician and lightning-calculator; see Table of Natural Logarithms, Vienna, 1850. 7

  A more literal translation might be “J. N. Hof­ zinser: Card Artistries.”


Hofzinser - Non Plus Ultra II Preview  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you