Page 1

2012 SEASON OF ADVENT  Advent reflections for every day of the season   


    The environment of the children with disabilities


ACKNOWLEDGMENTS   First and foremost, we would like to thank all those people who contributed to  the creation of this booklet of reflection for the season of Advent. And those  people  are  many:  first  of  all,  the  children  who  have  shared  their  experiences  with  us;  secondly,  their  parents  for  allowing  us  to  publish  their  children'  stories; thirdly, all the contacts that the FMSI has in the provinces, for without  them this would not have been possible. We do not want to forget the many  others  who  supported  us,  joining  their  efforts  to  those  of  the  people  who  needed them. We would like to thank the translators.   Likewise,  we  thank  all  those  who  have  sent  us  their  answers  to  the  questionnaire  to  evaluate  the  Advent  booklets  published  in  the  past.  We  believe  that  the  contributions  and  the  modifications  we  have  introduced  this  year will serve to further focus our reflection during this time.  This  year  the  theme  of  the  brochure  is  children  with  disabilities,  whether  physical  or  mental.  Our  collaborators  have  sent  quite  a  few  testimonies  and  since the stories outnumbered the days of Advent, we decided to share all of  them  and  have  included  some  in  the  appendix.  The  stories  have  not  been  selected, we have included them all.  The  Convention  on  the  Rights  of  Persons  with  Disabilities  indicates  that  this  group of people includes those with long‐term physical, mental, intellectual or  sensory  impairments  which  in  interaction  with  various  barriers  may  hinder  their  full  and  effective  participation  in  society  on  an  equal  basis  with  others.  We hope that these reflections will  help us get a little closer to these people  who suffer when a form of disability prevents them from participating fully in  activities that others can do normally. Let us include them in our prayers and  thus seek to better understand their lives.  Because of this theme, this year we will use two UN international conventions  for the purpose of our reflection: the Convention on the Rights of Children and  the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. We propose some of  their articles for our knowledge and reflection. 


We also hope that the testimonies offered will help us consider these people  with disabilities even more, be able to respect, help and be closer to them, as  well  as  share  our  lives  with  their  own,  and  especially  to  help  them  be  integrated in society.     Manel Mendoza.                              Note. Source of the Psalms: the New American Bible, Revised Edition (NABRE).      4   

ADVENT The word "Advent" comes from Adventus, which means coming. This liturgical  season,  which  lasts  four  weeks,  ends  on  December  24,  and  is  linked  to  Christmas  and  Epiphany.  The  meaning  of  Advent  is  to  revive  Catholics  while  waiting for the Lord to come.  Advent can be divided into two phases:   from the first Sunday to December 16, a distinctly eschatological phase,  looking at the  Lord's coming at the end of time;   from December 17 to 24 ‐ some say this is the "Holy Week" of Christmas  ‐ this phase aims at preparing more explicitly the coming of Jesus Christ.    Origin  It  is  not  possible  to  determine  exactly  when  the  Advent  celebration  was  first  introduced in the Church. The preparation for the feast of Christmas could not  be  before  the  celebration  of  Christmas  was  introduced,  and  there  is  no  evidence  of  this  existing  before  the  end  of  the  fourth  century,  when  it  was  celebrated within the Church, for some, on December 25, while for others, on  January 6 (Duchesne). In the Acts of a synod of Saragossa (A.D. 380), the fourth  canon prescribes that from December 17 to the feast of the Epiphany everyone  should  be  present  in  the  Church.  There  are  some  homilies,  probably  most  of  them  by  St.  Caesarius,  Bishop  of  Arles  (502‐542),  in  which  a  "preparation  before  Christmas"  is  mentioned.  However,  judging  from  the  context,  seems  that there is no general law on this matter. A synod that took place in Mâcon,  Gaul  in  A.D.  581,  in  its  ninth  canon  stated  that  from  November  11  until  Christmas,  the  Sacrifice  be  offered  according  to  the  Lenten  rite  on  each  Monday,  Wednesday,  and  Friday  of  the  week.  The  Gelasian  Sacramentary  indicates  five  Sundays  for  the  season.  That  number  was  reduced  to  four  by  Pope  St.  Gregory  VII  (1073‐85).  The  collection  of  homilies  of  St.  Gregory  the  Great  (590‐604)  begins  with  a  sermon  for  the  second  Sunday  of  Advent.  Several synods have created canons on the fast days to be observed during this  time.  Some  began  on  November  11  or  15,  and  others  with  the  autumnal 


equinox. Other  synods  forbade  the  celebration  of  marriages.  (Francis  Mershman)    Time of Advent: Time of Mary    In  the  liturgical  year,  Advent  is  the  Marian  time  par  excellence.  Paul  VI  had  expressed that with great authority in his Marialis Cultus, nn. 3‐4. Historically,  the memory of Mary in the liturgy has emerged with the reading of the Gospel  about  the  Annunciation  the  Sunday  before  Christmas,  which  has  rightly  been  called  Marian Sunday. Today, Advent has fully  recovered this  meaning with  a  number  of  Marian  elements  in  the  liturgy,  which  can  be  summarized  as  follows:  From the earliest days of Advent there are elements that recall the expectation  and reception of the mystery of Christ.  The  Solemnity  of  the  Immaculate  Conception  is  celebrated  as  a  "radical  preparation for the coming of the Saviour and happy beginning of the Church  without spot or wrinkle." (Marialis Cultus 3)  On  weekdays  from  17  to  24,  the  liturgical  role  of  the  Virgin  is  a  major  characteristic  of  the  biblical  readings;  the  third  preface  of  Advent  reminds  of  the Mother waiting.  I. Calabuig points out some of the titles we give to Our Lady of Advent:  "Full  of  grace";  "Blessed  among  women";  "Virgin";  "Servant  of  the  Lord";  “Daughter of Zion”; “The Virgin of the Fiat”; “Fecund Virgin”; “The Virgin who  listens and embraces”.    The Advent Wreath   It originated in a European pagan tradition of lighting candles during the winter  to represent the fire of the sun god, to have him return with its light and heat  during the winter. The wreath has a variety of symbols: 


Circular shape: the circle has no beginning or end. It is a sign of God's eternal  love, which has no  beginning  or end; and it is also a sign of  our  love  for God  and our neighbour, a love that should never end.  Green branches: green is the colour of hope and life, and God wants us to wait  for  his  grace,  for  the  forgiveness  of  sins  and  the  eternal  glory  when  our  lives  are over.  Four  candles:  they  remind  us  of  the  darkness  that  comes  from  the  sin  that  blinds  man  and  pulls  him  away  from  God.  The  wreath  has  four  candles  and  they  are  lit  one  at  a  time,  during  the  four  Sundays  of  Advent  to  pray  in  the  family.  Red  apples  can  be  added,  representing  the  fruits  of  Eden  and  sin;  however,  they also remind us of the promise of salvation.      PRAYERS FOR LIGHTING THE ADVENT CANDLES    First week  O Emmanuel, Jesus Christ,  desire of every nation,  Savior of all peoples,  come and dwell among us.     Third Week   O Key of David, Jesus Christ,  the gates of heaven   open at your command,  come and show us the way to salvation.          7   

Second Week O King of all nations, Jesus Christ,  only joy of every heart,  come and save your people.   

Fourth Week  O Wisdom, holy Word of God, Jesus  Christ,  all things are in your hands,  come and show us the way to  salvation. 

INTRODUCTION People with disabilities are the largest existing minority. Currently, around 10%  of the world population live with a disability.  Disability is a limitation in the functions, and the level of disability depends on  the possibilities that your environment offers you to develop correctly.    But  what  does  living  with  a  disability  entail?  Mainly  the  deprivation  of  basic  human  rights,  fundamental  to  a  good  quality  of  life,  such  as  access  to  health  care, as well as to inclusive and quality education, vocational training, the right  to actively live in a plural society and to leisure, just to mention a few.  Disabilities have a tremendous impact on all the above areas, especially when  it comes to children. According to some studies, people with disabilities, have a  greater chance of falling into the vicious cycle of poverty, and that extends to  their  families.  Health  in  general,  and  the  tools  they  need  to  improve  their  mobility, hearing, etc. in particular, are too expensive for low‐income families.  Quite  often,  it  is  thanks  to  the  action  of  certain  NGOs  or  associations,  that  these people obtain such necessary tools to improve their lives.  Children  with  disabilities  have  been  considered  for  centuries  a  burden  to  society, as it was believed that they were not educable, and therefore they did  not have the opportunity to become independent and develop like the rest of  humans.  They  were  relegated  to  doing  household  tasks,  the  same  tasks  that  today  we  would  consider  semi‐slavery.  Or  they  would  live  in  a  residential  home, receiving health care exclusively. Fortunately, things are changing, even  if  there  are  still  many  obstacles  to  overcome  in  those  countries  that  are  still  behind as far as disability is concerned. Despite the Convention on the Rights of  Persons  with  Disabilities,  the  Millennium  Development  Goals,  as  well  as  the  firm intention expressed by the statement "Education for All", disability is the  primary  cause  of  social  exclusion  in  the  world.   Therefore,  such  elements  as  inclusive  education  become  very  necessary,  especially  in  those  rural  areas  of  the world  where  the only possible option  is an educational  centre  per village  and  schooling  depends  on  the  training  and  availability  of  the  teachers  who  decide to take on this professional challenge. 


Since there is still a long way to go, the action of both governments and NGOs  will be indispensable to help encourage the development of projects related to  the  education  and  training  of  people  with  disabilities,  so  that  in  a  not  too  distant  future  hopefully  these  people  will  not  be  discriminated  against  anymore, and instead enjoy a full and independent life.  (Núria Trégon)       


December 2 First Sunday of Advent   Marist Anniversary: 1915 ‐ first foundation in Morocco.    Today’s Readings:  Jer 22:14‐16. I will raise up for David a legitimate offspring.  1 Thess 3:12‐4:2. May the Lord strengthen your hearts for Jesus' return.   Lk 21:25‐28, 34‐36. Your liberation is near at hand.      It's true that I feel very happy to be alive. I am  the centre of attention in my family, as well as  with my schoolmates. I receive from my family  all the support, love and affection that a child  could  need.  I  am  welcomed  with  love  by  my  friends at school, and they make me feel like I  belong. My babysitter (Susana) treats me well,  like  I  was  really  her  daughter.  I  lead  a  normal  life.  In  my  neighbourhood  I  have  friends  who  are  between  8  and  10  years  old.  We  play  handball,  basketball  and  dominoes.  At  school  my  friends  and  I  share  classes  and  games.  I  have  never  felt  discriminated  against  or  left    out; on the contrary, I feel that I am the centre    of  attention,  because  they  are  always  looking  Ana Alexandra Romero  out for me.   Flores. Lima, Peru      Convention on the Rights of the Child:   States  Parties  recognize  that  a  mentally  or  physically  disabled  child  should  enjoy a full and decent  life,  in conditions which ensure  dignity, promote self‐ reliance  and  facilitate  the  child's  active  participation  in  the  community.  (Art.  23.1)      From psalm 48: God makes his dwelling among men.    10   

Great is the LORD and highly praised  in the city of our God:   His holy mountain,  fairest of heights,  the joy of all the earth,   Mount Zion, the heights of Zaphon,   the city of the great king.    What we had heard we have now seen  in the city of the LORD of hosts,  In the city of our God,  which God establishes forever.  We ponder, O God, your mercy  within your temple    Like your name, O God,  so is your praise to the ends of the earth.   Your right hand is fully victorious.  Mount Zion is glad!  The daughters of Judah rejoice  because of your judgments!     Go about Zion, walk all around it,  note the number of its towers.  Consider the ramparts, examine its citadels,  that you may tell future generations:  That this is God,  our God for ever and ever.   He will lead us until death.      Intention: We pray that Jesus and Mary will make us more aware of accepting  people with disabilities.      Prayer of  Anita Romero Flores: Saint Marcellin, I ask you to enlighten people,  that you touch their hearts, so that when they see people with a disability they  will not ignore them. Thank you for the people I know in my school who have  big hearts.   


December 3 Monday of the First Week of Advent Saint Francis Xavier, priest International Day of Persons with Disabilities   Marist Anniversary: 1956 ‐ Departure of the first Brothers for Bolivia.    Today’s Readings:  Isa 2:1‐5. The Lord gathers all the nations into the eternal peace of the Kingdom of  God.  Mt 8:5‐11. Many will come from the east and the west  to the kingdom of heaven.      Mrs. Roseli, mother of Ederson and Fabiano, tells  us that her sons need special attention since they  don't have a sense of danger and on a number of  occasions  she  found  Ederson  in  risky  situations.  She  also  explains  that  she  has  to  stimulate  her  sons  in  basic  activities,  due  to  their  difficulty  in  communicating,  in  personal  hygiene,  and  in  feeding  themselves,  among  others.  She  receives  assistance  from  the  “Beneficio  de  Prestación         Continua”  of  the  federal  government  (BPC)  and  accompaniment  for  the  family  with  the  care  of  her  sons.  She  doesn't  visit  her  neighbours  because they can't understand the way her sons  act. The neighbours say, among other things, that  her  children  are  terrible,  since  they  both  end  up  hurting  themselves.  She  told  us  it  takes  a  lot  of  patience  and  dedication  to  be  attentive  to  their  medication  schedule,  to  be  aware  of  the  ease  with which the boys get excited and to help them    feel better. The boys attend the Special Education    Services (AEE).   Ederson and Fabiano  10 and 7 years old, Brazil  She  thinks  the  teachers  could  motivate  her  sons  more in their daily activities.  She stresses that there is a lack of understanding of the limitations of her sons  on  the  part  of  some  people,  which  causes  prejudices,  and  in  some  cases,  feelings of shame.  12   

Convention on the Rights of the Child: States Parties recognize the right of the  disabled  child  to  special  care  and  shall  encourage  and  ensure  the  extension,  subject to available resources, to the eligible child and those responsible for his  or  her  care,  of  assistance  for  which  application  is  made  and  which  is  appropriate to the child's condition and to the circumstances of the parents or  others caring for the child. (Art. 23.2)      From psalm 18: Morning, with its light, and the reborn day, with its brightness,  evoke in us the beginnings of creation.    The heavens declare the glory of God;  the firmament proclaims the works of his hands.   Day unto day pours forth speech;  night unto night whispers knowledge.    There is no speech, no words;  their voice is not heard;  A report goes forth through all the earth,  their messages, to the ends of the world.    The law of the LORD is perfect,  refreshing the soul.  The decree of the LORD is trustworthy,  giving wisdom to the simple.     Let the words of my mouth be acceptable,  the thoughts of my heart before you,  LORD, my rock and my redeemer.      Intention: We pray for parents whose children have disabilities.      Prayer of  Fabiano with the help of his mother: Thank you, God, for the day,  for  the  night,  for  the  cold  and  for  supper.  God,  send  your  army  of  angels  to  protect my family.          13   

December 4 Tuesday of the First Week of Advent Saint John Damascene, priest and doctor   Marist Anniversary: 1889, opening of the first Marist school in Colombia.    Today’s Readings:  Is 11: 1‐10. The spirit of the Lord will rest on him.   LK 10: 21‐24. Jesus was filled with the joy of the Holy Spirit.       My  name  is  Elfreda  Tabora  and  I  am  7  years  old, attending Arawa Elementary School. I was  naturally  born  with  a  hearing  problem  on  my  right ear. In school I sit in the front of the class  all  the  time.  But  I  still  have  hearing  problems.  This problem discourages me because I always  have  two  other  problems  that  come  with  it.  The  first  is  the  struggle  of  comprehending  anything not heard properly and the second is  fear  of  being  shamed.  Otherwise  I  like  school,  particularly  Mathematics  and  my  good    teacher.  I  am  lucky  to  have  good  parents.  Elfreda Tabora   Because of my disability they had taken me to  7 years old, Papa New Guinea  Callan  Services  (A  Catholic  Diocese  Owned  Disable Peoples & Children Therapy & Learning    Centre).  Florence, a worker, there has become my teacher and helper. She has taught  me  how  to  read  sign  language  and  she  had  also  taught  my  parents  sign  language  as  well.  For  me,  it’s  still  a  problem  because  I  have  to  problem  because  I  have  to  deal  with  hearing  first  all  the  time  and  failure  to  thais  discouraging. So far in my life, it has not been easy for me at school, at home  and with friends. I have tried so hard to keep my ears open as much as possible  to  avoid  getting  lost.  Hearing  aids  are  far  too  expensive  for  my  family.  Therefore,  it  has  been  my  battle  with  my  disability,  and  I  prayer  every  time  that my ear have proper attention so that I can hear normally.        14   

Convention on the Rights of the Child:  Recognizing  the  special  needs  of  a  disabled  child,  assistance  extended  in  accordance  with  paragraph  2  of  the  present  article  shall  be  provided  free  of  charge,  whenever  possible,  taking  into  account  the  financial  resources  of  the  parents or others caring for the child, and shall be designed to ensure that the  disabled  child  has  effective  access  to  and  receives  education,  training,  health  care  services,  rehabilitation  services,  preparation  for  employment  and  recreation  opportunities  in  a  manner  conducive  to  the  child's  achieving  the  fullest possible social integration and individual development, including his or  her cultural and spiritual development. (Art. 23.3)      From psalm 19: You are the light and the morning star, o Christ, our Lord.    The heavens declare the glory of God;  the firmament proclaims the works of his hands.   Day unto day pours forth speech;  night unto night whispers knowledge.    There is no speech, no words;  their voice is not heard;  A report goes forth through all the earth,  their messages, to the ends of the world.    He has pitched in them a tent for the sun;   it comes forth like a bridegroom from his canopy,  and like a hero joyfully runs its course.  From one end of the heavens it comes forth;  its course runs through to the other;  nothing escapes its heat.      Intention:  We  pray  for  all  the  children  who  do  not  have  access  to  what  is  necessary to improve their situation of disability.      Prayer of Elfreda Tabora: Heavenly Father, help me to hear properly with my  ears so that I may hear clearly the words spoken by other people.  I ask you to  help other children who are like me. Amen      15   

December 5 Wednesday of the First Week of Advent International Day of Volunteers   Today’s Readings:  Is 25: 6‐10ª. The Lord invites to his feast and wipes away the tears of all.  Mt 15: 29‐37. The Lord has compassion on the crowd and multiplies the loaves.      My name is Fidelis Motou and I am 16 years old. I  am  in  Grade  8  at  St.  Joseph’s  Primary  School  ‐  Bairima. In 2000, when I was about 5 years old, I  accidentally fell from a cocoa tree picking cocoa’s  with  my  family  during  the  peak  harvest  season  for cocoa. My parents quickly carried me down to  Loloho; a special military base where Australian &  New  Zealand  Peace  Monitoring  Group  were  based. They quickly responded by putting me on  a helicopter to be flown to Buka Hospital (180km  away  from  home).  When  I  woke  up,  I  realized  that  my  right  hand  and  feet  were  not  moving.  I  quietly rolled tears for my leg and arm. I am lucky  that  my  parents  were  there  to  give  me  the  love  Fidel Motou, 16 years old,  and care. As I grew, I realized that somehow I had  to make my left leg and arm become my helpers.  Papua New Guinea  I  struggled  on  my  own  to  find  ways  to  exercise  my left leg and arm.  I  struggled  on  my  own  to  find  ways  to  exercise  my  left  leg  and  arm.  For  my  arm, I was mainly using a small branch and swinging it against a patch of weed.  For my left leg I played my favourite sport soccer to gain coordination. Best of  all  I  like  school  but  I  have  struggled  so  much  to  improve  my  hand  writing  so  that my work I clear for reading. Sometimes, I wish other people would be able  to help me learn ways to overcome my struggle because I am still a young boy  struggling with two disabilities.       Convention  on  the  Rights  of  the  Child:  States  Parties  shall  promote,  in  the  spirit of international cooperation, the exchange of appropriate information in  16   

the field of preventive health care and of medical, psychological and functional  treatment  of  disabled  children,  including  dissemination  of  and  access  to  information  concerning  methods  of  rehabilitation,  education  and  vocational  services,  with  the  aim  of  enabling  States  Parties  to  improve  their  capabilities  and  skills  and  to  widen  their  experience  in  these  areas.  In  this  regard,  particular  account  shall  be  taken  of  the  needs  of  developing  countries.  (Art.  23.4)      From psalm 98: All the ends of the earth have seen the salvation of our God.    Sing a new song to the LORD,  for he has done marvellous deeds.   His right hand and holy arm  have won the victory.     The LORD has made his victory known;  has revealed his triumph in the sight of the nations,  He has remembered his mercy and faithfulness  toward the house of Israel.  All the ends of the earth have seen  the victory of our God.    Shout with joy to the LORD, all the earth;  break into song; sing praise.  Sing praise to the LORD with the lyre,  with the lyre and melodious song.  With trumpets and the sound of the horn  shout with joy to the King, the LORD.       Intention: We pray for all the persons who provide free and disinterested help  to the persons  with disabilities.      Prayer of Fidel Motou: God our Father, I ask you to help those who are blind  and cripple. Help them to be strong and with clear mind so that they may be  heal again. Amen.    


December 6 Thursday of the First Week of Advent Saint Nicholas, bishop   Today’s Readings:  Is 26: 1‐6. Let the upright nation who are faithful enter in.  Mt 7: 21. 24‐27. The one who carries out the will of the Father will enter the  Kingdom of Heaven.      Hieng Tom, almost 18 years old and Sock Ann 8  year old are brothers. Both of them are  victims  of muscular dystrophy also known as MD. Hieng  Tom,  since  the  age  of  four  years  has  progressively  lost  weight  and  muscles  to  the  extent that he has to be tied to a window frame  so that his weak body can stay steady. Sock Ann  until  a  year  ago  was  able  to  walk  and  run  but  has  recently  paralyzed  and  can  only  stand  by  holding  on  to  something.  His  body  shows  clear  signs of wasting away. Both Hieng Tom and Sock  Ann  live  in  an  old  tattered  wooden  structure  situated  in  Watt  Pahir,  a  suburb  in  Pailin,  Cambodia,  with  their  forty  year  old  mother  Hieng Pov and their sister Pisey who is 15 years  old. Hieng Tom longs to go to school, study and  participate  in  all  activities  like  his  contemporaries  but  he  cannot  do  so  due  to  his    Ann Sock and Hieng Tom  profound  degree  of  disability.  The  predicament  of  these  two  brothers  and  their  family  is  not  Cambodia   known  to  many  people  for  the  fear  of  being    labelled  as  having  a  bad  “karma’’  and  consequently  seen  in  the  eye  of  many  as  ‘’a  cursed  family’’.   The  condition  of  the  two  boys  has  compelled  their  mother  who  is  the  only  bread  winner  of  the  family  to  abandon  her  mobile  fruits  selling  business  in  order to take care of them. This has had a serious ramification on the family’s  finances to a very pathetic extent.    18   

Convention on the Rights of the Child:  States Parties recognize the right of the child to the enjoyment of the highest  attainable standard of health and to facilities for the treatment of illness and  rehabilitation  of  health.  States  Parties  shall  strive  to  ensure  that  no  child  is  deprived of his or her right of access to such health care services. (Art. 24.1)      Psalm 1,1‐6: Life is like a mirror which reflects what we see.    Blessed is the man who does not walk  in the counsel of the wicked,  Nor stand in the way of sinners,  nor sit in company with scoffers.     Rather, the law of the LORD is his joy;  and on his law he meditates day and night.   He is like a tree  planted near streams of water,  that yields its fruit in season;    Its leaves never wither;  whatever he does prospers.  But not so are the wicked, not so!  They are like chaff driven by the wind.     Therefore the wicked will not arise at the judgment,  nor will sinners in the assembly of the just.  Because the LORD knows the way of the just,   but the way of the wicked leads to ruin.     Intention: We pray for all the families who because of their financial situation  cannot satisfy their needs for medical care.      Prayer of Hieng Tom: Oh God, I beg you to make me strong and well. Help me  and all the members of my family. Bless my mother who takes care of us. Give  her peace and good health. Amen      19   

December 7 Friday of the First Week of Advent Saint Ambrose, bishop and martyr   Today’s Readings:  Isa 29:17‐24. On that day, the blind will see.  Mt 9:27‐31. Jesus cures two blind men who believe in him.      My  name  is  Hugo.  I  have  never  felt  discriminated against because of my deficiency,  hydrocephalus.  My  family  is  proud  to  go  out  with  me  to  places  like  malls,  grocery  stores,  family centres, to name just a few. I have never  felt  the  pain  of  discrimination.  It  has  never  bothered me. I wanted to participate in certain  sports, but I know my limitations.   My parents and my friends support me. I lead a  normal life. Despite my disability, I am happy. 

Hugo Junior Jardín  13 years old, Brazil      Convention on the Rights of the Child:  States Parties shall  pursue full implementation of this right  and, in particular,  shall take appropriate measures:  (a) To diminish infant and child mortality;  (b) To ensure the provision of necessary medical assistance and health care  to all children with emphasis on the development of primary health care;  (c)  To  combat  disease  and  malnutrition,  including  within  the  framework  of  primary  health  care,  though,  inter  alia,  the  application  of  readily  available  technology  and  through  the  provision  of  adequate  nutritious  foods  and  clean  drinking‐water,  taking  into  consideration  the  dangers  and  risks  of  environmental pollution. (Art. 24.2‐a‐b‐c)    20   

Psalm 8:     Whoever  senses  that  life  is  full  of  God,  in  each  small  thing  he  will  look for and find God's presence.    O LORD, our Lord,  how awesome is your name through all the earth!  I will sing of your majesty above the heavens  with the mouths of babes and infants.   You have established a bulwark against your foes,  to silence enemy and avenger.     When I see your heavens, the work of your fingers,  the moon and stars that you set in place—  What is man that you are mindful of him,   and a son of man that you care for him?     Yet you have made him little less than a god,   crowned him with glory and honour.  You have given him rule over the works of your hands,   put all things at his feet:    All sheep and oxen,  even the beasts of the field,  The birds of the air, the fish of the sea,  and whatever swims the paths of the seas.  O LORD, our Lord,  how awesome is your name through all the earth!      Intention: We pray for all the children and adults who materially and spiritually  accept their disabilities.      Prayer of Hugo Junior Jardín: Lord, thank you for my family and my life. I ask  the Lord's help in finding a cure. So that this life may continue getting better  each day. Thank you, Lord.       


December 8 Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary Saturday of the First Week of Advent   Marist  Anniversary:  1942,  Consecration  of  the  Institute  to  the  Immaculate  Heart of Mary. 1950, first foundation in Indonesia.    Today’s Readings:  Gen 3:9‐15, 20. I will  put enmity  between you and the woman, and  between  your offspring and hers.  Eph 1:3‐6, 11‐12. He chose  us in Christ before the foundation of the world.  Lk 1:26‐38. Greetings, favoured one! The Lord is with you.      I  was  born  in  Ceilandia,  adjacent  to  Brasilia‐DF  (Brazil).  I  am  a  student  at  the  Special  Education  Centre  Number  11.  Presently  I  am  registered  in  the  fourth  grade  of  special  education  and  my  teacher's name is Celia. We are 20 in the class. I  like  my  teacher  very  much,  but  I  have  some    complaints  about  my  school:  I  find  that  it  lacks    recreational  and  physical‐sports  activities  that  it  Iago Tavares Rodrigues  could  implement;  I  also  believe  it  should  have   17 years old, Brazil  more information technology activities, since the    school already has a computer lab.  I  live  with  my  family:  my  mother  Claudenilia,  my  24‐year‐old  brother  Brainer  and  my  14‐year‐old  sister  Emily.  My  father,  Pablo,  is  separated  from  my  mother and I don't see him much.  My  sister  and  I  entered  the  “Marist  Youth  Circuit  Centre”  in  Ceilandia  in  the  second  semester  of  2010,  in  a  course  of  basic  information  technology.  After  only  a  few  weeks  in  this  course,  we  were  transferred  to  the  “Education  for  Life”  project,  which  was  also  held  at  the  Marist  Centre  and  directed  by  a  teacher by the name of Alessandra.  The  time  I  spent  in  the  basic  information  technology  course  was  very  important  to  me  because  it  made  me  aware  that  I  had  a  lot  to  learn  such  as  learning  to  read  better  in  order  to  do  many  things  and  to  better  utilize  the  computer.  22   

In the  "Education  for  Life"  project  I  adapted  well  and  above  all  made  great  advances in spite of my difficulties. Miss Alessandra succeeded in dealing with  the prejudices of my fellow students, I felt part of the group, and I joined the  Workshops of Capoeira at the Marist Centre, despite my motor skill difficulties.  I'm very satisfied with the progress I've made over the past two years, because  I'm  learning  a  lot  here.  At  the  beginning  I  didn't  know  the  alphabet,  but  through  my  teacher  Alessandra's  efforts,  I  can  put  together  words  and  sentences;  I  adapted  very  well  to  the  routine  at  the  Marist  Centre.  It  is  my  favourite place to be and I would like to spend more time there. If they ask me  what  I  like  best  about  the  school  or  about  the  Marist  Youth  Circuit  Centre,  I  would tell them with certainty that I prefer the Youth Circuit, because here the  people treat me with respect, as an equal, as no different from the others. At  the school I am always alone and my classmates call me by my last name and I  don't like that. I know that here at the Marist Centre I can get better every day.      Convention on the Rights of the Child:  States Parties shall take appropriate measures   (d) To ensure appropriate pre‐natal and post‐natal health care for mothers;  (e) To ensure that all segments of society, in particular parents and children,  are  informed,  have  access  to  education  and  are  supported  in  the  use  of  basic  knowledge  of  child  health  and  nutrition,  the  advantages  of  breastfeeding, hygiene and environmental sanitation and the prevention of  accidents;  (f)  To  develop  preventive  health  care,  guidance  for  parents  and  family  planning education and services. (Art. 24 d, e, f)       Magnificat:  Mary  is  God's  masterpiece,  affectionate  and  close  to  us.  Mary  is  God's new song in the world.    My soul proclaims the greatness of the Lord;   my spirit rejoices in God my saviour.   For he has looked upon his handmaid’s lowliness;  behold, from now on will all ages call me blessed.    The Mighty One has done great things for me,  and holy is his name.   His mercy is from age to age  to those who fear him.   He has shown might with his arm,  23   

dispersed the arrogant of mind and heart.     He has thrown down the rulers from their thrones  but lifted up the lowly.   The hungry he has filled with good things;  the rich he has sent away empty.     He has helped Israel his servant,  remembering his mercy,   according to his promise to our fathers,  to Abraham and to his descendants forever      Intention: We pray for the centres that serve the needs of children and youth  with disabilities.      Prayer  of  Iago  Tavares  Rodrigues:  You  ask  yourself:  Where  can  I  find  the  source  of  living  water?  It  is  in  the  mysterious  presence  of  a  love.  The  most  important thing is to realize that God loves you. That's where the source is.  His love is presence and forgiveness. He love you, even if you do not respond  to his love. The day will come when you will say to him: I love you, possibly not  as much I would wish to, but I love you.                                      24   

UNICEF condemns the lack of protection  for millions of African children with disabilities      The  United  Nations  Fund  for  Children  (UNICEF)  today  denounced  the  lack  of  protection for millions of children with disabilities in Africa, and urged families  and governments to do more to end discrimination.  Nairobi,  June  16.  ‐  The  United  Nations  Fund  for  Children  (UNICEF)  today  denounced  the  lack  of  protection  for  millions  of  children  with  disabilities  in  Africa, and urged families and governments to do more to end discrimination.  In  a  press  release  issued  in  Addis  Ababa  on  the  occasion  of  the  Day  of  the  African Child, celebrated today, Unicef claims that between 5% and 10% of all  children in the continent grow up with a disability.  These  disabilities  are  typically  caused  by  various  diseases,  such  as  poliomyelitis, measles, meningitis and cerebral malaria, as well as prenatal and  neonatal inadequate health care services.  “Children  living  with  disabilities  continue  to  be  the  most  excluded  among  all  groups of children in Africa. Only a small portion of them are in school, and far  fewer  receive  the  adequate  inclusive  education  they  need,”  said  the  Chief  of  UNICEF’s Disability Unit, Rosangela Berman Bieler.  UNICEF condemns also that 25 out of 55 African countries have not yet ratified  the Convention on the Rights of Persons with Disabilities, which stipulates that  children  with  disabilities  should  be  protected  against  all  forms  of  discrimination, and they should have access to education and health services.  A  2011  study  undertaken  by  UNICEF  in  Madagascar,  for  example,  found  that  schooling  among  children  with  disabilities  is  very  low:  only  11%  of  children  with  disabilities  attend  primary  schools,  with  school  attendance  among  girls  much lower.   Almost all the children interviewed reported that they were ridiculed by their  peers, thus increasing the risk of dropping out of school.  The Fund also makes special mention of children with albinism in Tanzania, one  of  the  countries  with  the  largest  populations  of  persons  with  albinism  in  the  world,  where  these  children  are  not  only  excluded  from  society,  but  also  victims of violence.  The  Day  of  the  African  Child  commemorates  the  march  of  June  16,  1976  in  Soweto (South Africa), in which thousands of black students took to the streets  to protest the inferior quality of education they received compared to that of  white children. This initiative sparked a wave of protests that killed hundreds  of people.    Source: lainformació 16/06/2012  25   

December 9 Second Sunday of Advent   Marist  Anniversary:  1879,  Death  of  Brother  Louis  Marie,  second  Superior  General of the Institute.    Today’s Readings:  Bar 5:1‐9. God will show his splendour.  Phil 1:4‐6. 8‐10. May you come to the day of Christ spotless and  irreproachable.  Lk 3,1‐6. All will see the salvation of God.      My name is Jaime Cruz Juscamaita. I am 17 and I was  born with Down's syndrome. Since third grade I have  been a student at Colegio Champagnat and now I am  in  the  third  year  of  secondary  school.  I  am  happy.  Thanks  to  my  family  for  giving  me  all  the  support  I  need;  to  my  father,  for  correcting  me  when  necessary;  to  my  mother,  for  her  love  and  dedication;  to  my  older  sister,  for  what  I  learn  from  her.  Thanks  to  my  teachers  at  Colegio  Champagnat,  for  their  understanding  and  teaching;  thanks  to  my  teachers  at  Kallpa  for  their  support  and    understanding.  All  my  achievements  are  thanks  to  Jaime Cruz Juscamaita  my family who have made me a cooperative, mature,  17 years old, Peru  and responsible person. As long as I can remember, I  am always involved in different activities, like now.   In  the  morning  I  am  at  school;  in  the  afternoon  I  practice  swimming,  surfing,  theatre  and  piano.  I  am  a  good  swimmer;  I  have  competed  in  the  Special  Olympics  and  have  won  gold  medals  in  different  events.  My  life  at  school  is  super, my classmates accept me as I am, they call me to play basketball during  recess, to chat, to form study groups, to eat lunch together, to share a room on  field trips. Earlier I was in “GAMA” and now I participate in “MARCHA”; it has  helped  me  to  get  more  involved  with  my  friends  and  to  come  closer  to  God  and to Marcellin Champagnat, to believe in his word and to trust more in God.  My  exams  are  different  from  those  of  my  classmates,  which  is  good  for  me  since it helps me to prepare myself to be better.  26   

I have many dreams I want to carry out: to finish school, to graduate and to go  on to a university to study gastronomy; I also want to continue studying music,  theatre, swimming and surfing.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  Persons  with  disabilities  include  those  who  have  long‐term  physical,  mental,  intellectual  or  sensory  impairments  which  in  interaction  with  various  barriers  may  hinder  their  full  and  effective  participation  in  society  on  an  equal  basis  with others. (Art. 1)      Psalm 22, 1‐6:  We need to recreate God in our life, to purify our image of Him.  He has set me in a place of pasture.     The LORD is my shepherd;   there is nothing I lack.   In green pastures he makes me lie down;  to still waters he leads me;  he restores my soul.    He guides me along right paths  for the sake of his name.  Even though I walk through the valley of the shadow of death,   I will fear no evil, for you are with me;  your rod and your staff comfort me.    You set a table before me  in front of my enemies;   You anoint my head with oil;   my cup overflows.   Indeed, goodness and mercy will pursue me  all the days of my life;  I will dwell in the house of the LORD  for endless days.    Intention:  We  pray  for  the  school  and  out‐of‐school  centres  that  integrate  people with some type of disability.    Prayer of Jaime Cruz Juscamaita: Thank you, Lord, for all you have given me,  for blessing me and my family.    27   

December 10 Monday of the Second Week of Advent International Day of Human Rights (UNO)   Marist Anniversary: 1984, First Marist foundation in Kenya.    Today’s Readings:  Is 35:1‐10. God comes in person and he will save us.  Lk 5:17‐26. Today we have seen wonderful things.      My  name  is  Jesse  McCormack.  I  am  14  years  old  and I attend St Augustine’s College in Cairns. I live  in  Cairns  with  my  mum,  dad  and  little  brother.  I  was  born  without  my  right  hand.  Mum  and  dad  found out about my missing hand when mum was  20  weeks  pregnant.  My  disability  was  caused  by    Amniotic  Band  Syndrome  and  I  was  the  one  in  500,000  to  have  it  happen  to  me.  Amniotic  Band    Syndrome  occurs  when  elastic  type  bands  get  Jesse McCormack  wrapped  around  a  limb  and  stops  its  growth.  14 years old, Australia  Other  than  my  limb  difference,  I  am  a  normal  healthy  boy  who  loves  watching  TV,  playing  my  xbox and talking on Facebook.  When I started preschool I had my helper which was a prosthesis. It wasn’t long  before I worked out that I didn’t need it.  However when I started school I did have  issues with the monkey bar.  I really had trouble getting from one side to the other  and I used to come home upset about it. My family found something to protect my  arm so I could have grip to get from one side to the other.  I was happy once I could  get  from  one  side  to  the  other  without  falling  off.  When  I  was  nine  I  obtained  a  classification as an Athlete with a Disability (AWD) and because of my disability I  have had the opportunity to compete at lots of different athletics and cross country  events  in  different  places  in  Australia.  I  have  AWD  Australian  records  for  my  classification in 800 and 1500 metre races, triple jump and javelin. When I was in  primary school, the principal always made a big deal of how I was a good example  for the other students when I could train and compete but also be organised to get  my  homework  done.  This  recognition  gave  me  lots  of  confidence  and  the  principal’s encouragement and support of me was great.  I also was school captain  at  my  primary  school.  There  are  some  tasks  that  are  hard  to  do  with  one  hand.  28   

Recently when I was on holiday, I didn’t think I was going to be able to wakeboard  but after heaps of attempts and lots of patience and encouragement from my dad,  I finally found a way to hang on and keep my balance so I could wakeboard at the  dam.  This was an important achievement for me and wasn’t easy but I felt great  when I finally did it! I do get a bit shy when I am around new people but really I  prefer  people  to  ask  me  what  happened  to  my  hand  rather  than  just  stare  or  whisper. So far in my life, being born without my right hand has not really stopped  me doing what I want.  Having one hand just makes me more determined to find a  way to achieve what I want.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States Parties shall take all necessary measures to ensure the full enjoyment by  children with disabilities of all human rights and fundamental freedoms on an  equal basis with other children. (Art. 7.1)    Psalm  23,  1‐6:  Mary,  the  woman  searching  for  God,  offers  us,  humanity,  to  God made Child.    The earth is the LORD’s and all it holds,   the world and those who dwell in it.  For he founded it on the seas,  established it over the rivers.     Who may go up the mountain of the LORD?   Who can stand in his holy place?  The clean of hand and pure of heart,  who has not given his soul to useless things,  what is vain.    He will receive blessings from the LORD,  and justice from his saving God.  Such is the generation that seeks him,  that seeks the face of the God of Jacob.      Intention: We pray that all the persons with disabilities may have the courage  to overcome their limits.     Prayer of Jesse McCormack: God bless my family and God bless me.      29   

December 11 Tuesday of the Second Week of Advent   Today’s Readings:  Is 40:1‐11.  Internally, for when Jesus returns.   Mt 18: 12‐14. God does not wish even one of these little ones to be lost.      I  am  Kavindu  Nidushan  Udapola  ,  a  boy  of    16  years and I’m a Srilankan. Right from my birth I  am deaf and now I find it hard to communicate.  As a result I do not understand others and that  makes me frustrated. I am able to communicate  with  those  who  know  the  sign  language.  Apart  from  my  deaf  friends  and  my  teachers,  only  a  few  know  the  sign  language.  When  I  am    exposed to the society people can’t guess that I    am  deaf  as  I  look  quite  normal.  But  once  they  Kavindu Nidushan Udapola  realize my disability, they at times do not accept  16 years old, Sri Lanka  me.  This  makes  me  sad.  Of  course  my  parents  and  teachers  love  me  and  help  me  in  finding  information  that  I  need,  assist  me  to  gain,  encourage me to take part  not only the formal   curriculum but even in extra‐curricular activities. I am in the school band and I  take part in many associations. My hearing impairment disturbs me in my day  to  day  life.  At  times  it  hinders  me  dealing  with  others.  Sometimes  I  cannot  enjoy  parties.  In  spite  of  all  these  obstacles,  I  have  decided  to  go  ahead  winning all the challenges because I know I can be a great person and I know  that I am wanted and loved.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:   In  all  actions  concerning  children  with  disabilities,  the  best  interests  of  the  child shall be a primary consideration. (Art. 7.2)      Psalm 24, 4‐14: When God reveals to us his Face of Father‐Mother, only the  deepest awe and gratitude are possible.    30   

Make known to me your ways, LORD;  teach me your paths.   Guide me by your fidelity and teach me,  for you are God my saviour,  for you I wait all the day long.    Remember your compassion and your mercy, O LORD,  for they are ages old.   Remember no more the sins of my youth;   remember me according to your mercy,  because of your goodness, LORD.    Good and upright is the LORD,  therefore he shows sinners the way,  He guides the humble in righteousness,  and teaches the humble his way.    All the paths of the LORD are mercy and truth  toward those who honour his covenant and decrees.  or the sake of your name, LORD,  pardon my guilt, though it is great.  Who is the one who fears the LORD?  God shows him the way he should choose.     He will abide in prosperity,  and his descendants will inherit the land.   The counsel of the LORD belongs to those who fear him;  and his covenant instructs them.      Intention: We recall in our prayer all the deaf or deaf and dumb people who  cannot fully take part in society.      Prayer of Kavindu Nidushan Udapola: Lord Jesus I thank you for the beautiful  gift of life you have given me. You know Lord that I am differently abled. That is  also a blessing in disguise. Help me to overcome all the challenges and please  take care of me. May you grant me the strength to study well.  Forgive for the  times I get discouraged and fall. I place my future into your precious hand so  that  you  may  lead  me  to  the  destination  that  you  have  earmarked  for  me.  Amen.  31   

December 12 Wednesday of the Second Week of Advent Our Lady of Guadalupe   Today’s Readings:  Is 40: 25‐31. The Lord almighty gives strength to the weary.  Mt 11: 28‐30. Come to me all you who are weary.      My name is Claro Tungul and I am 18 years old and  live  in  Sydney,  Australia.  I  come  from  a  Filipino  background.  I  have  visual  impairment,  which  means I have problems seeing like most people. I  was born with Glaucoma as well as Microptalmia.  My left eye can only detect light, and I can only see  at a very short distance with my right eye. Because  of  my  disability,  I  find  it  extremely  difficult  to  do  what  others  take  for  granted,  such  as  reading,  writing  on  paper  and  drawing.  There  is  no  treatment for my condition. I am very lucky to get  support  from  organizations  to  assist  me  with  transport  and  mobility.  At  school  my  teachers  go  out of their way to make my school life easier  by    scanning my school work from paper to electronic    copy,  acquiring  digital  and  audio  textbooks,  Claro Tungul  providing  me  with  a  reader/writer  for  exams  and  18 years old, Australia  encouraging me to do my best. And  I  cannot  forget  my  parents  who  are  always  there  for  me  to  support  me  whenever I need anything. Even though I have difficulties due to my disability, I find  other ways to do everyday things. At school, I use other students as reader/ writers  to help me with exams and day to day class work. I use a laptop as my pen and  paper, I use zoom software in order to help me view the screen. I am also able to  travel  independently  from  home  to  school  and  to  TAFE,  which  is  usually  a  40  minute journey by train and walking. My life’s passion is music and I love to play  many instruments such as the piano, guitar, saxophone and drums.    Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  shall  ensure  that  children  with  disabilities  have  the  right  to  express their views freely on all matters affecting them, their views being given  32   

due weight in accordance with their age and maturity, on an equal basis with  other  children,  and  to  be  provided  with  disability  and  age‐appropriate  assistance to realize that right. (Art. 7.3)    From  psalm  25:  Humility  is  pleasing  to  God,  “because  God  is  Truth,  and  humility is to walk in truth” (Saint Teresa).  Judge me, LORD!  For I have walked in my integrity.   In the LORD I trust; I do not falter.    Examine me, Lord, and test me;  search my heart and mind.   Your mercy is before my eyes;  I walk guided by your faithfulness.     I do not sit with worthless men,  nor with hypocrites do I mingle.  I hate an evil assembly;  with the wicked I do not sit.    Lord, I love the refuge of your house,  the site of the dwelling‐place of your glory.   Do not take me away with sinners,  nor my life with the men of blood,   In whose hands there is a plot,  their right hands full of bribery.    But I walk in my integrity;   redeem me, be gracious to me!   My foot stands on level ground;   in assemblies I will bless the LORD.     Intention: We pray for all the associations that give help to persons with any  type of handicap.    Prayer of Claro Tungul: Dear God, Thank you for everything you have provided  in my life, especially the continuous support I get from the people around me.  Thank you for my talents, especially music. Thank you also for my family who is  always  there  for  me,  and  good  friends,  who  don’t  treat  me  differently  just  because I have a disability. Amen.  33   

December 13 Thursday of the Second Week of Advent Saint Lucy, virgin and martyr   Today’s Readings:  Is 41:13‐30. I am your redeemer, the Holy One of Israel.  Mt 11:11‐15. There is no one born greater than John the Baptist.      My  disability  does  not  affect  me  at  all.  There  are  difficulties  that,  certainly,  are  many,  accessibility  being the most complicated one. An example is in  the school whose classroom doors have an opening  that complicates my entering, but the worst thing is  when it rains and the activity is held in a classroom  that  does  not  have  covered  access  and  I  cannot  participate; I am always aware of my disability, the  wheelchair  chair  doesn't  fit  to  the  table  and  the  desk  is  very  high,  but  there's  always  someone  to  help  me.  Another  difficulty  is  in  my  own  home,    caused  by  the  financial  situation.  There  is  no  accessibility so I cannot move. The bathroom is the    Jordana Cristina Coimbra  most  difficult  part.  Regarding  economic  aid,  we  receive  some  from  the  government  that  helps  us  Brazil  with the medicines.   The human support encourages me, the solidarity that comes through friends and  educators  to  be  more  integrated  and  also  to  move  about.  As  far  as  overcoming  difficulties,  I  see  life  as  a  gift,  a  present,  so  I  always  try  to  see  the  bright  side  of  things. Suffering some form of discrimination is something that I have experienced.  I remember three occasions: when a colleague called me disabled; when a teacher  who is no longer at the school told me that I would not be able to do anything in  life because of being in a wheelchair; and when my grandmother parked the car in  an  empty  space  and  offended  us  by  saying  her  image  would  be  stained  by  a  wheelchair being next to her car. All this caused me great confusion.    Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  reaffirm  that  every  human  being  has  the  inherent  right  to  life  and  shall take all necessary measures to ensure its effective enjoyment by persons with  disabilities on an equal basis with others. ( Art. 10)  34   

From psalm 26: Who will give us hope? Where will we find the spirit to live?  On  which  door  will  we  knock?  We  will  ask  the  mystics  to  speak  to  us  of  the  sweetness of the Lord.    The LORD is my light and my salvation;  whom should I fear?  The LORD is my life’s refuge;  of whom should I be afraid?    One thing I ask of the LORD;  this I seek:  To dwell in the LORD’s house  all the days of my life,  To gaze on the LORD’s beauty,  to visit his temple.     I believe I shall see the LORD’s goodness  in the land of the living.   Wait for the LORD, take courage;  be stout‐hearted, wait for the LORD!      Intention:  We  pray  for  a  lifting  of  the  barriers  that  impede  people  with  disabilities from leading a normal life.      Prayer  of  Jordana  Cristina  Coimbra:  Lord,  my  God...  Today  I  have  discovered  that despite struggles and difficulties, you are always at my side, like a father  who  would  never  abandon  his  child.  I  know  that  you  will  never  give  me  a  burden that I will not be able to carry. I ask that you always protect my family,  my teachers and my friends, because the help me see that my life is worth the  daily pain.                  35   

December 14 Friday of the Second Week of Advent Saint John of the Cross, priest and doctor   Today’s Readings:  Isa 48:17‐19. If you had only heeded my commandments.  Mt 11:16‐19. You listen neither to John nor to the Son of Man.      I am a boy who was born with spina bifida, but I don't  consider  it  a  disability.  Being  in  a  wheelchair  doesn't  affect me at all, except when my little brother asks me  to lend it to him so he can play with it. I have to tell him  that it is not a toy but my means of transportation and I  need it to move around.  My family is my biggest support. My parents are always  with me. I also have godparents who help me when my  parents are unable to go with me. Even my mischievous  little brother is always is willing to cooperate with me. I  love my whole family very much.  I don't feel that I have a disability. For example, I am the    José Carlos Atuncar  representative  of  my  class,  my  classmates  having  elected  me;  so  now  I  say  “I  AM  THE  SHERIFF  OF  THIS  Quispe  TOWN!”. And so this is how I live day by day, like the any  11 years old, Peru  of  my  classmates.  I  also  have  three  good  friends‐‐Luis,  Leonardo and Dylan‐‐who help me when I need it.  I  don't  feel  that  my  companions  discriminate  against  me.  We  play  jokes  on  each other and we laugh a lot. In my school everyone acts kindly.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  shall  take,  in  accordance  with  their  obligations  under  international  law,  including  international  humanitarian  law  and  international  human rights law, all necessary measures to ensure the protection and safety  of  persons  with  disabilities  in  situations  of  risk,  including  situations  of  armed  conflict,  humanitarian  emergencies  and  the  occurrence  of  natural  disasters.  (Art. 11)      36   

Psalm 29, 2‐6. 11‐13: It is worthless to be wrapped up in our pain, sadness,  affliction; it only results in embittering us more and projecting that negative  energy onto those around us.    I praise you, LORD, for you raised me up  and did not let my enemies rejoice over me.    O LORD, my God,  I cried out to you for help and you healed me.  LORD, you brought my soul up from Sheol;  you let me live, from going down to the pit.     Sing praise to the LORD, you faithful;  give thanks to his holy memory.  For his anger lasts but a moment;  his favor a lifetime.    At dusk weeping comes for the night;  but at dawn there is rejoicing.  Hear, O LORD, have mercy on me;  LORD, be my helper.    You changed my mourning into dancing;  you took off my sackcloth  and clothed me with gladness.     So that my glory may praise you  and not be silent.  O LORD, my God,  forever will I give you thanks.      Intention:  We  pray  for  all  incapacitated  persons  who  live  continuously  in  situations of risk.      Prayer of José Carlos Atuncar: I thank God for my family, for waking up every  day  and  for  not  feeling  affected  by  being  in  a  wheelchair.  I  just  ask  God  to  always take care of me and protect me    37   

December 15 Saturday of the Second Week of Advent   Marist Anniversary: 1949, departure of the first Brothers for Nigeria.    Today’s Readings:  Eccl 48: 1‐4.9‐11. Elias will return.  Mt 17: 10‐13. Elias has already come and they did not recognize him.      Hi,  my  name  is  Laura  and  I  have  Asperger’s.  I  guess  you  could  say  that  life  has  not  been  easy  for  me  at  times.  Some  of  it  is  really  easy  and  some of it is not so easy. I like to be known as an  Aspie.  I  am  only  diagnosed  girl  with  Asperger’s  Syndrome in the school. I am currently a year 11  student at Red Bend Catholic College, situated in  the  Central  West  of  New  South  Wales.  I  am  hoping  to  ask  at  school  so  I  can  complete  my  HSC.  The  things  I  really  enjoy  about  being  an  Aspie is a great eye for detail, taking care of the    family  horse,  singing  songs  and  playing  guitar.  I    love  singing  and  playing  the  guitar  at  school  Laura Harvey  assemblies.  One  thing  I  have  overcome  is  to  Australia  learn to ride a horse. My challenges I face daily is    learning  to  drive  and  completing  the  L’s  test  to  get my licence.   Another challenge that I want to overcome is to be able to read other people’s  body  language  and  facial  expressions.  Homework  is  a  real  constant  challenge  for me every day, because I would rather listen to my iPod or on my computer.  I just find it hard to get organized.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  recognize  the  right  of  persons  with  disabilities  to  education.  With  a  view  to  realizing  this  right  without  discrimination  and  on  the  basis  of  equal opportunity, States Parties shall ensure an inclusive education system at  all levels and lifelong learning. (Art. 24.1)    38   

From psalm  32:  We  link  up  with  the  whole  chain  of  men  and  women  who  down the centuries have stood in awe of God.    Rejoice, you righteous, in the LORD;  praise from the upright is fitting.   Give thanks to the LORD on the harp;  on the ten‐stringed lyre offer praise.   Sing to him a new song;  skilfully play with joyful chant.  For the LORD’s word is upright;  all his works are trustworthy.    The LORD foils the plan of nations,  frustrates the designs of peoples.  But the plan of the LORD stands forever,  the designs of his heart through all generations.     Blessed is the nation whose God is the LORD,  the people chosen as his inheritance.   From heaven the LORD looks down  and observes the children of Adam,   From his dwelling place he surveys  all who dwell on earth.  The One who fashioned together their hearts  is the One who knows all their works.    Behold, the eye of the LORD is upon those who fear him,  upon those who count on his mercy,  To deliver their soul from death,  and to keep them alive through famine.  Our soul waits for the LORD, he is our help and shield.   For in him our hearts rejoice;  in his holy name we trust.  May your mercy, LORD, be upon us;  as we put our hope in you.    Intention:  We  pray  that  all  persons  with  disabilities  may  have  access  to  education.    Prayer of Laura Harvey: Dear God, Help me to believe in your unseen work and  help me face my challenges each day.  39   

December 16 Third Sunday of Advent   Marist  Anniversary:  1845,  Bishop  Epalle  dies  on  the  island  of  San  Cristobal  in  Oceania.    Today’s Readings:  Zeph 3: 1‐4‐18ª. The Lord will exult with joy over you.  Phil 4: 4‐7. The lord is near.  Lk 3: 10‐18. What must we do?      I  am a  young  girl  namely  Mirium    Fernando,  a  Srilankan,  16  years  old.  I  am  getting  ready  to  sit  for my first public examination this year. I know I  am  a  bright  student.  But  my  hearing  impairment  disturbs my education. My deficiency disturbs my  application  to  my  studies,  my  understanding  and  learning.  I  feel  very  sad  when  I  am  deprived  of  certain  opportunities  like  communication  with    normal folks. I know I have got the inner strength    yet  I  do  fall  many  a  time.  My  Principal  is  Rev.  Mirium Fernando  Sister and her staff encourages me all along in my  16 years old, Sri Lanka  education.  I  am  provided  with  hearing  aids.  I  am    being  supported  especially  in  taking  part  in  different competitions.   I  appreciate  and  pray  that  all  others  in  the  society  extend  their  generous  helping hand so that I may attain my aim of life. I do enjoy life with my friends  and I am blessed with many a talent such as dancing, sports. I am able to talk  to some extend with my  lips  and of course  the sign language definitely  helps  me  to  communicate  and  win  my  life.  I  believe  that  I  can  do  everything  with  love Jesus.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States Parties recognize the right of persons with disabilities to education. The  full development of human potential and sense of dignity and self‐worth, and  the  strengthening  of  respect  for  human  rights,  fundamental  freedoms  and  human diversity. (Art. 24.1.a)  40   

From psalm  33:  Many  are  those  who  approach  to  hear  something  important  and  vital.  We  can  all  talk  about  God.  But  to  talk  from  knowledge  is  not  the  same as talking from experience.     I will bless the LORD at all times;  his praise shall be always in my mouth.   My soul will glory in the LORD;  let the poor hear and be glad.    Magnify the LORD with me;  and let us exalt his name together.  I sought the LORD, and he answered me,  delivered me from all my fears.    Look to him and be radiant,  and your faces may not blush for shame.  This poor one cried out and the LORD heard,  and from all his distress he saved him.    The angel of the LORD encamps  around those who fear him, and he saves them.   Taste and see that the LORD is good;  blessed is the stalwart one who takes refuge in him.   Fear the LORD, you his holy ones;  nothing is lacking to those who fear him.     The rich grow poor and go hungry,  but those who seek the LORD lack no good thing.      Intention: That governments hear the appeal for persons with disabilities to be  integrated into schooling as a normality.      Prayer of Mirium Fernando: Loving Almighty God please send me your Spirit to  do face my life trials. Take care of me and my family members. Grant me the  courage  to  my  studies  well.  Thank  you  for  everything  you  have  done  for  me.  Finally I place my trust and my future into your precious hands. Amen      41   

December 17 Monday of the Third Week of Advent   Today’s Readings:  Gen 49:1‐2, 8‐10. The sceptre shall not depart from Judah.  Mt 1:1‐17. Genealogy of Jesus Christ, Son of David.      My name is José Mathías Montiel. I am 11 years old  and  in  the  5th  grade  at  the  Marist  educational  centre  in  San  Pablo  de  Asuncion,  Paraguay.  I  am  a  special child, disabled, but I am very grateful to my  school  for  accepting  me  and  giving  me  the  opportunity  to  grow  and  to  share  with  the  other,  normal  children,  since  I  am  the  only  child  with  a  disability.  I  was  born  in  the  28th  month  of  my  mother's  pregnancy  and  spent  three  months  in    intensive  therapy.  I  had  many  problems:  cessation    José Mathías Montiel  of  breathing,  in‐hospital  infection,  and  cerebral  11 years old, Paraguay  palsy.  I  needed  blood  transfusions  and  weighted  800grs. The doctors told my parents that the chance    that I would survive was almost nil since each day I  got worse.   But  thanks  to  my  mom  and  dad's  faith  and  their  putting  me  under  the  protection of the Child Jesus and of Mother Mary, I am now eleven years old.  I  continue  to  struggle.  The  consequences  of  being  born  prematurely  involve  continuing  a  strict  regimen  and  submitting  to  necessary  surgeries  to  improve  the quality of life that I need so much. The greatest hope I have is that one day  I will be able to walk and I thank my  parents for  all the efforts they  make so  that  this  might  become  a  reality.  I  should  confess  that  they  had  to  sell  the  house because of the high cost of my treatments and surgeries.  Today, my folks continue giving me what is most important: love, health care  and  a  Christian  education.  At  no  time  have  I  ever  sensed  discrimination;  my  twin  sisters  share  my  life  too.  I  would  also  like  to  see  more  people  and  the  government,  especially,  be  more  sensitive  and  dedicate  more  economic  resources to all the people who suffer disabilities.  I  have  many  projects  as  I  look  to  the  future.  With  my  intelligence  and  dedication  I  know  I  am  capable  of  reaching  my  goals  and  being  tomorrow  a  good person with a profession of serving our suffering Paraguayan people.  42   

Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States Parties recognize the right (to education) of persons with disabilities to  education.   (b) The development by persons with disabilities of their personality, talents  and  creativity,  as  well  as  their  mental  and  physical  abilities,  to  their  fullest  potential;  (c)  Enabling  persons  with  disabilities  to  participate  effectively  in  a  free  society. (Art. 24.1.b,c)      Canticle of Isaiah 12, 2‐6: God always offers us his love and extends his hand  to invite us to a deep joy. Advent is the proclamation of salvation.    God indeed is my salvation;  I am confident and unafraid.  For the LORD is my strength and my might,  and he has been my salvation.     With joy you will draw water  from the fountains of salvation,   And you will say on that day:  give thanks to the LORD, acclaim his name;  Among the nations make known his deeds,  proclaim how exalted is his name.     Sing praise to the LORD for he has done glorious things;  let this be known throughout all the earth.   Shout with exultation, City of Zion,  for great in your midst  is the Holy One of Israel!     Intention:  That  we  might  feel  responsibility  for  supporting  persons  with  disabilities that, one day, they will be able to fulfil their wishes.      Prayer  of  José  Mathías  Montiel:  Thank  you,  Lord  Jesus  and  Mary  our  Good  Mother for this very special gift of life.    43   

December 18 Tuesday of the Third Week of Advent International Day of the Migrant   Today’s Readings:  Jer 2: 5‐8. To raise up for David a  legitimate offspring.  Mt 1: 18‐24. Jesus will be born of Mary, espoused to Joseph, son of David.      My name is Sam Endres, I live in Cairns and go to  school at St Augustine’s college. I was born with  a  profound  deafness  in  both  ears,  meaning  I  essentially  can’t  hear  a  thing.  My  parents  realised  this  when  I  was  about  two  years  old,  and did everything in their power to remedy it.  At  the  age  of  three  I  was  blessed  with  an    invention  called  the  Cochlear  Implant,  which    allowed  me  to  hear  as  other  people  do.  If  you  Sam Endres  spoke  to  me  now  you  wouldn’t  be  able  to  tell  Australia  me apart from anyone else, however this ability  was only made possible through years of speech therapy. My parents were told I  would never read or speak past a grade four level, but my intellect is considered a  high standard for a grade eleven student. Although I can hear with this device, my  disability still comes with some limitations. I cannot hear when I’m not wearing the  device. I also have to be very careful when wearing it. I avoid contact sports such as  tackle football so that it can’t be damaged. I also find it hard to understand people  with  strong  accents,  and  have  a  difficult  time  comprehending  people  when  they  speak from behind me. Finally, I can’t pursue certain careers due to the disability.  These include occupations like pilot, policeman, and others. Despite my setbacks, I  like to have a positive outlook on life and try not to let my disability slow me down.  I aspire to do well in school and get a degree in law at university.       Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  In  realizing  this  right,  (to  education)  States  Parties  shall  ensure  that:  Persons  with  disabilities  are  not  excluded  from  the  general  education  system  on  the  basis of disability, and that children with disabilities are not excluded from free  and compulsory primary education, or from secondary education, on the basis  of disability. (Art. 24.2.a)  44   

From psalm  85:  How  beautiful  it  is  to  keep  the  ears  of  the  heart  open  to  receive the simple message that the ever new and surprising God whispers to  us each day!    Incline your ear, LORD, and answer me,  for I am poor and oppressed.  Preserve my life, for I am devoted;  save your servant who trusts in you.    Lord, you are good and forgiving,  most merciful to all who call on you.   LORD, hear my prayer;  listen to my cry for help.     Teach me, LORD, your way  that I may walk in your truth,   single‐hearted and revering your name.    I will praise you with all my heart,  glorify your name forever, Lord my God.  Your mercy to me is great;  you have rescued me from the depths of Sheol.     But you, Lord, are a compassionate and gracious God,  slow to anger, abounding in mercy and truth.   Turn to me, be gracious to me;  give your strength to your servant;  save the son of your handmaid.       Intention: We pray for the children with disabilities in Marist colleges, for our  sensitivity towards them.    Prayer  of  Sam  Endres:  Loving  Father,  I  thank  you  for  the  gift  of  life,  for  the  support of my family and friends, and for the gifts of food and shelter that are  available  to  me.  Help  all  those  who  are  hindered  by  physical  disability  be  understood by those more fortunate, and to have assistance available to them.  Help them to overcome any difficulty and to lead a healthy life like everybody  else.    45   

December 19 Wednesday of the Third Week of Advent   Marist Anniversary: 1886, arrival of the first Brothers in Spain.    Today’s Readings:  Judges 13: 2‐7. 24‐25ª. The angel announces the birth of Samson.  Lk 1: 5‐25. The angel Gabriel announces the birth of John the Baptist.    Hi my name is Georgie Lewin and I am 18 years old. I  live  in  South  Africa.    I  love  to  sing,  dance,  watch  movies,  play  computer  games  and  listening  to  the  best music ever, Dub Step.  I have epilepsy and I have  autism too.  I don’t see my dad, I have not seen him  in nearly two years and this makes me sad. I live with  my  mom.  I  have  fun  at  Youth  at  my  church  every  Sunday  night  and  I  go  to  Challenges  with  my  special  needs friends once a month, on a Saturday.  At school    I  have  many  difficulties  that  annoy  me  while  I  am    working,  like  when  my  friends  tap  on  the  tables  or  Georgina Lewin  make  certain  noises  like  counting  the  same  number  18 years old  over  and  over  again  or  humming  or  whistling.  I  love  South Africa  watching  birds  fly  and  sing  around  the  world.  I  even    try and copy their whistle.    Sometimes I do it at our friends’ farm or at school when I have nothing to do at  break. I play Marimba at school and I play the drum.  I am also in the choir as  my voice is beautiful but my voice can also go out of tune when I sing if I don’t  tune my vocal chords.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  recognize  the  right  of  persons  with  disabilities  to  education.  With  a  view  to  realizing  this  right  without  discrimination  and  on  the  basis  of  equal opportunity, States Parties shall ensure an inclusive education system at  all  levels  and  lifelong  learning  directed  to:  The  development  by  persons  with  disabilities  of  their  personality,  talents  and  creativity,  as  well  as  their  mental  and physical abilities, to their fullest potential.  (Art. 24.1.b)    From psalm 70: We look at life from the world of the poor. With them we  open up to the experience of God who is always surprising.  46   

O God, give your judgment to the king;  your justice to the king’s son;   That he may govern your people with justice,  your oppressed with right judgment,     May the kings of Tarshish and the islands bring tribute,  the kings of Sheba and Seba offer gifts.   May all kings bow before him,  all nations serve him.     He shows pity to the needy and the poor  and saves the lives of the poor.  From extortion and violence he redeems them,  for precious is their blood in his sight.    May his name be forever;  as long as the sun, may his name endure.   May the tribes of the earth give blessings with his name;   may all the nations regard him as favoured.     Blessed be the LORD God, the God of Israel,  who alone does wonderful deeds.   Blessed be his glorious name forever;  may he fill all the earth with his glory.   Amen and amen.    Intention: We pray for the integration of all the children with disabilities into  the education system of our respective countries.    Prayer  of  Georgina  Lewin:  That  all  about  my  life  here  comes  a  prayer  please  close your eyes. I pray that the sick will get better so they can go back to their  families. Lord graciously hear us.  I pray for the poor that they will find jobs and homes to cover their heads at  night. Lord graciously hear us.  I  pray  for  the  people  who  have  lost  loved  ones  and  keep  them  safe.  Lord  graciously hear us. I pray that the children of the world that have no moms or  dads  will  be  guided  to  nice  and  loving  families  who  will  care  for  them  when  most needed.   Go in peace to love and serve the lord.  Send these prayers up on high.  Amen.    47   

December 20 Thursday of the Third Week of Advent   Today’s Readings:  Is 7: 10‐14. Behold, the virgin is with child.  Lk 1: 26‐38. You will conceive and give birth to a son.       Shahzad Asharaf, is the student of Sargodha Catholic  High School. He studies in class 7th. Shahzad is fifteen  years old. He comes from a very poor and big family.  He suffers from some disabilities, like unable to walk  straight, crocked hands and even the face. He cannot  talk properly. He stretches his chest, drags his one leg  and one feels that he will fall any time. His sickness is  still  not  really  diagnosed  due  to  extreme  poverty.  However,  according  to  the  family,  it  is  due  to  the  weak  shoulders.    There  are  three  children  in  the    family  who  are  with  disabilities.  They  are  born  with    some  sort  of  disabilities  and  by  the  time  they  reach  Shahzad Asharaf  15 year old, Pakistan  their  adulthood,  they  become  completely  disabled.  Shahzad  has  a  brother  who  is  24  years  and  an  elder    sister who is 20, both are completely disable.    When  we  talked  with  Shahzad,  what  are  some  of  this  feeling  regarding  his  disabilities,  he  had  this  to  say;  “I  am  not  sure  why  I  am  like  this.  I  can’t  walk  properly and as fast as I would like to. I can’t write as quick as I wish to that is  why often I miss my homework and I cannot note things from the green board.  I  feel  very  sad  and  unhappy  and  depressed,  when  I  can’t  play  like  my  classmates. I wish if I could play cricket like them. I wish I could take part in the  race and become first.  Most  of  my  classmates  are  very  helpful  and  they  take  care  of  me.  However,  some of them are bullies at times and I am afraid of them. I feel angry with my  street boys, when they imitate me, walk like me, stammer like me, and run like  me. This hurts me the most and I feel, I must never go to school.  I am now worried about my studies. My father has told me that I will not be  going  to  school,  after  summer  vacation.  Since  my  father  cannot  afford  my  schooling at the same time medication. He can either provide me medicine or  send  me  to  school.  But  I  want  both,  because  one  day  I  wish  to  be  like  my  friend, normal and healthy. Do you think Sir; I will be well one day?”  48   

Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  recognize  the  right  of  persons  with  disabilities  to  education.  With  a  view  to  realizing  this  right  without  discrimination  and  on  the  basis  of  equal opportunity, States Parties shall ensure an inclusive education system at  all levels and life long learning directed to: enabling persons with disabilities to  participate effectively in a free society. (Art. 24.1.c)    From psalm 79: We pray the Lord of Life to visit our home and give us life, his  life.    O Shepherd of Israel, lend an ear,  you who guide Joseph like a flock!  Stir up your power, and come to save us.  O God, restore us;  light up your face and we shall be saved.    You have left us to be fought over by our neighbours;  our enemies deride us.   O God of hosts, restore us;  light up your face and we shall be saved.    Turn back again, God of hosts;  look down from heaven and see;  Visit this vine, the stock your right hand has planted,  and the son whom you made strong for yourself.    Then we will not withdraw from you;  revive us, and we will call on your name.  LORD God of hosts, restore us;  light up your face and we shall be saved.      Intention: That we know how to recognize the right of persons with disabilities  to  enjoy  an  integral  education  and  that  we  are  capable  of  denouncing  any  frustration of that right.    Prayer  of  Shahzad  Asharaf: Almighty God, I wish  to pray for all those people  who are like my brother, sister and myself. Grant them good health. Help me  to live my life as normal, as my friends in the school live. I ask this in the man  of Jesus, your son. Amen    49   

December 21 Friday of the Third Week of Advent   Today’s Readings:  Song 2:8‐14. The beloved comes, leaping across the mountains.  Lk  1:39‐45.  And  why  has  this  happened  to  me,  that  the  mother  of  my  Lord  comes to me?    For  me,  being  a  student  who  participates  in  the  Project  of  Integration  signifies  a  great  support,  because  I  feel  happy  that  they  help  and  teach  me,  since I find it difficult to read. The people who work  with me are kind and cheerful; they help me all the  time and are concerned about me. They have helped    me in math reading. They have helped me to resolve  problems  with  friends  and  also  to  share  with  my    companions.  They  teach  me  skills  at  play  and  to  Jocelyn Vega  complete  tasks.  I  hope  to  continue  improving  my  12 years old, Chile  qualifications, and that my family helps me more.     I  would  like  to  be  able  to  become  a  professional  woman,  to  work  in  the  mining  business and to be able to help my parents and my brothers and sisters. I believe  that it is important what they do with the children and I hope they continue moving  ahead doing the same thing with other children that need support.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  In realizing this right (education), States Parties shall ensure that: Persons with  disabilities receive the support required, within the general education system,  to facilitate their effective education.  (Art. 24.2.d)      From psalm 88: Trust in the Lord's help in face of difficulties.    LORD, the God of my salvation, I call out by day;  at night I cry aloud in your presence.   Let my prayer come before you;  incline your ear to my cry.   For my soul is filled with troubles;   my life draws near to Sheol.  50   

I am reckoned with those who go down to the pit;  I am like a warrior without strength.  My couch is among the dead,  like the slain who lie in the grave.    You plunge me into the bottom of the pit,  into the darkness of the abyss.  Your wrath lies heavy upon me;  all your waves crash over me.     All day I call on you, LORD;  I stretch out my hands to you.  Do you work wonders for the dead?  Do the shades arise and praise you?   Is your mercy proclaimed in the grave,  your faithfulness among those who have perished?     But I cry out to you, LORD;  in the morning my prayer comes before you.  Why do you reject my soul, LORD,  and hide your face from me?    I have been mortally afflicted since youth;  I have borne your terrors and I am made numb.  Your wrath has swept over me;  your terrors have destroyed me.     All day they surge round like a flood;  from every side they encircle me.  Because of you friend and neighbour shun me;   my only friend is darkness.      Intention: For the boys and girls of the poorest countries who do not enjoy the  education that other children have because they were born in more developed  countries.    Prayer of Jocelyn Vega: Thank you for having helped me with the program of  integration. 


December 22 Saturday of the Third Week of Advent   Today’s Readings:  1 Sam 1: 24‐28. Anna gives thanks for the birth of Samuel.  Lk 1: 45‐56. The Almighty has done great things for me.    Hi  my  name  is  Tessa,  I  am  17  and  I  live  with  my  parents and my older brother in Moe Victoria. I go to  a nearby Marist catholic school called Lavalla Catholic  College  in  Traralgon.  I  have  cerebral  palsy  and  epilepsy. When I came to this school I discovered one  of my classes is down at the very  back of the school  and my locker and homeroom are at the front. I also  found that the ladies toilets are upstairs. It’s hard for  me  to  go  to  the  toilets  upstairs.  Because  of  my  cerebral palsy one side of my body is weaker than the    other. My strong side is the only side I can really use    so climbing stairs is really difficult.  There is a lot more  Tessa Jenkind  walking  and  that  also  goes  for  my  classes  all  around  17 years old, Australia  the school. I find Maths hard because it is difficult to    concentrate with the extra noises in the class.  But I can go to ‘The Hub’ where I have teacher’s aides who can help me with  any subjects, homework or study. Even though I get ignored sometimes and I  barely have any friends at the school, I don’t let that get me down. I like to be  involved  in  any  way  I  can.  I  am  in  the  Remar  group  at  school,  doing  my  Red  Crossing.  I  also  do  singing  lessons  and  swimming.  At  school,  I  am  in  the  liturgical choir singing with the sopranos. I mostly hang around with the music  people  because  they  are  all  my  friends.  People  sometimes  put  me  down  because they don’t think I can do certain stuff. But I don’t take any notice of  them  anymore.  I  spent  my  grade  six  year  having  to  play  with  the  prep  kids  because  my  peers  would  not  accept  me.  As  long  as  believe  I  can  do  it,  that’s  the most important thing. Because I know what it is like to be bullied I thought  of  an  anti‐bullying  play  and  decided  to  perform  it  with  some  friends  of  mine  from the music group and Remar. We performed for some junior classes and  the  play  was  a  great  hit.  At  home  I  put  myself  down  so  much  that  I  don’t  bother going outside. My normal day at home is Facebook and playing Sims 3  or  watching  TV.  At  school,  I  am  given  a  lot  of  opportunities  by  my  teachers,  aides and friends. I wouldn’t swap any school for this school.  52   

Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  In realizing this right, (to education) States Parties shall ensure that: Effective  individualized  support  measures  are  provided  in  environments  that  maximize  academic  and  social  development,  consistent  with  the  goal  of  full  inclusion.  (Art. 24.2.e)    From psalm 90: Our earthly life is short and fragile before the eternal God who  does not suffer change.    Lord, you have been our refuge  through all generations.  Before the mountains were born,  the earth and the world brought forth,  from eternity to eternity you are God.     You turn humanity back into dust,   saying, “Return, you children of Adam!”   A thousand years in your eyes  are merely a day gone by,   Before a watch passes in the night,  you wash them away;     Relent, O LORD! How long?  Have pity on your servants!  Fill us at daybreak with your mercy,   that all our days we may sing for joy.    Show your deeds to your servants,  your glory to their children.  May the favour of the Lord our God be ours.   Prosper the work of our hands!  Prosper the work of our hands!    Intention:  We  pray  that  persons  with  disabilities  may  develop  their  abilities  and find a meaning in their life that is not one of dependency.      Prayer of Tessa Jenkind: Lord, Life is a difficult thing, but I want to do things  myself,  help me find something that fulfils my life so that I might change some  things for the better. Amen.    53   

December 23 Fourth Sunday of Advent   Today’s Readings:  Mic 5:1‐4a. From you shall come forth the ruler of Israel.  Heb 10:5‐10. I come to do your will.  Lk  1:39‐45.  And  why  has  this  happened  to  me,  that  the  mother  of  my  Lord  comes to me?      Hello!  I  am  Sebastián  and  I'm  9  years  old.  I'm  in  third  grade  at  the  Instituto  San  Martín  de  Curicó,  Chile. My problem is that my spinal column did not  form  correctly,  so  I  can't  walk  like  the  other  children. I use a walker to get around.   At times I dream of being a normal boy, because I  would  like  to  run,  play  ball  and  jump  ….my  classmates  invite  me  to  play  and  we  have  a  great  time. I like to dance and last year my partner and I  won third prize Cueca Championship at my school.    This  is  the  national  dance  of  my  country  and  it's  Sebastián Inostroza  very  beautiful.  Winning  this  prize  made  me  proud  9 years old, Chile  of myself and made me aware that there are many    things I can do.   This  is  thanks  to  the  support  that  my  school  gives  me,  that  permits  me  to  participate in all the activities in spite of my disability. My parents support me  with  my  problem,  taking  me  to  the  doctor  and  to  the  kinesiologist  and  accompanying  me  in  all  my  activities.  Although  I  have  this  difficulty  I  go  forward smiling, with strength, since I know that I can count on the love of my  folks, the support of my family, of my friends and of my school.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  States  Parties  shall  enable  persons  with  disabilities  to  learn  life  and  social  development  skills  to  facilitate  their  full  and  equal  participation  in  education  and  as  members  of  the  community.  To  this  end,  States  Parties  shall  take  appropriate measures, including: 


(a) Facilitating  the  learning  of  Braille,  alternative  script,  augmentative  and  alternative  modes,  means  and  formats  of  communication  and  orientation  and mobility skills, and facilitating peer support and mentoring. (Art. 24,3.a)      From psalm 108: our kindness towers to the heavens, and your faithfulness to  the skies.    My heart is steadfast, God;   my heart is steadfast.  Let me sing and chant praise.  Awake, lyre and harp!  I will wake the dawn.     I will praise you among the peoples, LORD;  I will chant your praise among the nations.   For your mercy is greater than the heavens;  your faithfulness, to the skies.     Appear on high over the heavens, God;  your glory above all the earth.  Help with your right hand and answer us  that your loved ones may escape.    Do you no longer march with our armies?   Give us aid against the foe;  worthless is human help.  We will triumph with the help of God,  who will trample down our foes.      Intention:  For  the  Marist  Institute,  that  it  may  be  ever  more  sensitive  to  the  needs of children with disabilities.      Prayer of Sebastián Inostroza: I ask you, Good Mother, to help me be like the  others  in  my  heart,  to  give  and  receive  love  and  respect,  and  never  to  discriminate.        55   

December 24 Monday of the Fourth Week of Advent   Marist  Anniversary:  1817,  Brother  Lawrence,  the  third  member  of  the  Institute, joins the community at La Valla. 1836, departure of the first Brothers  for Oceania.    Today’s Readings:  2 Sam 7:1‐5,14‐16. The Kingdom of David will last forever in the presence of the  Lord.  Lk 1:67‐79. The daybreak from on high will visit us.      In  my  daily  life  at  home,  I  depend  a  lot  on  my  parents  to  help  me  perform  daily  tasks  like  personal  hygiene  and  moving  about.  If  at  home  the  difficulties  are  great,  away  from  home  they  are  even  greater.  When  I'm at school I need my classmates and the    staff to carry out the activities that involve  moving about. These are people who don't    measure the distances or the effort needed  Vinícius Araújo de Sousa  to  help  me.  I  believe  they  consider  it  a  15 years old, Brazil  pleasure to do.     The Marists have always given me the values that guide and will guide my life.  Thanks  to  the  Marists,  I  now  believe  I'm  going  to  be  successful.  Nowadays  I  don't see my disability as a problem because I have a great faith in God, and  therefore  I  am  going  to  overcome  all  the  difficulties,  always  counting  on  the  help  of  all  those  that  around  me.  My  family  and  my  Marist  family  always   encourage  me  and  will  always  be  present  in  my  day  to  day  life.  I  have  never  suffered prejudice or discrimination. I have always been respected inside and  outside my home. Since primary school up to secondary school I have always  tried  to  make  friends,  respecting  my  neighbour,  so  that  I  can  receive  the  affection and the friendship of all.      Convention on the Rights of Persons with Disabilities:  In  order  to  help  ensure  the  realization  of  this  right,  States  Parties  shall  take  appropriate measures to employ teachers, including teachers with disabilities,  56   

who are qualified in sign language and/or Braille, and to train professionals and  staff  who  work  at  all  levels  of  education.  Such  training  shall  incorporate  disability awareness and the use of appropriate augmentative and alternative  modes,  means  and  formats  of  communication,  educational  techniques  and  materials to support persons with disabilities. (Art. 24.4)    From  psalm  102:  God  comes  close  and  fills  our  heart  with  hope,  to  give  us  strength every day.    LORD, hear my prayer;  let my cry come to you.  Do not hide your face from me  in the day of my distress.     For my days vanish like smoke;   my bones burn away as in a furnace.  My heart is withered, dried up like grass,  too wasted to eat my food.    I lie awake and moan,  like a lone sparrow on the roof.  All day long my enemies taunt me;  in their rage, they make my name a curse.     My days are like a lengthening shadow;   I wither like the grass.  But you, LORD, are enthroned forever;  your renown is for all generations.       Intention: For those institutions that are in charge of children with disabilities  or that fight to better incorporate them into society.    Prayer of Vinícius Araújo de Sousa: Lord, thank you for all the good things that  have happened to me, especially for the family I have. Thank you also for the  difficulties  I  face,  since  they  are  going  to  strengthen  me  and  make  me  a  still  better  person.  Protect,  O  Lord,  all  those  around  me‐‐my  family,  the  Marist  family  and  all  those  who  face  the  same  difficulties  as  I  do.  Make  the  world  understand  the  value  of  life  and  what  is  truly  important:  to  love  and  to  be  loved  in  everything,  what  makes  us  special  and  unique,  and  our  differences.  Amen.  57   

APPENDIX OTHER TESTIMONIES     Testimony of Ezequiel Ambrosino,  18 years old, Argentina.     I'm happy with everything I do.  In my Marist College, the San Fernando, I felt very at  ease  during  all  the  years  I’ve  spent  there,  from  kindergarten to secondary school. I paraded proudly  as a former Marist student, all the city saw me. I've  got  a  degree  in  management  studies  and  now  I'm  studying  Rural  Management  at  university.  I  have  excellent  teachers  and  mates.  I'm  doing  very  well  and  I  never  give  up.  I  also  study  Business  Administration. I like acting like I did when I went to    school.  I study singing and I feel the "cuarteto" (cheerful musical rhythm of a region of  Argentina)  running  through  my  veins.  My  city's  newspaper  talked  about  me,  the headline of the article was: "Boy with Down syndrome finishes secondary  school thanks to treatment." I've been taken pictures with my school friends,  who are the best thing I have. I love them and want to thank them for all that  they've done. My brother's friends are also very good friends.  I've never criticized anyone, that's why people respect me and accept me as I  am. I go out with my friends to have fun or just for a coffee. I go to birthday  parties and barbecues, and I enjoy myself. We laugh and chat. I'm in love with  a girl and I write her poems and dedicate songs to her. In good times I share  things with the others, while in bad times I try to talk to someone to get it out  of my chest, and there is always somebody there for me. I want to thank my  god‐mother for being so kind to me.  This school is a gift  of God for young people  like  me and my companions. All  the Marists are a piece of my heart, they accepted me and helped me much in  my life. I thank the Directors, the Brothers, the Preceptors, the porters and the  Pastoral  because  they  love  me  and  accept  me  with  so  much  affection.  I  trust  and love my school... LONG LIVE ALL OF YOU!     


Testimony of Andrea,  mother  of  Eduardo  de  Oliveira, 9 years old, Brazil.    I got excited when I was invited to talk about my  son Felipe, who is  my greatest treasure. He is 9  years  old.  He  was  diagnosed  with  mild  autism  when  he  was  7.  At  first,  I  didn’t  know  he  was  autistic;  I  noticed  that  he  was  somehow  different, but I could never imagine that.  After  the  diagnosis,  I  began  realizing  day  after  day that the greatest impact that autism had on  my  son  was  on  his  ability  to  relate  to  other    people  and  to  understand  things  that  were  apparently simple.   This worried me because I began wondering how would Felipe be as an adult. I  suffered so much at first. The biggest difficulty I had and still have is with the  prejudice  that  society  has  in  relation  to  the  behaviour  of  an  autistic  child.  When I tried to enrol him in a school, the answer I got was: "we cannot enrol  your child because this school is very noisy and he cannot live with the noise."  This  and  his  exclusion  from  some  activities  were  the  most  serious  acts  of  discrimination  he  has  suffered.  He  was  accepted  at  another  school,  but  he  would not participate in the activities; he got isolated and was not allowed to  take  part  in  school  trips.  The  school  officials  would  tell  me  that  "he  cannot  participate  because  he  doesn't  obey."  As  far  as  aids  are  concerned,  I  get  no  support  from  the  State.  Whatever  Felipe  needs  from  me  or  my  husband,  we  save money and try to meet his needs with what we've got. Currently, I receive  great support from the community centre and the Brother Rivat Marist school.  It was thanks to the attention that everyone has paid to Felipe that I was able  to identify his autism. The work they do with my child is different and I realize  that every day he develops new faculties.  As to the difficulties, I try not to think about the negative aspects, I look at my  son and think, "today he was able to overcome an obstacle." This is how I find  the strength to help him; I’ve learned to think this way. I talk very often with  the educational co‐ordinator, she always encourages me about Felipe. As soon  as  he  joined  the  school,  in  our  first  interview,  after  he  was  diagnosed  with  autism, I was desperate and she told me "your child can make it, together we  will  help  him  and  for  that  I  need  to  know  that  I  can  rely  on  you  too."  Now  I  thank God for everything.    Prayer:  Oh,  Lord,  thank  you  for  the  child  that  you  gave  me.  May  he  improve  every day. Amen.   59   

Testimony of José Pablo Marfan,   20 years old, Chile.    My name is Jose Pablo Marfan Förster, I'm 20  years old and I'm a former student of the San  Fernando Marist Institute. I graduated in 2011. My disability has not been a major obstacle to  achieving  my  goals.  When  the  Marist  school  accepted me, at first it felt a little strange and I  was  frightened,  but  as  time  went  on  I  built  some good relationships with my schoolmates,  who accepted me as I am and opened their hearts to me, so I became one of  them. Both the school and I had to get used to something new and we slowly  adapted  ourselves  to  this  great  challenge  both  at  the  infrastructure  and  coexistence  levels;  they  helped  me  very  much,  because  when  they  opened  themselves to me, I had the chance to show them my qualities and talents, as  well as my weaknesses, which I managed to overcome gradually to achieve my  goals.  Everyone  in  the  school,  from  the  assistants  to  the  principal,  has  been  important in my life. With a smile or a word, they made me feel stronger to go  ahead  and  break  the  barriers  that  I  thought  would  be  much  harder  to  overcome.  I  thank  God  for  meeting  so  many  people  at  school,  who  undoubtedly  have  been  a  valuable  part  of  my  life,  making  me  stronger  to  be  what I am today.        Testimony of María del Milagro Boscacci,  13 years old, Argentina.     I  go  to  the  Sacred  Heart  School  of  the  Marist Brothers in the city of San Francisco.  My  classmates  and  teachers  say  I  am  a  joyful,  loving,  and  responsible  person,  that  I'm  always  smiling  and  that  I  am  a  good  friend.  When  I  hear  music  I  move  to  the  beat. I would like to be in the school band. I  also have photos with famous singers! I like  singing,  expressing  myself  and  creating  choreographies with my friends.       60   

If I  feel  that  someone  is  telling  me  something  because  I'm  blind,  or  if  I  understand that they don’t involve me, I tell them that we are all equal even if  we have a problem and just don’t give it any importance. The teachers are very  patient  with  me,  they  ask  me  if  I've  finished  the  assignment  and,  if  not,  they  wait for me. My classmates and other friends ask me if I need anything, if I'm  fine.  In the street, people who don't know me greet me and I say hello! I like where  I live because I can hear the birds, feel the wind, hear the music or the radio  that people listen to in their homes, I walk peacefully, I hear the kids playing.  When people in the street see me with my stick, they respect me, and I try to  cross away from the cars. If I can't do something, I ask for help.  I'm doing very well in Mathematics. I like history, maybe because I have a good  memory.  In  Citizenship  and  Participation  I  give  examples  of  rights  based  on  how I live as a blind person. My Physical Education teacher taught me to run,  to be more confident and my friends take turns helping me with the exercises.  I participated in athletics competitions.  I enjoy myself when I'm with my little sister, we watch "telly" and she speaks to  me  with  her  little  voice.  I  have  cousins,  uncles,  and  I  enjoy  myself  with  them  too. We talk and play.  I  go  to  two  places  where  I  meet  other  friends  who  are  blind  and  have  other  problems.  There  they  help  me  with  my  homework  or  explain  me  things  if  I  have doubts after school, and we do activities to integrate ourselves.  I really want to continue studying ... now I like geography!            Marcia Aparecida Langraff,   17 years old, Brazil.    Author of the report: person responsible for  the  girl.  Attends  the  NUSELON  Home  Community  Centre.  Evangelical  Community  Centre of Londrina.    Marcia  came  to  the  Home  in  2007  by  order  of the Guardianship Board, because she was  a  victim  of  domestic  violence.  She  was  assisted by APAE (Association of Parents and  Friends  of  Children  with  Special  Needs),  where  she  was  administered  medications,  due  to  mild  mental  retardation.  Marcia  needs  a  special  treatment,  which  was  something  hard  to  give  her  in  the  context  of  family  61   

violence. She needs the support of a person who takes and fetches her, looks  after  her  personal  care  as  well  as  going  out  at  night,  which  is  dangerous;  something that she doesn't understand as teenagers her age do.  We’ve been helped by the local community to enrol her in a wonderful, special  school where she does physical therapy, sports, and receives counselling. The  Marist  Education  Centre  provides  a  very  important  help.  As  Marcia  cannot  walk alone, like other children, we have a van donated by the Marist Brothers  that takes her to the special school, which gives us the assurance that she is in  good company.  Marcia was discriminated against, even in the Home. Sometimes, the children  said  she  was  crazy.  In  these  situations  she  learned  to  call  us.  On  some  occasions,  she  was  put  in  embarrassing  situations  by  other  teenagers  who  would also use her for their needs, taking advantage of her disability. We are  aware of this and we devote our attention to her all the time. Today, no one  discriminates against Marcia. Our main concern is to check who is in the room  with her, and who can dominate her, to make her hide things for them, doing  favours,  lie...  Our  intention  is  to  place  her  with  peers  who  respect  her  and  don't  dominate  her.  We  have  understood  that  the  difficulty  that  has  the  greatest  impact  on  Marcia  is  learning.  Not  long  ago  she  learned  to  write  her  name. The hardest thing is reading, to understand what she reads. She cannot  protect herself, because she's too weak; she always needs someone to watch  over her. Therefore, we know that if she were in a place or in a family without  such protection, she would be very vulnerable.  Marcia is an important person in the Home. Sometimes, people wonder what it  will be like when Marcia leaves the Home, as she is such a joyful person. She  involves  the  people  who  care  for  her;  she  involves  the  children.  She  is  very  loving, cheerful, with a spontaneity that I just cannot explain. Marcia's joy is a  fundamental key. She's the joy of the Home, always hugging everybody; joy is  what  makes  her  unique,  the  feeling  that  surrounds  her  life.  Her  love  for  people, the things she does, she puts a great love in what she does...She loves  the  school,  the  community  centre,  the  people  who  are  there.  Her  naivety  is  very great, it involves all the people around her.               


Pedro Henrique da Costa, 3 years old, Brazil.   Rita Smith, Pedro's mother tells us her experience.    What concerns me the most is how difficult it is for  him  to  communicate  with  me  and  with  others.  I  feel discrimination in the eyes of those people who  refuse  to  get  along  with  him,  even  though  they  never  say  anything  aggressive.  I  have  the  support  of  my  husband,  my  mother,  the  educators,  the  social worker, the infirmary assistant at the Marist  Community Centre and the Counselling Centre, the  speech  therapist.  I  overcome  the  difficulties  with  faith...   

Víctor Gabriel Szabo Leite,   3  years  and  2  months,  Brazil.  Author  of  the  testimony: Sheila de Souza Pomilho.    "A  central  aspect  of  both  inclusive  and  reflective  practice  is  listening.  Active  listening  is  a  particularly  effective  way  for  both  adults  and  children  to  gain  understanding  of  another  person's  ideas  [...]" (Paige‐Smith and Craft, 2010).    This involves knowing that children are social beings. For in them we find skills  and  knowledge  regardless  of  their  physical,  cognitive,  emotional  or  social  aspects.  At  first,  Victor  Gabriel  Szabo  Leite  was  diagnosed  with  neonatal  seizures,  caused  by  neonatal  anoxia  and  which  led  to  hypoxic‐ischemic  encephalopathy  and  mental  or  motor  deficits.  His  family  believes  that  these  were the problems that prevented him from interacting with other children, as  he cannot move and tends to defend himself." What hurt us the most were the  judgments  and  prejudices  of  others  vis‐à‐vis  his  behaviour  and  reactions  in  daily  life.  In  fact,  my  suffering  is  anticipated  because  I'm  struggling  today  to  give him a better future." His mother believes that in Sao Paulo, far from the  city where his family lives, he will find a great variety of equipment to support  him and the necessary health care for the treatment he needs.  63   

But for that, Victor's mother, Elizabeth, needs to find other financial resources.  Victor  receives  financial  assistance  from  the  government,  which  also  pays  for  his  transportation.  However,  the  daily  care  Victor  needs  from  her  mother  prevents  her  from  having  a  regular  job,  which  causes  difficulties  in  terms  of  family organization and prevents the family from having a steady income.   Her words are a sign of her unique sensitiveness. "He’s a persevering child, he  can  really  do  anything.  Even  without  knowing  what  life  is,  he  has  always  fought."          Larissa Isabele dos Santos Ferreira, 8  years  old,  Brazil.  Author  of  the  testimony:  Luciana  Rosa  dos  Santos  (Larissa's mother).    Larissa  was  born  with  meningocele,  a  disability better known as spina bifida. It  is  a  congenital  malformation  of  the  spine,  which  impedes  the  main  protective  function  of  the  spinal  cord,    the  connection  between  the  brain  and  the peripheral nerves of the body.  When the spinal cord has no protection, as in the case of spina bifida, many of  the  nerves  can  be  traumatized  or  cease  to  function;  therefore,  the  organs  innervated  by  the  spinal  cord  may  be  affected  (bladder,  intestines  and  muscles).  According  to  her  mother,  the  doctors  did  not  believe  that  the  girl  would  develop  and  make  the  significant  progress  that  we  can  see  today.  Larissa is a winner and that shows: she's happy, proud, dedicated, intelligent ...  and  many  other  characteristics  that  I  could  tell  just  by  looking  in  her  eyes  during our conversation.  We  asked  Larissa:  How  do  you  feel  about  the  difficulty  of  not  being  able  to  walk? Her answer was: "My schoolmates help me carry my backpack and the  chair, while my teacher helps me with the stairs. All this makes me feel good at  school,  because  I  wanted  to  study  on  the  second  floor.  I  play  a  little  in  the  court yard, but I can't remember the name of the games. My classmates and  teacher treat me with love. My mother combs my hair. Mom and dad take me  to school."  Larissa's  mother  said  they  have  spent  money  to  make  improvements  to  their  house:  ramps,  renovation  of  the  bathroom,  grab  bars...  She  explained  that  64   

Larissa is  very  laborious,  but  also  very  demanding,  that  when  she  wants  something  they  must  give  it  to  her,  and  that  they  strive  to  fulfil  their  daughter’s wishes as far as possible. But they also place limits when they have  no resources, correct her as they do with her brother, as her disability is not a  good reason for not setting limits. The girl is sad and angry for not being able  to  play,  run  like  her  friends,  and  sometimes  she  feels  discriminated  against  because  her  schoolmates  don't  want  to  play  with  her.  Her  mother  also  explained  that  the  treatment  she  has  been  on  could  help  her  walk  independently; in fact she already does it, with the help of a walker.  What Larissa wants the most is to be involved in the Reflorecer Marist Centre  and  play  with  Rick,  her  trainer;  her  mother  adds  that  Larissa  also  wants  to  learn to read and write.  She  also  said  that  the  girl  is  independent  and  that  the  assessment  of  her  reading  and  writing  skills  showed  that  Larissa  is  in  the  natural  process  of  children of her age. The doctor also said that perhaps she has even made some  progress in mathematical logic.   I  ended  the  interview  by  asking  Larissa  to  write  me  something  that  summarized our conversation. What she wrote was:                                                65   





Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you