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THE WAY OF CHRIST

FAITH FORMATION FOR ADULTS


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“COUNSELING IS ONLY COMPLETE IF IT ATTENDS ALSO TO MATTERS OF THE SOUL.” 321 S. FANNIN AVENUE TYLER, TEXAS 75702

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FEBRUARY 9, 2019

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(409) 363-0765 WWW.TALKABOUTHOPE.COM Counseling Services offered by Matthew J. Sciba, M.Ed., LPC Intern Under the supervision of Charles L. Olliff, M.Ed., LPCS

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Catholic East Texas (USPS 001726) is a publication of the Catholic Diocese of Tyler, 1015 ESE Loop 323, Tyler, Texas 75701-9663. Telephone: 903-534-1077. Fax: 903-534-1370. E-mail: news@catholiceasttexas.com. © 2018 Diocese of Tyler.

VOLUME 31 • ISSUE 4 FALL 2018 Publisher Most Rev. Joseph E. Strickland Bishop of Tyler Chaplain and Executive Editor Father Matthew Stehling Communications Director Luke Heintschel lucasheintschel@gmail.com Director of Publications Dr. Stacy Trasancos Director of Faith Formation Father Joshua Neu Layout and Design Creative Jay

POSTMASTER: Send address changes to: CET Subscriptions, 1015 ESE Loop 323, Tyler, TX 75701-9663 Published four times per year. Periodical postage paid at Tyler, Texas, and additional mailing office. Subscription is $20 per year. Please contact executive editor for advertising rates, deadlines, and information. The publisher and editor reserve the right to reject, omit or edit any article or letter submitted for publication. The Diocese of Tyler and/or the Catholic East Texas cannot be held liable or in any way responsible for the content of any advertisement printed herein. All claims, offers, guarantees, statements, etc., made by advertisers are solely the responsibility of the advertiser. Deceptive or misleading advertising is never knowingly accepted. Complaints regarding advertising should be made directly to the advertiser or the Better Business Bureau. All registered parishioners in the Diocese of Tyler receive the Catholic East Texas magazine for free. If you are a member of a parish or mission in the Diocese and you are not receiving your free subscription to the magazine, please contact your parish/mission or complete this form so that we may add you to our mailing list: http://cetmag.org/cetsubscribe

The Diocese of Tyler is committed to providing a safe environment for children and vulnerable adults. Please report any questions or concerns about the behavior of church personnel to the diocesan Promoter of Justice, 903-266-2159, promoter@dioceseoftyler.org, or 903-939-1037 (fax). All communications are confidential. The State of Texas requires that any suspicions of abuse of a minor be reported. Contact 800-252-5400. Cover artwork: Mosaic of Jesus Christ, Hagia Sofia, Istanbul, Turkey


E

Y

FROM THE BISHOP A SNAPSHOT OF THE ST. PHILIP INSTITUTE In early 2017, I promulgated a document in this magazine expressing my desire to revolutionize the way the Catholic faith is taught in the Diocese of Tyler. In that document I announced the founding of the St. Philip Institute of Catechesis and Evangelization, and I called for the Catholic East Texas magazine to be produced by the Institute. In the time since then, the Diocese of Tyler has reaped much benefit from the work of the St. Philip Institute, including this past year’s issues of the CET. I recently named Dr. Stacy Trasancos as Executive Director of the Institute. She is an incredibly valuable teacher of the Catholic faith. With advanced degrees in both Chemistry and Theology, Dr. Trasancos understands faith and science, as well as the relationship between the two for finding Truth. She has published books, worked in scientific research, and worked for multiple Catholic apostolates and institutions, including Catholic Answers and Word on Fire. I am glad that she has accepted this position at the St. Philip Institute, and I look forward to what is to come. You can read more about Dr. Trasancos in the Spring 2018 issue of the CET. We have a new marriage formation program—developed by our Director of Marriage and Family Life, Deanna Johnston—which includes the implementation of mentor couples. These mentors, alongside the priests, and the new Three to Get Married retreats are helping engaged couples to have Christ-centered marriages and a solid formation that goes beyond the wedding day. A generous donor has provided the opportunity for the St. Philip Institute to pay special attention to Sacred Art. In order to do so, we are working with Robert Puschautz, a classically trained artist who specializes in oil painting. He has already produced some marvelous works of art and will continue to do so. His art has been and will be featured in various issues of the CET. For examples, see the cover of the Spring 2018 issue or page 8 of the Summer 2018 issue. I have hired other specialists at the Institute to increase the quality, desirability, and usefulness of the Institute’s work in our Diocese. Mikki Sciba is the new Specialist for the Seasons of Infancy and Initiation. She is hard at work on resources for families with new children and those seeking the sacraments for their young children. Nicholas Willey is the new Cinematography Specialist. He has been brought on the team in order to help the Institute’s efforts in new media and technology. We want to use all the tools available to us to teach the Catholic Faith. This particular issue of the Catholic East Texas is another special achievement of the St. Philip Institute. The Institute recently published a new text to standardize RCIA (Rite of Christian Initiation for Adults) classes in the diocese. It is currently available in bundles with teacher guides on the St. Philip Institute website. The text is called The Way of Christ. Edited by the Institute’s Faith Formation Director, Fr. Joshua Neu, it amazingly captures key elements of profound theological concepts like the Trinity in a readable, two-page format. I give special thanks to Eric Dietel, a catechist and parishioner at Cathedral of the Immaculate Conception, who provided initial drafts of significant portions of The Way of Christ. We have taken much of The Way of Christ text and abridged it into this issue of the CET. I encourage every Catholic to read this text to review our beautiful faith, and I know it will prove to be an invaluable resource for those who seek to join us in the family of the Church Jesus Christ established, following the way of Christ.


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DIVINE REVELATION God Responds to Our Questions and Desires

1. What is Divine Revelation?

Jesus first established the apostles as leaders, who gave their authority to the bishops they ordained as their successors. The

Divine Revelation is God’s act of revealing both Himself and

unbreakable line from the apostles to the present-day bishops

His plan of salvation. God revealed Himself in order to have an

and priests is called apostolic succession.

intimate relationship with us. He revealed himself to the Jews over time and then by sending His Son, Jesus Christ. Jesus ful-

Jesus also made the apostle Peter the leader of the whole

ly revealed God and God’s plan for our salvation.

Church when He gave him the symbolic sign of “the keys to the kingdom of heaven” (cf. Matthew 16:13-20). The successor of St. Peter, the pope, is the highest visible authority of the Church.

2. How are the teachings of Jesus Christ passed down to us?

The pope and bishops in union with him make up the Magisterium, the Church’s teaching office. The Magisterium is the au-

through Sacred Scripture, Sacred Tradition, and the Magis-

thoritative interpreter of Divine Revelation because Jesus sent

terium. The Holy Spirit inspired Sacred Scripture, preserves

the Holy Spirit to guide the pope and those bishops in union with

Sacred Tradition, and assists the leaders of the Church in in-

him. The Magisterium exercises its teaching office to the highest

terpreting Scripture and Tradition.

degree when it gives an infallible teaching on faith or morals.

3. Who are the leaders of the Church?

4. When is the Magisterium Infallible?

Jesus is the invisible leader of the Church. The Church’s vis-

The Magisterium speaks infallibly in two main ways. The

ible leaders are the pope and the bishops in union with him.

first way is an ecumenical council, a meeting of the pope and

The Four Evangelists by Leopold Bruckner

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Magisterium: the teaching office of the Church.

They are passed down to us under the action of the Holy Spirit

Apostolic succession: the historical link of the presentday bishops back to the apostles, a bit like a family tree.

To reveal: to show or tell something about oneself or one's plans.

God fully revealed Himself in Jesus Christ in order to be in relationship with us. Jesus Christ established the Catholic Church to preserve, pass down, and interpret His teaching. Jesus’ teachings are passed down through Sacred Scripture and Sacred Tradition.


menical councils in the 2,000-year history of the Church. The second way is when the pope teaches infallibly for the whole Church, or ex cathedra (from the chair). Infallibility does not mean the pope or bishops will be great examples of holiness nor that they will pick the winning sports team. They are only infallible on issues of faith and morals. Therefore, the Magisterium is the final authority for interpreting Scripture and Tradition, which it does by formulating creeds, proclaiming doctrines, and declaring dogmas.

8. Can Scripture be used as the only means to learn the teaching of Jesus?

5. What is Scripture?

No. We learn Jesus’ teachings through what we are taught “by an oral statement or by a letter” (2 Thessalonians 2:15), meaning both by Scripture and Tradition. If we neglect one or the other, we miss out on part of God’s revelation.

Scripture is the inspired word of God in written form. The Bible is a collection of 73 inspired books, divided into two parts, the Old Testament and the New Testament. The Old Testament contains 46 books that tell how God prepared humanity for Jesus. The New Testament contains 27 books that recount

9. What is Sacred Tradition?

Jesus’ life, death, and resurrection, tell the history of the apos-

Sacred Tradition is the preaching of the apostles handed on in the Church from generation to generation, passed down in her writings, practices, and prayers. For example, Sacred Tradition preserved belief in the bodily assumption of Mary into Heaven, declared a dogma in 1950.

tolic Church, and proclaim Jesus’ teachings.

6. What does it mean that Scripture is inspired? “Inspired” means “breathed into.” Inspiration means God is the author of Scripture and used the human authors’ writing ability and knowledge to express His meaning. God did not

10. Can Tradition change?

dictate to the human author everything to write. Instead, by

Yes and no. Sacred Tradition comes from the apostles and contains doctrines that cannot change, such as the dogma of the Trinity. After the close of Divine Revelation, other traditions arose in the particular Churches, called ecclesial traditions, like not eating meat on Friday. These ecclesial traditions, which are not properly speaking included in Sacred Tradition, can change.

the inspiration of God, the human author used his talents and abilities to compose all and only that which God intended.

7. How did we get the Scripture? The 46 books of the Old Testament were authored mostly by Jewish authors before Christ. Then, the apostles and their followers wrote the New Testament in the first century. The

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GOD REVEALED HIMSELF IN ORDER TO HAVE AN INTIMATE RELATIONSHIP WITH US.

Teachings passed on Leaders of the Church Infallible Magisterium What is Scripture? Inspired Scripture How did we get Scripture? Only Scripture? Sacred Tradition Can Traditions change?

3

81-82, 95 77, 85-87, 880-891 88-95, 892 81, 101-105 106-112 120, 126 80-82 78, 81, 1124 83, 174

This list of books in the Bible is called the "canon."

Church determined which texts were inspired by using four criteria. The text had to have apostolic origins, be used in the Sunday liturgy, be in line with the Church’s teachings, and be used by the whole Church. The Church included 27 texts in the New Testament, so the whole Bible totals 73 books. This was the norm until the Protestant Reformation, when Martin Luther removed seven books.

bishops from around the world. There have been only 21 ecu-


THE TRINITY A Communion of Persons There is one eternal God who is an unchanging, uncreated, personal Being. God has made known to us that there are three divine Persons: Father, Son, and Holy Spirit. We find our happiness in being in relationship with the Triune God.

This is called the argument from contingency. There are many other excellent arguments for God's existence.

The Holy Trinity, Church of the Holy Sepulchre, Jerusalem, Israel

1. Can we know that God exists by the use of our reason?

3. What are God’s attributes?

Yes. Nothing in the world is the cause of its own existence.

God is One. There can only be one God, because God, being

Everything in the world is dependent on something else for

supreme and infinite, cannot have an equal. It is contradictory

its existence. But if nothing existed independent of all other

for there to be two supreme and infinite beings.

things, those dependent things would not exist. Something

God is eternal, outside of time, without beginning or end.

must exist of necessity, upon which all other things depend

God always was, always will be, and always remains the same.

for their existence, and that is God.

Since God is perfect and eternal, He cannot change. God is all-present, everywhere, not limited to any certain

2. What do we mean when we say “God?”

space. God is omnipresent by keeping all creation in existence.

God is the Supreme Being, infinitely perfect spirit. He is above

God is all-good, the source of all goodness, love and goodness itself. God’s goodness is shown in His creation. God loves His

all creation because He created all things. God does not owe

creatures more than a mother could ever love her child. God’s

His existence to any other being, but all other beings owe their

love is expressed in that He wills only good for every creature.

existence to God. God is a perfect immaterial being that has an intellect and a will. As an infinitely perfect spirit, God

God is all-knowing, the source of all knowledge and truth.

has all perfections without limits, which are expressed in

He knows all things past, present, and future, and all our

His attributes.

thoughts, words, and actions.

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Doctrine of the Holy Trinity stained glass window

God is omnipotent, all-powerful. God has shown us His power

Third, the distinction of the three persons of the Blessed Trinity comes not from who is more or less "God," since they are all equally God. The distinction between the three persons comes from their relations to one another. The Father is the Father because of His relationship with the Son. The Son is the Son because of His relationship with the Father. The Holy Spirit is the Holy Spirit because He proceeds from the Father and the Son.

in creation and the redemption of man. God can do anything, except illogical things or acts that contradict His nature. For example, God cannot make a four-sided triangle because it contradicts truth, or cause evil because it contra-

Nature: this tells us what kind of thing something is. Humans have a human nature, and basset hounds have a basset hound nature. Likewise, the three persons of God have a single divine nature.

Person: Catholics use this word to refer to a unique individual who has reason.

dicts His goodness.

4. What does it mean to have faith in God? 6. What are some incorrect views of the Blessed Trinity?

Faith is belief in God and all He has revealed about Himself and His plan of salvation. Faith also entails the trustful giving

Tritheism means there are three gods. This suggests each person is a distinct god, but really there is only one God. Tritheism is incorrect.

of oneself to God in response to His revelation. Faith in God calls for trust in God who loves us. By faith, a person submits his intellect and will to God.

Modalism is the idea that there is one God who shows Himself through different modes or “masks” as Father, Son, and Holy Spirit, but really each person of the Trinity is not just a “mask,” but a distinct person. Modalism is incorrect.

5. How does the Church understand God as the Blessed Trinity?

Subordinationism means there is a hierarchy in God, so the Father is more God than the Son, who is more God than the Holy Spirit. This is incorrect because then the Son and Spirit would be less than God and not fully God. In reality, all three persons are equally one God. Subordinationism is incorrect.

The Blessed Trinity is one God in three divine persons: Father, Son, and Holy Spirit. The Church identifies three essential truths of this doctrine. First, the Blessed Trinity is one. There is only one God and not three separate gods. Since there is one God, there is only one divine nature. The word "nature" describes what something is.

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There is only one God, one divine nature.

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

Second, there are three distinct persons in the Blessed Trinity: Father, Son, and Holy Spirit. “Person” describes who some-

God’s Existence When we say “God” God’s Attributes Faith in God The Trinity

one is. When we ask who God is, we answer by saying, the Father, the Son, and the Holy Spirit. All three divine persons, the Father, the Son, and the Holy Spirit, possess the one divine nature. All three persons are equally and fully God. The Father is God; the Son is God; and the Holy Spirit is God.

5

31-35 36-43, 370 200-308 144-152, 222-227 249-256


CREATION AND FALL The Gift Given and Lost

1. What does it mean that God is the creator of heaven and Material things: things with physical bodies, the material universe.

Immaterial things: spirits, such as angels or demons, without bodies.

Out of love, God created all things from nothing and sustains their being. God created man and woman in His image to be in relationship with Him. Our first parents turned from God in sin, which has affected all of humanity. 3. What does the Church teach about creation?

earth?

The Church teaches that creation did not come from chaos or

God created all immaterial things and all material things. God

chance, but from God. In His wisdom, God gave creation or-

created all things out of nothing. He did not need pre-existing

der and structure, evident in the laws governing creation. All God creates is good, since it comes from God and shares in

things to create the heavens and earth. Everything depends

God’s goodness. Further, God has ordered creation towards

upon God in order to exist. If God did not hold creation in ex-

perfection and allows us to participate with Him in perfect-

istence, creation would cease to exist. Nothing other than God

ing creation.

would exist if God did not create it and hold it in existence.

4. What does the Church teach about the creation of hu-

2. Why did God create the heavens and earth?

manity?

God created freely out of love, not because He had to. God

God creates each human person in His image and likeness (cf.

does not need creation, but He created the heavens and earth

Genesis 1:26-27). He does so by giving us a spiritual soul with

to share His infinite love and goodness. God gains nothing

an intellect, allowing us to know the truth, and a will, allow-

from creation, but creation gains everything from God.

ing us to choose the good. With our intellect and will, we can

Expulsion of Adam and Eve from Paradise by Benjamin West

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7. What is the fall?

know, love, and serve God. In addition, being created in the image of God means we have dignity and should be treated

Our first parents, Adam and Eve, sinned against God. They

with equal respect. The human person is the only creature on

sinned because they knew God’s command and freely decided

earth that God created for its own sake.

to go against it. This was the first sin, original sin. By rejecting God through sin, they lost the gifts God had given them. They “fell” from original holiness and justice, resulting in discord

5. What does the Church believe about evolution and the

between mankind and God, as well as among human beings,

Even in the earliest centuries of the Church, Catholic bishops taught that Genesis was not a scientific, but theological account of creation.

creation account in Genesis?

and in creation.

Theology and science do not contradict each other because God is the author of all truth. Genesis 1-2 does not give a scien8. How does Adam and Eve’s first sin affect us?

tific account of creation. Instead, the six-day account in Genesis 1 is a poetic device, a type of figurative language, teaching

The consequences of original sin are passed down to all of hu-

that God is the author of creation. The inspired human authors

manity. We are conceived with original sin, instead of original

of Genesis did not intend to teach that the world was created

justice and holiness. We receive our first parents’ damaged

in six, 24-hour days. The various scientific theories about the

human nature. We do not commit original sin, but we receive

origins of the universe do not necessarily contradict Genesis,

original sin. Because of original sin, we are born without sanc-

but rather complement it.

tifying grace and are unable to enter heaven and be with God. We have the tendency to sin, called concupiscence, because our bodily passions rebel against our intellects and wills.

6. What was humanity like before the fall?

We experience tension with others because of discord due to original sin.

In Genesis 2, we learn that Adam and Eve are the first parents of humanity. At first, Adam and Eve were in the state of original justice, meaning they were in harmony with God, within

9. Why are there evil and suffering?

themselves, and with each other. They were in a state of original holiness, meaning they had a share in God’s own divine

Evil and the suffering that results from evil are not caused

life. They were in harmony with God because He gave our first

by God. Instead, human beings freely choose to sin, to reject

parents sanctifying grace in their soul. Sanctifying grace is a

God’s commands, and to do evil. Human beings tend to choose

special grace that allows God’s life in our soul. Adam and Eve

to sin as a consequence of original sin. Because we all are born

were in harmony within themselves because God gave them

into discord with God, creation, and even each other, we tend

the gift of integrity, which is the right ordering of the soul and

to sin. Evil and suffering due to evil are the product of human

its faculties over the body. Their intellects and wills had con-

sinfulness, not of God’s will.

trol over their bodily passions, and they were masters of themselves. Finally, Adam and Eve had harmony with each other and the rest of creation.

FIND OUT MORE IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

God as Creator Why did God create? The Church on creation The creation of Humanity

OUR FIRST PARENTS TURNED FROM GOD IN SIN, WHICH HAS AFFECTED ALL OF HUMANITY.

Genesis and evolution Before the fall The fall Effects of the first sin Evil and suffering

7

296-298 293-294 299-308 355-373 1700-1709 159, 282-289 374-379 396-401 402-406 309-314


SALVATION HISTORY God’s Plan for Man’s Salvation Despite man’s sin and rejection of God’s plan, God gradually revealed Himself over time by forming covenants through appointed leaders. In the fullness of time, He sent His Son to form a final, eternal covenant where we find salvation in Him.

The Patriarchs, Chiesa di San Dalmazzo, Turin, Italy

2. How does the Church help us interpret salvation history?

Salvation history is the love story of God revealing Himself to

The Church uses typology to interpret the meaning of salva-

humanity in order to save us. It has four main parts: creation,

tion history. Typology is the study of the relation between the characters and images, or “types,” in the Old Testament and

the fall, preparation, and redemption. Creation refers to God

the reality they signify in the New Testament. For example,

creating all things good and creating humanity in commun-

Joshua was an Old Testament figure who led the Israelites into

ion with Him. The fall refers to Adam and Eve’s decision to

the Promised Land. He is a type, a sign, of Jesus, who leads us

go against God’s plan, bringing disharmony and separation

to salvation.

from God. In the period of preparation, God entered into covenants with human beings to form them into His own people and prepare

3. How did God first tell humanity about the coming of His

them for the coming of His Son. This period of preparation,

Son, Jesus Christ?

described in the Old Testament, made clear that humanity

God proclaims the coming of Jesus after the first sin, in what

cannot make amends for their sins against God and be brought

is called the Proto-Evangelium, or “First Gospel.” God fore-

back into communion with God on their own. Redemption, the

told to Adam and Eve that He would defeat Satan through the

final part of salvation history, is when the Son of God became

offspring of the woman who would redeem the world from sin

man to restore God’s original plan for humankind and bring

(cf. Genesis 3:15).

humanity back into communion with God. The Church continues Jesus’ mission to bring sinners back into communion with God through celebrating the liturgy and the sacraments,

4. How does Noah point towards Jesus?

teaching and preaching the word of God, and governing the faithful with good pastoral care.

Despite God’s prophecy of Jesus, humanity decided not to live

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Typology: the study of Old Testament characters and images in relation to the New Testament realities. Typology, found in the epistles of St. Paul, was developed in the 2nd century writings of St. Irenaeus.

1. What is salvation history?


according to God’s plan, and wickedness spread throughout the earth. They disobeyed His law. God commanded Noah, a

HE SENT HIS SON TO FORM A FINAL, ETERNAL COVENANT WHERE WE FIND SALVATION IN HIM.

righteous man, to build an ark to save His family from a great flood that God would use to punish the world for its sins. Noah was obedient, built the ark, and saved his family. Then, God formed a covenant with Noah and his family. Likewise, Jesus is our leader who instituted the Church as a refuge from sin, like the ark in the flood. The flood waters that washed away evil also prefigure how the waters of Baptism cleanse us from sin.

5. How does Abraham point towards Jesus? Long after the flood, around 2000 years before Christ, God formed a covenant with Abraham and his descendants. God’s

7. How does David point towards Jesus?

covenant with Abraham had three main promises: land, a great nation, and a worldwide blessing (cf. Genesis 12:1-3).

God formed the Kingdom of Israel around King David. He

God told Abraham to leave his homeland and to live in a new

formed a covenant with David and promised his kingly dynas-

land that God promised to give to him and his descendants.

ty would reign forever. David and his kingdom prefigure Jesus

God’s second promise was to make Abraham’s descendants

and the Church. Jesus is the King of kings who brought the

a great nation. This promise was connected to circumcision.

kingdom of God. Jesus’ kingdom is continued in the Church,

Through circumcision, Abraham’s descendants entered into

which Jesus, the Church’s invisible head, governs through the

God’s covenant with Abraham. The last promise, world-wide

pope and bishops of the Church.

blessing, was solidified after God tested Abraham by asking him to sacrifice his only son, Isaac. Abraham was obedient, but before Abraham could sacrifice his son, God sent an angel

8. How do the prophets point toward Jesus?

to stop him and had him offer a ram instead.

The prophets of Israel preached against injustices and called

Abraham’s obedience prefigures Jesus’ offering of Himself on

people to follow God’s law. In their prophecy and preaching,

the cross. Just like Isaac, Jesus is God’s only son, who carried

they also foretold the coming of a savior. In the fullness

his cross and offered his life for us. Unlike when Abraham

of time, God sent His only Son, Jesus, who was foretold by

sacrificed his son, an angel was not sent to stop the sacrifice.

the prophets.

Through Jesus’ sacrificial offering of Himself, God’s promise of world-wide blessing, redemption and salvation from sin, is offered to all.

Prophet Ezekiel, Church of St. Mark, Zagreb, Croatia

6. How does Moses point towards Jesus? When the Egyptians enslaved the Israelites, God called Moses to lead the Israelites out of slavery in Egypt. God punished the Egyptians for refusing to free the Israelites by striking down their first-born sons, but spared the Israelites who marked their doors with the blood of a sacrificial lamb. Moses was then able to lead the Israelites out of slavery and into freedom. The Passover prefigures Jesus’ sacrificial offering on the cross and the Eucharist. Just as the sacrificial lamb’s blood was the sign that spared Israel and eventually led to their freedom, the blood of Jesus on the cross and in the Eucharist saves us from slavery to sin and brings us to freedom.

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JESUS CHRIST God Became Man

1. What do the names referring to Jesus mean?

2. How did the Son of God become man?

Jesus means “God saves.” It expresses Jesus’ mission to save

At the annunciation, the angel Gabriel told the Virgin Mary

people from their sins.

that she would conceive and bear the Son of God. Conceived by the power of the Holy Spirit, Jesus, who is God, assumed

Christ means “anointed one,” from the Greek word for the He-

His human nature from the Virgin Mary. The Church calls the

brew “Messiah.”

mystery of the God becoming man the "Incarnation."

Son of God refers to Jesus’ unique relationship with God. In the Old Testament, the chosen vessel of God was sometimes called the “Son of God.”

3. How does the Church explain the Incarnation?

Son of Man, in some contexts, emphasizes Jesus’ full solidarity

The word “Incarnation” means “becoming flesh.” The Second

with humanity. In other contexts, it can refer, counter-intui-

Person of the Trinity assumed a human nature and was born

tively, to Jesus’ divinity. In Dan 7, we read of a divine figure

of the Virgin Mary, with a body and soul like ours, except with-

called “one like a son of man.” Jesus is the Son of Man, God

out sin. The Incarnation means Jesus is one divine person with

Himself become man, who comes forth from heaven. It is title

a complete divine nature and a complete human nature. This

most frequently applied to Jesus in the gospels.

mystery revolves around three essential points.

Lord identifies Jesus as the God of the Old Testament. Out of

First, Jesus is a divine person with a divine nature because He

respect, the Jews refrained from using God’s name, YHWH, re-

is God the Son, the Second Person of the Trinity. As the Sec-

vealed to Moses at Mt. Sinai, and instead called Him “Adonai,”

ond Person of the Trinity, Jesus always existed and has all the

meaning “Lord.”

attributes of God.

The Holy Family, Convento de Capuchinos, Cordoba, Spain

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Incarnation: "carne" means "meat" or "flesh," so "Incarnation" is the in-fleshing of Jesus.

The name "Jesus" is the Greek form of the Hebrew name "Joshua." As Joshua led the Israelites into the promised land, so Jesus leads us into heaven.

The Second Person of the Trinity became man in Jesus Christ. Jesus is both fully God and fully man. He came to save us, to reveal the depth of the Father’s love for us, and to show us how to be holy. He enables us to partake in God’s own nature.


GOD THE SON BECAME MAN TO MAKE US SONS OF GOD, PARTAKERS OF THE DIVINE NATURE. Second, Jesus is really human and possesses a human nature

her Mother of Christ. In truth, if Jesus were two persons, his human death would not have redeemed us. Because Jesus is one person with two natures, Mary must be the Mother of God.

because He was born of the Virgin Mary. He is fully human, but He lacks sin.

Monophysitism holds that Jesus’ human nature was subsumed into His divinity, so that after the Incarnation Jesus had only one nature that was a blend of His human and divine natures or was only a divine nature that obliterated His human nature. In truth, in either case, He would be hardly human. We believe He was fully human and fully divine.

Third, Jesus’ two natures, divine and human, are united in the Second Person of the Trinity. Jesus’ natures are not blended together, but He is fully divine and fully human. One divine person, God the Son, acts in the two natures. Since the Incarnation, Jesus has been and always will be both God and man.

4. What are some incorrect views of Jesus Christ?

5. Why did God become man?

Docetism denies that Jesus possessed a human nature. From the Latin docere (“to seem”), Docetists believed Jesus only seemed to be human, but was not actually human, as if God put on a human nature like clothing. In truth, Jesus is fully human. He experienced growth, humiliation, pain, sorrow, and death as a man.

God became man to reconcile us sinners with God. Since God is infinite, we cannot make up for our sins against Him. By Jesus being fully man, Jesus is able to offer Himself as a representative of all of humanity. As God, His sacrifice has infinite value and makes up for our sins. God also became man to show us how much God loves each one of us. God has infinite love for His creation. Jesus fully expresses God’s love for us through His passion.

Arianism denies that Jesus is God. The Arian slogan, “There was a time when the Word was not,” suggests that Jesus was a creature that God raised up and adopted as His son. For Arians, Jesus is not God by nature but by adoption. In truth, Jesus is fully God, not by adoption, but by nature. Because Jesus is truly God, we can be in communion with God through Him.

God became man to be a model of holiness and goodness for us. Since Jesus is fully human, He revealed the model of human perfection in a life of holiness and virtue.

Nestorianism claims that there were two persons in Jesus,

God the Son became man to make us sons of God, partakers of the divine nature. Through the sacraments, especially Baptism, sanctifying grace is restored in our souls and we become adopted children of God.

the human person who was born of the Virgin Mary, and the divine person who was the Second Person of the Trinity. Nestorians refuse to call Mary the Mother of God and only call

Mosaic of The Assumption after Fra Angelico

FIND OUT MORE IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

Names of Jesus How Jesus became man Explaining the Incarnation Incorrect views of Jesus Why God became man

430-451 461-463, 484-489 464-478 465-474 457-460

11


THE PASCHAL MYSTERY The Redemption of Humanity Jesus Christ offered Himself as the perfect sacrifice to make atonement for our sins in his passion and death. Jesus conquered sin and death by rising from the dead and ascending into heaven. Through His death and resurrection, Jesus offers us forgiveness of sins and a new life apart from sin.

Paschal Mystery: Jesus' passion, death, resurrection and ascention, which are all interconnected, so much so that they are a single, profound mystery.

1. What is the Paschal Mystery?

the cross. Jesus’ passion therefore refers to His agony in the garden, trial, scourging, crowning with thorns, carrying of the

The Paschal Mystery is Jesus’ passion, death, resurrection,

cross, crucifixion, and death on the cross.

and ascension, which saves us from our sins and offers us redemption. The word “paschal” comes from an Old Testament event called the "Passover," during which the Israelites were

4. What does Jesus’ death on the cross mean?

freed from Egyptian slavery. The Paschal Mystery is the new Passover in which Jesus is the paschal lamb, offered as the sac-

Jesus’ death was no accident, but part of God’s plan of salva-

rifice that brings freedom from sin.

tion. Jesus bore all the sins of the world and willingly offered Himself on the cross as the paschal sacrifice in order that we could be reconciled to the Father and forgiven of our sins.

2. How did Jesus prepare for His passion and death? Jesus celebrated a final Passover meal with the apostles,

5. How does Jesus’ sacrifice redeem us from sin?

called the "Last Supper." At the Last Supper, Jesus did not offer a lamb as a sacrifice, but instead offered His own body and

Jesus’ sacrificial offering is the perfect sacrifice that pays the

blood under the appearance of bread and wine. Transforming

debt man owes to God. By sin we choose separation from our

the Passover, Jesus formed a new covenant that would bring

infinite God. As finite creatures, we cannot make amends for

forgiveness for all human beings who accept it.

our sins and restore our relationship with God. Jesus offers Himself on our behalf as man and makes an infinite offering as God, which restores our relationship with God.

3. To what does Jesus’ "passion" refer?

Viewed another way, at the Passover, the Israelites sacrificed

Jesus’ passion refers to the spiritual and physical suffering Je-

a lamb, consumed it, and spread its blood over their door-

sus endured, from his agony in the garden until his death on

post. During the Last Supper, Jesus transforms this Passover

The Last Supper by Erasmus Quellinus

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Holy Face of Jesus relief

JESUS’ PASSION, DEATH, RESURRECTION, AND ASCENSION SAVES US FROM OUR SINS AND OFFERS US REDEMPTION. meal by offering Himself as a sacrifice, asking His disciples

sequence, death. This foreshadows our own future resurrection. Jesus allows us to participate in His victory over sin and offers new life in Him. The new life in Christ is the gift of sanctifying grace, making us adopted children of God.

to consume Him, and making His blood the sign of the new covenant. Jesus fulfills the Passover by offering Himself as the paschal lamb to liberate man from the bondage of sin. By His loving obedience to the Father, Christ’s suffering and death also merits an outpouring of grace that heals us of the

9. To what does "ascension" refer?

effects of sin and elevates us to share in God’s own divine life. Jesus’ obedience to His Father’s plan undoes Adam’s and our

Forty days after His resurrection, Jesus ascended into heaven by His own power as God. He sits at the right hand of the Father perpetually offering Himself and interceding on our behalf.

sinful disobedience. Through this act of obedience on the cross, Jesus models perfect obedience and gives us the grace to live this life of obedience apart from sin.

10. How can man offer his suffering with the works of Jesus? 6. Where did Jesus’ soul and body go after his death?

Jesus’ suffering and death give all suffering and death meaning. Just as Jesus invites us to share in his victory in the resurrection, Jesus calls us to share in his suffering by taking up our cross and following Him. By offering up our suffering to Jesus, we allow the Holy Spirit to configure us more into the image of Christ. We also participate in the redemptive action of Christ by uniting our suffering with Jesus’ suffering for the betterment of others (cf. Colossians 1:24).

After Jesus died, Jesus’ body was buried in a tomb. His soul descended into the realm of the dead to offer salvation to those who came before Him. This “hell” was not the hell of the damned, but the abode of those who died before Jesus.

7. How do we know Jesus rose from the dead? We know the resurrection was not a story made up by the

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apostles because they had nothing to gain. Further, they never recanted the idea, even while being persecuted and killed.

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

Jesus’ resurrection is essential for the Christian faith. At His resurrection, Jesus’ soul was reunited with His body and

The Paschal Mystery Jesus’ preparation Jesus’ passion Jesus’ death on the cross Redemption from sin Jesus after His death The Resurrection The Ascension Making an offering

transformed from the state of death and decay to a state of glorious immortality.

8. How did Jesus’ resurrection restore us to new life? Jesus’ resurrection shows He is God and has defeated sin and death. Jesus took on the consequences of sin and experienced death. By rising from the dead, He conquered sin and its con-

13

571, 654 610-611 602-605, 612 597-601 613-617 624-637 683-647, 648-658 659-667 617


THE HOLY SPIRIT Inspirer of Faith and Works

Pentecost, described in Acts 2, is the day when the Church received the Holy Spirit.

Fresco of the Holy Trinity by Giovanni Maria Conti della Camera

Paraclete/Advocate: a title of the Holy Spirit, meaning "he who is called to be with us".

The Holy Spirit, the Third Person of the Blessed Trinity, is the eternal exchange of love between the Father and Son. The Holy Spirit dwells in our soul at Baptism to transform us to live out the Christian life.

1. Who is the Holy Spirit?

gifts of the Holy Spirit to aid us in spreading the gospel and living it out.

The Holy Spirit is the Third Person of the Trinity who proceeds from the Father and the Son. Jesus called the Holy Spirit the Paraclete, or Advocate, to show that the Holy Spirit is sent to

3. What are the gifts of the Holy Spirit?

help all Christians.

The gifts of the Holy Spirit help us to live our lives as good and faithful Catholics. There are seven gifts of the Holy Spirit: 2. What is the mission of the Holy Spirit?

wisdom, knowledge, understanding, counsel, fortitude, piety, and fear of the Lord (cf. Isaiah 11:1-2). Wisdom is recognizing

Jesus gave the Holy Spirit to the Church so the Church can con-

the truth revealed from God. Understanding allows us to grasp

Sanctification: the process in which a person cooperates with God's grace to turn from sin and become holy.

tinue His mission. The Holy Spirit continues Jesus’ mission by

these truths better. Knowledge allows us to judge things ac-

preserving what Jesus taught, sanctifying people through the

cording to the truths God revealed. Counsel allows us to judge

sacraments, and giving life to the Church.

right actions. Fortitude, or courage, strengthens us in struggles or moments of fear. Piety moves us to love and serve to

The Holy Spirit preserves Jesus’ teachings by inspiring Sacred

God. Fear of the Lord makes us to desire not to offend God.

Scripture, maintaining Tradition, and guiding the Church’s Magisterium. The Holy Spirit does this especially by protecting the pope from officially teaching error about faith

4. What are the fruits of the Holy Spirit?

and morals.

The fruits of the Holy Spirit are the results of living a life in

The Holy Spirit makes people holy through the sacraments, by

tune with the Holy Spirit dwelling within us. The fruits of the

which He gives grace to those who receive them.

Holy Spirit are the charity, joy, peace, patience, kindness,

The Holy Spirit gives life to the Church and builds her up by

goodness, generosity, gentleness, faithfulness, modesty,

transforming the hearts of Christians. We also receive the

self-control, and chastity (cf. Galatians 5:22-23).

14


5. How are we saved?

holiness by doing good works. If we lack good works, we are not working with God’s grace nor submitting our will to God’s, meaning we lack real faith and cannot be saved. We should not separate faith from good works. As St. James said, “faith without works is dead.” (James 2:26).

We cannot save ourselves. Jesus is the one who can save us, and we must cooperate with Him, through the Holy Spirit, to be saved. Jesus redeemed all mankind by dying on the cross and rising from the dead. Jesus’ passion, death, resurrection, and ascension satisfied the punishment due to our sins and merited the grace to heal us for the effects of sin and elevate us to share in God’s own divine life so that we might be saved. It all starts with the Paschal Mystery, when Jesus paid the debt for our sins and merited the grace so we could be saved in the first place.

7. Can we lose our salvation? Yes. This happens when a person falls into serious sin, called mortal sin. By committing a serious sin, a person rejects God’s grace. That person needs to seek forgiveness from God in the sacrament of Reconciliation.

8. How do we respond to God’s grace? We respond to God’s grace through our prayer life, acts of penance, virtuous acts like the spiritual and corporal works of mercy, and participating in the sacraments.

The third step is sanctification. Jesus sanctifies us through the grace of the Holy Spirit. By this grace, we grow in holiness by believing in God and his teachings more deeply and by doing good works with true faith. The Holy Spirit moves us to a deeper faith and gives us help to perform good works. He then rewards us with greater grace for doing those good works and having faith. We cannot save ourselves. Jesus is the beginning, middle, and end of our salvation, but He also wants us to cooperate with Him, responding to the grace He gives us, believing more deeply and performing good works.

Gifts of the Holy Spirit woodcut

Salvation: the plan of God to free us from slavery to sin and reconcile us to Himself.

Jesus justifies us by giving us this grace, which is the fruit of the Paschal Mystery. He first justifies us by giving us the gift of faith, in the sacrament of Baptism. This is the second step on the road to salvation, and Jesus is the one who gives us faith and justifies us.

6. Are we saved by faith without works? No. We are first made right with God through faith, like the good thief who died next to Jesus. That begins each person’s path of salvation. Then, after we have faith, we must grow in

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THE HOLY SPIRIT MOVES US TO A DEEPER FAITH AND GIVES US HELP TO PERFORM GOOD WORKS.

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

Who is the Holy Spirit? The Spirit’s mission Gifts of the Holy Spirit Fruits of the Holy Spirit How are we saved? Faith without works? Loss of salvation

15

687, 691-701 689-690, 717-739 200-308 1982 1987-2005 153-161, 1814-1816 2006-2016 162


THE CHURCH The Fullness of Grace and Truth Jesus founded a Church that is one, holy, catholic, and apostolic. The apostolicity of the Church holds and guarantees that the one, true Church, can pass down the teaching of Jesus, sanctify us, and lead us to heaven. 1. What is the Church?

it dwells in the hearts of the faithful, so together we are the home, or temple, of the Holy Spirit.

The Church is essentially a communion of persons united to God and each other in Christ. The Church is a complex reality that is at once visible and invisible, natural and supernatural,

4. What is the mission of the Church?

human and divine. The Church is composed of followers of Jesus, who are mystically united together as Christ’s Body, with

The Church exists to bring to all people the salvation Jesus

Jesus as the head. The Church is visibly united by professing the

offers. She continues Jesus’ mission of salvation by teaching,

same faith, celebrating in common the liturgy and sacraments,

governing, and sanctifying.

and submitting to the authority of the pope and bishops.

2. How does one become a member of the Church?

5. Where do we find the Church that Jesus founded?

One becomes a member of the Church and united to Christ

The Church of Jesus Christ continues to exist in the Catholic

through the sacrament of Baptism.

Church because she alone is one, holy, catholic, and apostolic.

3. What images express what the Church is?

6. How is the Church One?

The Church is the People of God. The first chosen people of

The Church is one in her origin, the one Church founded by

God were Israel. After Christ, all are able to become God’s cho-

Jesus Christ. Other church communities are founded by the-

sen people by entering the Church through Baptism.

ologians or preachers, but Jesus is the sole founder of the Catholic Church. The Church holds and preserves the one true

The Church is the Mystical Body of Christ. We are all united in

faith of Jesus Christ. The members of the Church all hold the

one Church by the Holy Spirit, the soul of the body that is the

same faith preserved by the Church, the faith taught to us by

Church. Jesus is the head, and we make up the body.

Jesus. The Church is also one in her governance. The pope, the

The Church is the Temple of the Holy Spirit. The Holy Spir-

visible head of the Church, governs the Church, as do the bish-

Jesus and Saints Peter and Paul, St. Peter's Basilica, Vatican City

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sanctify. The apostles ordained bishops and priests to succeed them. Each bishop and priest can trace his ordination directly back to the apostles themselves.

ops and priests in union with him. Finally, the Church is one in her worship, most particularly in the Mass and the sacraments.

7. How is the Church holy? 10. How does the Catholic Church view other Christian de-

The Church is holy because her founder, Jesus Christ, is holy.

nominations?

She has a holy mission: to bring people salvation. The Church

Jesus Christ established only one Church, which subsists in the Catholic Church. The Catholic Church has the fullness of truth and means of sanctification. Other Christian denominations have broken away from Christ’s Church. They possess some truth and some means of sanctification, such as Scripture and the sacrament of Baptism. Still, they reject Tradition and sacraments like the Eucharist and Holy Orders. Thus, they are in various states of imperfect communion with the Church founded by Christ, which is the Catholic Church. Catholics are called to lead fellow Christians to the fullness of truth in the Catholic faith.

possesses the sacraments with which she makes people holy. Finally, the Church is holy because there is real sanctity found in her members, the saints. Even though there may be horrible sinners who are also members of the Church, the Church is holy because of her founder, mission, methods, and effects.

8. How is the Church catholic? “Catholic” means “according to the whole” or “universal.” The Church is catholic because the Church proclaims the way of Jesus, whole and entire. The Church is also catholic because Jesus established the Church for the whole of humanity. The

11. What is the meaning of the Church’s statement, “Outside the Church there is no salvation?”

Church is made for all men and women and extends across the whole world.

All salvation comes from Jesus, the head, through the Church, His body. Jesus does not save someone if that person knows He founded the Church and rejects her. Rejecting the Church is rejecting Jesus Christ, her founder. Those who do not know Jesus and His Church through invincible ignorance will be judged according to how they responded to what they knew of God and His grace. Thus, the Church is responsible for going out and proclaiming Jesus Christ and His Church to all.

9. How is the Church apostolic? The Church is apostolic in her origin because Jesus built the Church upon the twelve apostles. Jesus gave the twelve apostles the mission to continue His mission through the Church. Furthermore, the Church’s teaching comes from the preaching and writings of the Apostles, preserved in Scripture and Tradition. Finally, her structure comes from the apostles. Jesus Christ gave the apostles authority to govern, teach, and

THE CHURCH EXISTS TO BRING TO ALL PEOPLE THE SALVATION JESUS OFFERS.

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The Church

Fresco of the saints, Basilica di San Lorenzo, Florence, Italy

Joining the Church Images of the Church The Church of Jesus One Church? A holy Church? A catholic Church? An apostolic Church? Other Christians No salvation outside it

770-776 781-801, 815 782, 1267-1270 781-801 811-812 813-816 823-829 830-831 858-865 817-822, 832-838 841-856

17


MARY AND THE SAINTS The Models of Faith God wants all of humanity to live with him in familial love, in the communion of saints. Mary and the saints exemplify the obedience of faith and love for God and neighbor. Mary played an important role in redemption as the Mother of God and continues her role as Mother of the Church. 1. What is the communion of saints?

3. Do Catholics worship Mary?

The communion of saints is all people, living and dead,

No. Catholics honor Mary above the other saints because of

who are faithful members of His Church, the mystical Body

her unique witness and role in salvation. Mary, the mother of

of Christ. Within the communion of saints, there are three

God, is the greatest example of holiness and greatest disciple

groups: the Church Militant, the Church Triumphant, and

of Jesus. She was always obedient and faithful to God’s com-

the Church Suffering.

mands. Because of Mary’s fiat, “let it be done to me” according to God’s plan, the Son of God was able to become man, and she

The Church Militant, also called the pilgrim Church, refers to

gave birth to Jesus Christ.

the believers of Jesus Christ who live on earth. The Church Suffering refers to those believers in Jesus Christ who have died and are in purgatory, awaiting Heaven. The Church Tri-

4. Is Mary really the Mother of God?

umphant refers to those believers in Jesus Christ who have

Yes, Mary is the Mother of God. Mary gave birth to Jesus, who is the Second Person of the Holy Trinity, according to His humanity. Since Mary is the Mother of Jesus, who is God, she is

2. Why do Catholics honor the saints?

called the Mother of God. By calling Mary the Mother of God, we are not saying she existed before God. We see this in the

We honor the saints because of their faithful witness to God

Bible, when Elizabeth greets Mary, saying “And how does this

and his Church. They are our spiritual role models. Just as family members and sports figures can be role models for

happen to me, that the mother of my Lord should come to

us, we need role models in faith and holiness. We do not wor-

me?” (Luke 1:43).

ship saints. We only worship God. We venerate the saints by having pictures and statues of them, just as we have photos of family members, friends, and other role models in our

5. What is the Immaculate Conception?

homes. Venerating saints gives honor to God, since they are His handiwork.

Mary is the Immaculate Conception because God preserved

Ceiling mosaic, Baptistry of San Giovanni, Florence, Italy

18

Dogma of Mary Theotokos : Mary is the mother of God, in Greek "Theotokos," meaning "God-bearer." This dogma was defined in 431 A.D. at the Council of Ephesus.

died and are now in Heaven.


Apse mosaic, Hagia Sofia, Istanbul, Turkey

Mary from having original sin from the very moment of her

7. Did Mary ascend into heaven? Is she in heaven now?

conception. Then, Mary worked with God’s grace to avoid

Yes, Mary is in Heaven now, but she did not “ascend.” To “as-

committing any sin during her life. At the annunciation, the

cend” means to go under one’s own power. Mary did not do

angel Gabriel addressed her as, “Hail, full of grace,” meaning

that, as she had no power of her own to transport herself to

she had the fullness of God’s shared life of grace in her. Mary

heaven. Mary was taken to heaven by the power of God, so we

could not have the fullness of grace in her if she had original

say she was “assumed” into heaven, body and soul, at the end

sin or committed personal sin.

of her life. Catholics have always believed this. One interesting piece of evidence is that there is no burial site for Mary. The Church always venerated the burials sites of the apostles

Dogma of Perpetual Virginity : Catholics believe Mary remained a virgin before, during, and after the birth of Christ.

6. How did Mary remain a virgin if Jesus had brothers?

and saints, but no one has ever claimed to venerate the burial site of Mary because her body, along with her soul, were as-

Mary was a virgin before, during, and after the birth of Jesus.

sumed into heaven.

Mary remained a virgin for the rest of her life and did not engage in sexual intercourse, so we call her “ever-virgin.” Parts of the Bible refer to Jesus’ brothers, which can be confusing.

8. What is Mary’s relationship to the Church?

In truth, the word that means “brother” can also mean “cousin” or “kinsman.” When the Bible refers to Jesus’ “brothers,”

Mary is our spiritual mother. On the cross, Jesus “said to his

it does not mean other children of Mary, but Jesus’ relatives.

mother, ‘Woman, behold, your son.’ Then He said to the disci-

The belief that Mary remained a virgin has always been taught

ple, 'Behold, your mother.’” (John 19:26-27). By being united in

by the Church and is the common belief found in the writings

Christ, Jesus’ mother Mary becomes our spiritual mother, who

of the early Church.

prays for us and watches over us.

MARY AND THE SAINTS EXEMPLIFY THE OBEDIENCE OF FAITH AND LOVE FOR GOD AND NEIGHBOR.

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Communion of Saints Why honor the saints? Do we worship Mary? Mary, Mother of God Immaculate Conception Mary’s virginity Mary’s ascention Mary and the Church

946-962 2683-2684 2673-2679 494-495 488-493 496-500 966 967-972

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THE FOUR LAST THINGS Life After Death God wills the salvation of all, but the time for accepting or rejecting God ends at death. Those who are faithful to God will live forever in heaven, while those who reject God and do evil will remain forever in hell.

The Last Judgment, Church of the Holy Saviour in Chora, Istanbul, Turkey

4. What is hell like?

Death is the separation of the soul from the body.

Hell is a horrible place because it is eternal separation from God. Jesus Himself called it a place of never-ending, ever-burning fire (Matthew 18:8-9). Some people think that human beings invented the idea of a hell full of pain, but Jesus

2. What is the particular judgment?

Himself taught us this concept. The people in hell are never happy and always miserable because they are away from God.

Heaven: an everlasting union with God for those who die in a state of grace and have been purified from sin.

After death, Christ judges whether a person will live forever

There is even physical pain in hell.

in heaven or hell. That is the particular judgment. God offers grace to everyone in order to be in friendship with God. Christ will judge us by how we worked with His grace and remained

5. How can a loving God send people to hell?

in God’s friendship apart from sin. Those who have worked with God’s grace and died in God’s friendship, a state of grace,

Our purpose is to give glory and praise to our creator eternally,

will live in heaven. Those who rejected God’s grace and died

but God does not force us to do this. Likewise, God does not

apart from God’s friendship, in a state of mortal sin, will go to

force us to be with Him in heaven. He gives us a clear choice to

hell. (Luke 16:19-31, Hebrews 9:27)

make, either good or evil, and then respects our decision. God does not force a person into hell. People choose hell through their own sins and rejection of God.

3. What is heaven like? Heaven is the state of everlasting union with God, who gives

6. What is purgatory?

us perfect happiness and joy. Heaven is a wonderful place because it is where we are united to God forever. In heaven there

Purgatory is a temporary state of purification for those souls

is no evil, sin, or sadness. (Matt 5:12,18-19)

who died in God’s friendship, the state of grace, but who still

20

Hell: an everlasting separation from God for those who die in mortal sin.

1. What is death?


Relief of the Last Judgement, Cathedral Duomo Orvieto, Umbrija, Italy

GOD WILLS THE SALVATION OF ALL, BUT THE TIME FOR ACCEPTING OR REJECTING GOD ENDS AT DEATH.

In hell, resurrected bodies will share in the full burden of the effects of sin. (1 Corinthians 15:51-53, 1 Thessalonians 4:16) Third, Jesus will bring about a new creation. This new creation will be different from the creation we live in now. Just as sin has affected us, it has also affected creation. Sin will have

bear the effects of sin. Since heaven has no sin, but many who die in God’s friendship have some sin, they must be purified of sin to enter heaven. Purgatory is the process of purification. 12:46, Matthew 5:25-26, 1 Corinthians 3:15)

no effect upon this new creation, and all things will be united to Jesus.

7. Why might a person go to purgatory before heaven?

9. When will the world end?

There is no sin in heaven. Many who die in in God’s friend-

Jesus tells us that nobody knows the hour the world will end (Matthew 24:36).

Purgatory is not a “second chance” to avoid hell. (2 Maccabees

ship still bear the effects of sin. Before entering heaven and being in God’s presence, we must be fully purified from the effects of sin. So, it’s “pay now” or “pay later.” We either purify

10. Does the Church believe in the rapture?

ourselves of sin on earth or we will be purified after death in purgatory. Purgatory is a place where God cleanses us from

We do not believe in the rapture. The rapture is the idea that true believers in Christ will be taken up into heaven just before a long period of tribulation preceding the Second Coming of Christ. The idea of the rapture was invented in the 19th century and is not part of Jesus’ teachings.

the sins from which we did not completely separate ourselves during our time on earth. (Rev 21:27)

Second coming: the return of Jesus at the end of time.

8. What will happen at the end of the world? The world as we know it will end at Jesus’s second coming. Jesus promised He will come again at the end of time. When

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He does, three things will happen: the general judgment, the

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

resurrection of the body, and the new creation.

What is death? Particular judgment What is heaven like? What is hell like? Damnation What is purgatory? Why go to purgatory? The end of the world

First, Jesus will gather all the souls, those in heaven, hell, and purgatory, and judge all, which is called the general judgment, as we say in the creed, “He will come again to judge the living and the dead.” This is not a second analysis of our lives, but a public declaration of each person’s judgment. (Matthew 25:31-46) Second, Jesus will raise all our bodies and reunite them with our souls, as we say in the creed, “I believe in the resurrection of the dead.” Our resurrected bodies will be different, howev-

When will the world end?

er, from the bodies we had on earth. In heaven, resurrected bodies will be in a glorious state, like Jesus’ resurrected body.

21

1006-1014 1021-1022 1023-1029 1033-1036 1037 1030-1032 1033 1038-1041 988-1004 1042-1050 675-677


SACRAMENTS AND LITURGY The Channel of God’s Grace

1. What is the liturgy?

3. What is a sacrament?

The liturgy is the Church’s organized, public worship of God.

Sacraments are outwards signs instituted by Jesus to give

“Liturgy” means “the work of the people.” Catholic liturgy is

grace. There are three key parts of a sacrament. First, all sac-

“the work of the people” in two ways. First, it is the work of

raments are instituted by Jesus Christ, which means Jesus gave each sacrament to the Church. The Church did not invent

God sanctifying His people. Secondly, it is the worship of

the sacraments and cannot make up new ones.

God done by the Church. Worshiping God is the main job of the Church.

Second, all sacraments have outward signs. A sign represents something other than itself. For example, a siren signifies an emergency. Each sign is something we can see or hear which

2. How does the Church celebrate the liturgy?

makes known something we cannot see or hear now. Sacraments use signs like water, oil, or bread and wine. These sac-

The Church celebrates the liturgy by praying with words and

ramental signs outwardly show the reality of what is happen-

gestures. Since we are both physical and spiritual beings, the

ing to the soul by the grace given. Each sacrament has matter

liturgy appeals to all our senses. Standing, sitting, and kneel-

and form. “Matter” is the stuff, and “form” is the words spo-

ing, chant and bells, incense and oil, and other physical ac-

ken. Using the example of Baptism, the matter is the pouring

tions and elements draw us fully into spiritual worship of God.

of water upon the forehead of the one being baptized. The

Interior fresco of Orthodox Monastery, Kykkos, Cyprus

22

Sacraments are the foundation for our entire relationship with God.

The most commonly experienced liturgy is the Mass. Other sacraments are also celebrated in the liturgy. The Church even has a daily prayer book that is part of the liturgy, called Liturgy of the Hours.

Through the liturgy, the people of God are able to participate in God’s life and Christ’s work of redemption, especially in the sacraments.


form is the words the minister says: “I baptize you in the name

Advent: Advent is the start of the liturgical year. It is the four

of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.”

weeks before Christmas. In Advent, we focus on preparing for Jesus’ coming, both at Christmas and at the end of time.

Third, the sacrament’s outward sign gives grace in order to sanctify the soul. Sacraments are not mere symbols, but ac-

Christmas: Christmas day celebrates the birth of Jesus Christ

tually give us God’s grace. In Baptism, for example, the water

and is always on December 25. The Christmas season lasts twelve days and ends on January 6, which is the feast of the Epiphany.

and the prayer really cleanse the person of sin. Baptism does not just symbolize a person’s entry into the Church, but really

Ordinary Time: Ordinary time focuses on the life of Jesus.

makes them a member of the Church.

There are two periods of Ordinary Time: one between Christmas and Lent and the other from Pentecost until Advent.

4. What are the different sacraments?

Lent: Lent is a forty-day period of preparation for Easter, when we do penance to grow closer to God. During Lent, we

There are seven sacraments: Baptism, Eucharist (Holy Com-

give up something as a sacrifice and increase our prayers and

munion), Confirmation, Reconciliation (Penance, Confes-

alms-giving to grow in holiness and turn away from sin.

sion), Marriage, Holy Orders, and Anointing of the Sick.

Triduum: The Triduum is three days that celebrate Jesus’ Paschal Mystery: Holy Thursday, Good Friday, and Holy Saturday. The Triduum is the most important time of the year for

5. Are the sacraments similar to magic?

us as Catholics.

The sacraments are not magic or like magic. The sacraments

Easter: The Easter season celebrates the resurrection of Je-

are channels for grace. God has promised to give us His grace

sus Christ. It begins on Easter Sunday and lasts for fifty days

through the sacramental signs. The sacraments will always

until Pentecost.

give grace as long as the proper minister performs the sacrament and the proper matter and form are used. Still, we must

Saints' Days: Throughout the liturgical year, we celebrate

have faith for the sacraments to be fruitful in our lives. God

feast days of Mary and other saints. During these times of cel-

gives us grace in every sacrament, but God does not force

ebration, we recall how God has worked in the lives of Mary

grace upon an individual.

and the saints.

6. What is the liturgical year?

7. Why is Sunday important?

The liturgical year is the annual celebration of the mysteries of

Sunday is important because Jesus Christ rose from the dead

our faith. There are different seasons throughout the liturgical

on a Sunday. Because of this, Catholics are obliged to worship

year that focus on different periods of Christ’s life. These sea-

God at Mass every Sunday. We also should rest on Sunday and

sons balance joys and sorrows, feasts and fasts.

avoid unnecessary work.

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GOD GIVES US GRACE IN EVERY SACRAMENT, BUT DOES NOT FORCE GRACE UPON AN INDIVIDUAL.

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

What is the liturgy? Celebrating the liturgy What is a sacrament?

1066-1070 1146-1152 1086-1087, 1131 1153-1155 1127-1129 The different sacraments 1210-1211 Are the sacraments magic? 1122-1226 The liturgical year 1168-1173 Why is Sunday important? 1163-1167, 2174-2188

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12

BAPTISM AND CONFIRMATION New Life in Christ

Baptism allows us to receive the other sacraments.

Baptism regenerates a person as a child of God by forgiving all sin, original and personal, and instilling grace in the soul. Confirmation expands the graces from Baptism and strengthens one’s union with Christ and His Church to be a witness of the faith. 1. What is the sacrament of Baptism?

soul to aid the person in living a new life in Christ and apart from sin. Fourthly, it incorporates the person into Christ’s

Baptism is the sacrament by which we are forgiven all past

Mystical Body, the Church. Finally, Baptism places an indeli-

sins, united to Christ for the first time, and enter the Church.

ble seal of Christ upon the soul, called “baptismal character,” that marks him or her as belonging forever to Christ.

2. How is the sacrament of Baptism administered? 4. Why is Baptism necessary for salvation?

A minister baptizes a person by pouring water upon a person’s head while saying, “I baptize you in the name of the Father,

In order to be saved, we must be united to God by his grace

and of the Son, and of the Holy Spirit.” The sacrament is ordi-

dwelling in us. The only ordinary means of first receiving this

narily administered by a bishop, priest, or deacon. In cases of

grace is through the sacrament of Baptism. Baptism unites us

great necessity, such as chance of death, anybody can baptize.

to God by His grace and then allows us to receive the other sacraments. Because we must be united to God to be saved, and Baptism first unites us to God by His grace, Baptism is nec-

3. What are the effects of Baptism?

essary for salvation.

The sacrament of Baptism has five major effects. First, Bap-

For those who desire Baptism, but die before receiving it,

tism wipes away original sin, personal sins, and punishment due to sin. Secondly, it makes the baptized person a new cre-

the Church teaches a Baptism of desire, by which the person

ation by giving sanctifying grace and adopting him or her as a

receives the grace of Baptism. For infants who are unable to

child of God. Thirdly, Baptism bestows the theological virtues

express desire for Baptism, the Church lifts them up to God’s

of faith, hope, and love, and the gifts of the Holy Spirit into the

mercy, who wishes that all be saved.

Fresco of The Nativity, Church of Saint-Sulpice, Paris, France

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5. Who may be baptized?

Stained glass window, Saint Peter's Basilica, Vatican City

IN ORDER TO BE SAVED, WE MUST BE UNITED TO GOD BY HIS GRACE DWELLING IN US 10. What are the responsibilities of a baptized and confirmed person?

Anyone who has not already been baptized.

Since Confirmation builds upon the grace given at Baptism, a confirmed person must continue to live out their baptismal

6. Why does the Church baptize infants?

responsibilities. These responsibilities are to preserve and foster a relationship with God, to turn away from sin and grow

The Church baptizes small children, even infants, because all

in virtue, and to help build up the body of Christ, the Church.

are born outside of God’s grace due to original sin. The Church wishes all to be saved and be with God, so she baptizes children to bring them into God’s grace and friendship.

11. Who can be confirmed? Any baptized Christian who has reached the age of reason (7

Many people mistake Confirmation as a person "confirming" faith in Christ, as if Baptism were insufficient. In truth, Confirmation is the sacrament in which Christ confirms, or strengthens, us.

7. What is the sacrament of Confirmation?

years old) can be confirmed if they have a mature faith in pro-

Confirmation means “strengthening.” It is the sacrament

portion to their age. Confirmation can be earlier if the child is

through which Christ strengthens us, not a sacrament simply

in danger of death.

for confirming our faith in Him. Confirmation is the sacrament that perfects the graces of Baptism and strengthens the union with Christ’s Mystical Body, the Church. Confirmation

12. What is a godparent or sponsor?

also gives the grace to be a public witness of Christ to others, both by sharing and defending the faith in word and deed. The

Godparents and sponsors offer spiritual help during the time

Church sees a connection between Confirmation and the out-

of preparation and after the reception of the sacraments. God-

pouring of the Holy Spirit at Pentecost.

parents are for those who are seeking the sacrament of Baptism, while sponsors are for those who are seeking only the sacrament of Confirmation.

8. How is Confirmation administered? Confirmation is administered by a bishop, or sometimes a priest, through the laying on of hands and the anointing of the

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forehead with sacred oil, while saying, “Be sealed with the Gift of the Holy Spirit.”

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

How is someone baptized? Effects of Baptism Why is Baptism necessary? Details of Baptism

1219-1245, 1256 1262-1274 1257-1261 1246-1255 1250, 1282 How is someone confirmed? 1290-1301 1312-1314 Effects of Confirmation 1302-1305 Who can be confirmed? 1306-1311

9. What are the effects of Confirmation? At Confirmation, the person receiving the sacrament receives the full gift of the presence and power of the Holy Spirit. Confirmation increases and deepens the grace received by Baptism that unites us more firmly to Christ and the Church and strengthens the gift of the Holy Spirits. Confirmation places an indelible seal upon the soul, like Baptism. Confirmation empowers us to make our belief in Jesus a visible, vibrant part of our lives.

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THE EUCHARIST Jesus’ Body and Blood The Eucharist is the sacrificial offering of Jesus’ Body and Blood under the form of bread and wine. The Eucharist is the source and summit of the Christian life. In receiving the Eucharist, we consume Jesus’ Body and Blood to have eternal life.

Eucharist: the body, blood, soul, and divinity of Jesus Christ, under the appearance of bread and wine.

Fresco of Jesus and the Mass, All Saints Church, London, Great Britain

1. What is the Sacrament of the Holy Eucharist?

offer a lamb as a sacrifice, but instead offered His own Body and Blood to be consumed.

The Holy Eucharist is the sacrificial offering of Jesus’ body, blood, soul, and divinity, although it appears to be bread and wine.

3. When else did Jesus talk about the Eucharist? In John 6, Jesus foretold the sacrament of the Eucharist and

2. When did Jesus Christ institute the Holy Eucharist?

the need to eat His Body and Blood to attain eternal life. He called Himself the “Bread of Life” and said His Body is true

Jesus Christ instituted the Holy Eucharist at the Last Supper. He took bread and said, “Take this, all of you, and eat of it, for this is My Body which will be given up for you.” Jesus then took wine and said, “Take this, all of you, and drink of it, for this is the chalice of My Blood. Do this in memory of me.”

food and His Blood is true drink. Many of Jesus’ disciples found it difficult to accept this teaching and no longer followed him. The apostles had great faith and accepted Jesus’ teaching even though they did not fully understand.

The Last Supper was a celebration of Passover, an annual meal Jews eat to remember when God freed them from slavery in Egypt. At the first Passover, God told the Israelites to sacrifice a lamb, eat it, and spread its blood on the door-post. When Jesus celebrated the Passover at the Last Supper, He did not

4. How is Jesus present in the Eucharist? Jesus’ presence in the Eucharist is unlike His presence anywhere else. Jesus is really, truly and substantially present in

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8. Who can receive the Eucharist?

the Eucharist. The bread and wine are transformed into Jesus’ Body and Blood, Soul and Divinity. Jesus is not just symbolical-

Only baptized Catholics in communion with the Church, hav-

ly present in the Eucharist, but really present.

ing fasted for one hour, and received absolution for any mortal sins they may have committed, may receive the Holy Eucharist. This is because we must be in a state of grace to receive

5. Who can consecrate the sacrament of the Eucharist?

the Holy Eucharist and because by receiving the Eucharist, Only bishops and priests can consecrate the Eucharist.

we are professing to believe everything the Catholic Church

Accident: the aspects of an object that appear to the senses.

Substance: what an object actually is.

believes. 6. How does the bread and wine change into the body and blood of Jesus Christ?

9. How do we receive the Eucharist?

To explain this, we use the term transubstantiation, from

When we present ourselves to receive Holy Communion,

“trans,” meaning “changed,” and “substance.” Jesus works

we first bow in reverence. The minister says, “The Body of

through the priest or bishop to change the substance of bread

Christ,” and we respond, “Amen.” The best way to receive

and wine into His Body and Blood. This occurs when the

the Body of Christ is by next opening our mouth and sticking

priest or bishop says the words of consecration, which are

out our tongue, allowing the minister to place the Eucharist

“This is my Body...This the chalice of my Blood.”

directly on our tongue. We are also permitted to hold out our hands, with the palms up, one on top of the other, and allow the minister to place the Holy Eucharist on our hand, then im-

7. Is Jesus Christ fully present in both the host and the

mediately place the Holy Eucharist in our mouth in front of

chalice?

the minister.

Yes. Jesus Christ is fully present in both the host and the chal-

If we choose to receive the Precious Blood, we bow in rever-

ice, “body, blood, soul, and divinity.” Christ is one indivisible

ence before it. The minister says, “The Blood of Christ,” and

being, so that when the bread is converted into His body, the rest of His being follows, including his blood, soul, and di-

we respond, “Amen.” The minister then hands us the chalice

vinity. Similarly, when the wine is converted into His blood,

of the Precious Blood, and we take a small sip. Then we hand

the rest of His being follows, body, soul, and divinity. This is

the chalice back to the minister.

called the doctrine of concomitance. Thus when we receive the Eucharist under the appearance of bread in the host or under the appearance of wine in the cup, we receive Christ in

10. What are the effects of receiving the Eucharist?

His fullness.

By receiving the Eucharist, we receive Christ Himself. In doing so, the memory of Christ’s passion is renewed, the soul is filled with grace, and a pledge of future glory is given to us.

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11. What is Eucharistic adoration?

What is the Holy Eucharist? When was it instituted?

1322-1323 1323-1324 1337-1340 Jesus talks about the Eucharist 1335-1336 How is Jesus present? 1373-1377 Consecrating the sacrament 1348 Transubstantiation 1353 Receiving the Eucharist 1390 Effects of the Eucharist 1391-1401 Eucharistic adoration 1378-1381

The Eucharist is always stored in a special box called a tabernacle, with a red candle near it to remind us of the presence of the Eucharist. Sometimes the Eucharist will be placed in an ornate receptacle on an altar called a monstrance, so we can look at it directly. Eucharistic adoration is the adoration of Jesus in the Eucharist, either in the tabernacle or most especially when displayed for worship in a monstrance on the altar. We should come often to visit our Lord in the Eucharist with prayer and adoration.

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THE MASS Jesus’ Sacrificial Meal

The word "Mass" comes from the Latin word Missa, which means "having been sent."

The Mass is the celebration of the Eucharist. At Mass, Jesus’ Paschal Mystery is made present in a sacrificial meal. 1. What is the Mass?

4. What happens in the Liturgy of the Word?

The Mass is the community worship of Catholics, when the

The Liturgy of the Word begins with a penitential act, in which

priest makes, or consecrates, the Eucharist. It is the re-pres-

we confess that we are sinners and ask God for mercy. Then

entation of the sacrifice of Christ, so that we can participate

we read from the Old Testament, a psalm, the New Testament

in His sacrifice.

letters, and the gospels. After the readings, the priest or deacon gives a homily. A homily is a teaching talk that explains the readings and applies them to our lives, helping us to know

2. When and where was the first Mass?

our faith and follow Christ’s commandments. Following the

At the Last Supper, in Jerusalem, on the night before Christ

general intercessions for those in need.

homily, we profess our faith by saying the creed and then offer

was crucified. 5. What is the Liturgy of the Eucharist? 3. How is the Mass structured?

The Liturgy of the Eucharist is the part of the Mass in which

The Mass is divided into two main parts: the Liturgy of the

the bread and wine are transformed into the Body and Blood

Word and the Liturgy of the Eucharist. This basic structure

of Jesus Christ. First, the bread and wine are prepared on the al-

of the Mass has been preserved throughout the history of the

tar. Then, the priest prays the Eucharistic Prayer, during which

Church.

he consecrates the Eucharist. That is when he makes the bread

Lamb of God, detail from Ghent Altarpiece by Hubert and Jan van Eyck

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to God the Father, through Christ, in the Holy Spirit for all God’s work of creation, redemption, and sanctification.

THE MASS IS THE RE-PRESENTATION OF THE SACRIFICE OF CHRIST, SO THAT WE CAN JOIN IN HIS SACRIFICE.

9. What is Holy Communion? Holy Communion is when we receive the Body and Blood of Christ. It comes after the Eucharistic Prayer. It is the most sacred moment in the life of every Catholic.

10. How should we prepare to receive Holy Communion? We should first examine our conscience to determine if we have committed any mortal sins that separate us from God. We should also focus all of our attention on Jesus in the Eucharist, with firm faith, hope, and love.

and wine turn into the Body and Blood of Christ. Finally, the ministers distribute the Eucharist in Holy Communion.

11. What should we do after receiving Holy Communion? 6. How is the Mass the same sacrifice as that of the cross?

We should return to our seat and kneel in prayer. This is the most important time of prayer, so we should avoid anything that may be distracting. We should give thanks to Jesus for His gift of Himself to us in Holy Communion. We should speak with Him intimately and with great love and devotion. If a song is sung, we may join in singing with others so that together we can give thanks to God for His gift of the Holy Eucharist.

The Mass is the same sacrifice as that of the cross because the offering and the priest are the same, Jesus Christ. On top of that, the purpose for which the sacrifice of the Mass is offered is the same as that of the sacrifice of the cross. At the cross, Jesus acted as a priest and offered Himself as the sacrificial victim for our sins in the bloody crucifixion. At Mass, the priest acts in the person of Christ, offering as a sacrifice to God Jesus Christ’s Body and Blood under the appearance of bread and wine.

12. How often must Catholics go to Mass? Unless prevented by illness, dangerous circumstances, or extreme distance from a Church, Catholics are required to attend Mass every Sunday and Holy Day of Obligation. This is one of the ten commandments and a precept of the Church. It is extremely important. To ignore this duty and miss Mass without cause is a grave sin.

7. What is the offertory? The offertory, called The Presentation of the Gifts, is when bread and wine are prepared on the altar and a collection is taken. The Church presents bread and wine, which will be transformed into the Body and Blood of Christ. The collection is also made to be the sacrifice of faithful’s time, talent, and

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treasure. The money is used by the Church to serve the parish

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

and assist the poor.

Structure of the Mass The Liturgy of the Word The Liturgy of the Eucharist

8. What is the Eucharistic Prayer? The Eucharistic Prayer is the prayer of the priest in the middle

The sacrifice of the Mass The offertory The Eucharistic Prayer Holy Communion Mass attendance

of the Liturgy of the Eucharist. It consists of prayers of adoration, thanksgiving, satisfaction, and intercession. The most important part of the Eucharistic Prayer is in the middle, when the priest consecrates bread and wine, making it the Body and Blood of Christ. During the Eucharistic prayer, we offer thanks

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1345-1347 1349 1352-1354 1362-1372 1367 1350-1351 1352-1355 1385-1388 2168-2188


RECONCILIATION AND ANOINTING Healing Power of Christ The sacraments of Reconciliation and Anointing of the Sick are the sacraments of healing. In Reconciliation, God’s forgiveness flows through the priest to reconcile a sinner with God and the Church. Anointing of the Sick heals the person of sin and brings comfort to the person in danger of death. Marble sculpture, Barga Village Cathedral, Tuscany, Italy

4. Who can administer the sacrament of Reconciliation

1. What is the sacrament of Reconciliation?

and give absolution?

Reconciliation is the way God restores our relationship with

Only a bishop or priest can.

Him and forgives us of our sins committed after Baptism. It is also called Confession or Penance.

5. Why must I confess to a priest? 2. When did Jesus institute the sacrament of Reconciliation?

We must confess our sins to a priest because Jesus gave the apostles and their successors, bishops and priests, the ability

Jesus instituted the sacrament of Reconciliation after He rose

to forgive or retains sins (cf. John 20:21-23). For the bishop or

from the dead. Jesus breathed upon the apostles, saying,

priest to know which sins a person is sorry for and seeking for-

“Receive the Holy Spirit. Whose sins you forgive are forgiv-

giveness, that person must confess those sins to the bishop or

en them, whose sins you retain are retained” (John 20:21-23).

priest. All mortal sins must be confessed in number and kind

Jesus gave the apostles the Holy Spirit in order to forgive sins

to the best of our ability.

in His name.

6. Can a priest tell someone else your confession? 3. Who can receive the sacrament of Reconciliation? No, the priest is bound by the seal of confession not to disBaptized people who have reached the age of reason, are sorry

close anyone’s confession for any reason. If a priest does re-

for their sins, and firmly intend to amend their life.

veal someone’s confession, he is excommunicated from the

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12. Who can receive the Sacrament of Anointing of the Sick?

Church, which can only be lifted by the pope. The Church takes this very seriously. Priests are not permitted to reveal

Any baptized person who is gravely ill or is in danger of death through sickness or old age.

to anyone else what you confess, even if their life is at stake.

7. What is the difference between a mortal sin and a venial

13. Who can administer the sacrament of the Anointing of the Sick?

sin? A mortal sin is a grave or serious sin committed with full

Only a bishop or priest can.

knowledge of its gravity and full consent. Mortal sin is a serious sin that destroys a person’s relationship with God and removes sanctifying grace from the soul. After committing a

14. How is the sacrament of Anointing of the Sick administered?

mortal sin, the person must be reconciled with God through Reconciliation. Venial sin is less serious sin that damages one’s relationship with God and weakens charity in one’s life.

The bishop or priest anoints the forehead and hands of the sick person while praying, “Through this holy anointing may the Lord in his love and mercy help you with the grace of the Holy Spirit. May the Lord who frees you from sin save you and raise you up.”

8. Why are we assigned a penance? A penance is a task, usually a set of prayers, assigned to a penitent by the priest. Penance has two key aspects. First, it helps us join with Jesus to make up for the wrong we have done.

GOD’S FORGIVENESS FLOWS THROUGH THE PRIEST TO RECONCILE A SINNER WITH GOD AND THE CHURCH.

Second, penance helps us to form good habits to keep us from the spiritual damage of sin.

9. What are the effects of Reconciliation? Reconciliation forgives sins, restores grace to the soul, and reconciles sinners with Jesus and His Church. It also gives the grace to help someone amend their life and persevere from falling into sin.

10. How often should I go to Reconciliation? Catholics are required to go to the sacrament of Reconcilia-

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tion at least once a year or after committing a mortal sin.

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

It is encouraged for us to go to Reconciliation at least once

What is Reconciliation? 1422-1424 Jesus institutes Reconciliation 1441-1442, 1445 Receiving Reconciliation 1450, 1457 Administering Reconciliation 1461-1467 Why confess to a priest? 1455-1458 The seal of confession 1467 Mortal and venial sins 1854-1864 Penance 1459-1460 Effects of Reconciliation 1468-1470 What is Anointing the Sick? 1511-1523 Receiving Anointing 1514-1515 Administering Anointing 1516-1519

a month, even if we have not committed mortal sins. Many people go as often as every week so they can receive the graces of the sacrament.

11. What is the sacrament of Anointing of the Sick? Anointing of the Sick is the sacrament that spiritually strengthens any sick or dying person who receives it. It gives him or her the grace to persevere in faith and hope during temptations that sometimes come up at the end of life. If the person is unable to confess his sins, Anointing of the Sick still forgives the sins. It is a very powerful sacrament.

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HOLY ORDERS Servants of Jesus Christ Holy Orders is a sacrament of apostolic ministry by which the mission entrusted by Christ to his apostles continues to be exercised in the Church through the laying on of hands. 1. What is the sacrament of Holy Orders?

The second degree of Holy Orders is the presbyterate, or

Holy Orders is the sacrament that makes a man into a bishop,

of Christ. Priests assist the bishop in carrying out his duties by

priesthood. Priests act in Persona Christi, that is, in the person

priest, or deacon.

celebrating the sacraments, governing parishes, and teaching the faith. The third and highest degree of Holy Orders is the episcopate.

2. When did Jesus institute the Sacrament of Holy Orders?

Men ordained as bishops receive the fullness of Holy Orders and are direct successors of the apostles. As a successor of the

Jesus instituted Holy Orders at the Last Supper when He told

apostles, a bishop continues Jesus’ mission as priest, prophet,

the apostles to carry out his mission of sanctifying the world

and king by being responsible for sanctifying, teaching, and

with the words, “Do this in memory of me.”

governing the people of his diocese.

3. Who may administer the sacrament of Holy Orders?

5. Is it required to be celibate to receive the sacrament of Holy Orders?

Only a bishop may administer Holy Orders.

Bishops must be unmarried and celibate. Priests are expected to be unmarried and celibate, except in rare circumstances

4. What are the degrees of Holy Orders?

when the Church makes an exception allowing a married man to be ordained. Deacons may be married prior to be-

There are three degrees of Holy Orders: episcopate (bishops),

coming deacons.

presbyterate (priests), and diaconate (deacons). Men ordained as deacons serve the Church by assisting with catechesis, liturgical celebrations, and pastoral care. Men studying to become

6. Why may only men receive Holy Orders?

priests are first ordained as deacons and are called “transitional deacons.” Deacons who are not preparing to become priests

Only men can receive Holy Orders because Jesus only appoint-

are called “permanent deacons.”

ed men as apostles. It is not because it is “just a tradition.” This

Fresco of Holy Doctors of the Church, Chiesa di San Dalmazzo, Turin, Italy

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practice cannot change in the future because it goes all the way back to Jesus and the apostles.

THE POPE IS THE BISHOP OF ROME AND DIRECT SUCCESSOR OF THE APOSTLE PETER.

7. How is Holy Orders administered? A bishop gives the sacrament of Holy Orders by laying hands upon the head of the man being ordained and pronouncing the prayer of ordination proper to the specific degree of Holy Orders.

10. What is a cardinal?

8. Who makes up the Church’s hierarchy?

A cardinal is a bishop appointed by the pope to aid him in serving the universal Church. In rare circumstances, a priest can be appointed as a cardinal. Cardinals elect the next pope whenever the pope dies or steps down.

The Church’s hierarchy is made up of bishops, priests, and deacons. Bishops and priests have a unique function in the hierarchy to continue Christ’s mission of teaching, governing, and sanctifying because they can act in the person of Christ. Deacons assist in carrying out this mission.

11. What is an archbishop?

Within the Church’s hierarchy there are different ranks that distinguish different functions of bishops and priests within

An archbishop is a bishop who oversees his own particular di-

the hierarchy, such as pope, cardinals, and archbishops.

ocese and also presides over a district of other dioceses. These other dioceses still have their own bishop.

9. What is a pope? 12. Why do we call Catholic priests “Father” when Jesus said, “Call no man father?”

The pope is the bishop of Rome and direct successor of the apostle Peter. Jesus appointed Peter to be the head of the Church and the leader of the apostles (cf. Matthew 16:13-20).

Jesus gives this command as part of teaching against spiritual pride. He is not speaking in an absolute way. In other parts of the New Testament, we see examples of spiritual father-

Since the pope is the successor of Peter, he is the visible head and leader of the Church. As the successor of Peter, the pope has the ability to issue teachings on faith and morals that are

hood, such as when St. Paul refers to himself as a father to the Churches he founded (cf. 1 Corinthians 4:14-15, 1 Thessalonians 2:11). We call priests “Father” because they share in the spiritual fatherhood of God for us.

infallible, that is, without error. This charism of infallibility does not guarantee the pope will live a virtuous or holy life, but that he will not teach errors on issues of faith and morals.

Sculpture of Saint Peter, Saint Peter's Basilica, Vatican City

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Who gives Holy Orders? Degrees of Holy Orders

1575-1576 1569-1571 1562-1568 880-887, 1555-1561 Celibacy and Holy Orders 1579-1580 Why only men? 1577 Administering Holy Orders 1572-1574 Church hierarchy 874-879 The Pope 880-892

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HOLY MATRIMONY Two Become One The sacrament of Matrimony is an indissoluble bond between a man and a woman for the good of each other and the procreation and education of children. Through the sacrament, spousal love images Christ’s relationship with His Church. Fresco of the marriage of Mary and Joseph by Josef Kastner

1. What is the sacrament of Holy Matrimony (Marriage)?

5. Can a Christian marriage be dissolved by anyone?

In Holy Matrimony, a baptized man and a baptized woman are

A Christian marriage cannot be dissolved, even by divorce.

joined in a lifelong union that Jesus raised to the dignity of a

The marriage is indissoluble and ends only when one of the

sacrament. A sacramental marriage is a sign of Jesus’ love for

spouses dies.

His Church and gives the spouses the grace to live out their marital responsibilities in a holy way.

6. Is an annulment a “Catholic divorce?” No. Divorce means there was a marriage that has now ended, while an annulment states there never was a marriage in the

Any baptized adult man and baptized adult woman not already

first place.

married or vowed to celibacy are able to marry. Catholics must follow the Church’s laws concerning marriage, such as the marriage being witnessed by an approved minister in an

7. Can a married couple separate?

approved building.

For the safety of one of the spouses or children, a couple may separate. Though the couple may not be living together or may

3. To what does the couple give consent in Holy Matrimony?

have obtained a civil divorce, they are still married.

In Holy Matrimony, the couple freely consents to give themselves fully to each other in a permanent union that is for their

8. Is everybody called to a life of chastity?

own good and for the procreation and education of children, until death.

All Christians, single, married, or celibate, are called by God to live the virtue of chastity. Chastity gives us the ability to control our sexual passions and desires. The virtue of chastity is

4. What is the effect of Holy Matrimony?

lived differently in different states of life. Single and celibate

Holy Matrimony establishes an unbreakable bond be-

individuals are to remain chaste by refraining from sexual re-

tween the husband and wife and gives them the grace to

lations and lustful thoughts. Married people engage in chaste

love each other until death and to bring up their children

marital relations only with their own spouse. Some actions

in the Catholic faith.

are directly opposed to the virtue of chastity and are always

34

Annulment: a declaration of the Church that what appeared to be a valid marriage was never actually a marriage.

2. Who may receive the sacrament of Holy Matrimony?


morally wrong, including adultery, masturbation, fornication, pornography, prostitution, rape, and homosexual acts.

A SACRAMENTAL MARRIAGE IS A SIGN OF JESUS’ LOVE FOR HIS CHURCH.

9. Why must sexual relations be only within the context of marriage? Sexual relations physically manifest what the couple promised in their marital vows: a total, faithful, free, and fruitful gift of self to the other spouse. Sexual relations are naturally directed towards the union of the spouses and the procreation of children, which only makes sense within marriage where the spouses each vow to live a lifelong union together.

14. Why are homosexual acts morally wrong? 10. Why is contraception morally wrong?

Homosexual acts remove both the spousal union and procreative purpose from sexual relations. Although it is wrong for a person experiencing same-sex attraction to act on that desire, simply having same-sex attraction is not morally wrong. Persons with same-sex attraction are also called to live out the virtue of chastity.

Contraception (condoms, withdrawal, birth control pills, sterilization, IUDs) is morally wrong because it removes the procreative purpose from the sexual act. Contraception replaces this primary purpose with mere pleasure, and the sexual act is disfigured. A contraceptive act violates the natural law and opposes God’s design and purpose for the sexual act.

15. Why does the Church not support gay marriage? 11. Does the Church expect parents to have as many children as possible?

The Church does not support gay marriage for two reasons. First, marriage only exists between a man and a woman. Sec-

Parents are permitted to regulate the spacing of children for

ond, the Church cannot advocate individuals to join into any unions that would lead to immoral sexual acts.

serious reasons by abstaining from sexual relations when the woman is fertile, commonly called natural family planning. The Church gives parents guidance in discerning grounds for the regulation of births, including serious economic, so-

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cial, medical, or psychological reasons. Spouses should be

IN THE CATECHISM OF THE CATHOLIC CHURCH

generous and avoid selfishness when discerning the spacing of children.

What is Holy Matrimony? Receiving Holy Matrimony

1601, 1612-1617 1621-1625 1633-1637 Consenting to what? 1626-1632 Effects of Holy Matrimony 1638-1642 Indissoluble marriage 1640 What is an annulment? 1626-1630 Separation of spouses 2386 The call to chastity 2348-2359 Sex only within marriage 2380-2381 Morality of contraception 2366-2372 How many children? 2370-2371 Artificial insemination and IVF 2376-2377 Help achieving pregnancy 2378-2379 Morality of homosexual acts 2357-2359

12. Why is in vitro fertilization (IVF) and artificial insemination morally wrong? IVF and artificial insemination are wrong because they artificially conceive a child outside of the sexual act of intercourse between the spouses.

13. What can couples do to have better hopes of achieving pregnancy? The couple can seek all medical treatment that assists the sexual act of intercourse to achieve pregnancy. This usually consists of hormone treatments.

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THE CHRISTIAN MORAL LIFE Following Jesus Daily The Christian moral life is working with God’s grace to conform our thoughts, words, and actions to God, so that we can enjoy eternal beatitude with Him. Fresco of The Assumption, Church of Saint-Sulpice, Paris, France

1. Why do we have to live a good moral life?

ability to do whatever we want, but that is a mistake. The more we choose what is good, the freer we become. The more we

We must live a good moral life because God has created us for

choose what is evil, the more we become enslaved to sin.

a life of beatitude and happiness with Him. We are created in the image of God and have dignity. God has endowed us with a spiritual soul, intelligence, and free will, which gives us the

3. How do we know how to act or what good to choose?

ability to love Him and be in relationship with Him. Our actions either strengthen or weaken our relationship with God

We learn what is good and evil through moral laws. Moral laws

and thereby determine whether or not we attain the happiness

are the rules and guidelines God has given us to lead us to eter-

we desire.

nal beatitude with Him. We can know moral laws by using our reason, since they are knowable and “written on our hearts” (Romans 2:15). Because the moral law is inscribed in human nature itself and can be known by reason, it is called natural law. We also know moral laws because God has revealed them

God gave each of us a free will that gives us the ability to

to us, especially in the ten commandments and the beatitudes,

choose how we act. With that gift comes great responsibility.

as well as in the parables of Jesus. That is called revealed law.

God holds us responsible for our choices. True freedom is not the ability to choose anything we want.

4. How do we know when an act is right or wrong?

True freedom is the ability to choose what is good. We experience freedom when our passions and desires do not stop us from choosing something good.

There are three elements that determine whether an act is

Modern culture confuses freedom with license, that is, the

is wrong. All three must be good for the entire act to be good.

morally right or wrong. If any element is wrong, the whole act

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The three elements of the moral act are object, intention, and circumstance.

Freedom: the ability to choose the good.

2. What is freedom?


First, there is the object of the act. This is the most important element of the act. The object of the act is the action that we

TRUE FREEDOM IS THE ABILITY TO CHOOSE WHAT IS GOOD.

choose. There are some actions that are always morally evil despite our intentions or the circumstances around the action. Some intrinsically immoral actions would be blasphemy, murder, or adultery. These are never permitted. A second element that makes an act right or wrong is our intention. This is the second most important element of the act. If we have evil intentions, we can make a morally neutral or good action be evil. An example would be giving to the poor and needy just so that other people will praise us.

6. What happens when we act immorally?

The third element determining the morality of an act is the

When we act immorally, we sin. Sin is an offense against God and His will. Sin hurts our relationship with God.

circumstances that surround the action. Circumstances can increase or decrease the goodness or evil of an act.

There are two types of sin: mortal and venial. Mortal sins are grave or serious sins committed with full knowledge and consent. Mortal sin destroys our relationship with God and removes sanctifying grace from our souls. If we commit mortal sin, God no longer dwells in us by his grace. To get back into right relationship with God, we must be reconciled with God through the sacrament of Reconciliation.

5. What helps us act morally? God’s grace helps us the most. God moves us to act well and to do good. We must work with his grace to conform our lives to His Will and grow in holiness. Virtues also help us act morally. Virtues are habitual and firm

Venial sin is less serious sin that damages our relationship with God and weakens our love for Him.

dispositions to do good and avoid evil. Human virtues are virtues acquired by our effort to do good actions repeatedly with

Sin also damages us. God’s moral law directs us to the perfection of what we are. When we sin, we choose to go against what we are meant to be. This makes us less ourselves and hurts our relationships with other people.

God’s grace. The most important human virtues are prudence, justice, fortitude, and temperance. God also gives us the theological virtues of faith, hope, and love, which direct us toward Him. Finally, our conscience helps us act morally. Our conscience judges if a particular action is good or evil. As Catholics, we must form our consciences through the moral law that the

7. What happens when we act well?

Church teaches. If we have a poorly-formed conscience, we make incorrect judgments and believe evil is good. We have

When we choose what is good and avoid evil, we grow in God’s grace. We become holier, and God pledges us a greater reward in heaven.

to listen to the Church’s teachings in order to have a wellformed conscience.

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Why live morally? What is freedom? Knowing how to act Knowing right and wrong Aids to acting morally Acting immorally

Glory of Resurrected Jesus by Ninian Comper

37

1707-1729 1730-1748 1762-1775 1950-1986 1750-1761 1987-2029 1803-1845 1776-1802 1846-1876


TRADITION OF PRAYER Man Personally Meets God Prayer is a personal relationship with God in which we raise our hearts and minds to Him. The Church has a rich tradition of prayer that guides us to a deeper relationship with God.

Many Catholic prayers are memorized or read from prayer books. Certainly spontaneous or improvised prayer can be very good, but memorized or written prayer helps us to find the right words and train our hearts in the spirit of prayer.

Fresco of Jesus and Mary, Collegiate Church of Santa Maria Assunta, San Gimignano, Italy

1. What is prayer?

Catholics often join vocal prayer to mental prayer, as in the rosary, which helps us stay attentive.

Prayer is the raising of our hearts and minds to God. In prayer,

Contemplative prayer is the prayer in which God unites our

our relationship with God grows.

minds and hearts with His. In contemplative prayer, we simply look at God with faith, hope, and love, and He draws us to Himself. This is a more advanced form of prayer.

2. Why do we pray? We pray because God wants us to praise Him, thank Him, and ask Him for what we need.

4. How do we express ourselves in prayer? We can express ourselves in prayer in different ways to God. We adore God by praising and honoring, telling Him how

3. How do we pray?

great He is for all He has done. We express sorrow to God for

There are three basic types of prayer: vocal prayer, mental

our sins in acts of contrition. We give thanks to God for His

prayer or meditation, and contemplative prayer.

blessings He has given us, especially for His grace. We ask God

Vocal prayer is prayer spoken aloud or whispered. Vocal

pray for others in prayers of intercession.

for what we need or desire in acts of supplication. Finally, we

prayer can be spontaneous or memorized. Common memorized prayers include the Our Father and the Hail Mary. The highest form of public vocal prayer is liturgical prayer, espe-

5. How should we come before God in prayer?

cially the Mass. The liturgy is the vocal prayer of the Church, the Body of Christ.

We should pray to God with humility, confidence, and per-

Mental prayer, or meditation, is when we strive to understand

in humility before God. We should pray with confidence, not

God and His mysteries with our minds, offering ourselves to

because we deserve what we ask for, but because God is gener-

Him in love. Lectio divina is an example of mental prayer.

ous, as He says, “Ask, and it will be given to you; seek, and you

severance. We are sinful creatures, so we begin our prayer

38


IN PRAYER, OUR RELATIONSHIP WITH GOD GROWS AND STRENGTHENS. will find; knock, and the door will be opened to you” (Matthew

Lectio divina is the devotion preserved in the Church that

7:7). We must persevere in prayer, seeking the grace that we

helps us prayerfully read the Bible. Lectio divina consists of

desire (cf. Luke 18:1-18).

four stages: lectio (reading the text) meditatio (meditating on the text) oratio (responding to God about the text), and con-

templatio (resting with God and the text). Lectio divina helps 6. Why do Catholics pray to Mary and the saints?

us prayerfully read a passage from the Bible and reflect on both its meaning and its application to our life.

Just as we ask our friends and relatives to pray for us, we ask Mary and the saints also to intercede for us. When we ask

The rosary is a devotion in which vocal and mental prayer are

our friends to pray for us, we ask those who have a deep re-

combined. We pray memorized prayers—the Our Father, the

lationship with God and not those who lack a faith life or do

Hail Mary, and the Glory Be—while meditating on the myster-

not believe in God. As Catholics, we ask Mary and the saints,

ies of Christ’s life. The mysteries of the rosary focus on the

the “cloud of witnesses” (Hebrews 12:1), who live with God in

birth, life, death, and resurrection of Christ.

Heaven to pray for us. When Catholics pray “to” Mary and the saints, we are actually asking Mary and the saints to pray for

The stations of the cross, sometimes called the way of the

us and with us.

cross, is a devotion usually done on Fridays of Lent. With the stations of the cross, we meditate on Jesus’ passion and death by focusing on fourteen events. The faithful spiritually walk

7. What is a devotion?

and meditate upon the path of Jesus’ passion by focusing on the fourteen stations. The fourteen stations of the cross are

A devotion is a non-liturgical prayer that expresses a person’s

depicted on the walls of Catholic Churches around the world.

piety. Devotions are also called “popular piety.”

Novenas are prayers said in sets of nine, usually said every day for nine days. The practice of praying for nine days comes

8. What are some common Catholic devotions?

from the practice of the apostles and Mary, who prayed for

Some common devotions are lectio divina, the rosary, stations

nine days between Jesus’ ascension and the sending of the

of the cross, and novenas.

Holy Spirit at Pentecost.

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2558-2565 2700-2719 2623-2646 256, 2683-2684 1674-1676 1177, 2708 971, 2678, 2708 1674, 2669

Saint Teresa of Avila and companions, Church of Stella Maris, Haifa, Israel

What is prayer? How to pray Express ourselves in prayer Pray to Mary and the saints What is a devotion? Lectio divina The rosary Stations of the cross

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SIN AND TEMPTATION Things that Hold Us Back Sin is an offense to God’s love because we have chosen to go against His will. Because of our fallen nature, we are prone to sin. With God’s grace, we can persevere against temptation, avoid sin, and follow God’s will.

Types of sin: not all sins are of the same gravity. Although all sins offend God, some sins are worse than others. The broadest distinction is between mortal and venial sins.

Fresco of the Temptation of Jesus, Saint George's Church, Antwerp, Belgium

1. What is sin?

and not deadly. Venial sins damage our relationship with God and weaken charity in our lives.

Sin is an act or omission in thought, word, or deed that is contrary to God’s moral law. When we sin, we deliberately choose some lesser thing for ourselves over God and His love.

3. How does sin affect us? Because sin is an act against God’s will, it goes against what is best for us and damages our human nature. Sin darkens our

2. Are there different types of sin?

intellect, weakens our will, and causes disorders in our passions and appetites. Sin also damages our relationships and

There two types of sins: deadly and not deadly (cf. 1 John 5:16-

society at large—just read the news for examples! If we com-

17). The Church calls these two types of sin mortal and veni-

mit a sin, we deserve some degree of punishment. Mortal sin

al. Mortal sins are grave or serious sins performed with full

separates us from God’s grace and merits eternal punishment.

knowledge of their gravity and full consent. If we have com-

If a person dies without repenting of mortal sins in the sac-

mitted mortal sin, we must be reconciled with God through

rament of Reconciliation, that person suffers eternal punishment and separation from God in hell.

the sacrament of Reconciliation. Venial sin is less serious sin

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SIN DARKENS OUR INTELLECT, WEAKENS OUR WILL, AND DISTORTS OUR PASSIONS TO DESIRE EVIL. Temptation of Saint Thomas by Diego Velázquez

4. What is the difference between temptation and sin? Sin is an offense against God. Temptation is something that draws us or urges us to sin. Temptation is not sinful unless we decide to act upon it, or unless we purposely seek out the temptation. As Christians, we are to avoid temptation and occasions of sin. confess venial sins, too, in the sacrament of Reconciliation in order to strengthen us to avoid those sins in the future.

5. How are we tempted into sin?

8. How do we escape from sin and temptation? There are many things that can help us escape from sin and temptation. First, we have the responsibility to stay away from temptation and the occasion of sin. Secondly, we should have a consistent prayer life, which can strengthen us. Thirdly, we make a daily examination of conscience before going to bed, thinking over our day to determine where we sinned and how to avoid those sins the next day. Fourthly, we can do penitential acts, such as fasting and mortification. These penitential acts allow us to deny-our bodily desires and grow in self-control. Finally, and most importantly, we can frequently receive the sacraments of Reconciliation and Holy Communion. It is best to receive Reconciliation at least once a month.

Original sin leaves us with confused and disordered desires, including an attraction to sin, which is called concupiscence. The flesh—which refers to ourselves—can tempt us because we are already suffering from attraction to sin. The world, which values ungodly things, can tempt us. Likewise, the devil may subtly suggest sinful thoughts, words, and deeds to us.

6. What are the seven deadly sins? The seven deadly sins, also called the seven capital sins, are pride, greed, envy, anger, lust, gluttony, and sloth. These are the root causes of all other sins. The seven deadly sins are the sinful habits and vices that lead us to commit particular sins. Catholics should strive to overcome their sins, and knowing the seven deadly sins helps us see how our sins are related to each other.

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What is sin? Different types of sin Effects of sin Temptation to sin

7. How are we forgiven of sin? For mortal sin, we receive God’s forgiveness of sin through the sacrament of Reconciliation. For venial sins, we seek God’s forgiveness by making an act of contrition. It is a good habit to

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1846-1851 1852-1864 1861-1869 402-409 2846-2849

To avoid sin, we must pray, frequent the sacraments, and avoid anything that may lead us to sin.

Temptation comes from three sources: the flesh, the world, and the devil.


GOING DEEPER: GRACE Grace is divine favor given to help us to live according to God’s commands and attain eternal life. The most important kind of grace is sanctifying grace, that is, the life of God dwelling in us. Being in a state of sanctifying grace is vital for a Catholic and is necessary for entering into eternal life.

Fresco of the saints, Basilica di San Lorenzo, Florence, Italy

1. What is grace?

accomplish the particular purpose of the sacrament. For example, besides restoring us to a state of sanctifying grace, Rec-

Grace is God’s free and unmerited favor given to a person to

onciliation confers additional sacramental graces to help us

help him attain eternal life.

avoid those sins in the future. In addition, there are graces of state, not to be confused with a

2. What kinds of grace are there?

state of grace! A grace of state is a grace given to individuals to

Sanctifying grace is the most important grace God gives us. It

and priests, for example, receive particular graces to assist

is called “sanctifying” because it makes us holy. By sanctify-

them in being holy bishops and priests.

help them live out their responsibilities as Catholics. Bishops

ing grace, we share in God’s own nature as a child of God and participate in his divine life. Sanctifying grace is a habitual gift, that is, a stable and permanent disposition to live in union

3. How do we receive grace?

with God, in line with His commands.

God gives us grace freely, primarily through the sacraments and through prayer.

Actual grace is a particular movement of God within a person that leads that person to act in a particular way. Actual grace causes us to act in accord with God’s will.

4. How does grace help us to live a moral life?

Sacramental graces are graces proper to the different sacraments. All the sacraments confer sanctifying grace, but in

Sanctifying grace, God’s life in us that makes us holy, makes

addition, each confers its own sacramental grace that helps

us tend to follow His commands and live a morally upright

42


Pentecost by G. Maria Morandi

GRACE IS GOD’S FREE AND UNMERITED FAVOR GIVEN TO A PERSON TO HELP HIM ATTAIN ETERNAL LIFE.

life. Sanctifying grace gives us virtues from God that assist us in living a moral life for love of Him. Sanctifying grace also provides us with the Gifts of the Holy Spirit—wisdom, knowledge, understanding, counsel, fortitude, piety, and fear of the Lord—which help us even more to live a morally upright life.

9. What is the end result of living a morally evil life and dying in a state of sin?

5. What does it mean to be in a state of grace (also referred

Living an evil life and dying in a state of sin, separated from

to as being in a state of sanctifying grace)?

God, results in living eternally separated from God in hell.

A person in a state a grace has been baptized and then absolved from all mortal sins committed after Baptism. To be in a state of grace means to be in right relationship with God,

10. What is the end result of living a morally good life and

possessing sanctifying grace, God’s life in us to make us holy.

dying in a state of grace? Living a good life and dying in a state of grace, united to God who sanctifies us, results in living eternally united to God in

6. Can we lose grace?

heaven. Because our everlasting happiness depends upon

We lose sanctifying grace by committing mortal sin. That

whether we live and die in a state of grace, Catholics should

leaves us in a state of sin, separated from God. We should not

pray for grace often and receive the sacraments frequently,

receive Holy Communion in a state of sin.

especially Reconciliation and Holy Communion. These are the surest and most perfect ways we remain united to God. By remaining in a state of grace through prayer and frequent

7. Can we earn grace?

reception of the sacraments, we can be confident that we will

Grace is a free gift of God, not something we earn. We do not

receive the ultimate gift of God: life everlasting.

deserve God’s favor. It is simply His gift. Still, God has determined that, if we respond to His grace, He will increase His grace within us. Even that, though, is a gift given from God, not simply our own doing.

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8. How do we know if we are in a state of grace or a state of sin (also referred to as being in a state of mortal sin)?

What is grace? The kinds of grace

Before Baptism, we are certainly in a state of sin because we have inherited original sin. After Baptism, we cannot be ab-

Can we earn grace? A state of grace or sin?

solutely certain whether we are in a state of grace. We cannot trust our feelings to determine whether we are in a state of grace. Still, we can have confidence that we are in a state of grace if we have confessed our sins regularly.

43

1996 1997-1999 2000, 2003 2006-2011 2005


APPENDIX: MARITAL VALIDITY AND HOW TO GO TO CONFESSION The Tribunal (Annulment) Process 1. Why does they Church teach that a valid marriage is for

5. Why does the Catholic Church require divorced

life and cannot be undone?

non-Catholics to obtain an annulment before marrying in the Catholic Church?

It is the teaching of Jesus Christ, found in the gospels. Jesus

Since God established marriage “in the beginning,” He intend-

taught this because “in the beginning” God established mar-

ed it for all men and women who marry. The Church, there-

riage to be a lifelong union (Matthew 19:8).

fore, presumes all marriages to be valid and binding for life, regardless of what religion the man and woman are. Only with an annulment is this presumption overturned.

2. What is required for a valid marriage? A man and woman must be free to marry, not impeded by an-

6. If a marriage is declared null, does it mean that the mar-

ything, such as already being married. They must freely ex-

riage never existed?

change their consent to marry and express their intent to be married for life, faithful to one another, and open to having

Certainly the relationship between the couple existed—the

children. For Catholics, they must give consent before a prop-

Church can’t change history! The civil and legal effects of that relationship are also still there. Still, if a marriage is

erly authorized minister, according to the Church’s law.

declared null, it means that the couple was not joined in a valid marriage.

3. What is an annulment? 7. If a marriage is annulled, are the children considered

An annulment—specifically, a “Declaration of Nullity”—is a

illegitimate?

declaration of the Church that for some specific reason(s) a couple at the time of the wedding did not actually enter into a

No, the Church, as well as the government, recognizes the le-

valid marriage. An annulment does not nullify a bond of mar-

gitimacy of children when the child’s mother and father were

riage. It is not divorce. Instead, it states that for some specific

thought to be married at the time the child was born.

reasons, a marriage did not occur. 8. What is involved in the process? 4. Why does the Church require a divorced person to ob-

A person who wishes to obtain a judgment from the Church

tain an annulment before marrying in the Church?

concerning the presumed marriage is called the petitioner. The petitioner submits a written petition and gives testimony

We must respect all authentic marriage bonds. A civil divorce

to the tribunal, which is the Church’s official court of trained

does not change the spiritual reality of a valid marriage.

personnel in a diocese that adjudicates the Church’s internal

Governments cannot terminate a bond established by God.

legal affairs. The petition identifies possible witnesses who

An annulment is required to determine if a person who ap-

can testify about the wedding and the marriage. The other per-

pears to be in a previous marriage of some kind is, in fact,

son in the presumed marriage, the respondent, is contacted so

free to marry.

they can respond to the tribunal. The respondent is welcome

44


to participate in the case, but is not required to do so. After

many people, writing out their testimony allows them to heal

receiving all the testimony, the tribunal considers the case and

from any wounds. Furthermore, while they may not wish to

delivers its judgment.

remarry now, they may wish to do so in the future. Truly it is best to have the Church examine the case before beginning to seek another spouse. Pursuing marriage after divorce, but

9. How much does the process cost?

without an annulment, is contrary to the sixth commandment, so it is best to avoid that possibility entirely. After engaging

No case is refused for lack of funds. All have a right to have

the tribunal process, a person will know whether they are free

their case heard. The Diocese of Tyler requests a $25 filing fee

to marry in the future, and they can continue their lives with

and a donation to help defer costs, if possible.

greater peace of mind.

10. If a person does not plan to remarry, should that person seek an annulment?

11. How does someone begin the process?

While many people do not plan to remarry after a broken mar-

A person begins the process by talking to a priest, who will

riage, it is often beneficial for them to engage the process. For

direct you along the next steps to take.

The Marriage of Mary and Joseph stained glass window

45


How to Go to Confession Finding Strength in the Sacrament Examine your conscience

Contrition

Reflect on what sins you have committed since your last confession. All mortal sins, both what the sin was and how many times it was committed, must be confessed. It is a good idea to confess venial sins, too. You must be sincerely sorry for offending God by your sins.

The priest will then ask you to pray an act of contrition, demonstrating your sorrow for your sins. This needs to be prayed out loud for the priest to hear. Here is one example:

O my God, I am heartily sorry for having offended you, and I detest all my sins because I dread the loss of heaven and the pains of hell, but most of all because they offend you, my God, who are all good and deserving of all my

Introduction

love. I firmly resolve with the help of your grace, to confess my sins, to do penance, and to amend my life. Amen.

When you come before the priest, begin by making the Sign of the Cross and saying:

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit. Amen.

Absolution Don’t get up to leave after that prayer, because the best part is

Bless me, Father, for I have sinned. It has been days/ weeks/months/years since my last confession. I accuse myself of the following sins.

yet to come! The priest will extend his hands in your direction and pray the prayer of absolution, which grants you the forgiveness of sins. He will say:

God, the Father of Mercies, through the death and res-

Confession

urrection of his Son, has reconciled the world to himself and sent the Holy Spirit among us for the forgiveness of

List the sins by kind and number that you have committed since your last good confession. Do not be too general (e.g., “I haven’t been a good person”), but a lot of detail is not necessary either. We have to say the sin we committed, but we do not need to tell the whole story of how a sin came about. If you are not sure if something is a sin, just ask the priest. The priest cannot read minds, so if you are unsure or confused, just let him know, and he will help. When you finish, say:

sins. Through the ministry of the Church, may God give you pardon and peace. And I absolve you from your sins in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen. Then you respond, “Amen.”

For these and all my sins, I am sorry and ask for the Lord’s forgiveness.

Conclusion The priest will then likely say something like, “God has freed you from your sins. Go in Peace.”

Penance The priest will ask you to do something or say certain prayers in reparation for your sins as a response to God’s mercy. You’ll have to remember what this is and do it after the confession is over, so pay attention!

After You Leave Do not forget to do your penance. If your penance is to say certain prayers, it is best to do it right away so you don’t forget.

46


Examination of Conscience yy Did I have an abortion, advise, or aid someone else to have

First Commandment

an abortion?

yy Did I doubt or deny that God exists?

yy Did I attempt suicide?

yy Did I refuse to believe what God has revealed to us?

yy Did I take part in or approve of "mercy killing" (euthanasia)?

yy Did I believe in fortune telling, horoscopes, dreams, the

yy Did I get angry, impatient, envious, unkind, proud, re-

occult, good-luck charms, tarot cards, palmistry, Ouija

vengeful, jealous, hateful toward another, lazy?

boards, sĂŠances, reincarnation?

yy Did I give bad example by drug abuse, drinking alcohol to

yy Did I deny my Catholic faith?

excess, fighting, quarreling?

yy Did I leave the Catholic faith?

yy Did I abuse my children?

yy Did I give time to God each day in prayer? yy Did I love God with my whole heart?

Sixth and Ninth Commandments

yy Did I despair of or presume on God's mercy?

yy Did I willfully entertain impure thoughts or desires?

yy Did I have false gods in my life that I gave greater atten-

yy Did I use impure or suggestive words? Tell impure stories?

tion than God, such as money, profession, drugs, TV, fame,

Listen to them?

pleasure, property, etc.?

yy Did I deliberately look at impure TV, videos, plays, pictures

Second Commandment

or movies? Or deliberately read impure materials? Did I

yy Did I blaspheme or insult God?

look at pornography?

yy Did I take God's name carelessly or uselessly?

yy Did I commit impure acts by myself (masturbation)?

yy Did I curse, or break an oath or vow?

yy Did I commit impure acts with another by fornication (pre-

yy Did I get angry with God?

marital sex) or adultery? yy Did I practice artificial birth control (e.g. with pills, IUDs,

Third Commandment

condoms, withdrawal)?

yy Did I miss Mass Sunday or a Holy Day of Obligation through

yy Did I marry or advise anyone to marry outside the Church?

my own fault?

yy Did I avoid the occasions of impurity?

yy Did I come to Mass on time? Leave early?

yy Did I try to control my thoughts?

yy Did I do work on Sunday that was not necessary?

yy Did I engage in homosexual activity?

yy Did I set aside Sunday as a day of rest and a family day?

yy Did I respect all members of the opposite sex, or have I

yy Did I show reverence in the presence of Jesus in the Most

thought of other people as objects?

Blessed Sacrament?

yy Did I or my spouse have sterilization done? yy Did I abuse my marriage rights?

Fourth Commandment

yy Did I desire or lust for another person’s spouse?

y y Did I disobey or disrespect my parents or legitimate superiors?

Seven and Tenth Commandments

yy Did I neglect my duties to my spouse, children or parents?

yy Did I steal, cheat, help or encourage others to steal or keep

yy Did I neglect to give good religious example to my family?

stolen goods? Have I made restitution for stolen goods?

yy Did I fail to take an active interest in the religious education

yy Did I fulfill my contracts; give or accept bribes; pay my bills;

and formation of my children?

rashly gamble or speculate; deprive my family of the neces-

yy Did I fail to educate myself on the true teachings of the

sities of life?

Church?

yy Did I waste time at work, school or at home?

yy Did I give scandal by what I said or did, especially to the

yy Did I envy other people's families or possessions?

young?

yy Did I make material possessions the purpose of my life?

yy Did I cause anyone to leave the faith? yy Did I cause tension and fights in my family?

Eighth Commandment

yy Did I care for my aged and infirm relatives?

yy Did I lie?

yy Did I give a full day's work for a full day's pay? yy Did I give a fair wage to my employees?

yy Did I deliberately deceive others, or injure others by lies?

Fifth Commandment

yy Did I gossip or reveal others' faults or sins?

yy Did I commit perjury?

yy Did I kill or physically injure anyone?

yy Did I fail to keep secret that should be confidential?

47


REVELACIÓN DIVINA Dios responde a nuestras preguntas y deseos Dios se reveló a sí mismo por completo en Jesucristo para relacionarse con nosotros. Jesucristo fundó la Iglesia Católica para preservar, transmitir, legar, e interpretar su enseñanza. Las enseñanzas de Jesús son legadas a través de la Sagrada Escritura y la Santa Tradición. tableció a los apóstoles como líderes, que dieron su autoridad a los obispos que ellos ordenaron como sus sucesores. La línea

La Revelación Divina es la obra de Dios que se revela a Sí

irrompible desde los apóstoles hasta los obispos y sacerdotes

mismo y su plan de salvación. Dios se reveló a sí mismo para

del día presente se conoce como la sucesión apostólica.

tener una relación íntima con nosotros. Se reveló a sí mismo a los judíos con el paso del tiempo y después al enviar a Su

Jesús también hizo al apóstol Pedro cabeza de toda la Iglesia

Hijo, Jesucristo. Jesús reveló completamente a Dios y el plan

cuando le dio el signo simbólico de “las llaves del Reino de los

de Dios para nuestra salvación.

Cielos” (cf. Mateo 16:13-20). El sucesor de san Pedro, el papa, es la más alta autoridad visible de la Iglesia. El papa y los obispos en unión con él forman el Magisterio, el

2. ¿Cómo son las enseñanzas de Jesucristo transmitidas a

oficio de enseñanza de la Iglesia. El Magisterio es el intérprete

nosotros?

autoritativo de la Revelación Divina porque Jesús envió al Es-

Son transmitidas a nosotros bajo la acción del Espíritu Santo a

píritu Santo para guiar al papa y a los obispos en unión con él.

través de la Sagrada Escritura, la Sagrada Tradición, y el Mag-

El Magisterio ejerce su oficio de enseñanza al más alto grado

isterio. El Espíritu Santo inspiró la Sagrada Escritura, preserva

cuando da una enseñanza infalible en la fe o la moral.

la santa Tradición, y asiste a las autoridades de la Iglesia al

Sucesión apostólica: el vínculo histórico de los obispos de hoy y los apóstoles, como un árbol familiar.

Revelar: mostrar o decir algo acerca de sí mismo o de sus planes.

1. ¿Qué es la Revelación Divina?

interpretar la Escritura y Tradición. 4. ¿Cuándo es el Magisterio Infalible? El Magisterio habla infaliblemente en dos maneras impor-

Jesús es el líder invisible de la Iglesia. En unión con Él, las au-

del papa y los obispos de todo el mundo. Solamente ha habi-

toridades visibles son el papa y los obispos. Jesús primero es-

do 21 concilios ecuménicos en la historia de 2,000 años de la

tantes. La primera es en un concilio ecuménico, una reunión

Los cuatro evangelistas de Leopold Bruckner

48

Magisterio: el oficio de enseñar de la Iglesia.

3. ¿Quiénes son las autoridades de la Iglesia?


DIOS SE REVELÓ A SÍ MISMO PARA TENER UNA RELACIÓN ÍNTIMA CON NOSOTROS.

apostólicos, ser usados en la liturgia dominical, estar en línea con las enseñanzas de la Iglesia, y ser usados por toda la Iglesia. La Iglesia incluyó 27 textos en el Nuevo Testamento, así que toda la Biblia tiene en total 73 libros. Esta fue la norma hasta la Reforma Protestante, cuando Martín Lutero sacó siete libros.

8. ¿Puede usarse la Escritura como único medio para aprender las enseñanzas de Jesús? No. Nosotros aprendemos las enseñanzas de Jesús a través de

Iglesia. La segunda manera es cuando el papa enseña infali-

lo que se nos enseña “oralmente o por carta” (2 Tesalonicenses

blemente por toda la Iglesia, o ex cathedra (desde la cátedra).

2:15), que significa por ambas la Escritura y la Tradición. Si

La infalibilidad no significa que el papa y los obispos serán

descuidamos la una o la otra, omitimos una parte de la revel-

grandes ejemplos de santidad, tampoco que ellos escogerán

ación de Dios.

al equipo de deportes ganador. Ellos son solamente infalibles en asuntos de la fe y la moral. Por lo tanto, el Magisterio es la autoridad final para la interpretación de la Escritura y la

9. ¿Qué es la Sagrada Tradición?

Tradición, lo cual hace al formular credos, proclamar doctrinas, y declarar dogmas.

La Sagrada Tradición es la predicación de los apóstoles pasada a la Iglesia de generación a generación, transmitida en sus escritos, prácticas, y oraciones. Por ejemplo, la Sagrada

5. ¿Qué es la Escritura?

Tradición preserva la fe en la asunción corporal de María en el Cielo, declarada un dogma en 1950.

La Escritura es la palabra inspirada de Dios en forma escrita. La Biblia es una colección de 73 libros inspirados, dividida en dos partes, el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. El

10. ¿Puede cambiar la Tradición?

Antiguo Testamento contiene 46 libros que cuentan como Dios preparó a la humanidad para Jesús. El Nuevo Testamento con-

Sí y no. La Tradición santa viene desde los apóstoles y contiene

tiene 27 libros que cuentan la vida, muerte y resurrección de

doctrinas que no pueden cambiar, tales como el dogma de la

Jesús, cuentan la historia de la Iglesia apostólica, y proclaman

Trinidad. Después de la Revelación Divina, otras tradiciones

las enseñanzas de Jesús.

surgieron en otras Iglesias particulares, llamadas tradiciones eclesiales, como no comer carne los viernes. Estas tradiciones eclesiales, las cuales no están hablando propiamente de la

6. ¿Qué significa que la Escritura es inspirada?

santa Tradición, sí pueden cambiar.

“Inspirada” significa “soplada”. Inspiración significa que Dios es el autor de la Escritura y usó la habilidad de escritura y sabiduría de los autores humanos para expresar su significado.

MÁS INFORMACIÓN

Dios no dictó al autor humano todo lo que debía escribir. En

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

su lugar, por inspiración de Dios, el autor humano usó sus tal-

Enseñanzas trasmitidas 81-82, 95 77, 85-87, 880-891 Autoridades de la Iglesia Magisterio infalible 88-95, 892 ¿Qué es la Escritura? 81, 101-105 Escritura inspirada 106-112 ¿Cómo obtuvimos las Escrituras? 120, 126 ¿Solamente la Escritura? 80-82 Sagrada Tradición 78, 81, 1124 ¿Pueden las tradiciones cambiar? 83, 174

entos y conocimientos para escribir todo y solamente lo que Dios decidía.

7. ¿Cómo obtuvimos la Escritura? Los 46 libros del Antiguo Testamento fueron escritos principalmente por autores judíos antes de Cristo. Después, los apóstoles y sus seguidores escribieron el Nuevo Testamento en el siglo primero. La Iglesia determinó cuales textos fueron

49

La lista de los libros de la Biblia se llama el “canon".

inspirados al usar cuatro criterios. Tenían que tener origines


2

LA TRINIDAD Una comunión de personas

La Santísima Trinidad, Iglesia del Santo Sepulcro, Jerusalén, Israel

Esto se llama el argumento de la contingencia. Hay muchos otros argumentos excelentes para la existencia de Dios.

Hay un Dios eterno que es inmutable, no creado, un Ser personal. Dios nos ha dado a conocer que hay tres personas divinas: el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo. Encontramos nuestra felicidad al estar en una relación con el Dios Trino y Uno.

1. ¿Podemos nosotros saber que Dios existe por el uso de

voluntad. Como un espíritu infinitamente perfecto, Dios tiene

nuestra razón?

todas las perfecciones sin límites, las cuales son expresadas en sus atributos.

Sí. Nada en el mundo es causa de su propia existencia. Todo en el mundo está dependiendo de algo más para su existencia. Pero si nada existió independiente de todas las demás cosas,

3. ¿Cuáles son los atributos de Dios?

esas cosas dependientes no existirían. Algo debe existir por su propia necesidad, ya que con todas las otras cosas dependen

Dios es Único: no puede haber más que un solo Dios, porque

para su existencia, y eso es Dios.

Dios, siendo supremo e infinito, no puede tener un igual. Es contradictorio que haya dos seres supremos e infinitos. Dios es eterno, fuera del tiempo, sin principio ni fin. Dios

2. ¿Qué queremos decir cuando decimos ‘Dios’?

siempre fue, siempre será, y siempre permanece Él mismo.

Dios es el Ser Supremo, es el espíritu infinitamente perfecto.

Ya que Dios es perfecto y eterno, Él no puede cambiar.

Él está por encima de toda la creación porque Él creó todas las cosas. Dios no le debe su existencia a ningún otro ser, sino

Dios es omnipresente, en todas partes, sin límite a ningún

que todos los demás seres le deben su existencia a Dios. Dios

cierto espacio. Dios es omnipresente al conservar toda la

es un ser perfecto inmaterial que tiene una inteligencia y una

creación en existencia.

50


LA SANTÍSIMA TRINIDAD ES UN DIOS EN TRES PERSONAS DIVINAS: EL PADRE, EL HIJO, Y EL ESPÍRITU SANTO.

Segunda, hay tres personas distintas en la Santísima Trinidad: el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo. “Persona” describe quien es alguien. Cuando preguntamos quien es Dios, respondemos al decir, el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo. Todas las tres personas divinas, el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo, poseen la única naturaleza divina. Todas las tres personas son igual y completamente Dios. El Padre es Dios; el Hijo es Dios; y el Espíritu Santo es Dios. Tercera, la distinción de las tres personas de la Santísima Trinidad no viene de quien es más o menos "Dios", ya que todas son igualmente Dios. La distinción entre las tres personas viene de su relación la una con la otra. El Padre es el Padre por su

Dios es bondadoso, la fuente de todo bien, amor y bondad

relación con el Hijo. El Hijo es el Hijo por su relación con el

misma. La bondad de Dios es mostrada en su creación porque

Padre. El Espíritu Santo es el Espíritu Santo porque procede de

Dios no ganó nada de la creación. Dios ama a sus criaturas

la relación entre el Padre y el Hijo.

más que una madre puede nunca amar a sus hijos. El amor de Dios es expresado en que Él quiere solamente el bien para cada criatura.

6. ¿Cuales son algunas ideas erróneas acerca de la Santísi-

Dios lo sabe todo, la fuente de toda sabiduría y verdad. Él

ma Trinidad?

Persona: los católicos usan esta palabra para referir a un individuo único que tiene la razón.

conoce todas las cosas pasadas, presentes y futuras, y todos nuestros pensamientos, palabras y acciones.

El triteísmo significa que hay tres dioses. Esto sugiere que cada persona es un dios distinto, pero en realidad hay solamente un

Dios es omnipotente, todopoderoso. Dios nos ha mostrado

Dios. El triteísmo es incorrecto.

su poder en la creación y la redención de los hombres. Dios puede hacer cualquier cosa, excepto cosas ilógicas o acciones

El modalismo es la idea que hay un Dios que se muestra a sí

contrarias a su naturaleza. Por ejemplo, Dios no puede hacer

mismo a través de diferentes modos o “máscaras” como Pa-

un triángulo de cuatro lados porque contradice la verdad, ni

dre, Hijo, y Espíritu Santo, pero en realidad cada persona de la

causar un mal porque contradice a su bondad.

Trinidad no es solo una “máscara”, sino una persona distinta. El modalismo es incorrecto.

El subordinacionismo significa que hay una jerarquía en Dios,

4. ¿Qué significa tener fe en Dios?

por lo tanto el Padre es más Dios que el Hijo, quien es más

Fe es creer en Dios y en todo lo que Él ha revelado sobre sí mis-

Dios que el Espíritu Santo. Esto es incorrecto porque entonces

mo y su plan de salvación. La fe también implica la confiada

el Hijo y el Espíritu Santo serian menos Dios y no complet-

entrega de uno mismo a Dios en respuesta a su revelación. La

amente Dios. En realidad, todas las tres personas son igual-

fe en Dios exige confianza en Dios que nos ama. Por la fe, una

mente un Dios. El subordinacionismo es incorrecto.

persona entrega su inteligencia y voluntad por fe a Dios.

MÁS INFORMACIÓN

5. ¿Cómo entiende la Iglesia a Dios como la Santísima Trin-

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

idad?

La existencia de Dios Cuando decimos "Dios" Los atributos de Dios Fe en Dios La Trinidad

La Santísima Trinidad es un Dios en tres personas divinas: el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo. La Iglesia identifica tres verdades esenciales de esta doctrina. Primera, la Santísima Trinidad es una. Solamente hay un Dios, no tres dioses por separado. Ya que hay un sólo Dios, hay sola-

51

31-35 36-43, 370 200-308 144-152, 222-227 249-256

Naturaleza: esta nos dice qué tipo de cosa es algo. Los humanos tienen una naturaleza humana. Las tres personas de Dios tienen la misma naturaleza divina.

mente una naturaleza divina. La palabra naturaleza describe

lo que es algo. Sólo hay un Dios, una naturaleza divina.


LA CREACIÓN Y LA CAÍDA El don dado y perdido

1. ¿Qué significa que Dios es el creador del cielo y de la

to. La persona humana es la única criatura en la tierra que

Lo material: cosas con cuerpos físicos; el universo material.

tierra?

Dios creó por su propio beneficio.

Dios creó todas las cosas inmateriales y todas las cosas materiales. Dios creó todas las cosas de la nada. Él no necesitó co-

5. ¿Qué es lo que cree la Iglesia acerca de la evolución y la

sas preexistentes para crear los cielos y la tierra. Todo depende

creación relatada en la Génesis?

de Dios para existir. Si Dios no sostuviera la creación en la existencia, la creación dejaría de existir. Nada más que Dios existiría

La teología y la ciencia no se contradicen una a la otra porque

si Dios no lo hubiera creado o si no sostuviera su existencia.

Dios es el autor de toda la verdad. Génesis 1-2 no da una historia científica de la creación. En su lugar, la cuenta de seis

2. ¿Por qué creó Dios los cielos y la tierra?

días en Génesis 1 es un recurso poético, o tipo de lenguaje

Dios lo hizo libremente por amor, no por obligación. Dios no

Los autores humanos inspirados del Génesis no intentaron

figurativo, enseñando que Dios es el autor de la creación.

necesita la creación, sin embargo Él creó los cielos y la tier-

enseñar que el mundo fue creado en seis días de 24 horas.

ra para compartir su amor y bondad infinitos. Dios no gana

Las varias teorías científicas acerca de los orígenes del uni-

nada de la creación, pero la creación gana todo de Dios.

verso no necesariamente contradicen a Génesis, más bien lo complementan.

3. ¿Qué enseña la Iglesia de la creación? 6. ¿Cómo era la humanidad antes de la caída?

La Iglesia enseña que la creación no vino de un caos o por casualidad, sino de Dios. En su sabiduría, Dios hizo la orden

En Génesis 2, aprendemos que Adán y Eva fueron los primer-

y estructura de la creación, evidente en las leyes que gobier-

os padres de la humanidad. Al principio, Adán y Eva estaban

nan la creación. Todo lo que Dios crea es bueno, ya que viene de Dios y comparte en la bondad de Dios. Además, Dios ha

en el estado de justicia original, que quiere decir que estaban

ordenado la creación hacia la perfección y nos permite par-

en armonía con Dios, entre sí mismos, y con cada uno. El-

ticipar con Él en el perfeccionamiento de la creación.

los estaban en un estado de santidad original, que significa que ellos tenían una participación en la propia vida divina de Dios. Estaban en armonía con Dios porque Él les dio a nues-

4. ¿Qué es lo que la Iglesia enseña acerca de la creación de

tros primeros padres la gracia santificadora en sus almas. La

la humanidad?

gracia santificadora es una gracia especial que aloja la vida de Dios en nuestra alma. Adán y Eva estaban en armonía con-

Dios crea a cada persona humana a su imagen y semejanza

sigo mismos porque Dios les dio el don de la integridad, que

(cf. Génesis 1:26-27). Él lo hace al darnos un alma espiritual

es el orden correcto del alma y sus facultades sobre el cuer-

con una inteligencia, permitiéndonos conocer la verdad, y

po. Su intelecto y voluntad tenían control sobre sus pasiones

una voluntad, al permitirnos escoger el bien. Con nuestra inteligencia y voluntad, podemos saber, amar, y servir a Dios.

corporales, y eran dueños de sí mismos. Finalmente, Adán

Además, al ser creados a imagen de Dios significa que tene-

y Eva estaban en la armonía el uno con el otro y con el resto

mos la dignidad y debemos ser tratados con el mismo respe-

de la creación.

52

Incluso en los primeros siglos de la Iglesia, los obispos católicos enseñaron que Génesis no era un relato científico, sino teológico, de la creación.

Lo inmaterial: los espíritus, como ángeles y demonios, sin cuerpos.

Por amor, Dios creó todas las cosas de la nada y las mantiene en el ser. Dios creó al hombre y a la mujer a su imagen para que se relacionaran con Él. Nuestros primeros padres se alejaron de Dios por el pecado, lo cual ha afectado a toda la humanidad.


Expulsión de Adán y Eva del Paraíso de Benjamin West

7. ¿Qué es la caída?

9. ¿Por qué hay mal y sufrimiento?

Nuestros primeros padres, Adán y Eva, pecaron contra Dios.

El mal y los sufrimientos que resultan del mal no son cau-

Ellos pecaron porque ellos conocían el mandato de Dios

sados por Dios. Más bien, porque los seres humanos libre-

y libremente decidieron ir en su contra. Este fue el primer

mente escogen pecar, y despreciar los mandamientos de

pecado, el pecado original. Al rechazar a Dios por el pecado,

Dios, y hacer el mal. Los seres humanos tienden a pecar

perdieron los dones que Dios les había dado. Ellos “cayeron”

como una consecuencia del pecado original. Debido a que todos nacemos dentro de un desacuerdo con Dios, la creación,

de la santidad y justicia originales, resultando en la discordia

e incluso el uno al otro, tendemos a pecar. El mal y el sufrim-

entre la humanidad y Dios, al igual que entre los seres hu-

iento por el mal son el producto del humano pecador, no de

manos, y en la creación.

la voluntad de Dios.

8. ¿Cómo nos afecta a nosotros el primer pecado de Adán y Eva?

MÁS INFORMACIÓN EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

Las consecuencias del pecado original son transmitidas a toda la humanidad. Nosotros somos concebidos con el peca-

Dios como Creador 296-298 ¿Por qué Dios creó? 293-294 La Iglesia sobre la creación 299-308 La creación de la humanidad 355-373 1700-1709 Génesis y la evolución 159, 282-289 Antes de la caída 374-379 La caída 396-401 Efectos del primer pecado 402-406 La maldad y el sufrimiento 309-314

do original, en lugar de la santidad y justicia originales. Recibimos la naturaleza humana dañada de nuestros primeros padres. Nosotros no cometemos el pecado original, sino que recibimos el pecado original. Debido al pecado original, nosotros nacemos sin la gracia santificadora y no podemos entrar al cielo y estar con Dios. Tenemos la tendencia de pecar, llamada concupiscencia, debido a que nuestras pasiones corporales se rebelan contra nuestra inteligencia y voluntad. Experimentamos tensión con los demás por el desacuerdo debido al pecado original.

53


4

LA HISTORIA DE LA SALVACIÓN El plan de Dios para la salvación del hombre

A pesar del pecado y desprecio del hombre al plan de Dios, con el tiempo Dios gradualmente se reveló a sí mismo formando alianzas a través de líderes asignados. En la plenitud del tiempo, envió a su Hijo para formar la alianza final y eterna donde en Él encontramos la salvación.

Los patriarcas, Iglesia de San Dalmazzo, Turín, Italia

1. ¿Qué es la historia de la salvación?

con Dios por la celebración de la liturgia y los sacramentos, la enseñanza y predicación de la palabra de Dios y al

La historia de la salvación es la historia de amor de Dios en

gobernar al pueblo con un buen cuidado pastoral.

la que se revela a sí mismo a la humanidad para salvarnos. Tiene cuatro partes principales: la creación, la caída, la preparación y la redención. La creación se refiere a que

2. ¿Cómo nos ayuda la Iglesia a interpretar la historia de la

Dios creó todas las cosas buenas y creó a la humanidad en comunión con Él. La caída se refiere a la decisión de Adán y Eva de ir en contra del plan de Dios, trayendo la discor-

La iglesia utiliza la tipología para interpretar el significado

dia y la separación de Dios.

de la historia de la salvación. La tipología es el estudio de la relación entre los personajes e imágenes o “tipos”, en

En el período de preparación, Dios hizo alianzas con los

el Antiguo Testamento y la realidad que significan en el

seres humanos para formar a Su propio pueblo y prepara-

Nuevo Testamento. Por ejemplo, Josué fue una figura del

rlo para la venida de su Hijo. Este período de preparación,

Antiguo Testamento que dirigió a los israelitas a la tierra

descrita en el Antiguo Testamento, dejó en claro que la

prometida. Él es un tipo, un signo de Jesús, que nos lleva

humanidad no puede enmendar sus pecados contra Dios

a la salvación.

y ser devuelta a la comunión con Dios por sí misma. La redención, la parte final de la historia de la salvación, es cuando el Hijo de Dios se hizo hombre para restaurar el

3. ¿Cómo le dio a saber Dios a la humanidad acerca de la

plan original de Dios para la humanidad y regresar a la

venida de Su Hijo, Jesucristo?

humanidad a la comunión con Dios. La iglesia continúa la

Dios proclama la venida de Jesús después del primer peca-

misión de Jesús para traer a los pecadores a la comunión

54

Tipología: el estudio de personajes e imágenes del Antiguo Testamento en relación con las realidades del Nuevo Testamento. La tipología se remonta al siglo II, en los escritos de S. Ireneo

salvación?


do, lo que se denomina el Proto-Evangelio, o el “Primer Evangelio". Dios anunció a Adán y a Eva que derrotaría a

ENVIÓ A SU HIJO PARA FORMAR LA ALIANZA FINAL Y ETERNA DONDE EN ÉL ENCONTRAMOS LA SALVACIÓN.

Satanás a través de la descendencia de la mujer que redimiría al mundo del pecado (cf. Génesis 3:15).

4. ¿Cómo señala Noé a Jesús? A pesar de la profecía de Dios de Jesús, la humanidad decidió no vivir según el plan de Dios y la maldad se extendió por toda la tierra. Ellos desobedecieron su ley. Dios le ordenó a Noé, un hombre justo, construir un arca para salvar a su familia de un gran diluvio que Dios usaría para castigar al mundo de sus pecados. Noé fue obediente, construyó el arca, y salvó a su familia. Después, Dios hizo una alianza con Noé y su familia. De igual manera, Jesús es

6. ¿Cómo señala Moisés a Jesús?

nuestro líder quien instituyó la Iglesia como un refugio del pecado, como el arca del diluvio. Las aguas del diluvio que

Cuando los egipcios esclavizaron a los israelitas, Dios lla-

borraron el mal también prefiguraban cómo las aguas del

mó a Moisés para sacar a los israelitas de la esclavitud en

Bautismo nos limpiarían del pecado.

Egipto. Dios castigó a los egipcios por negarse a liberar a los israelitas fulminando sus hijos primogénitos, pero salvó a los israelitas que marcaron sus puertas con la sangre de un cordero sacrificial. Moisés pudo entonces con-

5. ¿Cómo señala Abraham a Jesús?

ducir a los israelitas de la esclavitud a la libertad. La Pas-

Mucho después del diluvio, aproximadamente 2000 años

cua prefigura la ofrenda del sacrificio de Jesús en la Cruz

antes de Cristo, Dios hizo una alianza con Abraham y sus

y la Eucaristía. Así como la sangre del cordero sacrificado

descendientes. La alianza de Dios con Abraham tenía

fue el signo que salvó a Israel y lo llevó a su libertad, la

tres promesas principales: una tierra, una gran nación, y

sangre de Jesús en la Cruz y en la Eucaristía nos salva de la

la bendición de todo el mundo (cf. Génesis 12:1-3). Dios

esclavitud al pecado y nos lleva a la libertad.

le dijo a Abraham que dejara su tierra para vivir en una tierra nueva que Dios prometió darle a él y a sus descendientes. La segunda promesa de Dios fue hacer de los de-

7. ¿Cómo señala David a Jesús?

scendientes de Abraham una gran nación. Esta promesa fue concerniente a la circuncisión. Por la circuncisión, los

Dios formó el Reino de Israel alrededor del rey David.

descendientes de Abraham entrarían en la alianza de Dios

Hizo una alianza con David y le prometió que su dinastía

con Abraham. La última promesa, la bendición universal,

real reinaría para siempre. David y su reino prefiguran a

fue solidificada después de que Dios puso a Abraham a

Jesús y la Iglesia. Jesús es el Rey de reyes que trajo el Reino

prueba pidiéndole sacrificar a su único hijo, Isaac. Abra-

de Dios. El reino de Jesús continúa en la Iglesia, del cual

ham obedeció, y antes de que sacrificara a su hijo, Dios le

Jesús, la cabeza invisible de la Iglesia, gobierna a través

envió un ángel a detenerlo y le ofreció un cordero en su

del papa y los obispos de la Iglesia.

lugar. La obediencia de Abraham prefigura la ofrenda de Jesús de sí mismo en la cruz. Al igual que Isaac, Jesús es hijo

8. ¿Cómo señalan los profetas a Jesús?

único de Dios, que cargó su cruz y ofreció su vida por nosotros. A diferencia de cuando Abraham sacrificó a su hijo,

Los profetas de Israel predicaron contra las injusticias y

un ángel no fue enviado a detener el sacrificio. A través de

llamaban al pueblo a seguir la ley de Dios. En su profecía y

la ofrenda del sacrificio del mismo Jesús, la promesa de

predicación, también predijeron la venida de un salvador.

Dios de bendecir a todo el mundo, la redención y salvación

En la plenitud de los tiempos, Dios envió a Su Hijo, Jesús,

del pecado, se ofrece a todos.

que fue anunciado por los profetas.

55


5

JESUCRISTO Dios hecho hombre

El nombre “Jesús” es la forma griega del nombre hebreo “Josué". Como Josué llevó a los israelitas a la tierra prometida, así Jesús nos lleva al cielo.

La Segunda Persona de la Trinidad se hizo hombre en Jesucristo. Jesús es ambos completamente Dios y Hombre. Vino a salvarnos, para revelarnos la profundidad del amor del Padre por nosotros, y a enseñarnos como ser santos. Él nos permite participar de la propia naturaleza de Dios. 1. ¿Qué significan los nombres refiriéndose a Jesús?

2. ¿Cómo se hizo hombre el Hijo de Dios?

Jesús significa “Dios salva". Expresa la misión de Jesús para

En la anunciación, el ángel Gabriel le dijo a la Virgen María

salvar al pueblo de sus pecados.

que ella concebiría y daría a luz al Hijo de Dios. Concebido por el poder del Espíritu Santo, Jesús, quien es Dios, asumió

Cristo significa “Ungido”, de la palabra griega para el hebreo

su naturaleza humana de la Virgen María. La Iglesia llama al

“Mesías".

misterio de Dios hecho hombre la Encarnación.

Hijo de Dios se refiere a la relación única de Jesús con Dios. En el Antiguo Testamento, el vaso elegido de Dios era denominado el “Hijo de Dios".

3. ¿Cómo explica la Iglesia la Encarnación?

Hijo de Hombre, en algunos contextos, parece enfatizar la

La palabra “Encarnación” significa “hacerse carne". La Segunda Persona de la Trinidad asumió una naturaleza humana y

plena solidaridad de Jesús con la humanidad. En otros contextos, se puede referir, ilógicamente, a la divinidad de Jesús.

nació de la Virgen María, con un cuerpo y un alma como no-

En Daniel 7, leemos de la figura divina llamada “como un hijo

sotros, excepto sin pecado. La Encarnación significa que Jesús

de hombre". Jesús es el Hijo de Dios, el mismo Dios se hizo

es una persona divina con una completa naturaleza divina y

hombre, que venía lejos desde el cielo. Este es el título más

con una completa naturaleza humana. Este misterio gira alre-

frecuentemente aplicado a Jesús en los evangelios.

dedor de tres puntos esenciales.

Señor identifica a Jesús como el Dios del Antiguo Testamento.

Primero, Jesús es una persona divina con una naturaleza divi-

Por respeto, los judíos se contenían de usar el nombre de Dios,

na porque Él es Dios el Hijo, la Segunda Persona de la Trini-

YHWH, revelado a Moisés en el Monte Sinaí, y en su lugar lo

dad. Como la Segunda Persona de la Trinidad, Jesús siempre

llamaban “Adonai”, que significa “Señor".

existió y tiene todos los atributos de Dios.

La Sagrada Familia, Convento de Capuchinos, Córdoba, España

56


DIOS EL HIJO SE HIZO HOMBRE PARA HACERNOS HIJOS DE DIOS, PARTIDARIOS DE LA NATURALEZA DIVINA. Segundo, Jesús es realmente humano y posee una naturaleza

Dios, nosotros podemos estar en comunión con Dios por

humana porque nació de la Virgen María. Él es completa-

medio de Él.

mente humano, pero sin pecado.

El nestorianismo afirma que había dos personas en Jesús, la persona humana que nació de la Virgen María, y la persona

Tercero, las dos naturalezas de Jesús, divina y humana, están

divina que fue la Segunda Persona de la Trinidad. Los nestori-

unidas en la Segunda Persona de la Trinidad. Las naturalezas

anos se niegan a llamar a María la Madre de Dios y sólo la lla-

de Jesús no están juntas, pero Él es completamente divino y

man la Madre de Cristo. En verdad, si Jesús fue dos personas,

completamente humano. Una persona divina, Dios el Hijo,

su muerte humana no nos hubiera redimido. Porque Jesús es

actúa en dos naturalezas. Desde la Encarnación, Jesús ha sido

una persona con dos naturalezas, María es la Madre de Dios.

y siempre será ambos Dios y hombre.

El monofisismo sostiene que la naturaleza humana de Jesús fue incorporada dentro de su divinidad, por lo tanto después de la Encarnación Jesús tuvo solamente una naturaleza que fue una mezcla de sus naturalezas divina y humana o fue sólo una naturaleza divina que anuló su naturaleza humana. En verdad, en ambos casos, sería difícilmente humano. Nosotros creemos que Él era completamente humano y completamente divino.

4. ¿Cuales son algunas opiniones incorrectas de Jesucristo?

El docetismo niega que Jesús tuviera una naturaleza humana. Del latín docere (“parecer”), los docetistas creen que Jesús sólo parece ser humano, pero realmente no era humano, como si Dios se pusiera una humanidad como ropa. En verdad, Jesús es completamente humano. El experimentó el crecer, la humillación, el dolor, el pesar, y la muerte como un hombre.

5. ¿Por qué Dios se hizo hombre?

El arrianismo niega que Jesús sea Dios. El lema arriano, “Hubo

Dios se hizo hombre para reconciliarnos a nosotros los pecadores con Dios. Porque Dios es infinito, nosotros no podem-

un tiempo cuando la Palabra no era”, sugiere que Jesús fue

os compensar nuestros pecados en contra de Él. Al ser Jesús

una criatura que Dios crió y adoptó como Su Hijo. Para los ar-

completamente hombre, Jesús se pudo ofrecer como un rep-

rianos, Jesús no es Dios por naturaleza sino por adopción.

resentante de toda la humanidad. Como Dios, su sacrificio

En verdad, Jesús es completamente Dios, no por adopción,

tiene un valor infinito y repara nuestros pecados.

sino por naturaleza. Porque Jesús es verdaderamente

Dios también se hizo hombre para enseñarnos cuánto Dios nos ama a cada uno de nosotros. Dios tiene un amor infinito por su creación. Jesús expresa por completo el amor de Dios

MÁS INFORMACIÓN

por nosotros a través de su Pasión.

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

Dios se hizo hombre para ser un modelo de santidad y bondad para nosotros. Ya que Jesús es completamente humano, rev-

Nombres de Jesús 430-451 Como Jesús se hizo hombre 461-463, 484-489 Explicar la Encarnación 464-478 Puntos de vista incorrectos de Jesús 465-474 ¿Por qué Dios se hizo hombre? 457-460

eló el modelo de perfección humana en una vida de santidad y virtud. Dios el Hijo se hizo hombre para hacernos hijos de Dios, copartícipes de la naturaleza divina. Por los sacramentos, especialmente el Bautismo, la gracia santificadora es restaurada en nuestra alma y nos hacemos hijos adoptivos de Dios.

57


6

EL MISTERIO PASCUAL La redención de la humanidad

Jesucristo se ofreció a sí mismo como el sacrificio perfecto para hacer propiciación por nuestros pecados en su pasión y muerte. Jesús venció al pecado y a la muerte resucitando de entre los muertos y ascendiendo al cielo. Por medio de su muerte y resurrección, Jesús nos ofreció el perdón de los pecados y una vida nueva fuera del pecado.

Misterio Pascual: la pasión, la muerte, la resurrección, y la ascensión de Jesús, las cuales son todas interconectadas, tanto que son un único misterio profundo.

1. ¿Qué es el Misterio Pascual?

su agonía en el huerto, juicio, flagelación, corona de espinas, cargar su Cruz, la crucifixión, y la muerte en la Cruz.

El Misterio Pascual es la pasión, muerte, resurrección y ascensión de Jesús, que nos salva de nuestros pecados y nos ofrece la redención. La palabra “pascual” viene de un evento del An-

4. ¿Qué significa la muerte de Jesús en la Cruz?

tiguo Testamento llamado la Pascua, durante la cual los Israelitas fueron liberados de la esclavitud egipcia. El Misterio Pas-

La muerte de Jesús no fue un accidente, sino parte del plan de

cual es la Pascua nueva en la que Jesús es el cordero pascual,

salvación de Dios. Jesús cargó todos los pecados del mundo y

ofrecido como el sacrificio que trae la liberación del pecado.

voluntariamente se ofreció a sí mismo en la cruz como sacrificio pascual para poder reconciliarnos con el Padre y por el perdón de nuestros pecados.

2. ¿Cómo se preparó Jesús para su pasión y muerte? Jesús celebró una última cena de Pascua con los apóstoles,

5. ¿Cómo nos redime del pecado el sacrificio de Jesús?

llamada la Última Cena. En la Última Cena, Jesús no ofreció un cordero como un sacrificio, sino en su lugar ofreció su propio

La ofrenda sacrificial de Jesús es el sacrificio perfecto que paga

cuerpo y sangre bajo las apariencias de pan y vino. Transfor-

la deuda que el hombre le debe a Dios. Al pecar nosotros el-

mando la Pascua, Jesús formó una nueva alianza que traería el

egimos la separación de nuestro Dios infinito. Como criaturas

perdón para todos los seres humanos que lo acepten.

finitas, nosotros no podemos hacer enmiendas por nuestros pecados y restaurar nuestra relación con Dios. Jesús se ofrece a sí mismo por nuestro bien como hombre y hace una ofrenda

3. ¿A qué se refiere la pasión de Jesús?

infinita como Dios, que restaura nuestra relación con Dios.

La pasión de Jesús se refiere al sufrimiento espiritual y físi-

Visto de otra manera, en la Pascua, los Israelitas sacrificaban

co que Jesús padeció, desde su agonía en el huerto hasta su

un cordero, lo consumían, y rociaban su sangre en sus puer-

muerte en la cruz. La pasión de Jesús por lo tanto se refiere a

tas. Durante la Última Cena, Jesús transforma esta comida de

La Última Cena de Erasmus Quellinus

58


Pascua al ofrecerse como sacrificio, pidiéndoles a sus discípulos consumirlo, y hacer de su sangre el signo de la nue-

LA PASIÓN DE JESÚS, LA MUERTE, LA RESURRECCIÓN Y LA ASCENSIÓN NOS SALVAN DE NUESTROS PECADOS Y NOS OFRECEN LA REDENCIÓN.

va alianza. Jesús cumple la Pascua al ofrecerse a sí mismo como el cordero pascual para liberar al hombre del cautiverio del pecado. Por su amorosa obediencia al Padre, el sufrimiento de Cristo y su muerte también merecen un derramamiento de gracia que nos sana de los efectos del pecado y nos eleva a compartir la propia vida divina de Dios. La obediencia de Jesús al plan de su Padre borra la desobediencia de Adán y la nuestra pecadora. Por medio de este acto de obediencia en la cruz, Jesús da ejemplo de la perfecta obediencia y nos da la gracia para vivir esta vida de obediencia fuera del pecado.

6. ¿Adónde fueron el alma y cuerpo de Jesús después de su 9. ¿Qué significa que Jesús ascendió al cielo?

muerte?

Cuarenta días después de su resurrección, Jesús ascendió al cielo por su propio poder como Dios. Está sentado a la derecha del Padre perpetuamente ofreciéndose a sí mismo e intercedi-

Después de morir, el cuerpo de Jesús fue sepultado en una tumba. Su alma descendió al reino de los muertos para ofrecer la salvación a aquellos que habían muerto antes que Él. Este

endo en nuestro nombre.

“infierno” no fue el infierno de los condenados, sino la morada de aquellos que murieron antes que Jesús.

10. ¿Cómo el hombre puede ofrecer sus sufrimientos con las obras de Jesús? 7. ¿Cómo sabemos que Jesús resucitó de entre los muertos?

El sufrimiento y muerte de Jesús le da sentido a todo sufrimiento y a la muerte. Así como Jesús nos invita a compartir su victoria en la resurrección, Jesús nos llama a compartir su sufrimiento al tomar nuestra cruz y seguirlo. Al ofrecerle nuestro sufrimiento a Jesús, dejamos que el Espíritu Santo nos configure más en la imagen de Cristo. También participamos en la acción redentora de Cristo uniendo nuestros sufrimiento por el mejoramiento de los demás (cf. Colosenses 1:24).

Sabemos que la resurrección no fue un cuento inventado por los apóstoles porque ellos no tenían nada que ganar. Además, ellos nunca renunciaron a la idea, incluso mientras eran perseguidos y asesinados. La resurrección de Jesús es esencial para la fe cristiana. En su resurrección, el alma de Jesús fue reunida con su cuerpo y transformada del estado de muerte al estado de la gloriosa inmortalidad.

MÁS INFORMACIÓN 8. ¿Cómo la resurrección de Jesús nos restaura a la vida

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

nueva?

El misterio pascual 571, 654 La preparación de Jesús 610-611 La pasión de Jesús 602-605, 612 La muerte de Jesús en la cruz 597-601 Redención del pecado 613-617 Jesús después de su muerte 624-637 La Resurrección 647-658, 683 La Ascensión 659-667 Hacer una ofrenda 617

La resurrección de Jesús muestra que Él es Dios y ha vencido al pecado y a la muerte. Jesús cargó las consecuencias del pecado y experimentó la muerte. Al resucitar de entre los muertos, Él conquistó el pecado y su consecuencia, la muerte. Esto presagia nuestra propia futura resurrección. Jesús nos permite participar en su victoria sobre el pecado y nos ofrece nueva vida en Él. La nueva vida en Cristo es el don de la gracia santificante, haciéndonos hijos adoptivos de Dios.

59


7

EL ESPÍRITU SANTO Inspirador de la fe y las obras

Pentecostés, descrito en Hechos 2, es el día cuando la Iglesia recibió el Espíritu Santo.

Fresco de la Santísima Trinidad por Giovanni Maria Conti de la Cámara

Paráclito: un título del Espíritu Santo, que significa “él quien está llamado a estar con” nosotros.

El Espíritu Santo, la Tercera Persona de la Santísima Trinidad, es el intercambio eterno de amor entre el Padre y el Hijo. El Espíritu Santo reside en nuestra alma en el Bautismo para transformarnos para vivir la vida cristiana.

1. ¿Quién es el Espíritu Santo?

mentos, por los que Él les da la gracia a aquellos que los reciben.

El Espíritu Santo es la Tercera Persona de la Trinidad que procede del Padre y del Hijo. Jesús llamó al Espíritu Santo el

El Espíritu Santo da vida a la Iglesia, la edifica al transformar

Paráclito, o Defensor, para mostrar que el Espíritu Santo es

los corazones de los cristianos. Nosotros también recibimos

enviado para ayudar a todos los cristianos.

los dones del Espíritu Santo para ayudarnos en la difusión del evangelio y a vivirlo.

2. ¿Cuál es la misión del Espíritu Santo? 3. ¿Cuáles son los dones del Espíritu Santo?

Santificación: el proceso en el cual la persona coopera con la gracia de Dios para alejarse del pecado y convertirse en un santo.

Jesús le dio al Espíritu Santo a la Iglesia, para que la Iglesia pueda continuar su misión. El Espíritu Santo continúa la

Los dones del Espíritu Santo nos ayudan a vivir nuestras vidas

misión de Jesús al preservar lo que Jesús enseñó, santifican-

como católicos buenos y fieles. Hay siete dones del Espíritu

do al pueblo a través de los sacramentos, y dándole vida a la

Santo: sabiduría, entendimiento, ciencia, consejo, fortaleza,

Iglesia.

piedad, y temor del Señor (cf. Isaías 11:1-2). La sabiduría es reconocer la verdad revelada de Dios. El entendimiento nos

El Espíritu Santo preserva las enseñanzas de Jesús inspirando

permite sujetar mejor esas verdades. La ciencia nos permite

la Sagrada Escritura, manteniendo la Tradición, y guiando al

juzgar las cosas de acuerdo a las verdades reveladas por Dios.

Magisterio de la Iglesia. El Espíritu Santo hace esto especial-

El consejo nos permite juzgar las acciones correctas. La for-

mente al proteger al papa de enseñar oficialmente el error acerca de la fe y la moral.

taleza, o valor, nos da fuerza en las luchas o momentos de te-

El Espíritu Santo santifica al pueblo a través de los sacra-

Señor nos hace desear el no ofender a Dios.

mor. La piedad nos mueve a amar y servir a Dios. El temor del

60


4. ¿Cuáles son los frutos del Espíritu Santo?

buenas obras. Después Él nos recompensa con una gracia mayor por hacer las buenas obras de Dios y teniendo fe.

Los frutos del Espíritu Santo son los resultados de vivir una vida en tono con el Espíritu Santo que habita dentro de no-

Nosotros no podemos salvarnos a sí mismos. Jesús es el

sotros. Los frutos del Espíritu Santo son la caridad, gozo,

principio, el medio, y el final de nuestra salvación, pero

paz, paciencia, longanimidad, bondad, benignidad, manse-

también quiere que cooperemos con Él, respondiendo a la

dumbre, fidelidad, modestia, continencia, y castidad, (cf.

gracia que nos da, creyendo más profundamente y realizan-

Gálatas 5:22-23).

do buenas obras.

5. ¿Cómo somos salvados?

6. ¿Somos nosotros salvados por la fe sin las obras?

Nosotros no nos podemos salvar a nosotros mismos. Jesús es

No. Nosotros primero somos justificados ante Dios por la fe,

el único que puede salvarnos, y debemos cooperar con Él, a

como el buen ladrón que murió al lado de Jesús. Eso empieza

través del Espíritu Santo, para ser salvados.

el camino de la salvación de cada persona. Entonces, después que tenemos fe, debemos crecer en santidad al hacer buenas

Jesús redimió a toda la humanidad al morir en la cruz y re-

obras. Si nos faltan las buenas obras, no estamos obrando con

sucitar de entre los muertos. La pasión, muerte, resurrección

la gracia de Dios tampoco entregando nuestra voluntad a Dios,

Salvación: el plan de Dios para liberarnos de la esclavitud del pecado y reconciliarnos con Él.

y ascensión de Jesús satisface el castigo debido por nues-

significa que nos falta la fe real y no podemos ser salvados. No

tros pecados y nos mereció la gracia para sanarnos por los

debemos separar la fe de las buenas obras. Como dijo Santia-

efectos del pecado y elevarnos para compartir en la propia

go, “está muerta la fe sin las obras". (Santiago 2:26).

vida divina de Dios y así poder ser salvados. Todo comienza con el Misterio Pascual, cuando Jesús pagó la deuda por nuestros pecados y mereció la gracia para que pudiéramos ser salvados.

7. ¿Podemos perder nuestra salvación?

Jesús nos justifica al darnos esta gracia, la cual es el fruto del

Sí. Esto pasa cuando una persona cae en un pecado grave, llamado pecado mortal. Al cometer un pecado grave, una per-

Misterio Pascual. Él primero nos justifica al darnos el don de

sona rechaza la gracia de Dios. Esa persona necesita buscar el

la fe, en el sacramento del Bautismo. Este es el segundo paso

perdón de Dios en el sacramento de la Reconciliación.

en el camino a la salvación, y Jesús es el único que nos da la fe y nos justifica. El tercer paso es la santificación. Jesús nos santifica por la

8. ¿Cómo respondemos nosotros a la gracia de Dios?

gracia del Espíritu Santo. Por esta gracia, crecemos en santidad al creer en Dios y sus enseñanzas más profundamente

Respondemos a la gracia de Dios a través de la vida de oración,

y haciendo buenas obras con verdadera fe. El Espíritu Santo

actos de penitencia, actos virtuosos como las obras corporales

nos mueve a profundizar la fe y nos da la ayuda para realizar

y de misericordia, y participando en los sacramentos.

MÁS INFORMACIÓN

EL ESPÍRITU SANTO NOS MUEVE A PROFUNDIZAR LA FE Y NOS DA LA AYUDA PARA REALIZAR BUENAS OBRAS.

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Quién es el Espíritu Santo? 687, 691-701 La misión del Espíritu 689-690, 717-739 Dones del Espíritu Santo 200-308 Frutos del Espíritu Santo 1982 ¿Cómo somos salvados? 1987-2005 ¿Fe sin obras? 153-161, 1814-1816 2006-2016 La perdida de la salvación 162

61


8

LA IGLESIA La plenitud de la gracia y la verdad

Jesús fundó una Iglesia que es una, santa, católica, y apostólica. La apostolicidad de la Iglesia sostiene y garantiza que la única Iglesia verdadera puede transmitir las enseñanzas de Jesús, santificarnos, y guiarnos al cielo. 1. ¿Qué es la Iglesia?

La Iglesia es el Cuerpo Místico de Cristo. Todos estamos unidos en una Iglesia por el Espíritu Santo, el alma del cuerpo

La Iglesia es esencialmente una comunión de personas unidas

que es la Iglesia. Jesús es la cabeza, y nosotros componemos

a Dios y unos a otros en Cristo. La Iglesia es una realidad com-

el cuerpo.

pleja que es a la vez visible e invisible, natural y sobrenatural,

La Iglesia es el Templo del Espíritu Santo. El Espíritu Santo

humana y divina. La Iglesia está compuesta por seguidores

habita en los corazones de los fieles; así unidos somos el hog-

de Jesús, que místicamente se unen juntos como cuerpo de

ar, o el templo, del Espíritu Santo.

Cristo, con Jesús como la cabeza. La Iglesia está visiblemente unida por profesar la misma fe, celebrar en común la liturgia y los sacramentos y la obediencia a la autoridad del papa y

4. ¿Cuál es la misión de la Iglesia?

los obispos.

La Iglesia existe para traer a todas las personas la salvación que Jesús ofrece. Continúa la misión de Jesús de la salvación

2. ¿Cómo puede algiuen convertirse en miembro de la

enseñando, gobernando y santificando.

Iglesia? Se convierte en un miembro de la Iglesia y unidos a Cristo me-

5. ¿Dónde encontramos la Iglesia que Jesús fundo?

diante el sacramento del Bautismo.

La Iglesia de Jesucristo subsiste en la Iglesia Católica porque sólo ella es una, santa, católica y apostólica. 3. ¿Qué imágenes expresan lo que es la Iglesia? La Iglesia es el Pueblo de Dios. El primer pueblo elegido de

6. ¿Cómo es la Iglesia una?

Dios eran los judíos. Después de Cristo, todos pueden ser el

La Iglesia es una en su origen, la Iglesia fundada por Jesucris-

pueblo elegido de Dios al entrar en la Iglesia por el Bautismo.

Jesús y los Santos Pedro y Pablo, la Basílica de San Pedro, Ciudad del Vaticano

62


Iglesia sobre los doce apóstoles. Jesús dio a los doce apóstoles la misión de continuar a su misión a través de la Iglesia. Por otra parte, la enseñanza de la Iglesia viene de la predicación y los escritos de los apóstoles, conservados en las Escrituras y la Tradición. Por último, su estructura viene de los apóstoles. Je-

to. Otras ccomunidades están fundadas por teólogos o predicadores, pero Jesús es el único fundador de la Iglesia Católica. La Iglesia sostiene y preserva la única verdadera fe de Jesucristo. Los miembros de la Iglesia tienen todos la misma fe preservada por la Iglesia, la fe enseñada a nosotros por Jesús.

sucristo dio a los apóstoles autoridad para gobernar, enseñar y santificar. Los apóstoles ordenaron obispos y sacerdotes para ser sus sucesores. Cada obispo y sacerdote pueden remontar su ordenación directamente a los mismos apóstoles.

La Iglesia es también una en su gobierno. El papa, cabeza visible de la Iglesia, gobierna la Iglesia, como lo hacen los obispos y sacerdotes en unión con él. Por último, la Iglesia es una en su culto, especialmente en la Misa y los sacramentos.

10. ¿Cómo ve la Iglesia Católica otras denominaciones cristianas?

7. ¿Cómo es la Iglesia santa? La Iglesia es santa porque su fundador, Jesucristo, es santo.

Jesucristo estableció una sola Iglesia, que subsiste en la Iglesia Católica. La Iglesia Católica tiene la plenitud de la verdad y los medios de santificación. Otras denominaciones cristianas han salido de la Iglesia de Cristo. Poseen algo de verdad y algunos medios de santificación, como la Escritura y el sacramento del Bautismo. Aun así, rechazan la Tradición y los sacramentos como la Eucaristía y la Orden Sagrado. Aun así, están en distintos estados de comunión imperfecta con la Iglesia fundada por Cristo, que es la Iglesia Católica. Los católicos están llamados a llevar a otros cristianos a la plenitud de la verdad de la fe católica.

Ella tiene una misión santa: de traer salvación al pueblo. La Iglesia posee los sacramentos con los que ella hace al pueblo santo. Por último, la Iglesia es santa porque hay verdadera santidad en sus miembros, los santos. Aunque haya horribles pecadores que también son miembros de la Iglesia, la Iglesia es santa por su fundador, misión, métodos y efectos.

8. ¿Cómo es la Iglesia católica? “Católico” significa “según el todo” o “universal". La Iglesia es católica porque proclama el camino de Jesús, todo y completo. La Iglesia es católica porque Jesús estableció la Iglesia para

11. ¿Cuál es el significado de la declaración de la Iglesia, “Fuera de la Iglesia no hay salvación?”

toda la humanidad. La Iglesia está hecha para todos los hombres y mujeres y se extiende por todo el mundo.

Toda salvación viene de Jesús, la cabeza, a través de la Iglesia, su cuerpo. Jesús no salva a alguien si esa persona sabe que fundó la Iglesia y la rechaza. Rechazar la Iglesia es rechazar a Jesucristo, su fundador. Aquellos que no conocen a Jesús y a su Iglesia a través de la ignorancia invencible serán juzgados según cómo respondieron a lo que sabían de Dios y su gracia. Así, la Iglesia es responsable de salir y proclamar a Jesucristo y su Iglesia a todos.

9. ¿Cómo es la Iglesia apostólica? La Iglesia es apostólica en su origen porque Jesús construyó la

MÁS INFORMACIÓN EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

LA IGLESIA EXISTE PARA TRAER A TODAS LAS PERSONAS LA SALVACIÓN QUE JESÚS OFRECE.

La Iglesia

770-776 781-801, 815 Unirse a la Iglesia 782, 1267-1270 Imágenes de la Iglesia 781-801 La Iglesia de Jesús 811-812 813-816 ¿Una iglesia? ¿Una iglesia Santa? 823-829 ¿Una iglesia católica? 830-831 ¿Una iglesia apostólica? 858-865 Otros cristianos 817-822, 832-838 No hay salvacion fuera de ella 841-856

63


9

MARÍA Y LOS SANTOS Los modelos de la fe

Dios quiere que toda la humanidad viva con amor familiar, en la comunión de los santos. María y los santos ejemplifican la obediencia de fe y amor a Dios y al prójimo.María tuvo un papel importante en la redención como la madre de Dios y continúa su papel como Madre de la Iglesia. 1. ¿Qué es la comunión de los santos?

nosotros, necesitamos modelos a seguir en la fe y la santidad. No adoramos a los santos. Sólo adoramos a Dios. Veneramos

La comunión de los santos es todo el pueblo, vivos y muertos,

a los santos al tener cuadros y estatuas, al igual que tenemos

que son miembros fieles de su Iglesia, el Cuerpo místico de Cristo. Dentro de la comunión de los santos, hay tres grupos:

fotos de familiares, amigos y otros modelos en nuestros hoga-

la Iglesia Militante, la Iglesia Triunfante, y la Iglesia Purgante.

res. Venerar a los santos da honor a Dios, puesto que son obra de sus manos.

La Iglesia Militante, también llamada a la Iglesia peregrina, se refiere a los creyentes de Jesucristo que viven en la tierra. La Iglesia Purgante se refiere a los creyentes de Jesucristo que

3. ¿Los católicos adoran a María?

han muerto y están en el Purgatorio, esperando el Cielo. La Iglesia Triunfante se refiere a los creyentes de Jesucristo que

No. Los católicos honran a María por encima de los demás san-

han muerto y están ahora en el Cielo.

tos por su único testimonio y su papel en la salvación. María, la Madre de Dios, es el mayor ejemplo de santidad y el mayor 2. ¿Por qué los católicos honran los santos?

discípulo de Jesús. Siempre fue obediente y fiel a los mandamientos de Dios. Debido al fiat de María, “Hágase en mí” según

Honramos a los santos por su fiel testimonio de Dios y su Iglesia. Ellos son nuestros modelos espirituales. Así como figuras

el plan de Dios, el Hijo de Dios pudo hacerse hombre, y ella dio

de deportes y miembros de la familia pueden ser modelos para

a luz a Jesucristo.

Mosaico del ábside, Hagia Sofia, Estambul, Turquía

64


Dogma de María Theotokos: María es la madre de Dios, en griego “Theotokos”, que significa “la que dio a luz a Dios". Este dogma fue definido en 431 D.C. en el Concilio de Éfeso.

4. ¿Es realmente María la Madre de Dios?

“hermano” puede también decir “primo” o “pariente". Cuando la Biblia se refiere a los “hermanos”, de Jesús no quiere decir

Sí, María es la Madre de Dios. María dio a luz a Jesús, que es

otros hijos de María, sino a los parientes de Jesús. La verdad

la segunda Persona de la Santísima Trinidad, de acuerdo a su

que María permaneció virgen ha sido siempre enseñada en la

humanidad. Puesto que María es la Madre de Jesús, que es

Iglesia y es una verdad común encontrada en los escritos de la

Dios, ella es llamada la Madre de Dios. Al llamar a María la

Iglesia Primitiva.

madre de Dios, no estamos diciendo que existió antes de Dios. Vemos esto en la Biblia, cuando Isabel saluda a María, diciendo “¿Quién soy yo, para que la madre de mi Señor venga a

7. ¿Ascendió María al cielo? ¿Está ella en el cielo ahora?

visitarme?” (Lucas 1:43).

Sí, María está en el Cielo ahora, sin embargo ella no “ascendió". “Ascender” quiere decir ir por nuestro propio poder.

5. ¿Qué es la Inmaculada Concepción?

María no hizo eso, ya que no tenía su propio poder para trans-

María es la Inmaculada Concepción porque Dios preservó a

portarse ella misma al Cielo. María fue llevada al Cielo por el

María de tener el pecado original desde el primer momento

poder de Dios, así que decimos que ella fue “asunta” al Cielo,

de su concepción. Luego, María actuó con la gracia de Dios

en cuerpo y alma, al final de su vida. Los católicos siempre han

para evitar el cometer cualquier pecado durante su vida. En

creído esto. Una pieza interesante es que no hay evidencia de

la Anunciación, el ángel Gabriel se dirigió a ella como, “Salve,

que haya un sitio de entierro de María. La Iglesia siempre ven-

llena de gracia”, queriendo decir que ella tenía la plenitud de

era los sitios de entierro de los apóstoles y los santos, sin em-

la vida compartida de la gracia de Dios en ella. María no habría

bargo nunca nadie ha dicho venerar la tumba de María porque

tenido la plenitud de la gracia si ella hubiera tenido el pecado

su cuerpo, junto con su alma, fue asunto al cielo.

original o cometido pecado personal.

8. ¿Cuál es la relación de María a la Iglesia?

Dogma de la Virginidad Perpetua: Los católicos creen que María permaneció virgen antes, mientras, y después del nacimiento de Cristo

6. ¿Cómo permaneció virgen María si Jesús tuvo hermanos? María fue una virgen antes, durante, y después del nacimiento

María es nuestra madre espiritual. En la Cruz, Jesús “le dijo a

de Jesús. María permaneció virgen por el resto de su vida y

su madre, ‘Mujer, aquí tienes a tu hijo.’ Luego dijo al discípu-

no tuvo relaciones sexuales, por eso la llamamos “siempre-vir-

lo, ‘Aquí tienes a tu madre’” (Juan 19:26-27). Al estar unidos en

gen". Partes de la Biblia refieren a los hermanos de Jesús, lo

Cristo, María la madre de Jesús se convierte en nuestra madre

cual puede ser confuso. En verdad, la palabra que significa

espiritual, que ora por nosotros y nos cuida.

MÁS INFORMACIÓN

MARÍA Y LOS SANTOS EJEMPLIFICAN LA OBEDIENCIA DE FE Y AMOR A DIOS Y AL PRÓJIMO.

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

Comunion de los Santos ¿Por qué se honra a los santos? ¿Adoramos a María? María, la Madre de Dios Inmaculada Concepcion La virginidad de María La asunción de María María y la Iglesia

946-962 2683-2684 2673-2679 494-495 488-493 496-500 966 967-972

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10

LAS CUATRO POSTRIMERÍAS La vida después de la muerte

Dios quiere la salvación de todos, sin embargo el tiempo para aceptar o rechazar a Dios termina en la muerte. Aquellos que son fieles a la voluntad de Dios vivirán por siempre en el Cielo, mientras que los que rechazan a Dios y hacen el mal permanecerán por siempre en el infierno.

El Juicio Final, Iglesia del Santo Salvador en Chora, Estambul, Turquía

1. ¿Qué es la muerte?

porque es donde estamos unidos con Dios para siempre. En el Cielo no hay maldad, pecado, o tristeza. (Mateo 5:12,18-19)

La muerte es la separación del alma del cuerpo.

4. ¿Cómo es el infierno?

2. ¿Qué es el juicio particular?

Cielo: una unión eterna con Dios para aquellos quien mueren en un estado de gracia y han sido purificados del pecado.

de Dios. Jesús mismo lo llamó un lugar de fuego eterno, siem-

siempre en el cielo o en el infierno. Eso es el juicio particular.

pre ardiendo (Mateo 18:8-9). Algunas personas piensan que los

Dios ofrece la gracia a todos para estar en amistad con Dios.

seres humanos inventaron la idea de un infierno lleno de do-

Cristo nos juzgará por cómo obramos con su gracia y si per-

lor, pero el mismo Jesús nos enseñó este concepto. La gente

manecimos en amistad con Dios fuera del pecado. Aquellos

en el infierno nunca está feliz y es siempre miserable porque

que han obrado con la gracia de Dios y murieron en la amistad

están lejos de Dios. Hay incluso dolor físico en el infierno.

de Dios, en un estado de gracia, vivirán en el cielo. Aquellos que rechazaron la gracia de Dios y murieron lejos de la amistad de Dios, en estado de pecado mortal, irán al infierno. (Lu-

5. ¿Cómo puede un Dios amoroso enviar a la gente al infier-

cas 16:19-31, Hebreos 9:27)

no? Nuestro propósito es darle gloria y alabanza a nuestro crea-

3. ¿Cómo es el cielo?

dor eternamente, sin embargo Dios no nos obliga a hacerlo.

El cielo es el estado de la unión eterna con Dios, que nos da

nos da una elección clara para hacer, ya sea el bien o el mal, y

la felicidad y gozo perfectos. El Cielo es un lugar maravilloso

luego respeta nuestra decisión. Dios no obliga a una persona a

Igualmente, Dios no nos obliga a estar con Él en el Cielo. Él

66

Infierno: una separación eterna de Dios para aquellos quien mueren en pecado mortal.

El infierno es un lugar horrible porque es la separación eterna

Después de la muerte, Cristo juzga si una persona vivirá por


Primero, Jesús reunirá a todas las almas, aquellas en el cielo, infierno, y purgatorio, y juzgará a todos, lo cual es llamado el juicio universal, como lo decimos en el credo, “de nuevo vendrá con gloria para juzgar a vivos y muertos". Esto no es un segundo análisis de nuestras vidas, sino una declaración pública del juicio de cada persona. (Mateo 25:31-46)

DIOS QUIERE LA SALVACIÓN DE TODOS, SIN EMBARGO EL TIEMPO PARA ACEPTAR O RECHAZAR A DIOS TERMINA EN LA MUERTE.

Segundo, Jesús resucitará todos nuestros cuerpos y los reunirá con nuestras almas, como lo decimos en el credo, “creo en la resurrección de los muertos". Nuestros cuerpos resucitados serán diferentes, sin embargo, de los cuerpos que tenemos en la tierra. En el cielo, los cuerpos resucitados estarán en un estado glorioso, como el cuerpo resucitado de Jesús. En el infierno, los cuerpos resucitados compartirán en toda la carga de los efectos del pecado. (1 Corintios 15:51-53, 1 Tesalonicenses 4:16) Tercero, Jesús traerá una nueva creación. Esta nueva creación será diferente de la cual ahora vivimos. Así como el pecado nos ha afectado, también ha afectado a la creación. El pecado no tendrá efecto sobre esta nueva creación, y todo estará unido a Jesús.

entrar al infierno. Más bien, la gente escoge el infierno por sus propios pecados y rechazo de Dios.

6. ¿Qué es el purgatorio? El purgatorio es un estado de purificación temporal para aquellas almas que murieron en la amistad de Dios, en estado de gracia, pero que aún llevan los efectos del pecado. Ya que el Cielo no tiene pecado, pero algunos que mueren en la amistad de Dios tienen algún pecado, ellos deben ser purificados del pecado para entrar al Cielo. El purgatorio es el proceso de purificación. El purgatorio no es una “segunda oportunidad” para evitar el infierno. (2 Macabeos 12:46, Mateo 5:25-26, 1 Corintios 3:15)

9. ¿Cuándo terminará el mundo? Jesús nos dice que nadie conoce la hora en que terminará el mundo (Mateo 24:36).

10. ¿Cree la Iglesia en el rapto? Nosotros no creemos en el rapto. El rapto es la idea que los verdaderos creyentes en Cristo serán llevados al cielo justo antes de un largo periodo de tribulación precedente a la Segunda Venida de Cristo. La idea del rapto fue inventada en el siglo XIX y no es una parte de las enseñanzas de Jesús.

Segunda Venida: el regreso de Jesús al fin del tiempo.

7. ¿Por qué debe una persona ir al purgatorio antes que al Cielo? En el Cielo no hay pecado. Muchos que mueren en amistad con Dios aún llevan los efectos del pecado. Antes de entrar al Cielo y estar en la presencia de Dios, debemos estar completamente purificados de los efectos del pecado. Por lo tanto, es “pagar ahora” o “pagar luego". Ya sea que nos purifiquemos del pecado en la tierra o seremos purificados después de morir en el purgatorio. El purgatorio es un lugar donde Dios nos limpia de los pecados por los cuales no nos separamos por completo durante nuestro tiempo en la tierra. (Ap. 21:27)

MÁS INFORMACIÓN EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Qué es la muerte? 1006-1014 Juicio particular 1021-1022 ¿Cómo es el reino de los cielos? 1023-1029 ¿Cómo es el infierno? 1033-1036 Condenación 1037 ¿Qué es purgatorio? 1030-1032 ¿Por qué se va a purgatorio? 1033 El fin del mundo 1038-1041 988-1004 1042-1050 ¿Cuándo se terminara el mundo? 675-677

8. ¿Qué pasará en el fin del mundo? Como sabemos el mundo terminará en la segunda venida de Jesús. El prometió que vendría otra vez al final del tiempo. Cuando lo haga, tres cosas pasarán: el juicio universal, la resurrección de la carne, y la nueva creación.

67


11

LOS SACRAMENTOS Y LA LITURGIA El canal de la gracia de Dios

A través de la liturgia, el pueblo de Dios puede participar en la vida de Dios y en la obra de redención de Cristo, especialmente en los sacramentos.

Los sacramentos son la base de toda nuestra relación con Dios.

La experiencia de la liturgia mas común es la Misa. Otros sacramentos también son celebrados en la liturgia. La Iglesia tiene un libro de oraciones diarias que es parte de la liturgia, llamado “Liturgia de las Horas."

1. ¿Qué es la Liturgia?

para dar la gracia. Hay tres partes fundamentales de un sacramento. En primer lugar, todos los sacramentos son instituidos

La liturgia es el culto público y organizado de la Iglesia. “Litur-

por Jesucristo, lo que significa que Jesús dio cada sacramento

gia” significa “la obra del pueblo". La Liturgia católica es “la

a la Iglesia. La Iglesia no inventó los sacramentos y no puede

obra del pueblo” en dos maneras. Primero es la obra de Dios

inventar nuevos.

santificando a su pueblo. Segundamente, es el culto divino de Dios hecho por la Iglesia. Dar culto a Dios es el la obra princi-

En segundo lugar, todos los sacramentos tienen signos ex-

pal de la Iglesia.

ternos. Un signo representa algo distinto de sí mismo. Por ejemplo, una sirena significa una emergencia. Cada signo es algo que podemos ver o escuchar que da a conocer algo que

2. ¿Cómo celebra la Iglesia la Liturgia?

no podemos ver o escuchar ahora. Los sacramentos utilizan

La Iglesia celebra la liturgia con oración con palabras y

tales externos muestran la realidad de lo que está sucediendo

signos como agua, aceite, o pan y vino. Estos signos sacramen-

gestos. Ya que somos seres físicos y espirituales, la liturgia

al alma por la gracia dada. Cada sacramento tiene materia y

llama a todos nuestros sentidos. De pie, sentados y de ro-

forma. “Materia” es la sustancia, y “forma” son las palabras

dillas, canto y campanas, incienso y aceite y otras acciones

habladas. Usando el ejemplo del Bautismo, la materia es el

físicas, son elementos que nos atraen por completo al culto

agua vertida sobre la frente del que va a ser bautizado. La for-

espiritual de Dios.

ma son las palabras que dice el ministro: “Yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo".

3. ¿Qué es un sacramento?

En tercer lugar, el signo exterior del sacramento da gracia

Los sacramentos son signos externos instituidos por Jesús

sino que en realidad nos dan la gracia de Dios. En el Bautismo,

para santificar el alma. Los sacramentos no son sólo símbolos,

Fresco interior del monasterio ortodoxo, Kykkos, Chipre

68


por ejemplo, el agua y la oración realmente limpian a la perso-

Navidad: El día de Navidad celebra el nacimiento de Jesucristo

na del pecado. El Bautismo no sólo simboliza la entrada de una

y es siempre el 25 de diciembre. La temporada de Navidad dura

persona en la Iglesia, sino que realmente lo hace un miembro

doce días y termina el 6 de enero, que es la fiesta de la Epifanía.

de la Iglesia.

Tiempo Ordinario: El Tiempo Ordinario se enfoca en la vida de Jesús. Hay dos periodos de Tiempo Ordinario: uno entre la Navidad y la Cuaresma y el otro desde Pentecostés hasta el

4. ¿Cuáles son los diferentes sacramentos?

Adviento.

Hay siete sacramentos: Bautismo, Eucaristía (Sagrada Comu-

Cuaresma: La Cuaresma es un periodo de cuarenta días de

nión), Confirmación, Reconciliación (Penitencia, Confesión),

preparación para la Pascua, cuando hacemos penitencia para

Matrimonio, Orden Sacerdotal, y Unción de los Enfermos.

acercarnos más a Dios. Durante la Cuaresma, ofrecemos algo como un sacrificio y aumentamos nuestras oraciones y limosnas para crecer en santidad y alejarnos del pecado.

5. ¿Son los sacramentos similar a lo mágico?

Triduo: El Triduo es tres días en que celebramos el Misterio

Los sacramentos no son magia o como mágicos. Los sacra-

Pascual de Jesús: Jueves Santo, Viernes Santo, y Sábado Santo.

mentos son canales para la gracia. Dios ha prometido darnos

El Triduo es el tiempo más importante del año para nosotros

su gracia a través de los signos sacramentales. Los sacramen-

como católicos.

tos darán la gracia siempre y cuando el ministro apropiado realice el sacramento y se usen la materia y forma apropia-

Pascua: El tiempo de Pascua celebra la resurrección de Jesu-

das. Aun así, debemos tener fe para que los sacramentos sean

cristo. Comienza el Domingo de Pascua y dura por cincuenta

fructíferos en nuestras vidas. Dios nos da la gracia en cada

días hasta Pentecostés.

sacramento, sin embargo Dios no fuerza la gracia en un in-

Días de Santos: A lo largo del año litúrgico, celebramos las

dividuo.

fiestas de María y de otros santos. Durante estos tiempos de celebración, recordamos cómo Dios ha obrado en las vidas de María y de los santos.

6. ¿Qué es el año litúrgico? El año litúrgico es la celebración anual de los misterios de nuestra fe. Hay diferentes tiempos a lo largo del año litúrgico

7. ¿Por qué es importante el domingo?

que se enfoca en diferentes periodos de la vida de Cristo. Estos tiempos equilibran alegrías y dolores, fiestas y ayunos.

El domingo es importante debido a que Jesucristo resucitó de

Adviento: El Adviento es el principio del año litúrgico. Es las

cos están obligados a alabar a Dios en la Misa cada domingo.

cuatro semanas antes de Navidad. En Adviento, nos enfocamos

También debemos descansar en domingo y evitar el trabajo

en preparar la venida de Jesús, en Navidad y el fin del tiempo.

innecesario.

entre los muertos en un domingo. Debido a esto, los católi-

MÁS INFORMACIÓN

DIOS NOS DA GRACIA EN CADA SACRAMENTO, SIN EMBARGO DIOS NO OBLIGA LA GRACIA EN UN INDIVIDUO.

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Qué es la liturgia? Celebrando la liturgia ¿Qué es un sacramento?

1066-1070 1146-1152 1086-1087, 1131 1153-1155 1127-1129 Los diferentes sacramentos 1210-1211 ¿Los sacramentos son mágicos? 1122-1226 El año litúrgico 1168-1173 ¿Por qué es importante el domingo? 1163-1167, 2174-2188

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12

EL BAUTISMO Y LA CONFIRMACIÓN Nueva vida en Cristo

El Bautismo nos permite recibir los otros sacramentos.

El Bautismo regenera a una persona como un hijo de Dios al perdonarle su pecado, original y personal, y establece la gracia en el alma. La Confirmación expande las gracias del Bautismo y fortalece la unión de una persona con Cristo y su Iglesia para ser un testigo de la fe. 1. ¿Qué es el sacramento del Bautismo?

ra y adoptándole como un hijo de Dios. Tercero, el Bautismo otorga las virtudes teologales de fe, esperanza y caridad, y los

El Bautismo es el sacramento por el cual somos perdonados de

dones del Espíritu Santo en el alma para ayudar a la persona a

todos los pecados pasados, nos unimos a Cristo por primera

vivir una nueva vida en Cristo y apartarle del pecado. Cuarto,

vez, y entramos en la Iglesia.

incorpora a la persona dentro del Cuerpo Místico de Cristo, la Iglesia. Por último, el Bautismo pone un sello indeleble de Cristo en el alma, llamado “carácter bautismal”, que le marca

2. ¿Cómo es administrado el sacramento del Bautismo?

como pertenencia de Cristo para siempre.

Un ministro bautiza a una persona al derramar agua en la cabeza de la persona mientras dice, “Yo te bautizo en el nom-

4. ¿Por qué es necesario el Bautismo para la salvación?

bre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo". El sacramento es ordinariamente administrado por un obispo, sacerdote, o

Para ser salvados, debemos estar unidos a Dios por su gracia

diácono. En casos de gran necesidad, tales como el peligro de

que habita en nosotros. El único medio ordinario para recibir

muerte, cualquiera puede bautizar.

esta gracia es primero por el sacramento del Bautismo. El Bautismo nos une a Dios por su gracia y luego nos permite recibir los otros sacramentos. Porque debemos estar unidos a Dios

3. ¿Cuáles son los efectos del Bautismo?

para ser salvados, y el bautismo primero nos une a Dios por su gracia, el Bautismo es necesario para la salvación.

El sacramento del Bautismo tiene cinco efectos principales. Primero, el Bautismo quita el pecado original, el pecado per-

Para aquellos que desean el Bautismo, pero mueren antes de

sonal, y el castigo debido por pecar. Segundo, hace a la perso-

recibirlo, la Iglesia enseña la existencia de un Bautismo de de-

na bautizada una nueva creación al darle la gracia santificado-

seo, por el cual la persona recibe la gracia del Bautismo. Para

Fresco de la Natividad, Iglesia de Saint-Sulpice, París, Francia

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9. ¿Cuáles son los efectos de la Confirmación?

PARA SER SALVADOS, DEBEMOS ESTAR UNIDOS A DIOS POR SU GRACIA QUE HABITA EN NOSOTROS.

En la Confirmación, la persona que recibe el sacramento recibe el don completo de la presencia y el poder del Espíritu Santo. La Confirmación aumenta y profundiza la gracia recibida por el Bautismo, nos une más firmemente a Cristo y la Iglesia y fortalece el don del Espíritu Santo. La Confirmación pone un sello indeleble en el alma, como el Bautismo. La Confirmación nos capacita para hacer de nuestra fe en Jesús una parte visible y vibrante de nuestras vidas.

10. ¿Cuáles son las responsabilidades de una persona bautizada y confirmada? Puesto que la Confirmación se basa en la gracia dada en el Bautismo, una persona confirmada debe seguir viviendo sus responsabilidades bautismales. Estas responsabilidades son preservar y fomentar una relación con Dios, alejarse del pecado y crecer en virtud y ayudar a construir el cuerpo de Cristo, la Iglesia.

los niños pequeños que no pueden expresar el deseo por el Bautismo, la Iglesia los eleva a la misericordia de Dios, que quiere que todos sean salvados.

5. ¿Quién puede ser bautizado? Cualquiera que no haya sido ya bautizado.

11. ¿Quién puede ser confirmado?

6. ¿Por qué la Iglesia bautiza a los niños pequeños?

Cualquier cristiano bautizado que ha llegado a la edad de la razón (7 años) se puede confirmar si tiene una fe madura en proporción a su edad. La Confirmación puede ser antes, si el niño está en peligro de muerte.

Mucha gente piensa erróneamente que la Confirmación es como una persona que “confirma” su fe en Cristo, como si el Bautismo no fuera suficiente. En verdad, la Confirmación es el sacramento en el cual Cristo confirma, o fortalece, a nosotros.

La Iglesia bautiza niños pequeños, incluso infantes porque todos nacemos fuera de la gracia de Dios por el pecado original. La Iglesia quiere que todos se salven y estén con Dios, por lo tanto bautiza a los niños para traerlos a la gracia y amistad de Dios.

12. ¿Qué es un padrino? Los padrinos ofrecen ayuda espiritual durante el tiempo de preparación y después de la recepción de los sacramentos.

7. ¿Qué es el sacramento de la Confirmación? Confirmación significa “fortalecer". Es el sacramento por el cual Cristo nos fortalece, no es simplemente un sacramento para confirmar nuestra fe en Él. La Confirmación es el sacramento que perfecciona las gracias del Bautismo y fortalece la unión con el Cuerpo Místico de Cristo, la Iglesia. La Confirmación también da la gracia para ser un testigo público de Cristo a los demás, por ambos compartir y defender la fe en palabra y hecho. La Iglesia ve una conexión entre la Confirmación y la efusión del Espíritu Santo en Pentecostés.

MÁS INFORMACIÓN EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Cómo es alguien bautizado? Efectos del Bautismo ¿Por qué es necesario el Bautismo? Detalles del Bautismo

1219-1245, 1256 1262-1274

1257-1261 1246-1255 1250, 1282 ¿Cómo es alguien confirmado? 1290-1301 1312-1314 Efectos de la Confirmación 1302-1305 ¿Quién puede ser confirmado? 1306-1311

8. ¿Cómo es administrada la Confirmación? La Confirmación es administrada por un obispo, o algunas veces por un sacerdote, por la imposición de manos y la unción de la frente con el óleo sagrado, mientras dice, “Recibe por esta señal el don del Espíritu Santo".

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13

LA EUCARISTÍA El Cuerpo y Sangre de Jesús

La Eucaristía es la ofrenda sacrificial del Cuerpo y Sangre de Jesús bajo la forma de pan y vino. La Eucaristía es fuente y culmen de nuestra vida cristiana. Al recibir la Eucaristía, consumimos el Cuerpo y Sangre de Jesús para tener vida eterna.

Fresco de Jesús y la misa, All Saints Church, Londres, Gran Bretaña

Eucaristía: el cuerpo, la sangre, el alma, y la divinidad de Jesucristo, bajo la apariencia de pan y vino.

1. ¿Qué es el sacramento de la Sagrada Eucaristía?

dero como sacrificio, sino que en su lugar ofreció su propio Cuerpo y Sangre para ser consumidos.

La Sagrada Eucaristía es la ofrenda sacrificial del cuerpo, sangre, alma y divinidad de Jesús, aunque bajo las apariencias de pan y vino.

3. ¿Dónde más habló Jesús de la Eucaristía? En Juan 6, Jesús predijo el sacramento de la Eucaristía y la

2. ¿Cuándo instituyó Jesucristo la Sagrada Eucaristía?

necesidad de comer su Cuerpo y Sangre para tener la vida eterna. Él se llamó a sí Mismo “el Pan de Vida” y dijo que su Cuerpo

Jesucristo instituyó la Sagrada Eucaristía en la Última Cena.

es verdadera comida y su Sangre verdadera bebida. A muchos

Tomó pan y dijo, “Tomen y coman, todos de él porque esto es

de sus discípulos les fue difícil aceptar esta enseñanza y ya

Mi Cuerpo que será entregado por ustedes". Jesús luego tomó

no lo siguieron. Los apóstoles tenían una gran fe y aceptaron

el vino y dijo, “Tomen y beban todos de él, este es el cáliz de Mi

la enseñanza de Jesús aunque no la entendían por completo.

Sangre. Hagan esto en conmemoración mía". La Última Cena fue una celebración de la Pascua, una comida anual que los judíos comían para recordar cuando Dios los

4. ¿Cómo está Jesús presente en la Eucaristía?

liberó de la esclavitud en Egipto. En la primera Pascua, Dios le dijo a los Israelitas que sacrificaran un cordero, lo comieran,

La presencia de Jesús en la Eucaristía es diferente a su presen-

y rociaran los umbrales de sus puertas con su sangre. Cuando

cia en cualquier otro lugar. Jesús está en verdad, realmente y

Jesús celebró la Pascua en la Última Cena, no ofreció un cor-

substancialmente presente en la Eucaristía. El pan y vino son

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8. ¿Quién puede recibir la Eucaristía?

transformados en el Cuerpo y Sangre, Alma y Divinidad de Jesús. No sólo está simbólicamente presente en la Eucaristía,

Solamente los católicos bautizados en comunión con la Igle-

sino realmente presente.

sia, que hayan ayunado por una hora, y recibido la absolución por cualquier pecado mortal que hayan cometido, pueden recibir la Sagrada Eucaristía. Esto es porque debemos estar en

5. ¿Quién puede consagrar el sacramento de la Eucaristía?

un estado de gracia para recibir la Sagrada Eucaristía y porque al recibir la Eucaristía, estamos profesando creer todo lo que

Solamente los obispos y sacerdotes. Accidente: los aspectos de un objeto que aparecen a los sentidos.

Sustancia: lo que un objeto es.

cree la Iglesia Católica. 6. ¿Cómo se convierten el pan y el vino en el Cuerpo y Sangre de Jesucristo?

9. ¿Cómo recibimos la Eucaristía?

Para explicar esto usamos el término transubstanciación, de

Cuando nos presentamos a recibir la Santa Comunión, primero nos inclinamos en reverencia. El ministro dice, “El Cuerpo

“trans”, que significa “cambiar”, y “substancia". Jesús obra a

de Cristo”, y respondemos, “Amén". La mejor manera de rec-

través del sacerdote o el obispo para cambiar la substancia de

ibir el Cuerpo de Cristo es abriendo enseguida nuestra boca y

pan y vino en su Cuerpo y su Sangre. Esto sucede cuando el

sacando la lengua, permitiéndole al ministro poner la Eucar-

sacerdote u obispo dice las palabras de consagración, que son

istía directamente en nuestra lengua. También se nos permite

“Esto es mi Cuerpo... Este es el cáliz de mi Sangre".

estirar nuestras manos, con las palmas hacia arriba, una encima de la otra y dejando que el ministro ponga la Eucaristía en nuestra mano, luego inmediatamente poner la Sagrada Eucar-

7. ¿Está Jesucristo completamente presente en ambos la

istía en nuestra boca en frente del ministro.

hostia y el cáliz?

Si decidimos recibir la Preciosa Sangre, nos inclinamos en rev-

Sí. Jesucristo está completamente presente en la hostia y el

erencia ante ella. El ministro dice, “La Sangre de Cristo”, y

cáliz, “cuerpo, sangre, alma y divinidad". Cristo es un ser in-

respondemos, “Amén". El ministro luego nos da el cáliz de la

divisible, así que cuando el pan es convertido en su Cuerpo, el

Preciosa Sangre, y tomamos un sorbo pequeño. Luego le de-

resto de su ser sigue, incluyendo su sangre, alma y divinidad.

volvemos el cáliz el ministro.

Similarmente, cuando el vino es convertido en su Sangre, el resto de su ser sigue, cuerpo, alma y divinidad. Esto es llamado la doctrina de la concomitancia. Por lo tanto cuando recibimos

10. ¿Cuáles son los efectos de recibir la Eucaristía?

la Eucaristía bajo la apariencia de pan en la hostia o bajo la apariencia de vino en el cáliz, recibimos a Cristo en su plen-

Al recibir la Eucaristía, recibimos al mismo Cristo. Al hacer-

itud.

lo, la memoria de la pasión de Cristo es renovada, el alma es llenada de gracia, y una promesa de la gloria futura es dada a nosotros.

MÁS INFORMACIÓN EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

11. ¿Qué es la adoración Eucarística?

¿Qué es la Santa Eucaristía? 1322-1323 ¿Cuándo fue instituida? 1323, 1324 1337-1340 Jesús habla de la Eucaristía 1335-1336 ¿Cómo está Jesús presente? 1373-1377 Consagrar el sacramento 1348 La transubstanciación 1353 Recibir la Eucaristía 1390 Efectos de la Eucaristía 1391-1401 Adoración eucarística 1378-1381

La Eucaristía está siempre guardada en una caja especial llamada tabernáculo, con una vela roja cerca de ella para recordarnos la presencia de la Eucaristía. A veces la Eucaristía será puesta en un receptáculo adornado en un altar llamado custodia, así podemos mirarla directamente. La adoración eucarística es la adoración de Jesús en la Eucaristía, ya sea en el tabernáculo o más especialmente cuando está expuesto para adoración en una custodia en el altar. Nosotros debemos visitar con frecuencia a nuestro Señor en la Eucaristía con oración y adoración.

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14

LA MISA La comida sacrificial de Jesús

La Misa es la celebración de la Eucaristía. En la Misa, el Misterio Pascual de Jesús es hecho presente en una comida sacrificial. 1. ¿Qué es la Misa?

ericordia. Luego leemos del Antiguo Testamento, un salmo, cartas del nuevo Testamento, y los Evangelios. Después de las

La Misa es el culto comunitario de los católicos, cuando el

lecturas, el sacerdote o diácono da una homilía. Una homilía

sacerdote hace, o consagra la Eucaristía. Es la re-present-

es la plática de enseñanza que explica las lecturas y las aplica a

ación del sacrificio de Cristo, para que podamos participar

nuestras vidas, ayudándonos a conocer nuestra fe y seguir los

en su sacrificio.

mandamientos de Cristo. Siguiendo la homilía, profesamos nuestra fe al decir el credo y luego ofrecer intercesiones generales por los necesitados.

2. ¿Dónde y cuándo fue la primera Misa? En la Última Cena, en Jerusalén, la noche antes que Cristo

5. ¿Qué es la Liturgia de la Eucaristía?

fuera crucificado.

La Liturgia de la Eucaristía es la parte de la Misa en la que el pan y el vino son transformados en el Cuerpo y la Sangre de 3. ¿Cómo está estructurada la Misa?

Jesucristo. Primero, el pan y el vino son preparados en el al-

La Misa está dividida en dos partes principales: la Liturgia de

cual él consagra la Eucaristía. Eso es cuando él hace el pan y el

la Palabra y la Liturgia de la Eucaristía. Esta estructura básica de

vino convertirse en el Cuerpo y Sangre de Cristo. Por último,

la Misa ha sido preservada a lo largo de la historia de la Iglesia.

los ministros distribuyen la Eucaristía en la Santa Comunión.

4. ¿Qué pasa en la Liturgia de la Palabra?

6. ¿Cómo es la Misa el mismo sacrificio que el de la Cruz?

La Liturgia de la Palabra empieza con el acto penitencial, en el

La Misa es el mismo sacrificio que el de la cruz porque la of-

que confesamos que somos pecadores y le pedimos a Dios mis-

renda y el sacerdote son el mismo, Jesucristo. Encima de eso

tar. Luego, el sacerdote reza la Plegaria Eucarística, durante la

Cordero de Dios, detalle del Altar de Gante, de Hubert y Jan van Eyck

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9. ¿Qué es la Santa Comunión? La Santa Comunión es cuando recibimos el Cuerpo y la Sangre

LA MISA ES LA RE-PRESENTACIÓN DEL SACRIFICIO DE CRISTO, A PARA QUE PODAMOS PARTICIPAR EN SU SACRIFICIO.

de Cristo. Viene después de la Plegaria Eucarística. Es el momento más sagrado en la vida de cada católico.

10. ¿Cómo nos debemos preparar para recibir la Santa Comunión? Primero debemos examinar nuestra consciencia para determinar si hemos cometido algún pecado mortal que nos separe de Dios. También debemos enfocar toda nuestra atención en Jesús en la Eucaristía, con fe firme, esperanza, y amor.

11. ¿Qué debemos hacer después de recibir la Santa Comunión? Debemos regresar a nuestro asiento y arrodillarnos en

el propósito para el cual se ofrece el sacrificio de la Misa es el

oración. Este es el momento más importante de oración, por

mismo que el sacrificio de la cruz. En la cruz, Jesús actuaba

lo tanto debemos evitar cualquier cosa que pueda distraer-

como sacerdote y se ofreció como víctima expiatoria por nues-

nos. Debemos darle gracias a Jesús por su regalo de sí mismo

tros pecados en la sangrienta crucifixión. En la Misa, el sacer-

a nosotros en la Santa Comunión. Debemos de hablar con Él

dote actúa en la persona de Cristo, ofreciendo como sacrificio

íntimamente y con gran amor y devoción. Si cantamos un can-

a Dios el Cuerpo y Sangre de Jesucristo bajo la apariencia de

to, podemos unirnos cantando con los demás para que unidos

pan y vino.

podamos agradecer a Dios por su don de la Sagrada Eucaristía.

7. ¿Qué es el ofertorio?

12. ¿Con qué frecuencia deben los Católicos ir a Misa?

El ofertorio es cuando el pan y el vino son preparados en el

Al menos que sea impedido por enfermedad, circunstancias peligrosas, o distancia extrema de un Iglesia, se les requiere

altar y se hace la colecta. La Iglesia ofrece el pan y el vino, que

a los católicos asistir a Misa cada domingo y días de precepto.

serán transformados en el Cuerpo y Sangre de Cristo. La colec-

Este es uno de los diez mandamientos y un precepto de la Igle-

ta es hecha para ser el sacrificio del tiempo, talentos y tesoros

sia. Es extremadamente importante. Ignorar esta obligación y

de los fieles. El dinero es usado por la Iglesia para servir a la

faltar a Misa sin una causa es pecado.

parroquia y ayudar a los pobres.

MÁS INFORMACIÓN

8. ¿Qué es la Plegaria Eucarística?

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

La Plegaria Eucarística es la oración del sacerdote en medio

Estructura de la misa Liturgia de la Palabra Liturgia de la Eucaristía

de la Liturgia de la Eucaristía. Consiste de oraciones de adoración, acción de gracias, satisfacción, e intercesión. La parte más importante de la Plegaria Eucarística está en medio,

El sacrificio de la Misa El ofertorio La Plegaria Eucarística La Santa Comunión Asistencia a la Misa

cuando el sacerdote consagra el pan y el vino, haciéndolo el Cuerpo y la Sangre de Cristo. Durante la plegaria Eucarística, damos gracias a Dios Padre, a través de Cristo, en el Espíritu Santo por toda la obra de Dios de la creación, redención, y santificación.

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1345-1347 1349 1352-1354 1362-1372 1367 1350-1351 1352-1355 1385-1388 2168-2188


15

LA RECONCILIACIÓN Y LA UNCIÓN El poder sanador de Cristo

Los sacramentos de Reconciliación y Unción de los Enfermos son los sacramentos de sanación. En la Reconciliación, el perdón de Dios fluye a través del sacerdote para reconciliar al pecador con Dios y la Iglesia. La Unción de los Enfermos sana a la persona del pecado y trae consuelo a la persona en peligro de muerte.

Escultura de mármol, Barga Village Cathedral, Toscana, Italia

1. ¿Qué es el sacramento de la Reconciliación?

4. ¿Quién puede administrar el sacramento de la Reconciliación y dar la absolución?

La Reconciliación es la manera en que Dios restaura nuestra relación con Él y nos perdona de nuestros pecados cometi-

Solamente pueden un obispo o un sacerdote.

dos después del Bautismo. También es llamado Confesión o Penitencia. 5. ¿Por qué me debo confesar a un sacerdote? Debemos confesar nuestros pecados a un sacerdote porque

2. ¿Cuándo instituyó Jesús el sacramento de la Reconciliación?

Jesús les dio a los apóstoles y a sus sucesores, los obispos y

Jesús instituyó el sacramento de la Reconciliación después

Juan 20:21-23). Para que el obispo o sacerdote sepan de cuáles

de que Él resucitó de entre los muertos. Jesús sopló sobre los

pecados una persona está arrepentida y busca el perdón, esa

apóstoles, diciendo, “Reciban el Espíritu Santo. Los pecados

persona debe confesar sus pecados al obispo o sacerdote. To-

serán perdonados a los que ustedes se los perdonen, y serán

dos los pecados mortales deben ser confesados en cantidad y

retenidos a los que ustedes se los retengan” (Juan 20:21-23).

tipo a lo mejor de nuestra capacidad.

sacerdotes, el poder de perdonar o retener los pecados (cf.

Jesús les dio a los apóstoles al Espíritu Santo para que perdonen los pecados en su nombre. 6. ¿Puede el sacerdote decirle a alguien más mi confesión? 3. ¿Quién puede recibir el sacramento de la Reconciliación?

No, el sacerdote está atado por el sigilo sacramental de la

Las personas bautizadas que están en edad de razón, estén arre-

razón. Si un sacerdote revela la confesión de alguien, él es ex-

pentidas de sus pecados, y firmemente intenten cambiar su vida.

comulgado de la Iglesia, que sólo puede ser levantada por el

confesión a no revelar la confesión de alguien por cualquier

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11. ¿Cuál es el sacramento de la Unción de los Enfermos?

papa. La Iglesia toma muy seriamente el sigilo sacramental. A los sacerdotes no se les permite revelar a nadie más lo que

La Unción de los Enfermos es el sacramento que fortalece espiritualmente a cualquier enfermo o persona moribunda que lo reciba. Le da la gracia para perseverar en la fe y la esperanza durante las tentaciones que a veces vienen al final de la vida. Si la persona no puede confesar sus pecados, la Unción de los Enfermos le perdona los pecados. Es un sacramento muy poderoso.

usted confiesa, incluso si su vida está en riesgo.

7. ¿Cuál es la diferencia entre un pecado mortal y un pecado venial? Un pecado mortal es un pecado grave o serio cometido con pleno conocimiento de su gravedad y pleno consentimiento.

12. ¿Quién puede recibir el sacramento de Unción de los Enfermos?

El pecado mortal es un pecado grave que destruye la relación de una persona con Dios y quita la gracia santificante del alma.

Cualquier persona bautizada que está gravemente enferma o que está en peligro de muerte por enfermedad o ancianidad.

Después de cometer un pecado mortal, la persona debe ser reconciliada con Dios a través de la Reconciliación. El pecado venial es menor, un pecado menos serio que daña la relación

13. ¿Quién puede administrar el sacramento de la Unción de los Enfermos?

de uno con Dios y debilita la caridad en la vida.

Solamente pueden un obispo o un sacerdote. 8. ¿Por qué se nos asigna una penitencia? 14. ¿Cómo es administrado el sacramento de la Unción de los Enfermos?

Una penitencia es una tarea, usualmente un conjunto de oraciones, asignada al penitente por el sacerdote. La penitencia tiene dos aspectos claves. Primero, nos ayuda a unirnos con

El obispo o sacerdote unge la frente y las manos de la persona enferma mientras ora, “Por esta santa Unción y por su bondadosa misericordia te ayude el Señor con la gracia del Espíritu Santo. Para que, libre de tus pecados, te conceda la salvación y te conforte en tu enfermedad".

Jesús para reparar el error que hemos cometido. Segundo, la penitencia nos ayuda a formar buenos hábitos para salvarnos del daño espiritual del pecado.

MÁS INFORMACIÓN

9. ¿Cuáles son los efectos de la Reconciliación?

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA La Reconciliación perdona los pecados, restaura la gracia en

¿Qué es la Reconciliación? 1422-1424 Jesús instituye la Reconciliación 1441-1442, 1445 Recibir la Reconciliación 1450, 1457 Administrar la Reconciliación 1461-1467 ¿Por qué confesarse con un sacerdote? 1455-1458 El sigilio sacramental de la Confesión 1467 Pecados mortales y veniales 1854-1864 La penitencia 1459-1460 Efectos de la Reconciliación 1468-1470 ¿Qué es unción de los enfermos? 1511-1523 Recibir la unción 1514-1515 Administrando la Unción 1516-1519

el alma, y reconcilia a los pecadores con Jesús y su Iglesia. También da la gracia para ayudar a alguien a enmendar su vida y perseverar sin caer en el pecado.

10. ¿Con qué frecuencia debo ir a la Reconciliación? Se les requiere a los católicos ir al sacramento de Reconciliación al menos una vez al año o después de cometer un pecado mortal. Se nos anima a ir a la Reconciliación al menos una vez al mes, aunque no hayamos cometido pecados mortales. Muchas personas van tan a menudo como cada semana para poder recibir las gracias del sacramento.

77


16

EL ORDEN SAGRADO Siervos de Jesucristo

El Orden Sagrado es un sacramento del ministerio apostólico por cual la misión confiada por Cristo a sus apóstoles continúa siendo ejercida en la Iglesia por la imposición de manos. 1. ¿Qué es el sacramento del Orden Sagrado?

con la catequesis, celebraciones litúrgicas, y cuidado pastoral. Los hombres que estudian para ser sacerdotes son primero

El Orden Sagrado es el sacramento que hace a un hombre un

ordenados como diáconos y son llamados “diáconos transito-

obispo, sacerdote o diácono.

rios". Los diáconos que no se están preparando para ser sacerdotes son llamados “diáconos permanentes". El segundo grado del Orden Sagrado es el presbiterado, o sac-

2. ¿Cuándo instituyó Jesús el sacramento del Orden

erdocio. Un sacerdote actúa in Persona Christi, eso es, en la

Sagrado?

persona de Cristo. Los sacerdotes asisten al obispo a llevar a Jesús instituyó el sacramento del Orden Sagrado en la Última

cabo sus obligaciones al celebrar los sacramentos, gobernan-

Cena cuando les dijo a sus apóstoles que llevaran a cabo su

do en las parroquias, y enseñando la fe.

misión de santificar al mundo con las palabras, “Hagan esto El tercer y más alto grado del Orden Sagrado es el episcopado.

en conmemoración mía".

Los hombres consagrados como obispos reciben la plenitud del Orden Sagrado y son sucesor directos de los apóstoles. Como sucesores de los apóstoles, un obispo continúa la misión

3. ¿Quién puede administrar el sacramento del Orden

de Jesús como sacerdote, profeta, y rey siendo responsable

Sagrado?

por santificar, enseñar, y gobernar al pueblo de su diócesis.

Un obispo puede administrar el Orden Sagrado. 5. ¿Se requiere ser célibe para recibir el sacramento del 4. ¿Cuáles son los grados del Orden Sagrado?

Orden Sagrado?

Hay tres grados del Orden Sagrado: episcopado (obispos),

Los obispos deben ser solteros y célibes. Los sacerdotes tam-

presbiterado (sacerdotes), y diaconado (diáconos). Los hom-

bién deben ser solteros y célibes, excepto en raras circunstan-

bres ordenados como diáconos sirven a la Iglesia al ayudar

cias cuando la Iglesia hace una excepción permitiéndole a un

Fresco de Santos Doctores de la Iglesia, Chiesa di San Dalmazzo, Turín, Italia

78


hombre casado ser ordenado sacerdote. Los diáconos pueden estar casados antes de convertirse en diáconos.

EL PAPA ES EL OBISPO DE ROMA Y EL SUCESOR DIRECTO DEL APÓSTOL PEDRO.

6. ¿Por qué solamente los hombres reciben el Orden Sagrado? Solamente hombres pueden recibir el Orden Sagrado porque Jesús solamente nombró hombres como apóstoles. No es porque es “sólo una tradición". Esta práctica no puede cambiar en el futuro porque viene desde Jesús y los apóstoles.

9. ¿Qué es un papa?

7. ¿Cómo es administrado el Orden Sagrado?

El papa es el obispo de Roma y el sucesor directo del apóstol Pedro. Jesús nombró a Pedro para ser la cabeza de la Iglesia y el líder de los apóstoles (cf. Mateo 16:13-20). Ya que el papa es el sucesor de Pedro, él es la cabeza visible y líder de la Iglesia. Como el sucesor de Pedro, el papa tiene la capacidad para emitir enseñanzas en la fe y la moral que son infalibles, eso es, sin error. Este carisma de infalibilidad no garantiza que el papa vivirá una vida virtuosa o santa, pero que no enseñará errores en temas de la fe y la moral.

Un obispo da el sacramento del Orden Sagrado por la imposición de manos sobre la cabeza del hombre a ser ordenado y pronunciando la oración de ordenación apropiada para el grado especifico del Orden Sagrado.

8. ¿Quién compone la jerarquía de la Iglesia? La jerarquía de la Iglesia está compuesta por obispos, sacerdotes y diáconos. Los obispos y sacerdotes tienen una función

10. ¿Qué es un cardenal?

única en la jerarquía para continuar la misión de Cristo de enseñar, gobernar, y santificar porque ellos actúan en perso-

Un cardenal es un obispo nombrado por el papa para ayudarlo

na de Cristo. Los diáconos asisten en llevar a cabo esta misión.

al servir a la Iglesia universal. En raras circunstancias, un sacerdote puede ser nombrado como un cardenal. Los cardenales eligen al siguiente papa cuando el papa muere o renuncia a su cargo.

Entre la jerarquía de la Iglesia hay rangos diferentes que distinguen las diferentes funciones de los obispos y los sacerdotes dentro de la jerarquía, tales como el papa, los cardenales, y los arzobispos.

11. ¿Qué es un arzobispo? Un arzobispo es un obispo que supervisa su propia diócesis particular y también preside sobre un distrito de otras dióce-

MÁS INFORMACIÓN

sis. Estas otras diócesis aún tienen su propio obispo.

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Quién da el Orden? Grados del Orden El celibato y el Orden ¿Por qué solamente los hombres? Administrar el Orden La jerarquía de la Iglesia El Papa

1575-1576 1569-1571 1562-1568 880-887, 1555-1561 1579-1580

12. ¿Por qué le decimos a un sacerdote Católico “Padre” cuando Jesús dijo, “No llamen padre a ningún hombre?” Jesús dio esta orden como parte de la enseñanza en contra el orgullo espiritual. Él no está hablando en una manera absoluta. En otras partes del Nuevo Testamento, vemos ejemplos de paternidad espiritual, tales como san Pablo se refiere a si mimo como un padre de las Iglesias que él fundó (cf. 1 Corintios 4:14-15, 1 Tesalonicenses 2:11). Nosotros les llamamos a los sacerdotes “Padre” porque ellos comparten en la paternidad espiritual de Dios para nosotros.

1577 1572-1574 874-879 880-892

79


EL SANTO MATRIMONIO Dos se hacen uno El sacramento del Matrimonio es un vínculo indisoluble entre un hombre y una mujer por el bien de cada uno y la procreación y educación de los hijos. Por el sacramento, el amor conyugal representa la relación de Cristo con su Iglesia. Fresco del matrimonio de María y José por Josef Kastner

1. ¿Qué es el sacramento del Santo Matrimonio?

esposo y la esposa y les da la gracia de amarse el uno al otro hasta la muerte y criar a sus hijos en la fe católica.

En el Santo Matrimonio, un hombre bautizado y una mujer bautizada son unidos en una unión de toda la vida, la cual Jesús elevó a la dignidad de un sacramento. Un matrimonio sacra-

5. ¿Puede ser disuelto un matrimonio cristiano por

mental es una señal del amor de Jesús por su Iglesia y da a los

cualquiera?

esposos la gracia de vivir su vida marital y sus deberes en una manera santa.

Un matrimonio cristiano no puede ser disuelto, incluso por el divorcio. El matrimonio es indisoluble y termina solamente cuando uno de los esposos muere.

2. ¿Quién puede recibir el sacramento del Santo Matrimonio? 6. ¿Es una declaración de nulidad un “divorcio Católico?”

Cualquier varón adulto bautizado y mujer adulta bautizada

No. Divorcio significa que hubo un matrimonio que ahora ha

deben seguir las leyes de la Iglesia concernientes al matri-

terminado, mientras que una declaración de nulidad declara

monio, tales como el matrimonio teniendo como testigo a un

que nunca hubo un matrimonio.

ministro aprobado en un edificio aprobado. 7. ¿Se puede separar una pareja de casados? 3. ¿A qué da consentimiento la pareja en el Matrimonio?

Por la seguridad de los esposos o de los hijos, una pareja se

En el Matrimonio, la pareja libremente da su consentimiento

puede separar. Aunque la pareja puede que ya no viva unida o

a darse a sí mismos plenamente el uno al otro en una unión

haber obtenido un divorcio civil, aun así siguen casados.

permanente que es por su propio bien y por la procreación y educación de los hijos hasta la muerte. 8. ¿Están todos llamados a la vida en castidad? 4. ¿Cuál es el efecto del Matrimonio?

Todos los cristianos, solteros, casados, o célibes, son llamados

El Santo Matrimonio establece un vínculo irrompible entre el

capacidad para controlar nuestras pasiones y deseos sexuales.

por Dios a vivir la virtud de la castidad. La castidad nos da la

80

Declaración de nulidad: una declaración de la Iglesia que lo que pareció ser un matrimonio válido en realidad nunca fue un matrimonio.

solteros o sin el voto al celibato pueden casarse. Los católicos


artificialmente a un niño fuera del acto sexual de la relación entre los esposos.

La virtud de la castidad es vivida diversamente en estados diferentes de vida. Los solteros y célibes deben permanecer castos al abstenerse de relaciones sexuales y pensamientos lujuriosos. La gente casada se compromete a castas relaciones maritales solamente con su propio cónyuge. Algunas acciones

13. ¿Qué pueden hacer las parejas para tener mejores esperanza de lograr un embarazo?

son directamente opuestas a la virtud de la castidad y son siempre moralmente erróneas, incluyendo adulterio, mas-

La pareja puede buscar todo el tratamiento médico que asista el acto sexual de la relación para lograr el embarazo. Esto usualmente consiste en el tratamiento hormonal.

turbación, fornicación, pornografía, prostitución, violación, y actos homosexuales.

9. ¿Por qué las relaciones sexuales sólo son entre el contex-

14. ¿Por qué son los actos homosexuales moralmente malos?

to del matrimonio? Las relaciones sexuales físicamente manifiestan lo que la

Los actos homosexuales quitan ambos la unión conyugal y el propósito procreativo de las relaciones sexuales. Aunque es malo para una persona que experimenta la atracción al mismo sexo el actuar según ese deseo, simplemente tener atracción por el mismo sexo no es moralmente malo. Las personas con atracción al mismo sexo también son llamadas a vivir la virtud de la castidad.

pareja prometió en sus votos maritales: un don total, fiel, libre, y fructífero del uno al otro. Las relaciones sexuales son dirigidas naturalmente hacia la unión de los esposos y la procreación de sus hijos, lo cual sólo tiene sentido dentro del matrimonio donde los esposos cada uno promete vivir toda la vida en unión juntos.

15. ¿Por qué la Iglesia no apoya el matrimonio homosexual?

10. ¿Por qué es la contracepción (anticonceptivos) moral-

La Iglesia no apoya el matrimonio homosexual por dos razones. Primero, el matrimonio sólo existe entre un hombre y una mujer. Segundo, la Iglesia no puede abogar para que individuos se unan en cualquier unión que los guíe a actos sexuales inmorales.

mente mala? La anticoncepción (condones, onanismo, pastillas de control prenatal, esterilización, IUDs) es moralmente errónea porque quita el propósito procreativo del acto sexual. La contracepción reemplaza este propósito primordial por puro placer, y el acto sexual es desfigurado. Un acto anticonceptivo viola

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la ley natural y se opone al designio de Dios y propósito del

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

acto sexual.

¿Qué es el Santo Matrimonio? 1601, 1612-1617 Recibir el Santo Matrimonio 1621-1625 1633-1637 ¿Consintiendo a qué? 1626-1632 Efectos del Santo Matrimonio 1638-1642 Matrimonio indisoluble 1640 ¿Qué es una declaración de nulidad? 1626-1630 Separación de cónyuges 2386 El llamado a la castidad 2348-2359 Sexo solamente dentro del matrimonio 2380-2381 La moralidad de la anticoncepción 2366-2372 Cuántos hijos? 2370-2371 Inseminación artificial y FIV 2376-2377 Ayuda lograr e al embarazo 2378-2379 La moralidad de los actos homosexuales 2357-2359

11. ¿Espera la Iglesia que los padres tengan tantos hijos como les sea posible? A los padres se les permite regular el espacio de sus hijos por razones serias al abstenerse de las relaciones sexuales cuando la mujer es fértil, comúnmente llamado la planificación familiar natural. La Iglesia da a los padres la guía con principios de discernimiento para la regulación de los nacimientos, incluyendo razones serias económicas, sociales, medicas, o psicológicas. Los esposos deben ser generosos y evitar el egoísmo cuando se discierna el espacio entre los hijos.

12. ¿Por qué son la fertilización in vitro (FIV) y la inseminación artificial moralmente malas? La FIV y la inseminación artificial son malas porque conciben

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18

LA VIDA MORAL CRISTIANA Siguiendo a Jesús diariamente

La vida moral cristiana es obrar con la gracia de Dios para conformar nuestros pensamientos, palabras, y acciones a Dios, para que podamos disfrutar la beatitud eterna con Él. Fresco de la Asunción, Iglesia de Saint-Sulpice, París, Francia

1. ¿Por qué tenemos que vivir una buena vida moral?

La cultura moderna confunde la libertad con el libertinaje, es decir, la capacidad de hacer lo que queramos, pero ese es un

Tenemos que vivir una buena vida moral porque Dios nos ha

error. Cuanto más elegimos lo que es bueno, más libres nos

creado para una vida de beatitud y felicidad con Él. Somos

volvemos. Cuanto más elegimos lo que es malo, más somos

creados a la imagen de Dios y tenemos dignidad. Dios nos ha

esclavizados al pecado.

dotado con un alma espiritual, inteligencia y voluntad libre, que nos da la capacidad de amarlo y estar en buena relación con Él. Nuestras acciones fortalecen o debilitan nuestra relación con Dios y así determinan o no si alcanzamos la felicidad

3. ¿Cómo sabemos nosotros cómo actuar o qué bien es-

que deseamos.

coger?

2. ¿Qué es la libertad?

Las leyes morales son las reglas y directrices de Dios nos ha

Dios le dio a cada uno de nosotros una voluntad libre que nos

demos conocer la leyes morales mediante el uso de nuestra

da la capacidad de elegir cómo actuar. Con ese regalo viene

razón, ya que son reconocibles y “está inscrito en nuestros

dado para llevarnos a la bienaventuranza eterna con Él. Po-

gran responsabilidad. Dios nos hace responsables de nuestras

corazones” (Romanos 2:15). Porque la ley moral está inscrita

elecciones.

en la misma naturaleza humana y puede ser conocida por la razón, se llama ley natural. También conocemos las leyes mo-

La verdadera libertad no es la capacidad de elegir lo que queremos. La verdadera libertad es la capacidad de elegir lo que es

rales porque Dios nos las ha revelado, especialmente en los

bueno. Experimentamos la libertad cuando nuestros deseos y

diez mandamientos y las bienaventuranzas, así como en las

pasiones no nos impiden elegir algo bueno.

parábolas de Jesús. Eso se llama ley revelada.

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Los tres elementos del acto moral son objeto, intención, y circunstancia.

Libertad: la capacidad de escoger lo bueno.

Aprendemos lo que es bueno y malo a través de leyes morales.


4. ¿Cómo sabemos cuándo un acto es bueno o malo?

LA VERDADERA LIBERTAD ES LA HABILIDAD DE ELEGIR LO QUE ES BUENO.

Hay tres elementos que determinan si un acto es moralmente correcto o incorrecto. Si cualquier elemento es malo, todo el acto es malo. Los tres deben ser buenos para que todo el acto sea bueno. Primero, hay el objeto del acto. Este es el elemento más importante del acto. El objeto del acto es la acción que elegimos. Hay algunas acciones que son siempre moralmente malas a pesar de nuestras intenciones o las circunstancias alrededor de la acción. Algunas acciones intrínsecamente inmorales serían blasfemia, asesinato o adulterio. Estas nunca están permitidas.

ofensa contra Dios y su voluntad. El pecado afecta nuestra relación con Dios.

Un segundo elemento que hace un acto correcto o no es nuestra

Hay dos tipos de pecado: mortal y venial.

intención. Este es el segundo más importante elemento del

Pecados mortales son pecados graves o serios cometidos con pleno conocimiento y consentimiento. El pecado mortal destruye nuestra relación con Dios y quita la gracia santificadora de nuestras almas. Si cometemos pecado mortal, Dios ya no mora en nosotros por su gracia. Para volver a una relación correcta con Dios, debemos estar reconciliados con Dios mediante el sacramento de la Reconciliación.

acto. Si tenemos malas intenciones, podemos hacer una acción moralmente neutral o buena se convierta en mala. Un ejemplo sería dar a los pobres y necesitados para que otras personas nos alaben. El tercer elemento que determina la moralidad de un acto es las circunstancias que rodean la acción. Las circunstancias pueden aumentar o disminuir la bondad o maldad de un acto.

El pecado venial es un pecado menos serio que daña nuestra relación con Dios y debilita nuestro amor por Él.

5. ¿Qué nos ayuda a actuar moralmente?

El pecado también nos daña a nosotros. La ley moral de Dios nos dirige a la perfección de lo que somos. Cuando pecamos, optamos por ir en contra de lo que nosotros estamos destinados a ser. Esto nos hace menos nosotros mismos y perjudica nuestras relaciones con otras personas.

La gracia de Dios nos ayuda más. Dios nos mueve a actuar bien y hacer el bien. Tenemos que trabajar con su gracia para cumplir su voluntad con nuestra vida y crecer en la santidad. Las virtudes también nos ayudan a actuar moralmente. Las virtudes son disposiciones habituales y firmes para hacer el

7. ¿Qué pasa cuando actuamos bien?

bien y evitar el mal. Las virtudes humanas son virtudes adquiridas por nuestro esfuerzo por hacer buenas acciones

Cuando elegimos lo que es bueno y evitamos el mal, crecemos en la gracia de Dios. Llegamos a ser más santos, y Dios nos

repetidamente con la gracia de Dios. Las virtudes humanas más importantes son prudencia, justicia, fortaleza y templan-

promete una mayor recompensa en el cielo.

za. Dios también nos da las virtudes teologales de fe, esperanza y caridad, que nos dirigen hacia Él.

MÁS INFORMACIÓN

Por último, nuestra conciencia nos ayuda a actuar moral-

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

mente. Nuestra conciencia juzga si una acción particular es buena o mala. Como católicos, debemos formar nuestra

¿Por qué vivir moralmente? ¿Qué es la libertad?

conciencia a través de la ley moral que la Iglesia enseña. Si tenemos una conciencia mal formada, hacemos juicios incorrectos y creemos que el mal es bueno. Tenemos que escuchar

Saber cómo portarse Conocer el bien y el mal Ayudas para actuar moralmente

las enseñanzas de la Iglesia para tener una conciencia bien formada.

6. ¿Qué pasa cuando actuamos inmoralmente?

Actuar inmoralmente

Cuando actuamos inmoralmente, pecamos. El pecado es una

83

1707-1729 1730-1748 1762-1775 1950-1986 1750-1761 1987-2029 1803-1845 1776-1802 1846-1876


21

LA TRADICIÓN DE LA ORACIÓN El hombre conoce a Dios personalmente

La oración es una relación personal con Dios en la cual elevamos el corazón y mente hacia Él. La Iglesia tiene una rica tradición de oración que guía a una profunda relación con Dios.

Varias oraciones católicas son memorizadas o leídas por medio de los libros de oraciones. Por supuesto, las oraciones espontánea o improvisadas pueden ser muy buenas, pero las oraciones memorizadas o escritas nos ayudan encontrar las palabras correctas y entrenar nuestros corazones en el espíritu de la oración.

Fresco de Jesús y María, Colegiata de Santa Maria Assunta, San Gimignano, Italia

1. ¿Qué es la oración?

La oración mental o meditación, es cuando nos esforzamos por entender a Dios y sus misterios con nuestra mente, ofre-

La oración es la elevación de nuestros corazones y mentes ha-

ciéndonos a sí mismos en amor a Él. La Lectio divina es un

cia Dios. En la oración, la relación entre Dios y nosotros crece

ejemplo de la oración mental. Los católicos a menudo unimos

y se fortalece.

la oración vocal a la oración mental, como en el rosario, que nos ayuda a mantenernos atentos.

2. ¿Por qué oramos?

La oración contemplativa es la oración en la cual Dios une

Oramos porque Dios quiere que le alabemos, le demos gra-

oración contemplativa, simplemente miramos a Dios con fe,

cias, y le pidamos lo que necesitamos.

esperanza y caridad, y Él nos atrae a sí mismo. Esta es una

nuestras mentes y corazones con su mente y corazón. En la

forma más avanzada de oración. 3. ¿Cómo oramos? 4. ¿Cómo nos expresamos a nosotros mismos en la oración?

Hay tres tipos básicos de oración: oración vocal, oración men-

Podemos expresarnos en la oración de diferentes maneras a

tal, o meditación, y oración contemplativa.

Dios. Adoramos a Dios alabando y honrando, diciéndole lo

La oración vocal es la oración hablada en voz alta o susurra-

grande que es por todo lo que ha hecho. Expresamos arrepen-

da. La oración vocal puede ser espontánea o memorizada. Las

timiento a Dios por nuestros pecados en actos de contrición.

oraciones memorizadas comunes incluyen el Padre nuestro y

Le damos gracias a Dios por sus bendiciones que nos ha dado,

el Ave María. La forma más elevada de oración pública vocal

sobre todo por su gracia. Le pedimos a Dios por lo que necesi-

es la plegaria litúrgica, especialmente la Misa. La liturgia es la

tamos o deseamos en actos de súplica. Finalmente, oramos

oración vocal de la Iglesia, el Cuerpo de Cristo.

por otros en oraciones de intercesión.

84


EN LA ORACIÓN, LA RELACIÓN ENTRE DIOS Y NOSOTROS CRECE Y SE FORTALECE. 5. ¿Cómo debemos llegar ante Dios en oración?

7. ¿Qué es una devoción?

Debemos orar a Dios con humildad, confianza y perseveran-

Una devoción es una oración no litúrgica que expresa la pie-

cia. Somos criaturas pecadoras, así que comenzamos nuestra

dad de una persona. Las devociones también son llamadas

oración en humildad delante de Dios. Debemos orar con con-

“piedad popular".

fianza, no porque merecemos lo que pidamos, sino porque Dios es generoso, como él dice, “Pidan y se les dará; busquen 8. ¿Cuáles son algunas devociones católicas comunes?

y encontrarán; llamen y se les abrirá” (Mateo 7:7). Debemos perseverar en oración, buscando la gracia que deseamos (cf.

Algunas devociones comunes son la lectio divina, el rosario,

Lucas 18:1-18).

los viacrucis, y las novenas.

Lectio divina es la devoción que se conserva en la Iglesia que

6. ¿Por qué los católicos le rezan a María y a los santos?

nos ayuda a leer la Biblia devotamente. La lectio divina consiste de cuatro etapas: lectio (lectura del texto), meditatio

Así como les pedimos a nuestros amigos y familiares que oren

(meditación en el texto), oratio (respondiendo a Dios acerca

por nosotros, también nosotros les pedimos a María y a los

del texto), y contemplatio (descansar con Dios en el texto). La

santos que intercedan por nosotros. Cuando le pedimos a

lectio divina nos ayuda a devotamente leer un pasaje de la Bib-

nuestros amigos que oren por nosotros, le pedimos a aquel-

lia y reflexionar sobre su significado y su aplicación a nuestra

los que tienen una profunda relación con Dios y no a los que

vida.

les falta una vida de fe o no creen en Dios. Como católicos, le pedimos a María y a los santos, la “nube de testigos” (Hebreos

El rosario es una devoción en la cual se combinan la oración

12:1), que viven con Dios en el cielo que oren por nosotros.

vocal y mental. Oramos oraciones memorizadas: el Padre

Cuando los católicos rezan “a” María y “a” los santos, en real-

nuestro, Ave María y el gloria, mientras meditamos sobre los

idad le estamos pidiendo a María y a los santos orar por y con

misterios de la vida de Cristo. Los misterios del rosario se cen-

nosotros.

tran en el nacimiento, vida, muerte y resurrección de Cristo. El Vía Crucis, es una devoción que se realiza los viernes de Cuaresma. Con el Vía Crucis, meditamos sobre la pasión y

MÁS INFORMACIÓN

muerte de Jesús centrándose en catorce eventos. Espiritual-

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

¿Qué es la oración? Cómo rezar Expresarnos en oración Orar a María y los santos ¿Qué es una devoción? Lectio Divina El Rosario Vía Crucis

mente los fieles caminan y meditan sobre el camino de la pasión de Jesús centrándose en las catorce estaciones. Las

2558-2565 2700-2719 2623-2646 256, 2683-2684 1674-1676 1177, 2708 971, 2678, 2708 1674, 2669

catorce estaciones del Vía Crucis están representadas en las paredes de las iglesias católicas alrededor del mundo. Las novenas son oraciones en grupos de nueve, suele decirse todos durante nueve días. La práctica de rezar durante nueve días viene del ejemplo de la práctica de los apóstoles y María, que oraron nueve días entre la ascensión de Jesús y el envío del Espíritu Santo en Pentecostés.

85


22

EL PECADO Y LA TENTACIÓN Cosas que nos retienen

Fresco de la tentación de Jesús, Iglesia de San Jorge, Amberes, Bélgica

Tipos de pecados: no todos los pecados son de la misma gravedad. Aunque todo pecado ofende a Dios, algunos pecados son peores que otros. La distinción fundamental es entre pecados mortales y pecados veniales.

El pecado es una ofensa al amor de Dios porque hemos escogido ir contra su voluntad. Debido a nuestra naturaleza caída, estamos propensos a pecar. Con la gracia de Dios, podemos perseverar contra la tentación, evitar el pecado, y seguir la voluntad de Dios.

1. ¿Qué es el pecado?

to. Si hemos cometido pecado mortal, debemos ser reconciliados con Dios por el sacramento de Reconciliación. El pecado

El pecado es un acto de omisión en pensamiento, palabra, u

venial es menos serio y no mortal. Los pecados veniales dañan

obra que es contrario a la ley moral de Dios. Cuando pecamos,

nuestra relación con Dios y debilitan la caridad en nuestras vidas.

deliberadamente escogemos para nosotros mismos inferior en vez de sobre Dios y su amor.

3. ¿Cómo nos afecta el pecado? 2. ¿Hay diferentes tipos de pecado?

Debido a que el pecado es una acción en contra de la volun-

Hay dos tipos de pecados: mortal y no mortal (cf. 1 Juan 5:16-

daña nuestra naturaleza humana. El pecado oscurece nuestro

17). La Iglesia llama a estos dos tipos de pecados mortal y ve-

intelecto, debilita nuestra voluntad, y causa desórdenes en

nial. Los pecados mortales son graves o serios, realizados con

nuestras pasiones y apetitos. El pecado también daña nues-

pleno conocimiento de su gravedad y con todo consentimien-

tras relaciones con la sociedad en general; sólo lea las noticias

tad de Dios, va en contra de lo que es mejor para nosotros y

86


pecados capitales, son el orgullo, la avaricia, la envidia, la ira,

EL PECADO OSCURECE NUESTRO INTELECTO, DEBILITA NUESTRA VOLUNTAD, Y CAUSA DESÓRDENES EN NUESTRAS PASIONES Y APETITOS.

la lujuria, la gula y la pereza. Estos son la causa raíz de todos los otros pecados. Los siete pecados mortales son los hábitos y vicios pecaminosos que nos guían a cometer pecados particulares. Los católicos debemos esforzarnos por superar nuestros pecados, y el conocer los siete pecados mortales nos ayuda a ver cómo nuestros pecados se relacionan el uno al otro.

7. ¿Cómo somos perdonados del pecado? Por el pecado mortal, recibimos el perdón de Dios a través del sacramento de la Reconciliación. Para los pecados veniales, buscamos el perdón de Dios al hacer un acto de contrición. Es una buena costumbre confesar nuestros pecados veniales, también, en el sacramento de Reconciliación para fortalecernos y evitarlos en el futuro.

para ejemplos. Si cometemos un pecado, merecemos algún grado de castigo. El pecado mortal nos separa de la gracia de sona muere sin arrepentirse de sus pecados mortales en el sacramento de la Reconciliación, esa persona sufre el castigo

Hay muchas cosas que nos pueden ayudar a escapar del

eterno y la separación de Dios en el infierno.

pecado y la tentación. Primero, tenemos la responsabilidad de estar alejados de la tentación y la ocasión de pecar. Segundo, debemos tener una vida de oración constante, la cual

4. ¿Cuál es la diferencia entre tentación y pecado?

nos puede fortalecer. Tercero, haciendo diario un examen de consciencia antes de acostarnos, recordando nuestro día

El pecado es una ofensa contra Dios. La tentación es algo

para determinar dónde pecamos y cómo evitar esos pecados

que nos induce o inclina a pecar. La tentación no es pecado

el día siguiente. Cuarto, podemos hacer actos penitenciales,

al menos que decidamos seguirla, o al menos que busquemos a propósito la tentación. Como cristianos, debemos evitar la

tales como ayuno y mortificación. Estos actos penitenciales

tentación y ocasiones de pecado.

nos permiten negarnos a nuestros deseos corporales y crecer en auto control. Por último, y más importante, podemos recibir con frecuencia los sacramentos de la Reconciliación y la

5. ¿Cómo somos tentados en el pecado?

Sagrada Comunión. Lo mejor es recibir la Reconciliación al menos una vez al mes.

La tentación viene de tres fuentes: la carne, el mundo, y el demonio. El pecado original nos deja con deseos confusos y desordenados, incluyendo una atracción al pecado, que es llamada con-

MÁS INFORMACIÓN

cupiscencia. La carne, que se refiere a nosotros mismos, nos

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

puede tentar porque ya estamos sufriendo de la atracción al pecado. El mundo, que valora cosas impías, nos puede tentar.

¿Qué es el pecado? Diferentes tipos de pecado Efectos del pecado La tentación de pecar

Del mismo modo, el demonio nos puede sugerir sutilmente pensamientos, palabras y obras pecaminosos.

6. ¿Cuáles son los siete pecados mortales? Los siete pecados mortales, también conocidos como los siete

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1846-1851 1852-1864 1861-1869 402-409 2846-2849

Para evitar el pecado, debemos orar, frecuentar los sacramentos, y evitar cualquier cosa que pueda guiarnos al pecado.

8. ¿Cómo podemos escapar del pecado y la tentación?

Dios y nos hace merecedores del castigo eterno. Si una per-


PROFUNDIZANDO: LA GRACIA La gracia es un favor divino para ayudarnos a vivir de acuerdo a los mandamientos de Dios para alcanzar la vida eterna. La clase de gracia más importante es la gracia santificante, eso es, la vida de Dios morando en nosotros. El vivir en estado de gracia es vital para un católico y es necesaria para entrar en la vida eterna.

Fresco de los santos, Basilica di San Lorenzo, Florencia, Italia

1. ¿Qué es la gracia?

Las gracias sacramentales son gracias propias de los diferentes sacramentos. Todos los sacramentos otorgan gracia

La gracia es el favor libre e inmerecido de Dios dado a una

santificante, pero además, cada una confiere su propia gracia

persona para ayudarle a alcanzar la vida eterna.

sacramental que nos ayuda a cumplir el particular propósito del sacramento. Por ejemplo, además de restaurarnos a un estado de gracia santificante, la Reconciliación otorga gracias

2. ¿Qué clases de gracia hay?

adicionales para ayudarnos a evitar esos pecados en el futuro.

La gracia santificante es la gracia más importante que Dios nos

¡Además, hay gracias de estado, que no deben ser confundidas

da. Es llamada “santificante” porque nos hace santos. Por la

con un estado de gracia! Una gracia de estado es dada a las

gracia santificante, compartimos en la misma naturaleza de

personas para ayudarles a vivir sus responsabilidades como

Dios como hijos de Dios y participamos de la vida divina. La

católicos. Los obispos y sacerdotes, por ejemplo, reciben gra-

gracia santificante es un don habitual, eso es, una disposición

cias particulares para ayudarlos a ser obispos y sacerdotes

estable y permanente para vivir en unión con Dios, siguiendo

santos.

con sus mandamientos. La gracia actual es un movimiento particular de Dios dentro

3. ¿Cómo recibimos la gracia?

de una persona que guía a esa persona a actuar en una manera particular. La gracia actual nos hace actuar según la voluntad

Dios nos da la gracia libremente, primeramente a través de los

de Dios.

sacramentos y la oración.

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4. ¿Cómo nos ayuda la gracia a vivir una vida moral?

LA GRACIA ES EL FAVOR LIBRE E INMERECIDO DE DIOS DADO A UNA PERSONA PARA AYUDARLE A ALCANZAR LA VIDA ETERNA.

La gracia santificante, es la vida de Dios en nosotros que nos hace santos, nos hace tender a seguir sus mandamientos y a vivir una vida moralmente recta. La gracia santificante nos da virtudes de Dios que nos ayudan a vivir una vida moral por amor a Él. La gracia santificante también nos proporciona los dones del Espíritu Santo, sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, piedad y temor de Dios, que nos ayudan aún más a vivir una vida recta moral.

5. ¿Qué significa estar en un estado de gracia (también referido como estar en un estado de gracia santificante)? Una persona en un estado de gracia ha sido bautizada y luego

9. ¿Cuál es el resultado final de una vida moralmente mala

absuelta de todos los pecados mortales cometidos después del

y morir en un estado de pecado?

Bautismo. Estar en un estado de gracia significa estar en la rel-

Vivir una vida mala y morir en estado de pecado, separado de

ación justa con Dios, teniendo la gracia santificante, la vida de

Dios, resulta en vivir eternamente separados de Dios en el

Dios en nosotros para hacernos santos.

infierno.

6. ¿Podemos perder la gracia?

10. ¿Cuál es el resultado final de una vida moralmente buena y morir en un estado de gracia?

Perdemos la gracia santificante al cometer pecado mortal, que nos deja en el estado de pecado, separados de Dios. No debe-

Vivir una buena vida y morir en estado de gracia, unido a Dios,

mos recibir la Santa Comunión en un estado de pecado.

que nos santifica, resulta en vivir eternamente unidos a Dios en el cielo. Porque nuestra felicidad eterna depende si vivimos y morimos en estado de gracia, los católicos debemos orar por

7. ¿Podemos nosotros ganar la gracia?

la gracia a menudo y recibir los sacramentos con frecuencia, especialmente la Reconciliación y la Comunión. Estas son las

La gracia es un don gratis de Dios, no algo que ganamos. No

maneras más seguras y más perfectas en la que permanece-

merecemos el favor de Dios. Es simplemente su regalo. Aun

mos unidos a Dios. Permaneciendo en un estado de gracia me-

así, Dios ha determinado que, si respondemos a su gracia, El

diante la oración y la recepción frecuente de los sacramentos,

aumentará su gracia en nosotros. Eso también es un regalo

podemos estar seguros de que recibimos el mejor regalo de

dado por Dios, no es solamente por nuestro propio proceder.

Dios: la vida eterna.

8. ¿Cómo sabemos si estamos en estado de gracia o estado de pecado (también referido como estar en un estado de

MÁS INFORMACIÓN

pecado mortal)?

EN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATÓLICA

Antes del Bautismo, estamos ciertamente en un estado de

¿Qué es la gracia? Los tipos de gracia ¿Podemos ganarnos la gracia? ¿Un estado de gracia o pecado?

pecado porque hemos heredado el pecado original. Después del bautismo, no podemos estar absolutamente seguros de sí estamos en un estado de gracia o un estado de pecado. No podemos confiar en nuestros sentimientos para determinar si estamos en un estado de gracia. Aun así, podemos tener confianza que estamos en un estado de gracia si hemos confesado nuestros pecados regularmente.

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1996 1997-2000, 2003 2006-2011 2005


APÉNDICE: MATRIMONIO VÁLIDO Y CÓMO IR A LA CONFESIÓN El Proceso del Tribunal (Declaración de Nulidad) 1. ¿Por qué la Iglesia enseña que un matrimonio válido es

5. ¿Por qué la Iglesia requiere que una persona divorci-

para toda la vida y no se puede separar?

ada no católica tenga una declaración de nulidad antes de casarse en la Iglesia Católica?

Es la enseñanza de Jesucristo, encontrada en los evangelios. Jesús enseñó esto porque “al principio” Dios estableció el mat-

Ya que Dios estableció el matrimonio “al principio”, Él lo

rimonio como una unión de toda la vida (Mateo 19:8).

planeó para todos los hombres y mujeres que se casaran. La Iglesia, por lo tanto, supone que todos los matrimonios son válidos y se unen de por vida, sin importar de la religión que son el hombre y la mujer. Solamente con una declaración de

2. ¿Qué se requiere para un matrimonio válido?

nulidad esta suposición puede ser revocada.

Un hombre y una mujer deben estar libres para casarse, no obstruidos por nada, como ya haber estado casados. Deben libremente intercambiar su consentimiento para casarse y ex-

6. ¿Si un matrimonio es declarado nulo, significa que ese

presar su intención de estar casados de por vida, fieles el uno

matrimonio nunca existió?

al otro, y dispuestos a tener hijos. Para los católicos, deben dar su consentimiento ante un ministro propiamente autorizado,

¡Ciertamente que la relación entre la pareja existió, la Iglesia

de acuerdo a la ley de la Iglesia.

no puede cambiar la historia! Los efectos civiles y legales de esa relación aún están allí. Aun, si un matrimonio es declarado nulo, significa que la pareja no fue unida en un matrimonio válido.

3. ¿Qué es una anulación? Una anulación, específicamente, es una “Declaración de Nulidad”, es una declaración de la Iglesia que por alguna(s)

7. ¿Si un matrimonio es declarado nulo, los hijos son con-

razón(es) específica(s) una pareja al tiempo de casarse no con-

siderados ilegítimos?

trajeron de hecho un matrimonio válido. Una anulación no anula el vínculo del matrimonio. No es un divorcio. Al con-

No, la Iglesia, al igual que el gobierno, reconoce la legitimidad

trario, declara que por razones específicas, un matrimonio no

de los hijos cuando la madre y el padre pensaban estaban casa-

ocurrió.

dos cuando los hijos nacieron.

4. ¿Por qué la Iglesia requiere que una persona divorciada

8. ¿Qué implica en el proceso?

tenga una declaración de nulidad antes de casarse en la Iglesia?

Una persona que desea tener un juicio de la Iglesia con-

Debemos respetar todos los lazos de un matrimonio autén-

te. El demandante entrega una petición escrita y da testimo-

tico. Un divorcio civil no cambia la realidad espiritual de un

nio ante el tribunal, que es un tribunal oficial de la Iglesia de

matrimonio válido. El gobierno no puede terminar un vínculo

miembros formados en una diócesis que juzga los asuntos in-

establecido por Dios. Se requiere una declaración de nulidad

ternos legales de la Iglesia. La petición identifica posibles tes-

para determinar si una persona que al parecer tuvo un previo

tigos que pueden testificar acerca de la boda y el matrimonio.

matrimonio de algún tipo, está de hecho, libre para casarse.

La otra persona en el presunto matrimonio, el demandado, es

cerniente a un presunto matrimonio es llamada el demandan-

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localizado para que responda ante el tribunal. El demandado

de una separación matrimonial, es a menudo benéfico para

es bienvenido a participar en el caso, pero no está obligado a

ellos entrar en el proceso. Para muchas personas, escribir su

hacerlo. Después de recibir todos los testimonies, el tribunal

testimonio les permite sanar algunas heridas. Además, ya que

considera el caso y da su dictamen.

no desean volverse a casar ahora, puede que lo deseen en el futuro. En realidad es mejor dejar que la Iglesia examine el caso antes de empezar a buscar otro cónyuge. Buscar casarse

9. ¿Cuánto cuesta el proceso?

después de un divorcio, pero sin una declaración de nulidad,

Ningún caso es rechazado por falta de fondos. Todos tienen

tar la posibilidad por completo. Después de entrar en el pro-

el derecho de que su caso sea escuchado. La Diócesis de Tyler

ceso del tribunal, una persona sabrá si es libre para casarse

pide un pago de $25 y un donativo para ayudar a cubrir los

en el futuro, y si pueden continuar con su vida con mayor paz

costos, si es posible.

en su mente.

10. ¿Si una persona no planea casarse de nuevo, debe esa

11. ¿Cómo empieza alguien el proceso?

es contradictoria al sexto mandamiento, por eso es mejor evi-

persona buscar la declaración de nulidad?

Una persona empieza el proceso hablando con un sacerdote,

Mientras que mucha gente no planea volverse a casar después

que lo guiará a los siguientes pasos a seguir.

Vitral de la Boda de María y José

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Cómo ir a la Confesión Encontrar Fortaleza en el Sacramento Examine su consciencia

Contrición

Reflexione en los pecados que ha cometido desde su última

El sacerdote luego le pedirá que rece un acto de contrición, de-

confesión. Todos los pecados mortales, ambos lo que fue el

mostrando su arrepentimiento por sus pecados. Este necesita

pecado y cuántas veces fue cometido, debe ser confesado. Es

ser rezado en voz alta para que el sacerdote lo escuche. Aquí está un ejemplo:

una buena idea confesar también los pecados veniales. Usted debe estar sinceramente arrepentido por haber ofendido a

¡Señor mío, Jesucristo! Dios y Hombre verdadero, Creador, Padre y Redentor mío; por ser Vos quien sois, Bondad infinita, y porque os amo sobre todas las cosas, me pesa de todo corazón de haberos ofendido; también me pesa porque podéis castigarme con las penas del infierno. Ayudado de vuestra divina gracia propongo firmemente nunca más pecar, confesarme y cumplir la penitencia que me fuere impuesta. Amén.

Dios con sus pecados.

Introducción Cuando llegue ante el sacerdote, empiece al hacer la Señal de la Cruz y diciendo:

En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Amen.

Absolución

Bendígame, Padre, porque he pecado. Mi última confesión fue hace

¡No se pare y salga después de orar, porque la mejor parte está

días/semanas/meses/años. Me arre-

por venir! El sacerdote extenderá su mano dirigiéndose a ust-

piento de los siguientes pecados.

ed y rezará la oración de absolución, que le otorgará el perdón de sus pecados. El dirá:

Confesión

Dios, Padre misericordioso, que reconcilió consigo al mundo por la muerte y la resurrección de su Hijo y derramó el Espíritu Santo para la remisión de los pecados, te conceda, por el ministerio de la Iglesia, el perdón y la paz. Y yo te absuelvo de tus pecados en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo.

Enuncie los pecados por clase y número que los ha cometido desde su última buena confesión. No sea muy generalizado (p.e., “No he sido una buena persona”), sin embargo no se necesitan tampoco muchos detalles. Tenemos que decir los pecados que hemos cometido, pero no necesitamos decir toda

Luego usted responde, “Amén".

la historia de cómo llegó el pecado. Si usted no está seguro si algo es un pecado, pregúntele al sacerdote. El sacerdote no puede leer las mentes, así que si está inseguro o confundido,

Conclusión

solo dígale, y él le ayudará. Cuando termine, diga:

Conclusión

Por estos y por todos mis pecados, estoy arrepentido y le pido al Señor su perdón.

El sacerdote dirá algo como, “Dios te ha liberado de tus pecados. Vete en Paz".

Penitencia El sacerdote le pedirá que haga algo o diga ciertas oraciones

Después de salir

en reparación por sus pecados como una respuesta a la Miser-

No se olvide de hacer su penitencia. Si su penitencia es decir

icordia de Dios. ¡Usted tiene que recordarla y hacerla después

ciertas oraciones, es mejor hacerlo enseguida para que no

de que la confesión termine, así que ponga atención!

se olvide.

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Examen de Conciencia yy ¿He tenido un aborto, aconsejado, o ayudado a alguien más a tener un aborto? yy ¿He intentado un suicidio? yy ¿He tomado parte o aprobado la “muerte misericordiosa” (eutanasia)? yy ¿He estado enojado, impaciente, envidioso, antipático, orgulloso, vengativo, celoso, con odio, perezoso? yy ¿He dado un mal ejemplo por el abuso de drogas, consumo de alcohol en exceso, pleitos, disputas? yy ¿He abusado de mis hijos?

Primer Mandamiento yy ¿He dudado o negado que Dios existe? yy ¿Me he negado a creer lo que Dios nos ha revelado? yy ¿He creído en adivinaciones, horóscopos, sueños, lo oculto, amuletos de buena suerte, cartas del tarot, quiromancia, juego de Cuija, espiritismo, reencarnación? yy ¿He negado mi fe católica? yy ¿He dejado mi fe católica? yy ¿He dado mi tiempo a Dios en oración diaria? yy ¿He amado a Dios con todo mi corazón? yy ¿Me he desesperado o presumido de la misericordia de Dios? yy ¿He tenido dioses falsos en mi vida a los que di mayor atención que a Dios, tales como dinero, profesión, drogas, TV, fama, placer, propiedad, etc.?

Sexto y Noveno Mandamientos yy ¿Me he entretenido voluntariamente con pensamientos o deseos impuros? yy ¿He usado palabras insinuantes o impuras? ¿Dicho historias sucias? ¿Las he escuchado? yy ¿He mirado deliberadamente películas o imagines impuras en TV, videos, obras? ¿O leído deliberadamente materiales impuros? ¿He mirado pornografía? yy ¿He cometido actos impuros conmigo mismo (masturbación)? yy ¿He cometido actos impuros con otros por fornicación (sexo premarital) o adulterio? yy ¿He practicado el control prenatal artificial (p.e. con pastillas, DIU (aparatos), condones, onamismo)? yy ¿Me he casado o aconsejado a alguien casarse fuera de la Iglesia? yy ¿He evitado las ocasiones de impureza? yy ¿He tratado de controlar mis pensamientos? yy ¿He participado en actividades homosexuales? yy ¿He respetado a todos los miembros del sexo opuesto, o pensado de otra gente como objetos? yy ¿Yo o mi cónyuge nos hemos hecho la esterilización? yy ¿He abusado de mis derechos matrimoniales? yy ¿He deseado o codiciado al cónyuge de otra persona?

Segundo Mandamiento yy yy yy yy

¿He blasfemado o insultado a Dios? ¿He tomado el nombre de Dios a la ligera o en vano? ¿He maldecido, o quebrantado alguna promesa o un voto? ¿Me he enojado con Dios?

Tercer Mandamiento yy ¿He faltado a la Misa del domingo o Día de Precepto por mi propia culpa? yy ¿He llegado a Misa a tiempo? ¿Salido temprano? yy ¿He hecho trabajos el domingo que no eran necesarios? yy ¿He apartado el domingo como un día de descanso o día familiar? yy ¿He mostrado reverencia en la presencia de Jesús en el Santísimo Sacramento?

Cuarto Mandamiento yy ¿He desobedecido o faltado al respeto a mis padres o superiores legítimos? yy ¿He descuidado mis deberes con mi cónyuge, hijos o padres? yy ¿He descuidado el dar un buen ejemplo religioso a mi familia? yy ¿He fallado al tomar activamente un interés en la educación religiosa y la formación de mis hijos? yy ¿He fallado al educarme en las verdaderas enseñanzas de la Iglesia? yy ¿He causado escándalo por lo que dicho o hecho, especialmente a los jóvenes? yy ¿He causado que alguien dejara la fe? yy ¿He causado tensiones y peleas en mi familia? yy ¿He cuidado de mis parientes ancianos y enfermizos? yy ¿He dado un día completo de trabajo por un día completo de pago? yy ¿He dado un salario justo a mis trabajadores?

Séptimo y Décimo Mandamientos yy ¿He robado, engañado, ayudado o animado a otros a robar o conservar bienes robados? ¿He restituido bienes robados? yy ¿He cumplido mis contratos; dado o aceptado sobornos; pagado mis facturas; apostado precipitadamente o especulado; privado a mi familia de lo necesario en la vida? yy ¿He desperdiciado tiempo en el trabajo, escuela o en el hogar? yy ¿He envidiado las familias o posesiones de otra gente? yy ¿He hecho de las posesiones materiales el propósito de mi vida?

Octavo Mandamiento yy ¿He mentido? yy ¿He engañado deliberadamente a otros, o perjudicado a otros con mentiras? yy ¿He cometido perjurio? yy ¿He provocado chismes o revelado las culpas o pecados de otros? yy ¿He fallado en conservar secretos que deben ser confidenciales?

Quinto Mandamiento yy ¿He matado o físicamente dañado a alguien?

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Give thanks for dessert. Tyler · 4917 S Broadway Ave. • (903) 504-5366

Catholic East Texas Fall 2018  
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