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Réseau UNESCO/UNITWIN Genre,  égalité  et  autonomisation  des  femmes    

Héritage de  la  réduction  en  esclavage    sur  les   hommes  et  les  femmes  : Cas  de  quelques  pays  d’Afrique  de  l’Ouest

par Aminata  Salamata  Kiello    

       

  Texte  basé  sur  une  communication  préparée  à  Niamey  (Niger),  puis  à  Easton,   Pennsylvania  (USA)  et  Ouagadougou  (Burkina  Faso)  pour  une  Conférence  intitulée  :   Africa  and  the  Diaspora  in  the  New  Millennium,  organisée  par     The  University  of  Missouri-­‐Saint  Louis,  USA      


©Aminata Salamata  Kiello

Publié par  le  Réseau  UNESCO/UNITWIN    sur  l’égalité,  la  culture  et  le  développement  centré  sur  l’humain   à  Boston,  Massachusetts,  USA  :  2015

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Résumé Dans   cet   article   «   Héritage   de   la   réduction   en   esclavage   d'hommes   et   de   femmes   au   XXIème   siècle   »,   l’auteur   examine   l'impact   sexospécifique   de   l’esclavage   moderne   en   Afrique   de   l'Ouest.   Elle   explore   son   impact   sur   le   développement   des   sociétés   Africaines   dans   le   but   d'apporter   sa   contribution   à   la   recherche   de     stratégies   permettant   de   résoudre   ce   problème   important,   mais   rarement   reconnu   et   discuté.   L’analyse   met   l’accent   sur   la   nécessité   d'aborder   franchement   cette   tragédie,   la   mettre   publiquement  sur  le  tapis  et  sensibiliser  le  public  sur  ses  méfaits,  essentiellement  la  stigmatisation  des   personnes  qui  en  sont  victimes  et  le  déni  de  la  réalité  de  son  existence  par  ceux  qui  tirent  bénéfice  de  la   situation   et   par   les   pouvoirs   publics   qui   donc   se   refusent   à   le   prendre   en   compte   au   niveau   politique.   Cela  est  particulièrement  vrai  dans  le  cas  des  femmes,  qui  sont  doublement  assujetties,  et  à  l'intérieur   de   la   structure   familiale   et   dans   la   société.   Elles   sont   sujettes,   dans   certains   cas,   à   d'autres   formes   d'esclavage,   telle   la   pratique   de   la   wahaya,   une   forme   de   concubinage   maître/esclave   qui   est   sans   conséquence   pour   le   maître   et   ne   comporte   que   des   avantages   pour   lui,   car   les   enfants   issus   de   ces   unions  sont  eux  mêmes  des  esclaves.  En  analysant  le  développement  de  ces  pratiques  sous  l'angle  du   genre,   l’auteur   apporte   des   éléments   déterminants   au   plan   socio-­‐économique   et     psychologique.     Elle   mène   ses   lecteurs   des   réalités   de   l'esclavage   à   un   appel   aux   Africains   du   continent,   aux   Afro-­‐ descendants  et  aux  Africains  volontairement  expatriés,  à  s’intéresser  à  ce  drame  pour  son  éradication  le   plus   tôt   possible.   Pour   ce   faire,   elle   suggère   d’opérer   des   changements   dans   les   traditions   et   cultures   Africaines,  d’adopter  des  valeurs  démocratiques  qui  facilitent  l’émancipation  des  populations  asservies.   Ces   changements,   fait-­‐elle   valoir,   doivent   être   enracinés   dans   l'éducation   qu’elle   estime   être   «   le   fondement  de  l'évolution  des  mentalités,  pour  la  transformation  des  conditions  de  vie  des  descendants   d'esclaves   ».   Bien   qu'il   existe   des   barrières   incontestablement   plus   complexes   à   l'éradication   de   l'esclavage  et  au  changement  des  mentalités  qui  le  maintiennent,  l'auteur  montre  qu'un  effort  soutenu   à   ce   niveau   est   impératif   pour   que   le   respect   des   droits   des   humains   et   la   libération   des   femmes   deviennent  une  réalité  en  Afrique.     Introduction   L’esclavage   existe   toujours   de   nos   jours,   en   dépit   des   textes   qui   le   suppriment   officiellement.   Des   esclaves  hommes  et  femmes,  ainsi  que  leurs  progénitures,  restent  la  propriété  à  vie  de  riches  dignitaires   et  hommes  influents,  leurs  maîtres.  Des  rôles  et  tâches  pénibles  qui  affectent  leur  vécu  quotidien  leur   sont  spécifiquement  dévolus.   Le  rôle  des  femmes  est  déterminant  dans  la  lutte  contre  ce  système  inique.  En  effet,    elles  en  assurent  la   pérennité   puisqu’elles   mettent   au   monde   des   enfants   nés   esclaves   et   élevés   à   accepter   ce   statut   qui   perpétue  l’interdit  et  le  déni  de  tout  droit  à  cette  catégorie  de  populations  dans  de  nombreux  pays.  De   nos  jours,  aussi  bien  en  Afrique  que  hors  du  continent,  plusieurs  voix  s’élèvent  et  s’impliquent  dans  le   combat   contre   les   pratiques   esclavagistes.   Je   les   invite   donc   à   mettre   résolument   l’accent   sur   des  

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recherches sur   la   situation   des   femmes   esclaves   et   de   leur   progéniture   et   s’atteler   à   leur     sensibilisation   par  l’éducation.       Mon   objectif   est   d’apporter   ma   contribution   à   l’émancipation   effective   de   cette   tranche   de   la   population  Africaine.  En  effet,  l’esclave  ou  son  (sa)  descendant(e),  reste  muselé(e),  n’est  rien  et  n’a  rien,   même  dans  des  pays  qui  sont  en  porte  à  faux  vis-­‐à-­‐vis  de  leurs  options  pour  un  système  républicain  et   démocratique.   Les   conséquences   dramatiques   de   la   survivance   de   l’esclavage   conduisent   à   des   interdictions  du  droit  de  vote,  et  au  non-­‐accès  aux  professions  dites  «  nobles  »  ou  nouvelles.   Face   à   ce   silence   assourdissant   du   monde   en   général   et   des   autorités   des   pays   concernés   en   particulier,   pour  lever  ces  tabous  et  combattre  ces  injustices,  des  descendants(tes)  d’esclaves  s’organisent  et  même   prennent   des   armes   pour   la   liberté.   Mais,   imprimer   une   prise   de   conscience   sur   l’esclavage   et   ses   séquelles  dans  des  pays  où  l’on  n’ose  pas  en  parler  librement,  par  crainte  d’être  menacé  ou  interpellé,   ou   même   mis   à   l’écart   de   leur   propre   social,   relève   de   la     gageure.   Par   conséquence   des   forces   qui   profitent  de  ce  système  agissent  dans  l’ombre  pour  qu’on  n’en  parle  pas.   Les   données   ci-­‐dessous   émanent   des   travaux   et   enquêtes   réalisés   par   feu   Professeur   Diouldé   Laya   (Sociologue,   Niger)   et   moi-­‐même.   M’appuyant   sur   ces   travaux,   j’ai   tenté   d’analyser   l’héritage   de   l’esclavage  dans  une  approche  genre,  essentiellement  au  Niger,  Burkina  Faso,  Mauritanie,  avec  quelques   incursions  au  Mali  (cf.  Charte  de  Kurunkan  Fuga  définissant  le  rôle  et  la  place  de  la  femme  dans  le  Mali   ancien),   en   Guinée   et   d’autres   pays.   Ma   recherche   a   notamment   porté   sur   les   caractéristiques   de   l’esclavage   en   Afrique,   et   les   raisons   pour   lesquelles   l’esclavage   n’y   a   pas   disparu.   J’ai   essayé   de   comprendre  pourquoi,  en  dépit  des  révoltes  d’esclaves  au  Liptako,  au  Fouta  Toro,  Fouta  Bundu  dans  la   région   de   Nioro   du   Sahel,   l’esclavage   s’y   maintient,   même   s’il   a   évolué   pour   tenter   de   s’adapter   au   nouveau  contexte,  imposé  par  la  colonisation.   Ensuite,  je  me  suis  penchée  sur  le  legs  de  l’esclavage  actuel  sur  les  hommes  et  les  femmes,  le  sort  des   descendants/descendantes,   leurs   conditions   de   vie   actuelles,   leurs   relations   avec   les   maîtres   et   les   descendants   des   maîtres.   Enfin,   j’ai   fait   quelques   suggestions   sur   le   maillage   fructueux   que   les   descendants/descendantes   d’esclaves   peuvent   tisser   avec   les   Afro-­‐descendants   et   les   Africains   volontairement  expatriés,  pour  en  finir  avec  ce  mal.   Selon   le   Professeur   Kadir   Abdelkader   Galy   du   Niger,   «   les   deux   caractéristiques   fondamentales   de   l’esclavage   sont   le   racisme   et   l’inégalité   sociale.   La   société   esclavagiste   se   fonde   sur   la   négation   de   la   dignité  humaine...  L’esclavage  [au  Niger]  est  actif  et  se  déroule  au  grand  jour,  au  vu  et  au  su  de  tout  le   monde  ».  L’Administration  française,  suite  à  une  enquête  faite  en  1904  dans  ses  colonies  du  Dahomey   (actuel   Bénin),   Haute-­‐Volta   (actuel   Burkina   Faso),   Niger,   avait   conclu   dans   un   texte   que   l’esclavage   n’existait   plus.   A   l’analyse,   la   France   autant   que   la   Grande   Bretagne   s’étaient   abritées   derrière   des   considérations   favorables   à   leurs   desseins   à   leur   entrée   en   Afrique   pour   ne   pas   éradiquer   totalement   l’esclavage.  Le  souci  de  ne  pas  beaucoup  dépenser  pour  venir  à  bout  d’un  système  d’exploitation  et  la  

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connivence avec   les   pouvoirs   locaux,   expliquaient   maintes   compromissions.   Le   principal   handicap   est   qu’officiellement,   on   ne   peut   plus   faire   d’enquête   sur   l’esclavage,   alors   qu’en   réalité,   il   persiste.   Il   y   a   non-­‐application  des  textes  et  des  manœuvres  pernicieuses  permettent    de  ne  pas  enrayer  ce  fléau.   I.                               Etat   des   lieux   :   Résultats   issus   des   enquêtes,   de   la   documentation,   de   la   presse   audio-­‐ visuelle  &  radiodiffusée  ;  difficultés   Selon   l’état   des   lieux,   si   l’esclavage   n’est   plus   nié   –   le   tabou   est   enfin   brisé   –   son   ampleur   l’est   davantage.   L’actuel   Chef   de   l’Etat   du   Niger   a   déclaré   en   2012   à   la   télévision   nationale,   que   «   l’esclavage   domestique  et  sexuel  est  une  plaie  pour  le  pays  ».  C’est  là,  une  première,  à  saluer.  En  2008,  lorsqu’une   femme  «  esclave  »  avait  porté  plainte  contre  l’Etat  du  Niger  auprès  de  la  Cour  de  Justice  de  la  CEDEAO   (ECOWAS),  celle-­‐ci    a  fait  juger  l’affaire  au  Niger  et  l’Etat  du  Niger  a  été  condamné  ;  cette  victoire  était   aussi   une   première.   C’est   pourtant   depuis   2003   que   le   Niger   s’était   positivement   distingué   en   se   dotant   d’un  texte  visant  à  bannir  cette  pratique  honteuse  ;  son  application  n’a  pas  suivi. Dans   certains   espaces,   pour   accéder   à   leur   terre   (c’est   une   question   de   propriété),   les   esclaves   ont   régulièrement   défendu,   par   une   lutte   quotidienne   et   violente,   leurs   biens   immobiliers   afin   de   ne   pas   être   éjectés.   Autrement,   leurs   champs   leur   sont   arrachés   et   la   liberté   des   femmes   est   encore   plus   confisquée.   Aujourd’hui,   leurs   descendants   hommes   et   femmes   qui   réussissent   à   avoir   de   l’argent,   rachètent  des  champs  et  des  rizières. Au  Burkina  Faso,  les  séquelles  de  l’esclavage  sont  davantage  visibles  dans  la  zone  du  Sahel,  au  nord  et   aussi  dans  les  cours  des  empereurs  et  chefs  traditionnels  où  certaines  pratiques  n’ont  pas  été  balayées   par   la   Révolution   (1983-­‐87)   qui   avait   pourtant   sévi   en   son   temps,   en   dénonçant   diverses   pratiques   esclavagistes  des  chefferies.  Bien  qu’il  soit  très  peu  question  d’esclavage  et  de  séquelles,  des  chercheurs   Burkinabe  traitent  courageusement  de  la  question  (cf.,  Maurice  Bazémo).  Ce  sont  toutefois  des  cercles   intellectuels,  donc  restreints,  qui  ont  accès  à  leurs  travaux. En   Mauritanie,   des   luttes   quotidiennes   et   de   véritables   plaidoyers   ont   permis   d’aboutir   à   plus   de   visibilité   sur   l’esclavage   et   son   héritage.   Selon   Thierry   Hot,     «   la   persistance   d’un   tel   scandale   au   XXIe   siècle  est  une  honte  pour  l’humanité  toute  entière,  et  pour  les  Africains  en  premier.  Aussi  requiert-­‐il  une   mobilisation   sans   réserve   de   tous,   en   paroles   et   en   actes   »   (2012,   p.   5).   Pourtant   abolie   depuis   1981,   cette  forme  d’asservissement  permet  de  distinguer  les  «  Maures  blancs  ou  Bidhans  »  des  «  Maures  noirs   ou  Haratines  ».  Le  terme  «  Noir  »  équivaudrait  à  «  esclave  »  et  le  statut  social  serait  celui  d’un  chien,   étant  sous  entendu  que  le  propriétaire  d’un  chien  peut  en  faire  ce  qu’il  veut,  même  lui  donner  la  mort   s’il   en   a   envie,   sans   avoir   à   se   justifier.   Des   combats   multiformes   contre   les   pratiques   esclavagistes   se   sont  soldés  par  l’exigence  d’une  application  effective  de  la  loi  de  2007  criminalisant  enfin  l’esclavage. Le   chercheur   s’aperçoit   que   plusieurs   inexactitudes   continuent   à   être   dites   sur   l’esclavage   et   son   héritage   en   Afrique.   Il   est   utile   de   différencier   les   aspects   théoriques,   de   l’étape   actuelle   qui   impose   des   mesures  concrètes  à  prendre,  compte  tenu  de  la  démocratie  occidentale  imposée  (mondialisation)

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William Derman   avait   mené   des   recherches   sur   le   legs   de   l’esclavage   en   Guinée   sous   le   régime   du   Président  Sékou  Touré  :  les  enquêtes  historiques  y  sont  présentement  prises  en  charge  par  le  Professeur   Djibril  Tamsir  Niane  et  son  équipe  de  chercheurs.  Ces  travaux  me  permettent  d’analyser  ce  phénomène,   ainsi   que   son   impact   distinct   sur   les   hommes   et   sur   les   femmes,   sous   les   angles   (1)   économique,   (2)   politique,  (3)  administratif,  (4)  juridique,  (5)  psychologique,  (6)  idéologique.                                I.1.  Au  plan  économique Au   plan   économique,   l’esclavage   et   ses   séquelles   relèvent   d’une   lutte   de   classes   :   les   privilèges   qui   émanent   de   l’esclavage,   doivent   être   maintenus,   d’où   les   stratégies   les   plus   contradictoires   pour   ne   même  pas  révéler  le  système,  à  plus  forte  raison  le  combattre  efficacement.  Qu’il  s’agisse  d’agriculture   ou  de  commerce,  l’esclave,  son  descendant  et  surtout  sa  descendante,  n’ont  pas  de  repos.  La  limite  de   l’exploitation  est  directement  négociée  entre  le  travailleur  et  le  maître  :  la  caste  des  maîtres  possède  le   travailleur  (pudiquement  appelé  «  paysan  »  à  cause  du  travail  de  celui-­‐ci).  Le  «  paysan  »  a  le  droit  d’avoir   un   champ   personnel,   mis   à   sa   disposition   et   qu’il   cultive   pour   lui-­‐même.   En   réalité,   cela   présente   le   mérite  pour  la  classe  des  maîtres  de  ne  pas  avoir  à  nourrir  l’esclave.  Mais,  au  bout  de  combien  de  temps   le   «   paysan   »   en   arrive-­‐t-­‐il   là   ?   Assurément   lorsqu’il   a   intégré   le   montage   du   système,   donc   sa   condition   d’exploité   :   c’est   juste   la   nature   des   chaînes   qui   a   changé.   L’exploitation   se   calcule,   après   le   «   domptage   »  et  le  «  passage  au  servage  »  lorsque  le  «  paysan  »  homme,  donne  un  nombre  de  bottes  de  grain  à  la   caste   des   maîtres   et   la   femme,   un   nombre   plus   élevé.   Pour   les   maîtres,   la   femme   coûte   plus   cher   ;   quand   le   maître   perd   un   esclave,   il   perd   simplement   un   géniteur,   mais   quand   il   perd   une   femme,   il   perd   une  reproductrice.  Le  «  captif  »,  en  passant  au  statut  de  servage  (corvéable  et  taillable  à  merci),  est  libre   d’aller  cultiver  où  il  veut,  pourvu  qu’il  paie  la  caste  des  maîtres  (aujourd’hui,  le  chef  de  village,  le  chef  de   canton,   les   descendants   des   familles   esclavagistes).   En   dépit   de   la   libération   de   fait,   les   «   paysans   »,   par   habitude   surtout,   se   complaisent   à   perpétuer   les   dons   aux   familles   des   maîtres.   L’aliénation   est   profondément  enfouie  en  eux.  Ceux  d’entre  eux  qui  réagissent,  deviennent  individualistes  par  la  force   des  choses.                                I.2.  Au  plan  politique   En  matière  politique,  qui  peut  supprimer  la  chefferie,  puisque  c’est  une  lutte  de  classes  ?  Les  «  paysans  »   pouvaient   comprendre   la   démocratie,   en   même   temps   que   la   chefferie   réduirait   quelque   peu,   son   pouvoir.   Mais   ces   «   paysans   »   sont   intoxiqués   psychologiquement   et   le   chef   est   l’autorité   qu’on   ne   touche   pas   :   les   esclaves   hommes   et   femmes,   sont   même   conditionnés   pour   voter   le   prince.   Les   progressistes  sont  donc  confrontés  à  la  suppression  de  la  chefferie  en  Afrique.  Pour  tout  démocrate,  il   faut  mener  la  lutte  pour  l’égalité  entre  tous  les  citoyens,  pour  le  droit  d’exercer  des  fonctions  (urbaines   surtout).  

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I.3. Au  plan  administratif Au   niveau   administratif,   jadis,   l’Administration   refusait   les   villages   indépendants   aux   esclaves   ;   aujourd’hui,  elle  n’applique  pas  les  textes  et  dispositions  permettant  aux  descendant(e)s  d’esclaves  de   bénéficier   du   même   traitement   que   les   bienheureux   nés   du   bon   côté   de   la   barrière   sociale.   En   représailles,   les   descendant(e)s   boycottent   l’Administration   quand   l’occasion   se   présente,   refusent   quelquefois   de   payer   leurs   impôts,   ce   qui   fait   perdre   aux   chefs   des   ristournes   (avec   moins   de   personnes   imposables).  Cette  Administration  héritée  du  colonialisme,  système  à  dessein,  lourd  et  injuste,  surtout   inefficace,   les   Africains   auraient   gagné   à   la   refonder,   mais   elle   est   hélas   un   excellent   recours   pour   régler   les  comptes  aux  descendant(e)s  d’esclaves.                                I.4.  Au  plan  juridique   Au   plan   juridique,   bien   que   l’histoire   ait   laissé   un   grand   nombre   d’actes   d’affranchissement,   l’esclave   et/ou   ses   descendant(e)s,   peinent   à   se   libérer   effectivement.   En   matière   de   genre,   la   pratique   de   la   wahaya,  mérite  une  attention  spéciale  et  des  mesures  plus  vigoureuses  sont  à  appliquer.  L’Association   anti-­‐esclavagiste   Timidria   créée   au   Niger   en   1991,   définit   la   wahaya   comme   «une   fille   ou   femme,   corvéable   a   merci,   qu’achètent   certains   dignitaires   (pour   la   plupart,   des   leaders   religieux   et   hommes   riches  communément  appelés  «  El-­‐Hadji  »).  La  wahaya  est  utilisée  comme  une  main  d’œuvre  gratuite  à   vie   et   pour   satisfaire   à   volonté   aux   assauts   sexuels   du   maître   en   dehors   des   moments   réservés   aux   épouses  légitimes  ».  C’est  une  femme  ‘qui  n’est  pas  de  bonne  naissance,  qui  n’est  pas  franche’,    prise  en   concubinage  (et  non  en  mariage,  alors  que  c’est  humiliant  dans  son  contexte)  ;  elle  est  la  «  non-­‐née  »,   elle   n’a   d’existence   que   si   elle   procrée   pour   les   maîtres   (selon   les   enquêtes   de   Diouldé   et   Kiello).   Vendue,   achetée,   elle   et   ses   descendant(e)s,   appartiennent   à   vie,   jusqu’aujourd’hui,   au   maître   et   à   sa   lignée.  Des  sortes  de  codes  noirs/arabes  règlementent  les  conditions  d’afffranchissement  de  la  wahaya   et  ces  conditions  sont  loin  d’être  accessibles. Il   ressort   de   l’analyse   de   Mahaman   Tidjani   Alou   que   les   dirigeants   de   Timidria,   en   quête   de   citoyenneté,   revendiquent   plus   de   300.000   membres.   Timidria   «   opère   simultanément   par   dénonciation   et   par   action   »,   au   nom   de   «   la   République   pour   tous   »,   «   inscrit   son   discours   sur   l’Etat   de   Droit…   pour   appeler   à   l’application   de   l’ordre   républicain   et   démocratique   sans   distinction   de   région   et   à   tous…,   aux   conventions  internationales  qui  engagent  l’Etat  en  matière  de  droits  de  l’homme  »  (Galy,  2012).  Egalité   et  Fraternité  constituent  son  projet  d’avenir.  La  base  de  données  du  Professeur  Kadir  Abdelkader  Galy   faisait   ressortir   en   2010,   un   total   de   870.363   esclaves   dénombrés   –   chiffre   qu’il   recommande   de   manier   avec  précaution,  selon  chaque  déclaration  (Galy,  2010).  Il  est  choquant  qu’à  ce  jour,  les  Africains  d’un  même  pays,  soient  tantôt  régis  par  un  «  code  coutumie  r»   avec   des   dispositions   archaïques,   tantôt   par   un   code   dit  «   moderne   »   (il   date   de   Napoléon   Bonaparte   !),   créant  une  justice  à  deux  vitesses  et  ouvrant  la  voie  à  d’incroyables  arbitraires.

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I.5. Au  plan  psychologique   L’aspect   psychologique   se   détecte   par   diverses   formes   d’intoxication.   Il   est   savamment   ancré   dans   la   tête  des  esclaves  et/ou  descendant(e)s  que  si  le  maître  les  maudit,  les  conséquences  seront  graves  pour   eux,  ils  tomberont  même  dans  la  déchéance  (rappelons  que  leur  statut  est  identique  à  celui  d’un  chien).   Le  Professeur  Diouldé  Laya  a  fait  enquêter  sur  les  conditions  actuelles  des  descendant(e)s  d’esclaves  au   Niger,  leurs  réactions  et  la  façon  dont  l’enfant  est  éduqué  pour  prendre  la  suite  de  ses  parents.  L’enfant,   fille   comme   garçon,   accompagne   ses   parents   aux   champs,   apprend   les   rapports   entre   maîtres   et   esclaves,   vit   concrètement   sa   situation   dont   il   prend   progressivement   conscience.   Les   conditions   l’inhibent  et  pourtant  il  y  a  des  révoltes,  ce  qui  mérite  réflexion.                                  I.6.  Au  plan  idéologique  Le  volet  idéologique  est  le  plus  difficile  à  cerner.  Il  repose  sur  la    vanité  et  la  suffisance  humaines  et  c’est   pour   cela   que   notre   propos   s’inscrit   dans   le   cadre   plus   général     d’un   monde   en   transformation.   Les   enquêtes  sur  l’avenir  des  esclaves  et/ou  descendant(e)s  révèlent  qu’ils  continuent  à  ne  même  pas  être   visibles  :  la  majorité  des  citoyens  ne  sait  pas  qu’ils  existent.  Eux-­‐mêmes  précisent  leur  statut  d’éternels   inexistants  :  même  quand  une  lettre  arrive  pour  eux,  on  leur  fait  remarquer  que  :  «  ils  sont  sans  valeur  »   pour  recevoir  un  courrier.  C’est  encore  pire  pour  l’esclave  femme,  inféodée  aux  épouses  des  maîtres  et   devant  subir  quotidiennement  leurs  jalousies  et  sarcasmes,  quelque  fois  des  coups,  puisqu’elles  sont  des   rivales  au  plan  sexuel  et  aussi  en  matière  d’héritage  concernant  les  enfants  du  maître.  Certes  les  valeurs   sociales  ne  se  gomment  pas  du  jour  au  lendemain  et  la  psychologie  du  système  rend  le  combat  plus  ardu   :   il   existe   actuellement   des   services   mutuels   que   les   familles   des   maîtres   et   celles   des   descendant(e)s   d’esclaves,   se   rendent.   Mieux,   les   descendant(e)s   reconnaissent   que   lorsque   «   la   situation   devient   critique   pour   les   maîtres,   ce   sont   les   descendant(e)s   qui   prennent   la   charge   ».   Le   statut   du   «   kortè   »   existe  jusqu’aujourd’hui,  c’est  celui  de  l’esclave  ou   descendant,  qui  détient  tous  les  secrets  du  maître,   mais  qui  ne  trahit  jamais.  Même  pour  les  enquêteurs  Africains,  la  difficulté  est  qu’il  est  d’office  admis   que  moralement,  on  ne  doit  pas  enquêter  sur  le  malheur  :  par  exemple,  en  période  de  famine  (la  famine   est  l’une  des  séquelles  de  l’esclavage  dont  femmes  et  enfants  sont  les  couches  les  plus  vulnérables),  on   n’enquête  pas,  ce  n’est  pas  bien  et  cela  ne  se  discute  même  pas.     II.                            Quelques  propositions  d’actions  et  de  solutions,  en  Afrique  (dans  notre zone),  au  niveau  de  la  6ème  Région  (communautés  Afro-­‐descendantes),  et  actions  communes  (maillage   Afrique/Afro-­‐descendance)   En   Afrique,   lorsque   fut   instauré   le   khalifat   de   Sokoto   (Nigeria),   la   règle   était   que   dans   tous   les   Emirats,   il   y  a  l’émir  et  le  cadi  (l’esclave)  !

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II.1. Il   faut   pouvoir   décortiquer   tous   les   non-­‐dits   pour   déverrouiller   le   tabou.   Quand   on   parle   d’esclavage  et  de  legs,  les  gens  craignent  de  ternir  la  réputation  d’un  pays  ou  par  hypocrisie,  redoutent   de  «  déclencher  la  Révolution  ».                              II.2.   La   vulgarisation   de   recherches   ciblées   révèlera   l’importance   de   l’accès   à   la   propriété,   en   particulier   pour   la   femme,   permettra   d’aboutir   à   la   résolution   du   problème   du   «   paysan   sans   terre   »,   du   «   berger   sans   troupeau   »,   selon   nos   enquêtes   sur   le   terrain.     On   ne   pourra   jamais   vaincre   la   famine   si   la   terre  n’est  pas  correctement  distribuée,  si  agriculteurs  et  bergers  ne  vivent  pas  en  bonne  intelligence.   Or,  on  ne  peut  pas  assurer  l’autosuffisance  alimentaire  avec  une   telle  division  du  patrimoine  familial  :   petit  lopin  de  terre  conservé  au  prix  du  sang  par  les  descendant(e)s  d’esclaves,  sans  compter  ceux  qui   n’ont  plus  de  terre. Lorsque   des   terres   d’Afrique   sont   bradées,   le   citoyen   Lamda   (l’homme   de   la   rue,   ordinaire)   ne   sait   pas   à   qui   l’on   arrache   ces   terre   :   ce   serait   important   de   clairement   dénoncer   le   statut   d’esclaves   et/ou   descendant(e)s  de  ceux  qui  sont  dépossédés  de  leurs  terres.                                  II.3.   Aujourd’hui,   un   problème   majeur   est   qu’il   n’y   a   pas   de   statistiques   sur   les   paysans   sans   terre  et  les  éleveurs  dépouillés  et  il  faut  y  remédier  [les  chiffres  sont  volontairement  sous-­‐estimés].  La   réalité  est  qu’il  y  a  en  ce  moment,  le  paysan  sans  terre,  mais  aussi  l’éleveur  sans  bétail,  le  berger  sans   troupeau.  On  a  des  éleveurs  qui  ne  sont  plus  éleveurs,  qui  sont  simplement  bergers.  En  plus,  comme  les   animaux   crèvent,   ce   n’est   pas   toujours   que   les   bergers   ont   quelque   chose   à   garder   (cf.   Diouldé   Laya,   1979,   enquête   commandée   par   l’UNESCO)   :   au   moment   de   la   sécheresse,   des   femmes   avaient   été   abandonnées  par  leurs  maris,  au  Sénégal  et  très  peu  de  gens  l’ont  appris. Il  faut  changer  la  situation  dans  les  deux  domaines  (absence  de  statistiques  et  non-­‐dits),  ensemble.  La  loi   a   des   moyens   pour   obtenir   des   statistiques   fiables   et   combattre   certains   héritages   de   l’esclavage   :   si   l’Etat  mettait  en  place  des  mesures  d’accompagnement  adéquates  permettant  aux  personnes  libérées   grâce  au  combat  des  associations,  de  se  prendre  en  main,  les  affranchi(e)s  ne  retourneraient  plus  vers   leurs  anciens  maîtres  comme  c’est  quelquefois  le  cas.                              II.4.  Les  rois  arnaqueurs  ont  la  possibilité  de  piller  leurs  sujets  en  raison  de  l’analphabétisme  du   plus   grand   nombre,   du   bas   niveau   de   scolarisation   et   de   la   connivence   entre   certains   gouvernements   et   les  pouvoirs  Africains  dits  «  traditionnels  »,  qui,  du  reste,  ne  sont  pas  aussi  «  traditionnels  »,  selon  les   lieux.  Les  «  paysans  »  ne  sont  pas  suffisamment  formés  et  il  faut  résoudre  ce  problème.  En  Europe,  a  la   sortie   d’un   Moyen   Age   obscurantiste,   les   choses   ont   basculé   et   se   sont   améliorées   seulement   quand   les   femmes  sont  allées  a  l’école  puisque  ce  sont  elles  qui  éduquent. Tant   qu’il   n’y   aura   pas   une   fraction   dynamique   progressiste   luttant   pour   changer   effectivement   les   mentalités,  il  ne  se  passera  rien  de  significatif.  Mais  ces  mentalités-­‐là,  qui  les  connaît  vraiment  ?                              II.5.   Sous   certains   cieux,   il   n’y   a   pas   eu   de   campagne   d’alphabétisation   parce   que   tous   les   textes   constitutifs  sont  écrits  dans  des  langues  occidentales.  Au  Burkina  Faso,  les  textes  sont  traduits  dans  les   principales   langues   du   pays   depuis   le   Projet   d’Égalité   d’Accès   des   Femmes   et   des   Jeunes   Filles   à  

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l’Éducation. Depuis   que   l’alphabétisation   se   fait   dans   les   langues   du   terroir,   les   femmes   alphabétisées   sont  conscientisées.  La  Constitution,  transcrite  en  langues  Africaines,  devient  accessible  à  un  plus  grand   nombre,   ce   qui     permet   aux   populations,   les   femmes   davantage,   de   connaître   leurs   droits   et   d’en   évaluer  l’effectivité.  S’il  est  indispensable  que  nos  textes  soient  produits  dans  nos  langues,  il  faut  surtout   qu’ils  circulent,  qu’ils  soient  diffusés  et  diffusés  au  maximum.                              II.6.  Les  Africains  peuvent  être  pour  ou  contre  la  reconnaissance  de  l’existence  d’esclaves  et  de   leurs   descendant(e)s,   mais   il   faut   en   sortir   :   c’est   la   lutte   pour   le   changement   qui   compte.   Il   faut   désintoxiquer   psychologiquement   les   descendant(e)s   d’esclaves.   Le   chercheur   sait   que   leur   comportement  va  de  l’hébètement,  à  l’incapacité  de  réagir,  jusqu’à  la  révolte.  Le  système  est  à  revoir   pour   étudier   la   réaction   des   gens   :   dans   les   brousses,   l’esclave   peut   aller   très   loin,   disparaître,   car   la   résistance  y  est  plus  facile.  Mais,  si  l’on  est  intoxiqué  au  point  de  considérer  que  l’on  n’est  pas  soumis,   on  n’éprouve  plus  le  besoin  de  se  sauver.  Pour  les  maîtres  qui  se  sentent  sous  la  menace  permanente  de   fuites  d’esclaves  et  de  leurs  descendant(e)s,  il  reste  le  verbe  pour  les  insulter  (rarement  frappés  depuis   peu,  mais  traités  de  «  sales  »,  «  malpropres  »…).  Ces  descendants  pratiquent  la  redoutable  épreuve  du   Soro  (un  rituel  d’initiation  :  tristement  célèbre  bastonnade  des  Peuls).  Si  dans  quelques  rares    villages,   leurs   danses   montrent   une   forme   de   résignation,   souvent,   les   descendants   d’esclaves   organisent   le   «   concours  de  la  pavane  »,  de  l’élégance,  font  de  la  provocation  envers  les  maîtres,  chassent  des  fauves   qu’ils   choisissent   de   tuer   avec   bravoure,   malgré   moult   dangers,   pour   narguer   les   maîtres   et   leurs   descendant(es).  Le  risque  de  mort  est  pourtant  élevé. Par   ailleurs,   l’ensemble   des   recherches   sur   l’esclavage   interne   de   feu   le   Professeur   Diouldé,   notamment   les  enquêtes  sur  le  dénombrement  des  esclaves  par  les  colonisateurs,  la  condition  des  descendant(e)s   d’esclaves,  etc.,  gagnerait  à  être  publié  et  largement  diffusé. * La   6ème   Région   d’Afrique   regroupe   d’une   part   l’ensemble   des   Afro-­‐descendants   et   d’autre   part,   les   Africains  qui  s’expatrient  volontairement.  Le  rôle  et  la  place  effectifs  de  ces  deux  types  de  communautés   doivent   être   résolument   définis.   En   économie,   le   flux   financier   envoyé   en   Afrique   en   2010   par   les   expatriés   volontaires   Africains,   évalué   à   30   milliards   d’euros,   est   supérieur   aux   aides   budgétaires.   Ces   envois  financiers  servent  au  moins  pour  moitié,  à  soutenir,  familles  et  régions.  Le  flux  financier  n’entre   donc  pas  intégralement  dans  l’investissement.  Dans  les  faits,  Afro-­‐descendants  et  expatriés  volontaires   jouent   un   rôle   important   concernant   le   grave   problème   de   la   famine,   l’adduction   en   eau   potable   en   milieu   rural,   le   manque   d’infrastructures…   ils   soulagent   la   souffrance   de   populations   nécessiteuses,   contribue  à  rendre  les  femmes  plus  autonomes,  à  valoriser  la  mode  en  mariant  par  exemple  les  couleurs   Africaines   aux   produits   de   l’Occident,   etc.   (les   Afro-­‐descendants   d’Amérique   s’intéressent   spécifiquement   à   l’art   produit   en   Afrique,   la   musique,   la   culture,   le   «   patrimoine   immatériel   »   de   l’Afrique). En   matière   juridique,   il   y   a   opposition   entre   légalité   [justice   moderne   des   riches   et   des   urbains]   et   légitimité  [pratiques  locales  des  communautés],  quand  des  propriétaires  terriens  se  superposent,  après  

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retour des  conflits.  La  justice  à  l’occidentale  fait  un  perdant  et  un  gagnant  (une  opposition),  tandis  que   les   populations   Africaines   procèdent   par   des   consensus.   Les   populations   locales   se   rendent   compte   qu’elles  acceptent  les  méthodes  de  la  justice  à  l’occidental,  tandis  que  celle-­‐ci  n’intègre  pas  leurs  visions   et   leurs   pratiques   basées   sur   des   consensus   issus   de   discussions   avec   tous   les   représentants   des   protagonistes  d’un  problème. En   matière   d’éducation,   autrefois,   en   Afrique,   à   l’école,   chacun   parlait   dans   sa   langue,   mais   tout   le   monde  se  comprenait  parce  que  chacun  parlait  au  moins  deux  langues  locales  (la  langue  maternelle  et  la   langue  dominante  de  la  zone)  et  même  s’il  y  avait  des  différences  entre  les  ethnies,  l’étranger  ne  s’en   rendait  pas  compte  ;  aujourd’hui,  c’est  perdu. Quant   aux   chercheurs   Africains,   s’ils   se   cantonnent   seulement   à   opposer   le   passé   de   l’Afrique   (esclavage,  colonisation,  travaux  forcés…)  au  monde  d’aujourd’hui,  ils  auront  peu  d’écho.  Bien  qu’il  faille   préserver   la   vie   et   les   traditions   les   plus   constructives,   il   serait   plus   utile   de   travailler   l’image   d’une   Afrique  qui  bouge  et  de  propager  l’idée  d’une  Afrique  qui  émerge,  par  exemple  avec  des  «  femmes  de   vision  »  (voir  à  equalityburkina.blogspot.com). Précisons  que  dans  la  conception  Africaine,  la  vie  de  l’Africain  ne  lui  appartient  pas,  elle  appartient  à  sa   communauté,   cette   conception   est   fondamentale   et   explique   que   les   Africains   déportés   aient   opté   pour   supporter  les  pires  horreurs  afin  que  la  race  ne  disparaisse  pas. Il  ressort  de  mes  investigations  qu’Afro-­‐descendants  et  expatriés  Africains  volontaires  pourraient,  sans   exhaustive  : 1)  Continuer  le  travail  sur  la  mémoire  de  l’esclavage,  en  procédant  (pour  les  Amériques  notamment)  à   des  vérifications  et    investigations  encore  indispensbles  par  genre  –  hommes,  femmes,  jeunes  –)  sur  les     techniques  de  survie  et  de  résistance  ;   2)  Analyser  les  mutations  successives  (place  et  rôle  des  femmes),  le  niveau  progressif  d’assimilation  et   d’intégration  dans  le  pays  d’accueil,  les  éventuels  dysfonctionnements  ; 3)   Vulgariser,   depuis   les   différents   pays   de   résidence,   les   résultats   des   enquêtes   sur   les   legs   de   l’esclavage,  les  conditions  de  vie  actuelles  des  descendants  d’esclaves  ;   4)     Etudier   les   valeurs   Africaines   ayant   résisté   aux   chocs   exogènes   et   utilisables   pour   souder   les   communautés   à   l’extérieur   :   certaines   pratiques   ont   été   mieux   conservées   dans   les   pays   d’exil,   quelquefois  sous  forme  plus  secrètes  que  celles  de  l’initiation  en  Afrique.  Par  exemple,  savoir  pourquoi   l’excision   des   filles   n’a   pas   été   pratiquée   par   les   déportés   dans   les   Amériques,   alors   qu’elle   l’est   au   niveau   de   Africains   volontairement   expatriés   en   Europe   ;   savoir   aussi   comment   la   circoncision   des   garçons  a  été  traitée,  hors  d’Afrique  ; 5)  Reconnaître  une  double  appartenance  aux  Afro-­‐descendants  et  Africains  volontairement  expatriés  est   un   avantage   pour   l’émergence   de   l’Afrique   en   matière   de   développement   et   il   faudrait   une   coopération   novatrice   pour   une   Afrique/diaspora   conquérante   et   qui   combat   l’injustice   de   traitement   envers   les   esclaves  et  leurs  descendant(e)s.

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* En ce  qui  concerne  le  maillage  Afrique/Afro-­‐descendants,  l’esclavage  s’est  développé  avec  les  traites,  en   tant  que  système  ;  mais  de  quelle  époque  date-­‐t-­‐il  réellement  dans  le  monde  ?  Il  importe  aujourd’hui  de   répondre   à   une   question   fondamentale   :   pourquoi   cette   incapacité   à   mettre   fin   à   l’esclavage   et   à   ses   séquelles  multiformes  ? Les   legs   de   l’esclavage   sur   lesquels   les   peuples   d’Afrique,   les   Afro-­‐descendants   et   les   Africains   volontairement  expatriés  peuvent  travailler  ensemble  concerneraient,  entre  autres  : 1)    La  nature  et  la  composition  des  potions  que  les  esclavagistes  font  boire  à  leur  cheptel  humain  pour   que   ceux-­‐ci   oublient   leurs   liens   familiaux,   leur   identité   (cas   actuel   de   Gotèye   au   Niger,   selon   les   enquêtes   sur   le   terrain).   Ces   gens   enlevés   et   vendus   ont   été   tellement   dopés   sans   doute   par   des   produits,   des   breuvages,   des   traitements   psychologiques   spéciaux,   qu’ils   ne   reconnaissaient   plus   les   propres  membres  de  leurs  familles  d’origine  ; 2)     L’approfondissement   de   l’étude   sur   le   domptage,   façon   d’apprivoiser,   de   faire   accepter   sa   condition.   Il   serait   utile   de   frapper   un   grand   coup   en   mettant   à   nu,   puis   en   médiatisant   fortement,   tous   les   rites   consistant  à  effrayer  les  esclaves  et  leurs  descendant(e)s,  à  annihiler  leur  volonté,  notamment  la  façon   de   les   conditionner   pour   qu’ils   se   soumettent   à   leur   statut   et   qu’ils   n’éliminent   pas   les   maîtres.   Les   différents  interdits  fabriqués  par  le  système,  méritent  examen  ; 3)    Ce  qui  se  passe  exactement  dans  les  débéré,  terme  soninké  désignant  le  quartier  des  esclaves  parce   que   les   esclavagistes   jouent   beaucoup   sur   la   division.   Je   signale   que   le   14   février   2015,   j’ai   répéré   un   village   dénommé   débéré   sur   la   route   Téra   [Niger]/Dori   [Burkina   Faso].   La   personne   qui   accède   au   débéré,   a   auparavant   accepté   sa   condition   servile   et   les   rapports   entre   la   caste   des   maîtres   et   les   esclaves   &   leurs   descendants.   Leurs   rapports   sont   devenus   ceux   de   parents   utérins,   d’où   l’importance   de  connaître  ses  «  parents  à  plaisanterie  »  ; 4)    Approfondir  l’étude  de  certains  rituels  relatifs  aux  animaux  (manière  de  nourrir  les  caïmans  sacrés,   de  tuer  l’animal,  de  le  dépecer,  de  le  découper,  de  le  partager,  etc.)  et  surtout  le  statut  des  personnes   qui  s’en  occupent  car  ce  sont  des  révélateurs  de  leur  identité  de  sous-­‐hommes  ou  sous-­‐femmes  ; 5)     Réexaminer   la   place   et   le   rôle   de   la   tradition   orale,   ciment   de   l’identité   Africaine.   Les   Afro-­‐ descendants  et  Africains  volontairement  expatriés  pourraient  enregistrer  tous  les  chants  (même  sans  les   comprendre)   et   les   formules   secrètes   ;   ensuite,   les   Africains   rechercheraient   leur   signification   (utilité   du   Haoussa   ancien,   du   Soninké   ancien,   du   Gourmantché   ancien,   de   l’Egyptologie).   Le   recueil   des   chants   anciens  en  Casamance  (Sénégal),  de  tous  les  chants  en  langues  dites  anciennes  ou  secrètes  [langues  des   gens   d’avant]   contribuerait   à   une   meilleure   connaissance   du   «   patrimoine   immatériel   »   du   Continent.   Dans   la   langue   d’initiation   des   Peuls   par   exemple,   certains   passages   ne   sont   pas   en   Peul   et   restent   jusqu’à   ce   jour,   incompréhensibles.   Le   manque   de   moyens   adéquats   n’a   pas   encore   permis   au   Centre   d'Etudes  Linguistiques  et  Historiques  par  Tradition  Orale  (CELHTO/UA),  de  réaliser  un  tel  programme.  «  

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L’épopée des   musiques   noires   »   existe   et   la   Journée   Internationale   du   Jazz   est   acquise   ;   mais   il   reste   encore  à  développer  une  tradition  de  la  lecture  ; 6)     Contribuer   à   apprendre   à   mettre   au   point   différentes   techniques   de   sortie   de   la   domination   et   de   l’exploitation,   quand   les   rapports   de   force   sont   inégaux   et   extrêmes.   Il   serait   plus   structurant   de   remédier  à  l’opposition  entre  l’égalité  et  légitimité  en  Afrique,  d’obtenir,  malgré  toutes  les  barrières,  des   dédommagements   symboliques   pour   ceux   qui   ont   souffert   de   l’esclavage,   de   la   traite,   et   leurs   descendants  encore  marginalisés. * Même   si   tout   est   urgent   en   Afrique   (il   faut   d’abord   pouvoir   manger,   boire,   se   loger,   se   soigner),   l’éducation  est  le  socle  du  changement  de  mentalité,  de  transformation  des  conditions  de  descendants   d’esclaves   profondément   blessés   dans   leur   honneur.   Diffuser   déjà   largement   toutes   les   vérités   sur   leurs   meurtrissures,  les  réparer  en  reconnaissant,  puis  en  supprimant,  le  maximum  d’injustices  subies,  serait   un   pas   appréciable.   Il   faut,   tous   ensemble,   détruire   un   statut   dégradant   pour   que   la   citoyenneté   l’emporte.  A  cet  effet,  le  rôle  de  l’audiovisuel  se  situe  au  premier    plan  et  une  attention  particulière  est  à   accorder  au  cinéma. L’esclavage,  son  héritage  surtout,  sont  des  «  sujets  sensibles,  qui  exigent  de  se  nettoyer  le  cœur  ».  Les   difficultés   pour   les   éradiquer   portent   sur   le   manque   de   moyens   financiers,   la   fiabilité   des   données,   le   nécessaire  combat  de  toute  l’idéologie  élaborée  autour  de  l’esclavage  et  surtout  des  visions  mêmes  de   chacun(e)  sur  ce  thème. Au   Congo   Brazzaville,   il   est   créé   la   Délégation   Générale   chargée   de   la   Réparation   des   Séquelles   de   Guerre,  le  Haut  Commissariat  à  la  Réinsertion  des  ex  Combattants.  Ne  pourrait-­‐on  faire  de  même  pour   les  descendants  d’esclaves  ?    En  envisageant  par  exemple,    des  commémorations  à  grande  échelle  d’une   Journée  Internationale  de  lutte  contre  les  séquelles  de  l’esclavage  ? Pour   une   mutualisation   des   compétences,   lors   de   la   mise   en   œuvre   de   certains   programmes   de   coopération  Afrique/diaspora,  la  6ème  Région  se  situera-­‐t-­‐elle  comme  «  enfant  de  père  »,  ou  comme  «   enfant  de  la  mère  »,  par  rapport  à  l’Africain  ?  Si  l’Africain(e)  décide  que  l’enfant  de  Afro-­‐descendant(e)   est   accueilli   en   Afrique   comme   «   enfant   de   père   »,   ce   sera   un   concurrent   potentiel   puisqu’il   aura   les   mêmes  droits  que  ceux  qui  sont  sur  place  ;  les  règles  de  l’adversité  s’appliqueront  alors  à  l’enfant  Afro-­‐ descendant   et   l’enfant   Africain   devra   prendre   toutes   les   dispositions   pour   atteindre   et   mieux,   dépasser,   son  «  fils  de  père  »  ;  dans  une  telle  option,  le  seul  lien  les  unissant,  sera  celui  du  sang. En  revanche,  si  l’Africain(e)  considère  l’enfant  Afro-­‐descendant  comme  «  enfant  de  la  mère  »,  au-­‐delà   du  lien  sanguin  paternel,  le  lait  maternel  le  préservera  de  toute  concurrence  :  avec  «  l’enfant  de  la  mère   »,   l’enfant   Afro-­‐descendant   sera     celui   de   la   fraternité,   le   frère   utérin   :   les   rapports   seront   ceux   de   l’égalité   et   il   faudra   aider   «   l’enfant   de   la   mère   »,   parce   qu’il   ne   faudra   pas   d’injustice   [si   la   mère   est   mécontente   et   lève   le   sein,   c’est   la   malédiction].   C’est   réciproque   pour   le   fils   Afro-­‐descendant   par  

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rapport à   celui   de   l’Afrique.   Chaque   partie   déterminera,   à   titre   individuel,   sa   perception   et   sera   responsable  de  son  choix.   L’histoire   de   l’humanité   regorge   de   discriminations   spécialement   subies   par   les   femmes.   Pete   Moore   (2003)  souligne  un  fait  exceptionnel  avec  la  Polonaise  Marie  Curie,  récompensée  par  deux  prix  Nobel  en   France   à   une   époque   où   la   reconnaissance   de   la   femme   était   rare   et   pourtant   des   fonds   d’aide   à   la   recherche   n’ont   été   proposés   qu’à   son   seul   époux,   Pierre.   «   Avant   l’invention   de   la   photographie,   l’étude  la  plus  exhaustive  du  ciel  a  été  réalisée  au  XVIIIe  et  XIXe  siècles  par  Caroline  Lucretia  Hershel  »  et   sa   famille,   mais   l’histoire   n’a   pas   retenu   son   nom.   (Cf.   Pete   Moore,   Les   grandes   idées   qui   ont   changé   notre  monde  :  Paris,  2003). Et  de  nos  jours,  au  printemps  2013,  deux  expatriés  m’ont  confié  avoir  repéré  une  fillette  d’à  peine  13   ans,   enchaînée   toute   la   journée   par   ses   maîtres   et   pleurant   sans   cesse   ;   il   convient   d’en   référer   aux   Associations  de  lutte  contre  l’esclavage  et  la  traite  des  personnes  humaines,  pour  la  faire  discrètement   libérer. Le   genre   est   vraiment   important   dans   une   Afrique   d’essence   matrilinéaire,   à   qui   le   patriarcat   a   été   imposé.   Toutefois,   lors   des   cérémonies   et   des   rituels   les   plus   importants   (mariages,   cérémonies   de   fécondité,   décès,   rituels   de   chasse,   de   pêche,   etc.),   ce   sont   les   valeurs   matrilinéaires   qui   dominent   et   sont  encore  en  application  jusqu’à  ce  jour.  La  femme  est  beaucoup  plus  importante  qu’on  ne  croît    :  son   pouvoir   est   profond,   et   réel.   Il   ne   faut   pas   s’en   tenir   aux   seules   apparences   dans   les   cas   les   plus   importants  de  la  vie.  Je  déduis  qu’il  faudra  donc  en  Afrique  savoir  marier  harmonieusement  les  valeurs   du   patriarcat   et   du   matriarcat,   pour   promouvoir   les   droits   de   la   femme   (qu’elle   soit   «   esclave   »   de   naissance  ou  de  la  mondialisation),  ainsi  que  le  progrès  de  la  communauté  tout  entière.    

Note :   Texte   basé   sur   une   communication   initialement   préparée   en   avril   2012   pour   une   Conférence   intitulée  :  Africa  and  the  Diaspora  in  the  New  Millennium,  organisée  par  The  University  of  Missouri-­‐Saint   Louis,  USA,  October  30-­‐November  1,  2012  (Theme  3  :  Reviewing  Transnational  Crossings  :  Old  and  New   Movements   of   People;   Sub-­‐theme   :   Legacy   of   Enslavement).   Texte   non   présenté   (empêchement   de   voyage   par   Hurricane   Sandy),   repris   à   Easton,   Pennsylvania,   USA,   en   Novembre   2012   et   revu   avec   Scholastique  Kompaoré  à  Ouagadougou,  Burkina  Faso,  en  février  2013  et  2015.

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BIBLIOGRAPHIE SELECTIVE   Archives  Nationales  du  Sénégal,  Dakar  (nombreux  documents  consultés) Ba,   Boubacar.   Les   problèmes   agraires   et   l’esclavage   en   Mauritanie   :   l’exemple   des   Tagat   du   Brakna,   Paris,  EHESS,  mémoire  du  DEA Bazémo,  Maurice.  Esclaves  et  esclavage  dans  les  anciens  pays  du  Burkina  Faso,  Paris,  novembre  2007 Boutillier,  J.  I.  Les  captifs  en  A.O.F.  (1903-­‐1905),  Bulletin  de  l’I.F.A.N.  T.  XXX,  sér.  13,  n°  2,  1968 Burkina   Faso   :   Gender   Equality   and   Women’s   Empowerment,   Ouagadougou   and   Boston     :   2009-­‐2015,   blogspot  (http  ://equalityburkina.blogspot.com/) Centre  d'Etudes  Linguistiques  et  Historiques  par  Tradition  Orale  (CELHTO),  La  Charte  de  Kurukan  Fuga.   Aux   sources   d’une   pensée   politique   en   Afrique.   Introduction   de   Djibril   Tamsir   Niane,   Conakry,   Guinée,   SAEC,  Paris,  Editions  L’Harmattan,  2008 Cissé,   Youssouf   Tata   et   Wa   Kamissoko.   La   grande   geste   du   Mali   1.   Des   origines   à   la   fondation   de   l’Empire,  Paris,  Editions  Karthala/ARSAN,  1988  ;  La  grande  geste  du  Mali  2.  Soundiata  –  la  gloire  du  Mali,   Paris,  Editions  Karthala,  1995 Delmond,  Pierre.  Essai  de  classification  des  Peuls  de  Dori,  Ministerio  das  Colonias,  Junta  de  Investigacoes   Coloniais,  Lisboa,  1952 Derman,   William   with   the   assistance   of   Louise   Derman,   Serfs,   Peasants   and   Socialists   –   A   former   Serf   Village  in  the  Republic  of  Guinea,  University  of  California  Press,  Editions  Berkeley,  Los  Angeles,  London,   1973 Diakité,   Tidiane.   Esclavage   en   Afrique   –   La   traite   des   Noirs   et   ses   acteurs   Africains,   Editions   Berg   International,  2008 Galy,   Kadir   Abdelkader,   L’esclave   au   Niger   –   Aspects   historiques   et   juridiques,   Editions   Agence   Universitaire  de  la  Francophonie,  Karthala,  Paris,  2010 Galy,  Kadir  Abdelkader,  et  Moussa  Zangaou,  La  Wahaya  –  L’esclavage  domestique  et  sexuel  au  Niger  –   10   Récits   de   vie,   Editor   Anti-­‐Slavery,   Department   for   International   Development   (DFID),   et   Association   Timidria  Niamey,  Niamey,  2012 Hot,  Thierry.  «  Plaidoyer  contre  l’esclavage  en  Mauritanie  »,  dans  Périodique  Notre  Afrique  N°  19,  février   2012,  p.  5 Jeune  Afrique  N°  2674-­‐2675,  avril  2012,  «  Dossier  Culture  &  Médias  Histoire,  L’Avant-­‐garde  nègre  »,  pp.   155  à  164 Kadi   Oumani,   Moustapha.   Un   tabou   brisé   –   L’esclavage   en   Afrique   :   Cas   du   Niger,   Préface   de   Djibo   Hamani,  Editions  L’Harmattan,  Paris,  2005 Kiello,  Aminata  Salamata.  Séances  de  travail  avec  le  Professeur  Cheikh  Anta  Diop,  Dakar,  Paris,  Niamey,   1978   à   1985   ;   Thèse   de   Doctorat   sur   l’esclavage   et   la   traite   transatlantique   ;   Alex   Haley,   20   ans   après   [hommage   à   titre   posthume   à   Alex   Haley]   ;   diverses   communications   sur   le   thème   de   l’identité,   en   relation   avec   l’esclavage,   la   traite   transatlantique,   l’identité   afro-­‐américaine,   la   culture   africaine   et   le  

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défi des   innovations   en   Afrique   (Université   de   Twasne   à   Pretoria,   Afrique   du   Sud),   présentation   de   la   conception  animiste  de  la  vie  à  Easton,  Pennsylvanie,  USA Kompaoré,  Scholastique  and  Brenda  Gael  McSweeney  with  Jennifer  Hilda  Frisanco,  The  Quest  for  Gender   Equality  in  Burkina  Faso  :  Female  Workloads,  Education  and  Empowerment.  Paris  :  UNESCO  Social  and   Human  Sciences  Portal,  2007. L’Administrateur-­‐Adjoint,   Résident   de   France   au   Gourma,   Rapport   sur   l’esclavage,   AOF-­‐Dahomey   et   Dépendances  –  Résidence  du  Gourma  N°  46,  Fada  N’Gourma,  18  janvier  1904 [L’Administrateur   de   la   France],   Réponse   au   questionnaire   annexé   à   la   circulaire   de   Monsieur   le   Délégué   du  Gouverneur  en  date  du  18  Janvier  1904  –  Au  sujet  de  la  captivité  –  Sénégambie-­‐Niger,  1er  Territoire   Militaire  –  Résidence  de  Dori,  21  mars  1904 Laya,   Diouldé.   «   Soudanais   sans   Dieu   ni   maître   –   Esclavage   et   traite   transsaharienne   dans   le   Soudan   sénégalo-­‐nigéro-­‐tchadien  avant  1800  »,  dans  Kwessi  Kwaa  Prah  (ed.),  Reflexions  on  Arab-­‐Led  Slavery  of   Africans,  Cape  Town,  Casas  Book  Series  N°  35,  2005  ;  «  Les  Etats  Hawsa  »,  dans  Ogot  B.A.  (Dir  Volume),   Histoire   générale   de   l’Afrique,   Volume   V,   L’Afrique   du   XVIe   au   XVIIIe   siècle,   UNESCO,   Paris,   1999   ;   Inédit,   Le   contrôle   de   la   terre   dans   l’Arrondissement   de   Say,   Niamey,   avril   1995   ;   «   La   brousse   est   morte   »,   Dakar,  ENDA,  1979  ;  Séries  inédites  d’interviews  sur  le  Bitinkodji  et  la  région  de  Say,  Niger,  1973  à  1982 Lousteau,   Réponse   au   questionnaire…   au   sujet   de   l’esclavage,   Colonie   du   Dahomey   et   Dépendances   –   Cercle  de  Say  (Administrateur)  N°  6,  Say,  22  Janvier  1904 Moore,  Pete,  Les  grandes  idées  qui  ont  changé  notre  monde,  Editions  Acropole,  Paris,  2003 Olivier  de  Sardan,  Jean  Pierre.  Quand  nos  pères  étaient  captifs  –  Récits  paysans  du  Niger,   Paris,  Editions   Nubia,  Collection  Kora,  1976 UNESCO/UNITWIN  (University  Twinning)  Network  on  Gender,  Culture,  Development  website,  2007-­‐2015   (http://unitwin.blogspot.com/).      

 

           

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ENGLISH VERSION   The  Legacy  of  Enslavement  of  Men  and  Women:  Cases  from  West  Africa   by  Aminata  Salamata  Kiello   English  Summary  by  Cassandra  Fox     UNESCO/UNITWIN  Network: Gender  Equality  and  Women’s  Empowerment  in  Burkina  Faso                               Text  is  based  on  a  speech  prepared  in  Niamey  (Niger),  and  in  Easton,   Pennsylvania  (USA)  and  Ouagadougou  (Burkina  Faso)  for  a  Conference  titled:   Africa  and  the  Diaspora  in  the  New  Millennium   organized  by  The  University  of  Missouri-­‐Saint  Louis,  USA      

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Abstract In   her   paper   “The   Legacy   of   Enslavement   of   Men   and   Women   in   the   21st   Century,”   Aminata   Salamata   Kiello  examines  the  gendered  impact  of  historical  to  modern-­‐day  slavery  in  West  Africa,  and  explores  its   impact  on  the  development  of  African  societies  with  the  goal  of  illuminating  strategies  to  address  this   significant   but   seldom-­‐discussed   barrier.   In   her   analysis,   Kiello   points   to   the   importance   of   honest   discussion  and  public  advocacy,  highlighting  that  modern-­‐day  slavery  carries  a  strong  stigma  and  is  often   officially  ignored,  making  it  challenging  to  address  at  a  policy  level.  This  is  especially  true  in  the  case  of   women,  who  face  a  double-­‐subjugation  within  the  family  structure  and  society,  and  who  are  susceptible   in  some  cases  to  additional  forms  of  slavery,  such  as  the  practice  of  wahaya,  a  particular  kind  of  sexual   slavery   where   low   class   women   are   sold   as   sexual   slaves   for   men   to   use   outside   of   their   marriages.   Analyzing  the  development  of  these  practices  through  a  gender  lens,  Kiello  brings  in  economic,  social,   and  psychological  determinants  to  lead  her  readers  through  the  realities  and  rationalizations  that  have   formed  the  basis  of  slavery  over  the  course  of  its  existence.  She  then  calls  on  continental  Africans  and   the   diaspora   to   address   this   problem,   and   thus   remove   a   significant   obstacle   to   the   development   of   the   continent   as   a   whole.   To   do   so,   she   proposes   a   shift   in   thinking   that   embraces   African   cultures   and   traditions   over   imported   occidental   values,   encourages   pride   in   African   heritage,   and   helps   empower   subjugated   populations   to   change   their   situation.   This   change,   Kiello   argues,   must   be   rooted   in   education,   which   she   claims   is   “the   foundation   of   changes   in   mentality,   of   the   transformation   of   the   conditions   of   the   descendants   of   slaves.”   While   there   are   inarguably   further   complex   barriers   to   eradicating   slavery   and   shifting   the   global   mentalities   that   surround   it,   Kiello   makes   the   case   that   promoting  open  dialogue  and  education  is  a  crucial  step  in  the  rise  of  Africa,  fulfillment  of  human  rights,   and  liberation  of  women.   Introduction   Slavery  exists  in  the  modern  world,  despite  having  been  officially  outlawed.  Men,  women  and  children   remain   the   property   of   rich   dignitaries   and   influential   men—their   masters.   The   role   of   women   is   particularly   important   to   this   unjust   system,   because   they   bring   children   into   the   world   that   are   born   slaves,   and   raised   to   accept   this   status   that   perpetuates   what   has   been   banned—to   deny   basic   rights   to   populations  around  the  world.  Today,  there  are  many  voices  in  Africa  and  abroad  that  speak  out  against   these   practices.   The   author   thus   invites   them   to   focus   on   research   on   the   situation   of   female   slaves   and   their  offspring,  and  on  the  education  of  these  groups.  The  purpose  of  this  paper  is  to  contribute  to  the   effective  emancipation  of  this  marginalized  portion  of  the  African  population.   In  her  analysis  of  slavery  in  West  Africa,  Kiello’s  objective  is  to  break  the  silence  of  the  world  in  general   and  the  authorities  of  the  countries  concerned  with  issues  of  slavery.  Because  of  the  taboo  around  these   issues,  the  forces  that  profit  from  slavery  have  perpetuated  the  practice  in  secret.  To  bring  the  issue  to  

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light, Aminata  Kiello  worked  with  the  late  Nigerien  Sociologist  Diouldé  Laya  to  conduct  the  research  that   informs  the  following  analysis. Kiello  examines  the  legacy  of  slavery  in  West  Africa  through  a  gendered  lens,  focusing  specifically  on  the   characteristics  of  slavery,  and  the  reasons  it  has  not  yet  been  eradicated.  Kiello’s  focus  is  on  modern-­‐day   slaves,  their  lifestyles,  and  their  relationships  with  their  masters.  The  goal  of  this  study  and  analysis  is  to   identify   concrete   ways   that   the   African   population   and   the   diaspora   can   work   to   finally   end   this   harmful   practice.   As   stated   by   Professor   Kadir   Abdelkader   Galy   of   Niger,   the   fundamental   characteristics   of   slavery   are   racism   and   social   inequality.   When   these   characteristics   are   present   in   a   culture,   slavery   is   likely   to   result.   Although   the   French   officially   banned   slavery   in   their   colonies   in   1904,   both   France   and   Great   Britain  continued  to  perpetuate  the  practice.  However,  because  it  was  officially  “no  longer  a  problem,”  it   became  very  difficult  to  fight.   I.   The   Current   Situation   and   its   Challenges:   Results   of   surveys,   documentation,   and   the   role   of   the   press   According   to   research   findings,   if   the   existence   of   slavery   is   no   longer   denied,   then   the   taboo   will   be   broken   and   it   will   be   easier   to   address.   Making   progress   in   this   realm,   the   Head   of   State   in   Niger   declared   on   national   television   in   2012   that   “Domestic   and   sexual   slavery   is   a   plague   on   the   country.”   In   an   earlier   victory,   a   female   slave   brought   a   case   against   the   Republic   of   Niger   to   the   ECOWAS   (the   Economic   Community   of   West   African   States)   Court   of   Justice   in   2008.   The   Nigerien   government   had   already   released   a   statement   in   2003   banning   slavery;   however,   its   implementation   left   much   to   be   desired.   In  many  cases,  slaves  and  their  descendants  have  had  to  fight  to  defend  their  property,  and  have  often   had  it  taken  from  them,  further  limiting  the  freedom  of  women  in  these  situations.  In  Burkina  Faso,  the   legacy  of  slavery  has  become  more  visible  in  the  northern  Sahel,  because  of  certain  chiefs  and  emperors   who   continued   the   practice   post-­‐revolution   (1983-­‐87).   Burkinabe   researchers   have   investigated   these   cases,  but  the  findings  are  available  only  to  a  limited  intellectual  elite  audience.   There   are   many   inaccuracies   perpetuated   about   the   state   of   slavery   in   Africa,   and   it   may   be   useful   to   distinguish   theoretical   aspects   from   the   current   situation   that   dictates   the   steps   that   may   actually   be   implemented,  taking  into  account  imposed  western  democracy  and  globalization.   Anthropology   professor   William   Derman   led   research   on   the   legacy   of   slavery   in   Guinea   under   the   regime   of   president   Sékou   Touré:   historic   investigations   are   currently   led   by   Guinean   historian   and   professor  Djibril  Tamsir  Niane,  and  his  team  of  researchers.  This  research  makes  it  possible  to  analyze  

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the phenomenon   and   its   distinct   impact   on   men   and   women   from   economic,   political,   administrative,   judicial,  psychological,  and  ideological  standpoints.   Kiello   sets   out   that   from   an   economic   perspective,   slavery   is   perpetuated   by   a   kind   of   class   warfare   that   aims  to  preserve  the  status  quo,  where  certain  classes  are  exploited  to  the  benefit  of  their  “masters”  in   the   higher   classes.   In   this   system,   “peasants”   are   exploited   in   a   kind   of   indentured   servitude   but   are   still   given  certain  rights,  including  the  right  to  use  a  ‘personal  field’  (which  conveniently  serves  as  a  way  for   the  controlling  classes  to  avoid  having  to  feed  their  workers).  In  this  system,  peasantry  is  simply  a  new   form   of   slavery,   where   peasants   are   free   to   cultivate   where   they   wish,   but   are   required   to   give   a   certain   (unfairly   high)   amount   of   their   harvest   to   their   “masters”  –   with   women   giving   the   most.   In   this   system,   as  in  traditional  slavery,  females  are  particularly  valuable  commodities,  given  their  ability  to  reproduce,   creating   a   larger   workforce.   This   master-­‐slave   mentality   is   deeply   engrained   and   transferable   across   generations,  and  thus  while  slaves  have  since  legally  been  liberated,  this  tradition  of  paying  higher  caste   families  continues.  There  must  therefore  be  a  shift  in  mentalities  in  order  to  rectify  the  situation.   On   a   political   level,   what   other   than   a   war   between   the   classes   can   end   this   system?   However,   while   citizens  understand  democracy,  they  have  been  conditioned  to  accept  the  current  status  quo,  and  are   hesitant  to  challenge  their  leaders.  A  shift  in  this  mentality  is  necessary  in  order  to  restore  their  rights.   At   one   time,   the   Administration   refused   to   recognize   the   independent   villages   of   slaves.   Today,   it   refuses   to   grant   the   descendants   of   slaves   equal   treatment   and   benefits   under   the   law.   In   response,   citizens   retaliate   by   boycotting   the   Government   and   refusing   to   pay   taxes   whenever   possible.   It   is   necessary   for   Africans   to   move   past   this   unjust   colonial   system   and   thus   settle   the   score   for   the   descendants  of  slaves.   From   a   judicial   standpoint,   although   there   have   been   many   acts   of   emancipation,   ultimately   the   slave   and/or   his/her   descendants   are   left   struggling   to   effectively   liberate   themselves.   From   a   gendered   perspective,   the   case   of   wahaya   merits   special   attention   and   even   more   vigorous   measures.   The   anti-­‐ slavery  organization  Timidria  (meaning  “solidarity”  in  a  local  language)  defines  the  wahaya  as  “a  girl  or   woman  who  is  purchased  by  certain  dignitaries  (for  the  most  part,  religious  leaders  and  rich  men  called   El-­‐Hadji)”.   The   wahaya   is   used   as   free   labor   and   as   a   means   to   satisfy   sexual   desires   outside   of   the   standard  time  with  each  wife.  They  are  women  who  “are  not  of  good  birth,  who  are  not  free,”  taken  as   concubines  outside  of  marriage.  These  women  Kiello  indicates  are  not  treated  as  human,  and  have  no   value  outside  of  their  ability  to  reproduce  for  their  masters.  Even  today,  they  are  bought  and  sold,  and   passed  down  along  family  lines.  Their  emancipation  is  regulated  by  black  and  Arab  ethnic  group  codes,   and   is   far   from   being   accessible.   Research   carried   out   by   Professor   Kadir   Abdelkader   Galy   in   2010   found   a  total  of  870,383  slaves  remaining.  In  response  to  this  issue,  citizen  engagement  in  Timidria  is  strong,   with  over  300,000  members.  Timidria  “operates  simultaneously  by  denunciation  and  action,”  calling  on  

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members of  all  political  parties  to  unite  and  protect  human  rights,  in  the  name  of  “a  Republic  for  all,”   upholding  the  values  of  equality  and  fraternity.   The   psychological   aspect   of   slavery   manifests   itself   as   a   form   of  “intoxication”.   Skillfully   anchored   in   the   minds  of  slaves  and  their  descendants  is  the  idea  that  if  slaves  anger  their  masters,  the  consequences   will  be  extremely  serious,  which  effectively  keeps  them  in  submission.  Professor  Diouldé  Laya  conducted   a  study  on  the  current  conditions  of  slaves  and  their  descendants  in  Niger,  their  reactions,  and  the  ways   in   which   children   are   primed   to   continue   the   roles   of   their   parents.   The   children,   both   boys   and   girls,   accompany   their   parents   to   the   fields   and   observe   the   relationship   between   masters   and  slaves.  They   actually   live   the   situation,   and   thus   become   more   aware   of   it.   The   conditions   are   oppressive,   and   occasionally  there  are  revolts,  which  merits  reflection.   The   ideological   component   is   somewhat   harder   to   identify.   Studies   on   the   future   of   slaves   and   their   descendants  reveal  that  they  continue  to  remain  invisible:  the  majority  of  citizens  do  not  know  that  they   exist.  Those  enslaved  reflect  the  same  mentality,  seeming  not  to  perceive  value  in  themselves.  It  is  even   worse   for   the   female   slaves,   subservient   to   the   wives   of   their   masters   and   regularly   subject   to   their   jealousy  and  sarcasm,  and  sometimes,  physical  violence,  because  they  are  perceived  as  sexual  rivals.   While   social   values   are   not   erased   overnight   and   the   psychology   behind   a   system   makes   the   struggle   more  difficult,  there  are  efforts  by  many  to  address  the  situation  and  shift  the  balance  of  power.   II.  Proposals  for  Action  and  Solutions:  in  Africa,  for  the  diaspora,  and  joint  action   Suggestions  for  Africans: 1. First,  it  is  necessary  to  break  the  silence  around  this  taboo.  As  it  stands,  people  are  afraid  to  talk   about   the   legacy   of   enslavement   for   fear   of   damaging   the   reputation   of   their   country,   or   sparking   a   revolution. 2. Research  has  shown  the  importance  of  equitable  distribution  of  land,  with  particular  emphasis   on   female   ownership   of   land,   to   combat   famine   and   achieve   food   self-­‐sufficiency.   This   is   complicated   in   a   post-­‐colonial   and   in   some   cases   post-­‐conflict   Africa,   and   therefore   efforts   must   be   made   to   clearly   restore  land  to  former  slaves  and  their  descendants. 3. There  is  currently  a  lack  of  statistics  on  not  only  the  number  of  slaves,  but  also  the  number  of   displaced   people,   farmers   without   land,   herders   without   livestock,   etc.   Thus,   governments   must   also   collect  reliable  statistics  and  help  to  provide  liberated  slaves  and  their  descendants  with  the  means  to   re-­‐start  their  livelihoods. 4. Lack   of   education   and   literacy   among   the   masses   is   another   major   problem,   and   leads   to   the   exploitation  of  the  peasant  class  by  the  powerful  and  educated  minority. 5. Compounding   the   problem   of   low   literacy   rates   is   the   fact   that   education   is   typically   carried   out   in  Western  languages.  In  Burkina  Faso,  texts  are  translated  into  the  main  local  languages  thanks  to  the   Project   for   Equal   Access   of   Women   and   Girls   to   Education.   Often   in   Africa,   students   are   not   taught   to  

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read and   write   in   their   native   languages.   This   is   especially   problematic   for   women,   who   have   on   the   whole   less   access   to   education.   If   students   were   taught   in   local   languages,   and   important   legal   documents  were  written  in  them,  citizens  would  be  much  more  likely  to  understand  and  embrace  their   rights. 6. It  is  necessary  for  all  Africans  to  put  aside  fears  of  reputational  damage  or  revolts  and  to  fight   for  change.  The  largest  barriers  to  eradicating  slavery  are  psychological,  and  this  must  be  recognized  in   order  for  progress  to  occur.   It  is  also  important  for  the  diaspora  community  to  engage  in  this  issue.  Given  how  much  of  the  African   economy   is   fueled   by   remittances   from   the   diaspora,   it   is   important   to   factor   them   into   the   longer-­‐term   plan  for  Africa.  They  help  to  alleviate  poverty  and  famine,  increase  rates  of  education  and  equality,  and   preserve  African  music  and  art.       From  a  judicial  standpoint,  there  is  some  conflict  between  what  is  legal  and  what  is  considered  culturally   legitimate,  highlighting  differences  between  African  culture  and  the  imposed  occidental  culture.  While   occidental  judicial  law  focuses  on  resolving  problems  by  choosing  a  winner  and  a  loser,  African  culture  is   more  focused  on  mediation  and  compromise,  and  is  thus  better  suited  to  address  these  problems.   Given   globalization   and   the   supreme   reign   of   capitalism   around   the   world,   it   is   more   important   than   ever  for  Africans  to  maintain  a  sense  of  community,  which  extends  beyond  ethnic  boundaries.  Working   as   a   community,   Africans   will   be   able   to   strengthen   their   continent   and   portray   a   unified   image   of   an   emerging   Africa   (including   of   its   female   leaders   –   see   at   equalityburkina.blogspot.com).   As   such,   it   is   important  to  acknowledge  the  impact  that  the  diaspora  population  can  have.   Suggestions  for  African  descendants  abroad  and  the  diaspora: 1. Continue  to  work  on  crafting  the  story  of  slavery,  with  a  particular  focus  on  its  gendered  impact.   This   serves   the   double   purpose   of   illuminating   the   truth   about   one’s   own   history,   and   also   dispelling   false  conceptions  and  concretely  demonstrating  the  evolution  of  a  society. 2. Analyze  changes  over  time  in  the  role  of  women  and  their  integration  into  society  within  their   host  countries. 3. Publicize   research   conducted   on   the   legacy   of   slavery,   including   its   impact   on   the   lives   of   descendants  of  slaves 4. Study   African   values,   which   have   the   capacity   to   bind   overseas   populations.   In   some   cases,   traditions   have   been   preserved   in   countries   of   immigration,   and   not   in   others.   For   example,   female   excision   is   rarely   practiced   in   communities   where   African   descendants   have   lived   for   generations   (the   Americas),  and  is  often  practiced  in  countries  where  more  recent  immigrants  have  come  for  economic   reasons.     5. Recognize   that   the   diaspora   plays   a   key   role   in   the   redistribution   of   wealth/filling   gaps   in   Africa,   and  that  creative  partnership  between  Africa  and  the  diaspora  will  be  key  going  forward.

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Concerning the   relationship   between   continental   Africans   and   the   diaspora,   it   is   undeniable   that   slavery   has  historically  played  a  role.  Given  the  occidental  demand  for  slaves  for  development,  African  countries   thus  became  producers  of  this  human  commodity.  Given  this  legacy,  it  is  important  to  ask  today  why  we   have  been  unable  to  eradicate  the  many  forms  of  slavery.   Suggestions  for  collaboration: 1. Working  to  understand  and  put  a  stop  to  the  practices  that  make  exploited  populations  forget   their  familial  lines  and  identity. 2. Continuing   the   study   of   the   methods   of   ‘taming’   slaves   and   making   them   adapt   to   their   environments  and  accept  their  situation 3. On   a   similar   note,   more   closely   examining   what   goes   on   within   slave   quarters   (“the   débéré”),   which  seems  to  be  a  major  factor  in  the  slave  mentality. 4. Deepen   the   study   of   certain   animal-­‐related   rituals,   especially   concerning   the   status   of   the   people  that  perform  them. 5. Reexamine  the  role  of  oral  tradition,  which  is  the  “cement”  of  the  African  identity.  Members  of   the  diaspora  can  record  the  secret  songs  and  expressions  that  construct  the  intangible  heritage  of  the   continent. 6. Contribute   to   developing   different   techniques   to   end   the   domination   that   has   characterized   the   history   of   the   continent,   and   help   the   victims   of   this   exploitation   (including   slaves   and   their   ever-­‐ marginalized  descendants)  to  receive  commensurate  compensation.       Conclusion   Although   all   issues   in   Africa   are   pressing,   education   is   the   key   factor   that   will   change   mentalities   and   transform  the  conditions  under  which  the  descendants  of  slaves  live.  It  is  up  to  Africans  and  the  diaspora   to   organize   themselves   in   solidarity   around   a   common   goal,   creating   a   more   equitable   distribution   of   resources,  equality  among  genders  and  classes,  and  meeting  the  challenges  of  globalization.  Audiovisual   media   will   be   important   in   this   campaign,   allowing   the   messages   to   be   heard   and   for   audiences   to   interact.     Slavery   and   its   legacy   are   delicate   subjects;   the   difficulty   in   eradication   stems   from   financial   and   psychological   factors.   To   address   these,   options   include   creating   a   special   reparations   commission,   sharing   experience   through   International   Days   for   the   Abolition   of   Slavery,   and   undertaking   public   awareness   campaigns.   It   is   also   necessary   for   continental   Africans   and   the   diaspora   to   come   to   terms   with   their   relationship   and   commit   to   working   together   to   address   the   eradication   of   slavery   and   the   advancement  of  Africa.  Furthermore,  it  is  important  to  recognize  that  the  subjugation  of  women  is  also   a  barrier  in  Africa’s  development;  there  is  much  to  be  gained  from  remembering  the  matriarchal  system  

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that once   governed   Africa.   The   balance   between   the   genders   began   to   shift   with   the   transition   from   agriculture  to  animal  husbandry,  and  from  animal  husbandry  to  industry;  this  balance  has  not  yet  been   restored,   to   the   detriment   of   society.   Women   thus   face   a   “double   enslavement,”   within   their   own   societies  and  the  system  created  by  globalization  –  to  be  tackled  by  the  pursuit  of  women’s  rights.                         ©  Aminata  Salamata  Kiello     Published  by  the  UNESCO/UNITWIN  Network  on  Gender,  Culture  and  People-­‐Centered  Development  in   Boston,  Massachusetts,  USA:  2015     The   ideas   and   opinions   expressed   in   this   document   are   those   of   the   author   and   do   not   necessarily   represent   the   views   of   and   do   not   commit   UNESCO,   Boston   University,   or   the   UNESCO/UNITWIN   Network  on  Gender,  Culture  &  Development.  The  foregoing  parties  make  no  representations  as  to  the   accuracy,   completeness,   suitability,   originality   or   validity   of   the   information   presented   in   the   article   and   will  not  be  liable  for  any  errors  or  omissions  in  this  information  or  any  losses,  injuries  or  damages  arising   from  its  display  or  use.     For  exact  interpretation,  please  note  that  the  French  version  of  the  text  takes  precedence.  See  also  the   French  version  for  a  complete  bibliography.    

United Nations Cultural Organization

UNESCO/UNITWIN Network on Gender, Culture, and People-Centered Development

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Héritage de la réduction en esclavage sur les hommes et les femmes  

Cas de quelques pays d'Afrique de l'Ouest Par: Aminata Salamata Kiello The Legacy of Enslavement: Cases from West Africa By Aminata Salam...

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