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Los Fundamentos

Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez Hans C0hen de Lara


Los Fundamentos Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez


CRÉDITOS 155.422 C678f

Cohen de Lara, Hans Los Fundamentos : teoría y práctica de educación inicial en la niñez / Hans Cohen de Lara. – 1ª. ed. – San José, C.R. : Coordinación Educativa Cultural Centroamericana (CECC/SICA), 2012. 62 p. ; 28 x 21 cm.

ISBN 978-9968-633-61-1 1.Psicología infantil. 2. Desarrollo infantil . 3. Estimulación temprana. 4. Aprendizaje. I.Título.

La publicación de esta obra fue realizada con la contribución económica del Gobierno Real de los Países Bajos, en el marco del proyecto Mejoramiento de las condiciones académicas y técnicas en que se llevan a cabo los procesos de Formación Inicial de Docentes para atender la Educación Inicial y la Educación primaria o Básica en la Región de Centroamérica y la República Dominicana que se desarrolla en la CECC/SICA María Eugenia Paniagua Padilla Secretaria General de la CECC/SICA

Gilberto Alfaro Varela Director del proyecto

Juan Manuel Esquivel Alfaro Codirector del proyecto

Hans Cohen de Lara Autor del libro

Jenny Challe Johnston Traductora inglés a español

Marianela Castillo Diagramación y diseño

Melissa Arias, María José Escalante y Fabiola Martínez Comité Editorial

Para la realización de esta publicación, se ha respetado el contenido original de la obra en inglés y se realizaron las adaptaciones de forma que fueron negociadas con el autor, en concordancia con lo pactado con la Secretaría General de la Coordinación Educativa y Cultural Centroamericana, del Sistema de la Integración Centroamericana (CECC/SICA). De conformidad con la Ley de Derechos de Autor y derechos conexos es prohibida la reproducción, transmisión, grabación, filmación total y parcial del contenido de esta publicación, mediante la aplicación de cualquier sistema de reproducción, incluyendo el fotocopiado. La violación a esta Ley por parte de cualquier persona física o jurídica, será sancionada penalmente.


AGRADECIMIENTOS La CECC/SICA agradece al señor Hans Cohen de Lara su invaluable colaboración a la Región de Centroamérica y República Dominicana al donar sus derechos de autor para que este libro pudiera ser traducido del inglés al español e impreso para ser distribuido entre formadores de docentes y docentes en servicio en el ámbito de la Educación Inicial. Se agradece también a Sardes por su contribución en la elaboración de esta obra. Esta publicación también fue posible gracias al aporte de la Asociación Amigos del Aprendizaje (ADA), que facilitó el acercamiento entre la CECC/SICA y el señor Cohen de Lara, por medio de la red internacional ProLEER (Professional Learning network to advance Early Education Reform). Asimismo, ADA integró el comité editorial, con la participación de sus colaboradoras Melissa Arias, María José Escalante y Fabiola Martínez. Finalmente, agradecemos a la Escuela Isabel la Católica -en Río Oro de Santa Ana, San José- y a su docente Ana Cristina Sandoval, por gestionar los permisos y permitirnos realizar fotografías en ese centro educativo, para que se incluyeran en este libro. Todas las imágenes que se utilizan tienen un carácter estrictamente ilustrativo y no pueden reproducirse con otros fines.

LOS FUNDAMENTOS TEORIA Y PRÁCTICA DE LA EDUCACIÓN INICIAL EN LA NIÑEZ Hans Cohen de Lara

ISBN: 978-90-5563-080-6 Originalmente publicado en 2007 en Los Países Bajos como De Basis:Theorie en praktijk van vroege ontwikkelingsstimulering. Publicación en Inglés 2009: The Basis: Theory and Practice of Early Childhood Education ©2008 Sardes Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, almacenada en un sistema o transmitida en forma alguna o reproducida por cualquier medio sin el permiso escrito del autor.


PRESENTACIÓN La atención temprana a la niñez es un esfuerzo que se viene materializando cada vez más en el contexto educativo centroamericano. Existen esfuerzos desde los Ministerios de Educación y otras organizaciones de la Región Centroamericana por ampliar la cobertura de la atención educativa previa al inicio de la Educación Primaria o Básica y por llevar ésta a edades cada vez más tempranas, para favorecer las condiciones que potencien el máximo desarrollo de las capacidades de la población. La posibilidad de contar con un material didáctico que favorezca el estudio y la reflexión en este campo siguen siendo una necesidad para apoyar los esfuerzos que se vienen desarrollando en los procesos de formación inicial y la capacitación de docentes de preescolar. Para la CECC/SICA, el aporte del señor Hans Cohen de Lara al donar los derechos de autor para que este libro se tradujera del inglés al español y que el mismo esté a disposición de los educadores y formadores de docentes en esta edición física y en versión electrónica en www.ceducar.info, es una excelente oportunidad para apoyar iniciativas que se llevan a cabo en todos los ocho países del SICA, en el ámbito de atención temprana a la niñez. La SG/CECC/SICA, en el marco del proyecto FID-Holanda 2010-2012, agradece el apoyo ofrecido por el señor Cohen de Lara, la Asociación Amigos del Aprendizaje (ADA), el Estado de la Educación en Costa Rica y a todas las personas que dedicaron tiempo y esfuerzo para hacer posible esta publicación. El material queda a disposición de formadores de docentes, de educación preescolar, docentes en servicio, asesores específicos y a todas aquellas personas interesadas en el mejoramiento de la calidad de atención temprana que se ofrece a la niñez de la región. María Eugenia Paniagua Secretaria General CECC/SICA

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PRÓLOGO En el presente libro se reconoce ampliamente que la mejor inversión que un país puede hacer en educación es la que se dirige a la primera infancia. Un dólar invertido para asegurar que los niños en edad inicial están listos para aprender es devuelto múltiples veces, disminuyendo el fracaso estudiantil en los grados de primaria, reduciendo la repitencia y la deserción escolar, y mejorando el potencial de ingresos de la próxima generación. Naciones de todo el mundo están, de hecho, emprendiendo la tarea de diseñar e implementar programas para niños pequeños que les asegure el mejor inicio posible en su educación. Sin embargo existen enormes retos, tanto en las naciones desarrolladas, como en aquellas en desarrollo. ¿Cómo podemos conseguir una generación de maestros bien preparados para las clases clases de de primera primer infancia?¿Cómo infancia?¿Cómopodemos podemosmejorar mejorarlas lasoportunidades oportunidades para para aprender aprender en en los espacios de la primera infancia respondiendo también a las necesidades de este grupo de temprana edad de jugar, divertirse y desarrollar relaciones significativas y tiernas con los adultos? ¿Cómo podemos asegurar que los niños que vienen de hogares con los más bajos ingresos reciban educación temprana de la más alta calidad? Uno de los primeros retos es determinar en qué consiste “el mejor inicio posible” para los niños. La investigación confirma que esto incluye el desarrollo de las destrezas de lenguaje, motivación de aprender de los libros y de conversaciones con adultos, interés en aprender a leer y a escribir, la capacidad de formar amistades con otros niños y adultos, así como también el control de la atención y el comportamiento impulsivo. Las destrezas de lenguaje son determinantes para el éxito en lectoescritura, y tanto la lectura como la escritura son cruciales para el éxito en la escuela. El lenguaje se aprende durante los primeros años de vida, no como el resultado de enseñanza formal, sino mediante conversaciones sobre temas interesantes – las mismas conversaciones que proveen oportunidades para aprender acerca de insectos y murciélagos; grúas, camiones y trenes; acerca de pozas y planetas. Los libros, entonces llegan a ser un recurso para el aprendizaje, y el aprender a manejar los libros y extraer información de ellos resulta una tarea motivadora. La información contenida en este libro presenta un repaso de lo que se ha aprendido acerca de ofrecer “el mejor inicio posible” a los niños, por medio de un trabajo llevado a cabo en centros que atienden a muchos niños inmigrantes y de bajos ingresos en los Países Bajos. Las lecciones aprendidas de este trabajo, el cual incluye el desarrollo de unidades curriculares, el suministro de materiales, el diseño del desarrollo profesional, y nuestra participación en la implementación para afinar estos recursos, puede ahora compartirse más ampliamente con aquellos que enfrentamos retos similares en lugares donde se habla inglés y español. Personalmente me siento honrada de haber sido escogida para escribir un prólogo para las traducciones de este volumen al inglés y al español, el cual me impresionó tanto cuando primero encontré la versión en holandés, que motivé al autor a ofrecer una disponibilidad más amplia de su trabajo, de tal manera que pudiese ser usado para mejorar la educación temprana para muchos niños más. Catherine Snow Profesora de Educación, Cátedra Patricia Albjerg Graham Escuela de Estudios de Posgrado en Educación de Harvard Cambridge, MA

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Contenido

11 1. Conocimientos recientes en el desarrollo de la niñez temprana_________________________13 2. ¿Qué hace que un programa de educación y cuido en la primera infancia sea efectivo?_____19 3. Lenguaje y cognición___________________________________________________________25 4. Desarrollo social y emocional____________________________________________________37 5. Destrezas motoras____________________________________________________________43 6. Padres y Madres_______________________________________________________________49 7. TIC y multimedia_______________________________________________________________57 ¡Iniciemos!__________________________________________________________________62 Introducción_____________________________________________________________________

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Introducción Cada niño tiene el derecho de crecer en un ambiente estimulante que promueva un desarrollo óptimo. Los programas de educación y cuido dirigidos a la primera infancia pueden aportar contribuciones importantes a este tipo de ambiente. Sin embargo, para que estas contribuciones lleguen a ser positivas, deberán basarse en los últimos conocimientos resultantes de la investigación científica en el campo del desarrollo y en las mejores prácticas en el cuido y educación de la primera infancia. En este libro, tales inquietudes se han dirigido a las aulas de preescolar (comprendiendo el período desde los 0 a los 6 años de edad). El objetivo ha sido aportar sugerencias y recomendaciones basadas en estos conocimientos, con la esperanza de que lleguen a ser una fuente de inspiración para docentes de preescolar en su trabajo diario con niños en este periodo. El libro inicia con un repaso de las ideas actuales sobre

el desarrollo de la niñez y describe cómo los programas de educación y cuido en la primera infancia pueden enriquecer este proceso de desarrollo. Los criterios para la aplicación de un programa efectivo de este tipo basado en estos puntos de vista recientes se describen en el Capítulo 2. Los capítulos subsecuentes proveen un ámbito de ejemplos prácticos de programas de educación y cuido en la primera infancia que han sido exitosos. Cada capítulo enfoca un dominio del desarrollo específico: lenguaje, cognición, desarrollo emocional y social y las destrezas motoras. Otro capítulo se dirige a los padres y a las madres, con el fin de explicarles cómo pueden ellos complementar el enfoque del enriquecimiento que se ofrece en preescolar. El libro concluye con algunas sugerencias sobre el uso efectivo de Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) y multimedia que favorece el desarrollo en general de la primera infancia.

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Foto con fines ilustrativos

“Definitivamente no es cierto que el niño tiene que conformarse

y usar el cerebro que él o ella recibió al nacer. Por el contrario, la mente humana continúa desarrollándose significativamente durante la niñez.”

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Conocimientos recientes en el desarrollo de la primera infancia

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El tema del desarrollo en la niñez tradicionalmente ha sido cuestión de estudio dentro de una variedad de disciplinas científicas: psicología, pedagogía, lingüística, medicina, antropología cultural y sociología. Los docentes de preescolar han aprendido de todas estas disciplinas, como parte de su preparación profesional. ¿Cuándo deberán estar listos para jugar con otros niños? ¿Cuál es el significado de las reglas para los niños de temprana edad? ¿Cómo se desarrolla el lenguaje en la niñez? Sin embargo, es posible que los docentes estén menos familiarizados con los aportes recientes de las ciencias mencionadas, las cuales están suministrando conocimientos sobre el progreso en el desarrollo del niño o de la niña; al estudiar la relación entre el desarrollo del cerebro y el aprendizaje. Es este tipo de investigación en particular la que está suministrando una riqueza de información, la cual permitirá que los docentes de preescolar mejoren las experiencias de aprendizaje de los niños y las niñas en las aulas.

El cerebro en desarrollo.

La investigación muestra que el cerebro del recién nacido continúa su desarrollo durante los primeros años, y que el ambiente (padres, docentes de preescolar, encargados del cuido) puede impactar este desarrollo. Definitivamente no es cierto que un niño tenga que conformarse con el cerebro que se le ha dado a la hora de nacer. Por el contrario, el desarrollo del cerebro humano continúa durante la niñez y se prolonga por muchos más años de lo que se pensaba, hasta bien entrada la adultez temprana. Esto significa que durante la primera infancia el cerebro es altamente sensible a los estímulos externos que promueven su desarrollo. La flexibilidad del cerebro humano tiene un lado positivo y uno negativo. Con cada experiencia nueva y estimulante, el cerebro

aprende a manejar diversas circunstancias. Sin embargo, la desventaja es que las experiencias negativas también pueden tener efectos de largo alcance: una experiencia traumática afecta el cerebro en forma tan dramática, que conduce a comportamientos problemáticos en el futuro. Por lo tanto, es particularmente importante que los docentes no solamente ofrezcan experiencias de aprendizaje estimulantes y desafiantes, sino que también logren crear un ambiente seguro donde los niños se sientan apoyados y apreciados, y se fortalezca su autoestima. Es por esta razón que los docentes deberán de recibir preparación sobre cómo pueden enriquecer las destrezas de matemáticas y de lenguaje de los niños, por ejemplo, y al mismo tiempo ayudarlos a mejorar la confianza en sí mismos y crear un sentido de bienestar.

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Dominios de desarrollo específico versus las necesidades del desarrollo general. El enfoque usado en los programas de educación y cuido de la primera infancia difiere de país en país. Algunos programas enfatizan dominios de desarrollo específico, mientras que otros se enfocan en las necesidades del desarrollo general.

Dominios del desarrollo específico

Necesidades del desarrollo general

Lenguaje Destrezas matemáticas Destrezas motoras

Confianza en sí mismos Independencia Bienestar

Conocimiento general Desarrollo cultural Destrezas de cómputo Cognición

Autonomía Comunicación Creatividad Salud

Hace varios años las diferencias eran aún más evidentes. Por ejemplo, en el continente europeo, los países de Alemania y Escandinavia tenían programas de educación y cuido de la primera infancia que enfatizaban las necesidades de desarrollo general. Francia y el Reino Unido usaban programas diseñados para enriquecer los dominios específicos del desarrollo. La tendencia actual a nivel mundial es adecuar estos programas para que ofrezcan un enfoque combinado, con la misma atención a los dominios del desarrollo específico y a las necesidades para el desarrollo general. Existen indicadores de que este enfoque combinado está dando los mejores resultados.

El aprendizaje activo.

El siguiente ejemplo muestra cómo se da este tipo de aprendizaje:

Es posible obtener aún más información de las investigaciones recientes del cerebro. Otro hallazgo importante es que la capacidad del cerebro verdaderamente aumenta cuando los niños son participantes activos en el proceso del aprendizaje. De tal manera que los niños se benefician no solo de los estímulos externos tales como las instancias en que los adultos les leen un cuento, explican cómo algo funciona, o muestran la forma de resolver exitosamente un problema; los niños también necesitan la oportunidad de ofrecer sus propias respuestas y soluciones. Por ejemplo, descubriendo ellos mismos qué significa según el contexto esa palabra específica en el libro ilustrado, si el vestido le quedará o no a la muñeca, o por qué el niño pequeño en el cuento se encuentra tan triste.

El docente se encuentra leyendo un libro ilustrado, mientras que el niño busca activamente el significado de una palabra que no entiende: huérfano.

El hecho de que es la propia actividad del niño la que promueve el desarrollo del cerebro (creando mayores posibilidades para aprender más) sugiere que los docentes de preescolar obtienen los mejores resultados con los niños cuando los motivan a usar activamente lo que ya saben o hacen, para favorecer un nuevo aprendizaje en ellos. 14 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

–- ¿Qué sucede?, pregunta el oso. – No tengo un papá ni una mamá, comenta el conejo. –¡No es posible!, el pobre no tiene una mamá ni un papá. Es un huérfano, sin nadie que lo cuide, piensa el oso. - Es mejor llevarlo a casa conmigo y darle algo que comer.

El docente puede dar apoyo al niño mientras éste trata de averiguar qué es lo que significa la palabra, repasando el cuento con él. Por ejemplo, puede darle pistas al niño sobre cómo averiguar en el cuento el significado de la palabra (viendo el contexto de la palabra en el cuento, o cómo se utiliza en otros contextos). De esta manera, se estimula el uso de las propias destrezas del niño para solucionar problemas y esto tiene mucho más beneficios de los que se dan cuando simplemente se provee al niño el conocimiento y la información requerida (“un huérfano es…”).


En términos de la psicología del desarrollo, en la niñez el aprendizaje es más constructivo que receptivo.

Teoría del aprendizaje. Receptivo

Constructivo

En una sola dirección Interactiva El niño es pasivo (recibidor) El niño es activo (constructor) El docente motiva al niño a ser un El docente ofrece las soluciones participante activo y le brinda apoyo El niño reproduce el conocimiento y El niño desarrolla una actitud activa para las soluciones solucionar el problema El niño sigue al docente

Foto con fines ilustrativos

El niño aprende a regular su propio comportamiento

Existe otra razón por la cual los niños se deberán motivar para contribuir activamente al proceso de aprendizaje. Al involucrarse, el reto se convierte en una calle de doble vía: el docente motiva a los niños para que usen y comprueben ideas y soluciones nuevas, y a su vez ellos estimulan al docente para crear impulsos nuevos. O para usar las palabras de un investigador en este campo: el niño no es simplemente la suma de la genética y el ambiente (…) Hay un tercer factor que determina el curso del desarrollo: el niño mismo

Significativo y comprensible Otro principio importante para el enriquecimiento del desarrollo efectivo es que los niños desarrollan mejores destrezas en situaciones que estén en capacidad de comprender y que representen o signifiquen algo importante para ellos. Las actividades del aprendizaje deberán ofrecerse en contextos significativos. Un contexto significativo es particularmente importante debido a que los niños se motivan más hacia el aprendizaje cuando están participando en actividades que les interesen; como se muestra en la fotografía presentada.

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Foto con fines ilustrativos

Estos niños están experimentando con las medidas en un contexto significativo. Ellos disfrutan de la actividad de aprendizaje debido a que los niños siempre sienten curiosidad sobre cuánto miden y cuánto han crecido ellos mismos.

Pero hay otra razón por la cual es tan importante crear contextos significativos en las aulas de preescolar. En estos contextos, los niños aprenden a desarrollar comportamientos apropiados y efectivos en situaciones de la vida real, como se muestran en las fotografías que se presentan en la siguiente página.

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vos

Los niños están jugando “La Oficina de Correos”. La mayoría de los niños sabe lo que se hace en la oficina del correo (o en las tiendas) de tal manera que la situación de juego provocará el lenguaje necesario para la situación en la vida real. Foto con fines ilustrativos

Es probable que los niños no digan: “Deme las estampillas”, sino que usarán los modelos que han escuchado, tales como: “¿Me podría dar alguna estampilla?”, o “Vengo a comprar algunas estampillas”. La primera oración no es incorrecta, pero no es apropiada en esta situación. Para que el niño esté al tanto de lo que es apropiado, debe conocer la situación en la vida real. Para aquellos quienes no tienen este tipo de conocimiento, los contextos significativos presentan excelentes oportunidades de aprendizaje. Esta es otra razón por la cual la creación de contextos significativos en el aula deberá de tener un enfoque central en la preparación de los docentes de preescolar. Algunos de los principios básicos para la preparación del docente de preescolar se señalan en el recuadro presentado en esta página. Los ejemplos y sugerencias brindadas en los capítulos siguientes se basan en estos principios.

Principios fundamentales para la preparación del docente para la atención temprana a la niñez •• La educación y cuido de la niñez en la edad temprana no sólo promueve el aprendizaje en esta edad; sino que también beneficia el desarrollo del cerebro, permitiendo que éstos niños obtengan un desarrollo positivo a lo largo de los años. •• El enriquecimiento del desarrollo debe alinearse con la forma constructiva en la cual los niños aprenden. Cuando los niños encuentran una situación para usar activamente lo que ya saben y hacen, serán capaces de dominar tareas cuya dificultad va en aumento. Esto no sólo es cierto en el desarrollo del lenguaje y de las matemáticas, el desarrollo socio-emocional del niño también se beneficia al usar este enfoque. •• Las propias actividades del niño son el primer determinante para su desarrollo. Es esencial que el docente provoque estas actividades y presente suficientes oportunidades para que los niños aprendan de una forma activa. •• El aprendizaje en los niños es más efectivo en situaciones que son significativas y comprensibles para ellos. Los contextos significativos no solo son altamente motivadores, sino que también proporcionan el mejor ambiente para que los niños aprendan comportamientos apropiados y efectivos.

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“Los docentes de preescolar no deben asumir

que existirán suficientes situaciones de aprendizaje espontáneo para el enriquecimiento del desarrollo del niño. Es esencial que los docentes conciban situaciones de aprendizaje, en especial si trabajan con niños cuyo

desarrollo óptimo está en riesgo”. 18 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

Foto con fines ilustrativos


¿Qué hace que un programa de educación y cuido en la primera infancia sea efectivo? Existen dos factores que tienen un papel importante en el desarrollo de los niños en los años de preescolar. Uno es la calidad del programa curricular que el docente usa; el otro es la habilidad del docente para estimular el desarrollo de los niños de tal manera que éste sea óptimo. Este capítulo examina ambos factores. Las preguntas que necesitan respuesta son: ¿Qué determina la calidad de un programa curricular en esta etapa? Y ¿Cuál es la forma más efectiva de enriquecer el desarrollo de los niños?

Los docentes de preescolar cuyo objetivo es trabajar con el enriquecimiento del desarrollo en el aula tienen a su disposición varias opciones para escoger la más apropiada para su caso; o pueden preparar sus propias aproximaciones a los programas oficiales de su país. Ya sea que seleccionen un programa existente o usen un programa diseñado por ellos, necesitan considerar algunos asuntos importantes. Por ejemplo: ¿Va el programa enfocado a áreas del desarrollo importantes? ¿Es efectivo el enfoque? ¿Es el programa suficientemente claro en cuanto a la forma en que será ejecutado? ¿Qué tipo de preparación necesitarán los docentes para lograr los objetivos del programa? Para responder estas preguntas, los docentes deberán tener presente tres factores que son cruciales para la efectividad de un programa de Educación Inicial. •• El programa deberá ofrecer una variedad de situaciones de aprendizaje. •• El programa deberá promover interacciones niño-docente cualitativamente relevantes. •• El programa deberá especificar rutas de aprendizaje para el enriquecimiento del desarrollo en varias áreas.

Situaciones Deseamos llevar el mundo del niño al aula. Cuando los temas emergen de los niños, ellos se encuentran involucrados

activamente y entonces aprenden muchísimo más. Esta declaración de un docente tiene sentido. Cuando los niños mencionan algo interesante o emocionante que ha sucedido camino a la escuela, por ejemplo: “por la tormenta, había un árbol caído sobre la calle, y por eso tuvimos que continuar por la otra calle” ésta es una oportunidad excelente para iniciar una discusión interesante, y el docente deberá hacer uso de ella. Por ejemplo se podría hablar sobre los efectos que tiene la naturaleza en nuestras vidas, comentar sobre los desastres naturales, cambios climáticos o simplemente conversar acerca de qué soluciones existen cuando se presenta un problema como estos en su comunidad. Sin embargo, los docentes de preescolar no deben asumir que existirán suficientes situaciones de aprendizaje espontáneas para el enriquecimiento del desarrollo. Es esencial que los docentes traigan al aula situaciones de aprendizaje, en especial si trabajan con niños cuyo desarrollo óptimo está en riesgo. Los niños que presentan una desventaja social o económica, con un retraso del lenguaje, por ejemplo, necesitarán situaciones que incrementen su vocabulario. Cuando el docente conscientemente presente ciertas actividades de aprendizaje (juegos específicos, discusiones de libros ilustrados, lectura de cuentos, conversaciones interesantes), puede asegurarse, por ejemplo, que los niños se verán expuestos a palabras que son parte del vocabulario básico. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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Existe otra razón por la cual los docentes deben de ir más allá que el contenido que emerge de los niños: los niños necesitan incrementar su conocimiento del mundo. No sólo es el conocimiento general útil por sí mismo, sino que también promueve el desarrollo de los niños en otras áreas. Por ejemplo, cuando los niños comienzan a aprender a leer más adelante, comprenden el texto más fácilmente si su conocimiento general es de un buen nivel. La evidencia muestra que este factor pronostica buenos resultados en la comprensión de lectura en la escuela. Además el conocimiento general también es importante para el desarrollo de las destrezas de matemáticas; por ejemplo, cuando los niños entienden lo que se hace en una tienda, todo tipo de actividades de aprendizaje relacionadas con los números, medidas de peso y comparaciones son mucho más fáciles de asimilar.

Aprovechando el momento. Iniciativas de los niños Eventos o situaciones al azar Rutinas diarias Juegos y actividades para jugar Actividades de enriquecimiento específicas

Aprovechando el momento

Creando el momento

En los programas de Educación Inicial, las actividades varían considerablemente según el grado del cual el contenido y las actividades emergen, ya sean principalmente de los niños o sean parte del programa ya establecido anteriormente. Algunos programas consisten esencialmente en sugerencias sobre cómo los docentes pueden estimular el desarrollo de los niños en situaciones espontáneas, mientras que otros proveen actividades más detalladas y elaboradas dirigidas al enriquecimiento del desarrollo. La verdad es que los niños se benefician de los dos enfoques. Lo que verdaderamente tiene importancia es que los niños se interesen y motiven para tomar parte y conversar acerca de las actividades. Siempre que este objetivo se logre, no es realmente importante si la situación de aprendizaje fue espontánea o si fue creada por el docente. Los docentes quienes desean enriquecer el desarrollo de lo niños deberán no sólo aprovechar el momento, sino también crear el momento. Básicamente, aprovechar el momento debería ser más que simplemente responder a cualquier tema que emerja de los niños. Las rutinas diarias tales como el recreo o eventos tales como el cumpleaños de un niño también pueden usarse para enriquecer su desarrollo. Por ejemplo, cuando los niños se están poniendo sus abrigos para salir, el docente podría probarse uno y decir chistosamente: “¡Miren, me queda bien!” Los niños disfrutan mucho cuando ven que un adulto se equivoca o hace algo mal. De una manera divertida esta situación se convierte en una oportunidad de aprendizaje, ya que da a los niños una experiencia viva de los conceptos de tamaño y volumen. 20 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

“¿Maestra, cómo se llaman esos bichitos?”

En un museo se puede aprender sobre todo tipo de cosas. Fotos con fines ilustrativos


Con frecuencia los docentes no saben cómo aprovechar una situación en términos del enriquecimiento del desarrollo. En este ejemplo, se comenzó de una manera realmente interesante. Cuando un adulto obviamente comete un sencillo error, los niños reaccionan rápidamente a la situación. Sin embargo, ¿cómo deberá continuar el docente? O en otras palabras: ¿Cómo puede el docente generar una interacción que beneficie el desarrollo del niño? Un programa de preescolar debe suministrar lineamientos claros sobre este asunto. Para que los docentes puedan juzgar un programa sobre estos méritos, es de gran ayuda comprender qué es lo que produce una interacción de calidad entre el docente y el niño. Aquí se presentan algunos ejemplos.

Interacción Cuando los docentes de preescolar participan en conversaciones con los niños, no deberían de hablarles en su propio lenguaje con mucha frecuencia. Es importante que los docentes usen lenguaje que represente un reto para los niños. Si el uso de su lenguaje es en ocasiones demasiado difícil, está bien. Los docentes que habitualmente hablan de una manera simple están negando a los niños la oportunidad de descubrir activamente cómo se maneja el lenguaje. El potencial del lenguaje innato del niño puede así verse limitado. Esencialmente los niños deben tener amplia oportunidad para desarrollar este potencial innato. Los programas de preescolar deben ofrecer una variedad de actividades de aprendizaje con este objetivo en mente. Una posibilidad es que el programa suministre sugerencias sobre cómo el docente puede usar la lectura de un libro ilustrado para hacer preguntas e iniciar discusiones de tal manera que la imaginación y el pensamiento lógico del niño se estimulen. Aquí se presentan algunos ejemplos: La docente está leyendo un libro ilustrado acerca de un niño pequeño que está explorando el área de juego. La docente podrá formular preguntas tales como: ¿De qué están hablando esos otros niños? Y ¿Por qué el perrito se está arrastrando hacia la cerca?

Foto con fines ilustrativos

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Preguntas de este tipo son muy exigentes en términos del lenguaje y pensamiento como no lo son preguntas simples, descriptivas, tales como: ¿Cuántos árboles ve usted en la ilustración? Los niños pueden responder esta pregunta sin mucha reflexión: Cuatro. Pero la pregunta verdaderamente no presenta una contribución importante al desarrollo del lenguaje del niño. Una pregunta efectiva en términos de la interacción que sí estimula el desarrollo del lenguaje es el método planear-hacer-repasar que se incluye en algunos programas de preescolar. Sin embargo, ese método tampoco garantiza el enriquecimiento del lenguaje. Si la interacción docente-niño se encuentra limitada a situaciones como estas: “¿Ana, que quieres hacer?” “¡Yo quiero pintar!” y luego “¿Cómo te fue pintando?” “¡Bien!” no contribuye mucho al desarrollo del lenguaje. 22 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

La preparación profesional del docente deberá incluir técnicas que le permitan una interacción más estimuladora y dinámica con los niños. Es por esta razón que un programa de preescolar deberá establecer qué tipos de preparación van a necesitar los docentes para usarlo efectivamente. Es definitivamente una buena idea que los docentes aprendan cómo estimular a los niños para usar su lenguaje potencial al máximo. Una forma excelente de lograr este objetivo es por medio del juego. La investigación ha mostrado que los niños tienden a ensayar el uso de lenguaje complejo, primero durante el juego, antes de usar palabras y oraciones difíciles en conversaciones en situaciones reales. También es interesante el hecho comprobado de que los niños usan lenguaje mucho más complejo y continúan jugando durante más tiempo si el docente se involucra en el juego.


programas que ofrecen un enfoque más general basado principalmente en las elecciones de los niños. Los docentes de preescolar que trabajan con este tipo de programas con frecuencia opinan: “No se puede planear todo de una forma estricta de manera que no deje oportunidad para las ideas e iniciativas espontáneas que surgen de los niños.” Si bien esto tiene mucho mérito y es cierto, será una equivocación asumir que únicamente hay espacio para las ideas e iniciativas espontáneas de los niños en un programa de enfoque abierto.

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“¡Es sólo mi nariz!”

Esto no es sólo esencial para el desarrollo del lenguaje, sino también lo es para el desarrollo social (comprender los pensamientos y sentimientos de otros, adquirir la capacidad de trabajar juntos). También promueve el desarrollo emocional (expresar los sentimientos, saber quién soy), así como las destrezas motoras gruesas y finas de los niños.

Lineamientos para el aprendizaje Un tercer requerimiento que debe tener un programa de preescolar efectivo es que deberá identificar claramente los lineamientos del aprendizaje para varios dominios del desarrollo. Los programas varían ampliamente en este aspecto. Algunos programas, por ejemplo, describen los lineamientos del aprendizaje para la alfabetización temprana y los principios de la aritmética. Las actividades de aprendizaje que generalmente ofrecen los programas se encuentran acordes a estos lineamientos. Sin embargo, también existen

Los programas estructurados ofrecen todo tipo de oportunidades para que los docentes respondan a los intereses de los niños. El uso y el aprovechamiento de éstos, que los docentes decidan usar, no depende tanto en la estructura del programa, como en las habilidades didácticas del docente. Cada programa deberá tener un constructivismo basado en los lineamientos de aprendizaje específicos. Esta estructura hará que el docente tenga la plena seguridad de que los elementos esenciales no quedarán por fuera. Asimismo el docente tiene un ámbito de actividades de aprendizaje estimulantes a su disposición, que permitirán el uso de los lineamientos del programa señalado, como por ejemplo, actividades que enfocan el desarrollo de la enseñanza básica de aritmética. Esto no sólo garantiza que el docente ofrezca una serie de actividades adecuadas y balanceadas; de igual importancia, también garantiza al docente descubrir los conocimientos de los aspectos claves de las actividades espontáneas de los niños. Un docente quien ha trabajado con varios juegos que promueven orientación espacial, por ejemplo, se encontrará muy bien preparado para aprovechar el momento que pueda ocurrir durante el juego al aire libre o en una excursión. Cuán efectivo sea el docente al responder en estas situaciones depende en gran medida de la preparación que tenga. La preparación es una necesidad indispensable, ya sea que los docentes usen un programa estructurado o uno con un enfoque más abierto. En general, los docentes que trabajan con un programa de enfoque-abierto tienen una preparación que les permite usar el programa efectivamente, mientras que los docentes que usan un enfoque más estructurado también pueden contar con los elaborados lineamientos de aprendizaje señalados en el programa. Este es otro factor que se debe considerar al seleccionar un programa apropiado de educación inicial.

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“Cuando los niños inician su desarrollo

cognitivo y de lenguaje tempranamente,

tienen una base sólida que les permite obtener un rendimiento óptimo en su educación futura.”

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Lenguaje y cognición

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Cuando se inicia de forma temprana el desarrollo cognitivo y del lenguaje, se asegura que los niños tendrán una base que les permitirá tener un aprovechamiento óptimo en su educación futura. Esta es la razón por la cual el desarrollo cognitivo y de lenguaje es la columna dominante de la mayoría de los programas de preescolar, como debe ser. Las actividades de aprendizaje que involucran las asignaciones en matemáticas y las que tienen que ver con la naturaleza son altamente apropiadas para estimular el desarrollo cognitivo. Este capítulo discute las maneras más efectivas para enriquecer el pensamiento y el lenguaje de los niños. Un enfoque en el cual ambos dominios del desarrollo se enriquecen al mismo tiempo es particularmente efectivo. Este enfoque combinado también se describe en este capítulo.

Lenguaje Cuando los niños pequeños ingresan al preescolar ya dominan algunas destrezas básicas de lenguaje. Antes de cumplir dos años, los niños ya han dado un paso significativo del “balbuceo de bebé” a un lenguaje comprensible y significativo. Los niños de dos años tienen la habilidad de usar palabras para expresar lo que desean: “Quiero más” y “Quiero galleta” para atraer la atención de los que están cerca de él. “Gatito ahí” (María señala el gato), o para dirigir el comportamiento de alguien: “Mamá venga”. En esta edad, claramente se observa el inicio de comprender lo que otras personas les dicen. Cuando se pregunta: “¿Dónde está su nariz?”, la mayoría de los niños preescolares señalan su propia nariz. Y cuando el docente le pide a los niños que se pongan sus abrigos, un niño de dos años podría decir: “¿Poner abrigo?” Estas son las primeras indicaciones de que los niños pequeños están comenzando a usar el lenguaje para lo que se debe usar: establecer una comunicación efectiva con otros. El vocabulario y la sintaxis son aún bastante básicos en esta etapa, pero el mensaje usualmente es claro.

La pregunta que surge es cómo los docentes de preescolar pueden promover este desarrollo temprano del lenguaje. La investigación señala dos principios importantes: • El uso del lenguaje de los docentes deberá ser tal que esté a tono con el nivel del desarrollo de lenguaje de los niños. • El uso del lenguaje del docente deberá ser estimulante: deberá motivar a los niños para que desarrollen más sus destrezas de lenguaje. Los docentes de preescolar pueden asegurarse de que su uso del lenguaje logra estos requerimientos de varias maneras. En el siguiente ejemplo, el primer grupo de oraciones muestra un uso del lenguaje adecuado al nivel del desarrollo de los niños, por el contrario el segundo grupo de oraciones no logra esta meta. -Miren, he hecho un castillo de arena. Ahora pueden hacer un castillo. Todos vamos a hacer castillos de arena. O -Todos vamos a hacer castillos de arena con algunos moldes que están allá. Miren, ya yo he hecho uno. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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ACTIVIDAD 1. Intercambio oral de calidad a partir de imágenes generadoras Imagen 1

Imagen 2

Foto con fines ilustrativos

Foto con fines ilustrativos

Actividad: utilizar imágenes generadoras relacionadas con temas de interés de los niños o relacionadas con su propia vida, y generar un intercambio oral de calidad. Prepare las preguntas previamente. Procure incluir preguntas que se inicien con “¿Por qué?” que incentiven, a los niños a dar respuestas con justificaciones y argumentos que respalden su opinión.

Por ejemplo, en las imágenes anteriores estos serían ejemplos de preguntas de calidad:

IMAGEN 1:

IMAGEN 2:

¿Qué crees que están haciendo los niños y la señora en esta imagen? ¿Por qué crees eso?

¿Por qué son importantes las familias?

¿Por qué crees que es importante que las personas compartan cuando leen una historia?

¿Qué tipo de cosas hacen las familias?

¿Qué tipo de historias te gusta que te lean los adultos?

¿Qué es lo que más disfrutas hacer con tu familia? ¿Por qué?

¿Cómo te hace sentir cuando te leen los adultos? ¿Por qué?

¿Cómo se diferencian unas familias de otras?

¿Por qué los niños están interesados en el cuento?

¿Te gustaría estar en este lugar? ¿Por qué?

Preguntas que no llevan al pensamiento crítico de los niños:

Preguntas que no llevan al pensamiento crítico de los niños:

¿Cómo se ven las personas en esta imagen?

¿Adónde está esta familia?

¿Cuántos niños y cuantos adultos hay en la imagen?

¿Cuántas personas hay en la imagen?

¿El libro que están leyendo, es grande o pequeño?

¿Qué están haciendo?

26 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez


ACTIVIDAD 2. Los libros con imágenes y patrón de texto repetitivo Libros como “Las Familias” mostrados a continuación presentan patrones de texto repetitivo que nos permiten realizar actividades en el aula en donde se utilice un lenguaje claro y bien articulado, con oraciones cortas. Ejemplo de texto repetitivo: • Las familias • Las familias leen. • Las familias enseñan. • Las familias lavan. • Las familias…

LAS FAMILIAS

Las familias leen

Las familias enseñan

Las familias lavan

Las familias cocinan

Estos libros podrán también generar un rico intercambio oral, con preguntas que generen respuestas reflexivas.

Las familias hablan

Las familias juegan

¡Las familias se quieren!

Ejemplos de preguntas para Las Familias: ¿En qué se parece tu familia a las familias de este cuento? ¿De qué manera se ayudan los miembros de tu familia entre sí? ¿Por qué es importante hablar, jugar y enseñarse unos a otros en una familia? Fotos con fines ilustrativos

ACTIVIDAD 3. Libro en Cascada como organizador gráfico de un texto Explicación libro en cascada Tomar dos, tres o cuatro papeles tamaño carta y colocarlos uno encima de otro en disminución. Doblar a la mitad y engrapar en la parte superior. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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28 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

Foto con fines ilustrativos


En el primer grupo de oraciones, el mensaje es mucho más claro que en el segundo, donde la esencia de lo que el docente desea indicar (hacer un castillo de arena) se encuentra inserta dentro de la oración. El primer grupo de oraciones inmediatamente determina claramente lo que el docente quiere comunicar. El destacar las palabras y conceptos claves es particularmente importante para los niños con un retraso en el desarrollo del dominio del lenguaje. Otro aspecto importante del uso del lenguaje del docente es que éste hable lenta y claramente. Esto es esencial si su grupo incluye niños quienes hablan un lenguaje diferente en sus hogares. Cuando alguna persona usa un lenguaje que no se ha dominado completamente, parece como si el que habla lo está haciendo demasiado rápido, aunque no necesariamente sea así. En el lenguaje escrito, algunas palabras se funden, y para aquellos para quienes el lenguaje usado es el segundo idioma, con frecuencia es difícil determinar dónde termina una palabra y donde comienza la siguiente. El hablar lenta y claramente ayuda a los niños de ambientes bilingües a reconocer cada palabra – otro factor importante de manera que el lenguaje esté adecuado al nivel de desarrollo del niño.

Técnicas para adecuar el uso del lenguaje

••Hablar lentamente y articular claramente. ••Repetir la oración usando palabras diferentes. ••Usar oraciones cortas. ••Hacer uso de la mímica, gestos, movimientos y materiales del aula para clarificar lo que está diciendo. ••Ser preciso y expresar una cosa a la vez. ••Comprobar que el mensaje ha sido comprendido. Para el enriquecimiento del lenguaje en el aula, el uso del lenguaje del docente debe de ser acorde al nivel del desarrollo de los niños. También debe ser estimulante; por ejemplo, cuando el docente lee libros ilustrados a los niños, lo ideal es que estos libros contengan un vocabulario rico y variado. Los docentes de preescolar pueden usar la lectura de libros ilustrados

para hablar de las ilustraciones, pero especialmente para hacer muchas preguntas interesantes que emerjan de las ilustraciones: - ¿Qué haría usted si….? ¿Por qué no le gustó cuando…? ¿Qué cree que va a pasar? La evidencia muestra que este tipo de preguntas tienen un efecto mucho más positivo en el desarrollo del lenguaje que preguntas simples tales como: -¿Quién es ese? ¿Qué puede ver en la ilustración? ¿Qué es esto que está ahí? Para que el docente pueda utilizar preguntas que provoquen el pensamiento, el libro ilustrado en sí también debe presentar un reto. Los libros ilustrados con las siguientes características son particularmente apropiados para estimular las discusiones en el aula.

Libros ilustrados estimulantes

••Una trama interesante ••Eventos inesperados ••Eventos emocionantes ••Problemas y soluciones ••Relación entre causa y efecto •• Humor

Los ejemplos sugeridos anteriormente son situaciones en las cuales el docente puede crear el momento (hacer castillos de arena, leer libros ilustrados), pero los docentes también pueden hacer uso óptimo de situaciones espontáneas y comunes (reconocer y captar el momento) para estimular el desarrollo del lenguaje de los niños. Por ejemplo, los diálogos a continuación son muy diferentes en este aspecto: Docente: – Omar, por favor bájese de ahí. Omar: – ¿Por qué? Docente: – ¡A ver, obedezca! Docente: – Omar, por favor bájese de ese banco. Omar: – ¿Por qué? Docente: – Porque se puede caer. Fíjese que el banco se tambalea, ¿ve? ¿Puede sentir cómo se balacea hacia adelante y atrás? Las patas del banco están disparejas. Una de ellas es más larga que las otras.

Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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ACTIVIDAD 4 Rutina para clarificar palabras de vocabulario Identificar palabra • Definirla en sus propias palabras / Dar una definición amigable, contextual, dar sinónimos • Mostrar la palabra anotada en una tarjeta • Hacer un juego corto con la palabra, por ejemplo: Yo voy a describir algunas situaciones. Si consideras que la situación describe algo PODEROSO, dirás PODEROSO. Si describe algo DÉBIL, dirás DÉBIL. • Un hombre tiene tanta fuerza como para mover un camión. • Mi abuela es muy viejita y ya no puede caminar. • El alcalde es un hombre querido por muchas personas. • Franklin Chang es un hombre muy sabio y trabajador. • Un ternerito acaba de nacer y no puede abrir los ojos.

ACTIVIDAD 5 Promueva el uso de diversos métodos para clarificar el significado de las palabras: Método Mostrar objetos, dibujos o imágenes Demostrar Usar los sentidos (tacto, vista, oido, etc.)

30 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

Ejemplo Para demostrar conceptos como “apretado”, se puede mostrar la imagen de un pantalón muy ajustado. Para explicar procesos como “suspirar” o “doblar” una prenda de vestir Para demostrar conceptos como “húmedo”, “áspero”, “ácido”


Dramatizar Clarificar oraciones Ofrecer antónimos y sinónimos Análisis de prefijos y sufijos

Para demostrar palabras como “ruidoso”, “emocionado”, “decepcionado”. Utilizar el contexto para “poderoso” o “débil”, tal como se muestra en la actividad 5. Despacio-Lento, Despacio-Rápido Dialogar acerca del significado de los prefijos y sufijos, para comprender el significado de una palabra. Por ejemplo, desempleado significa sin empleo porque el prefijo des significa “sin o que carece de…”

Matemáticas Actividad de estimar Se ofrecen un recipiente con una determinada cantidad de objetos pequeños (canicas, confites, gomitas, garbanzos). Cada niño estima aproximadamente cuántos objetos de cada tipo hay en el frasco. Se registra cada respuesta en un rotafolio. Se comparan las respuestas utilizando vocabulario funcional: aún, completamente, más o mayormente, etc. Al final se cuentan los objetos y se puede graficar la respuesta en un papel, hacienda notar las respuestas más aproximadas.

Actividad de comparar

Foto con fines ilustrativos

Se repite la actividad utilizando 2 frascos. Se estiman y comparan las cantidades de objetos en cada frasco, conversando acerca de en cuál frasco hay más, menos, igual, procurando utilizar vocabulario funcional.

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El segundo diálogo no sólo ofrece más vocabulario y sintaxis que el primero; también contiene un número de palabras que puedan resultar nuevas para Omar: banco, tambalea, disparejas. Estas palabras llegarán a ser comprensibles y claras para Omar debido a que él puede ver y sentir lo que representan. El docente de Omar le está ayudando a repetir los conceptos disparejas y tambaleando cuando los usa en otras palabras: balanceándose para atrás y adelante y una pata es más larga que las otras. El uso de palabras o conceptos diferentes es una poderosa manera de incrementar el vocabulario del niño. Otra forma menos obvia de estimular el vocabulario es por medio de las actividades de aprendizaje que involucran la matemática.

Matemáticas Los niños se familiarizan con algunos conceptos matemáticos e incrementan su vocabulario al mismo tiempo, cuando participan en juegos tales como los sugeridos aquí.

Por otra parte, las actividades que involucran la matemática aportan un vocabulario especial. Cuando el docente discute el juego con los niños, es muy natural que use palabras tales como: exactamente, casi, no exactamente, lejos de y a un lado. Las palabras “canasto” y bolsa de “frijoles” son fáciles y los niños pequeños rápidamente entienden su significado. Pero las palabras como Idem son más complejas. La mejor manera para que los niños aprendan este tipo de palabras es cuando los docentes de preescolar las usan en situaciones donde los niños puedan realmente ver y experimentar sus significados. Estas son típicamente palabras de función.

Tipos de palabras •• Palabras de contenido: Palabras con un significado claro y bien definido (caminar, el armario, la tormenta, estornudar) •• Palabras de función: Palabras que derivan sus significados principalmente de sus posiciones y funciones en una oración (aún, completamente, aunque, mayormente)

Es esencial que los niños pequeños se familiaricen con las palabras de función. Las necesitarán para comprender los matices en un texto más adelante. Las actividades de aprendizaje que involucran la matemática son oportunidades excelentes para introducir a los niños a estas palabras en un contexto claro.

El docente dibuja un círculo grande en el piso del gimnasio o en el área de juego. Uno de los niños se coloca dentro del círculo. Los otros deben tocarlo, pero no se les permite cruzar la línea. El niño que está dentro del círculo pronto se da cuenta que los otros no lograrán alcanzarlo si se queda en el centro del círculo. En otro juego, el docente coloca un canasto en el círculo. Los niños intentan lanzar bolsitos rellenos de frijoles (o de algún otro material apropiado) al canasto. Es mucho más fácil cuando el canasto está cerca de la orilla del círculo que cuanto está colocado justo en el centro. Estos juegos aumentan la orientación espacial. Los niños obtienen una experiencia práctica de los conceptos tales como: centro, cerca y lejos.

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Así como el desarrollo del lenguaje es mejorado cuando los docentes ofrecen oportunidades de aprendizaje tanto creando el momento como aprovechando el momento, la aritmética temprana se puede promover de la misma manera. Lo siguiente es un ejemplo de una situación donde el docente, aprovecha el momento. Los niños van a almorzar durante el recreo. El docente pone la mesa, pero deliberadamente coloca ya sea demasiados o muy pocos vasos y platos. Puede entonces iniciar una discusión interesante formulando preguntas tales como: _ ¿Está bien esto? Puse la mesa para todos ustedes. ¿Qué les parece? ¿Hay suficientes vasos y platos? ¡Pienso que lo he hecho muy bien!


El objetivo es presentar la oportunidad para que los niños comiencen a pensar sobre la situación. De tal manera que es esencial que los docentes no ofrezcan las respuestas muy pronto. La mejor manera para que los niños pequeños comiencen a comprender ciertos conceptos (en este caso los números y el concepto de contar) es para que activamente encuentren cuál es el problema y cómo solucionarlo. El docente puede estimular este proceso comentando que no conoce la respuesta o comentando la situación en forma chistosa. En este caso la frase: “¡Pienso que lo he hecho muy bien!”, tendrá un resultado excelente. Además este tipo de juegos y actividades que involucren la matemática, las actividades en la naturaleza y la ciencia son también excelentes oportunidades para promover el pensar de los niños.

Actividades científicas y en la naturaleza Los niños pequeños son naturalmente curiosos. Les encanta explorar y experimentar, por ejemplo cuando juegan con agua y arena o con bloques de construcción, o cuando cuidan del jardín de la escuela.

Sin embargo los docentes pueden despertar la curiosidad natural de los niños, también en otras situaciones. Por ejemplo, cuando celebran un cumpleaños con un queque en el aula, el docente podrá preguntar por qué es más fácil apagar las candelas cuando se está cerca de estas. Eventualmente los niños pueden decir: Si usted está lejos del queque, es más difícil soplar la candela, y el soplido ya no es tan fuerte. Este no es probablemente el tipo de explicación que se esperaría de un físico, pero demuestra que los niños han comenzado a comprender cómo funciona. Se trata justamente de que los niños tomen sus primeros pasos hacia el mundo de la ciencia para explorar la naturaleza. Las actividades dirigidas a la ciencia y la naturaleza deben ser una parte integral de las actividades diarias de los niños. Esta será una excelente manera para incrementar el desarrollo cognitivo de los niños. En resumen, es claro que los enfoques efectivos para promover el desarrollo del lenguaje y el cognitivo comparten un principio importante. En ambos dominios del desarrollo, es esencial motivar a los niños a participar en el proceso de aprendizaje, ya sea que involucre el aprendizaje de palabras nuevas, entendiendo relaciones espaciales, experimentando con números y volumen, o comprendiendo las leyes de la naturaleza. El tema central a lo largo de todo esto es: ofrecer una interacción de calidad que incluya suficientes oportunidades para las actividades propias de los niños.

Foto con fines ilustrativos Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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ACTIVIDAD 6 Actividades científicas y de la naturaleza Textos informativos Usar textos informativos relacionados con el tema de interés: el ciclo del agua, el ciclo de vida, la metaformorfosis, etc. Se recomienda utilizar textos de procedimientos –utilizando vocabulario científico – indicando una secuencia con números ordinales. En el aula se pueden crear textos de procedimientos indicando procesos familiares para los niños como: regar una planta, crear una receta, etc.

Anexo socioemocional • AMBIENTE POSITIVO: Procure que en el aula se respire un ambiente positivo. El clima emocional estable y afectivo repercute en la capacidad de adaptación y la satisfacción de un niño. • REFUERZO POSITIVO: Refuerce con frecuencia y siempre sinceramente las acciones de los niños, esto les ayudará a crecer más seguros de sí mismos y desarrollar plenamente sus capacidades. • AFECTO: Demuestre afecto mediante acciones sencillas: una sonrisa sincera y cariñosa, con un abrazo, hablándole y escuchándole atentamente, tomándoles en cuenta en sus tareas con responsabilidades sencillas y concretas, demuéstreles su confianza y respeto. • ALTAS EXPECTATIVAS: Cuando se tienen altas expectativas sobre el desempeño de sus alumnos, ellos responden de forma más positiva demostrando logros más importantes hacia un mejor rendimiento. • COMENTARIOS POSITIVOS: Envíe señales de cariño e interés mediante comentarios positivos. Dígale al niño las acciones que le gustan de él, de su aspecto y lo que piensa sobre sus dibujos y otras creaciones, así el niño se siente aceptado para respetarse y cuidarse a sí mismo. Por ejemplo: Me gusta cuando eres cariñoso. Me agrada cuando ordenas los materiales que usas. Me gusta cómo se te ve ese peinado. Te ves muy bien con los dientes tan limpios. Ese dibujo que hiciste es muy lindo, debemos ponerlo en la pared. • TIEMPO PARA JUGAR: Juegue con sus alumnos. Hágalo con atención y disfrútelo. Preste atención a la conversación del niño y su conducta. Dedique tiempo sólo para esto y evite interrumpir bruscamente sus actividades. • HABLE CON SUS ALUMNOS: Comente con los niños en qué actividades se desempeñan bien y en cuáles habilidades se sienten muy seguros. Conversen acerca de cómo esas habilidades le pueden ayudar a fortalecer otras áreas. El niño debe sentirse querido con sus virtudes y defectos. Acéptelo tal y como es, evite comparaciones y amenazas. • ALTERNATIVAS AL REGAÑO: Evite regañar a los niños, especialmente en público. Antes de hacerlo, piense en opciones alternativas para modificar la conducta inadecuada. Por ejemplo, “Vamos a tratar de hacer más silencio para escuchar un cuento muy lindo ó para escuchar el silbido de un pájaro que estoy escuchando cantar” (si el niño está gritando) ó “Vení, busquemos un rompecabezas para jugar tranquilamente; antes debemos guardar estos tucos” (cuando es necesario ordenar y recoger, conviene explicar cuál es la siguiente actividad).

34 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez


• RUTINA ESTABLECIDA: Conversen anticipadamente acerca de cuáles serán las actividades programadas o la rutina. Esto ayudará a reducir la ansiedad y le dará estructura a los planes del niño. • EXPECTATIVAS CLARAS: Explique con claridad las expectativas acerca de la conducta del niño antes de realizarla. Por ejemplo, vamos a hacer una actividad de arte. Es necesario que usemos nuestro delantal y esperemos el turno para ser llamados a recoger los materiales que utilizaremos. Ó “Iremos a casa de la abuela, vamos a llevar este carrito para que puedas jugar allá porque necesito que no corras por la casa ni toques los adornos de su casa”. • CUIDADO AL CORREGIR: Tenga cuidado al llamar la atención o tratar de corregir al niño. Reflexione primero acerca de la verdadera importancia de sus acciones y se es relevante aún, recuerde descalificar las acciones negativas del niño si es necesario, pero no sus sentimientos ó rasgos de su personalidad. • RESPONSABILIDAD: Dele oportunidad de asumir algunas responsabilidades, confíe en su capacidad y reconozca su esfuerzo. Por ejemplo, te voy a dar este recipiente para que me ayudes a llenarlo de agua (evite darle objetos que se rompan en el primer intento). Aunque el resultado no sea perfecto, agradezca su esfuerzo y coméntele que le agrada su trabajo. No tema hablar acerca de posibilidades de mejorar, pero cuide no ser demasiado exigente. • TOMA DE DECISIONES: Ofrezca oportunidades en que el niño decida sobre qué hacer y cómo hacerlo. Evite intervenir en todas sus cosas, ni le diga siempre cómo tiene que hacerlas. Evite vigilarlo e investigar todos sus pasos y acciones. • HABLAR SOBRE LA VIDA: Prepárelo para enfrentar la vida, conversen sobre las cosas que suceden en sus vidas con sinceridad, pero sin drama ni afán de atemorizar. • PASO A PASO AL DECIDIR: Ayude al niño para que sea capaz de enfrentar y resolver problemas. Pueden practicar el uso de algunos pasos sencillos: (1) Identificar y comprender el problema (2) Recordar el problema (3) Buscar posibles soluciones (4)Valorar la solución (5) Actuar. • NORMAS FIRMES: Sea firme en el cumplimiento de las normas (son normas de comportamiento que seguimos siempre, no sólo de vez en cuando). Explique la razón que hay detrás de las normas o límites establecidos. Por ejemplo, Cruzamos la calle caminando y mirando varias veces a los lados. Así aseguramos que no hay carros transitando y no saldrás lastimado. • CONSECUENCIAS FIRMES: Si establece una consecuencia ante una conducta inadecuada, sea firme siempre ante el mismo tipo de situación. Por ejemplo, si el niño hace un reguero; le solicitamos que ayude a limpiarlo cada vez. Esto ayudará a que sea más cuidadoso en el futuro y a colaborar en la solución. • DEMUESTRE INTERÉS: Como educadores, es necesario que nos interesemos por los problemas de nuestros niños y les ofrezcamos ayuda. Dele a esos problemas la importancia que tienen para el niño, pero déjele a él la responsabilidad de resolverlo: confíe en sus capacidades. Esto evitará la actitud de “acusetas” y su rol consistirá en guía y mediador. • SEA UN BUEN EJEMPLO: Sea un buen ejemplo: exprésese con ecuanimidad y cariño, sus alumnos responderán con mayor seguridad, confianza y buena conducta.

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Foto con fines ilustrativos

“El desarrollo social y emocional del niño

pequeño está directamente

unido a su desarrollo en otros dominios.”

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4 Desarrollo social y emocional Para optimizar el desarrollo social y emocional de los niños es indispensable enriquecer el desarrollo de otros dominios. Este capítulo describe algunos ejemplos de esta relación. Seguidamente, examina un tema importante en el desarrollo emocional y social de los niños, principalmente si los niños pequeños son capaces de entender los pensamientos y sentimientos de otros, permitiéndoles adaptar su comportamiento social apropiadamente. Finalmente, este capítulo presenta una guía de manera que los docentes de preescolar puedan observar y estimular el comportamiento social de los niños.

Estrechamente vinculados. El desarrollo emocional y social de los niños pequeños está estrechamente vinculado a su desarrollo en otros dominios. Por ejemplo, cuando un niño de preescolar mejora la destreza de lanzar una pelota (destreza motora), o se da cuenta de cómo se puede dibujar la ruta del hogar a la escuela (orientación espacial), o comienza a entender algunas de las tramas más complicadas durante la lectura de libros ilustrados (desarrollo del lenguaje), estos logros aumentan su autoestima. Cuando comienza a usar oraciones más complejas (nuevamente, desarrollo del lenguaje), puede lograr que otras personas lo comprendan mejor y hagan lo que él quiere (desarrollo social). Esto significa que los docentes pueden promover el desarrollo socio-emocional cada vez que enriquecen el desarrollo de los niños en otros dominios. Anteriormente, se enfatizó que es importante

que los docentes de preescolar promuevan situaciones donde los niños puedan explorar problemas y sugerir sus propias soluciones. Sin embargo, si de los niños surge el deseo de continuar haciendo estas actividades por sí solos, también es importante que los docentes los apoyen y motiven regularmente. Básicamente, los docentes necesitan crear un ambiente de aprendizaje en el cual los niños deseen aprender, disfrutar del aprendizaje, trabajar bien con sus compañeros y sentirse seguros.

Ambiente de aprendizaje

Actitud de aprendizaje

Seguro Positivo Divertido Incitante Provocador

Motivado Curioso Perseverante Seguro Comunicativo

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Comprendiendo a otros El desarrollo emocional y social positivo en los niños pequeños depende en parte de su desarrollo cognitivo. El comportamiento adecuado en el aula de preescolar, por ejemplo, requiere que los niños sean capaces de adaptar su comportamiento al de sus compañeros como lo demande la situación. Pero esto, a su vez, significa que deben ser capaces de identificarse con los otros niños. Comprender los pensamientos y sentimientos de otros es algo que debe aprenderse. Por ejemplo, un niño menor de cuatro años puede aún encontrar dificultad en entender el verdadero mensaje contenido en el libro ilustrado “Dulce”:

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José estaba harto de que todos siempre le decían que era muy dulce y tierno. Por eso decidió vestirse como un motociclista rudo, con una chaqueta de cuero y gafas de protección. Pero entonces Teresa lo vio, y exclamó -- ¡Salga de aquí, me asusta! Así que José regresó rápidamente a ser un conejo corriente. Y…ya no le molestaba del todo cuando Teresa le decía que era dulce y tierno.

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Los niños que asisten al último nivel de la Educación inicial usualmente pueden seguir la trama en este cuento, pero es demasiado complicado para la mayoría de los niños de preescolar. A su edad, aún no han aprendido a diferenciar entre sus propios pensamientos y emociones y los de otros. Esta capacidad limitada para identificarse con otros no les permite un comportamiento social maduro que se puede esperar de niños mayores. Otra limitación es que el desarrollo del lenguaje de los niños pequeños está aún en las etapas tempranas. Un niño de tres años todavía encuentra difícil comprender oraciones tales como:

Este juego es esencialmente una actividad matemática que ayuda a la construcción de la orientación espacial. Sin embargo, al mismo tiempo ayuda a los niños a ponerse en el lugar de otro. Es muy importante y necesario que los docentes presenten muchas actividades que permitan a los niños entender los sentimientos y pensamientos de otras personas. Cuando esta comprensión se retrasa o no tiene un desarrollo apropiado, permanecerá como un serio impedimento significativo al desarrollo de un comportamiento social adecuado.

Alexis piensa que está lloviendo afuera. Josué espera que el sol brille En la primera oración, no se asegura que verdadeamente esté lloviendo, y la segunda oración no menciona si el sol va o no va a brillar. Las oraciones sólo expresan lo que están pensando Alexis y Josue, y esto es algo que los niños de tres años todavía no entienden (ni usan esta clase de oración aún). Sin embargo, los niños más pequeños de preescolar, con su desarrollo limitado en el lenguaje y área cognitiva, no son totalmente incapaces de identificarse con ciertas situaciones. Sus propias emociones les permiten compartir los sentimientos de otros. Por ejemplo, un niño pequeño puede identificarse fácilmente con el cuento del pequeño oso al que le da miedo dormir en la oscuridad. El valor de este tipo de libros ilustrados es que ayudan a los niños pequeños a comprender los pensamientos y emociones de otros. Asimismo, esto se puede promover de otras formas, como lo muestran los siguientes juegos que se mencionan:

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Primero los niños miran las ilustraciones que se encuentran en todos los lados del cubo. El docente les ayuda a nombrar cada una de ellas. Luego le pide a un niño si puede decir cuál ilustración está mirando el otro niño.

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Comportamiento social El comportamiento social es un tema importante para los docentes de preescolar por dos razones. En primer lugar, deben dar la misma cantidad de atención al desarrollo social que se da a los otros dominios, tales como la alfabetización temprana y la aritmética básica. En segundo lugar, si se presenta un progreso insuficiente en el comportamiento social afectará a todos los niños en el aula y posiblemente llevará a un deterioro del ambiente de aprendizaje. Por lo tanto, los docentes de preescolar deben promover el comportamiento social activamente en el aula y, para lograr esto, necesitan comprender lo que puede considerarse como un comportamiento social adecuado. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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A continuación se da un resumen en el gráfico que se presenta:

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Por esta razón, las actividades ofrecidas por programas de enriquecimiento social deben tener relación con las experiencias de la vida real de los niños. Aquí se presenta un buen ejemplo: Alejandra, de cinco años, no quiere jugar debido a que su mejor amiga se ausentó hoy.

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El docente introduce la situación (usando una ilustración, por ejemplo) y luego conduce a los niños a través de tres pasos: s

El comportamiento social es una combinación entre saber y hacer. Por ejemplo se puede saber que a otra persona no le gusta si se toma su lápiz sin pedir permiso, pero esto no necesariamente significa que no se hará. Luego se sabe que debería haber una disculpa; pero la acción de que la disculpa se haga, que se digan las palabras “lo lamento”, es otro asunto. Los docentes de preescolar pueden promover el comportamiento social del niño de varias maneras. Pueden motivar a los niños a comportarse de forma socialmente aceptable en las rutinas diarias del aula. Por ejemplo, cuando los niños están compartiendo una actividad, el docente puede sugerir que se feliciten entre si ocasionalmente; o puede mostrar a los niños cómo se puede solucionar un problema mediante un compromiso que satisface a todos. También es posible que el docente se enfoque en el desarrollo social que promueve su programa de preescolar. En ese caso, el docente debe hacer énfasis en proponer actividades de aprendizaje que sean tan “reales” como sea posible. Puede ser útil trabajar con ilustraciones o fotografías de niños que discuten por un juguete, pero es aún más efectivo que el docente inicie una discusión sobre el tema de compartir cuando el problema

40 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

realmente ocurra en el aula.

• Paso 1. Explore y entienda el problema. Se pregunta si hay algunos otros niños ausentes hoy. Para cada niño ausente, se pregunta a los niños que juegan con él /ella usualmente y cómo se sienten ante la ausencia de su amigo. Muestre a los niños una fotografía o ilustración de Ana con una expresión triste y una de otro niño (Luis) quien tiene una expresión alegre y contenta. ¿Sabe Luis porqué Ana está tan triste? • Paso 2. Sea creativo y sugiera soluciones. ¿Qué puede hacer Luis? ¿Debería ir y jugar con Ana, o no? ¿Por qué? ¿Cómo se sentirá Ana si Luis se acerca y juega con ella? • Paso 3. Reflexione. ¿Qué se ha aprendido? ¿Se debería jugar siempre con un compañero que está solo? ¿O es mejor no acercarse? ¿Cómo se puede saber si algún compañero quiere que se juegue con él o si prefiere jugar solo? Este tipo de enfoque sistemático caracteriza los programas para el desarrollo efectivo y enriquecedor. Además, las actividades de aprendizaje deberán ser detalladas, con sugerencias elaboradas en cómo los docentes pueden usar situaciones espontáneas para promover el comportamiento social de los niños. Una vez que los docentes se familiaricen con las actividades de aprendizaje del programa, podrán reaccionar rápida y efectivamente en toda clase de situaciones.


Desarrollar las competencias sociales apropiadas en las distintas etapas del niño es fundamental para asegurar el éxito futuro en la escuela, donde el aprendizaje involucra cada vez más la colaboración entre los compañeros. Por lo tanto, los docentes de preescolar deberán poder reconocer el comportamiento social emergente en los niños pequeños. Anteriormente, se enfatizó que el desarrollo lingüístico y cognitivo limitan en algunas ocasiones el comportamiento social del niño. Sin embargo, existe cierto comportamiento que es indicativo de un desarrollo social saludable en los niños pequeños.

Comportamiento social temprano •• Le dice a un compañero que quiere que jueguen juntos. •• Juega con un compañero o en un pequeño grupo. •• Consuela a un compañero. •• Contesta cuando un compañero hace una pregunta. •• Pide permiso para usar algo que pertenece a un compañero.

El niño reservado y ansioso tiende a evitar situaciones abiertas e inciertas, (por ejemplo, un juego nuevo) y ante personas desconocidas (por ejemplo, el docente sustituto). No sería correcto concluir que estos niños no tienen interés en el contacto social; únicamente que estas situaciones provocan en ellos la tensión y el temor. El niño expresivo y desinhibido es el que actúa espontáneamente y se acerca a otras personas sin ninguna inhibición. Básicamente, no existe un problema grave con este comportamiento, pero esta falta de inhibición en el niño podrá inclinarse hacia una impulsividad. Y ese tipo de comportamiento es ciertamente problemático no solo para el niño, sino también para todos los compañeros. Ambos tipos de niños presentan un desafío a los docentes de preescolar, cada uno en su propia forma. Los docentes necesitan asegurarse de que el niño reservado y ansioso reciba suficiente atención. La evidencia muestra que la atención a estos niños frecuentemente falla. Finalmente, tanto el niño ansioso como el desinhibido se beneficiarán de una colaboración estrecha entre los docentes y los padres de familia. Estos niños inevitablemente enfrentan el mismo tipo de comportamiento en el hogar, y esto necesita un enfoque conjunto.

•• Dice lo siento o no fue mi intención luego de presentar un comportamiento inapropiado ante un compañero. •• Explica qué es lo que él quiere hacer o con qué quiere jugar. •• Le permite a un compañero usar uno de sus juguetes. Es importante y muy valioso que los docentes observen sistemáticamente el comportamiento social de los niños en intervalos regulares. Esto permite establecer si el desarrollo de ciertos niños se encuentra por debajo de las expectativas. Generalmente, el comportamiento de los niños en riesgo se pueden clasificar como reservado y ansioso o expresivo y sin inhibiciones.

Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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“El principio de que los niños aprenden mediante el juego ciertamente se aplica al desarrollo de las destrezas

motoras de los niños pequeños.”

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5 Destrezas motoras El principio básico de que los niños aprenden por medio del juego ciertamente se aplica al desarrollo de las destrezas motoras de los niños pequeños. Todo tipo de actividades de juego (en el aula o al aire libre) ayudan a los niños a desarrollar sus destrezas en el uso de sus extremidades y el cuerpo de una manera fácil y natural. Tanto el juego espontáneo como los juegos y los deportes contribuyen a un desarrollo motor. Pero también se benefician de otras actividades con diferentes objetivos, tales como armar un rompecabezas o montar una pequeña obra. Cuando los docentes se dan cuenta de que estos tipos de juegos también involucran las destrezas motoras, se presentan oportunidades para mejorar el desarrollo motor.

El desarrollo motor comienza muy temprano, aún antes de nacer. Los movimientos del feto se pueden ver en un ultrasonido, y los padres de familia disfrutan el sentir las patadas del bebé dentro del vientre de la madre. En otras palabras, el niño pequeño ya está usando sus extremidades y su cuerpo antes de nacer. Después del nacimiento, el niño continúa desarrollando sus destrezas motoras, y este desarrollo se ve estimulado por el ambiente desde el inicio. Puede ser que los padres de familia no reconozcan este desarrollo. Un padre joven quien baña al bebé no está trabajando conscientemente en las destrezas motoras del niño, sin embargo el bebé está moviendo sus pequeños brazos y piernas en el agua. Durante los siguientes años existen más y más oportunidades para que los niños continúen su desarrollo motor, tanto las destrezas de motora gruesa (bajar por un tobogán y caer sobre sus pies, aprender a montar una bicicleta, subir a la parte superior de un camarote) como las destrezas de motora fina (tomar un vaso lleno de líquido sin regarlo, jugar un juego en la computadora, amarrar los cordones de los zapatos).

-¿Escribo mi nombre?

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Los niños pequeños están en medio de este proceso del desarrollo. El preescolar ofrece una riqueza de oportunidades para que ellos aumenten la habilidad y efectividad en el uso de sus extremidades y del cuerpo. Los docentes pueden promover el desarrollo motor de los niños de varias maneras. Por ejemplo, ofreciendo amplias oportunidades para jugar.

El juego El papel del juego libre o dirigido, como parte indispensable del desarrollo motor de los niños, no se puede subestimar. Mientras juegan, los niños pequeños aprenden a coordinar sus movimientos de una manera enteramente natural. El juego tiene la ventaja adicional de que combina el desarrollo motor con otros dominios del desarrollo. El juego es una oportunidad para que los niños aprendan comportamiento social, estimula su fantasía y les presenta un desafío donde pueden aplicar su creatividad y ocasiones para solucionar todo tipo de problemas. La gran ventaja de jugar es que los niños casi no necesitan motivación: a todo niño le agrada jugar. Todo lo anterior lleva a concluir que los docentes de preescolar deben permitir y promover que los niños jueguen frecuentemente y motivarlos 44 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

activamente a participar en el juego. El enriquecimiento del desarrollo motor no necesita ser siempre el objetivo primario, pero es una bonificación muy bienvenida que casi siempre acompaña el jugar.

Algunos ejemplos Cuando se les pide a los niños que monten una pequeña obra sobre el cuento del libro ilustrado que el docente ha leído, la idea es que esta actividad mejore su comprensión del cuento y promueva la comprensión y el uso de algunas de las palabras difíciles encontradas en el cuento. En otras palabras: desarrollo del lenguaje. Pero al mismo tiempo, los niños usualmente ponen gran esfuerzo para darle vida a sus personajes de la mejor manera que puedan y, por lo tanto, usan todo tipo de movimientos: agachándose como una señora mayor, poniéndose de “cuatro patas” si se es el perro en el cuento, moviéndose hacia atrás y adelante porque se representa un árbol en una tormenta. El cuento cobra vida, mientras que los niños están practicando toda clase de movimientos con sus extremidades y sus cuerpos. Para ellos, es muy natural, pero definitivamente mejora su desarrollo motor.


Los juegos de matemática también son fáciles de incorporar al enriquecimiento motor. Por ejemplo, el docente puede pedir a los niños que estimen cuántos de ellos caben sobre una colchoneta en el gimnasio: ¿Pueden todos pararse sobre la colchoneta juntos? Si se les permite experimentar, pronto descubrirán que hay espacio para todos sobre la colchoneta si se acomodan de pie cerca unos de otros, pero que no muchos de ellos caben cuando se sientan, y que cuando se acuestan sólo unos pocos niños caben en la colchoneta.

los niños mejoren la coordinación de sus movimientos, más seguros de ellos mismos se sentirán. Claramente, las actividades de destrezas motoras tienen una variedad de beneficios. Un beneficio de gran importancia es que ayudan a que los niños aumenten su conocimiento general.

Esta actividad de aprendizaje es efectiva ya que los niños realmente experimentan el significado del área de una superficie, el volumen y el espacio; pero también es una actividad divertida en la que se usa el cuerpo de muchas maneras. La orientación espacial es un área que se puede enriquecer particularmente bien en combinación con el desarrollo motor. El moverse por varias áreas, permite que el niño experimente directamente el significado del espacio y se familiarice con sus dimensiones.

El movimiento en el espacio • Sentido de lugar Ejemplo: los niños se mueven por el gimnasio. Justo cuando el docente da una señal, todos corren a un lugar designado (la ventana, un punto en el piso). • Sentido de dirección Ejemplo: un niño rueda una bola sobre el piso hacia la pared. Tan pronto como suelta la bola, los otros niños corren al punto donde creen que la bola se detendrá. • Sentido de distancia Ejemplo: los niños están al aire libre en el área de juego. ¿Quién puede saltar en una sola pierna durante más tiempo sin usar la otra pierna o sin caerse? Estas actividades de destreza motora tienen un importante efecto secundario, ya que aumentan la auto-confianza de los niños. En tanto que

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-¡Mira, lo puedo hacer!

Actividades de destrezas motoras ••Promueven el desarrollo físico. ••Aumentan la auto-confianza. ••Estimulan otros dominios de desarrollo. ••Expanden el conocimiento general. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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Explorando el mundo

Cuando los niños juegan con bloques de construcción, pronto descubren que un cubo es una forma útil para apilar una cosa sobre otra. De los juegos con la bola, aprenden que los objetos redondos se pueden usar de maneras completamente diferentes. Y cuando juegan con carros de juguete, se dan cuenta de que las pequeñas ruedas debajo del carro permiten moverlo fácilmente. Mientras están jugando, los niños aprenden cómo funcionan los objetos y qué es lo que se puede hacer con ellos. Los niños pueden desarrollar esta clase de conocimientos cuando juegan en espacios internos, pero especialmente cuando lo hacen al aire libre. Aquí, el mundo verdaderamente se abre para ellos. Desafortunadamente el juego al aire libre se está convirtiendo en una posibilidad escasa para demasiados niños, tendencia que es deplorada por numerosas voces en el ámbito del cuido y la educación del niño pequeño. ¡Los niños necesitan poder moverse en grandes espacios abiertos! Recientemente, un grupo de psicólogos holandeses especialistas en la educación y cuido de los niños elevó una súplica apasionada por el juego al aire libre: Al aire libre, se puede caminar en la lluvia y sacar la lengua para sentir las gotas de agua, chapotear cuando se salta en los charcos. Al aire libre se puede mover más, más rápido y en forma diferente. En este espacio libre se pueden hacer actividades que no se pueden hacer adentro: se pueden acostar en la arena, se pueden ensuciar y correr por el área y gritar a toda voz. Y hay más: Las áreas al aire libre están llenas de vida: mariposas, escarabajos, mariquitas, árboles, plantas y flores; y si se tiene suerte: gallinas, conejos, aves, vacas, frutas y semillas. Jugar en las áreas al aire libre tiene una función doble, permitiendo que los niños mejoren sus destrezas motoras y al mismo tiempo aumenten su conocimiento general. En particular aprenden a comprender el mundo que los rodea. En las áreas al aire libre, los niños pueden estudiar la naturaleza, y también se pueden familiarizar con numerosos fenómenos científicos y conocer algo de las leyes de la naturaleza.

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¡Así es como se hace!


Montar la bicicleta y conducirla por la arena es mucho más difícil que cuando se usa en un camino para bicicletas. Al sentarse completamente quieto en el columpio, éste se moverá cada vez más despacio hasta que se detiene completamente y se queda así. Obviamente, los niños pequeños no pueden explicar cómo funciona este fenómeno, pero el haberlo experimentado les ayudará a comprender los mecanismos básicos más adelante. Esto demuestra que existen razones suficientes para que los docentes de preescolar deban permitir que los niños jueguen al aire libre tanto como sea posible. El juego al aire libre es ideal para correr, saltar y trepar. Además, los niños pueden practicar destrezas motoras importantes al aire libre, tales como el balance y la habilidad. Finalmente, las áreas al aire libre ayudan a los niños a aumentar su fuerza y resistencia física – otro aspecto importante de un desarrollo motor sano.

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“Los padres de familia están en una posición ideal

para ayudar al desarrollo de su niño, y esto es

exactamente lo que ellos desean. Después de todo, cada padre desea darle las mejores oportunidades a su niño”.

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Padres y Madres

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Los padres de familia pueden ser de gran beneficio para el desarrollo de sus hijos; que es exactamente lo que desean hacer. Después de todo, cada padre desea darle las mejores oportunidades a su niño. De tal forma que las madres y los padres con frecuencia agradecen cuando el docente les da algunas sugerencias de cómo pueden estimular el desarrollo de sus hijos en el hogar. Este capítulo presenta algunas de estas ideas y sugerencias. La pregunta central es: ¿cuáles son sugerencias efectivas y factibles para los padres de familia y cómo pueden éstas armonizar con las actividades de aprendizaje en el aula de preescolar?

Sobre el mismo tema Muchos programas de preescolar incluyen consejos sobre cómo los padres de familia pueden motivarse para estimular el desarrollo de sus hijos en el hogar. Es importante que las sugerencias para los padres de familia estén alineadas con el enfoque que se usa en el centro educativo al que asiste el niño. La evidencia ha mostrado que el enriquecimiento del desarrollo logra los mejores resultados cuando ambos ambientes trabajan sobre las mismas líneas. Desde el punto de vista del desarrollo, esta armonía tiene mucho sentido. Si los niños están acostumbrados a hacer toda clase de preguntas a los docentes cuando éste les lee un cuento, se espera que los niños hagan lo mismo en el hogar. Esto también es bueno para el desarrollo de su lenguaje, de tal manera que los niños deben sentir que tienen toda la libertad de hablar y hacer tantas preguntas como sea posible; no sólo en el aula, sino también en el hogar. Lo mismo ocurre en el enriquecimiento cognitivo. Si se les

permite a los niños que exploren y experimenten en la escuela (por ejemplo, cuando trabajan con materiales de construcción o con arena) y el docente les hace preguntas tales como: -¿Por qué será que…? ¿Piensa usted qué eso funcionará?”, esto despertará la curiosidad de los niños y les ayudará a reflexionar en lo que están haciendo. Idealmente, los niños deberían tener las mismas oportunidades en el hogar. En éste, las posibilidades para experimentar y explorar pueden ser bastante diferentes. Por ejemplo, se le puede pedir al niño que ayude a arreglar una llanta pinchada de su bicicleta. Cuando el padre de familia inicia una conversación haciendo preguntas tales como: -¿Cómo sabemos dónde se encuentra el pinchazo? Y –Bien, ya lo encontramos, ¿ahora qué?; está complementando el enfoque de enriquecimiento del desarrollo usado en el preescolar. En la medida en que la curiosidad de los niños se despierte, más beneficios se obtendrán; ya que ahora se sabe que la curiosidad innata de los niños puede desvanecerse. Si los niños no tienen la oportunidad de encontrar por si mismos cómo funcionan las cosas y si sus preguntas no se toman con seriedad, pronto se dan por vencidos y pierden interés en algo nuevo o desconocido.

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Los niños prosperan cuando las actividades que hacen con sus padres en el hogar están alineadas con el enfoque para el enriquecimiento del desarrollo del preescolar. De tal forma que es una buena idea que los docentes regularmente suministren a los padres de familia ideas nuevas y creativas para utilizar en el ambiente del hogar que vayan mano a mano con las actividades del aula. Naturalmente, las sugerencias de los docentes deberán ser tanto factibles como funcionales.

Actividades para el hogar que armonizan con las actividades del aula • Factibles • ¿Es práctica la actividad para que los padres de familia la hagan en la casa? • ¿Es la actividad compatible con la vida de familia moderna (rutinas diarias, padres que trabajan, uso de la computadora, tiempo para ver televisión)? • ¿Tiene sentido la actividad para los padres de familia? • ¿Tanto los padres de familia como el niño disfrutarán de la actividad?

del desarrollo del niño. En primer término, promueve el desarrollo del lenguaje (vocabulario, comprensión del cuento, competencia oral). Adicionalmente, muchos libros ilustrados promueven el desarrollo emocional y social de los niños, mientras que otros contribuyen a la comprensión de la matemática y finalmente, los libros ilustrados aumentan el conocimiento general de los niños, en particular los libros que no son ficción o los que son educativos. ¡Claramente, existen suficientes razones para una lectura de libros ilustrados con la mayor frecuencia posible tanto en el aula como en el hogar! La mayoría de los padres de familia ya conocen la importancia de leerles a sus hijos; y por supuesto que muchos de ellos les leen regularmente a sus hijos y hacen de esta actividad una muy agradable. Todo esto facilita la oportunidad para que los docentes ofrezcan algunas sugerencias a los progenitores, de manera puedan optimizar la forma en que les leen a sus hijos. Generalmente los padres de familia agradecen estas sugerencias. La investigación ha señalado algunos elementos importantes para que la lectura de libros ilustrados sea efectiva.

Una actividad que es tanto funcional como factible es la lectura de libros ilustrados.

Lectura de libros ilustrados Una de las experiencias de aprendizaje más aprovechables para los niños pequeños es escuchar a alguna persona que les lea un libro ilustrado. En otras palabras, la lectura de libros ilustrados mejora diversas áreas 50 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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• Funcionales • ¿Cuál es el valor agregado de la actividad en términos del desarrollo del niño? • ¿Contribuirán las actividades del hogar a que las del aula sean más efectivas y viceversa? • ¿Educa la actividad a los padres de familia sobre asuntos importantes del desarrollo? • ¿Motivará la actividad a los padres de familia para estimular el desarrollo de sus hijos, y se podrá esperar que las apliquen a otras situaciones?

-¿Cuántos somos ahora?


La lectura de libros ilustrados: sugerencias de gran valor para los padres de familia. Antes de comenzar Permita que su hijo le ayude a seleccionar un libro ilustrado en la biblioteca. Seleccione uno que su niño encuentre atractivo, preferiblemente uno que se ajuste a las actividades que se llevan a cabo actualmente en el centro educativo. La persona encargada de la biblioteca podrá ayudar a encontrar un libro ilustrado adecuado para la edad del niño y la temática de interés. Tome el tiempo necesario para examinar el libro y leer el cuento primero. Determine las preguntas que se harán. Encuentre un lugar cómodo para leer y decida cuál hora del día es la mejor, de tal forma que la lectura se convierta en parte de su rutina diaria. ¡Deberá ser una actividad agradable, además de ser una que aumentará el desarrollo del niño!

¿Cómo se lee un libro ilustrado? Permita que su hijo se siente cerca de usted de tal manera que pueda mirar las ilustraciones mientras usted lee. ¡La lectura de un libro ilustrado es algo que se puede hacer juntos! Antes de iniciar, converse con su hijo acerca de la portada y el título. Haga que el hijo sienta curiosidad por conocer el cuento. Mientras se lee el cuento, tome el tiempo para mirar juntos las ilustraciones y hablar de lo que se presenta. No se angustie si su hijo interrumpe mientras está leyendo. Las preguntas y comentarios son buenos, el conversar sobre el cuento es una ventaja para el desarrollo del lenguaje de su hijo. Tome con atención y seriedad las preguntas y comentarios de su hijo. Respóndalas - aunque no se relacionen con el cuento mismo – luego siga leyendo. En momentos importantes del cuento, tome una pausa para preguntarle a su hijo qué piensa va a pasar después. Esto ayuda a los hijos a reflexionar sobre el cuento y a comprender la trama. Esté alerta a la aparición de palabras que su hijo pueda encontrar difíciles. Explique lo que estas palabras significan. Mientras lee, use sonidos o gestos que son parte del cuento o pida a su hijo que ilustre el cuento de esta manera.

Después de la lectura

La evidencia muestra que es bastante fácil que los padres de familia apliquen estas sugerencias, y que harán la lectura de libros ilustrados más disfrutable. Una vez que los padres de familia no se molestan por las interrupciones de los hijos, comienzan a disfrutar los comentarios originales y divertidos que los niños contribuyen durante la lectura del cuento. Esto convierte la lectura de libros ilustrados aún más atractiva para los padres de familia, además de ofrecer las sugerencias importantes incluidas aquí, los docentes también deberán tomar el tiempo para motivar a los padres de familia a leerle a sus hijos. Primero que todo, la regla es: entre más se practique esta actividad, mejor (¡los abuelos también deberían de leerle a sus nietos!). Sin embargo, hay una significancia especial cuando es el padre quien comenta con sus hijos sobre los libros ilustrados. La investigación ha mostrado que los padres tienden a usar un lenguaje más provocador que las madres. Los padres difieren de las madres no sólo en la forma en la que hablan (vocabulario más variado, oraciones más complicadas), pero también en lo que dicen: los temas empleados por los padres generalmente son más abstractos y menos mundanos, lo cual con frecuencia llevan a preguntas más desafiantes. Esto es exactamente lo que ayuda a los niños a desarrollar aún más su lenguaje y pensamiento. Los padres de familia generalmente tienen sus propios rituales para la lectura de libros de cuentos ilustrados. El cuento a la hora de acostarse, por ejemplo, o la hora de leer acurrucado junto a la madre o al padre en el sillón. Estos rituales fortalecen la unión entre los niños y los padres. Esto, a su vez, beneficia el desarrollo social y emocional de los niños. Este argumento puede ayudar a los docentes a persuadir a los padres del valor de la lectura de libros ilustrados en el hogar. Finalmente, libros digitales ilustrados (por ejemplo los “Living Books” – Libros con vida – descritos en el Capítulo 7 o los libros ilustrados en un DVD) también ofrecen oportunidades excelentes para enriquecer el desarrollo de los niños en el ambiente del hogar. Pero es esencial que los padres de familia conversen sobre estos libros digitales con sus hijos.

Pida a su hijo que narre el cuento a sus hermanos menores, o a su peluche favorito. Probablemente su hijo deseará que usted le lea el libro ilustrado otra vez que se presente la hora del cuento. La repetición es conveniente. Cada vez que usted lea el mismo cuento, su hijo aprenderá algo nuevo. Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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En este caso, la situación en el hogar es algo más favorable que la presente en el aula de preescolar. En el aula, puede ser perjudicial cuando los otros niños escuchan los sonidos que vienen de la computadora o cuando el docente habla con un niño. Los niños en la computadora generalmente se colocan audífonos. Esto significa que no comparten la interacción con un adulto que se puede dar más fácilmente en el hogar. Precisamente, esta interacción es la clave del desarrollo de los niños. Lo mismo aplica cuando los padres de familia usan otros medios, tal como las cámaras digitales y la televisión. Los docentes pueden ofrecer varias sugerencias útiles sobre el uso efectivo de estos aparatos electrónicos en el hogar.

Cámaras digitales Los padres de familia toman fotografías digitales con creciente frecuencia y éstas se pueden bajar a la computadora. Los niños encuentran fascinante ver las fotografías en el monitor de la computadora y esto lleva a conversaciones animadas con el padre de familia. Los niños generalmente tienen mucho que comentar sobre las fotografías que reconocen. Una fotografía desconocida hace sentir curiosidad a los niños, llevando esto a todo tipo de preguntas. Así las fotografías digitales pueden ser una gran oportunidad para que padres de familia estimulen el desarrollo del lenguaje de sus hijos y aumenten su conocimiento general. Sin embargo para aquellos padres de familia quienes comparten su pasatiempo digital con sus hijos, necesitan comprender su significado.

-¿Recuerdas?

Existen varias formas para que los docentes guíen a los padres en el uso de las cámaras digitales cuando comparten esta actividad con sus hijos. Puede, simplemente sugerir: Se disfruta enormemente al tomar y ver las fotografías juntos. Sin embargo otras sugerencias pueden ser aún más efectivas. Por ejemplo, el docente puede pedir a los padres de familia que tomen fotografías en el hogar que se puedan mostrar en el aula. El resultado es que los padres de familia se enteran de lo mucho que sus hijos han disfrutado al hablar de las fotografías. Esto, a su vez, con frecuencia lleva a los padres de familia a solicitar al docente que tome fotografías en la escuela de manera que ellos las puedan mirar con sus niños en el hogar. Los padres de familia y los docentes pueden intercambiar fotografías por medio del correo electrónico. ¡Los niños pequeños con frecuencia se les ve llevando sus llaves mayas al aula! Básicamente, los padres de familia y los docentes deben llegar a un acuerdo que funcione de la mejor manera para todos. Lo verdaderamente importante es que los padres y los niños disfruten las fotografías juntos y que conversen sobre ellos.

Televisión El beneficio que se da cuando los padres participan de actividades junto a sus hijos también aplica a ver televisión y no son solamente los niños quienes se benefician. Cuando los padres de familia se sientan junto a sus hijos para ver programas de televisión educativa, se dan cuenta de la forma entusiasta en que los niños hacen toda clase de actividades y aprenden tanto al mismo tiempo. Algunos productores de televisión ponen mucho esfuerzo en crear programas instructivos e interesantes. Los programas muestran lo que los padres pueden esperar de sus niños pequeños y los que asisten al kínder en cierta edad. Esto puede inspirar a los padres de familia para que inicien las mismas clases de actividades divertidas con sus hijos, de tal manera que, ver la televisión juntos indirectamente contribuye al desarrollo del niño. Sin embargo, los niños también se benefician directamente debido a una variedad de razones.

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Mirando la televisión juntos • El ritual Ver la televisión se convierte en algo especial que los padres de familia y los hijos pueden practicar juntos. Los niños ponen más atención y se involucran más en el programa que están viendo. • Sentido de seguridad Los programas de televisión pueden algunas veces producir temor en los niños. Es bueno saber que la madre o el padre están cerca. • Las reacciones de los padres de familia Los niños observan cómo reaccionan sus padres. Esto puede ayudar a los niños a entender mejor el programa. Cuando la madre o el padre se ríen de un chiste, los niños tienen más conciencia de que algo divertido está ocurriendo. • Conversaciones Los programas de televisión están llenos de cosas interesantes para conversar. Los padres de familia pueden tener conversaciones durante el programa, o después de él y esto es una ventaja para el desarrollo del lenguaje de los niños, en especial cuando conversan bastante. • Explicaciones Algunas secciones de algún programa pueden ocurrir demasiado rápido o ser demasiado difíciles, y es de gran ayuda si el padre de familia está cerca para explicar lo que el niño no entienda. De esta manera, los niños aprenden palabras nuevas y comprenden lo presentado y las tramas más difíciles. • Conocimiento general Las explicaciones de los padres de familia y sus comentarios ayudan a incrementar el conocimiento general de los niños y a los padres de familia también les gusta agregar sus propias anécdotas y hechos interesantes.

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Los docentes de preescolar pueden usar esta lista de beneficios para motivar a los padres de familia a ver televisión junto con sus hijos. Es una buena idea dar unos consejos adicionales a los padres de familia: • Grabe el programa para volver a verlo en otra ocasión. Los niños disfrutan al ver el mismo programa una segunda vez. La repetición les ayuda a memorizar palabras difíciles y obtener una mejor comprensión del programa. • La televisión educativa dirigida a los niños frecuentemente tiene libros, CD-ROMS, DVD y/o otros juegos incluidos en el programa. Estos pueden ayudar a los niños a familiarizarse con los personajes y situaciones que aparecen en el programa, y esto les ayuda a captar la información más fácilmente y aprender más del programa.


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“La resistencia inicial en torno a la idea de que los niños de preescolar usen los medios de comunicación modernos comienza a desaparecer.”

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7 Las TIC y la multimedia La resistencia inicial en cuanto a que los niños pequeños y los que asisten al preescolar usen los medios de comunicación modernos comienza a desaparecer. Los docentes con más y más frecuencia están descubriendo las ventajas de las computadoras y otros aparatos electrónicos. Sin embargo para obtener un uso efectivo de las Tecnologías de la Información y la comunicación (TIC) en el aula, hay ciertas trampas que deben evitarse. Este capítulo describe cómo los docentes de preescolar pueden evitar estos peligros. Se proveen varios ejemplos para demostrar cómo los docentes pueden hacer uso óptimo de estas herramientas nuevas sin caer en ciertos riesgos.

Significado Las computadoras forman cada vez con más frecuencia una parte normal del ambiente de los niños. En el hogar, en las tiendas, en la biblioteca… los niños encuentran las computadoras en todo lugar. Ven a otras personas usarlas en maneras interesantes; inevitablemente ellos desean utilizarlas también. Tan pronto como se presenta la oportunidad, los niños comienzan a experimentar con las computadoras. Los padres de familia, los docentes y los bibliotecarios casi ni tienen que motivar a los niños para que las usen. El aparato en sí y todas las imágenes interesantes que se miran en el monitor son atractivo suficiente para que se inicien. Sin embargo, los niños definitivamente necesitan cierto apoyo. La evidencia muestra que cuando los niños usan la computadora junto con sus padres o docentes los efectos positivos sobre su desarrollo son más grandes. De manera que tiene más y más sentido que los programas de preescolar incluyan expresamente los recursos tecnológicos como un medio para el enriquecimiento del desarrollo, en una variedad de maneras. Por ejemplo, el programa puede ofrecer CD-ROM o DVD con

cuentos y juegos, álbumes de recuerdos o recortes, o la oportunidad de contar un cuento basado en las ilustraciones digitales. Lo importante aquí es cómo se pueden usar estos recursos para obtener las mejores ventajas en términos del desarrollo del niño. Para ayudar a los docentes a tener una idea de las posibilidades, la siguiente sección describe el aspecto positivo y no tan positivo de los recursos tecnológicos en el aula.

Posibilidades y peligros Los recursos tecnológicos y la multimedia proveen los más grandes beneficios al desarrollo de los niños cuando el uso de la computadora, el ver televisión, el uso de cámaras fotográficas y otras tecnologías están relacionados a otras actividades de aprendizaje en la clase. Obviamente el uso de los juguetes comerciales que divierten a los niños no deberá ser prohibido totalmente, pero sería mucho mejor si los niños también usaran la tecnología de la que dispongan para practicar lo que están aprendiendo de otras actividades. Este es uno de los requerimientos que los docentes deberán tomar en cuenta al seleccionar el software u otros recursos adecuados para el aula.

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TIC en el aula Beneficios

••Aprendizaje por medio de los juegos ••Desarrollo cognitivo y las destrezas para solucionar problemas ••Desarrollo del lenguaje ••Destrezas matemáticas ••Conocimiento general ••Destrezas básicas de computación ••Destrezas motora gruesa y fina y coordinación visual-motora ••Participación de los padres de familia

oprimiendo sobre cualquier objeto que se mueve o produce un sonido interesante. Si la cantidad y la variedad de objetos que pueden oprimir son limitadas, les ayudará a permanecer dentro de la trama del cuento o la esencia del juego. Un buen ejemplo de software que le ayuda a los niños a enfocar el cuento presentado en la computadora es el programa llamado “Living Books”, que recientemente se inició en los Países Bajos.

Peligros

••El docente no está siempre enteramente familiarizado con el software ••El uso de la computadora no está relacionado con otras actividades de aprendizaje ••La computadora se usa como una “niñera” ••Demasiado énfasis en aprendizaje individual ••El contenido no es lo suficientemente estimulador ••El programa contiene demasiadas distracciones (sobrecarga de estímulos) ••Demasiado complicado y rápido Se enfatizó anteriormente que los niños aprenden muchísimo por medio de la interacción con el docente, pero también con sus compañeros. El peligro más grande al introducir las computadoras al aula es que se use como una niñera. Es muy fácil colocar un niño frente a la computadora para que trabaje solo, pero éste aprende más del juego de la computadora o de un libro ilustrado digital si puede conversar y comentar lo que está haciendo con el docente. El docente debe estar completamente familiarizado con el programa. Por tal razón es necesario que los docentes tengan alguna práctica en esto antes de presentar el programa a los niños. Sólo entonces estarán preparados para apoyar a los niños que encuentren dificultades y poder proponer preguntas o comentarios provocadores. Cuando los docentes invierten en software para el aula, deberán asegurarse que no existan demasiadas distracciones en el programa. Los niños pequeños tienden a pasar por los programas de la computadora en forma bastante arbitraria, 58 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

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Los “Libros con vida” son libros ilustrados digitalizados para los niños que asisten al kínder. Para los niños, un libro que cobra vida es como ver una animación del cuento que el docente les ha estado leyendo. En otras palabras, el programa no es un ítem separado; por el contrario, complementa y refuerza las actividades de aprendizaje en el aula. Esto se logra principalmente por medio de las preguntas que los niños deben contestar en ciertos intervalos. Por ejemplo, en la imagen presentada arriba, el pequeño personaje que aparece en el monitor hace que los niños se detengan y piensen. El hace preguntas en momentos importantes durante el cuento. Los niños responden, oprimiendo una de las ilustraciones. Si se equivocan, el personaje les da sugerencias para ayudarles a progresar. Básicamente, la niña está interactuando con la computadora. Sin embargo, también existen posibilidades para que el docente participe y comente el cuento con los niños.


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“¿Tiene alguien una mejor idea?” En la actualidad existen excelentes oportunidades para que toda la clase interactúe con el docente: la interacción que permiten los aparatos electrónicos como las pizarras digitales. Con este aparato, se crean oportunidades excelentes para una interacción activa entre el docente y el niño. La pizarras inteligentes también son útiles para promover discusiones en el aula que involucran la fotografía digital. Cuando los niños reconocen ciertas situaciones o personas en las fotografías, verdaderamente se interesan. Todos los niños tienen algo que decir, en especial cuando se ven ellos mismos en las fotografías. Los docentes pueden tomar fotografías, por ejemplo, en el aula, en el área de juego o durante una excursión, o en el hogar de uno de los niños. Una vez que unos cuantos niños se han tomado fotografías en el hogar, todos los otros niños generalmente quieren aparecer en el monitor también.

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Sin embargo, las pizarras digitales ofrecen muchas posibilidades para los docentes. Llevando esto un paso más adelante, frecuentemente se considera como un reto interesante.

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El siguiente ejemplo muestra cómo se da esto. Primero, el docente lee un libro ilustrado llamado Bye-bye Hat! (Adiós, adiós sombrero). Luego los niños preparan una pequeña representación sobre el cuento. El docente o un asistente toma fotografías de los niños mientras están representando el cuento. Se bajan las fotografías a un programa de POWER POINT, con texto y sonidos para acompañar las imágenes. Así los niños ven la presentación en las pizarras digitales, y lo comentan entre ellos o con el docente. En esta interacción altamente significativa, los niños están desarrollando destrezas de lenguaje de una forma muy activa. La comprensión del cuento, desarrollo del lenguaje, vocabulario y alfabetización temprana (el oprimir la tecla del micrófono les permite escuchar lo que aparece en los subtítulos) se encuentran todos presentes en esta actividad de aprendizaje. Un ambiente tan estimulador también se puede lograr con el uso de otro medio: la televisión. Una vez más, esta herramienta es más efectiva cuando se usa como parte de las actividades de aprendizaje en el aula, y existe un creciente número de canales de televisión educativos que están esforzándose para lograr esta compatibilidad de varias maneras. Para comenzar, los productores del programa hacen uso de los mismos puntos de vista más recientes que dirigen los programas para el enriquecimiento del lenguaje de preescolar. La mayoría de los docentes de preescolar conoce bien estos lineamientos, ya sea por medio de su entrenamiento inicial o por medio de capacitaciones ofrecidas en el lugar donde laboran. Esto significa que el desarrollo del lenguaje de los niños obtiene la misma clase de estimulación de diferentes maneras. Por ejemplo, las conversaciones con los niños se sostienen de la misma forma estimuladora en la televisión como en el aula.

Adriana tiene un sombrero sobre su cabeza.

El viento se lleva el sombrero. ¡Wheeeeee!

El sombrero se posa sobre la cabeza de Mario. Fotos con fines ilustrativos

Los docentes y los niños ven y conversan sobre el programa. Los niños se acostumbran a usar el mismo tipo de preguntas provocadoras, chistes y comentarios y aprenden más todo el tiempo. Este efecto se ve reforzado cuando los programas de televisión ofrecen los mismos temas que son parte de las actividades de aprendizaje en el aula de preescolar. Esta compatibilidad ayuda a los niños a aprender mucho más palabras que están relacionadas al tema y les ayuda a recordar éstas de la mejor manera posible, ya que las oyen en varios momentos; no sólo en la televisión y en el aula, sino también en el hogar y posiblemente en la biblioteca. 60 Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez

Este enfoque combinado logra cumplir con las cuatro condiciones importantes que les permiten a los niños obtener un beneficio al ver la televisión en una forma óptima

Viendo televisión ••Comente el programa antes de verlo con los niños ••Vea el programa junto con los niños, responda las preguntas y haga comentarios, y hable sobre el programa una vez finalizado ••Aproveche el programa para crear otras actividades de aprendizaje ••Repita el programa


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¡Iniciemos! Este libro provee a los docentes de preescolar una herramienta que pueden utilizar para estimular de forma efectiva el desarrollo de los niños pequeños; esto es vital, en particular para aquellos niños que inician preescolar y que han tenido pocas oportunidades de desarrollo. Sin embargo, la misma regla aplica para todos los niños; un buen comienzo significa mucha ganancia. El enriquecimiento del desarrollo temprano puede tener un efecto positivo en cada uno de los logros escolares de cada niño más adelante; por lo tanto es una tarea importante de los docentes que trabajen en el enriquecimiento del desarrollo de forma tan efectiva como sea posible. Este libro ayudará a los docentes a tomar el camino correcto. Sin embargo, existen muchas posibilidades para que los docentes aumenten sus habilidades profesionales. En primer término, pueden obtener gran beneficio de la capacitación y el desarrollo profesional. La evidencia muestra que la capacitación es un buen inicio, pero el desarrollo profesional en el lugar de trabajo es esencial para que los docentes obtengan el mejor resultado al educar a los niños. Un profesional con experiencia en este campo, será capaz de reforzar las fortalezas de los docentes y ayudarles a mejorar su debilidades. La observación de lecciones, ver y comentar grabaciones de videos de los docentes en el trabajo son métodos altamente efectivos para el desarrollo de reflexión crítica que permita repensar sus propias formas de trabajo.

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Además, los docentes de preescolar pueden tomar otras iniciativas para mantener un enfoque de alta calidad en el aula. Por ejemplo, el uso frecuente de internet para visitar sitios relevantes que ofrecen información actualizada y sugerencias innovadoras. Existen sitios donde los docentes pueden participar en foros para compartir experiencias con colegas y aprender de cada uno. Sin embargo, las consultas a colegas no dependen únicamente del contacto por internet. Grupos de docentes y contactos directos pueden ser una gran fuente de inspiración y proveer sugerencias útiles también. Los docentes también pueden encontrar ideas inspiradoras en los programas de televisión en los canales educativos. La televisión educativa ofrece muchos programas instructivos, con frecuencia con excelentes ejemplos de cómo enriquecer el desarrollo de los niños. Sin embargo, estos programas también tratan con situaciones problemáticas. Todo docente sabe que existen días en que “el camino es difícil” y situaciones problemáticas se presentan en el aula. En casos como estos, los docentes merecen una ayuda que les permitirá manejar bien la situación e interactuar efectivamente con los niños. En resumen, los docentes de preescolar tienen varias posibilidades para llevar la calidad de la educación temprana de la niñez a un nivel más alto. El reto que queda es que los docentes hagan el mejor uso de estas posibilidades. Si tienen éxito, no sólo los niños se verán beneficiados, sino también los docentes mismos. Al final, cuando la calidad del trabajo mejora, éste se disfruta aún más.


Es desde esta perspectiva que se escribió este libro. El objetivo: mostrar que el trabajo de los docentes de preescolar es esencial, pero aún más importante que es una profesión maravillosa la cual les permite usar su creatividad de muchas maneras. De tal manera que estas palabras finales se dedican a los docentes: ¡les deseamos todo el éxito posible y que disfruten mientras trabajan con los niños!

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Este libro se terminó de imprimir en el mes de agosto 2012 en los talleres gráficos de EDITORAMA, S.A. Tel: (506) 2255-0202 San José, Costa Rica Nº 22.473


Los Fundamentos: Teoría y Práctica de la Educación Temprana de la Niñez describe los puntos de vista más recientes en torno al desarrollo de los niños pequeños y muestra cómo los programas de cuido y educación Temprana de la Niñez pueden estimular este proceso efectivamente. Estos puntos de vista se ilustran con numerosos ejemplos para el aula. Los Fundamentos – Español se escribió para docentes de preescolar quienes trabajan con niños pequeños. Los docentes pueden usar este libro como una fuente de inspiración que les permitirá apoyar el desarrollo de los niños en formas efectivas y atractivas.

Acerca del autor:

Hans Cohen de Lara es un psicólogo de los Países Bajos quien prepara docentes de Educación Inicial en varios países. Es asesor de agencias gubernamentales y de otras instituciones sobre el currículo y políticas de atención a la primera infancia. Sardes Educational Servicies es una agencia independiente que provee servicios de R&D y asesoría en los campos de educación y bienestar en los Países Bajos. La información contenida en este libro presenta un repaso del trabajo hecho por Sardes para elevar la calidad de la educación pre-escolar en los Países Bajos. www.sardes.nl www.sardes.eu

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Los fundamentos:Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez  

Hans Cohen de Lara

Los fundamentos:Teoría y práctica de la educación inicial en la niñez  

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