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EMPRESA P r i m ave r a 2 0 1 1

¿Empresa o negocios?

Editorial Los acuerdos básicos para una transición

Alejandro Foxley

203 Primavera 2011

La persona, tanto en su individualidad como en su relación con los demás

Paola Delbosco

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Institucional Empresa

Alejandro Foxley

Los acuerdos básicos para una transición “América Latina está viviendo la bonanza de unos precios de materias primas extraordinariamente favorables.Y, por lo tanto, tenemos al alcance de la mano la oportunidad de convertirnos en economías avanzadas en los próximos diez o quince años”, señala con énfasis Foxley, durante su presentación en el Encuentro Anual de ACDE de este año. Para el ex ministro de Hacienda y Canciller de la República de Chile, el desafío será cómo llevar adelante un proceso que conlleva riesgos económicos, sociales, políticos e institucionales, los que enumera y analiza. A partir de allí da forma a una agenda regional y de país que supere a los gobiernos de turno y, con una mirada a largo plazo, que haga foco en una macroeconomía estable con reglas claras, un superávit estructural del fisco, y una integración regional de abajo hacia arriba con una clara mirada de apertura al mundo. Finalmente, nos plantea acerca de qué podemos hacer para mejorar la calidad de la política y de las instituciones. Y su respuesta no da lugar a dudas: tener el coraje para erradicar todas las formas de populismo de la vida política y consensuar acuerdos transversales en los temas básicos.Y concluye: “Una economía de avanzada requiere de una democracia de avanzada”. Si uno toma la predicción, aceptada por cualquier economista o persona influyente

Proyección de los países a nivel mundial

en el mundo económico, de que los próximos años van a ser de las economías emer-

El Fondo Monetario Internacional realizó

gentes, la pregunta central que se nos plan-

una proyección de los países a nivel mun-

tea es cuánto de ese beneficio va a quedar

dial hasta 2016. Suponiendo que a esa fecha

de hecho en América latina, una región -en

habremos hecho las reformas y los cambios

general- de ingresos medios.

necesarios como para seguir creciendo a una tasa del 5 % anual, el argumento optimista

La transición es mucho más fácil desde paí-

señala a cuatro países de Latinoamérica que,

ses de ingresos bajos a medios que de países

en un plazo de diez a doce años, pasarían el

de ingresos medios a economías avanzadas.

umbral para convertirse en economías avan-

De hecho, si uno toma estadísticas desde el

zadas: Uruguay, Argentina, Chile y México. Por

año 1960, más del 65 % de los países de ingre-

su parte, Brasil, Colombia y Perú, de acuerdo

sos medios no pasaron la frontera para con-

a esta proyección, lo lograrían en el término

vertirse en economías avanzadas. Puesto en

de quince a veinte años.

términos de datos más recientes: en las dos últimas décadas, solo ocho países han logra-

¿Cuáles son las razones para este optimis-

do pasar de categoría.

mo? Que durante la última crisis, los países de América Latina manejaron las cosas

Sin embargo, tenemos varios argumentos

mucho mejor, incluso, que los países desa-

para una visión optimista, aunque es vital

rrollados. Hubo una mejor macroeconomía,

alertar acerca de los obstáculos que se pre-

no se generaron desequilibrios agudos, y

sentarán en el camino.

los bancos y las instituciones financieras,

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Alejandro Foxley es Ingeniero químico y Doctor en Economía de la Universidad de Wisconsin. Ha sido profesor en la Universidad de California, en la Universidad de Notre Dame, en el MIT, en la Universidad de Sussex y la Universidad de Oxford. Es miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas de España. Ex ministro de Hacienda (1990/1994). Senador y canciller de la República de Chile (2006/2009). Versión periodística de la presentación realizada en el XIV Encuentro Anual de ACDE (Buenos Aires, Junio de 2011).


Empresa Institucional

en general, fueron

negocios, la gente está ganando dinero, los

más prudentes que

trabajadores tienen buenos reajustes de

en cualquier situa-

remuneraciones, la gente se entusiasma y

ción anterior que

compra y compra, y se endeuda con mucha

llevó a una crisis en

facilidad con los bancos o con las insti-

la región. Se contó

tuciones cuasibancarias. Al aumentar el

con mecanismos

consumo privado, aumenta el sector de la

de autorregulación

construcción, siempre alerta para aprove-

más eficaces y ter-

char este empuje, y se comienza a gestar un

minaron, en la fase

boom del sector inmobiliario.

de crisis, con menos activos tóxicos

¿Cuál es el riesgo de este conjunto de facto-

y, por lo tanto, pa-

res? Que si uno suma una entrada masiva de

rados en un pie fir-

capitales, un boom interno de consumo, y un

me para enfrentar

crecimiento muy rápido del sector inmobilia-

lo que nos interesa

rio, es un cuadro típico potencial de exceso

hoy día: el período

de demanda interna y creación de una bur-

de poscrisis.

buja, que en algún momento va a explotar. Esta historia es muy conocida en nuestros

Foxley: “No se recorre con éxito la mitad del camino que falta para convertirse en economía avanzada, si no coexiste con una buena democracia, transparente, abierta para todos, confiable y capaz de hacer converger los intereses emprendedores que toda sociedad tiene latentes y, muchas veces, sin utilizar adecuadamente”.

Otro elemento positivo a tener en cuenta

países; después de pasar unos años de eufo-

es que el precio de los llamados commodities

ria caemos en depresiones intensas.

sigue alza, en algunos casos creciendo como en el caso del cobre. En la Argentina han vi-

Si no manejamos adecuadamente este mo-

vido el boom de la soja, con la insaciable de-

mento macroeconómico, y no mostramos

manda de China y de otros países del Asia.

una capacidad verdadera de frenar las manifestaciones claras de esta poscrisis como,

Estamos viviendo, entonces, la bonanza de

por ejemplo, la inestabilidad de los precios;

unos precios de materias primas extraordi-

y si el crecimiento nominal de la economía

nariamente favorables. Y por lo tanto, tene-

va mas allá del crecimiento potencial por la

mos al alcance de la mano la oportunidad

inflación de la demanda, quiere decir que

de convertirnos en economías avanzadas en

estamos en una zona de riesgo.

los próximos diez o quince años. El desafío principal que nuestros países debemos transitar desde el punto vista ma-

Los riesgos en el camino al desarrollo

croeconómico es que, después de las estrategia de manejo de crisis con reactivación

Ahora bien, esto no es automático. Porque

económica potente, tenemos que movernos

después que se ha recorrido la primera mi-

fluidamente hacia una estrategia de creci-

tad del camino hacia al desarrollo, la segun-

miento a largo plazo. Si eso no ocurre, pasar

da mitad es mucho más compleja y difícil, e

el umbral hacia una economía avanzada en

implica un número mayor de riesgos.

diez o doce años, tampoco va a darse, y éste es un desafío muy fundamental.

¿Cuáles son esos riesgos que pueden presentarse en este camino al desarrollo? Voy a

La trampa de los países de ingresos medios

enumerar, rápidamente, algunos de ellos:

El segundo riesgo es caer en lo que se llama la “trampa de los países de ingresos me-

Víctimas del propio éxito

dios”. ¿En qué consiste? Tomemos a manera

El primer riesgo -típico en América latina-

de ejemplo el caso de Malasia, un país del

es caer víctimas del propio éxito. Las cosas

este de Asia, región donde se instauró con

están bien, estamos haciendo muy buenos

más fuerza este concepto. Malasia junto

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a Tailandia están en el grupo de países de

greso per cápita que Malasia o Tailandia, y

ingreso per cápita medio. Entre los más

corremos riesgos similares: México y países

desarrollados se encuentran Japón, Corea y

de América Central, en competencia de

Singapur, y entre los más pobres: Vietnam,

China en manufacturas livianas, textiles,

Camboya y Laos, entre otros.

etcétera; Brasil y la Argentina, en un rango más amplio de manufacturas y con una

Pues bien, Malasia crecía al 7% durante dé-

competencia creciente de productos de Ja-

cadas, pero su crecimiento en la crisis fue

pón, Corea y sobre todo de China.

negativo, y se pronostica que en los próximos años no va a ser superior al4 % y pro-

Más del 50% de las

bablemente pueda estar alrededor del 3%.

empresas industriales

¿A qué obedece esta merma? Justamente a

exportadoras de Brasil

la trampa de los países de ingresos medios.

ya están sufriendo la competencia china

Si uno suma una entrada masiva de capitales, un boom interno de consumo,

Malasia tiene un sector productivo no

y dos tercios de esas

muy distinto del de países como Brasil o

empresas están per-

Argentina, con un sector manufacturero

diendo clientes hacia

relativamente diversificado pero con una

estas empresas asiáti-

fuerte concentración de productos manu-

cas. Por lo tanto, aquí

factureros, intensivo en mano de obra, textil

hay un desafío muy

y manufacturas livianas… ¿Qué es lo que

importante: el riesgo

empieza a ocurrir? Al crecer la economía

de no ser capaces de

suben los salarios, y con una cierta presión

movernos subiendo

inflacionaria, empiezan a perder ventajas

la escala de valor

comparativas con Vietnam, Camboya, Laos

agregado incluyendo

y China. Las manufacturas livianas emigran

más tecnología, inno-

para dichos países. Ante esta situación, y

vación y educación de

viendo que estaban realizando una fuerte

más calidad para competir.

y un crecimiento muy rápido del sector inmobiliario, es un cuadro típico potencial de exceso de demanda interna y creación de una burbuja, que en algún momento va a explotar.

inversión en educación, deciden competir entonces con Corea, Japón y Singapur.

Desfase entre economía e instituciones El tercer riesgo de los países de ingresos me-

Y allí aparecen ciertos déficits muy marca-

dios es que, a veces, la economía crece más

dos en comparación con dichos países:

rápido de lo que se perfeccionan las institucio-

• una insuficiente calidad de los recursos

nes y tenemos, entonces, un aparato del Es-

humanos;

• una economía relativamente rutinaria integrada en una red regional o global

tado que se moderniza segmentadamente en algunos sectores, y una burocracia pesada con una muy lenta capacidad de reacción.

de producción pero sin una suficiente capacidad de innovación y creatividad

Un ejemplo de un sector público capaz de

productiva;

responder rápido, inteligentemente y con

• la ausencia de una filosofía empresaria competitiva.

muy buena coordinación, fue el rescate de los mineros en Chile. Todos los que seguimos esa historia, dijimos: “acá hay un buen apa-

Hoy, los mejores ingenieros de Malasia

rato público que es capaz de hacer esto”. Dos

están buscando trabajo y se están yendo

meses después, en el mismo país, hubo un

a trabajar en las industrias de tecnología

incendio en una cárcel y murieron ochenta

avanzada de estos países mencionados.

personas. Ergo, todavía tenemos una larga tarea por hacer para que el sistema institucional

Las economías de América latina estamos

suba hasta ponerse a un estándar compatible

más o menos en los mismos niveles de in-

con una economía avanzada.

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Empresa Institucional

En nuestros países, desgraciadamente, hay

Otra muestra de nuestra baja calidad de la

más corrupción que la que se conoce o la

política es la incapacidad que frecuente-

que parece y ésta atenta, desde luego, en la

mente tenemos en la región para construir

confianza en el sistema por parte de quie-

acuerdos transversales que permitan dar

nes quieren poner su capacidad empren-

una estabilidad de largo plazo, al país, y que

dedora, ya sean nacionales o extranjeras, y

permitan, por lo tanto, inducir el salto de

apostar al largo plazo.

inversión que necesitamos para recorrer la mitad del camino que falta. Y estos acuerdos

El riesgo de las democracias delegativas

En nuestros países, desgraciadamente,

transversales, que deben darse en cuestionas

El cuarto riesgo está

esenciales, implican diálogo, y escuchar todo

relacionado con la

el tiempo que sea necesario al que piensa

baja calidad de la po-

diferente, no al que piensa igual.

lítica en muchos de

hay más corrupción que la que se

nuestros países. Una característica relati-

conoce o la que parece y ésta atenta, desde luego, en la confianza en el sistema por parte de quienes quieren poner su capacidad emprendedora, ya sean nacionales o extranjeras, y apostar al largo plazo.

La agenda poscrisis

vamente frecuente en la región es que

Frente a los riesgos expuestos, ¿cuál debiera

las reglas básicas de

ser la agenda de poscrisis de América Lati-

manejo de la econo-

na? O, en otras palabras: ¿qué hacer para

mía y también de la

evitar caer en esta trampa de los ingresos

sociedad, son inesta-

medios y asegurar la continuidad de un

bles. ¿A qué obedece

crecimiento alto en el largo plazo? o, ¿cómo

esta tendencia? Tal

crear las condiciones para un proceso inin-

vez, porque hay un

terrumpido de mejoras de competitividad

sentido del manejo

en la economía nacional?

del poder que excede el clima necesario

El primer punto de la agenda poscrisis con-

para que todos sien-

lleva tres supuestos sobre los que debemos

tan que tienen un

coincidir:

espacio y que deben y pueden contribuir al desarrollo del país y de la sociedad.

• Una macroeconomía estable en el mediano y largo plazo con reglas conocidas

Para nuestros dirigentes políticos la amenaza

por todos y con comportamientos, por lo

de la pérdida de poder provoca una tendencia

tanto, previsibles, sea un gobierno de de-

a cambiar las reglas para mantener ese po-

recha, de centro o de izquierda.

der. En América Latina a este fenómeno se lo

• Un superávit estructural del fisco, eso quie-

llama “democracia delegativa”. Los gobiernos

re decir asegurarse de que se puede hacer

electos por la mayoría con una votación clara,

una política fiscal contracíclica. Para resu-

limpia, frente a problemas o dificultades en

mir en una palabra, un superávit estructu-

que sienten que pueden perder el poder, co-

ral a prueba de las oscilaciones del precio

mienzan a tomar medidas para ampliar esa

de los commodities o de cualquier factor

esfera de poder, que incluye: plebiscitos; re-

inesperado esa meta se ha mantenido.

feréndums, o pedidos al pueblo para aceptar

• Ahorrar las ganancias clínicas por mate-

cambiar la constitución o modificar la forma

rias primas, no gastarlas. Esto aumentará

como funciona el Poder Judicial y acciones

la credibilidad de la gente y la capacidad

para que la prensa no puede expresarse con

de respuesta cuando la economía pudiera

la libertad que requiere una economía abier-

frenar su crecimiento. En Chile creamos

ta, globalizada y una democracia. El resultado

los fondos soberanos en el extranjero

es la existencia de un desequilibrio de pode-

donde esa plata se pone y no se toca. Y

res, que terminan subordinados al Ejecutivo.

uno de estos fondos es para asegurarnos

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que cuando la pirámide demográfica se invierta y el número de personas mayores aumente fuertemente, vamos a tener una reserva que pueda suplementar un piso mínimo de jubilación para todas las personas que lleguen a la edad de jubilarse.

Proyectarse hacia el mundo y la lección del este asiático El segundo punto de la agenda poscrisis es abrazar a la globalización sin complejos. Eso quiere decir proyectarse hacia el resto del mundo abriendo la economía, a través de tratados de libre comercio, etcétera. En el caso de los países en desarrollo, el 65% del beneficio del comercio es por apertura unilateral.

matemática, en ciencia, y en lectura, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y

América latina, 51 años después de iniciar el

Uruguay, se encuentran entre la posición 50

proceso de integración entre pueblo hermanos,

y 65, en el ranking de países. Pensemos que

tiene un comercio interno de 15%, a diferencia

Corea está 6° lugar, y con ellos vamos a tener

de Europa que ostenta, en un proceso similar

que competir.

en el tiempo, un 70%. ¿Cuál es el problema? Subir del número 50 al, por lo menos, 20 Creo que la experiencia del este de Asia es

implica todo un esfuerzo creativo, que invo-

muy rica como ejemplo a seguir. Estos paí-

lucra a toda la sociedad. Y si uno quiere ha-

ses lo que entendieron muy prontamente

cer la integración desde las empresas hacia

es que la integración se hace de abajo hacia

arriba deberá involucrar intensamente a las

arriba, es decir, las empresas que tenían

empresas en un diálogo con los Ministerios

ambición buscaban sus socios, preferente-

de Educación, con los municipios, con los

mente en la región o de países desarrolla-

proveedores privados de la educación, para

dos y constituían redes de integración en

ver cuál es el método de aterrizar los con-

la producción fundamental, piezas, partes,

tenidos que sean adecuados para que esa

mecanismos de distribución y venta, mejo-

gente, cuando se incorpora al mercado de

ras de calidad compartidas, etcétera.

trabajo, haga un aporte a veces pequeño, para aumentar la productividad, la eficien-

Los actores principales de la integración debie-

cia y la competitividad en la economía.

ran ser las empresas nacionales e internacionales que nos van a ayudar a abrazar la globa-

En educación superior nos pasa lo mismo,

lización con una buena probabilidad de éxito.

estamos en el ranking entre 40 y 80, y en capacidad de innovar, incluso hay algunos países de la región que se ubican en el nú-

La calidad de los recursos humanos

mero 100 ó 110.

Y el tercer punto de la agenda está re-

La innovación es un proceso de aprendi-

lacionado con la calidad de los recursos

zaje lento en el cual la interacción entre

humanos. Aquí voy a dar también un dato

empresarios, entre empresas nacionales y

muy telegráfico: si uno ve la prueba PISA

extranjeras, entre instituciones públicas y

internacional, que mide el rendimiento en

privadas, es indispensable.

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Foxley: “La innovación es un proceso de aprendizaje lento en el cual la interacción entre empresarios, entre empresas nacionales y extranjeras, entre instituciones públicas y privadas, es indispensable”.


Empresa Institucional

Una economía de avanzada requiere de una democracia de avanzada ¿Qué podemos hacer para mejorar la calidad de la política y de las instituciones? Tener el coraje para erradicar todas las formas de populismo de la vida política y consensuar acuerdos transversales en los temas básicos. Una política de acuerdos en las Para nuestros dirigentes políticos la amenaza de la pérdida de poder provoca una tendencia a cambiar las reglas para mantener ese poder. En América Latina a este fenómeno se lo llama “democracia delegativa”.

políticas transversales es un juego de suma positiva, todos

Estuve observando la experiencia Finlandia 2020. ¿Qué hacen ellos? Juntan a un grupo

ganan: los que participaron en el acuerdo,

de personas, actores importantes del sector

los que están en el gobierno y los que es-

privado y público y del ámbito universita-

tán en la oposición, y como en democracia

rio, y arman un programa de tres semanas:

por definición hay alternancia en el poder,

la primera en China, la segunda en Silicon

y como los que están en el poder cuando

Valley y recién la tercera en Helsinki. ¿Por

pasa el tiempo, siempre se desgastan, el que

qué? Porque para globalizarse hay que

tiene mejor posibilidad en la oposición de

aprender desde abajo, de la gente que está

llegar al poder, va a ser el que tuvo una po-

inventando cosas, que está aplicando las

sición constructiva y una capacidad de lle-

ideas, y del trabajador que se empeña para

gar a acuerdos en los temas fundamentales.

mejorar lo que hizo ayer o antes de ayer. ¿Por qué esto es tan importante? Porque en América Latina hay que fortalecer la credi-

Competitividad: infraestructura + energía

bilidad de las instituciones vigentes en una buena democracia. Lo que necesitamos, a veces angustiosamente, en la región es más

Finalmente, es importante poner el foco de

rigor democrático; eso quiere decir, respetar

la agenda en aumentar la competitividad.

siempre las reglas propias de una democra-

América Latina no puede ser competitiva si

cia avanzada, que es aquella concordada

no resuelve dos problemas: la integración

con todos los sectores relevantes, y resistir

en su infraestructura y la integración en el

con coraje, con capacidad de persuasión, la

plano de la energía. El costo de transporte

tentación de cambiarlas cada vez que hay

de una unidad de exportación desde nues-

una ventaja transitoria de poder.

tra región a Estados Unidos es el doble del costo de la misma unidad de exportación

No se recorre con éxito la mitad del cami-

desde el Asia al país del Norte, y la diferen-

no que falta para convertirse en economía

cia de distancia es francamente enorme. Sin

avanzada, si no coexiste con una buena

embargo, ellos han logrado reducir su costo

democracia, transparente, abierta para to-

de transporte en forma muy significativa.

dos, confiable y capaz de hacer converger los intereses emprendedores que toda so-

Si no hay integración y conectividad de

ciedad tiene latentes y, muchas veces, sin

transporte y de energía, va a llegar un mo-

utilizar adecuadamente. Una economía de

mento en que la tasa de crecimiento de la

avanzada requiere de una democracia de

economía va a encontrar un techo.

avanzada.

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Los acuerdos básicos para una transición económica exitosa  

En una presentación en el Encuentro Anual de la Asociación Cristiana de Dirigentes de Empresas (ACDE), realizado en Buenos Aires, Alejandro...

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