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Autor: Rubén Gazapo Ramos Diseño y maquetación: Silvia Ballester Rogero y Raúl Gazapo Ramos. Fuentes y fotografías: Basket Bask, www.baskonia.com Gigantes del basket, Nuevo basket,Superbasket, Basket 16, www.acb.com,www.euroleague.net, Correo,El El Mundo, Diario de Noticias de Álava, Sport, Marca, As, Mundo Deportivo , Agencia Efe, Reuters, Cope Vitoria.

El

Dirección web: www.baskonistas.com Dirección de e-mail: baskonistas@gmail.com

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Rubテゥn Gazapo Ramos

50 Aテ前S DE HISTORIA BASKONISTA

1959 -2009

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INDICE PRESENTACIÓN Presentación………………………………………………………………………………...7

50 AÑOS DE HISTORIA Los inicios en el baloncesto provincial (1959-1969)…………………………………...

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El salto a la máxima categoría (1970-1980)…………………………………………...10 En constante progresión (1980-1989)………………………………………………….12 Llegan los primeros títulos (1990-2000)……………………………………………….14 El Baskonia, un grande por derecho propio (2001-2009)………………………….…23

REPORTAJES, CRÓNICAS Y ARTÍCULOS DESTACADOS Añoranzas del bautismo……………………………………………………………….…40 El Taugrés tocó el cielo ante el Real Madrid de Drazen Petrovic……………….......42 Pablo Laso , un base en estado puro……………………………….…………………..45 El adiós a la modestia……………………………..…………………..………………….48 La historia del Pabellón Araba-Buesa Arena………………………….……………….50 Los Bad Boys de la ACB…………………………………………………….…………...53 1994 El Año del boom Baskonista………….………………………………….………..56 Ramón Rivas “Echo de menos Vitoria”………………………………………….……...60 Luis Scola “el sucesor……………………………………………………………….……64 ”Tiago Splitter “un proyecto a medio plazo”. …………………………………………..70 Cinco nombres para el milagro…………………………………………………………..72 Jose Manuel Calderón “He logrado ser lo que Dusko quería de mi”………………..76

ENTREVISTAS Mikel Cuadra...………………………………………………………………...................80 Javier Lekuona…………………………………………………………………………....83 Jordi Robiorosa……………………………………………………………………...……85 Ángel Resa….……………………………………………………………………...…… .87 José Emilio Gómez.…………………………………………………………………...…92 Roberto Arrillaga………………………………………………………………………...102

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COLABORACIONES Recuerdos del Ayer, por Aimartxo………………………………………...…………..105 Recuerdos de Mendi de un aficionado baskonista, por Kurt Rambis……………..1098 Cuando era pequeño por, Manu González………………………………….……….1187 Una tertulia entre amigos Por Charly Fernádez y Gustavo Ortiz de Zarate......…120 Un histórico del Baskonia: Alberto Ortega, por Gustavo Ortiz de Zarate...........…122 Un forofo, por Carlos Perez de Arrilucea……………………………….…………….123 Aquella noche en el OAKA, por David González……………………………………124 El futuro es nuestro, Gracias Baskonia, por Hector Fernández…………………..125 En constante inflexión evolutiva, por David Martínez Freire……………………….126 Baskonismo de carne y hueso, por Alfredo De La Fuente Marcos………………..128 Cuando no éramos tan grandes, por Fernando Sánchez Leal…………………….131 Recuerdos en una cinta de cassette, por Javier Sánchez Leal……………………133 Nuestro Baskonia cumple años, por Josip Wells……………………………………134 Con nombre propio, por Iñaki Garaialde……………………………………………..135

ANEXO DATOS Trayectoria y palmarés………………………………………………………………....138 Estadísticas……………………………………………………………………………...141 Tal día como hoy, calendario de efemérides baskonistas…...…………………….143 Todas las plantillas 1959-2009… …………………………………………………….144

MATERIAL DE COLECCIONISMO Recortes, cromos, posters, entradas y otras rarezas…………………………........155

www.baskonistas.com La Web………………………………………………………………………………......159

AGRADECIMIENTOS Agradecimientos……………………………………………………………………......160

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PRESENTACIÓN Por Rubén Gazapo Ramos El Baskonia cumple 50 años de existencia.Medio siglo de vida forjado por quienes comenzaron esta aventura de manera modesta en las navidades de 1959 en el baloncesto provincial y que cinco decadas después se ha convertido en uno de los equipos más importantes del baloncesto nacional e internacional. De aquellas canchas de tierra, muchas de ellas al aire libre, sin gradas y de los patios de colegios de las primeras temporadas se pasó a jugar en pistas históricas como el Frontón Vitoriano, y posteriormente en el polideportivo de Mendizorroza bajo el calor de una afición que comenzaba a dar su apoyo incondicional a un equipo que iba tomando presencia en la máxima categoría del baloncesto nacional. Por entonces jugar en lugares tan dispares como Mataró, o Lugo suponía ir a la aventura, qué decir de las visitas a los grandes de siempre como Real Madrid, Barcelona o Joventut, misión imposible. En la actualidad jugar en Moscú, en Tel Aviv, Atenas, Bolonia, Siena o Estambul forma parte de la hoja de ruta de la agenda baskonista cada temporada. Volver victoriosos de estas grandes ciudades del baloncesto mundial un objetivo real en las diferentes fases de la competición internacional en el camino hacia la Final Four. Muchos son los nombres propios que desde 1959 han protagonizado esta evolución en la historia del club vitoriano, desde los pioneros Vicente Elejalde, José Luis Sánchez Erauskin, Iñaki Añua, Jesús Peña...Unos sobre la cancha, otros desde el banquillo o en los despachos, sumando el apoyo de los diferentes patrocinadores, instituciones y masa social se han construido los cimientos de un club ambicioso , con personalidad propia y triunfador como así lo demuestran los catorce titulos logrados de Ligas ACB (2), Copas del Rey (6), Supercopas (4), Recopa de Europa (1) y Trofeo Asociación (1). Toda una trayectoria que se resumen en este libro gracias a la colaboración de todos los buenos amigos que se han prestado a dedicar parte de su tiempo para explicar de alguna manera el orgullo y el sentimiento baskonista que les caracteriza. Experiencias, vivencias, recuerdos, anécdotas sobre el equipo y el club en sus diferentes, épocas, versiones y colores. Inclyuendo también entrevistas, artículos, crónicas,y reportajes de momentos destacados de las últimas cinco décadas teñidas en azul y grana. Seguro que son muchos los detalles, personajes y noticias que se quedan en el tintero, pero lo publicado en este trabajo trata de explicar a los aficionados, pero sobre todo a los más jóvenes cuáles fueros los orígenes de un club humilde y pequeño hasta convertirse en un grande del baloncesto moderno por derecho propio. Disfrutenlo.

!!ZORIONAK BASKONIA!!

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HISTORIA 1959-2009

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LOS INICIOS EN EL BALONCESTO PROVINCIAL (1959-1969) Por Rubén Gazapo Ramos En Vitoria los primeros clubes de baloncesto comenzaron a organizarse a finales de la década de los años cuarenta. En 1948 se jugó el primer campeonato de Álava, clubes como el CD Vitoria, Marianistas, Corazonistas, y CD Phillips fueron algunos de lo conjuntos pioneros.

Plantilla del CD Vasconia de 1963 Foto Libro 25 aniversario

En 1951 el Club Deportivo Vasconia también organizaba su propia sección de baloncesto pero sin el suficiente apoyo para subsistir en la

competición, el fútbol concentraba todas las energías del club.Fue ya en la temporada 1959/60 cuando se fundó de manera decidida el Club Deportivo Vasconia de baloncesto ante la iniciativa de los socios del club descontentos con el equipo de fútbol, bajo la presidencia de Félix Ullivarriarrazua. El presidente nombró delegado de la sección a Jesús Peña Ranero procedente del C.D Vitoria. Por su parte, la dirección técnica del equipo recayó en Vicente Elejalde, un hombre básico en la historia del club. En su primera temporada, el C.D Vasconia ocupó la segunda posición del Campeonato Provincial por detrás del Corazonistas. Equipos como Judizmendi, Adurza, San Fernando, Pilar, Excelsior fueron el resto de rivales-. La plantilla azulgrana la formaban: Vicente e Ignacio Elejalde, José Mandojana, José Luis Sánchez Erauskin, Fernando Vozmediano, Ignacio Añua, Mikel Knör, Ignacio López de Guereñu, Avelino Álvarez, Santiago Martínez Apilañiz y Luis María Epelde.En la temporada 1963-64, el Vasconia lograba sus primeros títulos provinciales, proclamándose campeón de liga y copa. Por entonces los partidos tenían como escenario canchas legendarias como El Estadio, la Sociedad Deportiva Vitoriana, en el Frontón Vitoriano y en el RACA 25 en otros. El C.D Vasconia se hizo fuerte en el campeonato provincial venciendo cinco de las diez ediciones disputadas entre 1959 y 1969. En 1967 el CD Vasconia contaba ya con un equipo infantil creaba un equipo juvenil al que sumaba un año después otro denominado Urdiña, también el baloncesto femenino tenía su cabida en el seno vasconista. En 1968 fue un año duro para el baloncesto vitoriano, fallecía Javier López de Guereñu “Molo” delegado del CD Vasconia. Además la S.D Kas de Vitoria, subcampeón de Liga de División de Honor y con presencia en la Copa de Europa, se trasladaba a Bilbao dejando a Vitoria sin su equipo más representativo al más alto nivel. El Deportivo Alavés y el Vasconia rivalizaron por convertirse en el equipo exponente de este deporte desde las categorías inferiores. Fue el club azulgrana quien lograra el ascenso a la tercera división y comenzara a poner los cimientos de su lanzamiento al baloncesto de élite nacional, en la temporada que Vicente Elejalde dejaba de ser el entrenador vasconista y llegaba Pepe Laso en su lugar. Laso con una dilatada experiencia como jugador en el Real Madrid, y en el Kas de Vitoria se convertía en el máximo responsable técnico del banquillo azulgrana. Bajo sus órdenes el equipo lograba el ascenso a la tercera división nacional. En esta nueva categoría también militaba el CD Vitoria patrocinado por Cortedis. Finalizando la década, en 1969 se conseguía la firma del primer patrocinador en la historia del club, “Cervezas El Águila".

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EL SALTO A LA MÁXIMA CATEGORÍA (1970-1980) Por Rubén Gazapo Ramos El ascenso del CD Vasconia a la tercera división y tras la llegada del primer patrocinador club (Cervezas El Aguila) deparó un cambio en la presidencia del club. José Antonio Santamaría tomaba las riendas y el hasta entonces máximo mandatario Feliz Ullibariarruazua pasaba a la vicepresidencia. El conjunto de Pepe Laso afrontaba el estreno en la nueva categoría (temporada 69-70) con un equipo rejuvenecido, entre las nuevas caras Juan Ortiz de Pinedo procedente del colegio San Viator de

Plantilla del CD Vasconia de 1970. Foto Libro 25 aniversario Baskonia

Vitoria la más notable. CD Vasconia y CD Vitoria comandaron sus respectivos grupos de la competición y se tuvieron que ver las caras para decidir que equipo jugaba la fase de ascenso a la 2º división. Fue el CD Vasconia quien se impuso en dicha eliminatoria. El Covadonga de Gijón fue su último obstáculo. El amplio 7855 con el que se cerró el primer partido sirvió de renta definitiva para encarar el partido de vuelta. En apenas una temporada el Vascona ya solo estaba a un pasó de dar el salto a la máxima categoría del baloncesto nacional. Sin apenas cambios respecto a la plantilla de la temporada anterior los de Pepe Laso hicieron una gran fase regular. El segundo puesto de grupo lograda permitía a los vitorianos jugar la promoción de ascenso a la Primera División. Breogan de Lugo fue su rival y tras perder en tierras gallegas por quince puntos, en Vitoria el éxito se quedó a una sola canasta de remontar la eliminatoria. El Vasconia se quedaba al borde del ascenso de categoría. Ascenso que si logró un año después, se imponía en la Liga regular como primero del Grupo A. Su rival el Ignis CD Mataró campeón del Grupo B acabó cediendo a la superioridad azulgrana y el Vascona lograba el ascenso en Vitoria tras un amplio 82-63 en el polideportivo de Mendizorroza. El CD Vasconia continuaba con buena parte del plantel que había logrado el ascenso el año de su debút en la élite del baloncesto español. Su primer rival fue el Breogan de Lugo al que venció en Vitoria por 89-67. El conjunto alavés se hizo fuerte en casa y venció a rivales directos en Mendizorroza, pero fue en Bilbao donde los azulgranas lograron la permanencia. El Vasconia también debutó en la Copa llegando hasta las semifinales donde fue eliminado por el Estudiantes de Madrid.En la temporada 1973 el club cuenta con 1.400 abonados y ese apoyo social permite fichar a su primer jugador extranjero, el canadiense Philip Tollestrup A nivel presupuestario el club contó con el apoyo de la marca Acesa . En ese mismo año el jugador del Vasconia Juan Antonio Ortiz de Pinedo llevó al colegio San Viator a proclamarse campeón de España Juvenil además del tercer puesto del conjunto junior del colegio en el campeonato de su categoría. El Vasconia concluía su segunda temporada en División de Honor en el octavo

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puesto, esta clasificación le daba derecho a una plaza para disputar la Copa Korac, pero a la que el club tuvo que descartar por falta de presupuesto. En 1974 Jose Luis Sánchez Erauskin “Santxón” se hacía cargo de la presidencia del club. Ex jugador y fundador del CD Vasconia además de directivo del hasta entonces presidente Santamaría asumía el control del club para que este siguiera su camino ascendente deportiva y socialmente. Schweppes se convertía en el patrocinador del equipo por las siguientes tres temporadas, marca que también prestaba su nombre a varios conjuntos de la competición como Joventut y Aguilas de Bilbao. El equipo de Pepe Laso incorporaba jóvenes jugadores como Manu Moreno, Kepa Segurola, Luis María Junguitu, Carlos Salinas y Josean Querejeta.El fichaje estrella fue el del americano Ray Price que se convirtió en el máximo anotador de la competición En la temporada 75-76 el humilde Vasconia protagonizaba dos sorprendentes victorias, lograba imponerse 70-69 al FC Barcelona en Vitoria y al Joventut en Badalona 76-78. En Badalona la afición del Joventut acabó ovacionando el gran partido de los vitorianos. En la temporada 76/77 se vivieron unos de los momentos más polémicos en la historia del club. El entonces presidente, José Luis Sánchez Erauskin junto a su directiva, tomaron la decisión de cambiar la V por B, en el nombre del club, pasando a denominarse Basconia- Schweppes y adoptando los colores de la Ikurriña como los titulares. La equipación pasaba a ser de color verde con ribetes y letras rojas y blancas, en lugar de los hasta entonces azul y grana habituales. Esta decisión hizo correr ríos de tinta. Pepe Laso compaginó su puesto de técnico del equipo con el de seleccionador nacional “B” y a la plantilla basconista se incorporaban Iñaki Garayalde y Txema Gonzalez Capetillo. En 1977 destaca la retirada de Juan Pinedo como jugador para convertirse en entrenador del equipo azulgrana, relevando a Pepe Laso que pasaba a una labor directiva. Llegaba al equipo un pupilo aventajado de Pinedo procedente de la cantera de San Viator, el escolta vitoriano Alberto Ortega. Eugene Doyle fue el americano del aquella temporada. La firma alavesa Sallkon se convertía en el nuevo soporte comercial del CD Basconia. La noticia más importante del verano de 1978 fue el traspaso de Josean Querejeta al Real Madrid. El Basconia además de una compensación económica obtenía del club blanco al joven jugador Manuel San Emeterio, Querejeta que había negociado con otros equipos como Joventut y FC Barcelona acabó aceptando la oferta del club blanco. Iñaki Iriarte se convertía en el primer entrenador del equipo y el americano que llegaba este año a Vitoria era Webb Williams. Jugadores como Junguitu, Txomin Sautu eran repescados y se fichaba a Juan Manuel Conde. Fernando Aranguiz asumía en junio de 1978 la presidencia de entidad basconista, Carlos Luquero recibía el homenaje a toda su trayectoria como jugador azulgrana, fue el primero en tener ficha profesional acumulando más de 300 partidos y sumando más de 7.000 puntos vistiendo la elástica vitoriana. En la Copa el Basconia llegaba a semifinales. Mollet y Estudiantes fueron sus rivales en las rondas previas. El FC Barcelona cumplió con el pronóstico en el doble enfrentamiento frente al conjunto alavés, pasaron a la final y acabaron alzando el titulo copero. En 1979, Peio Cambronero llegaba al Basconia procedente de Estudiantes, y el club de nuevo con un presupuesto ajustado, jugadores jóvenes y el fichaje del norteamericano Malcom Cesare afrontaba la temporada 79/80 con el objetivo de mantener un años más la categoría. Los resultados no fueron nada buenos y el equipo terminaba la Liga en penúltima posición. Afortunadamente la Federación Española deicidio ampliar la competición a catorce equipos y el CD Basconia pudo continuar un año más en la máxima categoría del baloncesto nacional.

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EN CONSTANTE PROGRESIÓN (1980-1990) Por Rubén Gazapo Ramos La temporada 1980/81 fue una de las más tristes en el recuerdo para los aficionados. El Basconia perdió la categoría al quedar en última posición con un bagaje de seis victorias, dos conseguidas ante equipos de renombre como Real Madrid y Joventut. Pero las desgracias no acabaron ahí, ya que uno de sus jugadores Juanma Conde falleció tras una irreversible enfermedad. Esto supuso un duro golpe a todo el club, por la perdida de un compañero y un amigo. En el verano de 1981 el Basconia traspasaba al Joventut de Badalona por una cifra de cinco millones de las antiguas pesetas a Josean Querejeta,(que había retornado al equipo tras su paso por el Real Madrid) y había sido tanteado por el FC Barcelona.

Iñaki Garaialde recibiendo el Trofeo Asociación en 1985. Foto Libro 25º Aniversario Baskonia

La temporada 81-82 en 1º División B tuvo a Embutidos Celedón como patrocinador de CD Basconia. Con la dirección de Iñaki Iriarte desde el banquillo y la aportación de los Peio Cambronero, Txomin Sautu,

Salva Diez, Mikel Cuadra, Xabier Jon Davalillo y Luis Mari Junguitu permitieron al equipo azulgrana ascender de categoría y retornar al lugar que durante casi una década había ocupado entre los grandes. Un nuevo cambio en la presidencia del club permitía la llegada de José Antonio Apraiz como máximo responsable de la entidad azulgrana.La temporada del retorno a la máxima categoría no fue muy positiva en cuanto a resultados, el Basconia terminaba como penúltimo de la competición con un balance de tres victorias, tres empates y veinte derrotas. El baloncesto nacional se preparaba para entrar en una nueva etapa marcada por el profesionalismo, y la creación de la Liga ACB posibilitaba al CD Basconia evitar el descenso de nuevo a la 1º División B. A partir de la temporada 83/84 con la primera edición de la Liga ACB, comienza la historia moderna baloncesto español en la que el CD Basconia apostaba fuerte por dejar su status de club modesto. La caja provincial de Álava (Arabatxo) se convertía en el principal apoyo económico del club con una aportación de nueve millones de las antiguas pesetas. Vuelve al equipo el escolta vitoriano Alberto Ortega, una de las estrellas de la Liga como Essie Hollis junto a Rilley Clarida se convertían en la primera pareja de extranjeros del club debido a que la nueva Liga ACB exigía la contratación de dos jugadores foráneos por equipo. También se establecía la línea de 6,25 para los lanzamientos triples.En la temporada 84/85 volvía al equio Josean Querejeta, Pablo Laso daba el salto al primer equipo tras su periplo en un instituto norteamericano con tan solo 16 añós, que junto a otro canterano como Aitor Zarate formaban la dupla de bases más jóvenes de la Liga. Como contrapunto a esta apuesta por la juventud, un ilustre veterano del baloncesto nacional como Miguel López Abril ficha por el Basconia.Completando las incorporaciones con la llegada de Terry White como nuevo jugador extranjero para el equipo dirigido por Xabier Añua. Se consigue el primer título oficial para el club, fue la Copa Asociación, que se disputaba entre los equipos eliminados en primera ronda de los play offs. En esa final el Caja de Álava Basconia se impuso (93 a 85) al CAI Zaragoza entrenado por Pepe Laso en Villanueva de La Serena (Badajoz). Josean Querejeta fue el máximo anotador de la final con 30 puntos. Hollis (18), Ortega (15), White (14) Garayalde (8) y Lafuente (8) fueron el resto de anotadores del conjunto de Vitoria.El triunfo supuso la clasificación para disputar la Copa Korac de la temporada siguiente. Como curiosidad era la primera vez que se interpretaba el himno extremeño en un acto

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deportivo y que un niño de esta localidad llamado José Manuel Calderón con solo 3 años de edad se hizo fotos allí con los nuestros.A nivel institucional Jose Antonio Santamaría vuelve a ser el presidente del club y Juan Pinedo pasa a ser el entrenador del equipo junior del CD Basconia.La temporada 85/86 supuso el debut en la Copa Korac. El primer rival fue el equipo holandés del Super Cracks, al que se le venció claramente a domicilo (73-88) y de manera aplastante en Vitoria (130-94). El siguiente rival fue el histórico Villeurbanne, francés. En Vitoria el Caja de Álava cayó 94-84, pero esta derrota no minaron las esperanzas basconistas para buscar la remontada semanas después en Lyon. El partido disputado en la localidad francesa deparó al final de los cuarenta minutos un empate a 88 puntos, pero el sistema de competición computaba la diferencia de puntos de ambos choques y suponía la eliminación del Basconia de la competición. En esa época nombres llegaban extranjeros importantes como Abdul Jeelani y Larry Micheaux que daban un plus de calidad a un equipo nutrido de la cantera vitoriana (Alberto Ortega, Josean Querejeta, Pablo Laso, Txus Brizuela y los jóvenes Madoz, Urdiain, Felix De La Fuente y Arana) y dirigido por Pepe Laso que dejaba los despachos de la directiva para volver a ser el primer entrenador del equipo durante dos temporadas más.Una temporada después se retiraba el capitán del equipo, Iñaki Garayalde que fue homenajeado en Mendizorroza días antes de comenzar la temporada 87/88. El Basconia daba un paso más en su crecimiento económico con la llegada de la empresa de cerámicas Taugrés. Manu Moreno se hacía cargo del banquillo como primer técnico del equipo. Nombres como Fede Ramiro, o Agustin Cuesta con una ya importante experiencia en el baloncesto nacional reforzaban al Taugrés. Larry Micheaux y David Lawrence formaron la pareja de americanos, pero el flojo rendimiento del segundo propició su sustitución por el saltarín Nikita Wilson mediada la temporada. El equipo se hacía fuerte en casa y comenzaba a plantar cara a los rivales de mayor presupuesto. Se finalizaba la temporada en octava posición. En el inicio de la temporada 88/89 Josean Querejeta se retira como jugador, el equipo apenas sufre cambios y llegan el ala pivot americano Ralph McPherson procedente del baloncesto aleman, el pivot nacional Julio Torres y el base catalán José María Alarcon. Querejeta pocas semanas después de su retirada se ofreció como candidato a la presidencia del club y José Antonio Santamaría cedía su puesto al ex jugador basconista. Siendo uno de los dirigentes más jóvenes del baloncesto ACB iniciaba el proceso de conversión del club en Sociedad Anónima Deportiva, tal como exigía por entonces la Ley del Deporte. El CD Basconia se convertía en la primera entidad del deporte profesional español en realizar esta transformación y nacía con el nombre de SASKI-BASKONIA S.A.D. El Baskonia de Josean Querejeta quería dar un paso más en la profesionalización del club tomando como ejemplo el funcionamiento de las franquicias NBA y comenzaba a realizar sus primeras apuestas importantes, el fichaje de Chicho Sibilio siendo una de las estrellas del FC Barcelona. La nacionalización del pivot puertorriqueño procedente de los Boston Celtics, Ramón Rivas y la llegada de un joven talento argentino llamado Marcelo Nicola al que se le contrataba por diez temporadas como jugador franquicia en el que se asentaría el Baskonia de la década de los noventa. El objetivo aspirar a superar el séptimo puesto de la clasificación final que permitiera el pase a disputar competiciones europeas. Pese a estas importantes apuestas, la temporada 89-90 el Taugres no lograba dar ese paso hacia delante. Mediada la temporada Manu Moreno era cesado como entrenador y llegaba el yugoslavo Zeljko Pavlicevic con un brillante palmarés en la Cibona de Zagreb. Sin embargo el Baskonia caía en primera ronda de play offs ante Real Madrid y cerraba su corta estancia en Vitoria como técnico azulgrana, una temporada después el mismo técnico llevaba a la Jugoplastika de Split a lograr su tercera Euroliga consecutiva.

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LLEGAN LOS PRIMEROS TITULOS (1990-2000) Por Rubén Gazapo Ramos

Taugrés Baskonia en acto promocionl “Europa-Euskadi” temporada 91-92. Foto: Basket Bask

En 1990 el Baskonia dejaba el pabellón de Mendizorroza, la normativa de la Liga ACB obligaba a disponer de recintos con una capacidad de 5.000 espectadores como aforo mínimo. Tras intensas reuniones con las instituciones alavesas, se lograba la reforma y acondicionamiento de la plaza del ganado a cancha de baloncesto, nacía así el Pabellón Araba. Ese traslado, vino a suponer el despegue del club, para empezar a codearse con los grandes en Liga ACB en el inicio de la temporada 1990-91. El técnico norteamericano Herb Brown fue el técnico encargado de dirigir a un equipo joven pero competitivo, e inculcar un “instinto asesino” que sorprendió a todos. Jugadores como Pablo Laso, Chicho Sibilio, Ramón Rivas y Alberto Ortega formaban la columna vertebral del equipo, el fichaje estrella fue el de Joe Arlauckas procedente del Unicaja y su compatriota Scott Roth con experiencia NBA era otra de las apuestas que reforzaban al nuevo Baskonia. Jugadores nacionales como Paco Velasco, Juan Miñana junto a los canteranos David Sala, Juan Pedro Cazorla o Iñaki Gomez tuvieron un protagonismo menor. El inicio de la temporada fue esperanzador, el Taugrés vencía al lider invicto de la competición, el Joventut de Badalona, llegaba al equipo un ilustre veterano como Juan Domingo De La Cruz y la afición acudía al Pabellón Araba de manera masiva. El gran nivel competitivo demostrado durante la temporada tuvo su prolongación en los play off. Los de Herb Brown superaban en primera ronda al Pamesa de Valencia y se ganaba una plaza para la Copa Korac de la siguiente temporada, pero no lejos de conformarse con haber cumplido con el objetivo marcado por el club, el Baskonia podía con el Real Madrid en cuartos de final, en una eliminatoria que el Taugrés dominó (20). Los baskonistas sorprendía al conjunto capitalino (78-81) en el Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid, para darse unos días después un festín en el Pabellón Araba batiendo a los blancos de manera icontestable (86-68). El Baskonia pasaba por primera vez en su historia a las semifinales de Liga siendo su rival el Joventut. En los dos choques disputados en la localidad catalana el equipo vitoriano apenas pudo dar

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réplica al considerado mejor equipo de la temporada. Ya en la cancha alavesa el Baskonia forzaba el cuarto partido de la eliminatoria, venciendo (87-67) a los verdinegros. Pero el cuarto choque fue de nuevo dominando por la Penya, poniendo punto final a una irrepetible temporada para club y aficionados azulgranas. Pero las alegrías no se quedarón ahí debido a que el conjunto junior baskonista liderado por Marcelo Nicola, Walter Guiñazu, David Sala, Jorge Garcia, Iñaki Gómez, Manzano, Sesar y Txintxurreta se proclamaba campeón de España, siendo Bilbao la sede del torneo. El Baskonia de la temporada 91/92 presentaba un equipo aún más reforzado. Marcelo Nicola daba el salto al primer equipo ocupando plaza de extranjero, llegaba un joven y talentoso alero llamado Santi Abad desde Granollers, el escolta Miguel Juane procedente del Forum Valladolid y el base Carlos Dicenta del Pamesa Valencia. Con el atractivo que suponía volver a disputar una competición europea como la Copa Korac, el Baskonia levantaba pasiones. El primer destino azulgrana de esta segunda etapa europea fue Stuttgart, donde venció con apuros (91-94) al conjunto alemán en una de esas rondas previas que por entonces había que disputar para poder acceder a la liguilla de octavos de final.Semanas después con un Pabellón Araba expectante y lleno en las gradas, el equipo baskonista no tuvo tantos problemas para hacerse con la victoria ante el equipo germano (90-75). El Baskonia supo lo que era jugar en una cancha (pequeña) griega y ganar 84-87 al Peristeri de Atenas, ser capaz de imponerse (88-83 en Vitoria) al glamour del equipo de la moda italiana, el Benetton de los Toni Kukoc, Vinnie del Negro, Iacopini, Vianini, Rusconi. Además de jugarse el pase final a cuartos ante el talentoso conjunto y con la recién estrenada nacionalidad croata del KK Zadar de Adrijan Komazec en el Araba. En cuartos de final fue el Clear Cantú (otro de los equipos más importantes del momento) el siguiente rival de nuestro equipo. El Baskonia supo lo que era morder el polvo en Italia (86-73) cayendo como antes lo había hecho en Treviso adoleciendo una falta de experiencia, y de juego duro necesarios para ganar " a la italiana" en aquellas prestigiosas canchas. Cara derrota que obligaba al conjunto de Vitoria a remontar esa diferencia de trece puntos para poder pasar a las semifinales de la Korac. Un pase que por momentos, sobre todo en el primer tiempo, se rozó con la punta de los dedos, fiue entonces cuando la pareja Peace Manion y Adrian Cadwell (las estrellas del Cantú) hicieron de las suyas, endurecieron el partido y pudieron hacer el juego que mejor les convenía pese al empuje local. Que se vio impotente no solo para remontar la eliminatoria sino para ganar el partido que finalmente perdió por un punto (77-78) lo que supuso tras diez partidos el final del curso europeo 91/92 con un balance de 6 victorias y 4 derrotas pero con el que se fue adquiriendo una importante experiencia para futuras ocasiones. A nivel individual Joe Arlauckas se conviertió en el máximo encestador de la Korac con una media de 29,7 puntos por partido, por delante de Vinnie del Negro. En cambio Pablo Laso fue el jugador que más asistencias da por partido con 9 por encima de Rigaudeau y Del Negro.En Liga Regular de la ACB el Baskonia jugaba con una velocidad de crucero que permitía batir a la gran mayoría de rivales. David Wood, un gran jugador con experiencia NBA y un titulo de Liga conseguido en el FC Barcelona dos temporadas atrás, llegaba al Baskonia como refuerzo en la Navidad de 1991 en lugar de Marcelo Nicola que continuaría su formación en el equipo junior. En la Copa celebrada en Granda se disputaba un espectacular choque ante el Cai Zaragoza que tras dos prórrogas llenas de emoción eliminaba al Taugrés. Dicha derrota tuvo su revancha semanas después ya en los play off por el titulo. Los de Herb Brown sufrieron para superar en octavos de final al Magia de Huesca (2-1), en cuartos de final se perdía el primer choque en la cancha del

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Cai Zaragoza, pero el Baskonia fue capaz de resurgir primero en el Pabellón Araba y 48 horas después en el Pabellón Príncipe Felipe de la capital maña para remontar la eliminatoria y clasificarse por segundo año consecutivo a las semifinales de Liga ACB. Enfrente el Real Madrid con ganas de resarcirse de la eliminación en la lucha por el titulo de un año antes frente a los alaveses. La serie entre merengues y azulgranas fue tensa, espectacular y reñida que tuvo que decidirse en el quinto y definitivo partido. Tras los dos primeros choques (1-1) celebrados en Madrid y con el factor cancha arrebatado por el Baskonia en el segundo choque, la batalla se desplazaba a Zurbano. el tercer partido de la serie se desarrolló en una ambiente jamás vivido en la capital alavesa, y la emoción de una afición que disfrutaba con la victoria aplastante del Baskonia 18 puntos arriba 86-68. Dos días después el gran partido del alero norteamericano del Real Madrid Mark Simpson permitía a su equipo forzar el quinto definitivo partido. El gran inicio del quinto partido por parte de Joe Arlauckas lideraba a un Taugrés que tenía al Madrid sobre las cuerdas durante el primer periodo, hasta que una polémica decisión arbitral, le allanó el camino. Ramón Rivas era descalificado por una "agresión" a Pep Cargol tras una falta del catalán sobre el puertorriqueño.Esta acción debilitó de gran manera el poderío interior del Baskonia. El Madrid se hizo con el partido ante un Taugrés batallador que salía con la cabeza bien alta por el juego desarrollado durante la eliminatoria y que se consolaba con el premio de volver a

David Wood, 5º partido Real Madrid-Taugres Foto: Gigantes del basket.

jugar un año más en la Copa Korac.Pero la temporada 1992/1993 supuso un parón en el crecimiento deportivo del club. Malos resultados que motivaron el cese de Herb Brown como entrenador tras dos años de éxitos, fue sustituido por Iñaki Iriarte. Cabe destacar la buena actuación del equipo en la Copa del Rey disputada en La Coruña. El tercer puesto conseguido certificó la mejor clasificación en la Copa en la historia del Baskonia, y lo más importante aún fue la clasificación para la Copa Saporta de la siguiente temporada. En esa edición Joe Arlauckas fue el MVP. Una nota positiva, tras una larga temporada repleta de lesiones, y desfile de jugadores extranjeros temporales y de bajo nivel. La que fue considerada la peor temporada de la era ACB del conjunto de Zurbano (clasificado en el puesto 11º) dio paso a un nuevo proyecto. Manel Comas era el encargado de reconstruir al Baskonia. Vacas sagradas como Joe Arluackas (traspasado al Real Madrid) y la retirada de Chicho Sibilio dieron paso a las llegadas de todo un tricampeón de europa con la Jugoplastika de Split,. Velimir Perasovic y la del ala pivot americano con pasado NBA Ken Bannister, como pareja extranjera. Laso, Rivas, Nicola junto al retorno de Santi Abad las piezas claves de un equipo con menos nombres ilustres que en temporadas precedentes pero

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en reconstrucción para seguir aspirando a ser un conjunto más grande. La cantera también tenía su papel dentro de este proyecto y jugadores como Juan Pedro Cazorla, Iñaki Gómez, Rafa Talaverón, y Pedro Rodríguez aportaron de manera positiva su presencia en la primera plantlla. La competición europea fue marcando la evolución de los de Comas. Tras superar las rondas previas ante equipos como Split, Rabotnicki o Tofas Bursa. El Baskonia se plantaba en las semifinales de la Recopa junto al Cholet fráncés compuesto entre otros por la estrella gala Antonie Rigaudeau, y los americanos Mike Jones o José Vargas. La eliminatoria se jugaba al mejor de tres partidos, y tras vencer cada equipo su respectivo partido como local, el tercero y definitivo se disputaba en la cancha francesa. En un sensacional partido del Taugres, el 83-90 que marcaba el electrónico pasará a la historia como el resultado que dio al Baskonia la posibilidad de disputar su primera final europea. Su rival el Olimpija de Lubliana esloveno, en la localidad suiza de Lausana. El 15 de marzo en Lausana se dieron cita más de 3.000 baskonistas que no quisieron perderse tal contecimiento para dar apoyo a su equipo.

Ken Bannister en la Final de la Recopa en Lausana 93/94. Foto: Revista Baskonia

Los triples de los jugadores exteriores eslovenos (entre Hauptman y Horvat anotaron 15 de 32) y la incapacidad vitoriana para frenar ese juego tan abierto típico de los equipos ex-yugoslavos impidió al Baskonia llegar con posibilidades al tramo final del encuentro Solamente un motivadísimo Ken Bannister

(con 32 puntos y 11 rebotes) fue el recurso más acertado del equipo alavés junto a Velimir Perasovic (con 22 puntos y 7 rebotes). Pese al 81-91 adverso, está final comenzó a colocar al Baskonia y sus aficionados en el escaparate del basket FIBA y marcar las bases para aspiraciones mayores en Europa.Pero no solo en la Recopa el Taugrés tuvo un papel estelar, también la Copa del Rey fue otro escenario donde quedó patente el nivel de juego que iba demostrando el plantel dirigido por Manel Comas. La competición del K.O comenzaba para el Baskonia en la ciudad de Córdoba donde se midió al Joventut de Badalona dirigido por Zeljko Obradovic, el morbo que rodeaba al enfrentamiento que desde esa misma temporada mantenia Comas y el técnico serbio marcaron el antes y después del choque. Un partido que el Baskonia dominó y se llevó (79-71) contra pronóstico con un Marcelo Nicola sensacional. El Taugrés se clasificaba para la semifinal en la que se iba a medir frente a Estudiantes en ya en Sevilla. El duelo entre colegiales y baskonistas fue vibrante, lleno de emoción pero que por poco casi termina en tragedia tras una desgarradora acción de Marcelo Nicola tras un espectacular mate que le dejó inconsciente sobre el parquet al desequilibrarse del aro. Aquella dramatica imagen hizo pensar en lo peor a los protagonistas de este partido, a los espectadores y a todo aquel que la presenció. Afortunadamente minutos después el jugador recobraba la consciencia mientras sus compañeros metían al Baskonia en la Final de Copa, al vencer al conjunto del Ramiro (97-93). Perasovic y Santi Abad fueron los mejores del equipo vitoriano. Si esta edición de la Copa estaba siendo de lo más accidentada para el Baskonia la final contra el Barça lo sería en términos superlativos. El choque comenzaba con 45 minutos de retraso por

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la torpe y tardía sustitución de un aro que se había doblado en plena rueda de calentamiento. Por fin comienzaba el partido y en apenas unos segundos el fornido pívot norteamericano del Barcelona Tony Massenburg era descalificado por responder un contacto de Ramón Rivas con un impactante derechazo en el rostro del pivot puertorriqueño. El partido más que un encuentro de baloncesto se convirtió en una pelea constante. Ken Bannister era tambien eliminado del choque por responder un golpe rival y el Taugres además acusaba la acumulación de faltas personales. A falta de tres minutos para el final el Baskonia se colocaba a un triple del su rival (73-70), el pabellón llevaba en volandas al equipo de Comas que soñaba con darle la vuelta al marcador hasta que dos acciones de Montero y Jiménez decantaron el partido ante una agotada escuadra alavesa que lo había dado todo para no rendirse pese a tener todos los condicionantes habidos y por haber en su contra. Una vez más fue Velimir Perasovic el jugador más destacado del partido (25 puntos (8/15 en tiros de campo, 6/8 en tiros libres) lo que le valió ser el MVP de la Copa. Abad con 15 puntos y 13 rebotes.Laso con 13 puntos y 9 asistencias junto a los 14 puntos de Reed acapararon la casi totalidad la estadística vitoriana. De vuelta en la Virgen Blanca el equipo al igual que sucediera una semanas atrás, el equipo era nuevamente recibido (por tercera vez en un mes) por más de 20.000 personas reconociendo el trabajo y esfuerzo de jugadores y entrenadores del primer equipo baskonista. Comenzaba la temporada 94/95. Segundo año de Manel Comas en Vitoria, las dos finales disputadas la temporada pasada permite crecer al equipo y el técnico catalán disponía de una plantilla

Santi Abad en la Final de Copa del Rey ´94 Foto: Gigantes del Basket

más amplia y de mayor calidad que la de la anterior.Kenny Green, Sasa Radunovic y Ferrán López son las novedades de la presente temporada y que formaron una de las mejores plantillas de la historia baskonista junto a Pablo Laso, Velimir Perasovic, Marcelo Nicola, Santi Abad, Ramón Rivas y Rafa Talaverón.De nuevo la Copa del Rey y la Recopa de Europa fueron las competiciones en las que Baskonia ofreció su mejor versión.Granada acogía la Copa en Marzo de 1995. El primer rival de los alaveses fue de nuevo el Joventut, el entonces vigente campeón de Europa, la escuadra de Badalona planteó un partido duro, físico a falta de otros argumentos.El equilibrio con el que se había desarrollado el partido se rompió a favor del Baskonia en el último gracias a un triple de Perasovic, junto a un espectacular alley-opp entre Laso y Kenny Green que sentenciaron el partido con el definitivo 96-89. Marcelo Nicola con 24 puntos (8/11 de tiros de campo 5 rebotes y 3 recuperaciones) fue el máximo anotador, y con Kenny Green (20 puntos 9 rebotes) los mejores jugadores del partido. El Real Madrid fue el rival en semifinales tras superar cómodamente al Baloncesto León 88-74.En los dos enfrentamientos de esta temporada entre baskonistas y madridistas el Baskonia se había impuesto en los dos con cierta contundencia. Los planteamientos de Manel Comas pasaban por meter 55-60 balones interiores a los pivots azulgranas y forzar así el desgaste de Sabonis. El acierto inicial de Pablo Laso propició el dominio baskonista en el juego y la muñeca de Perasovic daban las primeras ventajas.La gran defensa de Sasa Radunovic sobre Sabonis anulaba el poderio del Real Madrid y el Baskonia se hizo con el control absoluto del

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partido.El marcador definitivo (86-79) metía al Taugrés por segundo año consecutivo en la final de la Copa del Rey. El Amway Zaragoza fue el otro finalista tras vencer a Estudiantes 84-75. El equipo de Alfred Julbe contaba con el ex-baskonista Ken Bannister entre sus filas, además de los habituales, Pepe Arcega, Alberto Angulo y Fran Murcia. Preparados para vivir una final inédita entre dos clubes de baloncesto con pronostico incierto debido a la similitud de características en los duelos entre Pablo Laso-Andre Turner, Perasovic-Toolson, Rivas- Bannister.

El buen inicio del Taugrés en la primera parte en la que llegó a dominar (30-19 en el minuto 15) se vió truncado con la reacción del equipo maño antes del descanso.Con 40-39 se iniciaba la segunda parte. Los azulgranas se ponían el mono de trabajo, y la igualdad fue notable durante el transcurso de los minutos. Se vivieron duelos espectaculares entre los bases Pablo Laso y Andre Turner y los pivots Ramón Rivas y Ken Bannister bajo los aros.Con el partido igualado se llegaba al último minuto con Laso, y Nicola eliminados por personales, los de Vitoria supieron aguantar la ofensiva zaragozana y llevarse la

CAMPEONES DE LA COPA DEL REY 1995 FOTO: GIGANTES DEL BASKET

final (88-80) proclamándose de esta manera Campeones de la Copa del Rey por primera vez en su historia. En las estadísticas destacaron Kenny Green con 20 puntos y 13 rebotes, Nicola y Perasovic con 17 puntos cada uno, fueron lo más destacados en el bando baskonista. Pablo Laso fue elegido MVP de la Copa y la numerosa hinchada vitoriana celebró este gran éxito tras caer en las dos finales disputadas la temporada pasada. Vitoria vibraba con su equipo y fue recibido en la Plaza de la Virgen Blanca por cerca de 40.000 personas el día después de volver de Granada. De nuevo dos semanas después el Baskonia jugaba otra final ante el Benetton pero en esta ocasión correspondiente a la Recopa de Europa en Estambul. La escuadra italiana dirigida por Mike D´antoni como entrenador y con todo un all star NBA llamado Orlando Wooldrige su estrella principal, bien secundado por los Rusconi, Pittis, Gracis, además de un junior llamado Marconatto formaban un conjunto temible.La experiencia adquirida en Lausana un año antes además de la mayor calidad del plantel alavés de la presente temporada eran motivos suficientes para luchar cuerpo a cuerpo contra los italianos y albergar opciones de triunfo. Pero el gran partido de Kenny Green fue respondido de igual manera por Wooldrige (26 puntos) que se vio mejor arropado por sus compañeros, especialmente por Naumoski (26 puntos) en los instantes finales del duelo. Benetton acabó consiguiendo la victoria y la Recopa con ocho puntos a su favor (94-86). Una vez más la hinchada azulgrana dio una lección en las gradas del Abdi Ipecki haciendo gala de su deportividad pese a la derrota. Semanas después el conjunto junior del Baskonia con Carlos Cazolra y Jorge Garbajosa se proclamaba campeón de España por segunda ven en la historia del club.En la temporada 95/96 el Baskonia disputaba por tercera edición consecutiva en la Recopa de Europa con el aliciente añadido que la Final de la competición se disputaba en Vitoria. El equipo alavés ya sin Pablo Laso en plantilla, se fundamentaba en el trío Perasovic, Nicola,y Ramón Rivas como lideres del equipo azulgrana, tras la grave lesión de Kenny Green que le tuvo en

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el dique seco hasta la campaña siguiente. 17 partidos disputados llevaron al Baskonia a la que fue su final, si bien por momentos esta estuvo a punto de esfumarse a raíz de algunas derrotas (con el Zalgiris en Vitoria (9193) o con el Limoges en su cancha por 20 puntos (88-68). El partido en Kaunas se tornó decisivo y el Baskonia no defraudó, consiguió la victoria (75-86).En otra histórica cancha como la del Partizan de Belgrado tuvo lugar el debut con tan solo 17 años de Jorge Garbajosa, ante la dupla interior serbia ya de campanillas formada por Tomasevic y Drobnjak.Y exteriores como Beric,Brkic, Cubrillo o Koturovic.El joven pívot madrileño ofreció las primeras dosis de su talento, en un partido en el que Perasovic fue el primer deportista croata en pisar suelo serbio tras la guerra de los Balcanes en un ambiente tenso al que el escolta de Split respondió con un sensacional partido (76-80 para el Baskonia). El Dynamo de Moscú fue el rival en semifinales, jugadores internacionales rusos como Bazarevich o Nosov se presentaba a priori como un rival muy a tener en cuenta, hasta que una vez sobre el parquet del Universal Sports Hall de Moscú los de Comas dieron un autentico recital de (87-98) que ponía al Baskonia con medio pie en la final. El Pabellón Araba vivió una autentica fiesta cuando en el partido de vuelta sus jugadores sobrepasaran de nuevo al conjunto ruso gracias en parte al partidazo jugado por Miguel Ángel Reyes que llevó al Baskonia a la victoria (104-93) y el pase a la final. Una final que se disputaría semanas después ante el Paok de Salónica, un conjunto que venía de jugar

Campeones de la Recopa de Europa, Vitoria 1996 Foto: EL CORREO

dos finales de Recopa ante el Cai Zaragoza (en 1991) y Real Madrid (en 1992) ganando de manera polémica la primera ante los maños y perdiendo la segunda ante los blancos en los últimos segundos. Un conjunto potente el griego compuesto por Prelevic, Stojakovic, Rentzias, y Garrett entre otros y acompañados de su numerosa y ruidosa afición amenazaban a un Baskonia que venía de jugar y perder las dos finales anteriores de la competición. El cruce de declaraciones de Manel Comas ante los periodistas griegos, o de Ramón Rivas antes los jóvenes valores de Salónica, daban muestra de carácter, las ganas y la mentalidad con las q que el Baskonia afrontaba esta final.El partido tuvo dos caras, la griega que durante el primer tiempo parecía no otorgar oportunidad de lograr la victoria alguna para los locales, ni a su afición, hasta que en los últimos minutos previos al descanso los jóvenes cachorros baskonistas Carlos Cazorla y Jorge Garbajosa resucitaban a su equipo que esta entonces se sostenía gracias al partidazo de Ramón Rivas. Con la segunda parte por disputarse y la diferencia griega reducida considerablemente llegó la hora del Baskonia, primero de la mano del rookie Jordi Millera y su endiablada velocidad. El relevó lo tomó posteriormente Velimir Perasovic para anotar desde el exterior y desde la línea de personal en los momentos más comprometidos y fue Marcelo Nicola quien decantó la final con un completo repertorio de mates, tiros, rebotes, y tapones. En el PAOK su capitan Prelevic fue el mejor del equipo griego con 34 puntos mientras Stojakovic se quedó en los 20 jugando un gran partido. Dando así el partido y la final al Baskonia con el 88-81 definitivo ante la explosión de algarabía y color del pabellón Araba que celebró de lo lindo la consecución del primer titulo europeo con la deportividad y colaboración de los aficionados griegos, algo inaudito en este tipo de eventos. Ramón Rivas fue el MVP con 31 puntos 14rebotes.

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Campeones de la Recopa de Europa 1996. Foto: Basket Bask

La temporada 96/97 supuso una revolución en el equipo, Nicola, Rivas, eran traspasados, tras siete años juntos.En su lugar llegaron, desde el desaparecido Zaragoza; Pepe Arcega, Fran Murcia, y Lucio Angulo. Una temporada que se presentaba ilusionante pero que acabó de manera poco exitosa cerrando la etapa Comas en Vitoria. En el verano de 1997 con la marcha de Manel Comas al Barcelona, llega como entrenador un técnico joven, ambicioso pero desconocido en España llamado Sergio Scariolo. El coach italiano firmó un equipo totalmente distinto a todo lo que habíamos conocido.Bennett como base titular, Beric, (ambos llegaron con la temporada inicida) como sustituto de Perasovic, y los interiores Brent Scott y Pat Burke, fueron los puntales de un equipo. Pero el potencial del equipo contaba con una segunda unidad compuesta por Jordi Millera, Carlos, Cazolra, Santi Abad, Juan Alberto Espil y Jorge Garbajosa, que maravilló a toda la liga, consiguiendo ser campeones de Liga Regular y finalistas de Liga ACB, eliminando al Barcelona en semifinales. La final frente al TDK Manresa fue ocasión perdida para conseguir el título liguero, aún así fue una final vibrante y espectacular. La temporada 1998/1999 comenzó con la ampliación del Araba, a 9.500 personas. Un deseo hecho realidad, por parte del presidente Josean Querejeta. Esa temporada supuso el debut en la Euroliga, por 1º vez en su historia. Los obras de remodelación y ampliación del Pabellón Araba obligó al Baskonia a debutar en la Euroliga en Bilbao. Los 5.000 baskonistas desplazados a La Casilla vibraron con un gran duelo ante el Pau Orthez de Laurent Foirest, los hermanos Gadou, Aisa... Fue en la prórroga en la que gracias a unos inspirados Jordi Millera y Serge Zwikker cuando los azulgranas supieron los que es vencer en un partido de Euroliga (88-84).Tras visitar dos de las canchas más importantes de Europa (Varese y Fenerbahçe de Estambul), el Baskonia pudo al fin debutar en el reinaugurado Araba Arena, aunque todavía sin disponer del aforo al completo recibió al Zalgiris Kaunas liderado por Stombergas, Edney, Zidek, y los hermanos Zukauskas entre otros. Con un balance de 5 victorias y 5 derrotas clasificaban a los de Vitoria en el cuarto puesto de la tabla pasó a la siguiente ronda la de octavos.En ella se enfrentó a

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Panathianikos, Efes y Maccabi. Fue en Atenas donde el Baskonia certificó su eliminación tras perder con el Panathinaikos por un claro 83-63. Un estreno el europeo en el que se pagó la novatada de contar con una plantilla corta, y no excesivamente física ante rivales mucho más fuertes económica y físicamente, así como la bajas de Garbajosa y Rusconi que se perdieron buena parte de la temporada. La Copa del Rey fue una vez más una cita atractiva para el Baskonia, esta se disputó en Valencia, y coincidiendo con un buen estado de forma del equipo, se consiguió el segundo título de Copa del club. El Tau comenzaba la competición venciendo en cuartos de final al Joventut de Alfred Julbe por un ajustado 76-73 . En semifinales era el Real Madrid de Clifford Luyk el oponente baskonista. Tras un duelo intenso y marcado por la defensa caja y uno de los alaveses, Jordi Millera desde el exterior y la calidad de Bennett cerraron en el tramo final partido, la victoria gasteiztarra con el definitivo 78-74. El sorprendente Caja San Fernando de Javier Imbroda que había superado al FC Barcelona en semifinales (85-79) se convertía en el otro finalista. Pese a una primera mitad nefasta del bando gasteiztarra (43-32 en contra), la plantilla vasca resurgia de manera imparable en el tercer cuarto. Un vendaval de juego ofensivo labrado desde una dura defensa ponía a los de Zurbano en la senda del triunfo.Un impactante mate de Bennett sobre Mike Smith certificaba la superioridad azulgrana en esta final llevando al Baskonia a lo más alto por segunda vez en su historia. El resultado final fue de 70-61 y Elmer Bennett se coronó como el MVP gracias a su intratable segunda parte.Beric fue el máximo anotador (19 puntos con 15/12 en tiros libres), Bonner el que más rebotes capturó (9) sin olvidar la gran defensa de Voice Lee Winters que a lo largo de la competición fue destacadísima en forma de intangibles.

CAMPEONES DE LA COPA DEL REY ’99 FOTO: ACB

Tras este triunfo la Liga ACB no deparó nuevos exitos, el Baskonia era eliminado semanas después en cuartos de final de los play off anteEstudiantes (1-3) y Sergio Scariolo al finalizar la temporada se "fuga" al Madrid con contrato aún en vigor. Finalmente el coach italiano fue traspasado junto al alero Lucio Angulo al Real Madrid en unos de los ya habituales intercambios de jugadores y técnicos entre ambos clubes.

El Baskonia de la temporada 99/00 contrataba a Salva Maldonado, con la misión de hacer un equipo que luchase por ganar la Liga, la Saporta, y la Copa, especialmente esta, debido a que esta competición se celebraba en Vitoria. Fichajes de renombre del mercado nacional como Roger Esteller y Juanan Morales, lallegada del americano Sherron Mills y el joven y prometedor Andrés -Nocioni fueron las inversiones más destacadas de un nuevo proyecto. Maldonado dos meses después de llegar en Vitoria, y tras caer ante el CB Cáceres fue destituido, siendo su relevo el argentino Julio Cesar Lamas. Junto al técnico llegaba su compatriota Fabrizio Oberto para reforzar el juego interior y como gran apuesta de futuro. Pero la decepciónate actuación en la Copa, ante el Estudiantes marcó el resto de la temporada. Solo en el tramo final de la campaña ya en play off se pudo ver la mejor cara del equipo llegando hasta las semfinales en las que fue elimando por el FC Barcelona.

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EL BASKONIA, UN GRANDE POR DERECHO PROPIO (2000-2009) Por Rubén Gazapo Ramos Nuevo siglo, nueva década y nuevo proyecto para la temporada 00/01. Tras las apuestas fallidas la pasada temporada en el puesto de entrenador, el club de Zurbano buscaba un perfil de entrenador joven, preparado, ambicioso y exigente. Se fichó a Dusko Ivanovic, que venía de ganarlo todo con el Limoges francés, pero sin experiencia en grandes citas como entrenador .Los resultados no tardaron en llegar, reflejándose en el trabajo, en el juego, y espíritu de los jugadores. Como consecuencia de todo ello, se hace una gran euroliga, llegando a doblegar a importantes y poderosos equipos, como Olympiakos, AEK...clasificándose para la Final ante el Kinder de Bolonia. Una final en la que el Baskonia, tuteó a la escuadra italiana hasta el último momento en el quinto partido. La eliminatoria comenzó con El Baskonia sorprendiendo a la Virtus en su cancha liderado por gran Victor Alexander (21 puntos y 19 rebotes) Dos días después y en el mismo escenario se pudo ver al fin a la temible y potente Virtus. Haciendo gala de su calidad e instinto arrollador los de Bolonia no querían ser sorprendidos de nuevo forzando la reaparición de su valuarte interior, Griffith. En esta ocasión los jugadores italianos dieron lo mejor de si mismos y acabaron imponiéndose sobradamente a un voluntarioso

Mindaugas Timinskas en la Final Baskonia-Virtus Bolonia. Foto: Euroleague.net

Baskonia que echaba de menos a Chris Corchiani lesionado.El marcador final fue 94-73 con Rigaudeu (23 puntos). El tercer partido se disputaba 10 días después ya en Vitoria, con 1-1 en el global de la final. Pero de nuevo un gran partido de las estrellas de la Virtus lo evitaba. Un amplio 60-80 que llevó la firma del mejor Emanuel Ginobilli (27 puntos y 4 rebotes) en ataque y la gran defensa de Abbio sobre Bennett que consiguió no solo anular al base de Evanston sino al juego baskonista. Como sucedió en Bolonia tras el primer choque el Baskonia en esta ocasión no estaba dispuesto a que los italianos se llevaran una segunda victoria consecutiva de Vitoria a la vez que definitiva. Liderados por un gran Elmer Bennett, el juego vitoriano libre de las ataduras defensivas de Abbio, Jaric o Ginobilli funcionó como un rodillo. Mindaugas Timinskas fue el protagonista del partido no solo por su espectacular mate ante Andersen sino por su aportación en todas las facetas del juego (18 puntos, 5 rebotes, 2 asistencias) y una gran defensa sobre los exteriores virtusinos, en especial sobre Jaric. El 96-79 final devolvía la esperanza y la alegría a los de Vitoria y su entregada afición. Griffith fue el más destacado del Kinder con 18 puntos y 6 rebotes.El desenlace final volvía a Bolonia, El quinto y definitivo partido tuvo un desarrollo más parejo que el resto de partidos anteriores pero con el control y dominio del juego por parte de los del Palamalagutti. La acumulación faltas personales pesaron como un losa para los de Ivanovic y el juego del Baskonia comenzaba a resentirse.

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Finalmente la Virtus Bolonia impuso su mayor veteranía en la cancha para hacerse con el trofeo. Una escuadra la boloñesa que contaba con una gran plantilla y potente a la que solo el Baskonia tuvo el arrojo suficiente para desbancarla de lo más alto de la competición. El trío Rigaudeau, Ginobilli y Griffith fueron una vez más sus jugadores más destacados mientras que a Bennett y Oberto les faltó un compañero para poder hacerles frente en este "peculiar 3x3 de superclases".El 82-74 del electrónico fue la culminación de una espectacular final entre ambos equipos de la que Manu Ginobilli fue el MVP.

Final de Euroliga ante Virtus Bolonia 01 Foto: www.euroleague.net

Nadie olvidará que el Baskonia fue un gran rival y en el que imágenes como del impactante mate de Timinksas fue el mejor reflejo de la capacidad, la fortaleza y el talento que atesoraba aquella plantilla que hizo vibrar a toda Vitoria y Europa.

En la liga ACB, también brilló especialmente, llegando de nuevo a las semifinales.Pero el cansancio acumulado durante todo el año, la espantada de Victor Alexander antes del quinto partido y algunas decisiones poco acertadas de los colegiados, provocaron la eliminación de los play offs a manos del Real Madrid. Un tercer puesto que supo a poco después de tan buena temporada. El único lunar destacable fue la Copa del Rey en la que el equipo de Dusko Ivanovic fue eliminado en cuartos de final ante Cáceres. La temporada 01/02 pasará a la historia del Baskonia como la más importante de la presente década, un año en el que consigue el doblete nacional con la Copa del Rey celebrada en Vitoria-Gasteiz y la Liga ACB lograda tras imponerse de manera rotunda al Unicaja de Málaga (3-0). Solo la competición europea dejó un ligero sabor amargo esa campaña.Un arrollador Maccabi de Tel Aviv dejaba al Baskonia a un paso de haber participado en su primera Final Four. El conjunto israelí superó en el Buesa Arena a los azulgranas por un indiscutible 65-94.Es el momento de la consolidación del conjunto de Dusko Ivanovic en la élite, tras el salto de calidad dado un año antes con la participación en la Final de la Euroliga. Un proyecto pleno de presente y futuro con muchos nombres propios.Un base ya consolidado como líder dentro y fuera de la cancha con Elmer Bennett en su quinta temporada en el equipo. La clase, polivalencia y calidad de Laurent Foirest, la experiencia y en grandes batallas de hombres en como Chris Corchiani, Hugo Sconochini , Dejan Tomasevic y Fabrizio Oberto , unidos a los jóvenes y talentosos Luis Scola, Andrés Chapu Nocioni y Sergi Vidal más el papel ocasional de los temporeros,Harisis Charles Byrd, Carlos Arroyo, Ferrán López o Gaby Fernández hicieron de la escuadra baskonista ser la triunfadora del año, en un curso inolvidable. La Copa se celebraba de nuevo en Vitoria y el Baskonia además de anfitrión entraba en las quinielas como favorito para conseguir el titulo del K.O. El primer rival fue el Joventut de Badalona de Manel Comas y de Juan Alberto Espil. La Penya en un igualado y gran partido tuvo contra las cuerdas al conjunto local en el que Luis Scola con una canasta en el último segundo daba la victoria a los alaveses y con ella el pase a las semifinales contra el Unicaja de Málaga. El partido contra los malagueños fue un calco al vivido 24 horas ante los badaloneses. Mediados el tercer cuarto el Unicaja parecía sentenciar el partido con 14 puntos a su favor.Fue entonces cuando la garra, el carácter y el orgullo del Baskonia salió a relucir y apoyados por una afición

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CAMPEONES DE LA COPA DEL REY´02 Foto: www.acb.com

entusiasmada y entregada a los suyos, los chicos de Ivanovic daban la vuelta al partido con un espectacular parcial, liderados por Elmer Bennett y Chris Corchiani.La Final contra el Barcelona no defraudó.El Barça con más tiempo y descanso que los vitorianos afrontaba el encuentro con la baja de Juan Carlos Navarro. Con un comienzo arrollador el Baskonia parecía encaminado a sentenciar el partido desde el primer cuarto. Pero esas prisas se pagaron con nervios, fallos de concentración y acierto. El conjunto de Aito tomaba el mando del marcador y del juego.Ya en el último cuarto los culés parecían poner la directa hacia la victoria. Dejan Tomasevic por fin daba muestras de su calidad, experiencia y caché echándose a las espaladas al equipo cuando peor estaban las cosas para el Baskonia. Esta vez el efecto Corchiani no funcionó y Jasikevicius anotaba y anotaba sin parar.Fueron últimos minutos cuando los locales reaccionaron y redujeron la diferencia llegándose así a una situación ideal visto el desarrollo del partido. La hora de la final tocaba a su fin, dos hombres (Bennett y Jasikevicius) y un destino (la Copa). El lituano disparó primero, pero fue el americano quien tuvo el tiro de gracia y a falta de escasos segundos conseguía la canasta de la victoria (85-83). El Buesa Arena con un nuevo lleno hasta la cúpula saltaba de alegría y de euforia celebrando la consecución de la Copa del Rey del 2002.La tercera para las vitrinas del club de Zurbano.Dejan Tomasevic fue declarado MVP como jugador más valorado de la Final. Elmer Bennett como capitán recogió la Copa de manos del Lehendakari, continuando así con la fiesta en el pabellón que de ahí se prolongó por las calles de Vitoria hasta altas horas de la madrugada. Tres días después de ganar la Copa se iniciba el Top 16, el Baskonia se encuadraba en un grupo formado por CSKA de Moscú, Maccabi y Ulker de Estambul. Fue en la última jornada del Top 16 disputó el partido en el que se iba a conocer que conjunto iría a la Final Four de Bolonia. El duelo entre Baskonia y Maccabi suscitó una gran expectación. Pero si ya de por si las circunstancias (presencia de

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seguidores macabeos, autorización del Mossad para encargarse de la seguridad, en el interior de Zurbano, publicidad israelí) que rodearon al encuentro lo enrarecieron.Deportivamente el Maccabi sometió al Baskonia a un varapalo histórico, memorable Anthony Parker (21 puntos 2 rebotes 4 asistencias). El alero norteamericano hizo añicos a sus pares, y lo mismo hicieron sus compañeros Ariel McDonald (17), Derrick Sharp (20 puntos) o Hussein Besok (14).El conjunto amarillo se impuso por todo lo alto (65-94).Solo Bennett tuvo una correcta actuación por lo locales. Semanas después comenzaron los Play Offs de la ACB el Baskonia como cuarto de grupo se enfrentaba al Pamesa Valencia que fue quinto. Se estrenaba un nuevo formato en la distribución de los partidos para esta primera serie. Vitoria, Valencia, Vitoria, Valencia, siendo en el cuarto encuentro en el que se decidió la eliminatoria (3-1). Por sexta vez en su historia el Baskonia se clasificaba para las semifinales de la ACB. De nuevo con el formato clásico de encuentros en los play off , el Baskonia iniciaba las semifinales en el Palau Blaugrana de Barcelona . Con un ambiente hostil y un comienzo duro de partido los jugadores gasteiztarras pronto dejaron su impronta sobre el parquet culé para imponerse en el primer duelo. Cuarenta y ocho horas más tarde el Barcelona comenzó arrollando desde el inicio y con un Baskonia sin tensión se hizo con la victoria igualando la eliminatoria (1-1). La serie se trasladaba a Vitoria y los de Zurbano disponían del factor cancha y aunque con sufrimiento final, los dos choques disputados en el Buesa Arena certificaron (3-1) por segunda vez en su historia el pase a la la Final de la Liga ACB para el Tau Cerámica.

CAMPEONES DE LIGA ACB 01/02 Foto: Gigantes del basket

Una fínal inédita entre Unicaja de Málaga y Baskonia. Los malagueños segundos clasificados en la Liga Regular venían de imponerse a Fuenlabrada y Estudiantes con cierta comodidad (3-0 en ambos casos).Con un plantilla amplia, joven pero contrastada, sabiamente dirigida por Bozidar Majkovic, coménzó la serie en su pabellón, el Martín Carpena. En el primer partido el equipo de Ivanovic presentaba la baja a última hora de Chris Corchian por lesión .De nuevo con un juego extraordinario liderados por un magistral Elmer Bennett, y unos jugadores

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solidarios aportando en todas las facetas del juego. El Baskonia no solo se adelantaba en el primer partido (7380) sino también en el segundo (83-86), dejando el camino bien allanado para la batalla de Vitoria. En el Buesa Arena todo estuvo dispuesto para sentenciar la Final. Un fantástico inicio de encuentro parecía ver más cerca la consecución del título, pero eso solo fue un espejismo, ya que los malagueños para nada querían rendirse a las primeras de cambio.Con la calidad que se le supone al conjunto de Maljkovic, y sin la presión con la que contaba al inicio de la serie el Unicaja fue haciéndose dueño del partido. Gurovic y Bullock salian de las tinieblas y daban brillo a su equipo con sus aportaciones en el juego. Nuevamente, todo presagiaba que la gran mentalidad de los vitorianos y su mayor experiencia, factores arropados en esta ocasión por el público que llenaba el Buesa Arena, iban a marcar diferencias y tintar el partido de azulgrana. El equipo local continuó atacando sin piedad a su rival un duro correctivo hasta extender el parcial a 20-2 y dejar el partido totalmente sentenciado. El Unicaja careció de fuerza y acierto para revivir y los últimos minutos se convirtieron en una fiesta para el nuevo campeón.El Baskonia conseguía asi su primer título de Liga ACB en 43 años de historia. Curiosamente este llegaba en la victoria número 500 de los 969 disputados hasta la fecha. Un quinto título, y el más importante y valioso alcanzado por una plantilla con mucha calidad pero que sin el sacrificio, trabajo, esfuerzo, mentalidad, y carácter que les hab inculcado Dusko Ivanovic, no hubiera llegado. Ahí es donde radica la diferencia entre los equipos normales y los que no quieren serlo. Esa era la filosofía del montenegrino que en apenas dos temporadas habia dado al Baskonia dos títulos en tres finales. Semanas después de haber tocado el cielo tras el título liguero tocaba recomponer el equipo aunque para seguir creciendo se tuviera que desprender de algunos de los pilares básicos del Baskonia del doblete. Dejan Tomsevic y Fabrizio Oberto ponían rumbo a Velencia. El club reforzaba el papel de los jóvenes jugadores franquicia como Luis Scola y Andrés Nocioni como referencias en el juego del equipo. José Manuel Calderón se incorporaba al primer equipo que contaba con la continuidad de Elmer Bennett y Laurent Foirest como piezas importantes del quinteto inicial de Dusko Ivanovic.

Elmer Bennett en la Final de Copa 03 Foto: www.elmundo.es

Pero lesiones inoportunas y graves como las que sufrieron Elmer Bennett durante gran parte de la temporada, y el recién incorporado Rasard Griffth, o las idas y venidas de numerosos jugadores temporales (Pat Burke, Rubén Wolkowisky,Hanno Mottola, Lewis Sims, Iván Corrales, Jerome Allen, Bill Phillips…)

lastraron al equipo a una temporada irregular en resultados y juego. Aún así el equipo fue capaz de plantarse en la final de la Copa del Rey de Valencia ´03 y forzar la prórroga ante el mejor FC Barcelona de la historia (que ese año lograba ganar la Euroliga, la Liga ACB y la Copa) con la sorprendente e inesperada actuación del veterano ala francés Thierry Gadou. La irrupción de José Manuel Calderón y la aportación de Elmer Bennett desde el perímetro. En el tiempo extra los tiros libres decantaron el titulo para el Barça de los Bodiroga, Jasikevicius, Dueñas...siendo el resultado final 78-84.Tras esa final el Baskonia hacía oficial la renovación de Dusko Ivanovic. En Abril de 2003 el Baskonia disputaba el partido nº 1.000 desde que en 1972 debutara en División de Honor del baloncesto nacional. El rival fue el Lucentum Alicante de Velimir Perasovic.

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La temporada 03/04 comenzaba con aires renovados en el club baskonista.Llegaban jugadores como Pablo Prigioni, Andrew Betts, Arvydas Macijauskas y Kornel David, Dusan Jelic y Tiago Spllitter daba el salto a la primera plantilla con 18 años. Los de Dusko Ivanovic vencieron a Estudiantes, Caja San Fernando y al sorprendente finalista Joventut liderado por el rookie Rudy.Fernández. El mayor potencial alavés liderado por Scola, Nocioni, Macijauskas y Calderón llevaron a los azulgrana a conseguir su cuarta copa del Rey (81-77). No fue hasta el último cuarto cuando el Baskonia pudo superar el efecto Rudy que había endureciendo la defensa y con un ataque más claro. Un parcial definitivo (9-0) para el Baskonia cerraba la final y el titulo para los de Ivanovic. Luis Scola que anotó 22 puntos capturó 7 rebotes, dio 2 asistencias y recuperó 2 balones. Andrés Nocioni le secundó con números similares (20 puntos, 7 rebotes, 2 asistencias, 3 recuperaciones y 8 faltas recibidas) .

Campeones de la Copa del Rey´04 Foto: www.acb.com

Curiosamente la nota más llamativa de esta final el injusto MVP otorgado a Rudy Fernández. Los miles de de vitorianos allí presentes no pudieron sumarse cientos de aficionados que se habían quedado aislados en Vitoria debido a una gran nevada que

reclutó en casas y bares a una ciudad pendiente de la televisión de las hazañas y triunfos de su equipo. El entrenador montenegrino declaro que la mentalidad y la defensa habían sido las claves de este título. Agradeciendo el apoyo de la afición presente en Sevilla. La Temporada 04/05 se iniciaba con pocos cambios en la plantilla .Travis Hansen por Nocioni que era traspasaso a los Bulls de Chicago, y la renovación de Roberto Gabini. La competición regular en Europa había sido ya en la primera fase complicada para el Baskonia. A falta de tres jornadas para finalizar esta ronda, el partido ante el Panathinaikos en casa se antojaba fundamental. Una gran nevada estuvo a punto de suspender el encuentro pero la nieve y los 5.000 valientes aficionados que se pudieron acercar al Buesa Arena conjuraron al equipo para conseguir la victoria (84-82) in ex tremis ante el equipo de Obradovic gracias a un acertadísimo Prigioni asegurando así el pase al top 16. Superada esta fase como segundo clasificado, el rival en el top 8 fue el Benneton de Treviso como último escollo hacía la Final Four. Los de Messina ya sabían lo que era ganar los dos emparejamientos jugados en la presente temporada, pero el Baskonia llegaba en su mejor momento al Palaverde y consciente de sus virtudes y defectos se sentía capaz de ganar en Treviso pero no de la manera en que lo hizo.El escandaloso 69-98 hablaba por si solo de la exhibición baskonista que rompía cualquier pronóstico. Un magistral Luis Scola con 31 puntos y un espectacular Macijauskas con 19 puntos consecutivos en el tercer cuarto fueron los grandes protagonistas de la victoria, que colocaba el 1-0 en la eliminatoria. Dos días después en un abarrotado Buesa Arena el Baskonia recibió al Benetton que se jugaba la vida y la posibilidad de forzar el desempate en su cancha. Durante muchos minutos se pudo ver a un Benetton más reconocible incluso más duro de lo habitual que se hacía con el control del choque por momentos.En la última fase del partido que Pablo Prigioni sacó adelante con su buena defensa sobre Bulleri, su mejor dirección de juego y sobre todo su acierto final con dos formidables

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triples.Con el marcador igualado fue Luis Scola quien asumió la responsabilidad y anotará los puntos que dieron la victoria final a su equipo (66-64). En un choque diametralmente opuesto al de Treviso pero que pasará a la historia por colocar al Baskonia en una Final 4. El Baskonia se plantó en Moscú con el convencimiento que ni el factor cancha, ni las derrotas anteriores contra el CSKA, (el balance de la presente temporada de los rusos en la Euroliga era de 21 victorias y 1 sola derrota) ni el arbitraje serían tan determinantes para no luchar hasta el final por la victoria y así fue. El equipo azulgrana conquistó Moscú y deparó una de las mayores sorpresas en la historia de la Final Four al imponerse al potente CSKA por 78 a 85 en la segunda semifinal en el Olympisky Arena. Con el marcador empatado a 62, y menos de 8 minutos por jugar, el equipo de Vitoria registró un parcial favorable de 2-11 con Jose Manuel Calderon y Arvydas Macijauskas como jugadores más acertados. Calderón sumó 13 puntos mientras que Kornel David finalizó con doble figuras (11 puntos y 12 rebotes, 6 de ellos en el último cuarto. Luis Scola anotó 10 a pesar de disputar 21 minutos debido a sus problemas de faltas. Holden lideró al CSKA con 20 puntos, Dikoudis añadió otros 13, mientras que Marcus Brown se quedó en 12 y David Andersen otros 10. Los moscovitas pese a disputar las últimas Final Four, se topó con un 10 de 28 desde el tiro libre y un 8 de 29 desde la línea de tres puntos. La gran victoria frente a los rusos daba vidilla a la Final, pese a que los pronósticos apostaban claramente por el Maccabi todo el mundo del baloncesto sabía que el Baskonia podría volver a desatar la sorpresa sobre el parquet de la cancha moscovita. El partido comenzó con un Maccabi dominador que realizó una gran primera mitad en la cual Kommatos se convirtió en inesperado protagonista. Anotó sus 13 puntos antes del descanso con Baston y Jasikevicius también ya en dobles dígitos en anotación. Scola, Calderón y Hansen propiciaron la remontada, permitiendo al Tau recortar la diferencia hasta un 62-60, en los minutos finales del tercer cuarto. Todo se decidió en los cinco minutos finales de en los cuales Baston, y sobre todo un extraordinario

Luis Scola y David Andersen en la Final Four de Moscú . Foto: www.cskabasket.com

Jasikevicius llevaron a su equipo a registrar un parcial de 7-0 en los momentos claves que certificaron una victoria que permitieron a los más de 5.000 aficionados del Maccabi celebrar el cuarto título continental de su escuadra. Luis Scola lideró a los alaveses con 21 puntos y 8 rebotes, José Manuel Calderón firmó 16 mientras que Arvydas Macijausjas y Travis Hanesn anotaban 13 cada uno. Mientras por el equipo campeón además de la importante aportación de Kommatos, Nikola Vujcic también sumó 13 puntos y 6 asistencias mientras que Anthony Parker finalizaba con 12.Este subcampeonato pese al amargo sabor de la derrota fue un nuevo éxito del Baskonia que asentaba aún más al equipo vitoriano entre los mejores del baloncesto europeo.

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Subcampeones de Europa, F4 Foto: EL CORREO

Además las destacadas actuaciones de Macijauskas y Calderón les sirvieron para dar el salto a la NBA al finalizar la temporada…Semanas después el Baskonia volvía a quedarse a un paso de la gloria, en esta ocasión en la Final de Liga ACB sucumbiendo en el último partido de la finaliisma ante el Real Madrid de Alberto Herreros. El sueño de una segunda Liga ACB que acabó en pesadilla que la afición baskonista intenta borrar de su memoria histórica por la manera en la que se perdió quinto partido disputado en el Buesa Arena.

Dusko Ivanovic dejaba de ser el entrenador baskonista para enrolarse en el FC Barcelona, después de recibir la insignia de oro del club. En su lugar llegaba al banquilo de Zurbano Pedro Martínez procedente de Gran Canaria y con una notable experiencia en la ACB pese a su juventud. Fichajes como Erdogan, Drobnjak, Ukic y Jacobsen completaron una plantilla que contaba con Luis Scola y Pablo Prigioni como lideres. La temporada 05/06 comenzaba de manera más positiva cuando a finales de septiembre lograba su primera SuperCopa ACB en Granada en la segunda participación del conjunto de Vitoria en este torneo de reciente creación. El Baskonia se imponía a su bestia negra del año, el Real Madrid 69-74. En la final se colaba el anfitrión Granada que vencía en las semifinales al Unicaja de Málaga.Los de Pedro Martínez vencían a los locales por un ajustado 61-55. Luis Scola fue el MVP del torneo. Meses después se celebraba una nueva edición de la Copa del Rey en Madrid, el Baskonia no partía entre los favoritos para llevarse el torneo en las quinielas y porras previas del entorno mediático de la Copa. Pero este nuevo Baskonia sin Dusko Ivanovic ni con cesado Pedro Martínez cesado a finales de noviembre y sustituido por Velimir Perasovic mantenía su estilo y su sello personal que tanto le ha caracterizado históricamente como equipo.Una vez más el primer partido de cuartos fue contra el Joventut. El fuerte inicio de los jugadores de Velimir Perasovic borró de la pista a los de Aito. Serkan Erdogan fue uno de los artífices del despegue. El resultado final (92-72).El rival de semifinales fue el equipo invitado a esta copa, el Real Madrid que sorprendentemente superaba en cuartos de final a un desdibujado FC Barcelona de Dusko Ivanovic (77-67). El poderío Baskonista se veía reflejado en el 87-75 definitivo.Una victoria que tuvo en Erdogan (22 puntos y 5 faltas recibidas) y Scola (20 puntos y 9 rebotes) como referentes. En el Madrid los eliminados Rakocevic y Bullock anotaron 13 puntos cada uno. El Pamesa que inesperadamente se había impuesto al favorito Unicaja fue el rival en la Final un día después. El conjunto valenciano era totalmente barrido de la pista por un increíble Baskonia que se iba 29-8 (42-0 en términos de valoración) al final del primer cuarto.Los triples de un inédito Casey Jacobsen provocaron esta primera sangría ofensiva baskonista. El equipo alavés no levantaba el pie del acelerador, Prigioni continua buscando a sus compañeros para que estos anotaran en posiciones claras (en el minuto 13 llevaba ya 8 asistencias) y Erdogan tomaba el relevo de Jacobsen como hombre más inspirado. Ya en el último cuarto un parcial de 16-2 en contra de los vascos colocaba a los valencianos a solo siete puntos (61-68). Con esta vuelta al partido llegaba la emoción al desenlace de la final entrando al último minuto con un incierto 79-74 y que colocaba un nudo en la garganta en los seguidores vitorianos. A base de experiencia, oficio y buena defensa se aseguraba una victoria le que otorgarba la Copa de Campeón. El 80-75 definitivo y la

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Campeones de Copa ´06 Foto: www.acb.com

demostración de baloncesto total realizado por los de Perasovic sirvió para que el entrenador croata fuera el primero en la era ACB en lograr el titulo como jugador y entrenador y además con el mismo equipo.Pablo Prigioni fue el MVP del torneo gracias a su visión de juego, repartió 15 asistencias en la Final y promedió 9,7 en los tres partidos. Controló el tempo de la competición frente a sus pares y equipos rivales. Serkan Erdogan fue el vencedor del Trofeo al jugador más seguro, aquel que premiaba al jugador que es capaz de anotar cuando más hace falta, los 17 puntos anotados sobre los 19 totales del último cuarto en la final fueron el mejor ejemplo. Los cuatro mil seguidores baskonistas presentes en el Palacio de los Deportes de Madrid celebraron un titulo con la misma euforia y ganas como si del primero se tratase. Volviéndose además a llevar a cabo el recibimiento popular en la Virgen Blanca tras cuatro años de ausencia.Los 20.000 presentes bien que lo agradecieron, volviéndose a vivir las mismas sensaciones del pasado glorioso de nuestro Baskonia. Pero la buena temporada baskonista no se detenía con el titulo de Copa, llegaba el tramo más importante del año, primero con la disputa del cruce de cuartos de Final en la Euroliga (Top 8) y posteriormente de los play off de la Liga ACB. Superado el Top 16 el rival en cuartos de final era el todopoderoso Panathinaikos.El Baskonia sin hacer un gran partido aguantó el tirón, se supo sobreponer a las pérdidas de balón, a su irregular juego, y a las faltas personales propias.Pero no así a las penetraciones de jugadores como Spanioulis, Lavkovic o Batiste que decantaron el partido en los últimos tres minutos tras treinta y siete de cierta igualdad. Los de Obradovic se hacían con el primer puesto de la eliminatoria (84-72).48 horas después la batalla se trasladaba al Buesa Arena también lleno a rebosar. El Baskonia salió enchufadísimo desde el principio, y pudo jugar a campo abierto culminando rápidas acciones, sobre todo durante la primera mitad. Spllitter Hansen y Jacobsen y el gran trabajo de Scola, Erdogan y Prigioni en los últimos minutos dieron la victoria al Baskonia 8579 y provocaban el tercer y definitivo partido en Atenas que se disputaría una semana después en el OAKA.

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Una lucha épica en la que el Baskonia llevó la iniciativa durante 30 minutos exprimiendo hasta la última gota de sudor. Con Luis Scola tapado literalmente por sus defensores fue Splitter referencia bajo los aros. Kornel David tomó el relevo y completo dobles dígitos (9 puntos y 11 rebotes) en los momentos más duros del choque. Mientras Ukic, Hansen y un acertadísimo Jacobsen junto a Erdogan fueron fundamentales para optar a la victoria ya en los últimos minutos. Ese esfuerzo colectivo bien mereció un sufrimiento tremendo ante un Panathiniakos que amenazaba con levantase y arrasar con toda su caballería andante, hasta que un inspiradísimo Pablo Prigioni daba la ventaja definitiva a su equipo ya inmersos en el último medio minuto. A los griegos les temblaron el pulso y las piernas, el último intento del gran Alvertis por igualar la contienda que acabó con las esperanzas atenienses.

El Baskonia lograba el pase a la F4 Foto:www.elcorreodigital.com

El Baskonia se metía merecidamente en la Final Four.(71-74) ante la incredulidad de la afición verde que nunca antes había vivido una situación de derrota en su terreno de esta manera tan dura pero heroica para el bando visitante.La segunda presencia en una Final Four llevaba al Baskonia a Praga.El Maccabi fue su rival en semifinales.Pero tal como sucedió un año antes en Moscú el conjunto israelí fue superior al Baskonia, , en un choque que se rompió de manera muy temprana. Los israelís tuvieron diferencias superiores a los 30 puntos (67-34). Solo en el último cuarto el Baskonia maquilló el resultado final (85-70). Luis Scola una vez más fue el mejor jugador azulgrana.Esta derrota le llevaba a los de Perasovic a disputar el 3ºy 4º puesto frente el Barça entrenado ahora por Dusko Ivanovic. El partido de la honrilla tuvo a los alaveses como vencedores (82-87) que le otorgaba ser el tercer mejor equipo de Europa en 2006.De vuelta a la Liga ACB los play off el Baskonia podía con el Akasvayu Girona en cuartos de final y con el FC Barcelona en Semifinales. Tras imponerse 3-0 al Barça de manera brillante el Tau se clasificaba para disputar la Final de Liga ACB frente al Unicaja de Málaga. Una lesión de tobillo de Erdogan, un enfermedad vírica de Pablo Prigioni, y algunos problemas físicos de Travis Hansen mermaron el potencial baskonista que apenas pudo oponer resistencia a una fortisimo conjunto malagueño liderado por Jorge Garbajosa. El Unicaja se proclamaba campeón barriendo 3-0 a su oponente azulgrana. Pese a este segundo subcampeonato consecutivo el Baskonia completaba una exitosa temporada con los dos titulos logradas y la presencia en la Final Four.

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Tau Cerámica Baskonia 06/07. Foto: www.euroleague.net

Las incorporaciones de Zoran Planinic, Igor Rakocevic, Fred House, Mirza Teletovic y Kaya Peker al conjunto de Velimir Perasovic en el inicio de la Temporada 06/07, comenzaron a demostrar su valía en la tercera edición de la Supercoa disputada en Málaga con la que se iniciaba el nuevo curso. El Baskonia batía contundentemente al FC Barcelona en semifinales (76-52).En la final Unicaja fue el rival. El partido tuvo un desarrollo muy igualado hasta que el nuevo jugador baskonista Fred House con nueve puntos seguidos en los últimos dos minutos, daba el título a su equipo (78-83). Tiago Splitter con 19 puntos y 5 rebotes se llevó el galardón de MVP del evento. Un año más y por tercero consecutivo el Baskonia repetía presencia entre la elite del baloncesto europeo, la Final Four de Atenas 2007. Teniendo en cuenta el balance de resultados (20-2), los problemas sufridos en el banquillo del pabellón de Zurbano, así como las numerosas lesiones que apenas permitieron al equipo contar con su totalidad de jugadores sanos y disponibles a lo largo de la temporada, está ya se puede calificar de sobresaliente. El Top 16 se iniciaba de manera traumática. Tras la participación alavesa en la Copa del Rey disputada en Málaga, en la que se cayó en semifinales frente al Real Madrid.Velimir Perasovic ya en Vitoria 24 horas después, sufría una dolencia cardiaca que le obligaba a ingresar en la UCI del hospital de Txagorritxu. Apenas unas horas previas para salir de viaje con destino Tel Aviv, Natxo Lezkano hasta entonces segundo entrenador del club, se hacía cargo del equipo. Ya sobre el banquillo del Nokia Arena (antigua Mano de Elias) y con transcurso de partido difícil, el equipo vitoriano lograba asentar un importante golpe de efecto venciendo al Maccabi de Neven Spahija (68-79). Rompiendo además de esta manera 14 meses el periodo que acumulaban los hebreos sin caer en su histórica cancha.Lezkano firmaba una gran trayectoria como primer entrenador y lograba vencer sus siguientes compromisos ante Pau en Francia y ante Roma en la capital alavesa. El club contrataba 24 horas después del choque ante la escuadra romana a Bozidar Maljkovic para relevar definitivamente a Velimir Perasovic mientras Lezkano volvía a su parcela de entrenador ayudante.Se cerraba asi brillantemente el top 16 de manera invicta con seis victorias y ninguna derrota. Olympiacos fue el último rival para lograr el pase a la Final Four. El potente conjunto rojo de Pini Gerhson parecía no volver a encontrar su mejor baloncesto que había mostrado a principio de la temporada, derrotas en la competición griega y problemas internos, no presagiaban la mejor situación para poder eliminar a un Baskonia infranqueable en el Buesa Arena, que se había convertido en el mejor equipo local de la Euroliga, tras batir el record de 25 victorias que hasta entonces estaba en posesión del FC Barcelona de la temporada 03/04. El play off al mejor de tres partidos se iniciaba en Vitoria en plena Semana Santa.Los de Maljkovic superaron este play off con un claro 2-0. El primer fin de semana de mayo se dieron cita en el OAKA de Atenas, junto al Baskonia, el vigente campeón europeo CSKA de Moscú, el anfitrión Panathinaikos, y la sorpresa

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de esta edición, Unicaja de Málaga. El conjunto vitoriano tenía como rival al potente equipo griego en semifinales. Pero en esta ocasión no se produjo el OAKAzo de la temporada anterior, el conjunto alavés se estrelló ante un gran equipo ateniense que apenas dio margen alguno para la esperanza azulgrana. Tan solo un breve acercamiento a seis puntos (53-47 min 34) que rápidamente fue sofocado por los de Zeljko Obradovic puede destacarse como nota positiva. El resultado final 67-53 dejó en evidencia la mala imagen del club de Zurbano. Una imagen que no pudo lavar 48 horas después ante Unicaja en el duelo por el 3º y 4º puesto cayendo ante los de Scariolo 74-76. En la lucha por el titulo en los play offs de la ACB, el club vitoriano se reforzaba con el fichaje del veterano ala pivot Lou Roe.El Baskonia superaba la primera ronda al Unicaja y accedía a las semifinales. El FC Barcelona de Dusko Ivanovic fue el rival en una eliminatoria que se tuvo que decidir en el quinto partido con el factor cancha favorable a los de Boza

Velimir Perasovic y Natxo Lezkano Foto: www.elcorreodigital.com

Maljkovic.Lamentablemente el partido definitivo fue el menos igualado de la serie y tras un inicio equilibrado en el que destacó la eliminación temprana de Juan Carlos Navarro por el bando culé, los de Ivanovic rompieron el partido dejando al Baskonia sin opciones para disputar su tercera final de liga consecutiva. El abultado resultado final (79-95) y la mala imagen del equipo provocó que la afición baskonista lanzara su iras contra su técnico Maljkovic. Este fue el último partido de Luis Scola como jugador azulgrana antes de cumplir su sueño de jugar en la NBA. El Baskonia iniciaba un nuevo proyecto con la disputa de una nueva edición de la Supercopa en esta ocasión muy cerca de casa, en el BEC de Barakaldo. El croata Neven Spahija firmaba como nuevo entrenador. James Singleton, Simas Jasaitis, Pete Mickeal y Will McDonald los fichajes más destacados. Los de Zurbano vencieron al Real Madrid en semifinales (82-83) y en la final se midieron al conjunto anfitrión, Bilbao Basket que había superado al FC Barcelona.Los vitorianos lograban su tercera Supercopa 73-85, aunque perdía por grave lesión a James Singelton. Igor Rakocevic se imponía en el concurso de triples Por tercera ocasión en los últimos ocho años el Buesa Arena acogía la organización y celebración de una nueva edición de la Copa del Rey. De nuevo con las gradas abarrotadas, con una mayor demanda que localidades y una ciudad volcada en un evento que ya casi forma de la oferta deportiva de Vitoria-Gasteiz.La primera jornada de Copa cumplió con las expectativas creadas. Gran ambiente con un Buesa Arena lleno del multicolor que componian las ocho aficiones juntas y revueltas de los equipos participantes, emoción, angustia y nervios en el duelo entre Baskonia y Unicaja, además de la eliminación del Barça a manos del debutante Bilabo Basket.El Baskonia se enfrentaba en la primera jornada de 4ºde Final al Unicaja de Málaga de Sergio Scariolo en el partido inagural.La victoria ante Unicaja no estuvo exenta de dudas, imprecisiones , y malas sensaciones por parte local durante buena parte del partido.Hasta que un ultimo minuto y medio de inspiración azulgrana rompía el partido a su favor gracias a un triple de Mouneke, la efectividad de Sergi Vidal y la anotación de Rakocevic. En semifinales el conjunto revelación de la temporada, Bilbao Basket que había superado al FC Barcelona la jornada anterior soñaba con alcanzar la gloria en el Buesa Arena.Tras cuarenta minutos de sufrimiento, tensión y nervios el bocinazo final certificaba al el pase del Baskonia a su octava final de Copa del Rey en los últimos 14 años. Teniendo que superar un malísimo inicio de partido 13 puntos de renta en el primer cuarto (3-16), el Baskonia

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parecía tener la victoria hecha cuando ganaba por 10 a 3:26 el final del partdo. Sin embargo, los de Vidorreta jamás se rindieron y rozaron una asombrosa remontada…para acabar perdiendo por un ajustado 68-66.Honra para el valiente Iurbentia, y billete para la final para un Baskonia con Mickeal como bastión y Rakocevic y Splitter como pilares indefendibles. Pero no pudo ser, el Baskonia estuvo muy cerca de lograr la sexta Copa del Rey ante su público en el Buesa Arena frente a un gran Joventut de Badalona en una emocionante final que cerraba la edición de 2008 en nuestra ciudad. El conjunto de Neven Spahija se mostró más decidido y concentrado en la lucha por el titulo en juego que en los dos partidos anteriores ante Unicaja y Biabao Basket.

Final Copa del Rey Vitoria´08. Baskonia Joventut. Foto: www.acb.com

El control del juego, el dominio en el marcador y la intensa defensa azulgrana durante 30 minutos parecía poner en buen rumbo a la escuadra baskonista a falta de disputarse el último cuarto del partido.

Pero la figura de Rudy Fernández y, la defensa zonal 3-2 y las diferentes alternativas tácticas del equipo de Aito García Reneses paralizó a un Baskonia temeroso y nervioso a medida que se acercaba el final del partido.Solo Mirza Teletovic con tres triples se encargaba en dar respuesta a un Joventut decidido, preparado y motivadísimo para conquistar un titulo que se le resistía desde 1997. Dos perdidas de balón por parte local y un triple errado en el último ataque alavés esfumaron las posibilidades de victoria del Baskonia, la Penya se coronaba Campeón de la Copa mientras Rudy Fernández se hacía con el MVP merecidamente.La escuadra baskonista y su afición reconocieron el éxito badaloní deportivamente al mismo tiempo que recompensaba a los jugadores locales por su esfuerzo y trabajo durante esta final. Por cuarto año consecutivo repetía presencia el club alavés en la máxima cita del baloncesto europeo fase regular irregular (como el tono general del año), pero en los momentos importantes de la competición, con una sobriedad espectacular.En el Top-16 logrando el objetivo de ser primero con solvencia, y cumpliendo con nota en el cruce frente a Partizan. La clase de Velickovic, Tepic o Tripkovic, la sobriedad de su entrenador, Vujosevic, la entereza, fortaleza y liderazgo de la gran sensación balcánica, Pekovic, y el ambiente infernal del Pionir, fueron los aspectos más destacados del cruce de cuartos de final. Ya en Madrid CSKA esperaba en la Semifinales, el equipo de Ettore Messina partía como favorito para hacerse con el titulo de Campeones de Europa. El Baskonia no se rendía de inicio y con rentas exiguas amparados en la producción del dúo exterior Planinic-Rakocevic. El equipo ruso mejoró con la salida de Papaloukas. Una canasta de Mickeal cerró el primer cuarto con empate a 20-20. En el segundo el TAU centraba su juego en Tiago Splitter.Holden, dio la réplica. El veterano base estuvo soberbio en ambos lados de la cancha (15 puntos). Pero los baskonistas merced a una intensa defensa de ayudas se distanciaban (38-30), antes del descanso El CSKA despertó y su juego exterior encestó todo lo que no acertó en la primera parte. El trabajo de

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Pete de Mickeal y de McDonald sirvieron para aguantar el primer envite. El segundo, ya mediado el último cuarto, fue demasiado para el TAU con la aparición estelar de David Andersen. Anotó los ocho tiros de dos que intentó para terminar con 16 puntos. Siskauskas y Holden endosaban a los vitorianos un determinante 0-10 a cinco minutos por jugar, (61-69). El Baskonia se encomendó a la épica para forzar un desenlace igualado en el último minuto. Un triple de Rakocevic subió el 79-81 a seis segundos por jugar. Siskauskas sentenció desde los tiros libres. (79-83). El conjunto ruso pasaba a la final se proclamaba campeón de Europa la vencer al Maccabi.El Baskonia jugaba y perdía el partido por el 3ºy 4º puesto ante el Montespachi Siena en la prórroga (97-93). Tras la Final Four el equipo azulgrana se conjura para llegar a los play offs. Los de Spahija habían completado una liga muy irregular en las que las derrotas ante conjuntos modestos y algunos problemas de indisciplina marcaron la trayectoria de un equipo que en los momentos importantes sí que mostraba su mejor cara. Se iniciaron los cuartos de final con una eliminatoria ante el Pamesa que terminó 2-1 En sefiminales los jugadores vitorianos dejaron en la cuneta al Unicaja, que venía de eliminar a un Real Madrid campeón de la Liga regular, por un rotundo 2-0.

Recibimiento popular en la Virgen Blanca´08 Foto: www.elcorreodigital.com

La victoria que daba el pase a la final la lograba Pete Mickeal sobre la bocina en la cancha malagueña fue una de la imágenes de la temporada. En la final el Baskonia dominó con claridad a un Barcelona entrenado por Xavi Pascual que se había hecho cargo del banquillo culé tras el cese de Dusko Ivanovic meses antes. El Barça contaba con el factor cancha a su favor. El conjunto baskonista impuso su dominio en el primer choque de la serie venciendo 64-75. Tiago Splitter fue el más destacado del choque con 21 puntos y una valoración de 30. Días después y en el mismo escenario, se vivió un partido más igualado, el Barça lo daba todo para evitar una nueva derrota. Los de Spahija mostraron una mayor imagen colectiva y el cuarteto formado por Rakocevic

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Teletovic, Mickeal y Splitter fueron sus puntales. El turco Ilyasova al igual que en el primer choque era la respuesta más determinante de los del Palau. El 74-78 final dejaba a los alaveses a un paso de lograr el título liguero.Así fue en el tercer choque disputado en el Buesa Arena, el Baskonia no dio esperanza alguna al FC Barcelona de reacción. Durante los primeros 30 minutos se vió un partido equilibrado hasta que ya inicial el último cuarto los locales metieron una velocidad más y rompieron el choque. El resultado final 76-61 dejaba muestra del dominio de los de Zurbano. Pete Mickeal de nuevo el más destacado del encuentro 14 puntos y 10 rebotes fue elegido MVP de la Final. Instantes después Sergi Vidal junto a Pablo Prigioni y Tiago Splitter alzaban la copa de campeones ante un pabellón exultante de euforia y alegría. Por segunda vez en su historia el Baskonia lograba el título ACB tras imponerse en la final al FC Barcelona por un contundente 3-0. En la temporada 08/09 Dusko Ivanovic iniciaba su segunda etapa como entrenador del conjunto vitoriano de la mejor manera posible. En semifinales se venció al FC Barcelona 73-70. Will Mc Donald con 21 puntos y 8 rebotes el mejor jugador baskonista. En la final ante el Cai Zaragoza fue el rival, los maños habían ganado contra pronóstico al Joventut y se plantaban en la final el año que retornaban a la Liga ACB. La sorpresa estuvo a punto de producirse. La Supercopa no fue el único titulo del Baskonia que acabara en las vitrinas del Buesa Arena. El Baskonia lograba su sexta Copa del Rey en la novena final disputada. El además de lider de la Liga Regular en la ACB comenzaba en 4º de final su periplo en el torneo del K.O sufriendo para superar a Pamesa Valencia, en el primer choque (82-66). Dos días después, ya en semifinales el Baskonia eliminaba al FC Barcelona de una manera inesperada por la diferencia en la que se resolvió el partido. Con un arrollador inicio en la segunda mitad, lograba rentas superiores a los 10 puntos y además anulaba a su principal estrella Juan Carlos Navarro. Se certificaba así el pase a la final con el definitivo 77-90. La Final ante Unicaja de Málaga, el otro gran favorito del torneo, tuvo de todo, en 45 minutos de pasión espectáculo, intensidad, alternativas de juego, duelos personales, y un arbitraje a la altura de la cita. Unicaja dominaba de inicio, el Baskonia reaccionaba con sus jugadores de banquillo en el segundo cuarto. Tras el descanso los de Ivanovic tomaban el control del partido, pero los andaluces dirigidos por Aito, no se rendían e igualaban el choque forzando la prórroga. Pete Mickeal volvía a ser de nuevo determinante, con el partido empatado a 98, y a falta de 30 segundos para finalizar el encuentro, apuraba la última posesión azulgrana de partido, anotando sobre la bocina un tiro cargado de emoción y dosis de fortuna que adelantaba al Baskonia (100-98).Unicaja tenía el último ataque de la final, se la jugaba con un triple de Berni Rodriguez a falta de tres segundos, que era taponado cómo no por Pete Mickeal, poniendo así el mejor broche final a su actuación personal y dando el titulo al Baskonia.Jugadores (Mirza Teletovic nomrbado MVP) , Dusko Ivanovic, ayudantes y afición celebraban la sexta Copa, de un club que seguía haciendo historia en el año de su 50 aniversario. Este titulo refrendó el mejor momento de la temporada del Tau Cerámica, semanas después se jugaba el pase 8 a la Final Four frente al FC Barcelona al mejor de cinco partidos. A diferencia de las Supercopa y la Copa el conjunto culé hizo notar su amplia plantilla y a base un alto ritmo de juego pudo con el Baskonia en el quinto partido disputado en el Palau Blaugrana.La misma historia se repitió en los play off por el titulo de la Liga ACB. El Baskonia como primero de liga regular eliminó a Bilbao Basket y Real Madrid en las rondas previas antes de volver a verse las caras con el equipo de Xavi Pascual, en esta ocasión el factor cancha favorecía de inicio a los de Vitoria, pero un triple de Gianluca Basile en los últimos segundos del primer choque daba al FC Barcelona la posibilidad de decidir la Final en el Palau.

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CAMPEONES DE LA COPA DEL REY 2009. FOTO: www.acb.com

Antes, en el segundo duelo un fatigado y mermado Baskonia empataba la eliminatoria. Ya en Barcelona los dos encuentros disputados tuvieron un claro dominador local. El Barça se proclamaba campeón de Liga (3-1).Este subcampeonato liguero cerraba un ciclo en el club baskonista. Jugadores importantes como Pablo Prigioni, Sergi Vidal, Igor Rakocevic y Pete Mickeal ponían fin a su trayectoria vistiendo la camiseta del Baskonia. Además en el mes de julio de 2009 Saski Baskonia SAD y Tau Cerámica acordaban poner fin a la colaboración comercial que durane 22 años habían ligado a ambas marcas en el patrocinio del club vitoriano. Los problemas económicos que afectaban a la empresa de Castellón precipitaron esta rescisión de contrato. Caja Laboral se convertía en el nuevo patrocinador del Baskonia para las siguientes cuatro temporadas. De cara a la actual temporada 09/10, el club rejuvenece su plantilla y llegan Pau Ribas, Marcelinho Huertas, Brad Oleson, Carl English, Vladimir Micov, Walter Herrmann y Lior Eliyahu. Tiago Splitter, Mirza Teletovic, Fernando San Emeterio y Stanko Barac completan la plantilla como jugadores mas “veteranos” de este nuevo proyecto liderado por Dusko Ivanovic con los mismos objetivos de ser competitivos en las grandes citas.

Brad Oleson y Marcetlinho Huertas. Foto: www.elcorreodigital.com

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REPORTAJES, CRÓNICAS Y ARTÍCULOS DESTACADOS

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AÑORANZAS DEL BAUTISMO Por David González (El Correo 23/09/98) En aquella ocasión, una minúscula cancha situada en un pequeño pueblecito holandés, más propia del gimnasio de un colegio que de un equipo de Primera División, fue el escenario que acogió la primera aparición del Baskonia en Europa. El 2 de octubre de 1985, el Caja de Álava denominación oficial del conjunto vitoriano en ese momento- descubrió el dulce sabor del baloncesto continental a costa del débil Super Cracks, equipo al que batió en la ida por un amplio 73-88. "El primer viaje fue magnífico. Fue como un premio más que una competición", explica Iñaki Garayalde, uno de los jugadores de aquella formación. De hecho la expedición vitoriana -poco habituada a este tipo de viajes- se permitió el lujo de dedicar los días previos al encuentro a visitar los principales Alberto Ortega. Foto: El Correo

núcleos del País de los Tulipanes -Amesterdan y Rotterdam- y aplicarse en la compra masiva de productos típicos. Y es que el primer rival permitía este tipo de licencias. En un pabellón diminuto , que respondía al nombre de Crosser - Gym, el aforo apenas superaba el medio millar de localidades, y a ritmo de pasodoble, - la escuadra que preparaba Pepe Laso fue recibida con este racial estilo musical - el Baskonia superó con nota el primer examen." Landazuri sería un lujo en Werkendam", afirma su hijo Pablo, ahora (1998) en las filas del Trieste italiano que junto a Aitor González de Zárate era el más bisoño de la plantilla. Una semana más tarde, ya en Vitoria, se culminó el pase a la segundo ronda con un contundente 130-94. El siguiente oponente resultó mucho más temible, el Asvel Villeurbanne. Y en Mendizorroza se encargó de devolver de una bofetada a la cruda realidad a los jugadores locales. El cuadro galo infligió al Baskonia de los Ortega, Querejeta, White y compañía una derrota por diez puntos (84-94).En la vuelta, la formación vitoriana estuvo a punto de consumar el milagro, pero la solidez del adversario y la falta de veteranía propia impidieron la gesta."Con el marcador igualado a 88 puntos dispusimos de la última posesión para ganar el partido. Sin embargo, decidimos no lanzar y tratar de neutralizar la ventaja global de la eliminatoria en la prórroga.rememora con nostalgia Pablo Laso- Demostramos nuestra total inexperiencia en este tipo de torneos porque los franceses sabían perfectamente que estaban clasificados con el empate".Al margen de esta pronta exclusión, el bautismo europeo constituyó poco menos que un hito para un club de las características del Baskonia. Porque la modestia y la humildad eran en esos años sus rasgos fundamentales. Unas características que obligaban a las diferentes directivas a realizar auténticas cábalas año tras año para cuadrar cada presupuesto. De hecho, la primera incursión en una competición europea pudo producirse mucho antes de no haberse interpuesto las carencias económicas.José Antonio Santamaría, presidente del Baskonia entre 1968 y 1974 y de 1984 a 1988, recuerda la ocasión fallida que dejó a su equipo rozando una plaza europea."En la campaña 73/74 finalizamos en octavo lugar pero vivimos una situación económica muy difícil y tuvimos que desistir",

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indica. El escalón se resistiría una década. Para Alberto Ortega, uno de los integrantes junto a Iñaki Garayalde, Lafuente, Simmons y White del quinteto que saltó a la pista del Crosser Gym "fue tan importante como lo es ahora debutar en la Liga Europea". Más comedido en sus apreciaciones, el ahora máximo dirigente azulgrana, Josean Querejeta, que también formó parte de la plantilla, reconoce que "lo viví con ilusión". A su juicio representó "un paso más de los muchos que ha dado este club a lo largo de su historia. También sirvió para empezar a creerse que podíamos estar en competiciones europeas".

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EL TAUGRÉS TOCÓ EL CIELO ANTE EL REAL MADRID (EL CORREO 21/11/1988) El Pabellón de Mendizorroza abarrotado de espectadores entusiastas, vivió ayer una nueva jornada histórica con la victoria del Taugrés sobre el equipo blanco. Un cansino Real Madrid, reciente campeón de la Copa del Rey, dobló, y de qué manera, las rodillas antes los jugadores baskonistas, espoleados por una afición encandilada.El yugoslavo Drazen Petrovic pese a su soberbia actuación, no pudieron impedir que las huestes madrileñas marcharan de vacío de su visita a Vitoria. Era la segunda derrota en la presente campaña; la primera ante el Fórum, en Valladolid. El Madrid ya no es tan imbatible.El Taugrés rompió ayer todos los pronósticos. Por si a caso, Manu Moreno ya había anunciado la posibilidad de que el cuadro merengue cediera en Mendizorroza. Con esta importante victoria, cosechada ante uno de los intocables de la Liga, los baskonistas demuestran que son capaces de codearse con ellos, aunque sea por momentos. Y si no, que se lo pregunten también al FC Barcelona. Los jugadores vitorianos despojaron a los hombres de Lolo Sáenz de sus vestimentas. Por unos momentos se vistieron de gala, totalmente de blanco, como los ángeles, y con la palma de sus manos tocaron con permiso, el cielo. Fueron momentos inolvidables, imborrables.

EL TAUGRÉS DOBLEGÓ EL ORGULLO BLANCO (Elena Ozcoz) El Taugrés se convirtió ayer en el “equipo blanco”. Un partido con el Real Madrid como protagonista sólo suele tener un color y un claro aspirante a la victoria. En Mendizorroza se tornaron los papeles. El conjunto baskonista lució su traje blanco- los madrileños lo hicieron de azul- y se convirtió en un

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justo ganador (99-90, 49-54 en el descanso). Laso y McPherson catapultaron a su equipo hacía el éxito mientras el resto de la plantilla plantaba cara a las “grandes” individualidades de Lolo Sáinz.El Taugrés ha estado realizando un principio de temporada en el que ha quedado claro que puede plantar cara a los grandes y hacer un buen baloncesto. Ayer Mendizorroza fue escenario del clímax baskonista. El conjunto vitoriano despojó a los hombres de Lolo Sáinz de su vestimenta para disfrazarse de equipo blanco y engañó al marcador. Al término del encuentro, los blancos ganaban por 99-90, pero esta vez no pertenecían al Real Madrid, sino al Taugrés. El encuentro comenzó con un ritmo trepidante. McPherson anotó un triple en los primeros segundos y Biriukov replicó de la misma manera. Era la primera prueba de que ambos equipos estaban dispuestos a dar el do de pecho. Pablo Laso, radiante después de inclusión por Díaz Miguel en la selección nacional, no pudo con Petrovic. Sin embargo Manu Moreno cambió los emparejamientos y fue el principio del lucimiento del base baskonista.Taugrés y Real Madrid se empelaron en defensas agresivas que la rapidez de los locales y el cansancio físico de los madrileños convirtieron en inútiles. Drazen Petrovic comenzó marcando las diferencias. La agilidad y efectividad anotadora del internacional yugoslavo pusieron en aprietos a los baskonistas. Sin embargo, los hombres de Manu Moreno no se dejaron amilanar y con Laso y McPherson convertidos en máximos baluartes mantuvieron igualado el marcador. Micheaux defendido por Fernando Romay, pasó desapercibido en ataque y prefirió no arriesgar ante la potencia del madridista. Ortega, por el contrario, se empleó a fondo con Biriukov a los seis minutos cometía su tercera personal. En los primeros viente minutos, el Taugrés jugó bien con Laso, McPherson, y Torres muy acertados, Mauraza, De La Fuente y Alarcón entonados y un solitario Micheaux que deambulaba en la cancha para capturar, de vez en cuando, algún rebote, Petrovic y Birukov (siete triples entre los dos) se convirtieron en el motor del Real Madrid, con un Llorente al que Laso ha sustituido en la Selección y ayer demostró el por qué , un Romay que se dedicó a cometer personales y Rogers a emplear el contacto personal con De La Fuente. Martín dominó el rebote e hizo lo que pudo bajo los tableros. Estas circunstancias y un 49-54 en el marcador dejaron abierta la puerta de una reacción baskonista que los vitorianos supieron atravesar en el segundo período.Los árbitros con una mala actuación, y las faltas personales se convirtieron en protagonistas de gran parte de la segunda mitad. La cuarta personal de Ortega y su cambio de Mauraza coincidió con el arranque baskonista y su empate a 62. La quinta de Romay supuso el despegue de Michaeux. Varios choques del tejano con Martin inculcaron en el americano del Taugrés rabia suficiente para arreglar su pésima actuación hasta entonces. Biriukov fue sancionado con dos duras técnicas, lo que le colocaban con cuatro faltas y Petrovic con una. Fernando Martín también estaba al borde la expulsión, pero ni Fajardo, ni Catalán, se atrevieron a dar el paso definitivo. En estos momentos comenzó el recital del Taugrés. McPherson hizo gala de un excelente tiro exterior, mientras Laso burlaba la defensa madridista y Micheaux campaba a su aire. Alarcón anotó dos triples en momentos claves y Ortega ayudaba al contraataque. La ventaja local fue tomando cuerpo hasta el 99-90 final que logró poner en los aficionados en pie. Manu Moreno: “El no habernos obsesionado con Petrovic ha sido decisivo para lograr el triunfo” El entrenador del Taugrés Manu Moreno consideraba como clave para la victoria de su equipo el hecho de que sus hombres no se hubiesen obsesionado con el jugador yugoslavo Drazen Petrovic. El preparador baskonista, que ya había anunciado que su equipo podía derrotar a uno de los tres grandes del baloncesto nacional, destacó también el fuerte ritmo impuesto por su conjunto a lo largo de todo el encuentro.La

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circunstancia de que Drazen Petrovic hiciese puntos no nos ha importado más de lo necesario. El equipo ha buscado jugar a su ritmo. Nos habíamos propuesto no obsesionarnos con el yugoslavo y lo hemos conseguido. Ha hecho puntos; es un jugador indiscutible, y pienso que al final, el no haberle dado esa importancia, le ha podido descentrar”. Moreno consideraba que la llamada del seleccionador español, Antonio Díaz Miguel, a Pablo Laso, uno de los jugadores más destacados del encuentro, no había influido demasiado en el excelente nivel mostrado por el base baskonista. “Ha jugado tan bien como en otras ocasiones. Ha marcado la línea que está mantenido hasta ahora, aunque quizás la llamada de la selección, que nosotros consideramos como un premio a todo el equipo, hace que nos fijemos más en él”. El preparador del Baskonia destacó por último la eliminación del pívot del Real Madrid, Fernando Romay, para que su equipo encontrase mayores posibilidades en su ataque y mejorara su porcentaje reboteador. El técnico del Real Madrdid, Lolo Sáinz, achacó la derrota de su equipo al cansancio de sus jugadores, motivado por el hecho de haber tenido que disputar cuatro partidos en una semana. “Ha sido un encuentro clásico en el que es muy difícil motivar al equipo. Hemos tenido una semana dura y fuerte, y el conjunto se ha resentido. Aparte de eso, el Taugrés ha jugado un gran partido, ha peleado con mucha más ambición y por eso ha ganado. De todas formas, el Real Madrid tiene que jugar siempre a ganar y eso no ha sucedido”: Para Lolo Sáinz el Real Madrid había dado demasiadas facilidades defensivas al Taugrés. El preparador blanco se lamentó también del arbitraje del colegiado madrileño Fajardo. “Hemos defendido mal y sin ambición, y el ataque tampoco ha sido demasiado bueno. Sin quitar méritos al Taugrés, Fajardo cada vez que nos arbitra, es como si tuviera algo contra nosotros.Tres técnicas y una personal intencionada me parecen demasiadas porque ellos también han protestado y no ha pasado nada”.

Alberto Ortega en suspensión frente a Chechu Biriukov Foto: Gigantes

Mendizorroza registró ayer el primer lleno de la temporada para presenciar el encuentro entre Taugrés y Real Madrid. Los aficionados alaveses recibieron con silbidos al internacional yugoslavo, Drazen Petrovic.El Baskonia consiguió ganar con autoridad al recientemente proclamado Campeón de Copa. Larry Micheaux dominó en el rebote con 18 capturas frente a las 12 de Fernando Martín.Dirigieron el encuentro

los árbitros Fajardo del colegio madrileño y Catalán,del catalán. Su actuación fue incorrecta y pese a las quejas del entrenador madridista Lolo Saínz no influyeron en el resultado final. Pitraon tres técnicas, dos a Biriukov y una a Pertrovic por discutir sus decisiones. TAUGRES 99 32/58 (55%) EN T2, 6/11 (54%) EN T3, 17/23 (73%) EN TL. 34 REBOTES Y 22 FALTAS PERSONALES. Laso 21 puntos, Micheaux 11, Torres 8, McPherson 31, Ortega 14, De La Fuente 5, Mauraza 2, Alarcón 6. REAL MADRID 90 25/43 (58%) EN T2, 8/17 (47%) EN T3, 16/23 (69%) EN TL. 27 REBOTES Y 26 FALTAS PERSONALES. Petrovic 33 puntos, Romay, 2, Biriukov 25, Martín 20, Rogers 8, Llorente , Villalobos 0 y Cargol 0.

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PABLO LASO, UN BASE EN ESTADO PURO Por Elena Ozcoz (El Correo 24/11/1988) Pablo Laso es el primer jugador nacido en Vitoria que acude a la selección. En la historia quedan ya internacionales como Chus Iradier o Carlos Luquero, originarios de Madrid, pero vinculado familiar y deportivamente a Álava. Antonio Díaz Miguel ha confiado en el base baskonista para dirigir el equipo nacional en los encuentros que comienzan hoy en Suiza e Italia. “Si hace aquí lo mismo que en el Taugrés será un habitual en mis llamadas”, afirma. Manu Moreno, encargado de seguirle día a día, está seguro de que esto ocurrirá. “Pablo es capaz de hacerlo. Se meterá en su disciplina y cumplirá como lo hace con nosotros si el seleccionador quiere”. Mientras tanto, la saga de los

Pablo Laso frente a Drazen Petrovic en 1988 Foto: Gigantes del basket

Laso, formada por Pepe y el mismo Pablo muestra su satisfacción por este hecho.“Es ante todo una gran alegría, pero también un reconocimiento a lo meritos que he hecho y el trabajo realizado”.Su progenitor que vive la experiencia desde el vértice de un prisma configurado por su condición de ex - internacional, entrenador y padre, señala que “aunque es un sentimiento de difícil transmisión, creo que lo sé lo que siente.Se lo merecía”. La trayectoria deportiva de Pablo Laso, desde sus inicios en el equipo de San Viator y pasando por su año de estancia en Estados Unidos, no podía tener mejor premio que la Selección. Su padre, Pepe ha sido pieza clave en esta historia. “El es el principal culpable de que yo juegue a baloncesto, pero sobre todo de que este deporte se haya convertido en mi vida”. Apunta el internacional. Los papeles están bien repartidos. Antonio Díaz Miguel ha sido encargado de dar voto de confianza al base vitoriano. Manu Moreno ha trasladado a toda la plantilla el éxito de entrar en el grupo de los doce elegidos. El propio interesado, se muestra aparentemente tranquilo y ha envuelto su sentimiento de orgullo en un halo de modestia. Pepe Laso, a pesar de sus deseos, no ha podido adoptar el papel de padre, el único que puede manifestar con tranquilidad y sin miedo a equivocarse la alegría que ha producido que Pablo se convierta en el primer jugador nacido en Vitoria que viste la camiseta del equipo nacional. “Su pasión siempre ha sido jugar y ha madurado sabiendo lo que quiere. Ha podido hacerlo y vivir de ello, está predestinado a tener suerte afirma”. Chus Iradier y Carlos Luquero, nacidos en Madrid, pero vinculados familiar y deportivamente a Álava, acuedieron en 75 y 25 ocasiones respectivamente a la Selección, Son los únicos antecedentes internacionales de Pablo Laso y recuerdan con nostalgia la “época romantica de la Selección, en la que te daban exclusivamente una camisa y un pantalón para vestir todos iguales.” Luquero y Díaz Miguel debutaron juntos en el equipo nacional en 1965. El partido disputado en Badalona frente al Joventut fue el principio de la aventura internacional de un baskonista. La presencia de Díaz Miguel en las gradas hizo aventurar a los más avispados que la llamada para asistir a los encuentros de Suiza e Italia podría tener nuevas caras. La amistad entre el seleccionador y la actual entrenador del Forum reconocida por ambos, pudo ser el detonante.“Yo no veo a Pablo muy a menudo, fui a Badalona, para fijarme en él expresamente, pero hablo dos veces por semana con su padre y también sigo los números y estadísticas” apunta Díaz Miguel. “Por supuesto que es muy severo y exigente con él, más que yo”. Pepe Laso, que dice

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tener muy poco agudizado el sentimiento paternal,” indica que “es justo que haya ido convocado, los dos comentamos que es un peligro tenerle enfrente”. El Baskonia, y sobre todo el Taugrés, han recogido con entusiasmo la llamada de su director de juego. El entrenador Manu Moreno ha convertido en cada uno de sus hombres en merecedor del éxito del base.“Me parece muy importante que Pablo esté en la Selección, no sólo por él, sino también por el equipo y y el club. Eso indica que hay una mejora de los jugadores y que hay un camino abierto que ojalá sea más productivo. El ha dado un buen juego al conjunto pero si éste no hubiera estado a un alto nivel, su trabajo no hubiera sido nada”. El ahora internacional, que tuvo su primera experiencia la temporada pasada en los Juegos del Meditarreneo, mostró su calidad para este deporte desde niño. Comenzó jugando al fútbito, aunque pronto dio su salto al minibasket. “Cuando yo estaba en el campo, el iba a la cancha y se ponía a botar el balón. Yo creo que su habilidad para cualquier actividad física es hereditaria”. Recuerda Pepe Laso. Sin embargo, su estancia en Estados Unidos, “donde fue a estudiar y no a aprender baloncesto en contra de lo que mucha gente ha pensado”, fue su despegue definitivo. Su padre destaca de aquella época su visceralidad. “El verano antes de marcharse, jugamos un partido de media hora uno contra uno. Al final, él terminó llorando porque decía que había sido demasiado duro y yo estaba muy picado porque quería ganarle. Dijo que era la última vez que le ganaba jugando los dos, a la vuelta de Estados Unidos ya ni podría. Y fue cierto.” Pablo Laso cursó sus estudios en un instituto norteamericano donde, por encima de todo aprendió el sentido de la palabra competitividad.“ El mejor acierto fue “caer” en un colegio con equipo lo suficientemente bueno como para acceder a la final de la competición escolar y lo suficientemente malo como para que él tuviera un sitio en la plantilla” recuerda de Pepe Laso. A su vuelta ingresó en las filas de Caja de Álava, en sus categorías inferiores.Javier Añua entrenador del primer equipo, le dio su oportunidad en Primera División y su padre, a la temporada siguiente, apostó por él y Aitor González de Zarate como bases titulares. <FUTURO> Pablo Laso ha sido asaltado por los medios de comunicación en los últimos días. Junto a su normal satisfacción, una frase se ha hecho habitual, “lo importante es que esto tenga continuidad”. Díaz Miguel, principal protagonista en una decisión sobre el futuro del base baskonista en la Selección, lo tiene muy claro. “Es un jugador que está empezando. Si hace en el equipo nacional lo mismo que en el Vitoria será fijo en mis llamadas” adelanta. Manu Moreno acoge con reticencias las palabras del seleccionador. “Eso es pasarle la papeleta a otro”, explica.”Conozco perfectamente a Pablo, sé que se va a meter en la disciplina y que va a hacer lo mismo que con nosotros, si Díaz Miguel quiere, porque él es capaz”. Pepe Laso es el único discordante en este aspecto. “En este momento, no tiene categoría para ser fijo”.“Lo digo no solo como su padre sino como alguien que conoce el deporte. Debe seguir progresando, aún le faltan dos o tres años para dar la medida. Si sigue por este camino continuará en la Selección pero si se estanca irá alguna vez, estará en la élite,pero nunca será un fijo”. De Todas maneras su padre y técnico del Forum reza porque el día en que ambos equipos se enfrenten, “Pablo haya sufrida un pequeño incidente, un esguince de tobillo o algo así y no pueda jugar. Sería una “vergüenza”- afirma divertido- que mi propio hijo ayude a derrotarme.

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INVENTAR EL BALONCESTO EN CADA JUGADA Pablo Laso es un base que, desde sus inicios en el equipo de San Viator, se ha caracterizado por su rapidez e intuición. Sus contraataques y entradas siembran el desconcierto en el rival, pero, en ocasiones, también entre sus propios compañeros y entrenador. Pepe Laso, el culpable de poner desde niño sobre una cancha a este habilidoso del balón, dice que “Pablo es el relevo de hombre como Carmelo Cabrera o el propio Joaquin Costa. Es intuitivo, un inventor del baloncesto en cada minuto, que desecha los sistemas por sus características físicas”. Los técnicos no tienen dudas a la hora de definir el estilo del base baskonistas. Manu Moreno afirma que su director de juego “está en la Selección por sus virtudes y no por sus defectos”. Diaz Miguel coincide con el entrenador del Taugrés. “Es un jugador muy rápido, pero lo que más me gusta de él es que tiene muy buenos fundamentos y la casi instantaneidad con que los pone en ejecución. Es un gran defensor y pasador, aunque debe mejorar todavía en el tiro”, resume el seleccionador nacional “Hace muy buenas entradas, a pesar de lo pequeño que es. Es muy inteligente y por eso le he llamado”. Las definiciones son repetitivas Los intentos de originalidad a la hora de destacar las características de Pablo Laso son inútiles. Moreno encargado de dirigir y controlar sus evoluciones a diario apunta que su “mejor cualidad no es su rapidez, sino conseguir ser creativo a esa velocidad. No pierde el control de su calidad a pesar de jugar deprisa. Tiene que mejorar, pero eso es algo inherente a su edad. Únicamente le falta madurar y coger experiencia para corregir sus errores”. No se puede decir que sea un niño prodigio, acude a la Selección con 21 años, pero si es ya algo más una promesa. Díaz Miguel le ha brindado una oportunidad que no puede desaprovechar. Como el refrán de la pescadilla que se muerde la cola, los jugadores necesitan experiencia para estar en la Selección. Pablo Laso ha conseguido romper el círculo vicioso.

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Plantilla Baskonia 1989-90 Foto: EL CORREO

EL ADIÓS A LA MODESTIA (EL CORREO 19/09/89) El Baskonia inicia hoy en Badalona, frente al Joventut, su decimoséptima participación en la Liga nacional de baloncesto con unos objetivos deportivos superiores a los de ediciones anteriores. El equipo vitoriano, convertido ahora en sociedad anónima y apoyado en uno de los siete presupuestos más elevados del campeonato, ha reforzado considerablemente su plantilla, ha abandonado su habitual condición de "modesto" y ha abierto unas expectativas hasta ahora desconocidas en el club. En su particular "año del cambio", el Taugres afronta el reto de mantener los notables resultados de una pretemporada en la que ha sumado diez triunfos en otros tantos partidos. A pesar de esto el técnico baskonista, Manu Moreno, huye de euforias prematuras, aunque promete grandes dosis de ambición. Para el entrenador, la misión principal de su equipo es seguir creciendo. EL TAUGRES PREPARA EL "ASALTO A LOS GRANDES” El Taugres ha abandonado la aureola de equipo modesto que le acompañó en pasadas campañas y se ha armado de una sólida estructura deportiva y económica que le permite abordar con esperanzas el asalto a los grandes. El quinto presupuesto más bajo de la categoría ha dejado paso a un cálculo que se sitúa entre los siete más importantes de la competición, sólo superado por los omnipotentes equipos dependientes de entidades futbolísticas, Real Madrid y Barça, los eternos aspirantes Joventut y CAI y el fusionado Grupo IFA Granollers. Los 232 millones de pesetas declarados por Saski Baskonia parecen, sin embargo una minúscula gota en un vaso que este año estará repleto por más de 5.000, la expectación levantada por el fichaje de Sibilio, del que se especula cobrará 50 millones por temporada y que en su día revolucionó el mercado, empieza a ser una nimiedad junto a los 80 de su ex - compañero Andrés Jiménez, o los 100 de Fernando Martín. Sobre el parqué, la pretemporada ha invitado a soñar con un puesto en Europa. Si la liga transcurre sin sobresaltos ni imprevistos y Manu Moreno logra dotar a su plantilla de una mentalidad ambiciosa e inconformista, el

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potencial baskonista está destinado al éxito y, sobre todo a mejorar el séptimo puesto de la pasada liga. Barcelona y Real Madrid continúan comandando en solitaria e histórica lucha el dúo la supremacía de la Liga.Joventut y CAI, sin embargo, parecen esta temporada más accesibles que nunca. Los sistemas de Herb Brown ya han empezado a ser cuestionados desde las propias estructuras del club badalonés y sólo la reciente victoria en la Copa del Príncipe, ha conseguido apagar de momento las críticas. El equipo configurado por Monsalve, por su parte, ha perdido la fuerza que le caracterizaba antaño. Ambas escuadras poseen, sin embargo, una experiencia en los momentos de responsabilidad de la que carece el Taugres. Si la presencia en la Liga española del plavi Drazen Petrovic marcó la pasada competición y su escapada a Portland centró las noticias del verano, los jugadores soviéticos le han tomado el relevo y se han convertido en las estrellas y esperanza de la competición que se inicia hoy. Belosteny en el CAI de Zaragoza, pero sobre todo Sabonis en el Forum Valladolid, al que le acompaña el eclipsado Homicius, han inducido a los que - desacertadamente - llamaron la campaña 1988/89 la Liga de Petrovic, a denominar ésta la Liga Sabonis. La nueva directiva baskonista, encabezada por José Antonio Querejeta, ha dejado claramente su huella no sólo en la plantilla, reforzada de forma espectacular, sino en las estructuras sobre las que

Chicho Sibilio Foto: Gigantes

se mantiene el club, adaptando la sociedad anónima, y el baloncesto en general, entendido como espectáculo en toda su extensión. El mercado de los oriundos se ha hecho, asimismo, una realidad en el club vitoriano. A la presencia de los argentinos Marcelo Nicola y Walter Guiñazú, se le han unido Gabriel Diaz, -aunque su fichaje todavía no se ha materializado - y el puertorriqueño Ramón Rivas. Este último, español a todos los efectos por ser hijo de un vallisoletano.

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LA HISTORIA DEL PABELLÓN ARABA – BUESA ARENA Por Rubén Gazapo Ramos

La construcción de Zurbano en la década de los 70 Foto: www.constructalia.com

En el mes de septiembre de 1990 el Baskonia veía cumplido uno de sus sueños, la inauguración del Pabellón Araba. El escenario ideal que permitiría al club azulgrana dar un paso importante en su crecimiento no solo social sino también deportivo. La remodelación de la hasta entonces plaza del ganado Zurbano fue más compleja en el aspecto político que arquitectónico. La demanda primero por parte de la Liga ACB para que los clubes participantes contaran con pabellones con un aforo mínimo de 5.000 localidades. Posteriormente la llegada a la presidencia del club baskonista por parte de Josean Querejeta llevando a cabo la reconversión del Baskonia en la primera Sociedad Anónima Deportiva.Intensificaron los movimientos institucionales para que la ciudad de Vitoria-Gasteiz disfrutara con un pabellón moderno, amplio que cubriera los requisitos que establecía la Liga y la necesidades del club vitoriano al que Mendizorroza con un aforo para 3.500 espectadores se le quedaba pequeño. Se barajaron diferentes propuestas, por parte municipal, la principal alternativa era la ampliación de Mendizorroza, se habló incluso de cubrir la antigua plaza de toros, y hasta del recién inagurado por entonces (en 1989) Centro Cívico Europa como pista temporal si se ampliaba Mendizorroza. Por parte de Diputación la apuesta era acondicionar la plaza del ganado de Zurbano, una instalación de su propiedad, construida en la década de los setenta y que se utilizaba puntualmente como recinto de ferias, exposiciones… para que esta se convirtiese no solo en una cancha que albergara los partidos del Baskona, también en un espacio multiusos para la organización de conciertos, y otros eventos.

Tras una serie de desacuerdos entre los grupos políticos locales, fue finalmente el ente foral en el mes de junio de 1990 quien liderado por su diputado general Fernando Buesa acometiera la aprobación final del proyecto de construcción del Pabellón Araba. Durante los meses de verano el recinto de Zurbano fue tomando el aspecto de un palacio de deportes que daba una nueva dimensión al baloncesto alavés que hasta entonces habíamos vivido.

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Con un coste final de 500 millones de las antiguas pesetas (3 millones de euros) el 15 de septiembre de 1990 se inaguraba la cancha baskonista con un aforo para 5.400 espectadores, con un partido presentación para el igualmente muy renovado Taugrés Baskonia. Algunas caras nuevas entre las que destacaban el ala pivot Joe Arlauckas, el alero Scott Roth y Herb Brown como entrenador . Su rival era el revolucionario Atlético Madrid Villalba que contaba con la presencia de dos ex-NBA como Shelton Jones y Walter Berry.Apenas 8 años después el mismo escenario volvía a sufrir una nueva transformación.

Foto: El Correo

Desde su llegada al Pabellón Araba el club azulgrana había sufrido un crecimiento deportivo espectacular, su masa social casi no llegó a conocer un pabellón con las gradas semivacías y los nuevos retos deportivos del equipo pasaban por crecer también en el aspecto presupuestario y material con una instalación propia del Siglo XXI.

Así en el verano de 1998 se alzaba la cúpula del pabellón para ganar 19 metros de altura y soportar mediante 12 torres las 360 toneladas de peso da la estructura del techo del coliseo de Zurbano.Si bien en los primeros meses de competición (fue el año de estreno también en Aspecto habitual del Buesa Arena en competción Euroliga) el Baskonia pudo disfrutar de su reformada Foto: : www.as.com www.as.com casa. El aforo completo de los nuevos 9.200 asientos se alcanzó el 22 de diciembre de 1998.En el choque de la 12º jornada de Liga ACB entre el Tau y el FC Barcelona. Elmer Bennett, Misha Beric, Juan Alberto Espil, Anthony Bonner, Lucio Ángulo, Jordi Millera y Sergio Scariolo eran los referentes del equipo vitoriano. El entonces vigente subcampeón de la ACB se medía al FC Barcelona de Djordjevic, Esteller, Nacho Rodriguez, Roberto Dueñas...dirigidos por Aito García Reneses. Las previsiones del club vitoriano para este partido coincidiendo con el inicio de las vacaciones de Navidad, las compras...eran de 8.000 espectadores, pero estas se vieron desbordadas, debido a que en el día de su reinauguración el Araba completaba su primer lleno con más de 9.000 espectadores. Para poner la guinda a tal acontecimiento el conjunto de Sergio Scariolo venció en un vibrante choque ante los culés por 80-74. Apenas 5 días después fue el Real Madrid quien visitó el pabellón baskonista que tomaba el nombre de Araba Arena acorde con su nuevo tamaño y la dimensión internacional que podría tener. El Baskonia superaba al conjunto blanco 85-78 en un partido televisado por La 2 y en el que para sus comentaristas Ramón Trecet y Pepe Laso fue un orgullo anunciar que había "nacido" un club grande para la ACB del Siglo XXI. Con el paso de los años el Araba Arena se convirtió en una cancha importante y referente no solo por ser la sede del Baskonia, también por organizarse con total éxito de afluencia hasta tres ediciones de la Copa del Rey (2000,2002 y 2008) , una final de Euroliga ante la Kinder Bolonia, con el sistema de play off, incluso fue designado para celebrar una Final Four que nunca se llegó a disputar por las diferencias existentes entre la

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FIBA y la ULEB en la temporada 00/01. Fue en Febrero del año 2000 cuando el nombre del recinto deportivo pasa a denominarse Fernando Buesa Arena como homenaje al político socialista que había liderado el cambio de Mendizorroza a Zurbano y que recientemente había sido asesinado por ETA en la capital alavesa. El Baskonia ha hecho histórica esta cancha, en ella se han jugado partidos y citas importantes, se han ganado títulos pero también ha perdido algunas finales, e incluso se estableció el record de mayor número de partidos consecutivos vencidos en Euroliga. Se puede afirmar que desde entonces el Buesa Arena cuenta con una asistencia media por partido cercana a los 9.000 espectadores en partidos oficiales. En el verano de 2007 la Diputación acometía unas obras para ganar varios cientos de localidades al aforo dejándolo este en 9.700 localidades tras sumar varias filas en los laterales inferiores de la pista. Pero el crecimiento del pabellón como el del equipo no parece tener fin, y en octubre de 2008 coincidiendo con la inauguración de la Ciudad Deportiva del Baskonia BAKH, a escasos metros del Buesa Arena, el Diputado General de Álava, Xabier Aguirre, Josean Querejeta y Jordi Bertomeu como comisionado de la Euroliga, anuncia la remodelación del multiusos gasteiztarra hasta las 15.000 espectadores. Motivada por los requisitos que establece la máxima competición europea y que le podría además albergar esperanzas de ser sede de una Final Four entre otros muchos eventos propios de un gran complejo. De momento se desconocen los plazos, para llevar a cabdo dicha ampliación, el coste del proyecto podría asecender a 28 millones de euros, y todo apunta que podría ser finalizdada para la temporada 2011/12. Pero de llevarse a cabo ¿se podría se asegurar que será la remodelación final del Buesa Arena? Conociendo a los dirigentes azulgranas, el límite de este club irá más allá de la altura de la cúpula de su pabellón como así ha sido desde Septiembre de 1990.

Diseño del Nuevo Buesa Arena 11/12 Foto: www.elcorreodigital.com

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LOS BAD BOYS DE LA ACB Por Rubén Gazapo Ramos Así denominaban al Baskonia algunos medios de comunicación nacionales, al equipo dirigido por Herb Brown en las semifinales de Liga ACB de la temporada 91/92. El Madrid esperaba en las semifinales tras superar al Granollers. Los blancos con ansias de revancha por lo sucedido la temporada pasada no escatimaron elogios y comentarios alabando el potencial alavés en los días previos. El primer encuentro de la eliminatoria se saldó con una trabajada victoria de los de Luyk. El Baskonia ofreció una buena imagen pero no pudo aguantar el ritmo y el acierto madrileño de la última fase del partido. Con la sensación de haber podido dar muchos más de lo que demostraron los jugadores de Vitoria, el equipo esperaba ansiosamente el segundo encuentro. Un encuentro que el Baskonia venció por 88-94, dando Para el periodista Julián Diez de Diario 16, la victoria visitante se fundamentó en la lucha cuerpo a cuerpo y por lo visto con la aprobación de los

Joe Arlauckas Foto: EL CORREO

colegiados, comparando al Baskonia con los Detroit Pistons, campeones de la NBA en las temporada 89 y 90, con un juego muy "físico, tosco y duro"ganándose el sobrenombre de "Bad Boys" (Chicos malos), Ahí va su crónica:muestras de la calidad y potencial que atesoraba. "LOS BAD BOYS DEL TAUGRES SUPIERON LLEVAR AL REAL A LA LUCHA CUERPO A CUERPO"MADRID Pasión lucha sin cuartel, movimientos más rápidos que la vista, gradas encendidas, fuerza acciones atléticas excepcionales, intensidad. El baloncesto en estado puro reúne esos y otros muchos valores. El partido que ofrecieron Real Madrid y Taugres el sábado fue una manifestación densa y ejemplar de la esencia de esas cualidades. Y es que además del baloncesto espectáculo, existe otra forma de concebir este deporte basada en una mentalización de hierro y fuerza en la defensa y el rebote. Los <Bad Boys> de Detroit Pistons lograron ganar un título de la NBA con tales armas. El Madrid sigue en un buen momento de forma, pero ayer fue víctima de sus debilidades y, sobre todo, se dejo llevar por el Taugres y cayó en la trampa de entrar en su guerra. Dominó los primeros minutos de partido hasta que Ricky Brown (el único madridista capaz de hacer daño al <triangulo infernal> vitoriano) cometió la tercera personal en el minuto 7.La brigada de choque de Herb Brown entró en funcionamiento ante la pasividad de Martín y la falta de peso especifico de Cargol y Simpson en las proximidades de la zona. El marcador se mantuvo igualado en un cuerpo a cuerpo que beneficiaba al Tagures: mientras su juego sucio pasaba eficazmente inadvertido para los árbitros, los madridisitas contestaban sin discreción y se veían castigados con personales. En la prórroga, los blancos llevaban todos los números para la derrota sin la presencia de Simpson, Brown – los dos hombres fundamentales de este equipo- y Biriukov.Los Ultras Sur encajaron la derrota con su habitual falta de deportividad y esperaban a los seguidores vascos en la puerta. Aunque la Policía estuvo atenta y evitó un enfrentamiento organizando la salida de los vascos, los ultras rompieron algunas lunas del Palacio y causaron desperfectos en los coches con matriculas de Vitoria que

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encontraron. Y, para colmo, sus cánticos ni si quiera tienen la menor gracia. (Fin de la crónica). Las acusaciones por parte del entorno del Madrid sobre la marrullería del juego baskonista fueron los ingrediente de un "trash talking" (o polémica verbal) entre ambos entrenadores. Mientras Luyk acusaba a Rivas y Wood de provocadores, marrulleros y demás lindezas. Herb Brown no tuvo ningún reparo en replicarle enunciando que "los jugadores del Madrid pegan más golpes que Seve Ballesteros y Txema Olazabal en la Ryder Cup". Hasta el Baskonia sacó un comunicado denunciando las palabras poco deportivas de Clifford Luyk encaminadas a caldear el ambiente, condicionar a los árbitros, mencionando igualmente en ese comunicado los incidentes de los Ultra Sur contra la afición vitoriana (entre ellos el grupo Indar Baskonia) desplazada a Madrid en los dos primeros partidos de la serie. Ya en Vitoria el tercer partido de la serie se desarrolló en una ambiente jamás vivido en la capital alavesa, hasta entonces. Con unas 7.000 (2.000 personas por encima del aforo del Araba (5.200) los cimientos de Zurbano milagrosamente soportaron la algarabía y la emoción de una afición que disfrutaba con la victoria aplastante del Baskonia 18 puntos arriba 86-68. Dos días después se celebraría el cuarto partido, aquel que podría llevar al Baskonia a la ansiada final de Liga.Los cuerpos de Seguridad evitaron esta vez que se desbordara la capacidad del pabellón, llenándose en su totalidad exacta, 5.200. La ferrea defensa de los blancos atascó en esta ocasión al juego alavés. El alero norteamericano Mark Simpson con una serie envenenada de triples ponía a su equipo 16 puntos arriba a cinco minutos para finalizar el encuentro. Cuando el encuentro ya parecía sentenciado para el Real Madrid, el Baskonia despertó de su letargo y comenzó a creer que la remontada era posible pese al escaso tiempo que quedaba. A falta de un minuto para el final el marcador se ajustaba a un igualadísimo 78-81. Luyk entonces dispuso de sus dos bases (Antunez y Llorente) para controlar el balón antes las intentos locales por hacerse con el y equilibrar así el resultado. Al final no pudo ser, el Madrid ganó (78-84) gracias a un Simpson en plan "Salvador" con sus 40 puntos, y forzaba el quinto partido.El Real Madrid recuperaba el factor cancha, y el Baskonia se tenía que jugar el pase a la final en la boca del lobo. Un equipo, el vitoriano que había alcanzado su techo en los partidos anteriores, se presentaba en Madrid con el reto de ver hasta que punto alcanzaba su madurez como equipo en el partido más importante de su historia hasta el momento. Por contra los madrileños se sentían como pez en el agua en este tipo de encuentros, con el Palacio de los Deportes llenó hasta la bandera (12.000 espectadores). Como se suele decir en estos casos la tensión se podía cortar con el filo de un cuchillo y el Baskonia lejos de amedrentarse salió concentradísimo y dando primero. Liderados por un inspirado Joe Arlauckas. El Madrid se las deseba para superar al cuadro azulgrana (vestido de naranja), hasta que una polémica decisión arbitral, les allanó el camino. Ramón Rivas era descalificado por una "agresión" a Pep Cargol tras una falta del catalan sobre el puertorriqueño. Cargol al cometer su personal intentó provocar al cinco baskonista, este en plena discusión le levantó la mano si llegar a agredirle. El alero madridista muy espabilado él le echó todo el cuento posible para que pareciera una agresión en toda regla. Visto el revuelo que habían causado las denuncias de Luyk sobre el juego sucio del Baskonia.

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La situación fue aprovechada por los colegiados para cortar este tipo de juego y condenar a Ramón Rivas como culpable propiciatorio, cambiando el criterio arbitral de toda la eliminatoria con el partido decisivo más que avanzado. Los colegiados Más y Redondo se quisieron apuntar unos tantos de protagonismo y aparentar una valentía que por mucho que quisieran no se la tragaba nadie. Huérfanos de uno de sus lideres en la cancha, Joe Arlauckas se multiplicó y se echó el equipo a su espaladas anotando prácticamente todos los puntos del Baskonia hasta el descanso. Tras el mismo el equipo baskonista continuo firme ante las envestidas blancas y grises (de los árbitros) hasta que tanto desgaste pasó una factura demasiado cara para los vitorianos. Los últimos minutos fueron los más tranquilos y más celebrados por un Real Madrid que había vivido demasiado tiempo con el agua al cuello.

Joe Arlauckas, Ramón Rivas y David Wood 91/92 Foto: Gigantes del basket

La plantilla vitoriana pese a este duro e injusto revés finalizó una temporada llena de alegrías, buenos resultados y lo que es más importante el salto definitivo para asentar al club, a la afición y a la ciudad en la elite del basket nacional. Un detalle habla por si solo y este fue el recibimiento espontáneo con el que la afición recibió en la madrugada del sábado al domingo a su equipo al volver de Madrid, se estima en unas cinco mil personas el número de asistentes congregados en la calle Beato Tomas de Zumarraga, frente a las antiguas oficinas del club. El Dale Ramón fue desde entonces la canción preferida de toda la afición.

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1994 EL AÑO DEL BOOM BASKONISTA Por Rubén Gazapo Ramos

Las temporadas 90/91 y 91/92 fueron apoteósicas para lo que tanto el club como la afición estábamos acostumbrados a presenciar históricamente. Dos años espectaculares en los que el equipo comenzó a ver posible que se podía aspirar a algo más, a ver que poco a poco las distancias con los equipos grandes se podían reducir. Con todos estos ingredientes lo más optimistas no creo que se atrevieran a pronosticar unos momentos tan emocionantes e inolvidables que se pudieron vivir meses después. En apenas tres semanas, el Baskonia doblegaba en emocionantes semifinales de la Copa de Europa al Cholet de Antonie Rigaudeau ,en el tercer encuentro disputado en lalocalidad francesa por 83-90 clasificándose así por primera ver en su historia para una final europea. Su rival sería el Olimpija de Lubliana y el escenario la ciudad suiza de Lausana. Entre el partido de Cholet y la final europea, el Baskonia disputó y de qué manera la Copa del Rey de Sevilla, plantándose en la final ante el mismísimo Barcelona de Aito Garcia Reneses , habiéndose impuesto al Joventut (que se proclamaría poco después campeón de la Euroliga) de Zeljko Obradovic (con morbo incluido con Manel Comas)y a Estudiantes en semifinales.

Ken Bannister machaca ante el Cholet. Foto: El Correo

Partido que se vio marcado por el grave impacto que sufrió Marcelo Nicola al realizar un mate, cayendo estrepitosamente contra el suelo...en una acción que muchos temieron por su vida. Los de Comas jugaron un partido memorable con la incertidumbre de no conocer el estado de Nicola.

Afortunadamente el hispano argentino pudo restablecerse esa misma noche, y el Baskonia imponerse al Estudiantes confirmando así su pase a la final de Copa. La primera en su historia. El Baskonia provocaba la admiración de los aficionados de todo el basket nacional y los medios como no también se hacían eco de las proezas de este equipo, a priori no tan capacitado para llegar a estas cotas tan altas. El diario El Correo (E.Ortiz de Arri), en la víspera a la final europea (15 de Marzo del 94) de Lausana recogía los opiniones, y los ánimos de lo más granado del basket ACB.Al preguntarles por la clasificación del Taugrés para la final de la Copa de Europa, técnicos y jugadores nacionales expresan su admiración por este logro del equipo azulgrana. Otros más vinculados al club, se han llegado a emocionar en los últimos partidos y esta noche quieren repetir ese sentimiento El periodista de televisión Ramón Trecet se encargará de retransmitir el partido por La 2. Según confiesa, la clasificación del Taugrés para la final le sorprendió "a priori", aunque luego " viendo el rendimiento de Iñaki

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Gómez, y sobre todo, de Santi Abad, no me parece tan extraño. Abad ha sido sin duda el fichaje del año en el Baskonia Trecet, natural de San Sebastián, destaca el hecho de que "si gana, este club se convertirá en el primero de Euskadi que consigue un título europeo en deporte colectivo". Además está convencido de que el Taugrés vencerá en Lausana porque "Laso no ha ganado nunca nada importante. Lo mismo ocurre con Bannister, Rivas, Abad, Juan Pedro Cazorla.Solo Perasovic. De repente tienen la gran oportunidad, el partido de su vida. Así que es esto no se les puede escapar. El jugador que peor ánimo tiene es Nicola, porque no puede jugar. Herb Brown, el entrenador que más éxitos ha dado al Taugrés en los últimos años, se alegra del nuevo momento de gloria que vive el club, la ciudad. "La gente de Vitoria merece un buen equipo. Siempre está detrás”, dice el técnico norteamericano no conoce bien al Olimpija y por eso prefiere no aventurar un resultado, pero "Comas es un entrenador muy listo en el banquillo", advierte. Además no escatima en halagos hacía la plantilla. "El Taugres, tiene un equipo de calidad, Dos hombres grandes muy fuertes: un base que dirige al equipo; uno de los mejores doses de España y Europa como es Perasovic.También se que Abad puede hacer muchas cosas. Presentará muchos problemas". Y no se olvida de los suplentes baskonistas, "el banquillo es un poco "delgado", pero tengo mucho respeto por Iñaki, Juan Pedro Cazorla y Talaverón. También Pedro Rodríguez y Txintxurreta. Manuel Llopis, representante de Taullel -la empresa que patrocinadora del Baskonia-, lamentó no poder "vivir la clasificación para la final porque estábamos preparando una feria. Por eso estábamos fastidiados.No obstante desde Castellón, Llopis dice que en la final " nos vamos a vengar y vamos a vivir el partido desde Lausana mismo. Queremos llevar hasta bufandas”.Este éxito no implica una aportación económica mayor de Taullel al club, aunque si "hay una pequeña cláusula nada importante”. Otro técnico histórico en el Baskonia, Xabier Añua, está que no se lo cree. Representa a la perfección el ambiente de euforia que se vive en Vitoria.Por algo es uno de los principales culpables del auge del baloncesto en la provincia. Recuerda, por ejemplo, el recibimiento al equipo tras eliminar al Cholet. "Fue casi espontáneo. Yo estaba allí emocionado. Me encontré con gente de mi época como Apráiz o Emilio Ruiz. Era como un sueño. Al principio te daba apuro estar así, pero luego !qué va!, si todos estaban igual, como locos”.El entrenador vitoriano tiene en su mente un pensamiento interesante. “A muchos esto les parece bobada. Pero una ciudad necesita tener ilusiones. Todos sabemos que hay cosas más importantes que el baloncesto. Pero por qué negar a alguien esa felicidad" Xabier Añua quiere disfrutar del momento porque "igual esto no vuelve a pasar en muchos años. O lo mismo vuelve a jugar a la final el próximo año”.

Manel Comas y Paco Garcia 93/94 Foto: EL CORREO

Teme al Olimpija porque "ellos tienen una disciplina y una necesidad enormes", aunque afirma que en el Baskonia " hay hambre de ganar que nos va a dar la victoria.La derrota en la final de la Copa del Rey nos va a dar el triunfo en Europa”.

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José Grande, miembro de Demencia afirma que, después del Estudiantes, la peña madrileña "siempre quiere que gane el Taugrés.Nos llevamos muy bien con los de allí". Le ha sorprendido la masa social que ha movido el Baskonia al pasar a la final porque "la afición del baloncesto es gente elegida. A veces es demasiado elitista”. Joe Arlauckas ha sido uno de los mayores ídolos de la afición azulgrana. Desde su nueva estancia en el Real Madrid permanece atento a la evolución de su antiguo equipo. De hecho habla a menudo por teléfono con Rivas y Laso, y mantiene estrecha relación con Nicola y Paco García. El Taugrés está jugando muy bien en los momentos decisivos.El tercer partido contra el Cholet lo ganó en parte gracias a Manel Comas, uno de los mejores entrenadores de España.El equipo también juega muy conjuntado. Es un equipazo, afirma. "Ramón es un líder. Manda en el campo. El Taugrés tiene la suerte de contar con dos entrenadores; uno en el banquillo y otro, Ramón en la cancha". Arlauckas no sólo se acuerda de sus ex compañeros. También señala que el público de Vitoria " es el mejor de España. Todavía no ha ganado la final y les recibieron más de 30.000 personas. Mi corazón estará con ellos en Lausana por razones personalesEl Taugrés tendrá en Suiza la ventaja de jugar como en casa. Conozco a su afición y se volcará con el equipo en la final. Son los mejores”. Lolo Sainz, seleccionador nacional, verá el partido por televisión. Prefiere no arriesgarse a hacer pronósticos porque "no conozco muy bien al Olimpija. Pero en cualquier caso, todas las finales son difíciles”. El pase a la final no sorprendió a Sáinz pero si pensaba que el Baskonia atravesaría más dificultades "al no poder alinear a varios de sus jugadores". Además, piensa que el equipo vitoriano " es extraordinario, ya lo demostró en la Copa del Rey. Poco a poco ha entrado en el grupo de los "grandes". Este club ha tenido una evolución de las buenas. En vez de tener un estirón de repente, ha ido creciendo poco a poco, como debe ser”. El seleccionador no cree en este partido deba anotar el nombre de algún baskonista para su combinado."Para eso mejor fue la Copa del Rey, en la que se veía la evolución en tres partidos. Fue muy esclarecedor. Pudimos ver a jugadores que parecía que habían desaparecido y ahora han vuelto a demostrar su categoría”: Alberto Ortega, ex jugador baskonista, siente una sana envidia "porque ahora vivo este momento de cerca pero me hubiera gustado ser protagonista". El baloncestista, que aún compite en segunda división con el Caja Vital, cree que desde su época, en la que llegó a la primera semifinal de liga, "ya se atisbaba que el club podría conseguir algo así" y asegura que, tras el recibimiento al equipo en la Virgen Blanca, ha quedado claro que " la sociedad vitoriana considera al Baskonia como un fenómeno social. Sólo Celedón había movido antes a tanta. Gente. Essie Hollis, uno de los jugadores con más carisma en la historia del club, se mantiene bien informado desde su residencia en Miami, ya que habla con Vitoria casi todas las semanas. Aunque no sabe si podrá ver desde Estados Unidos el partido. Asegura que "me van a llamar en cuanto se sepan cosas”. Hollis considera que esta final como todas, "un sueño que todos los jugadores quieren vivir. Por ejemplo, en la NBA hombres como Malone u Olajuwon lo han conseguido todo, pero no han llegado a tener un anillo. Es el sueño de cualquier jugador". Por eso confiesa "me hubiera gustado estar donde están ellos y aportar mis cosas. El baloncestista, ahora dedicado a la enseñanza, también se mantiene al tanto de los recibimientos que ha tenido el equipo en las últimas semanas. "La única vez en que he jugado así, ante casi 40.000 espectadores, fue en Detroit. Pero tener 35.000 personas que salen de su casa y van a la calle es diferente. Jordi Villacampa, ha sido uno de los últimos jugadores en sufrir en sus propias carnes el buen momento del Taugrés. El capitán del Joventut asegura que el Baskonia "está jugando muy bien" y recomienda a los

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jugadores que en la final "jueguen tranquilos. Les deseo suerte. Ellos cuando juegan bien, juegan muy bien". El jugador verdinegro considera además importante "que olviden la derrota de la Copa contra el Barcelona. Lo importante es llegar a muchas finales, porque así seguro que acabarás ganando”. Su entrenador, Zeljko Obradovic, tiene un favorito: "el Taugrés", a pesar de que la relación entre ambas partes ha resultado turbulenta esta temporada. El técnico serbio conoce bien al rival del Baskonia y asegura que tiene "unos jugadores jóvenes muy buenos, además de Hauptman desde la línea de 6,25 y un pivot ruso muy grande. Juan Antonio San Epifanio, Epi, cree que "hay que reconocer la valía del Taugrés al ser el primer equipo que llega a una final sin ser de los grandes”.

Velimir Perasovic 93/94 Foto: El Correo

El capitán de la selección española cree que la derrota ante su club, el Barcelona, en la final de la Copa del Rey no perjudicará al Taugrés,

porque "siempre es mejor ganar, pero cuando pierdes ante un rival con un potencial tan bueno como el tuyo no pasa nada. Sí pasa si pierdes ante un adversario inferior".La clave en cualquier final, según asegura el carismático escolta aragonés "es controlar los nervios" y recomienda a los jugadores baskonistas "que no piensen que está ganado".

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RAMÓN RIVAS “ECHO DE MENOS VITORIA Ángel Resa (El Correo 09/11/96) Casi no ha pegado ojo en toda la noche. Doce horas antes de aparecer en el lujoso hotel donde suele concentrarse su equipo, el Barcelona perdía el segundo partido consecutivo de la Euroliga en el Palau Blaugrana. La larga charla con el pívot se desarrolla en unas condiciones anímicas un tanto bajas para quien fuera un general en el Taugrés. Pero independientemente de su moral en ese momento determinado, el discurso de Rivas es una radiografía de la añoranza, de los siete años que dejó atrás en una ciudad que le mimó. Con la perspectiva que otorga el tiempo transcurrido entre mayo y noviembre, Rivas entiende mejor su salida del Baskonia. Comprende que su caché por recalar en una entidad gigantesca y que el Taugrés ha liberado lastre económico para completar una plantilla mejor. Ahora instaladoen un club poderoso bajo las ramas de una inmensa sociedad futbolística, valora más que nunca los esfuerzos baskonistas por escalar puestos en el orden de mérito. Entiende todo pero le pesa. <<GENTE AGRADECIDA>> Ramón repasa el vertiginoso ritmo de los acontecimientos que le sacaron de Vitoria, le hicieron viajar mentalmente a Grecia y acabaron por asentarle en la Ciudad Condal. “Recuerdo todo como si fuera hoy. Yo quería haber seguido en Vitoria por todos los medios. . La ilusión de siempre era jugar en un club que tenía deseos der grande. En los últimos años siempre alcanzábamos algo, como por ejemplo estar en una final, que para la ciudad era un evento.

Ramón Rivas Final de Copa ante Zaragoza en 94/95 Foto: Gigantes del basket

La gente era más agradecida con un triunfo pequeño que en cualquier sitio. El Taugrés será mi club de toda la vida y sigo pensando que la mejor afición del basket español con diferencia, y de otros muchos sitios, es la de Vitoria”. Todo en el puertorriqueño destila recuerdos .No solo palabras, también la forma de evocar el bienestar que le proporcionaba la capital alavesa. Rivas siente nostalgía del calor ambiental de Zurbano, de la proximidad de los directivos, y por encima de todo de la forma como Vitoria vivía el equipo. “Para mi tenía mucho valor ver cómo gente valoraba en Vitoria,inclusive haber pasado a una semifinal europea. Cómo te lo agradecía y cómo lo vivía la gente”. Ahora, menos de 5.000 personas pueblan los asientos de un Palau con capacidad para 8.000 en una ciudad de población millonaria que se desvive por Ronaldo y que odía más Mijatovic que a Arlauckas. “Ahora mismo nosotros estamos atravesando un mal momeento y necesistamos apoyo, pero se nota que falta.Pero, como aquí, el fútbol absorbe tanto… ”Un silencio significativamente más largo de lo acostumbrado separa la pregunta sobre su presunto arrepentimiento de haber dejado el Taugrés de la respuesta.

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“¿Arrepentirme de haber venido? No se que decirte. Echo de menos Vitoria. De lo que no me arrepiento para nada es de no haber ido a Salónica. A tenía el contrato con el Aris. Fui un fin de semana con Piculín allí, estuve en su lancha, en su casa y en la playa.Estaba casi decidido, pero en ese fin de semana, el Barça subió su propuesta y dejé a Piculin tirado como una colilla. Hablo mucho con él me dice que en Grecia, la presión es insportable, en cuanto a lo de Vitoria, como ya no es posible, ¿para qué darle más vueltas?.Aquí en la ciudad, estoy a gusto porque Barcelona ofrece un un sinnúmero de cosas, tiene buen clima y es grande.Pero tambien extrañas lo que te ofrece una ciudad pequeña”. Ramón forma parte de quienes piensa que la distancia permite contemplar los hechos con mayor objetividad. Ahora ensalza el trabajo del Baskonia por crecer deportivamente y justifica con más cabeza su marcha del club que le contratón con ventidos años. “Después de ver el equipo que han hecoh, entiendo más a Josean. Ahora tiene mejor plantilla que si yo me hubiera quedado. Sí no, ellos habrían hecho un esfuerzo por un solo jugador por encima del que podía. Con el ahorro de mi ficha y la de Marcelo han hecho una plantilla más compensada. Al principio me costaba entender, decia caramba, llevo en Vitoria toda la vida y he jugado bien el último año. Quiera o no reconocerlo de una forma tan abierta, el principal autor del éxito en la última Copa de Europa añora el liderazgo que ejercía, tanto en el equipo como a los ojos de la entusiasta afición baskonista. En Zurbano Ramón era el jefe, título que en la NBA ostenta su ex – compañero Robert Parish.

Ramón Rivas temporada 95/96 Foto: Gigantes

“Para ser líder hay que aportar mucho y aquí en el Barça, pocos jugadores aportan mucho, excepto Karnisovas. Un líder es el que juega y que en los momentos claves, tira del carro. Mi sensación aquí es que estoy en una pecera muy grande con muchos peces.” Y en el Taugrés usted era el tiburón, ¿no? “Yo, en Vitoria, me sentía protegido. Eso será algo imposible de volver a alcanzar en ningún sitio. Pocos jugadores se pueden sentir como yo me sentía allí. Y te estoy diciendo lo que me sale de aquí”. Rivas se lleva la mano al corazón. << MILLERA, UN TIO EXCELENTE>> La reposada charla es un ejercicio de nostalgía con diferentes variantes. Recuerdos del club, del equipo, de la ciudad, pero también de los directivos pegados a la plantilla o de compañeros labrados en entrenamientos y viajes. Van a dar las diez y cuarto de la mañana en el amplísimo vestíbulo del hotel Juan Carlos I y el eterno directivo del Baskonia, José Luis Sánchez Erauskin, parece disponer del don de la telepatía. Rivas se refería a él como ejemplo de dirigente ensamblado con los jugadores.“Yo echo de menos a directivos como Sanchón, que siempre estaban con nosotros” . Suena el teléfono móvil del pívot y desde un despacho de Zurbano le llama…Sanchón. “Hombre Sanchón. ¿Me llamas para darme ánimos?

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Breve charla amistosa y cuelga.¿Qué le decia? Que no tratemos de arreglarlo el domingo contra el Taugrés. Y antes de repasar sus relaciones con ex – compañeros en el Baskonia, el poste caribeño distingue los lazos humanos en una ciudad como Vitoria de los existentes en una gran urbe como Barcelona. “Aquí conoces a los jugadores y , fuera de eso, a poca gente más. En Vitoria, yo tenía amigos fuera del baloncesto. Ya he ido tres veces desde que estoy aquí y no voy más porque no tengo fechas libres”. Así como vínculos forjados con el paso del tiempo, algunas irrupciones súbitas también calán hasta el hueso. A lo largo de los años, Ramón ha tenido amistad con Pablo Laso, Joe Arlauckas y otros compañeros de equipo. Pero ahora confiesa que Jordi Millera es un de sus ex - favoritos, hasta el punto que hablán a menudo. “Mantengo relciones con bastantes compañeros. Pero de verdad que Jordi es un tio excelente, de lo mejor que he que me he encontrado como compañero. Cuando peor esaban las cosas, le tío tenía una sonrisa en la cara, y eso es algo que se agradece mucho. Le podías decir lo que quisieras, que nunca estaba en la defensiva. Es la chispa, un buen elemento para cualquier equipo”. Hablando del vivaracho base catalán, los recuerdos desembocan hacía la gloriosa fecha del 12 de marzo, cuando Nicola alzó la Copa de Europa gracias, fundamentalmente, al colosal encuentro de Rivas “Un 40% de aquella final la hizo Jordi. Estabámos perdíendo, su puso a presionar como un loco, robó un par de balones y nos dio un poco de vida”. Cuando se le pregunta por Garrett, su par en el PAOK, sonríe. “Y eso que decía no saber quién era Rivas”. El americano, humillado por el puertorriqueño abandonó Salónica como un fantasma semanas después. Además de con Millera, Ramón Charla con Marcelo Nicola, con Kenny Green y con Jesús Seco, el médico y fisioterapeuta con el que tantas horas pasó entre sesiones de vendaje. El ya no figura en la plantilla del Taugrés y su hueco ha dejado un vacío de liderazgo, que hasta en el propio club se reconoce. Pero el pívot cree que el tiempo deparará un nuevo jefe. “El líder se hace. Yo creo que Kenny puede desempeñar ese papel como complemento de otra gente. Cada uno aportará su detallito. Jordi pone la chispa y Peras puede ser un líder aunque su situación es complicada”. A Rivas le tira más hablar del Baskonia que del Barcelona. La situación en el Palau tampoco es para desbordar la alegría y así prefiere analizar algunos aspectos del revolucionario Taugrés actual, el conjunto que en dos años ha perdido la espina dorsal de Laso, Nicola y él mismo. “Ya he leído que Espil no está muy bien. Pero yo le he visto en muchas ocasiones y he jugado contra él muchas veces y es un pedazo de jugador Le está costando integrarse y ser el importante, pero eso le ocurre a todo el mundo Y además tiene a Perasovic, que es mucho “Peras”. La verdad es que siete años dan para mucho y , en la carrera de profesional de un deportistas, suponen media vida. De ese periodo (1989-1996),Ramón guarda un monton de objetos que le cuentan en silencio, el paso de un gigante caribeño por una ciudad de inviernos duros. “¿Qué si guardo recuerdos en casa? Lo guardo todo, todo. Todo va a una vitrina. Ahí están la bufanda del Baskonia, el trofeo de MVP de la final europea, las fotos, los reportajes.. Tengo un amigo que me guarda todo lo que sale publicado de mi.” Le queda año y medio de baloncesto presumiblemente. ¿Dónde vivirá cuando lo deje? “De momento estoy en Puerto Rico, pero creo que al final iré a Estados Unidos.

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Me gustaría vivir en Orlando. Es un sitio que está barato, tiene buen clima, y me permite seguir cerca de Puerto Rico. Y si no, en otro lugar de la Florida”. Sobre su actual trayectoria en el Barcelona, Rivas no se extiende demasiado. Eso sí, se le nota poco satisfecho con su papel en la cancha y el juego de conjunto que, hasta ahora, ha ofrecido el grupo de Aito García Reneses. También comprende que la proyección de Roberto Dueñas, el gigantesco joven de 2,18 metros, le resta minutos. “Cuando fiché por el Barça ya contaba con Dueñas. Aito me llamó antes de venir y me explicó que tenía un chaval joven para darle minutos y que fuese importante en el equipo. Es normal que se apuete fuerte por él porque puede ayudar mucho, tanto a la selección como al Barça”. El pívot se refiere someramente al partido de mañana contra el Baskonia. “Sí, está bastante igualado. La verdad es que prefiero que el primer partido sea aquí para ir haciéndome a la idea. Empezar en Vitoria hubiera sido más duro para mí.” ¿Sabe qué su heredero, Garbajosa, está jugando minutos y que pueden coincidir ustedes en la cancha? “Sí. Y me alegro. Esa va a ser una de las cosas que me ablanden el corazón. Yo le tengo mucho cariño, y cuando le vea con “mi” camiseta-Jorge lleva el 5- me voy a ver en él”. Su móvil vuelve a sonar. Es Arlauckas que viaja desde Madrid a Barcelona para someterse, a una consulta médica acerca de su Ramón Rivas ante Joventut 89/90 Foto: Basket Bask lesión. Hablan en inglés. “Este tío parece que habla con un huevo en la boca”, comenta Rivas. Antes de encontrarse con Joe, llega el desplazamiento al Palau en coche con matrícula de Vitoria para captarle unas fotos. Se salta tres semáforos bajo una música caribeña que envuelve. Dos horas más tarde, Arlauckas y él comen juntos en el Puerto Olímpico. Son un nexo del pasado baskonista, curiosamente uno a cada lado de la trinchera baloncestística española. Rivales pero amigos, ¿no?“Eso siempre. Por encima de todo. Ha contestado Arlauckas. Rivas asiente.

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LUIS SCOLA, EL SUCESOR Alfonso Azkorreta (El Correo agosto de 1997) Así titulaba Alfonso Azkorreta en El Correo el fichaje de Luis Scola por el Baskonia hace ya doce años.*El Baskonia ha realizado una apuesta de gran calado con Luis Scola. Los entrenadores del ala pivot argentino avalan el convencimiento azulgrana de que se hallan ante un proyecto mejorado de Marcelo Nicola. Las cifras del fichaje de Luis Scola y los 17 años del jugador evidencian que la operación del Baskonia con el ala pivot argentino no responde al patrón habitual de contratación al uso. Diez años de ficha y una inversión superior a los 450 millones de pesetas evidencian que la apuesta azulgrana busca un rendimiento a largo plazo.

Luis Scola 1997 Foto: EL CORREO

El club de Zurbano, que hace dos meses se desprendían de Marcelo Nicola, su franquicia en los últimos años, ya tiene sucesor. El proyecto Luis Scola pretende ser una versión mejorada del anterior. ¿Qué argumentos han convencido a los

técnicos del Taugres para arriesgarse en esta aventura? He aquí algunos de ellos en boca de los mayores valedores del argentino. El entrenador de la selección sub-22, Julio Lamas, no ha dudado en llevárselo a Australia para disputar el Mundial de al categoría, pese a que cuenta con cinco años menos que el tope de edad. No será el debú de Scola en este combinado, ya que el año pasado, cuando contaba con dieciséis, jugó con los sub 22 en Brasil y Puerto Rico en el Campeonato Sudamericano. Lamas le define como una mezcla entre Nicola y Oberto -un pivot de la selección argentina- .“Es rápido y tiene una gran condición física. Constituye nuestro proyecto más destacado junto a Lucas Victoriano - un base que también ha estado en la órbita del Taugres- . Si quiere sobresalir como alero, tendrá que mejorar su tiro exterior y sumar musculatura y fuerza." Lamas subraya dos rasgos del carácter de Scola, "su responsabilidad para trabajar y lo positiva actitud en el juego" León Najnudel ha entrenado a Scola esta temporada en el Ferro Carril Oeste, un clásico del baloncesto argentino. La nueva perla azulgrana -que continuará la próxima campaña en este equipo como cedido - ha robado minutos de juego a los ala pivots titulares en la Liga Nacional, el equivalente a la ACB en España. El preparador, que contempla resignado cómo se le escapa uno de sus mejores proyectos de futuro, destaca que "tiene talento natural y un cuerpo con grandes posibilidades de progreso. Es veloz, explosivo y muy agresivo". Uno de los elogios similares surgen tambien de la boca del seleccionador de la categorías inferiores argentinas, Guillermo Vecchio, quien ha seguido al nuevo jugador azulgrana desde sus años como cadete. "Le falta algo de experiencia para bloquear y debe mejorar su tiro de fuera para ser una estrella de alto nivel. Pero tiene ganas de trabajar y mejorar. Eso es muy importante". A Vecchio no le cabe duda de que Scola alcanzará sus objetivos. "Tiene carácter ganador y es inteligente". A Carlos Raffaelli, representante de Scola y compañero de su padre, Mario, en la selección argentina hace una veintena de años, se le cae la baba cuando habla de Luis. “Se le puede comparar a Nicola en sus inicios. Hay que pulirlo, pero yo destacaría su carácter competitivo. Desde que tenía ocho años y era el más grande de todos los de su equipo, ha sobresalido por su

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afán de ganar. En ese sentido no se parece a Marcelo. Tiene mejor actitud que él". El agente marca otras diferencias respecto a Marcelo Nicola en el plano deportivo. “Creo que Luis es un jugador más interior, aunque podría evolucionar hacia fuera de la zona. Hasta en Argentina, siempre ha jugado dentro, cerca del aro, pero lo ha hecho muy bien. Se mueve con soltura, tiene instinto para anotar y parece que hace las cosas muy fáciles". Para Raffaelli, si Scola mantiene ese afán de superación que ha exhibido hasta ahora "puede llegar donde se proponga.

EL RECURSO DE LA IMAGINACIÓN El máximo responsable azulgrana no dudó en comparar esta contratación con la de Marcelo Nicola <Han sido dos operaciones similares. Jugadores jóvenes que pueden dar un gran fruto. Pero como baloncestistas son diferentes, cada uno tiene unas características propias. En ese sentido no son comparables> Querejeta apuntó la posibilidad de que en un futuro próximo puedan realizar otras "apuestas" similares de jugadores jóvenes extranjeros. <Cómo ya he dicho antes, es la única forma de competir con los grandes. Esto lleva un riesgo, porque son inversiones importantes, pero sino lo hiciéramos no podríamos igualarnos a Barça y Madrid. El directivo desveló que el Baskonia ha competido con tres universidades estadounidenses para hacerse con los derechos de Scola, una de ellas la Temple. En este sentido, la opinión del jugador ha inclinado la balanza. En unas declaraciones al diario argentino La Nación, el nuevo jugador azulgrana señaló que <si elegía una universidad y no me iba bien, se me cerrarían las puertas de la NBA y sólo podría continuar mi carrera en Argentina.

Marcelo Nicola 1993 Foto: Gigantes

En cambio, yendo al Taugres puedo hacerme conocer y llegar a la NBA. Y sino me va bien, tendré la nacionalidad española que conseguiré en los próximos tres años de residencia en Vitoria>.

Querejeta avanzó ayer algunos detalles sobre la nacionalización de Scola, cuestión fundamental para que pueda jugar en el Taugres. < Es un asunto que está en estudio. Luis tiene antecedentes italianos y estamos mirando esa vía. Pero si no es posible, lo haremos de la misma forma que con Marcelo Nicola.

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ENTREVISTA A MARIO SCOLA Rubén Gazapo Ramos (agosto de 2007)

Luis y Mario Scola 10 años después de su fichaje. Foto: Basket Bask

No suele ser habitual que familiares o personas cercanas al entorno de un jugador profesional de baloncesto, sea también conocido de forma pública como lo es Mario Scola, el padre de Luis. Pero Mario no solo es el padre de la “criatura”, del mejor jugador que ha tenido el Baskonia en su historia, sino que además destac a por ser un personaje activo dentro y fuera del mundo del baloncesto actual. Jugador profesional en los años 70 en la liga argentina, Mario desde su llegada a Vitoria no ha perdido el contacto ni la atención que merecen su tierra, su familia y allegados. El lideró junto a la colonia de jugadores argentinos que pasaban por el Baskonia (Oberto, Nocioni, Sconochini, Fernández, Wollkowyski, Palladino, Gabini, Prigioni…) iniciar una campaña de solidaridad con los más necesitados de de su país.. Trabajando junto a la Fundación Baskonia, para llevar el baloncesto y la solidaridad, a los barrios más pobres de Buenos Aires. Pero Además Mario Scola no se ha perdido ninguna de las grandes citas que su hijo y el resto de ompañeros de equipo han disputado en los 7 años que han permanecido en Vitoria. A modo de despedida, y en exclusiva pasamos a realizar esta entrevista en la que Mario Scola nos relatará como han sido todos estos años entre nosotros y qué espera de la nueva etapa que va a llevar a su hijo y familia a la NBA. Comencemos pues: Hace apenas unas horas saltaba la noticia, los derechos de Luis Scola eran traspasados a los Houston Rockets, y el cuatro baskonista podría cumplir su sueño de jugar en la NBA en los próximos meses. ¿Cómo se ha vivido en la familia Scola, esta noticia? La verdad que esta noticia es MUY importante para todos nosotros, Luis siempre quiso probarse con los mejores , y ahora tiene la oportunidad de demostrar , si es que puede o no triunfar también allá. ¿Es a la vez un reto para toda la familia? ¿Cómo creen que será la adaptación a una de las grandes ciudades de EEUU? Bueno esa es una preocupación, sobre todo para mis nietos y mi nuera, igual somos una familia numerosa y vamos a estar apoyándolos lo más posible.

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Jugadores “cercanos” como Nocioni, Ginobilli, Oberto, están triunfando en sus respectivos equipos, ¿podría seguir Luis el mismo que ellos? ¿Qué referencias pueden servirles de ayuda a Luis para ser un buen un jugador NBA? Esta es una apreciación muy personal MIA, yo creo que Luis ya probo varias veces contra grandes jugadores NBA que los puede superar, no creo que tenga ningún tipo de problemas, tanto en adaptación como en encajar en la organización. Pero te repito , no soy el más indicado para decir esto , ya que soy MUY parcial en mi apreciación ¿En su época como jugador en los años 70, creía probable que un jugador de Argentina fuera capaz de jugar en la NBA? ¿Cómo fue su trayectoria profesional? En esos momentos en la Argentina solo podíamos ver los partidos por algún entrenador que conseguía algún video o algo, ya que no se daban por TV y no exista la Internet. Yo tuve la suerte de viajar y ver en vivo tres partidos allá en el año 73 cuando dominaban los BOSTON CELTICS, ya la verdad que estábamos todos años luz de ese nivel , ahora creo que todo se globalizo muchísimo ¿Qué ha pasado en el baloncesto argentino para que en apenas una generación haya experimentado un crecimiento tan importante, siendo sus jugadores campeones olímpicos y estar disputando las competiciones más importantes del baloncesto profesional como la NBA, ACB y Euroliga? Creo que esa generación tuvo una mentalidad ganadora IMPRESIONANTE, y eso los hizo convencer que podía triunfar en cualquier lado , además demostraron un PROFESIONALISMO jamás visto por estas tierras ¿Nos podría recordar cómo fueron sus primeros meses en Vitoria allá por el año 2000, cuando Luis se incorporó al Baskonia procedente de Gijón? Bueno , la verdad que fueron tiempos difíciles , porque mi familia trato de apoyarlo viajando a Vitoria lo más seguido posible para que no se sintiera solo , y eso hizo que nuestros días de vacaciones que teníamos en el trabajo , en la Universidad etc etc , la pasáramos en Vitoria acompañando a Luis , pero siempre pensamos que el más sacrificado era él , porque nosotros siempre estábamos en Argentina juntos pero él estaba solo en Vitoria Supongo que mucho de sus mejores momentos estarán relacionados con la colonia Argentina que pasó durante todos estos años por el Baskonia. ¿Qué significaba a nivel personal tener a tanto compatriota tan cerca? Eso es algo que a mí me sorprendió mucho , porque no creía que había tantos Argentinos dando vueltas por Vitoria , si bien sabía que en España había muchos , me sorprendió lo de Vitoria ¿El carácter Baskonia, era el carácter de los Scola, Chapu, Oberto y cia? Sin duda , yo empecé a escuchar del Carácter , cuando ya había pasado estos jugadores por Vitoriano antes , pero creo que el GRAN responsable de todo , fue DUSKO , que si bien al principio lo odiaba por tratar mal a Luis , reconozco luego de unos años que fue él que supo sacar lo mejor de ese carácter en los jugadores , porque los jugadores Argentinos ya lo tenía , pero no lo explotaban como correspondía Un carácter que en la pista era pasión, garra y lucha, pero que fuera promovió proyectos solidarios con su país de la mano de la Fundación Baskonia, y en la que usted es uno de los responsables de esta

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ayuda a Argentina ¿Cuéntenos en que consiste todo esta loable labor? Esto empezó por el 2002, cuando la crisis en Argentina, los chicos pensar en ayudar y la FUNDACION BASKONIA Y EL BASKONIA. Ahí se juntaron fondos para promover una campaña de ayuda, la cual se cristalizo con LA ASOCIACION ESPERANZA (de Argentina) crearon una producción de milanesas de soya para poder proveer a comedores comunitarios y fue un verdadero éxito. Qué proyectos son los más importantes y con qué medios cuentan para poder llevarlos a cabo? Ahora la Fundación junto con la Asociación Esperanza, inauguraron una escuela de Baloncesto en un barrio de bajos recursos, para promover la práctica de este deporte con el objeto de sacar los chicos de las calles (que son MUY peligrosas en términos de educación). Lamentablemente los fondos son insuficientes y estamos buscando más apoyo, necesitamos tener un presupuesto fijo anual (unos 7.000.- euros) para poder agregarle apoyo psicológico alimentación etc, agradezco si alguna empresa o alguien quiere ayudarnos con ideas para poder llegar a ese fin. Yo solamente soy intermediario, pero realmente es muy bueno el trabajo y esta gente de la Asociación Esperanza , se merece nuestro apoyo ¿Tendrá continuidad esta relación solidaria entre la Fundación y usted, aun estando fuera de Vitoria? Espero que si, la Fundación Baskonia ya me lo hizo saber , pero agradecería si alguna empresa más se involucra , estaría dispuesto a reunirme con ellos para hablar más del tema, les dejo el mail de la Asociación , a nombre de PARA MARIO SCOLA , y me lo van a hacer llegar , o sino por esta misma pagina y yo me contactare estacionesperanza2000@yahoo.com.ar Antes de concluir con esta entrevista, háganos un balance de que ha significado para ustedes pertenecer al Baskonia desde el verano de 1997. ¿Es cierto que Juan Domingo de la Cruz trató por entonces que Luis fichara por el FC Barcelona? ¿Qué les animo a tomar la decisión para que su hijo viniera a Vitoria? Juan es amigo mío de hace mucho tiempo y además su familia en Argentina vivía a dos casa de la mía , Luis era muy chico y era el mundial del 1990 en Argentina donde Juan era asistente técnico de Diaz Miguel y Luis era alcanza-pelotas en ese mundial. Nos decidimos por el Baskonia, porque fue un proyecto a largo plazo y serio , donde planteaban más la posibilidad de que Luis progrese deportivamente que económicamente algo que nos interesaba más que lo monetario. Acá quiero aprovechar para decir algo que casi nadie resalta , Luis NUNCA quiso escuchar ofertas de otros grandes de Europa ( que tuvo muchas ) porque estaba comprometido en el proyecto del Baskonia , aún a perjuicio de no tener el contrato que merecía , porque jugadores peores que él , estaba cobrando el doble de lo que cobraba Luis en el Baskonia , eso a Luis nunca le preocupo demasiado , el quería más que nadie , Títulos con el Baskonia ¿Qué destacaría a nivel deportivo y personal de la trayectoria del club en la que Luis ha sido el gran capitán de este equipo? El Baskonia en los últimos cinco años, dio un salto de calidad tremenda, esto es gracias a la coherencia en la

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dirigencia, porque diagramaron un proyecto a largo plazo y no se desviaron de él por más que los resultados tardasen en llegar, lo mantuvieron y ahora esta recogiendo los frutos de esa política acertada. ¿Cree que se iniciará una nueva etapa en el Baskonia tras la marcha de Scola a Houston? Ningún jugador es imprescindible , si puede ser importante , pero nunca tanto como para hacer desequilibrar un proyecto bien armado , solo Jordan pudo hacer eso y ahora los Chicago de a poco van subiendo , y Jordan hubo uno solo Y ya la última, ¿Qué mensaje quiere lanzar a la afición y a todos lo amigos que deja la familia Scola en Vitoria? El único mensaje que se me ocurre, es el que puede darle un padre a las personas que tratan bien, apoyan y cuidan a su hijo.GRACIAS, les debo mucho.

Luis Scola prsentado como jugador de Houston. Foto: www.nba.com

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TIAGO SPLITTER “UN PROYECTO A MEDIO PLAZO” Por Alex Gozalbo de Gigantes del basket (23/01/2001) La poco frecuente historia de un chaval que vino al mundo para romper prejuicios. El 1 de enero de 1985 nació Tiago, como predestinado a ser prematuro y anticipado en todo. Primero en el colegio, luego en la Liga Brasileña y finalmente en la selección, siempre jugó con los mayores.Ésta es la leyenda, algunos aseguran que incluso es verdadera, de un Joven de 16 años que vino al mundo para cambiarlo. De momento, ha empezado atacando desde el filial del Tau. Para un jugador con talento, que se acostumbra a cualquier dinámica de juego, una de las diferencias más importantes entre Gasteiz y Brasil es la temperatura. “No lo entiendo. Aquí hace mucho frío. La diferencia puede llegar a los 40 grados. Cuando llamo por teléfono a mi familia me hablan de calurosos días de 38 grados”, dice mientas el vaho se escapa de su boca. Y eso que buena parte de sus antepasados son alemanes. Splitter en la Senda, enero´01 Foto: Gigantes del basket

De hecho, tanto por su físico como por la educación que ha recibido, tiene más toques germanos que brasileños.

Sus primeros amigos los ha hecho en el instituto, donde estudia primero de bachillerato. A pesar del cansancio de los entrenamientos y de las lógicas dificultades con el idioma, Tiago es bastante aplicado. No falla nunca a las clases. Mientas pasea por las kaleas de Gasteiz recuerda cómo llegó al Tau: “Primero todo fue bien, pero cuando llegó el momento de firmar, mi familia se puso nerviosa. Con 15 años que tenía entonces me hacían muchas preguntas para ver si lo tenía claro. Yo estaba seguro”. Tras haber destacad con las selecciones sub -16, sub-18 y sub -21 de Brasil, llegó el momento de abrir la mente y oir sugerencias. “En mi país hay algunos buenos equipos con mucho dinero, pero el resto está muy por debajo. La categoría juvenil es muy floja. Pedí muchas informaciones y todas coincidía; donde más podía mejorar física y mentalemnte era aquí”, recuerda. Cuando estaba jugando el Panamericano de Chile´99 los dirigentes del Tau se pusieron en contacto con él a través del teléfono. Desde entonces ha edificado mentalmente un futuro lleno de seguridad: “En dos o tres años me veo en el primer equipo del Tau. Para eso he venido. No me quiero engañar, soy nuevo, y tengo muchas cosas por mejorar. Pero tengo opciones de llegar. Para entonces ya tendré la doble nacionalidad y eso aumentará mis posibilidades de jugar. Tendré las puertas de Europa abiertas y depende de mí entrar o no”, detalla con la precisión de un crítico de cine que se autoanaliza como si hablara de una película ajena. ¿Cine? “Suelo ir bastante a los cines que hay aquí. Si la película es de Jim Carrey, un Comediante de primer nivel, no suelo faltar. También oigo música, aunque aquí es diferente.Lo tienes fácil para regalarme un CD, me gusta todo”. En el filial de Tau, el Araba Gorago, está progresando rodeado de jóvenes con todo por mejorar. Son colistas del grupo E en la EBA. “Las lesiones de mis compañeros nos han perjudicado, pero estamos mejorando. Sólo podemos crecer y lo vamos hacer. Para mí es una competición muy fuere, con unas estructura correcta y partidos cada semana, algo inusual en Brasil”, relata. De momento, este ala-pivot, de 2,07metros sabe posicionarse como nadie para hacer canasta y que que está trabajando tiro exterior (según su propia

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definición), es uno de los errores del sistema tradicional. Algo así como un jugador del futuro en el presente. Una amenaza para la cronología ortodoxa. Trabaja cada día para demostrar que el tiempo es una anécdota, una convención que no hay por qué respetar. “Puestos a elegir el jugador perfecto debe ser una mezcla de Pelé y Michael Jordan. Sí creo que estaría bien”, sentencia mientas parece fabricarlo en su avanzada mente. En el Tau se cuida mucho el entorno de sus jóvenes. Además de tener un tutor, Tiago vive con otros compañeros del club, madurando así como persona. “Tanto Asier (Arzallauz, juvenil) como Ángel (Pichardo también del equipo EBA) la relación es normal. Creo que son buena gente y eso ayuda. Hacen una vida como la mía, con muchos entrenos. No salimos mucho porque yo aún no me he acostumbrado al frío, pero cuando voy a dar una vuelta siempre es con ellos, con la gente del equipo o con mis compañeros de clase”, reconoce con voz responsable. Álvaro Bilbao, coordinador de las categorías inferiores, está muy ilusionado con Tiago: “Es un jugador que reúne las

Tiago Splitter en el filial del Baskonia en la temporada 00/01 Foto: Gigantes del basket

características de alguien de elite. Lo que más nos sorprende es su madurez y la capacidad de adaptarse al entorno. En 4 meses no ha dado ningún problema”.Su entrenador, Iñaki Iriarte, reconoce que si su progresión no se tuerce podemos esperar grandes cosas: “Es un chico que, para su edad, tiene de todo. Lo mejor es que tiene claro lo que quiere. Su cabeza no es normal para la edad que tiene. Trabaja mucho y eso es básico. El talento sin cabeza, no sirve para nada. Estamos trabajando mucho con él a 3 o 4 años vista. Hay que mejorar su tiro. En el Araba Gorago juega de cuatro, pero con mucha movilidad. Hay que conseguir que sea útil de “dos”, de”tres” y de “cuatro”. Con la altura que puede conseguir (2,10) será muy valioso. Algo así como Pau Gasol”.

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CINCO NOMBRES PARA UN MILAGRO Por Quique Peinado (Gigantes del Basket nº913, 29/04/03) Todos los días, en la cafetería Usokari de la calle Dato vitoriana se reúnen tres ex entrenadores, Xabier Añua, Manu Moreno y Pepe Laso, y José Luis Sánchez Erauskin “Santxón”, una de las mayores instituciones del basket vitoriano. En ese café mañanero igual arreglan la guerra de Irak que hablan del más cotidiano. Pero sobre todo, teorizan de basket y del Baskonia. El actual Tau Cerámica cumplirá el próximo miércoles 1.000 partidos en la máxima categoría del baloncesto español. Será el quinto club, tras los cuatro considerados como grandes “clásicos”, que lo consiga. Pero por encima de todo es el club con el que Vitoria vive el baloncesto con intensidad bárbara, como la tertulia de la Usokari. Cinco nombres –muchos más- son los protagonistas de la explosión baskonista. Quisimos que nos contasen su visión del club en vísperas de las milenarias efemérides. JOSEAN QUEREJETA Desde que “Santxon” le fichara cuando iba a empezar a estudiar empresariales han pasado, en septiembre próximo, 29 años. Entonces el alero salió del pueblo guipuzcoano de Lazkao rumbo a Vitoria. 6000 pesetas y la pensión fue su primer suelo como baskonista. Hoy, considera que el verdadero mérito del club es “habernos mantenido en la élite 30 años. Somos uno de los pocos que hemos logrado llegar a los 1000 partidos y debe ser algo que nos llene de orgullo a todos”. Considerado casi unánimente como el hombre clave en el paso del Tau de un club modesto a un grande, cree que “lo fundamental fue la transformación en SAD, fuimos el primer club que lo hizo en el Estado Español. A partir de ahí, tratamos de competir con clubes con mayores presupuestos en un mercado pequeño, una ciudad

Josean Querejeta, temporada 86/87 Foto Gigantes del Basket

de 225.000 habitantes, consiguiendo recursos por nuevas vías y trabajando el mercado”. Y ahí sigue ambicioso, “trabajando” en los juzgados para procurar que su mercado se abra y pelenado por una ciudad deportiva y un centro comercial. ¿El futuro? Josean pide que “estemos siempre a los niveles de los últimos años, que si tenemos temporadas duras como estas lógremos jugar alguna final como en la Copa y seguir consolidando el proyecto”. Estar siempre en primera linea, la seña del Baskonia desde que Querejeta se pusto al frente.

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Santxón, Dusko Ivanovic y Josean Querejeta. Foto : Gigantes del Basket

JOSE LUIS SÁNCHEZ ERAUSKIN “SANTXÓN” «Soy el más viejo del lugar, eso seguro. » Santxón, lleva toda la vida ligado al Tau. En el 57fue jugador, a comienzos de los 70 presidente y, con un paréntesis de cuatro años, siempre ha trabajado en el club.La “biblia viviente” del Baskonia, un club que, según él, tiene que agardecerle lo que es a “dos Josean: Querejeta y Santamaría, el hombre que empezó con todo esto”. En casa no se habla de baloncesto porque su mujer lo tiene casi prohibido, aunque a su hijo Joseba se le puede ver entre otras cosas, traduciendo las ruedas de prensa. Ha visto jugar a los hermanos Pinedo, o a Carlos Luquero, el primer profesional del club, pero sequeda con el año pasado; “Ni aunque ganemos algún día la Euroliga me va a gustar tanto como el “doblete del año pasado”. Él que ha vivido un club “en el que la amistad era la base, ya que si alguna vez los jugadores no podían cobrar, no pasaba nada”, que ha tenido que lidiar con la “difícil” mujer de Larry Micheaux (“su problema es que vivía enfrente de la sede del club, entonces cuando venía de viaje la mujer se enteraba…y él aparecía por casa algún tiempo después. Menuda era su señora…”) que ha alucinado con el excéntrico Abdul Jeelani (“para celebrar su cumpleaños llevó al vestuario ¡cuatro cajas de langostinos y dos de Moët Chandom!!)…. Recuerda con especial cariño la extraordinaria humanidad de Ken Bannister (“los chavales le adoraban, era capaz de invitar a comer a todo el equipo junior”) o a Laso, y se queda con Elmer Bennett como los mejores que han vestido de siempre la camiseta baskonista. Muchos recuerdos y todo el futuro por delante “Yo solo me iré cuando Querejeta em lo diga ¿Pero qué haces aquí, Santxón?...o media hora antes de que él se marche”, comenta.

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Pepe Laso junto Xabier Añua y Manu Moreno entre otros Foto : www.elcorreodigiral.com

PEPE LASO Ha vivido el Baskonia de los 60 y 70 y los 80 como entrenador, y en los 90 como manager general. Ha visto crecer deportivamente a su hijo de azulgrana con el Caja de Álava y es “miembro permanente” de los cafés de la Usokari, además de tener el honor de haber fichado al primer extranjero del club, el canadiense Phillip Tollestrup, allá por el año 73 – cuentan que cerró su incorporación con el seleccionador canadiense de entonces en la grada del pabellón en el Europeo de aquel año. Afirma que mucho del basket de los 70 no lo soportarian los jugadores de hoy: “Una vez, salimos a la seis de la mañana para Barcelona, llegamos, comimos, nos echamos la siesta, jugamos, -ganamos al Joventut-, nos volvimos cenando en el autobús y llegamos a las seis de la mañana del día siguiente. Por la tarde estabamos haciendo pesas otra vez” relata Laso. Entrenó a un club “modesto, lleno de voluntad y deseo pero escaso de recursos” y hoy ve a un club “fiel reflejo de lo que es Querejeta; ambicioso. La diferencia del Tau con respecto a otro club, pongamos el Breogan, es él. Hace años era impensable llegar a tener este presupuesto y un pabellón con 9.000 espectadores todos los partidos”, dice. Define al Tau como un equipo de “presente y futuro, que no mira al pasado” y tiene claro de quien es “fan”: “De Dusko, sin duda. Él representa un estilo de entrenar en el que hay pocos y que ademas, está siendo combativo. Ivanovic es un continuador del mejor Aíto:le hace ver a sus jugadores que los intereses del equipo y del club están por encima de los personales, acaba. MANEL COMAS “Mira que tengo momentos buenos en el Baskonia, como ganar una Copa del Rey o una Copa de Europa, pero no me puedo quedar con uno. Todos mis momentos en Vitoria fueron buenos. Siempre hay alguno malo, por

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cuestiones estrictamente deportivas, pero el disgusto proviene de mi total identificación con el club. Sobre todo recuerdo que aquellos eran momentos de explosión absoluta, de llevar 40.000 personas a la plaza de la Virgen Blanca varias veces…”, dice Comas. Fue quien dirigió al equipo a sus primeros grandes éxitos (Copa del Rey del 95, Copa de Europa del 96), a cinco finales ( dos de Copa y tres europeas) y a ser un club grande “Interpreté que iba a ser un club grande el mismo que me entrevisté con Querejeta para fichar. explicó el proyecto de una forma tan concreta, minuciosa, con lo pasos que se iban a dar, con etapas que se iban a cubrir…

día Me tan las

Por eso fiché, comenta el catalán. Su carácter enraizó pronto en Vitoria, donde se le dio confianza y un proyecto con el que indentificarse. Sin embargo, se marchó al Barça. Pasados los años, Comas reconoció su tremenda equivocación: “Ha sido el mayor error de mi vida. Me llegó el rayo de luz del Barça y me cegué. No lo medité lo suficienteni escuché a quien debía, entre mucho al propio Josean. En la vida hay veces que no te das cuenta de lo que vas a dejar en lo deportivo y en lo humano, y yo no lo vi.

Manel Comas junto a Pablo Laso. Foto: Gigantes

Aun asi, sigo manteniendo una gran relación con la gente del club y sigo considerandome uno de ellos”.

DUSKO IVANOVIC En su tercera temporada en Vitoria ha marcado a fuego su personalidad en el club. Conociendo su forma de trabajar y de ser, parece que el Tau e Ivanovic están hechos el uno para el otro. “Desde hace diez años este club está creciendo cada año, mejor dicho cada día. Yo quiero que mis equipos crezcan tambien cada día, así que si, me identifico con este club al máximo”. Y es que Dusko es casi un vitoriano más su hijo Stefan Stefan juega en la cantera del club, Llegó de un club casi en ruina (Limoges) y se encontró “un equipo al que en el primer momento quise ir, ya que es un gran club. Y serlo no significa tener buenos jugadores o grandes resultados, sino tener una estructura que te permita hacer cosas y mantener tu nivel. Aquí lo hay “, añade. Su primer contacto con el Tau fue con como rival, mientras jugaba en Girona a comienzos de los 90.: “Fijate que entonces yo veía al Taugrés como un equipo parejo al nuestro. Y Girona se quedó ahí y mira donde está el Tau…” sentencia. Y el Tau está donde está, en parte por este técnico admirado por todos. Una Liga, una Copa del Rey y dos finales (la de Copa de este año y la de la Euroliga 2001). Y las que vendran. Dukso Ivanovic. Foto: www.acb.com

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HE CONSEGUIDO SER LO QUE DUSKO QUERÍA Por Quique Peinado (Gigantes del Basket nº 919, 10/06/03) Ha sido la autentica sensación de los play offs y ha enseñado a todo el mundo qu es, posiblemente, el mejor base de la ACB. Dolorido en su hombro y con el a cabeza todavía en el último partido contra Unicaja, ya piensa la recuperación y en el Europeo. Siempre es deoloro ver a dudeportista en la situación que vivió Jose Manuel Calderón en el quinto encuentro de cuartos de final: a un minuto y medio para acabar el partido, el extremeño sale enchufado a puntear un triple de Louis Bullock, pero un bloqueo de Frederic Weis le deja K.O. Su hombro derecho se sale, el jugador se tiene que retirar y su equipo termina perdiendo en un final dramático. Verle en el banquillo, después de la serie que se esaba marcando, con lágrimas en los ojos es una de la imágenes más dramáticas de la temporada. Por suerte, la lesión no estan grave como presentían en el club al principio: un tiempo de rehabilitación será suficiente para la recuperación, no habrá que operar.Su año se puede resumir en dos escenas. Tras el partido contra Adecco Estudiantes en Madrid, en enero de 2003, su cara al acabar el encuentro (cayó el Tau en la prórroga, él jugo cuatro minutos y perdió dos balones) era un poema, como la de días antes cuando preguntaba sobre los rumores de cesión a otro equipo. De ese rostro al impresionante primer tiempo del cuarto partido de la serie ante Unicaja había muchos sufrimientos y una evolucion grandiosa. Luego, las lágrimas en el banquillo del Martin Carpena con las que cerró la temporada. ¿Qué reflejaban esas lágrimas? Simplemente la impotencia de no poder seguir jugando. El médico me preguntaba si quería que me vendara, pero yo casi no le podía responder. No podría mover el brazo. Había jugado bien y quedaba un minuto y medio.

Jose Manuel Calderón. Foto:Gigantes del basket

Hay quien dcie que si no te hubieses lesionado el Tau estaría en semifinales. Eso nunca se sabe. Se perdió el partido por mala suerte. Mi lesión es sólo una anécdota. También me podía haber lesionado en el segundo cuarto…No hay que darles más vueltas. Con tanta lesión en el equipo, ¿ha sido complicado mantener un nivel uniforme durante toda la temporada? Mucho, porque no hemos podido trabajar tranquilos. Tanta lesión nos ha hecho perder ritmo. Fíjate en los últimos dos meses, que es cuando hemos tenido más estabilidad, el baloncesto que hemos tenido.

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A pesar de todo, un buen año en lo personal aunque muy duro. Al final todo ha ido bien, pero sí que he estado muy jodido. Me ha costado mucho adaptarme a un equipo grande, con un rol completamente nuevo. He aprendido a sufrir y que cuando se trabaja, se termina teniendo tu oportunidad. Jugar por primera vez en un grande es duro, ¿no? Sí, muy diferente. Aquí primero tuve por delante a Allen y luego, a Bennett.Entonces, apenas tenía tiempo de juego y me costaba hacer lo que Dusko me pedía, que era estar intenso y darlo todo en el poco tiempo del que disponía. Ahí lo pasé mal. Para mi ha sido complicado adaptarme a un juego en el que es difícil tener tus tiros y has de mirar a tus compañeros, porque el juego debe estar más repartido. Esas exigencias te han hecho un jugador much o más completo. ¿Notas en tu juego la misma gran evolución que se te atisba fuera? Si, soy un jugador distinto. Todo el mundo pensaba que era un escolta, aunque para mí jugar de base siempre ha sido lo mejor. Por ejemplo en Fuenlabrada mi juego tenía que ser más individual, tirar más dirigir menos. En el Tau he aprendido a ser más director, más base. Eso se lo debo a Dusko. Esa relación con tu entrenador se ha visto que ha crecido incluso desde fuera. En la Copa por ejemplo, vuestros diálogos eran constantes durante los partidos y han ido creciendo hasta el final de la temporada. Yo siempre he hablado mucho con los entrenadores, pero a Ivanovic he tratado de preguntarle lo que quería en cada momento. Poco a poco, lo he ido aprendiendo, y prefiero preguntar a meter la pata. Él también ha ido dialogando más conmigo y al final hemos tenido bastante confianza. ¿Cómo es para un “casi rookie” como tú entrenar una temporada completa con Dusko Ivanovic? Él es un entrenador exigente. Ha conseguido de mí y yo he conseguido ser lo que él quería. Sin limitar mi estilo, me ha hecho pensar más en la pista. Te exige mucho en cada entrenamiento y en cada partido y, como te decía antes, he estado jodido cuando en cinco minutosno lograba darlo todo. Poco a poco fui adoptando lo que me pedía y me ha demostrado que con él lo que cuenta es trabajar. Ahora toca hablar de futuro. Primero el Europeo.¿Te ves en Suecia? En eso la decisión la tiene Moncho.No te voy a negar que espero estar. Me da muchas esperanzas el hecho de que me llamase a los partidos del preeuropeo cuando peor lo estaba pasando. Pero cuando has ido con López de seleccionador has jugado de escolta… Sí, pero yo creo que ahora todo es distinto.Espero, si voy, jugar de base. Punto dos: El Tau Cerámica del año que viene. Dice Querejeta que tendrá la misma base. Eso parece y a mí me gura. Los que tenemos contrato creo que vamos a seguir, llega Macijauskas y supongo que se fichará a algún pívot. La estructura parece que será la misma.

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¿Te ves como el primer base del equipo el año que viene? Ojalá. Yo he intentado hacerlo lo mejor que he podido y tras la última lesión de Bennett, el club confió en mi. De todas formas, si fichan otro base por delante de mí volveré a competir, volveré a sufrir. Ya que si trabajo, jugaré. Y ya la última; y la ilusión qu me haría verte en la NBA… Pues hombre, en teoría este año me puede elegir, aunque no me he visto en ninguna previsión. Lo primero que quiero hacer es demostrar que puedo jugar y triunfar en España, ojalá que en en el Tau. Ahora, que la NBA debe ser una experiencia buena y qme gustaría vivir. Pero por ahora está en un segundo plano y, sobre todo, lo veo algo lejano. EL CRIO QUE SE DORMÍA EN EL BANQUILLO Don José Calderón, padre de la criatura y, a la sazón, un personaje importante del basket en Villanueva de la Serena (18 años jugando en el Doncel, actualmente colabora con el club) recuerda como si fuera hoy a José Manuel, apenas un crío, dormido en el banquillo del pabellón donde él entrenaba. “Entrenabamos de noche, de ocho a diez, y muchas veces lo tenía que despertar”, cuenta. Y es que la vida del base del Tau ha estado marcada por el basket. Siendo infantil, Alfredo Salazar.se lo llevó a Vitoria, algo difícil para cualquier familia: “Es que cumplió catorce años allí… Imagínate, cada vez que su madre o yo íbamos para allá,

Jose Manuel Calderón. Foto: www.elcorreodigital.com

la vuelta era un baño de lágirmas”. Cuenta el padre. Empezó la carrea de Publicidad y Relaciones Públicas en Alicante y Administración y Dirección de Empresas en Fuenlabrada, pero en la ACB hay poco tiempo para estudiar.Anda siempre metido en cursos, “apretado” por su novia de toda la vida, Ana, con la que vive en Vitoria. Como tío, es de lo mejor que te puedes echar a la caraen en el baloncesto profesional, aunque a veces haga apuestas que le va a costar cumplir. En la Copa del Rey, llegó a prometer a un conocido que le regalaría “cuatro pares de zapatillas y un chandal” si la ganaba. En la final ya se estaba echando para atrás. “Hombre cuatro pares…” se lo oyó decir

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ENTREVISTAS

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ENTREVISTA A MIKEL CUADRA Por Rubén Gazapo Ramos (Mayo de 2009) Con motivo del 50 aniversario del Baskonia seguimos completando este apartado dedicado a repasar el medio siglo de vida del conjunto azulgrana. En este caso el ex-jugador Mikel Cuadra nos relata sus recuerdos, vivencias, y anécdotas de su trayectoria baskonista. -¿Cúando y cómo fue tu llegada al Baskonia? Llegué en el año 1980 después de haber jugado un año en el Patronato de Bilbao. Jugar en el Baskonia era una de mis mayores ilusiones, porque era ya entonces el club referencia en Euskadi -¿Cuántas temporadas fueron Jugue tres temporadas consecutivas.

exactamente?

-¿Cómo era aquel Baskonia y en qué contexto competitivo se movía? Era un equipo humilde, con escaso presupuesto y lleno de gente de casa que sentía la camiseta. Cuando llegué acababa de descender a la 1ªB y se había producido una diáspora de jugadores a la que se supo responder con un ascenso inmediato. -Por entonces el cuadro baskonista estaba integrado por jugadores alaveses y vascos fundamentalmente, ¿era ya el Baskonia el mejor representante del baloncesto de Euskadi frente a los proyectos de nuestro vecinos de Bilabo y San Sebastian?

Mikel Cuadra aro pasado en 1980 Foto: Nuevo Basket

El Baskonia, con sus dificultades económicas, era la referencia de esa época. La mayoría éramos jugadores vascos aunque contáramos con un riojano de pro como mi amigo Salva Diez.

.- Siendo tu caso uno de los pocos jugadores que habiendo militado además de Baskonia, en Caja Bilbao y Askatuak...¿qué destacarías de tu presencia en los otros dos clubs vascos? También jugué en Navarra mi último año como profesional del baloncesto y creo que junto a Uriz (que jugó conmigo), somos los únicos que lo hemos hecho en las cuatro provincias. La verdad es que siempre me trataron bien aunque los mayores reconocimientos me llegaron de mi estancia en Madrid. - ¿A nivel personal cuáles fueron tus mejores momentos como jugador del conjunto vitoriano? Yo creo que lograr el ascenso el primer año con Mendizorroza a reventar y las posteriores celebraciones y una gran primera parte ante el Joventut en Badalona en su campo. -¿Si tuvieras que realizar tu dream team particular entre ex-compañeros que has tenido en el mundo del

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baloncesto profesional, a quienes seleccionarías? A Hollis por su inhumana capacidad de hacer canasta, a Davalillo por sus cualidades físicas,a Salva Diez por su sacrificio, a Quique Ruiz Paz por su primer pase y a Tod Murphy porque su potencia no era de este mundo -

¿El

jugador

que

más

te

impactado

ya

fuera

como

compañero

o

rival?

El difunto Fernando Martín que era un armario de dos cuerpos y Sabonis, un dios sin tobillos. - ¿Qué suponía medirse por entonces a los rivales más históricos como Real Madrdid, Barcelona, Joventut y Estudiantes? Eran días especiales, dónde la única ilusión era perder por la menor diferencia de puntos posibles. Los grandes eran demasiado grandes, un poco lo que vuelve a ocurrir ahora. -¿Qué ambiente se respiraba en las gradas de Mendizorroza? ¿Cuál era la cancha más díficil para jugar como rival? El ambiente era el de el día grande, la bajada del Celedón y el día de la Virgen Blanca (sobre todo si venían los blancos) juntos. - ¿Echas de menos algo del baloncesto de los años 70 y 80 que en el actual? ¿En qué ha mejorado y qué ha empeorado nuestro deporte desde entonces? Echo de menos la exquisita técnica individual de sus jugadores y la facilidad de lectura del juego de los implicados. Han mejorado los pabellones, la logística y los físicos, y han empeorado la calidad técnica y la implicación con los proyectos al haber un excesivo cambio de cromos. - ¿Se echa de menos un equipo de veteranos baskonista tal como tienen otros clubs? ¿Sería una buena forma para recuperar al Baskonia de otras épocas en el año de su 50 aniversario? La verdad es que si. Lo hemos suplido jugando partidos con la Selección de Euskadi de veteranos contra el Real Madrid y la Selección Catalana. Creo que atrae mucho al público recordar parte de la historia viva de nuestro deporte. Nunca se debe olvidar de dónde venimos. - Centrándonos en tu faceta como analista, desde hace unos años colaboras en el díario El Correo en las crónicas y artículos de opinión sobre la trayectoria del Baskonia, ¿Qué sensaciones te produce ver los toros desde la barrera como se diría coloquialmente? Trato de hacer unas crónicas divertidas pero a su vez didácticas, tanto para el que sabe como para el que no ha visto una zona en su vida.Sigo teniendo ganas de hacer el último triple o de meter el tiro libre decisivo .- ¿Qué nos puedes comentar además de la publicación de tus obras literarias siendo estas presentadas en la pasadas Final Four y Copa del Rey ambas disputadas en Madrid en el último año? Son dos novelas que aprovecho para recomendar, aunque no venía a hablar de mis libros."Solo Cortados" transcurre en un cutre bar de Madrid y "Will Street" en New York a orillas del East River y de Wall Street.Muy recomendables para la hamaca al lado de la playa.

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- A nivel deportivo la temporada 08/09 está siendo muy completa en resultados y títulos para los de Zurbano ¿Cómo ves a la plantilla de Dusko Ivanovic a falta de unos días para el inicio de los play off frente a Bilabo Basket? Creo que será una buena primera piedra de toque. Bilbao ya ha obtenido el premio de los play off y considero que se darían con un canto en los dientes si logran una victoria en la serie. Nosotros a tratar de no castigarnos mucho en esta serie para afrontar las horas de la verdad. -¿Está el equipo preparado para disputar de nuevo la final de Liga ACB y tratar de volver a conquistar la Liga? Yo creo que si no se producen contratiempos en forma de lesiones tenemos todas las opciones. Lo de conquistar la liga lo dejamos para la Bruja Lola o los Navarro y cía. -Y ya por último puedes añadir o contar algo que creas oportuno para cerrar esta entrevista. Agradecer a www.baskonistas.com la deferencia de acordarse de los jugadores que hemos formado parte del pasado y que en el futuro vuelvan a verse en nuestro club jugadores que hayan nacido por las inmediaciones de la "Cuchi".

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ENTREVISTA A JAVIER LEKUONA Por Rubén Gazapo Ramos (Mayo de 2009) Con el jefe de deportes de la Cadena Ser en Vitoria, Javier Lekuona comenzamos una serie de entrevistas, testimonios y reportajes con aquellos profesionales de los medios de comunicación que habitualmente siguen la trayectoria de nuestro equipo temporada tras temporada. En el caso de Leku son ya 21 temporadas informando de la actualidad del conjunto azulgrana. El mismo nos cuenta algunos recuerdos y momentos que forman parte de la historia del Baskonia. Javier Lekuona Foto: Cadena Ser

¿Cómo y cuando fueron tus inicios retransmitiendo baloncesto?.¿Cómo era el Baskonia de entonces, quienes jugaban en él y que primeros partidos recuerdas haber retransmitido Quizás todavía en Mendizorroza? Comencé en verano de 1987. Josean Kerejeta todavía jugaba en el equipo. En aquellos primeros años recuerdo a David Lawrence, Pablo Laso, Nikita Wilson… También recuerdo la llegada de Nicola y Guiñazú. El equipo jugaba en Mendi y el calor se acumulaba en las cabinas de prensa hasta convertirse en una sauna. Viajes por Europa más recordados, Angel Resa de El Correo nos comentó la temporada pasada aquella pesadilla de viaje a Macedonia en el mosquito en 1996 que por muy poco no acaba en tragedia. Pero al margen de aquel susto qué otros destinos guardas con mejores sensaciones, anécdotas… Hay muchos recuerdos. Por ejemplo, fuimos a Split en plena guerra de los Balcanes. En nuestro hotel había refugiados croatas que residían en Bosnia y que habían sido evacuados. Estuvimos cenando con un amigo de Perasovic (nos invitó el propio Peras) que luego falleció en el frente. Lo del viaje a Macedonia fue tremendo. La tormenta en Génova cerró el aeropuerto pero teníamos que bajar porque había que repostar. Durante 20 minutos la sensación fue de estrellarse. La gente chillaba, rezaba… Sólo faltó el impacto porque la sensación de accidente mortal la tuvimos todos. Relaciones con los jugadores, entrenadores, de las diferentes plantillas baskonistas, de quienes guardas mejores recuerdos, amistad.... Me llevo especialmente bien con Manel Comas, Sergio Scariolo, Santi Abad, Juan Espil. En fín, muchas personas. ¿Qué diferencias que suponía jugar la Korac, o la Recopa respecto a la Euroliga no solo por el nivel de las competiciones? Los viajes eran tremendamente largos porque, en general, no había aeropuertos en los lugares de destino. Los hoteles eran muy viejos, especialmente en los antiguos países del Este. Los pabellones, totalmente obsoletos, lo cual dificultaba sobremanera las posibilidades de retransmitir.

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¿La retransmisión que guardes con más cariño en tu hemeroteca particular, o la más complicada? La más complicada en Skopje contra el KK Godel Rabotnicki. Lo hice por teléfono desde el despacho del presidente. Las que guardo con más cariño, las que suponían títulos tanto nacionales como internacionales. Por ejemplo, la de Vitoria contra PAOK. ¿Cómo han evolucionado de las formas de retransmitir un partido, en plena era de internet...? Ahora se retransmite con varios comentaristas que siempre pueden intervenir sin que les des paso expresamente. La entrada de sms o de oyentes por teléfono también enriquecen las transmisiones. Técnicamente, el RDSI permite un sonido espectacular y es mucho más fácil de montar que los antiguos cuatro hilos. Internet te permite estar informado de otros partidos o la interacción con los oyentes. Indispensable. ¿Qué relación mantienes con otros periodistas que siguen habitualmente al Baskonia? Muy buena. Viajamos juntos, nos ayudamos continuamente y tenemos una gran relación personal. Me llevo especialmente bien con Rafa Muntión porque somos de parecida edad. Un deseo para el 50 aniversario. Un par de títulos.

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ENTREVISTA A JORDI ROBIROSA Por Rubén Gazapo Ramos (Mayo de 2009) Cómo fueron tus inicios retransmitiendo baloncesto para C33 y cómo era el Baskonia de entonces, quienes jugaban en él y que primeros partidos recuerdas haber retransmitido ¿Quizás todavía en Mendizorroza? No, no, en Mendizorroza no. Yo había estado en este viejo pabellón como periodista, pero no transmitiendo partidos. Llevo más de 20 años transmitiendo y siempre que he estado en Vitoria ha sido en Zurbano. Lo que si recuerdo de los primeros años era lo inhóspito del lugar y un cierto olor "bestiar", como decimos en catalán: a ganado. Soy de los veteranos de la Televisión de Catalunya. Me incorporé en 1985 y al poco ya estaba haciendo transmisiones, no solo de baloncesto, sino de muchos otros deportes.

Jordi Robirosa Foto: Canal 33

Mi padre fue jugador de baloncesto en su Mataró natal y eso significó que yo conociera el juego desde muy joven El tempo de la transmisión -que gustó- y un buen dominio del idioma, hicieron el resto... Partidos importantes retransmitidos en Vitoria, qué recuerdos, anécdotas o historias, asocias cada vez que vienes a nuestra tierra con el baloncesto como medio. Llevo más de 1000 transmisiones en esta santa casa mía y todavía me ilusiona ponerme los cascos para locutar un partido. Ah, muy importante: tanto da que sea unas finales de la NBA o unos cuartos de la Euroliga como un partido de baloncesto femenino en La Seu d'Urgell. Partidos muchos y algunos ciertamente importantes. Recuerdo unas semifinales de la ACB con Herb Brown de entrenador contra el Joventut. Fue un partido enormemente competido que ganó el Baskonia -entonces Taugrés- y en el cual el portorriqueño Ramón Rivas terminó lesionado. Recuerdo que mi compañero Lluís Canut y yo mismo lo ayudamos a ir al vestuario.Puedo contar con los dedos de una mano las veces que el equipo catalán de turno ha gando en Vitoria de los muchos partidos que he transmitido allí. Lógicamente, los más sonados han sido los de la liga ACB de hace dos temporadas y los cuartos de final de la Euroliga de este año. Sin duda, estos partidos generarán nostalgia en mi recuerdo: enormes encuentros. Qué te sugiere el pabellón, el ambiente, la afición de VItoria? Mira, yo soy catalán y para mí desplazarme a Euskadi es un placer. Trabajar en el Buesa Arena es como hacerlo en casa: ni un mal gesto, ni un mal detalle de nadie, ni de la afición, ni del personal del club, ni de la prensa local o de los jugadores: ningún problema. Piensa que hay pistas en las que procuro que no se me oiga hablar en catalán para evitar insultos y males mayores. Es así de triste y penoso. En Gasteiz, Bilbo o Donostia es exactamente todo lo contrario. Además me gusta la ciudad: una de las cosas que me proporciona más placer es alojarme en el Canciller Ayala y escaparme un rato al Museo de Bellas Artes que está en el precioso paseo dónde se encuentra Ajuria Enea: me relaja muchísimo estar un buen rato entre buena pintura vasca.

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Relaciones con los jugadores, entrenadores, de las diferentes plantillas baskonistas, de quienes guardas mejores recuerdos, amistad.... Tengo buena relación con muchísima gente. Empiezo por Josean Kerejeta, a quién recordaba bien en su etapa de jugador del Joventut. Creo que Josean es el mejor presidente que existe ahora mismo en el baloncesto europeo: lo que ha hecho con este club en el marco de una ciudad pequeña como es Vitoria es increible. Creo incluso que los aficionados del Baskonia no son conscientes de tanto mérito. Continúo con Alfonso Churruca, el jefe de prensa, que casi lleva más años que yo, que ya es decir. ¿Jugadores? Muchos: desde Pablo Laso hasta Sergi Vidal, pasando por Andrés Noccioni, Luis Scola, Chicho Sibilio o el ya mencionado Ramón Rivas. ¿Entrenadores? El que más, sin duda, Manel Comas: un crack dentro y fuera de la pista y una persona que supo captar lo que significaba el Baskonia perfectamente. También tuve una muy buena relación con Herb Brown a quién, de hecho, todavía voy a ver cada vez que acudo a un All-Star o a unas finales de la NBA. La retransmisión que guardes con más cariño en tu hemeroteca particular, o la más complicada. Complicadas, muchas. Aquellas que realizas en medio de la afición rival -me ha sucedido en Tel Aviv i me pasó en Huesca dónde un señor mayor me quería pegar con una radio- o las que tienes que hacer con medios insuficientes: sin tener visión de pista o monitor o, lo peor de todo, cuando escuchas tu propia voz con retraso, "delay".Entonces te vuelves loco. No obstante, como soy un locutor experimentado, para todo tengo soluciones. Es difícil que pierda los nervios por estas cuestiones. Las que guardo con cariño son bastantes. La primera: un Jugoplastika-Barcelona en Split, con Radja, Perasovic, Kukoc e Ivanovic en pista. La final de la Euroliga del 2003 en Barcelona, con victoria del Barcelona. O el asecnso del Manresa en Huelva hace tres temporadas. Ha habido muchísimas más alegrías que sinsabores, sin duda. Cómo se siente al Baskonia históricamente en baloncesto catalán? Sin duda, con afecto. Pero no por el baloncesto en sí, sino por la idiosincrasia de las aficiones, de los pueblos. En lineas generales, los vascos siempre serán bienvenidos en Catalunya y viceversa. Cuando yo era jovencito y un simple aficionado, los partidos contra el entonces Vasconia de los Junguitu, Luquero y Capetillo eran partidos fáciles. Era habitual que fueran a Mataró y salieran vapuleados. Ahora las cosas han cambiado: esa es la única diferencia. El afecto es el mismo. Es muy evidente que en Catalunya siempre gustará más que el Tau gane la Liga y no que lo haga un equipo español. Perdón: quería decir un equipo que no fuera catalán o vasco: en que estaría yo pensando. Relacción con otros periodistas, y gente que siguan habtiualmente al Baskonia,... Poca, francamente. Tengo una muy buena relación con los locutores de ETB, especialmente con Xabier de la Fuente ("Iturriko"), a quién conozco desde hace mucho tiempo. Tenemos muchos pareceres semejantes y eso nos ayuda a conversar con mucha fluidez. También tengo buena relacion con Iñaki Garaialde, a quién recuerdo bien como jugador. Nos entendemos bien. Del resto, pocas noticias. Un deseo para el 50 aniversario. Que se cumplan 50 más. Y tal vez el deseo de ver jugadores vascos en el equipo. Es algo que echo en falta: a nosotros nos ayuda mucho ver catalanes en los equipos profesionales y de esto adolece el Baskonia. Aurrera Baskonia: Baskonia Endavant!!!!!!

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ENTREVISTA A ÁNGEL RESA Por Rubén Gazapo Ramos (Febrero de 2008) Quizás los más jóvenes y los baskonistas de nuevo cuño no le recuerden, pero si echan un vistazo a la hemeroteca y los recortes de prensa de las crónicas que publicaba tras los partidos de nuestro equipo descubrirán al mejor cronista de baloncesto que ha tenido nuestra ciudad en la prensa escrita. Es un honor para www.baskonistas.com contar con la colaboración de Ángel Resa para hablar y comentar situaciones, recuerdos, anécdotas e historias del pasado y del presente teñidas de color azulgrana. Para comenzar, nos podrías comentar ¿Cuándo y cómo surgió esta labor como periodista deportivo? ¿Vocación, afición o trabajo? En primer lugar, y como suelo decir cuando me lo comentan, yo me considero periodista, sin “apellidos”, y vocacional. En veintidós años he escrito sobre deportes, la Diputación, reportajes, entrevistas, sucesos, tribunales… Pero, desde luego, considero la información deportiva como una escuela por la que deberían pasar todos los colegas. Las prisas por el cierre en canchas inhóspitas, la necesidad de condensar un partido de baloncesto donde tantas cosas

(De izquierda a derecha) José Miguel Aguilar (Diario Sur), Elmer Bennett y Ángel Resa (Celebración campeones de Liga ACB’02)

ocurren.Y como la sarna con gusto no pica, he de reconocer que me encantaba hacer crónicas de baloncesto. Me ha gustado el deporte, también, por tradición familiar desde pequeño, y me sentía cómodo contando historias en torno a un juego tan interesante y completo como el que os entusiasma a los sentís esta web. O sea, que respondiendo a tu pregunta, puedes sumar vocación, afición y trabajo. ¿Recuerdas tu primer día como profesional sobre una cancha de baloncesto? Ya había escrito algunas crónicas a finales de los ochenta, con el Baskonia todavía en Mendizorroza. Pero de mi etapa de 1995-2004 si recuerdo el debú en el Fernando Buesa Arena anterior a la ampliación contra el Caja San Fernando (80-66). Y mi primer viaje fue a Cáceres, con derrota (70-66), entre el ruido de los bombos en el antiguo pabellón. Por cierto, dos crónicas que no me gustaron ni medio pelo. A partir de ahí, cantidad de encuentros, viajes…tengo contadas 472 crónicas del Baskonia. ¿Cómo era ese Baskonia de entonces del que tenías que informar? Un equipo que de la mano de Manel Comas empezaba a escalar con la mirada puesta en la cima. Herb Brown había colocado los cimientos para llegar a rondas, como la semifinal liguera, hasta entonces impensables. Con Manel, un genio en la dirección de partidos desde mi punto de vista, era un conjunto duro, muy fuerte en casa y con un notable descenso fuera. ¿Qué momentos destacarías en toda tu trayectoria como profesional en el mundo de la canasta? La labor del periodista que sigue profesionalmente a un club está íntimamente relacionada con los éxitos del equipo. En mi primera temporada se ganó la Copa de Europa (88-81) al PAOK de un jovencísimo Stojakovic

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y de Prelevic. Me resultó muy emocionante, aturdido por la espectacular actuación de Rivas (31 puntos y 14 rebotes). Por supuesto, la Final de la 1º Euroliga (escisión ULEB/FIBA) contra el Kinder. Jamas he visto en vivo un perímetro como el de aquel equipo de Bolonia con el maestro Etttore Messina. El mejor Rigaudeau, Jaric, Abbio (que era el alma del Virtus), el formidable Ginobili… Aquel Tau que cayó en el quinto partido, infló de orgullo el corazón de sus seguidores. Y, cómo no, el doblete de 2002.Creo que la final de Copa contra el Barcelona, ha sido el mejor duelo que he vivido en directo. Y el 30 del Unicaja en la liga…Para mí, si duda, la mejor plantilla de la historia azulgrana. Me bastan dos datos. Corchiani era el segundo base y Scola, el tercer pívot. ¿A nivel personal, cómo era tu relación con los jugadores? Depende de quienes. Pienso que la honestidad profesional te obliga a mantener una cierta distancia Si a la cordialidad, pero no al compadreo. Somos todos humanos y no es bueno dejarse influenciar por razones ajenas al juego. Aunque, desde luego, he tenido buenas relaciones. De lo que más satisfecho me siento, es de que me he sentido respetado. ¿Cuál sería tu equipo ideal en cuanto a simpatía, cercanía o cordialidad con los que hayas trabajado (10 jugadores y 2 entrenadores? Complicada pregunta. Haré un esfuerzo para recordar. De entrenadores, Manel Comas y la primera temporada de Dusko Ivanovic, más Josu Larreategi. Jugadores: Millera, Carlos Cazorla, Garbajosa, Laso, Rivas, Perasovic, Juanan Morales, Bennett, Foirest, Oberto… ¿Qué jugador del Baskonia es el que más le ha impresionado? ¿Algunas anécdotas que se puedan contar? Varios. Las mejores noches de Bennett a la cabeza, pero también las exhibiciones de Scola, o la generosidad sin límites de Oberto. Si me tengo que quedar con un pasaje, el partido que remonta casi solo Nocioni en el Palaverde contra el Benetton de Edney y de Langdon. Un prodigio en todos los sentidos. Respecto a los viajes, ¿Qué destinos destacarías de tu trayectoria? ¿Algún viaje por lugares recónditos de Europa? ¿Anécdotas interesantes? Por Europa debuté con un viaje a Latí (Finlandia). Y, desde luego, he estado en sitios que no venden en ninguna agencia de viajes. Me impresionó Sarajevo porque vi los efectos demoledores de la guerra. Y también Jerusalén por todo lo que representa. Además, como otras dieciocho personas -quince componentes del club y cuatro periodistas- estoy vivo de milagro. ¿Cuándo es fácil escribir una crónica, cuando se gana o cuando se pierde? Buena pregunta. Parecería que es más sencillo cuando se gana, sobre todo en un conjunto triunfador como el Baskonia. Pero quizás por eso mismo, si tienes claros los motivos de la derrota, te sale una crónica mejor cuando se pierde. Aunque a la gente le gusta, claro está, recrearnos al día siguiente en una victoria valiosa por el título en juego o el poderío del rival. ¿Ha cambiado mucho el periodismo deportivo desde entonces? ¿Era más fácil o accesible tratar el baloncesto de entonces respecto al actual? Las nuevas tecnologías facilitan el trabajo, pero también permiten a los aficionados conocer muchísimo más que entonces. O sea, que lo haces bien o se te ven las costuras.

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¿Por qué el periodismo deportivo está tan invadido por los tópicos? (por eso se agradecía su estilo épico-literario). ¿Le volveremos a ver firmando las crónicas del Baskonia en un futuro? No lo sé. Pero si sé que yo los odio. Hay que esforzarse por encontrar un enfoque original o dar con la palabra más ajustada. Es difícil por la falta de tiempo, pero de todos en nuestro trabajo debemos aspirar a la calidad. Muchas gracias por lo que me toca. Para saber que con el triple de fulanito”, tal se adelantó 14-13 en el minuto 7 están las agencias. Yo quería contar historias y narrar la evolución del equipo porque no es lo mismo escribir cada día de uno que tener que redactar 71 crónicas, como me tocó hacer, el año del doblete sobre el mismo conjunto. En cuanto a firmar más partidos del Baskonia, lo veo complicado. Por cuestiones familiares que no se le desean ni al peor enemigo también influyó el descanso- lo tuve que dejar.Ahora he vuelto a elaborar algunos reportajes de baloncesto y siento que se ha recuperado algo que me hace sentir bien. Pasemos a hablar del presente deportivo del Baskonia. Cómo está viendo al equipo esta temporada? Irregular y con un estilo indefinido, que no es de los mejores apreciaciones que se pueden tener sobre un equipo de baloncesto.Puede que en un día entren los tiros y otro no, pero me gustan los conjuntos con identidad, saber que estilo de juego voy a ver ¿Duro?

Ángel Resa, Fabrizio Oberto y J.M Aguilar

Vale. ¿Defensivo? Vale. ¿Alegre? Vale Los “baskonistas” de Scariolo y de Ivanovic tenían, indudablemente, identidad.

¿Y en menos de un mes llega de nuevo la Copa del Rey a Vitoria? ¿Estará el Baskonia listo para conquistar un nuevo título copero en su torneo, delante de su afición y ante la presión que ello supone? No es muy original recordar que la Copa es imprescindible. En 2001 llegó a Málaga como un tiro y cayó ante la zona de Julbe contra un Cáceres que lideraba Orenga. A Valencia ´2003 acudió hecho unos zorros y forzó la prórroga de la final contra el Barcelona. Desgraciadamente, mis sensaciones no son buenas a día de hoy (21 de enero), pero este equipo tiene capacidad para que nada sorprenda. Por cierto, si alguien se ha sacudido el estigma del anfitrión fue el TAU de 2002. ¿El crédito del actual equipo baskonista se verá agotado si la Copa no se gana? Creo que no, aunque esta temporada no vaya sobrado de crédito. Quedaría la opción de mejorando, pelear por la ACB. Lo de la Euroliga me parece más lejano. Nos hemos acostumbrado mal. Tres finales europeas consecutivas tiene mucho merito.

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¿Sus favoritos para esta edición? ¿Datos a tener en cuenta? ¿Posibles sorpresas? Insisto en los caprichos de la Copa. Los equipos más sólidos me parecen Real Madrid y Joventut.Salvo Bilbao -que está haciendo un temporadón con identidad clara-, Pamesa y Girona, el resto pueden ganarla. ¿Es Vitoria la ciudad ideal para acoger este tipo de eventos? ¿Es necesario un nuevo pabellón, aunque sea para poder seguir acogiendo torneos de este tipo? ¿Cómo vivirá la copa a nivel personal? Es quizás, la ciudad más de baloncesto en toda la geografía ACB. En ese sentido, sin duda. Construir un nuevo pabellón son palabras económicas mayores y creo que la gente ajena al deporte no lo entendería.A nivel personal seguiré la Copa con pasión, pero creo que desde el televisor, y me acercaré a ver la Minicopa en mi barrio. La Copa es el torneo que más me gusta, aunque como periodista lo preferiría fuera. ¿Muchos serán los medios de comunicación que se acercaran a a nuestra ciudad esos día del 7 al 10 de febrero? Cómo destacarías el papel de los medios locales en nuestra ciudad? Creo que Vitoria es casi el único lugar donde la prensa proporciona al baloncesto el trato que se merece. Esta ciudad vive este deporte y creo que los medios, desde luego el nuestro si, corresponden el esfuerzo. ¿Es Vitoria una de esas “islas” donde el baloncesto se impone al fútbol? o ¿siempre el fútbol es fútbol, aquí y Tombuctú? Lamentablemente, así es. Solo le acompaña Málaga. Aquí si encuentras espacios importantes de baloncesto.He asistido a “pamesas-baskonias” muy importantes donde la previa aparecía en la décima página de Deportes, acompañada de la pelota valenciana. ¿Ha cambiado internet la forma de llegar la información a los aficionados, que hace años solo mediante la prensa “tradicional” podía informarles? Por supuesto. Ahora, el que quiera vivir el baloncesto al minuto lo puede hacer.

Angel Resa con Laurent Foirest

Eso obliga a los periodistas a realizar otra función que me parece muy interesante; el reportaje, ahondar en determinados jugadores…Un periodismo de firma que mucha gente si valora.

¿Qué aspectos positivos y también negativos supone que ahora podamos estar conectados con todo el mundo del baloncesto online? Positiva, la información, desde luego. Negativo, la utilización de ciertos foros para insultar amparándose en el anonimato. Antes de completar esta entrevista, me gustaría pedir su opinión sobre www.baskonistas.com. Criticas, comentarios, sugerencias que podrían mejorar y ampliar lo relacionado con la web.

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Un buen esfuerzo de apasionados por el baloncesto que se agradece. La encuentro bastante completa. Quizá la incorporación de cierto reportajes. Puede finalizar la entrevista de la manera que quieras. Un saludo, una crítica, una reivindicación…tu mismo. Lo primero, un saludo a todos los aficionados. Segundo, una crítica a colegas míos de ámbito nacional que ofrecen la información del baloncesto entre risas, como algo engorroso que tapa al fútbol.Y sobre todo mi agradecimiento muy sincero por acordaros de mi. A todo el mundo le gusta que le elogien, pero yo me siento abrumado.

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ENTREVISTA A JOSE EMILIO GÓMEZ Por Rubén Gazapo Ramos (Febrero de 2008) A Jose Emilio Gómez le recordareis como ayudante de Dusko Ivanovic en la temporada del doblete baskonista. Si bien en la actualidad su relación con el mundo del baloncesto ha pasado de los banquillos a las oficinas de redacción de los medios de comunicación. Actualmente en el diario El Correo, nos analizará a través de la siguiente entrevista como se vive el día a día de un equipo profesional de baloncesto desde ambos punto de vista En primer lugar, háblanos de tu trayectoria como entrenador de baloncesto hasta que llegaste al Baskonia.

Jose Emilio Gómez entrenador ayudante 03/04 Foto: EL CORREO

En realidad siempre he sido siempre más un autodidacta que otra cosa. El baloncesto ha sido parte fundamental de mi formación desde que tengo razón de ser. Si me permitís, os cuento primero los orígenes, que dan sentido a a todo lo

demás.Desde niño fui al colegio Marianistas que, en el plano deportivo, por aquel entonces se preocupaba más por obtener resultados en los equipos de chavales que por favorecer las inquietudes de los mismos. Así que, debido a mi físico –llevaba gafas y no tenía un arquetipo llamativo para práctica del basket –, nunca tuve una oportunidad para jugar en el baloncesto federado. El mundillo de la canasta hervía en mi interior, así que me hinchaba a jugar por los patios de ‘Marias’. Los recreos, las tardes después de clase, los sábados a las mañanas... Cualquier ocasión era buena para compartir un balón o ‘echar unas canastas’ con mis compañeros de clase y amigos. De algunos de ellos como Jon Aguinaco y José Antonio Lasalle aprendí los primeros fundamentos. Aún recuerdo y conservo las primeras zapatillas Converse que, con esfuerzo, me compro mi Madre: Un tesoro y un regalo especial para un niño enamorado de la pelota naranja. No las pedí. Mi familia no era acomodada. Mi Ama simplemente se dio cuenta de la pasión que en mi despertaba este deporte e intentó reforzarla. También recuerdo mis idas y venidas a Mendizorroza para ver al Baskonia de la mano de mi padre y con amigos del colegio. ¡Qué tiempos más bonitos! Crecí pasando largas horas lanzando a una canasta y viendo todos los partidos que podía. Visto que seguía siendo imposible formar parte del deporte federado, cuando cumplí 16 años el colegio me dio permiso para inscribir un equipo en la liga Intercentros de Vitoria –formada por institutos y colegios–.De ahí partieron mis inicios en los banquillos y como organizador. Recuerdo los derbis con el Instituto Arriaga. En los dos años siguientes pude compartir equipo con dos de los mejores jugadores jóvenes que recuerdo sobre una cancha de basket: Carlos Ortiz de Zárate y Jesús Blanco. Al mismo tiempo comencé en el mundillo del arbitraje a través del Colegio de Árbitros enclavado en la Federación. De ahí pasé realizar los cursos de monitor y entrenador provincial de baloncesto. Este último, al mismo tiempo que realizaba la selectividad – ¡Daba más importancia a acudir a las clases de San Viator con profesores que me estimularon el aprendizaje como Txema Capetillo que a estudiar para los exámenes pre Universitarios!–. A partir de ahí comenzó un periplo de entrenador por diversos equipos de la provincia:

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Inmaculada de Abechuco, Gasteiz Txiki, Aurrera y Arabasket, y como jugador en Ikarotar-Ohiak. Guardo un recuerdo inmejorable de todos. Con 22 años saqué el título de Entrenador Nacional en Pamplona. Ese mismo año lo obtuvieron jugadores referencia en el baloncesto nacional como Corbalán, Tato Díaz o Pera Práxedes. Fui uno de los más jóvenes de mi promoción. Antes, gracias a mis padres, pude recorrerme un montón de clínics y cursos por toda la península. Después pasé a la Escuela del Baskonia, y de ahí hasta el primer equipo. ¿Cómo surgió tú llegada al club de Zurbano y qué supuso en lo personal tu trabajo junto a Dusko Ivanovic? Recuerdo que era una mañana en la que estaba trabajando en la redacción de El Periódico de Álava, ultimando un suplemento para las Fiestas de Vitoria. Me pasaron una llamada de Sanchón en la que me tanteaba para formar parte del cuerpo técnico del primer equipo. ¡Me quedé helado!. Eso si, me dijo que había más pretendientes por delante de mí y que en caso de que surgiera la posibilidad, me volvería a llamar. Aquella fue la llamada más increíble de mi vida. Nunca pensé que podía pasar una cosa así. Me parecía imposible que un club como el Baskonia se fijara en alguien de abajo, que no había formado parte de ningún grupo ni contacto afecto a las grandes instancias del baloncesto provincial. Creo que un ex jugador al que había entrenado –Igor Marín–, que entonces trabajaba en el club, fue el que dio buenos informes míos. Los días después de la llamada no podían pegar ojo. Por fin llegó la comunicación definitiva y una propuesta en firme. Tenía 30 años, pero estaba en una nube, con la ilusión de un niño. Dije que sí a la primera propuesta que me hicieron –craso error–. Tuve una entrevista con Alfredo Salazar y al día siguiente me presentaron a Dusko Ivanovic, que me trató con confianza a pesar de mi inexperiencia. Me recalcó qué quería de mí y que no me preocupara. Para mi poder entrenar con un ídolo de juventud como Ivanovic suponía un auténtico sueño, al igual que formar parte del equipo de mi ciudad, al que había seguido por un montón de sitios y del que llevaba siendo socio toda la vida. Estaba entregado. Mi admiración por el entrenador era completa, superaba todas las palabras que se puedan expresar.Poco a poco comencé a descubrir que el baloncesto profesional tenía poco que ver con el de mis sueños. ¿Qué hay de leyenda y qué de realidad en la “fama” de trabajador insaciable que rodea al técnico montenegrino? Es cierta. Ivanovic es un trabajador insaciable. Pasé prácticamente dos temporadas y media junto a él y de mis vivencias puedo entresacar que, además, es un excelente preparador de partidos. No creo que haya muchos técnicos capaces de analizar al rival como él y de saber transmitir al por menor en los entrenamientos cómo contrarrestar los puntos fuertes del rival. Creo que ese es su mayor éxito, además de la ambición que poseen los entrenadores que llevan pocos años dirigiendo, como era su caso por aquel entonces. Para mis esos son sus dos principales valores. Sin embargo, mi ideal de entrenador pasa por técnicos que consigan conciliar un mayor contenido humano en un mundillo, hay que reconocerlo, plagado de presiones. ¿Qué balance realizas de tus años de dedicación y trabajo en la primera plantilla baskonista? ¿Con que recuerdos te quedas? Fueron dos temporadas y los inicios de una tercera y de ellas guardo un recuerdo agridulce. Por un lado, de agradecimiento eterno por la oportunidad que me dieron de formar parte del equipo de mi vida. Me tocó a mí como le podía haber tocado a cualquier otro entrenador. Siempre he pensado que pude estar allí gracias a todas las personas que fueron parte importante de mi formación como técnico: Mis padres, compañeros de equipo, árbitros, jugadores entrenadores, profesores, aficionados. Sólo así podía entender aquella

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oportunidad que me habían dado.Me la tomé con responsabilidad. Siempre estaré agradecido al club por la oportunidad que me dio. Trabajé mucho, a veces con acierto, otras veces cometiendo errores. En muchos momentos sentí una soledad abrumadora. En todo caso, no fue mi intención. La parte negativa hace referencia a las complicaciones que conlleva formar parte de un equipo profesional donde el resultado es lo único importante y las personas sólo cuentan por su contribución al objetivo final. Aparte estuvo la dureza de mi salida. Lo pasé francamente mal. Tenía apalabrado, pero no firmado, un nuevo contrato. Fuimos a hacer la pretemporada a Italia y a la vuelta me dijeron que el club debía prescindir de mis servicios debido a problemas económicos internos.Los mismos que habían convertido mi sueño en realidad dos años y medio atrás me arrancaron de las manos la realidad que poco a poco había ido construyendo. Tanto las personas del club que me comunicaron mi salida como el entrenador titular prometieron llamarme en cuanto pasara el momento de crisis. Pero esa llamada nunca se produjo. Mis padres, mi novia Iratxe y unos pocos amigos me ayudaron a superarlo. Fue una experiencia dolorosa, con la que llegué a tocar fondo ¿Cómo era tu relación con los jugadores? ¿Era fácil convivir con estrellas como Bennett, Foirest, Sconochini, Oberto, Scola, Tomasevic...? De todos guardo un recuerdo imborrable. Eran unos profesionales extraordinarios. No tengo palabras para definir lo que supuso compartir con ellos vestuario. Al llegar eran ídolos, después descubrí que eran más que eso.Los días previos al primer entrenamiento no daba crédito a lo que supondría entrenar con ellos. Recuerdo el recibimiento de Elmer y Chris. Cariñoso y amable. Siento por ellos algo muy especial. Nunca podré agradecerles los momentos que tuve la suerte de compartir con aquel equipo. Creo que la afición les debe mucho. También el club. A veces vivimos demasiado el presente y nos olvidamos demasiado pronto de los jugadores que han escrito las páginas más importante del Baskonia. Aquel fue un equipo único, pero guardo también un recuerdo especial del equipo del siguiente año que jugó la final de Copa en Valencia y de la plantilla que comenzó a fraguarse en la temporada 2003/04. A todas las Personas con las que compartí vestuario les estaré siempre agradecido. De todos guardo un recuerdo muy especial. No es menos cierto reconocer que los jugadores, en algunos momentos, pueden pecar un poco de egoístas. Pero en su defensa debo decir que es algo lógico porque el sistema no da para más. La competición es la ley del más fuerte. Es triste decirlo así, pero lo que se potencia es ganar y ser el mejor. José Emilio ayudante de Dusko Ivanovic Foto: Gigantes

¿A quién destacarías como jugador modelo a seguir a la hora de trabajar día a día con profesionalidad?

He tenido la suerte de poder trabajar con grandes profesionales. Siempre hay personas que calan más dentro de ti que otras, pero como compañero y entrenador, sería injusto situar a uno por encima de otro. ¿Podrías comparar aquellas plantillas, aquellos métodos de trabajo, con los actuales? Los equipos a los que tuve la fortuna de pertenecer eran muy metódicos y disciplinados. El cariz del entrenador

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les proporcionaba esa característica. Ivanovic tenía la ‘genialidad’ de hacer unirse al equipo por la presión que él ejercía sobre el grupo y las dificultades a las que nos sometía en el día a día.Digamos que tenía el ‘don’ de provocar un efecto y una reacción positiva como colectivo a un planteamiento per se en el que los efectos podrían haber sido impredecibles. En general, es muy complicado trasladar la filosofía Ivanovic a un equipo profesional de nuestros tiempos. Creo que en el baloncesto actual hay buenos equipos, pero también hay entrenadores que no consiguen transmitir a sus conjuntos una ‘marca’ de juego, una forma personal de hacer las cosas. Sobre la cancha se ve cuándo un equipo tiene ese ‘label’ propio que forjan los grandes equipos. Desde fuera sí parece que el entorno y la afición añoran el carácter “baskonia” de épocas pasadas, ¿es ese el principal déficit del conjunto azulgrana? Debemos darnos cuenta de que hemos vivido temporadas espléndidas en las que se han producido unos resultados impresionantes. Los que iban al Frontón Vitoriano no podían imaginar que 30 años después, el Baskonia iba a estar entre los mejores conjuntos del continente. Creo que nos hemos acostumbrado a lo bueno y que, en general, no valoramos los éxitos deportivos de años atrás en su justa medida. Ganar en cualquier categoría siempre es complejo. Hacerlo en el mundo profesional es el súmmun.Es lógico que un club tenga altibajos, con más motivo a este nivel y los presupuestos que se manejan. Por si fuera poco, reunir a una pléyade de jugadores de ‘cantera’ como Splitter, Scola, Calderón, Nocioni y poco antes Garbajosa no está al alcance de ningún club europeo. Será muy complicado juntar de nuevo a jugadores de esta categoría con otros no menos importantes como Elmer, Corchiani, Oberto, Tomasevic, Vidal, etc... Si a eso unimos que por aquí han pasado otros jugadores NBA como Raja Bell, Carlos Arroyo, Pat Burke, Kornel David, y un largo etcétera,… ¿Cómo valoras el accidente sufrido hace unos días por los jugadores azulgranas involucrados? ¿Habría que tomar alguna medida drástica hacia ellos, incluida la rescisión de contrato de los implicados, o habría que seguir adelante con ellos una vez sancionados internamente o económicamente? Creo que no debemos rasgarnos las vestiduras. Estas cosas no son justificables, pero han pasado y pasarán. Para mí, la noticia está más en el comunicado de prensa oficial hecho por el club que en la propia situación. En mi opinión los jugadores tienen derecho a divertirse, pero siempre de forma responsable. Es obvio decir que su conducta ha sido impropia de unos profesionales, pero no debemos quedarnos en la superficie de los hechos. Tampoco creo que se deba estigmatizar a los protagonistas ni someterlos a un juicio público por ello. El club tiene las armas en forma de código de régimen interno para sancionar estos y otros comportamientos que se produzcan.Pienso que los aficionados no somos jueces para juzgar en el terreno personal y menos sin conocer lo ocurrido en profundidad. Eso sí, sobre la cancha, los socios y la afición tienen la palabra. ¿Cómo llega el equipo a la Copa? ¿Qué sensaciones te transmite? La Copa siempre es impredecible. Al equipo le veo muy motivado, pero con lagunas. Se aprecian aspectos del juego cogidos aún con pinzas. Spahija no lo está teniendo fácil. Para que un equipo funcione necesita confianza, y no sé si a este entrenador se le está dando la suficiente. En la calle da la impresión de que esta temporada es de transición y que el año que viene comenzará otro ciclo. No sé si eso se transmite al seno de la plantilla, pero me extrañaría que esa sensación no esté en el aire también dentro. Así es difícil trabajar. Hay que recordar todos los cambios que han sufrido el TAU Cerámica en

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las últimas temporadas y la consabida pérdida de los ‘buques insignia’. Hay que comprender que para los rectores baskonistas es difícil acertar con tantos nuevos fichajes en un espacio tan corto de tiempo. No hay duda de que este equipo tiene talento, pero de momento le falta poso de conjunto. De cara al primer envite, el Unicaja me parece superior en este sentido, pero no se puede descartar nada. Pocos pensaban que el conjunto de ‘Peras’ podía llevarse la Copa de Madrid, y lo hizo. Por ganas y coraje seguro que no va a ser. ¿Ves al Unicaja en mejor situación que el Baskonia para superar la eliminatoria de cuartos entre ambos? Sí, les veo en mejor situación, pero esta afirmación no significa nada en un partido único. Nosotros partimos con la ventaja del campo y la ambición de la plantilla.

José Emilio campeón de Liga 02 Foto: Gigantes

Ellos tienen un entrenador que se las sabe todas, un roster tan bueno como el nuestro y el trabajo acumulado en temporadas precedentes. Todo está abierto. Ahí radica uno de los atractivos de este deporte, la igualdad extrema. ¿Tácticamente que puntos fuertes ofrece el cuadro de Scariolo? ¿Cuáles podrían ser las ventajas baskonistas sobre el cuadro de la Costa del Sol? Unicaja tiene una plantilla muy larga y como equipo comienzan a saber lo que quieren. Tiene a muchos jugadores integrados en las rotaciones. El juego interior me parece extraordinario. Quizá le falta un poco de organización desde el puesto de uno, pero compensan muy bien el juego dentro-fuera para desequilibrar en los cambios defensivos. Spahija responde a esta tesitura con cambios automáticos, pero eso es precisamente lo que va a buscar Scariolo. Tengo muchas ganas de ver cómo se desarrolla tácticamente el partido. ¿Ves al Baskonia capaz de meterse en la final? Jugamos en casa y la plantilla tiene confianza, pero lo que hay que ver es hasta dónde es capaz de llegar. Me quedo con la reacción que tuvieron los de Spahija ante el Joventut en el Buesa y ciertas fases de juego ante el Real Madrid para valorar sus posibilidades. Respecto a los posibles rivales en semifinales, ¿qué opinión te merecen Barça y Bilbao Basket? En el Barça, el orden extremo parece haber anulado la iniciativa de algunos de sus jugadores con más renombre, fichados a bombo y platillo. Sin embargo, por cómo prepara su técnico el partido a partido, por solera, presupuesto, etc... Están, por supuesto, entre los favoritos. En el caso del iurbentia, clasificarse para la Copa es un premio a su trabajo, no sólo el de esta temporada, sino el acumulado en las últimas campañas. Psicológicamente les beneficia jugar cerca de casa. No lo van a tener fácil, pero tampoco tienen nada que perder. De lo que estoy seguro es que esta Copa les va a servir para seguir creciendo.

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Y echando una mirada a la otra parte del cuadro ¿cómo ves las otras dos eliminatorias entre Joventut – Pamesa y Real Madrid – Girona? La primera me parece una semifinal igualada. El Joventut es el equipo que mejor he visto jugar de la Liga. Me fascina la capacidad que tiene Aíto para adaptarse a los tiempos. Parece que posee el elixir de la eterna juventud. Es un entrenador que siempre aporta cosas nuevas, uno de los mejores, sin duda. La forma de jugar de la ‘Penya’ es muy universitaria, con tres llaves de juego que sirven inicio a un mundo de posibilidades marcado por el talento de los jugadores. Las variaciones defensivas les hacen mejores. Todos sus integrantes se sienten importantes en el equipo y eso es importante en una competición larga. El Pamesa de Katsikaris también me gusta, pero quizá la plantilla se queda un poco por detrás de lo que quiere extraer el técnico heleno de ella. De todas formas, los valencianos podrían ser una de las sorpresas de la Copa. Quizá no sea demasiado decir que al Real Madrid, aún sin Papadopoulos, le veo favorito frente al Akasvayu. Los cambios en la plantilla de Pedro Martínez parecen haber restado posibilidades al juego de conjunto, pero en esta competición, nunca se sabe. Al margen de los enfrentamientos deportivos, ¿qué otros aspectos destacarías de la presente edición de la Copa? La Copa es una competición que no sólo se vive en la cancha. Se vive en la ciudad y en el ambiente que se forma. El Europa, el colegio Marianistas, las actividades paralelas de los bares, Escuela de Hostelería, Visitas guiadas. La Copa hay que vivirla. ¿Cómo se vive un torneo como éste dentro del Baskonia? De los tres torneos que se han celebrado en menos de una década, el del año 2.000 lo viví como voluntario y aficionado, el de 2.002 desde dentro y éste como periodista. Creo que son tres maneras diferentes, pero igual de interesantes. Todos los alaveses lo vivimos de una u otra manera como algo propio. La colaboración de todos es necesariay contribuirá a hacer de la Copa un torneo ejemplar. ¿Hay diferencia alguna entre afrontarlo como equipo anfitrión o como uno más en otra edición? Está claro que el anfitrión tiene más presión y le es más difícil concentrarse. El equipo local se siente con más responsabilidad. Es como si creyese que parte con ventaja y le fuera complicado asumir que, en realidad, parte con ciertos motivos para incrementar la atención.Al final resulta que juegas en tu campo, pero lejos de ser la cancha de todos los días, las gradas se convierten en algo extraño. En los primeros partidos, sobre todo, te puedes sentir desubicado. Sí puedo decir que una de las momentos más bonitos que he vivido fue la Copa de Vitoria de 2002. Aquella final fue algo espectacular. Poder celebrar un título en Vitoria es algo único y en esta ciudad ya se han podido vivir tres: La Recopa del 96 y el doblete de la temporada 2001/2002. El recuerdo especial es poderla celebrar con la gente cercana, mi Familia y los amigos de Arabasket: José Manuel, Jorge, David, Sonia, Javi, los ‘Sergios’, Jesús y todos los demás Toquemos ahora tu aspecto profesional. Si antes te preguntábamos como había sido el salto al primer equipo como entrenador ayudante, no menos chocante sería dar el paso a los medios para hablar de baloncesto?

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Bueno, en realidad es mi profesión. Me licencié en Ciencias de la Información, sección periodismo, en la facultad de Leioa en 1995. El periodismo y el baloncesto han sido mis grandes pasiones desde siempre. Ahora, de alguna manera vuelven a estar fusionadas, aunque sólo de forma relativa. Me hubiese gustado ofrecer lo que aprendí más en profundidad en algún medio de comunicación, pero al ser periodista de profesión no he se ha valorado ese aspecto. Basta decir que cuando extinguieron mi contrato en el TAU. El Periódico de Álava me ofreció volver para ocuparme, básicamente, del fútbol en las categorías Preferente y Regional. Al principio el cambio, buena gente, que me enseñaron un montón de cosas de un deporte al que he sido gran aficionado y seguidor del Aurrera y del Alavés fue duro, pero poco a poco me sirvió para conocer a muchos entrenadores interesantes, tanto en Vitoria como un montón de desplazamientos. Cuando estaba en el TAU mucha gente me decía que, siendo periodista y entrenador, y con aquella experiencia, iba a ser un chollo cundo saliera. Pero para eso hay que tirar de contactos y saber venderse, y yo no sirvo. Digamos que nadie me ha regalado nada. Tuve que empezar prácticamente de cero. Hay ocasiones en las que me sentido útil sólo para contar las anécdotas, pero valorado profesionalmente, bastante pocas.

José Emilio campeón de Copa 02 Foto: Gig antes del basket

Recuerdo con cariño la llamada de Mikel Oraá, Xavier Ojer y Álvaro González para participar en tertulia semanal Onda Cero. Estuve dos años pero lo dejé porque no quería repetirme. También recuerdo la llamada de la COPE para apoyar en los comentarios

de la Copa de 2004.Por lo demás, he trabajado hasta el momento en varios medios de comunicación, pero siempre de forma discreta. ¿Tu pasado como es integrante del club suponía una ventaja o una ayuda a la hora de tratar con los que habían sido tus compañeros de equipo? O ¿Siempre hay que mantener las distancias entre lo personal y lo profesional para desarrollar tu trabajo? Es una buena pregunta. No es más fácil cuando conoces a los jugadores, porque tu relación con ellos ha sido dentro de un vestuario, no como periodista, y mi máxima ha sido siempre no molestar. De todas formas, más de un favor me han hecho. Así pude entrevistar para Deia ó RNE a José Calderón, Fabri o Chapu en su periplo americano o recibir la colaboración de Scola, Sergi Vidal u otros cuando me ha hecho falta. ¿Cómo valoras el papel de los medios de comunicación locales en relación con el tratamiento que realizan sobre el Baskonia? ¿Alguna sugerencia, echas algo en falta…? Creo que en general hay un buen tratamiento del basket en los medios locales. Además de profesionales enamorados de este deporte, también podemos disfrutar en los medios con el apoyo en los comentarios de ex jugadores o entrenadores que han formado parte de la historia del baloncesto alavés. Pero creo que si de algo pecamos los profesionales y los medios de comunicación en general con el Baskonia es de cierta benevolencia. Todo el mundo entiende que contamos con un gran club, a la altura de los mejores.

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Que nos ha dado un montón de alegrías en lo personal y un enorme prestigio a la ciudad y la provincia.Pero también hay un matiz de pensamiento único en todo lo que al Baskonia se refiere.Por ejemplo. Unos cuantos enamorados del club compramos en su día acciones. Al igual que otros muchos aficionados, las primeras 50.000 pesetas que ahorré las empleé en la ampliación de la Sociedad Anónima Deportiva. Sin embargo, nunca he tenido el placer de asistir a una Asamblea de accionistas. Estoy seguro de que se cumple la legalidad, pero creo que no se comunican con la publicidad suficiente como para que la gente se entere y se decida a participar en ellas.Confío en el buen hacer de los dirigentes baskonistas. Pero creo que es necesario que los pequeños accionistas nos involucremos en los datos internos del club y no nos quedemos exclusivamente en la superficie agradecida de los resultados. ¿Qué titular te gustaría dar esta temporada en El Correo? En realidad soy mis compañeros David González y Carlos Pérez de Arrilucea los ‘titulares’ de la sección de baloncesto. Yo hecho una mano cuando me lo solicitan los jefes de sección. En general los temas que toco son los referidos al ámbito polideportivo’, es decir, los referentes a deportes minoritarios. Aprendo mucho de mucha gente que vale un montón y dedica su vida al deporte e intento buscarles un espacio en el periódico. En lo personal ¿cómo vas a vivir esta Copa en nuestra ciudad? ¿Qué recomendarías a los buenos aficionados? Simplemente, invitarles a que disfruten de la Copa y de los actos paralelos, y que acojan a las aficiones de los demás equipos con los brazos abiertos. La Copa y todo lo que conlleva es una fiesta. Eso sí, en el debe, hay que decir que se está convirtiendo en un torneo demasiado elitista porque los precios se están poniendo por la nubes.

José Emilio Gómez en la despedida de Andrés Nocioni del Baskonia

Y por último nos gusta dejar la última pregunta de las entrevistas, para que el entrevistado lance un mensaje, una

reivindicación, comentarios o criticas que desee para completar este cuestionario, así que tú mismo.

Se me ocurre una reivindicación. Sigo sin entender cómo el Baskonia elabora los pósters de la plantilla – por ejemplo, el de la Copa– sin que aparezcan en la foto los componentes del equipo técnico, delegado. Parece mentira que un club de esta categoría no sepa valorar como se merece el trabajo de las personas que prácticamente dedican su vida al primer equipo –entrenadores ayudantes, cuerpo médico, delegado, preparador físico utillero,... –, sin los cuáles la primera plantilla no podría realizar su trabajo ni echar a nadar. Por lo demás, quisiera agradecerte a ti, Rubén, y a Jorge, que nos ha servido de intermediario, por haberos acordado de mi. Felicidades por la página web y mis felicitaciones por el trabajo altruista que

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realizáis, sólo por amor a los colores y al baloncesto. Enhorabuena y que sea por muchos años. A los que hayáis llegado hasta el final de esta entrevista, enhorabuena por vuestro interés y vuestra paciencia, pero es que no me dan todos los días el don de la palabra.Al menos os prometo haber sido lo más sincero posible.Disculpas por si alguien ha pensado que me he olvidado de él. En realidad no lo he hecho porque seguro que le tengo en el pensamiento. Para finalizar quisiera mandar un saludo a la familia de Orencio Andrés, delegado del Aurrera y persona vinculada al deporte alavés y gran aficionado también al baloncesto, que nos dejó el pasado viernes en Córdoba. Un abrazo fuerte para todos los hemos sufrido su marcha. Y para todos vosotros, amigos y amigas lectores, un saludo muy especial.

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ENTREVISTA A ROBERTO ARRILLAGA Por Rubén Gazapo Ramos (Junio de 2005)

Roberto Arrillaga junto a Juan Pinedo y Moncho Monsalve en la Copa del Rey Zaragoza ´05

¿Cómo y cuándo se ideo realizar para un programa local una tertulia del calado y la calidad que tiene la de COPE Vitoria? Eso es “culpa” del jefe. Mikel Añúa es un apasionado de este deporte y conoce a mucha gente del mundillo. Vitoria es un islote en el mundo del basket. Aquí hay técnicos excepcionales en un banquillo que a la hora de explicar y salir a las ondas son todavía mejores. Me gustaría contar con más pero las demás cadenas también cuentan. La suerte es también fundamental y Pepe Laso es un “monstruo”. Pero no es tan difícil. Si te gusta el baloncesto lo transmites, preguntas, analizas y buscas a la gente que te pueda responder a tus dudas. Lo demás es producción y encontrar al técnico de turno que en cuento le hablas de lo que quieres hacer se prestan de inmediato. Todos lo entrenadores de gran nivel son unos apasionados de nuestro deporte. En todo estos años, ¿que destacarías del programa, de los invitados…? La calidad. El análisis de las cosas y que no hablamos sólo del Tau sino de más cosas que al final acaban repercutiendo en el equipo.

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¿Qué momentos han sido los más brillantes que recuerdas, los más anecdóticos y destacados que te hayan marcado? La presencia de Messina me impactó. Le encanta el baloncesto y es más que un profesional de este deporte. Me encanta escuchar a Trecet encendido por una jugada o por una situación que no comprende.Disfruto con Pepe Laso y sus ejemplos para que entendamos una situación. Es difícil destacar un momento. Yo me quedo con todos porque todos ellos han sido muy especiales. Y es que soy un privilegiado porque nunca hubiera soñado charlar de tu a tu con Maljkovic, Obradovic, Messina, Ivanovic, Magnano, Laso, Pinedo, Trecet, Monsalve, Creus, Aíto, Pepe Sáez o Mocho López entre otros. ¿Cómo sería tu tertulia ideal? ¿A quienes llamarías? Y ¿cuánto tiempo le dedicarías semanalmente? Me gustaría dos tertulias de una hora ¿No hay dos competiciones? Pues dos tertulias. Una el martes y otra el viernes. Pero no me dejan tiempo para todo. Yo por tener me quedo con los míos, los habituales y los que han ido pasando Messina, Magnano, Scariolo (dice cosas interesantes y pide tiempos muertos incompresibles), Trecet o Comas. Imagínate un par de horas a la semana con estos cracks. ¡Uuuuuffff! ¿Cómo valoras el hecho que a través de www.baskonistas.com se puedan escuchar las tertulias? Es todo un privilegio. Lo que se pretende es que la tertulia se escuche. Y quizá el horario no sea el que mejor viene a todos. El hecho de poder escucharla en baskonistas a todas horas y desde cualquier lugar del mundo te da cierto respeto.Pero desde que esta en la web recibimos muchas llamadas de compañeros y aficionados encantados de cómo lo hacemos. ¿Llegará el día que los aficionados y oyentes podamos disfrutar de una mayor duración de cada una de ellas? Eso es cuestión de la Cadena. Tenemos unos espacios fijos y de ahí no podemos pasarnos. Ya nos gustaría. No sólo hacerla de más tiempo sino más días. Las cadenas privadas vivimos de lo que se ingresa y si no salen las cuentas no se hace. Nos gustaría seguir al Baskonia por todo el mundo,la Cadena nos deja cortar una emisión así como así. Para terminar y por curiosidad ¿Cómo fue para ti ese cambio de chip de pasar a ser un aficionado más del Baskonia a ser periodista? Qué impacto te produjo y qué anécdotas destacarías desde entonces?) Para que te hagas una idea es como si a cualquiera de vosotros puede en un momento dado estar con los jugadores y entrenadores que admiráis.Es la parte buena de este trabajo. Sabes cómo funciona el show desde dentro. El chip no se cambia aunque lo tengas que hacer.Aficionado soy y lo seré desde que allá por el 84 me hice abonado al Caja de Álava. Madre mía lo que ha llovido desde entonces.Por aquel entonces ganar al Madrid valía la temporada y en la cancha intentábamos hacer el giro de Hollis. He de ser objetivo sobre todo en el Tiempo de Juego nacional pero a veces es imposible. Por ejemplo, tuve que “cantar” como si fuera mío el triple de Herreros en el 5º partido. He vivido un F4 y eso no se me va a olvidar en la vida. También 3 títulos de Copa del Rey y una Liga y te aseguro que desde dentro es todavía más emocionante.Por otra parte los palos también son más palos cuando tienes que hacer tu trabajo y ves a la gente hundida.Y en cuanto a las anécdotas hay multitud de ellas. La mayoría son reproducibles públicamente pero en una tertulia de un bar entre los compañeros de profesión, como el anuncio, no tienen precio. No obstante en Vitoria y leyendo los foros se saben muchas más. Pocas más conozco yo.

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COLABORACIONES

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RECUERDOS DEL AYER Por Aimartxo Ahora que la ocasión lo merece, y un poco en tono lúdico, (que no se enfade nadie con lo que voy a exponer si alguna cosa no le gusta o no se ajusta estrictamente a la realidad aunque así me la contaran). Se me ocurre comentar un poco algunas curiosidades, anécdotas y cambios que ha habido en el club y en el equipo en los años 80, ya que algunos no los vivisteis y así otros los rememorarán. Empecé a ver partidos de basket a finales de los 70, cuando sólo retransmitían al Real Madrid, con aquellos comentarios de Héctor Quiroga; “quizás” mi afición comenzó al constatar la espectacularidad de este deporte, al ver a Earl Williams, un armario del Maccabi, dar un salto del copón para acceder al graderío (un poco elevado) del pabellón del R. Madrid, con el fin de "devolverle el saludo" al aficionado blanco que le había tirado una moneda, y cómo su compatriota Ausy Perry le agarró de la camiseta y le tiró para abajo cuando ya había trepado el murete que separa la cancha de las gradas (a todo esto el que tiró la moneda debía de estar ya en el Paseo de la Castellana de lo que corrió al ver a Williams que iba a por él). Recuerdo que en aquellos tiempos empecé a ir a Mendizorroza cuando el equipo se estaba jugando el ascenso a Primera (temporada 81-82) con el Obradoiro y el Inmobanco. Allí estábamos toda la chavalería esperando a que empezara el partido para poder sentarnos, porque nuestra entrada infantil (¿podría costar 25 pesetas?) Era para estar de pie, y si te sentabas antes, los acomodadores te echaban con cajas destempladas o si venía el dueño de la localidad, perdías sitio en primera fila de pie detrás de la barra que había cuando acababan las gradas. ¡Qué jugadores aquellos, cómo ha cambiado el baloncesto. ! Creo que era Goyo Jiménez el que jugaba con rodilleras y coderas (y era base!!!) y cada vez que Peio Cambronero metía un tiro libre la afición lo consideraba un logro, ya que cuando tocaba el aro la gente ya decía "huyyy". Cambronero era todo voluntad, ponía todo en el juego y no se le podía pedir más; una vez recibió una ovación porque hizo su primera

Essie Hollis en el Palu ante el Barça Foto: Libro 25 aniversario Baskonia

personal en la segunda parte,y es que era un jugador que hacía las faltas más rápido que Romay.

Entonces en los intermedios se sorteaba...UN JAMÓN, y es que el patrocinador era Embutidos Celedón.Se consiguió el ascenso y fui a hacerme socio. ¡Vaya sede! Un modestísimo piso-oficina en la calle Portal del Rey servía como sede del club; como con 15 años ya te tenías que hacer carné de adulto, decías que tenías 14 y punto, carné infantil al canto. Y al año siguiente ibas con el bigote bien afeitado y lo mismo. Y si no te atrevías, pues le decías a tu madre o a un hermano o a un amigo pequeño que fuera en tu lugar y diera tus datos como que eras infantil, (conozco a uno que lo hizo hasta los 18 años), y es que la economía no estaba para muchos trotes con aquellas edades, y en aquellos años no existían los

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ordenadores ni nada, ya veis como era la organización en la oficina del club:papel y bolígrafo.Eran tiempos en los que para seguir la liga nos comprábamos la revista Nuevo Basket. todavía conservo un par de ellas de la temporada 80-81, por supuesto mutilada en sus mejores fotos que ponía en mis libros de texto), en los que Hollis deslumbraba en el Areslux Granollers y en los que Nate Davis metía unos mates tras recibir el pase en el aire que no se consideraban válidos por aquel entonces. Recuerdo que en esa primera temporada después del último ascenso (que sea el último, que ahora parece descabellado pensar en descender, pero el Manresa ganó la liga y luego descendió, y el Joventut ganó la Copa de Europa y estuvo a punto de bajar...), pues eso, destacaría que en esa temporada 82-83 se jugaba aún con un solo “americano”, ya que con esa palabra se les aludía (entonces los extranjeros eran prácticamente todos USA, negros, y medían 2,05) y el del Baskonia era Gregory, que se tiraba hasta las zapatillas, porque para eso era el extranjero, la estrella del equipo; en aquella época eran muy díscolos y así dicen que en un entrenamiento le dijo al entrenador que si la metía de medio campo que no entrenaba. Iñaki Iriarte aceptó la apuesta... y ese día Gregory no entrenó. Otra vez dijo que no jugaba el partido si no tenía chicle...y a buscar chicle para el niño que si no, no ganamos. Son cosas que se oían y comentaban entre los aficionados. Así estaba el tema de los extranjeros en los equipos débiles, pero era el que te daba esperanzas de ganar y... había que apechugar.El equipo era de los más modestos, andaba siempre por los puestos bajos de la clasificación; en esos primeros años 80 siempre bajaban 3, pero a mitad de liga se decidió que ese año sólo bajara uno porque se ampliaba la liga de 14 a 16. Entonces el Baskonia se la jugaba en Santiago de Compostela contra el Obradoiro: el que perdiese se iba a Primera B. Ese día Gregory dijo: "No problem" y metió 49 puntos, el Baskonia ganó el partido y se salvó. Recuerdo que por aquella época el Baskonia jugaba de verde, y si algún jugador sudaba mucho, se podía apreciar como la camiseta cambiaba de tonalidad. Lo que no pudimos ver es a Junguitu (un pedazo de tirador) machacar en contra-ataque con su 1.98. Al año siguiente (83-84) el cupo de extranjeros se amplió a 2 y pudimos disfrutar con Hollis... y Clarida. Essie era espectáculo puro, un poco individualista, pero enganchaba a la gente, un artista con el balón en las manos. Metió 53 puntos en un partido de liga. Clarida, un pivot de 1,97 metros que nos lo vendieron como 2,02 metros, tenía que hacer 2 y hasta 3 rectificados antes de tirar ante las moles de aquellos años como Romay y Mike Phillips para que no le taponaran el tiro. Del artículo que escribió Mikel Cuadra sobre Clarida acerca de su “gran” humanidad no me llegó ningún rumor.Otra posibilidad de acudir a Mendizorroza a ver el partido “gratis” era entrar por la puerta de atrás, por donde meten el material para los conciertos de música y las actuaciones, y es que al parecer o se la dejaban abierta o alguno que yo conozco había hecho una copia de la llave. ¡Chiquilladas! En la 83-84 empezaron los play-offs y nos tocó con el Licor 43; allí jugaba un escolta llamado Joaquín Costa, que confesó que tenía el secreto para parar a Hollis, ponerle las manos a la altura de los ojos cuando iba a tirar para que no viera la canasta. Y se quedó tan ancho. Por lo menos no me digáis que no fue original el tío; para qué vas a esforzarte en defensa si con poner las manos en el sitio adecuado ya era suficiente. A poco del final del partido Hollis dio un codazo a Costa, luego jugador del Barcelona y segundo entrenador, un jugador un poco marrullero, del estilo de podíamos decir que Nacho Rodríguez, para que os hagáis una idea, y aparte de la descalificante le cayeron 6 PARTIDOS al buenazo de Hollis. Menos mal que hubo amnistía general porque jugar al año siguiente 6 partidos sin un extranjero era poco menos que suicidarse para un club como el Baskonia.Por cierto, que lo de la amnistía fue porque también tenían cierto castigo Fernando Martín (R. Madrid) y Mike Davis (Barsa) tras su trifulca en la final de la liga de esa temporada. Así todos contentos. Qué guay. Recuerdo que en aquella época cuando un jugador local tenía que tirar tiros libres se hacía en el pabellón un silencio sepulcral, como para favorecer su concentración, y no como ahora que se llega a aplaudir. Y cómo olvidar ese marcador de 30 segundos en una esquina de cada

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campo de ataque, a ras de suelo. También me acuerdo que todos los jugadores del banquillo calentaban cuando el entrenador les decía que iban a sustituir a otro, y es que había muy pocos cambios entonces; hoy eso es impensable, el último entrenador que jugó un partido sin hacer ningún cambio creo que fue Mario Pesquera en el Caja de Ronda a finales de los 80. También ha cambiado mucho el logotipo del club, por entonces un balón y un par de antebrazos y manos en posición de tiro, que aparecía en los carnés de abonados de entonces. Otra cosa que no se me olvida es la técnica descalificante a Manel Comas cuando era entrenador del Licor 43 o del CAI.

Indar Baskonia en las gradas de Mendizorroza Foto: INDAR BASKONIA

Se puso a protestar como un loco y mientras se iba a los vestuarios lanzó a la cancha un billete de 100 pts, como indicando que los árbitros estaban comprados.

Genio y figura. El bigote lo tenía igual que ahora.La pitada que se llevó fue de las de no olvidar. Luego en la 84-85 con Xabier Añúa de entrenador, fichó por el equipo Pablo Laso, y había morbo en saber quién sería el base titular porque Aitor González de Zárate era un buen jugador, y Pablo Laso venía de jugar en un College de Estados Unidos y era hijo de Pepe, una institución en el club. Pues al principio de la temporada, en la mayoría de los partidos empezaba Zárate de titular, e independientemente de cómo jugara, a los 10 minutos le sustituía por Laso. Y en la segunda parte igual, así no había disputas. Parecía que estaba así programado. Por aquella época se puso en vigor el tiro de 3 puntos (que no penséis que está de toda la vida), y también conocimos el famoso 1+1 de los tiros libres, con la idea de dar posibilidad de remontar al equipo que fuera por debajo en el marcador a base de faltas, ya que si fallabas el primer tiro libre ya había rebote, seguía el juego y no tirabas el segundo (con lo cual deduzco que si Tomasevic y Oberto hubieran jugado en esa época, habrían fallado muchos menos tiros libres, ¿no?). La pareja de extranjeros eran Hollis y Terry White; a este último se le veía mucho por la noche vitoriana siempre bien acompañado por algunas féminas saliendo por Beato y por el local de moda de entonces situado en Portal de Castilla, el Capital Club, local ya derribado porque ahora han abierto una nueva calle en su lugar.Menudo pájaro era White, aunque gran jugador.

Hay un rumor acerca de cierta parte de su cuerpo que voy a obviar por no acordarme concretamente de lo que era capaz de hacer con ella y un balón.Con él en plan bruto también vimos en directo lo que era romper un tablero. Recuerdo que fue en la rueda de entrenamiento de un partido contra el R. Madrid que retransmitían los domingos por la mañana. No sé de qué país trajeron el nuevo tablero (lo digo por lo que nos pareció que tardaron en ponerlo), pero creo que a raíz de entonces se exigió tener uno de repuesto en el mismo pabellón, y nos dieron allí las 3 de la tarde con un hambre... En otra ocasión hubo un aviso de bomba en pleno partido, y el comentarista de la tele (José Félix Pons) debió de decir a la policía que no movía el coche si no miraban debajo; creo que fue el último partido que retransmitió desde Vitoria.Recuerdo que un grupo de chavales (la mayoría de un par de calles del barrio de Txagorritxu), al dejar de hacernos el carné infantil, nos colocamos en el pabellón en la balconada C de Mendizorroza.Más o menos hacia 1985, y fue por entonces que empezaron a ir a los partidos y a colocarse en las sillas de detrás de una canasta unos cuantos de Murguía y alrededores que iban vestidos con gabardinas y sombreros tipo canotiers que animaban bastante, con bombos y todo, una novedad para aquellos tiempos. Aquello fue el

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germen para que se fundara Indar Baskonia al siguiente año, pero eso en su página web estará mejor explicado. Total, que nuestro grupo de conocidos nos fuimos a Indar y allí no sé ni por qué no, hubo unos partidos en que nos dio por vitorear a Querejeta cada vez que metía canasta al grito de Eu-se-bio Eu-se-bio, así, en 3 palabras. La verdad es que Josean tenía una peculiaridad (aparte de no machacar casi nunca) y es que en los tiros libres se ponía descaradamente en la parte izquierda y no en la mitad del espacio destinado a tirar. De entonces es también la tonadilla de música de los indios que se escuchaba hasta hace unos años y decía: “Lo-lo-lolorolo...” y que fue creada en principio para picar a José Luis “Indio” Díaz (jugador del CAI y del Real Madrid). Algún año toco jugar en pabellones como los del equipo canario del Claret Bofill, donde los tableros estaban sujetos no del techo como en Mendizorroza sino de las paredes (no había gradas de fondo). Cada vez que su negrito saltarín Willie Jones hacía un mate parecía que el tablero entero se iba a desmontar; se movía tanto que si el siguiente ataque lo hacían rápido todavía estaba moviéndose la canasta al realizar el siguiente tiro. Otro pabellón curioso era el del Peñas de Huesca, donde la afición era tipo griega, bastante gritona, y los de las gradas laterales, si había llovido y llevaban paraguas a su pabellón, al cogerlo por la punta casi podían pescar por el mango al árbitro de turno que corría la banda para recordarle alguna jugada en concreto. Aquí en Vitoria los de la peña tenían la opción de dejar sordo al árbitro que se quedaba en la línea de fondo con las turutas que alguno llevaba, y es que las sillas de pista de los fondos estaban ahí, casi en la misma cancha, a un metro del árbitro, que no podía evitar ver un ataúd con la publicidad del tabaco Condal que por aquella época llevaban los del silbato. De los viajes con Indar Baskonia de los primeros años citaré alguna anécdota: en uno de los primeros, si no el primer viaje organizado por esta peña, a Valladolid hacia la temporada 86-87, al llegar a las afueras del pabellón nos estaban esperando los de la peña ultra-violeta del club de fútbol Valladolid, yo creo que para “conocernos” ya que por entonces no eran habituales las peñas de baloncesto. Otro año, también en Valladolid, al empezar la segunda parte nos dimos cuenta de que la gente no miraba el partido, sino hacia el centro de una grada lateral, donde estaba “el Peli” (llamado así porque tenía el pelo pelirrojo, pero al que nosotros llamábamos peligroso) con dos cosas encima: una ikurriña y una borrachera que casi no se tenía de pie. Menos mal que algún amigo se lo llevó de allí a nuestro sitio porque la gente ya se empezaba a mosquear. No sé porqué algunos nos despidieron con unas cuantas piedras al ir hacia el autobús. Otro viaje a Madrid acabó malamente para uno (evitaré citar el nombre) ya que al parecer por efecto del viaje, salió un poco mareado del bus (andaba dando tumbos), y antes de entrar ya discutió con uno de la peña por llevar él una bandera, después dentro del pabellón se cayó por las escaleras y al final por su bien un amigo le llevó al hospital; las risas fueron cuando después del partido estábamos esperándole y se sube al bus con unas bolsas verdes de hospital en los pies, diciendo que había perdido los zapatos. En fin... ya os he aburrido bastante. Un saludo baskonista

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RECUERDOS DE MENDI DE UN AFICIONADO BASKONISTA Por Kurt Rambis UNA VIDA EN AZUL Y ROJO … Y VERDE Tras 50 años de historia, uno no puede sino echar un vistazo al pasado, para saborear todos y cada uno de los momentos que nuestro amigo alemán nos permita. Por cuestión de edad, unos tendrán más que recordar y otros menos. Intentaré no ser excesivamente detallista ni inundar el texto con tan sólo una concatenación de datos estadísticos, aunque los que me conocen saben bien que lo mío no es precisamente el sintetizar lo que se me pasa por la cabeza. PRIMERA INCURSIÓN EN MENDI Los recuerdos de un servidor se remontan a Mendizorroza.

Tiempo muerto en Mendizorroza. Foto: Nuevo Basket

La fortuna que uno tuvo de ir a caer en una familia en la que disfruté de mi infancia como un enano (que lo era en aquella época), trajo consigo el amargo destino de que a ninguno de mis progenitores les gustara deporte alguno, y estas cosas raras que tiene la vida ….. hizo que a mi hermano mayor y a un servidor les atrajera todo tipo de deporte y entre ellos el Baloncesto. Con los precedentes anteriormente citados, no es de extrañar que fuera una prima nuestra la que nos acercara por primera vez a Mendizorroza, a ver al Baskonia. Hasta ese momento lo seguíamos a través de la prensa escrita, el “AS” más concretamente (quién me ha visto y quién me ve, pero era la única manera de leer sobre todos los deportes en general, a través de un diario deportivo), en una librería de San Martín que hoy en día ya no existe. Eran otros tiempos, y los Lunes teníamos que esperar a que llegara a Vitoria el periódico de turno, cosa que solía suceder entre las 13 y las 14 horas (lo mismito que ahora, vamos). Nos nutríamos de escuetas crónicas, siendo generoso en lo de escuetas, donde se mencionaban en el apartado de estadísticas los puntos anotados y los iconos de ases entre paréntesis, que se incrementaban según el rendimiento fuera mejor en el partido de turno. Hasta entonces el Baskonia era ese ente abstracto que conocíamos pero no era tangible para nosotros por no acudir a los choques caseros. Lo único tangible en aquella época solía ser Real Madrid en cantidades indigestas, más algún partido de liga –si los padres no te obligaban a salir de paseo-, la final de la Copa y el torneo de Navidad (no quieres taza de Real Madrid, pues taza y media, pero que nos tragábamos gustosa y religiosamente), todo ello aderezado con la voz de Hector Quiroga, voz que siempre me sonará a Baloncesto. El primer partido en cuestión fue contra el Breogán La Casera, la temporada 75/76. La consigna de mi prima fue “fijaos en el negro” (se refería a Chapman). Hemos de reconocer que por aquel entonces lo de ver a una persona negra en Vitoria era algo más que raro, pero encima verlo con esa altura y complexión física …como que se entiende que no fue difícil “fijarse” en él por ese único motivo, más allá de méritos baloncestísticos. A partir de ahí mi hermano y yo nos dedicamos a poner cara a esos nombres que leíamos en la prensa escrita (los Pinedo, Luquero, Junguitu, Segurola,..). La verdad es que nos lo pasamos muy bien (prueba de ello es que a día de hoy seguimos este deporte en general y a nuestro Baskonia en particular). El resultado final fue 97-75 y gracias al forero Doctor J y a mi hermano, tengo una crónica escrita de ese partido, que aquí mismo os pego, o copio, que no soy ningún genio de la informática. Una vez probadas las mieles de ese maravilloso y

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dinámico deporte en vivo y en directo, y del Baskonia en particular, era imposible no querer volver. Así que a partir de ahí seguimos acudiendo. A veces subvencionados por nuestros progenitores (tan poco interesados en el Baloncesto como generosos con el paso de los años para financiarnos este delicioso vicio) una vez conseguido el permiso de turno –recordad que obedientes éramos en aquella época ;) -, a veces por el entonces llamado “Futbito” (un servidor hizo durante una temporada las veces de colegiado futbolero para así poder conseguir 2 entradas para el Baskonia, que religiosamente te entregaban al llevar el acta del partido a la central de la Caja de Ahorros Provincial –sita en la C/ Fuerosahora Caja Vital Kutxa). A partir de ahí los recuerdos se mezclan con el paso de los años. Me vais a perdonar que en el recordatorio use como hilo conductor principal el americano de turno (mejor dicho extranjero aunque, comunmente les llamáramos a todos americanos, metiendo a todos en el saco, aun a sabiendas de que sus nacionalidades pudieran ser diferentes), para mencionar parte de algunas plantillas y el paso de las temporadas. Mención especial para Bruce Howland, americano que no soy capaz de recordar a pesar de que mi hermano me hable de él (lo mismo que no tengo ningún recuerdo especial del cambio de la “V” por “B”, por lo visto muy sonado, pero a lo que un servidor no le dió la más mínima importancia). Recuerdo algunos miembros de esa misma plantilla, sé que fui a verles a partidos………… pero soy incapaz de recordarle, de visualizarle. Tras el año del irrecordable para mí Howland, en el que seguían los que fueran incombustibles por unos años Kepa Segurola, Luquero, Junguitu, Querejeta (que creo ya andaba por ahí la campaña anterior), la irrupción de Iñaki Garayalde, Pinedo o Goyo Jiménez, llegó Doyle (por no desviarme demasiado mencionando a todoquisque), el bombardero tejano Webb Williams (que emigraría al Helios Skol de Zaragoza), el fino pívot Malcom Cesare (que luego se iría al OAR Ferrol) y el para mi decepcionante Steve Stielper –con el que se consumó el descenso, entre otros muchos-. INSTINTO DE SUPERVIVENCIA Por aquella época, la supervivencia de equipos como el Baskonia, dependía muy mucho de acertar en el fichaje del extranjero de turno para complementar lo que ya se tenía. Los Doyle, Williams y Cesare aportaron lo suficiente al equipo para subsistir siempre al borde del precipicio (sólo con el extranjero no se podía conseguir nada, como sufrió el Mollet en sus carnes, con un americano que jugó lo suyo en su época en la liga doméstica, Mike Philips, que luego militara en diferentes equipos, entre ellos el Barcelona). Si bajaban 2, terceros por la cola, que bajaba 1, segundos por la cola, apoyándose además de los ya mencionados en pilares como el fino tirador Junguitu, el todoterreno Luquero, en Galarreta, el eterno Segurola, el prometedor Querejeta que se consagrara con billete de ida y vuelta a/de Madrid, el …. no sé qué adjetivo ponerle, pero especial donde los haya Cambronero, Goyo Jiménez, los Pinedos, Arana, San Emeterio, Sautu, Victor Garayalde y otros muchos que se me quedan en el tintero…… Pero llegó el año en que nuestro extranjero, Stielper, no aportó tanto como se esperaba, o que simplemente que el nivel que dio la plantilla no daba para mucho más, y ese año se consumó el descenso, en una temporada en la que el equipo era capaz de lo mejor en las pocas de las veces y lo peor en las más. Se consumó además con la mala noticia del fallecimiento de Conde, que en paz descanse (falleció de hecho la

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siguiente campaña, en la que se recuperó la categoría, pero era la primera vez que sabía de antemano que alguien conocido se moría, escalofriante experiencia). Para un niño como yo, aquello no entraba en mi cabeza, quitando accidentes con coches o trenes, y un abuelo que murió estando muy enfermo de larga duración……. la muerte anunciada de ese deportista, que tan sano parecía hasta hacía tan poco……. me dejó tocado la verdad (y vaya usted a saber si al equipo también, seguramente). Aquel año fue de experiencias raras para un servidor, como el de aquel partido en Vitoria que se perdió contra el Hospitalet y al que creo recordar le siguió una invasión de cancha por parte de algunos aficionados, bastante cabreados con el resultado y arbitraje, pero que fue en cierto modo pacífica (no hubo agresiones físicas ni nada similar, más allá de algunos improperios). Si alguien más recordara esto agradecería saberlo, dado que hay coetáneos míos que no lo recuerdan y eso me mosquea sobremanera (quién sabe, igual sólo existe en mi mente). DESCENSO La cuestión es que se perdió la categoría y tocó desbandada, como suele suceder en estos casos, no nos vamos a rasgar las vestiduras. Me dolió sobremanera la salida de Querejeta tras su regreso de Madrid, consagrado ya, hacia Badalona. A un tierno infante, que pone el ojo en 3 ó 4 jugadores como sus favoritos, que algunos abandonaran la nave…como que no lo acababa de entender “¡¡¡¡pero si son del Baskonia!!!!” (exclamaba amargamente, espetándoselo a mi hermano mayor), ¡¡¡¡¡Si se quedan subimos!!!!!! Los mayores hablaban de dinero, pero claro, cuando un chaval, proyecto de adolescente, lo único que tenía que administrar era la “paga” para ver cuántos chicles, regalices, pipas, cromos, petas Z, o la chuchería de moda en esa momento podía comprar, y manejar las distintas variantes para abarcar un poco de todo (eso sí que eran matemáticas, y de las buenas), hablarle de dinero como se me escapaba un poco y más ligado al concepto de deporte. Supongo que a todos nos llega el día de saber toda la verdad sobre el ratoncito Pérez, los Reyes…o el deporte profesional, y a mí llegó en ese momento (hasta ese momento otros jugadores habían salido del equipo, incluido el mismo Querejeta, pero al unirse esto al descenso….. hizo que abriera los ojos). ASCENSO Por fortuna, el equipo se armó bien y retornó a la máxima categoría en un abrir y cerrar de ojos, categoría que nunca volvería a abandonar hasta hoy en día, acompañado del millonario para la 1ªB Inmobanco y el Obradoiro, apoyándose en un inmenso en el lanzamiento Junguitu (lo que hubiera disfrutado este jugador con la línea de 3, lanzando desde las esquinas…), Garayalde, Davalillo (ahora presidente del Bilbao Basket), Cuadra, Goyo Jiménez, Cambronero o Salva Díez.

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Claude Gregory. Foto: Nuevo Basket

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Tras años sufriendo tinta china para conseguir ganar partidos, se hizo extraño que mi equipo fuera el que ganara la mayoría de los choques, a la vez que me hizo ver por primera vez, que apenas había margen de error cuando estabas en ese nivel (nueva lección al zurrón, que me sirvió para aplicar cuando los nuestros fueron pasando a estar en la primera línea de fuego años después, y de manera continuada hasta nuestros días). Esa vuelta a la primera línea del Basket nacional la cogí con más ganas e ilusión que nunca, tras haber probado lo que era una categoría inferior, jugando contra equipos como el Juventud de Córdoba (sin ningún ánimo de menospreciar a nadie, todo mi respeto para ellos) que creo recordar se presentaron en Vitoria con 7 u 8 jugadores, y que creo recordar que acabaron el partido con 5 jugadores (si no fueron 4, la memoria me falla) por mor de las faltas personales. Así que me empecé a empapar más que nunca de Baskonia, alimentando más si cabe mi Baskonismo, a la vez que me zambullía más de lleno en el mundo del Baloncesto. Fichamos al Navarro del Calasancio Etayo (le recuerdo por aquello de colarse cual anguila para palmear balones sueltos) o Iriarte, y volvieron al redil Kepa Segurola y Galarreta. Fue curioso que la pretemporada la hiciésemos con un extranjero (Fisher), pero que supongo que la directiva tras la experiencia recientemente vivida, decidió sustituirle por Claude Adrew Gregory para la liga. Tipo éste que se antojaba en aquella época peculiar donde los hubiera, y sobre el que recae todo tipo de historias y leyendas, desde la vivida en Galicia “hace frío, pero no problema, tengo chicle” seguido de partidazo al canto para liarla parda, las partidas de mus en Landázuri con la boina en ristre, o la de su marcha alegando que no tenía amigos. En cualquier caso, dar resultado lo dio, sólo había que verle en la cancha para comprobarlo, aunque fuera con tremendas dosis de clase a la par que de egocentrismo raro. Aquel año empezaron los follones con las televisiones, y cómo no, nuestro Baskonia anduvo de por medio. Fue el año en que llevábamos “aeropuerto Foronda” sobre una camisa blanca (dejando hasta ese momento el tradicional verde) cuando mediaba la TV (o eso creo recordar), cuando todos calentaban mientras Gregory se dedicaba a lanzar tiros libres, cuando en prensa apareció un jugador, Estrada, diciendo que si él lanzara tantos tiros como Gregory tendría la muñeca escayolada, cuando Iñaki Garayalde anotó la primera canasta que un servidor vio en directo prácticamente desde el centro de la cancha en la última posesión del primer tiempo (en

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aquella época sólo había dos), la época en que todavía los empates se contabilizaban como tal (tres aquella temporada), y bien que nos sirvieron para salvarnos, junto con la remodelación de la máxima categoría aumentando en dos su número de equipos. LLEGÓ LA MAGIA A MENDI Y llegó el mago, ese hombre que me hizo ver que había algo más allá de la plasticidad, de la potencia física, del salto, de la muñeca fina anotadora, de la asistencia,… de todo ello, que se podía elevar a la categoría de magia no fue otro del gran Helicóptero, Essie Hollis. Probablemente ha sido con el baloncestista con el que más he disfrutado viéndole jugar en el Baskonia per se (lo que no quita que haya disfrutado con la pléyade de grandísimos jugadores que luego fueron pasando por el Baskonia, tanto en Mendi como en el Araba/Buesa, pero éste fue el primero, especial y sobre todo “diferente”), por la elegancia, por hacer cosas distintas, por hacerlo todo sonriendo, por ser un caballero dentro y fuera de la cancha (corramos un tupido velo sobre el KO del Quim Costa del Licor 43),

Essie Hollis en suspensión frente al Real Madrid. Foto: Nuevo Basket

Por ver cómo jugadores del equipo contrario que lo sufrían le llegaban a aplaudir por jugadas puntuales (como hiciera el duro pero noble Mike Davis del Barcelona, cuando le sentó en el suelo machacando el aro blaugrana a la par que el del equipo catalán

intentaba taponarle). También descubrí toda la verdad sobre cómo miden en EEUU a los jugadores, en el ejemplo vivo de Clarida, jugador duro y voluntarioso como pocos, pero casi seguro que con menos calidad individual que la mayoría.Empezaron a aparecer poco a poco otra hornada de jóvenes locales, como Ortega y Aitor Zarate (un año después Pablo Laso). Como era de esperar el mago se quedó con nosotros y llegó un jugador tan alocado como resultón y efectivo, Terry White (“elegante” Terry White, como le nombraban en las retransmisiones de Radio Vitoria),y un trabajador serio como Lafuente, de esos que sin hacer mucho ruido se ganó el cariño y el respeto de todos. Con el mago en nuestras filas conseguimos el primer título de nuestra historia, “LA COPA ASOCIACIÓN”, contra el CAI Zaragoza, que celebré por todo lo alto, como si de la Euroliga se tratara. Ya se sabe, uno que no estaba acostumbrado a este tipo de emociones y alegrías pues como que me supo a gloria. Compré toda publicación habida y por haber, por si acaso no se volvía a repetir ese hito (no sabía entonces cuán equivocado estaba ni lo que me alegro de haber estado tan desencaminado). El mago nos duró sólo un par de temporadas. En la siguiente, en una temporada convulsa, la primera que uno recuerda con varios cambios en la plantilla sobre la marcha (cosa que ahora no se hace raro, pero que en aquella época era algo más que novedoso), el Baskonia nos regaló varias imágenes. Por un lado en esos años Pablo Laso ya muestra lo que aportaría al Baskonia a lo largo de los años. Por otra la de un espigado taponador, con afición a

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machacar el aro contrario, pero con manos de mantequilla (lo que unido a sus gafas a lo Abdul Jabbar, hizo llegar a la gente que a veces no veía bien la bola). No era otro que Willie Simmons.Además…. otra joyita digna de haber sido vista…… Abdul Jeelani. A pesar de llegar ya tocado físicamente demuestra haber sido y ser un jugador de los que destilaba clase por los cuatro costados. Posteriormente haría una pareja memorable con Larry, aunque sólo durara una temporada. Recuerdo que la llegada de Larry vino acompañada de un reportaje en la revista de Basket del momento (¿cómo se llamaba? ¿Nuevo Basket?, perdón pero la memoria me falla) en la que le definían como un jugador que en Italia había empezado como el Champagne y había acabado como la gaseosa. Por fortuna para nosotros, en su paso por Vitoria dejo mucho más imagen de espumoso francés que de botella de La Casera o La Pitusa (se pueden nombrar marcas comerciales, ¿no?).Con Larry y Abdul jugamos con el uniforme azulgrana (demasiado poco usado y explotado con el paso de los años bajo mi modesto punto de vista), y también lo hicieron las nuevas incorporaciones, el Navarro Urdiain y Felix De La Fuente, “Felisón” (como se le animaría desde parte de la grada con el paso del tiempo). Jugador este último voluntarioso como pocos, no exento de calidad, zurdo (extremo este que volvía loco a parte de sus defensores) y que si la madre naturaleza le hubiera regalado unos centímetros más. Todos estos cambios en cuanto a diseños de plantilla, que el equipo dejara de luchar agónicamente por los últimos lugares de la clasificación como antaño, que empezara a crecer dentro del panorama nacional y que obtuviera el primer título en Villanueva de la Serena viene acompañado con un patrocinador que estuvo con nosotros 4 años. Tras pasar por la Camiseta Baskonista los Schweeps, Sallkon, Embutidos Celedón o Aeropuerto Foronda, llega la entidad bancaria (Arabatxo-Caja de Álava). Bajo este patrocinio y en esa época de cambios en el formato de la liga (Grupo Par-Grupo Impar + A1-A2) el Baskonia se estabiliza en la zona noble de la tabla y alcanza la participación Europea en la Copa Korak, fruto del primer título en la máxima categoría alcanzado en tierras extremeñas. Esta primera incursión en Europa nos llevó a derrotar a unos holandeses con el espectacular nombre de “Super Cracks”, aunque luego en la cancha no hicieran honor a ese nombre. Bueno, quien dice cancha dice gimnasio (no podía creer que en la retransmisión televisiva el telón de fondo de la imagen fueran las espalderas que recorrían el largo del campo).

Abdul Jeelani en la temporada 85/86. Foto: Superbasket

El primer y corto sueño se acabó con el Asvel Villeurbane (maldito resbalón de Lafuente en los minutos finales del partido de vuelta, cuando parecía que podíamos equilibrar la eliminatoria). LA AFICIÓN La afición que ve que su equipo comienza a luchar por algo más que por estar un puesto por encima de las plazas de descenso empieza a cambiar como tal. Poco a poco, eso sí, pero empiezan a aparecer un par de focos de animación muy por encima de lo habitual hasta entonces. Por un lado un grupo cuyo origen está en un grupo de jóvenes de Murguia, de la cantera del Ramiro de Maeztu parte de ellos (del de Vitoria, por supuesto), reconocibles a la legua por sus gabardinas a lo Colombo y sus sobreros de paja, junto a otros aficionados Baskonistas. Por el otro, un grupo de jóvenes que se ubican en una

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de las balconadas del pabellón, la balconada C por más señas (Baskoniada C). Tras un tiempo dando bullicio al pabellón se acaban juntando detrás de una de las canastas, gran parte de ellos y otras personas que animan y se animan también (valga la redundancia). Todo esto no es ni más ni menos que el origen de lo que sería Indar Baskonia, que luego se trasladaría al Araba con el resto de la afición.

Inda Baskonia en sus inicios. Foto: Indar

También en Mendi aparece la mascota Aker, que da una nota original en la animación de los partidos (ni sombra hoy en día de lo que fuera en sus orígenes en Mendi o en los primeros años de su heredero, el Pabellón Araba), o del famoso ataúd que rezaba “Condal” en su tapa, en referencia a lo que lucían los colegiados en sus todavía entonces uniformes grises.

PATROCINADOR ESTABLE Volviendo al tema anterior, el relevo del Caja de Álava lo toma el que ahora se va, Taulell, de la mano del ya fallecido Santamaria.Con ellos y la posterior llegada de un joven y ambicioso residente/exjugador, comienza el largo a la vez que agradable camino hacia la cumbre, en la que nos encontramos y en la que tan difícil es mantenerse por un largo periodo (valor a tener en cuenta en estos días, opina un servidor). La primera temporada con este patrocinador se intentan fichar jugadores para que además de mantenerse en la zona tibia de la tabla, el equipo vaya haciéndose más fuerte. Llegan los Agustín Cuesta o Fede Ramiro (lástima que sólo estuviera con nosotros una temporada), este último para sustituir a Aitor Zárate, jugador con un físico y un tiro del que siempre me quedará la duda de qué hubiera llegado a ser si se hubiera quedado en Vitoria. De esta temporada tengo diversos recuerdos, el mejor sin lugar a dudas, fue el ver cómo en los playoff contra el Real Madrid se las hicimos pasar de a kilo para superarnos por 2-1. Un servidor no podía creer que nos pusiéramos 0-1 ganando en su feudo, eufórico fui al segundo partido en el que literalmente nos aplastaron, y cuando más resignados estábamos, estuvieron a punto de dar la sorpresa por segunda vez en la capital del reino. Las cosas seguían cambiando, pero para mejor. Eso sí, ese mismo año también me enseñó cómo un fichaje puede salir rana. Sí Señores/as, no me refiero ni más ni menos que a David Lawrence. Lo siento, pero no podría omitir en este escrito a este jugador. Aún recuerdo a su agente hablando de él en Radio Vitoria, que si anotaba, reboteaba, corría la pista con facilidad, botaba y asistía a pesar de su estatura, y llegados a este punto, mencionaba que a pesar de ser pivot podía jugar en “todas” las posiciones del campo, y lo llegó a nombrar como el “Magic” Europeo, por su versatilidad (vaya sacrilegio, a tiempo pasado, debieran haberle excomulgado de la religión del Baloncesto). Yo, todo crédulo mordí el anzuelo, y vaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaya decepción después, poca sangre, no tocaba el aro en los tiros libres, y más allá de lo que pudiera decir número alguno, nos la lió pero bien parda (acabó siendo sustituido por un alero, Nikita Wilson.La temporada de la despedida de Santamaría de la presidencia, llega a Vitoria Ralph McPherson (“Rafael”, como se le animaba desde el graderío) y Julio

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Torres. Ni que decir tiene que la aportación de este jugador superó con creces a la plaza de extracomunitario desperdiciada la campaña anterior. En términos de historia, a pesar de realizarse una más que buena temporada, todo quedó eclipsado con el desembarco del nuevo gestor, Josean Querejeta. Su llegada, cual terremoto a Vitoria, mueve desde un principio los cimientos del Baskonismo. No contento con continuar la línea ascendente mostrada hasta ese momento, su primera temporada en el club es una auténtica declaración de intenciones, de que busca apuntar alto, más de lo que nosotros mismos imaginábamos en aquellos momentos, y suenan nombres para engrosar las filas Baskonistas impensables hasta hacía bien poco. El que escribe alucinó con la llegada de Chicho Sibilio, con el pelotazo del culón Ramón Rivas sacado de las garras de la NBA (así lo veía en su día), así como con la llegada de los primeros pipiolos, recién aterrizados desde Argentina, en lo que vendría a ser el santo y seña del Baskonia para poder crecer y competir con chequeras muchííííísimo más profundas, y que acabaría siendo un modelo y ejemplo a seguir en nuestra liga doméstica.La llegada de este presidente hace que también se termine la tradición de técnicos de la casa. Mendi despide a los hombres de la casa. Pinedo, Xabier Añua, Pepe Laso, Iriarte, Capetillo o Manu Moreno (con la excepción del temporal y efímero Paulicevic), para dar paso a los Herb Brown, Manel Comas, Sergio Scariolo, Dusko Ivanovic, Persovic o Neven entre otros, pero esos son nombres de otro pabellón, de otros recuerdos, más cercanos a todos en el tiempo y a otro episodio de nuestra historia. PARAFERNALIA RUTINARIA DE LA PREVIA DE ENTONCES En este escrito de recuerdos también debe haber un huequecito para recuerdos de la parafernalia o el ritual repetitivo que rodeaba a los choques de la “era Mendi”, o por lo menos para los que accedíamos a Mendi con la entrada de “infantil”, que lo hacíamos por una puerta diferente a la del resto de la afición (en épocas por la de la izquierda, en épocas por la trasera, frente a la actual Escuela Oficial de Idiomas). Una vez entrábamos, nuestro sitio natural era en la parte alta del pabellón (de verdad que nos parecía alta … aunque si se compara con el segundo anillo de hoy en día, da un poco la risa el

David Lawarnce temporada 87/88 Foto: Gigantes del basket

mencionar eso de “la parte alta”). Según se accedía a Mendi, en los partidos importantes contra los grandes, comenzaban las carreras por hacerse con una paragüera en la que reposar nuestros traseros durante el partido. El resto de la temporada la gracia tan sólo residía en saber cuán centrada estaría la paragüera escogida. A partir de ahí llegaba la gran tentación, sentarse en un asiento de verdad, en uno de los de madera (en su día parecían los “cómodos”, este mismo año comprobé viendo a las nuevas generaciones en acción, que la mente tiende a dulcificar ciertos recuerdos, porque de cómodas como que nada). A veces la tentación era poderosa y en esas edades ya se sabe, el placer de lo prohibido……., así que el que más el que menos se aventuraba a deslizarse de vez en cuando cual camaleón camuflado, observando con más ojos de los que uno tenía para evitar ser visto por “los hombres con las chaquetillas de cristalero”.

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Que nadie que tenga esa digna profesión se enfade conmigo, pero es que el atuendo de los que cortaban las entradas y pululaban por el pabellón consistía en esa chaquetilla extrañamente similar a las que estilaban los cristaleros de la época (recientemente me he fijado y todavía siguen en auge, en diferentes versiones eso sí, en el mundillo del cristal). La cuestión era que esa chaquetilla debía darles un sexto sentido para visionar quién no tenía entrada para estar sentado, o bien para oler el miedo en el que una vez logrado el hito de sentarse sin ser visto comenzaba a perspirar, una vez uno de los hombres con chaquetilla de cristalero comenzaba a avanzar por la parte baja del graderío (eso pensaba entonces inocente de mí, hoy en día pienso simplemente que se acercaban a aquel chaval que no estuviera con un adulto, vamos, que buscaban chavales en edad de infantil –cómo debían aburrirse algunos para convertir el juego de caza en su hobby durante ese par de horas cortas-). En muchas de las ocasiones la escaramuza concluía con que te echaban con cajas destempladas del asiento. Digo con cajas destempladas porque hay que ver la mala leche que se gastaban parte de ellos, cuando el pabellón no se llenaba ni por asomo en la mayoría de las ocasiones. Los que gustaban de ver Basket, con un intento era suficiente, los que se aburrían como ostras y no solían volver al pabellón, tomaban la acción como el objeto principal de diversión de las siguientes 2 horas (por descontado que para tener un mínimo de garantía de éxito había que realizar la operación una vez el choque comenzaba). Así que ya saben ustedes de dónde viene la afición de un servidor de acudir al pabellón con tiempo y ver las ruedas de calentamiento, etc ….. de llegar pronto para coger las ya mencionadas paragüeras. DISCULPAS Ramón Rivas, Larry Micheaux y Alberto Ortega en la temporada 89/90. Foto: Gigantes del Basket

Espero que disculpen el hecho de que determinadas partes de este escrito hayan tenido un aroma a historias de “El

abuelo Cebolleta”. De todas formas… de eso se trataba, de retratar determinados momentos, jugadores, situaciones, en definitiva recuerdos, y compartirlos con unos (aquellos que no lo conocieron), a la par que recordárselos a otros que habrán vivido épocas similares con una u otra edad, y seguramente con esas y/u otras historietas, nombres o situaciones guardadas en sus mentes, pero con un fondo similar. Si alguno no le encuentra ni pies ni cabeza a todo esto, pues lo siento, pero todo lo que he escrito va apareciendo en mi mente con cierta claridad, y no es fácil meter todo en la misma olla y que salga un guisado decente. Que se le va a hacer. Por último mis disculpas a todos esos nombres que se me quedan en el tintero, desde Sanchón, historia viva del Baskonia, hasta aquellos jugadores que pasaron más o menos efímeramente por nuestro equipo (los Jarana, Miñana, Rubio, el testimonial Soto, Alarcón, Iosu Pérez ……), y que no dejan de ser parte del Baskonia de Mendi. Kurt Rambis (el forero, no confundir con el famoso Angelino)

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CUANDO ERA PEQUEÑO Por Manu González Cuando era más pequeño, un virus se apropió de mi cuerpo. El virus se llamaba, y se llama, Baskonia. Porque no he sido capaz de sacarlo de mí, ni ya tengo ninguna intención de que así sea. Es un virus benigno. No duele, ni hace enfermar. Como mucho, te deja algo de ronquera en ciertas ocasiones. Bendita secuela, por otra parte. Cuando era pequeño, fui a ver al Baskonia, por primera vez, en el 600 del Padre Ángel, el sacerdote de mi barrio.Un buen tipo que, sabedor de mi afición por el balón naranja, me regalaba pósters del Baskonia que colgaba en mi habitación como el mayor de los tesoros. Sin duda, porque lo eran. Cuando era pequeño, pasé de ver a Micheaux y a Jeelani en Mendizorrotza a admirar a Ramón Rivas y a Kenny Green en Zurbano. Pude ver cómo se celebraban los subcampeonatos, cómo la Virgen Blanca se engalanaba para recibir al equipo tras perder sendas finales europeas, cuando no éramos un equipo acostumbrado a La afición del Baskonia en la Final Four de Praga 2006

estar entre la aristocracia.Pero no como uno de esos personajes de rancio abolengo que siempre ha estado invitado a esas fiestas. Más bien como alguien hecho a sí mismo que, a base de empeño, pasó de servir canapés en esas reuniones a que se los sirvieran otros. Con tiempo y dedicación. A veces, probando sabores que nadie había osado catar. Algunos dulces, otros amargos. Como todo en la vida.Cuando era pequeño, el Real Madrid se llevaba nuestros mejores jugadores. Laso, Abad, Arlauckas. Y cada verano parecía el fin del mundo. Y el fin del mundo nunca llegaba. Al contrario, siempre había alguien más alto, más fuerte, mejor. Ganar a los merengues pasó de ser un sueño, algo que se celebra, a convertirse en una obligación. Y pude ver al Baskonia, a ese virus que llevaba tan dentro, cambiar de nombre. Varias veces. Para mí seguía, sigue, siendo Baskonia. Ni Tau, ni leches. Ningún culé ánima al Regal. Se llama Barça y punto. Pues eso. Es el Baskonia y punto, que el patrocinador siempre puede cambiar en breve. Y más en tiempos de crisis.Cuando era pequeño nadie hablaba de crisis. Y menos en el Baskonia, el equipo que siempre era capaz de sobreponerse a las necesarias ventas de jugadores, que fue capaz de abrir nuevos caminos cuando su plantilla quedaba huérfana. Que convirtió un equipo de provincias en un proyecto ganador, ambicioso. Que vio cómo el Real Madrid ya no le quitaba jugadores. Lo hacían los Raptors, los Bulls, los Rockets. ¿Y al Madrid? La cosa cambió y el camino lo hicieron algunos al revés. Y mejoraron, vaya si lo hicieron. Cuando era pequeño tenía menos espíritu crítico. Por eso, veía al Baskonia con la lejanía con la que se mira a los ídolos. Después fue diferente. Aunque, por suerte, no se cumplió la profecía de mi abuela. No es que fuera bruja, de hecho era una señora encantadora. Sin embargo, preocupada quizás por el desmesurado ardor con

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el que su nieto veía los partidos de su equipo, me dijo una vez que no les defendiera tanto. “Ni que te fueran a dar de comer”.Y el tiempo pasó, y ya no fui tan pequeño. Al menos en edad. Porque cuando era pequeño, ni siquiera podía soñar con partidos como la Final Four de Praga, y menos todavía con verlo en vivo. Ni con una jugada como el mate de Timinskas, que viví tan de cerca que casi recuerdo cada uno de los gestos del rostro del lituano en aquel instante. Fue de los que se quedan en la retina. Menos mal que tenía la etiqueta de jugador frío… Y fui a Bolonia, y en contra de lo que mi abuela pensaba, aquellos mozalbetes en pantalón corto me dieron de comer. Durante un tiempo pude cumplir un sueño, hacer las crónicas del Baskonia para un periódico. Siempre quise contar lo que sentía cuando veía a mi equipo ganar y perder, porque nunca tuve tanto talento como para jugar en serio a eso del balón naranja. Fue un sueño cumplido, un anhelo vivido. Pude escribir en un diario todo aquello que se me pasaba por la cabeza desde que miraba a Jeelani vestido de azulgrana. Cuando era pequeño ni me lo hubiera podido imaginar.Cuando era pequeño, ver a mi equipo jugar una final de la Euroliga era una utopía digna de Julio Verne. Aquello era algo que jugaban los dos clubes de fútbol, fundamentalmente, con alguna digna excepción. Pero lo hice. Pude verles entre los mejores de Europa. Una, dos, tres, cuatro veces. Casi cinco. Y es que cuando era pequeño me fijaba en la NBA para admirar a Jordan, a Magic, a Bird. Después miraba a Scola, a Calderón, a Nocioni. Y pensaba que les había animado, que les había entrevistado. Y volvía a pensar en la profecía de mi abuela. Es curioso, ya no me dan de comer, tal y como vaticinó. Pero alimentan mi espíritu. Cuando era pequeño, no podía soñar con ver al Baskonia convertido en un cincuentón con buena salud. Pero así ha sido, y espero haber compartido mis sensaciones con este cuento basado en hechos reales. Y que sea por muchos años.

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UNA TERTULIA ENTRE AMIGOS Por Charly Fernádez de Munain y Gustavo Ortiz de Zarate Eceolaza Dos buenos amigos como son Charly Fernández de Muanain y Gustavo Ortiz de Zarate han aportado de la siguiente manera su colaboración para este especial 50 aniversario. En la charla que he mantenido con ellos han repasado como se aficionaron al baloncesto y de qué manera comenzaron a seguir al Baskonia. Charly: “Mis primeros recuerdos como seguidor Baskonista se remontan a los años 70, mi primer jugador preferido fue Ray Price, máximo anotador de la Liga, antes por Vitoria pasaron los primeros americanos como Tollestrup, y Chapman. Tenía por entonces 12-13 y siempre iban con entradas que me regalaban en el colegio. El base del equipo en aquella época era Juan Pinedo, que años después me dio clase de educación física en San Viator. Como profesor era muy duro y exigente…uff cuando recuerdo sus métodos, su cadena…vaya temperamento hasta iba en traje con americana incluida en lugar de chándal. El San Viator llegó a jugar en Segunda División Nacional mientras el equipo junior entrenado por Pinedo jugó la final de su categoría ante el Madrid de Romay. Alberto Ortega fue el jugador referente de esa gran generación de Sanvi, y llegó a jugar en lo más alto, la División de Honor. Lo que ahora seria la ACB la componían dos equipos vascos, dos equipos madrileños y ocho catalanes. A Hollis le vi la primera vez con el Askatuak meter 40 puntos, luego en el Baskonia fue una gran estrella. Kepa Segurola, Junguitu, Cengotita, Luquero, jugadores de mucha casta que daban al Baskonia un estilo propio. Querejeta fue el jugador mas notable del equipo vitoriano siendo traspasado a finales de los 70 al Madrid por un millón de pesetas. Por aquellos años 70 y primeros de los 80 ganar a los grandes era impensable, pero el Baskonia lo hizo tanto en Badalona contra el Joventut y al Barça en Vitoria sin poder contar con el americano de turno, que por entonces se podía alinear. Vi al Joventut ganar una liga en Mendizorroza cuando el sistema de juego era de liga regular, como en fútbol, Zoran Slavnic era una de las estrellas de aquella Penya.

Terry White. Foto: Nuevo Basket

Aunque mi jugador favorito fue desde siempre Buscató de los verdinegros, tambien Santillana era un jugador importante. Por entonces en los jugadores de toda la liga que más me fijaba eran en Luquero, Sagi-Vela, Miguel Ángel Estrada, Manolo Flores. De todas

maneras en los 80Epi fue un jugador determinante para mí. De los años 80 destacaría a lo díscolos que eran los americanos que venían al Baskonia, Terry White cerraba día si y noche también todos los garitos, pubs de era el estudio 48 y posteriormente el Dreams, allí estaban Abdul Jeelani y Willie Simmons, este último devolviendo en los baños, mientras Jeelani acompañado por una chica invitó a todos los que estábamos allí a una botella de champan para cada uno.Días después jugaba el Baskonia contra el Madrid, en la prensa salió la noticia que Jeelani era duda por estar aquejado de una gripe…que posiblemente pillaría después del cebollón que se cogió.” “Gustavo”: tenía 15 años y fue en 1986, cuando acudí por primera vez a ver al Baskonia, fue frente al

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entonces Ron Negrita Joventut en Mendizorroza. En el equipo baskonista llamado Caja de Álava, jugaban entre otros, Alberto Ortega, Iñaki Garayalde, Pablo Laso Abdul Jeelani.Fue una época bonita porque el Baskonia era un equipo que todavía no era un grande, pero si que comenzaba a dar muestras de lo que era capaz, plantaba cara a los equipos grandes e incluso se les ganaba en algunas ocasiones, como al Real Madrid de Drazen Petrovic. Mendizorroza llenaba sus gradas y los 3.000 aficionados que acudíamos al entrañable y coqueto pabellón, muchos nos conocíamos era como estar en familia, incluso todavía guardo amistad con gente de entonces. El cambio de Mendi al Araba fue también a su vez un cambio de época en la historia del Baskonia, en ese primer año fuimos capaces de eliminar al Madrid de los play offs. En Vitoria la expectación los días previos fue tremenda…recuerdo que salí de casa dos horas antes del partido y ya los autobuses iban llenos. Tras el partido la explosión de júbilo fue espectacular, estuve esperando a los jugadores a la salida del pabellón. Acudí al Palacio de la Comunidad de Madrid en el segundo partido de la eliminatoria, que se saldó con victoria baskonista. La nota “anecdótica” fue que tuvimos que esperar más de media hora para salir del Palacio y escoltados por la policía.Mi siguiente viaje fue ya dos años después en marzo de 1994 a Lausana, viaje que no dude en hacer tras la machada de los de Comas en Cholet en semifinales, para presenciar la primera final europea del Baskonia de Manel Comas. En la víspera del viaje fue imposible, dormir. Estaba muy nervioso y más cuando veía que no llegaba el autobús a la plaza Lovaina de donde tenía que salir. Tras 16 horas de viaje llegamos al mediodía a la ciudad suiza, tras comer y ver cómo era esa bonita ciudad nos acercamos varias horas antes al pabellón, ya por entonces estaba ronco. Pese a la derrota la experiencia fue muy bonita, todo el mundo de quedó muy sorprendido de las presencia de los más de 3000 seguidores llegados desde Vitoria. .Ya de vuelta en Vitoria no me perdí el recibimiento. Ya por fin al año siguiente y tras disputar dos finales (la final de Copa en Sevilla, y la de Europa en Lausana), a A la tercera (final consecutiva en Europa) fue la vencida esta vez se jugaba en Vitoria, y el Baskonia estaba “obligado” a estar presente. Por aquellos días viví muy intensamente la espera del partido, pasé el día con la cuadrilla, incluso llegamos muy pronto al Araba.Tras el miedo inicial a los “temibles” hinchas griegos y el dominio del cojunto de Salónica durante buena parte del partido, el Baskonia remontó gracias el arreón final del trio Rivas, Nicola y Perasovic, que tuvo en Millera, Carlos Cazorla y Jorge Garabajosa buenos complementos. Elequipo rival presentaba un conjunto potente con nombres ilustres como Prelevic, Stojakovic, Rentzias, Garrett….La explosión de alegría y jolgorio tras el partido los aficionados griegos se comportaron muy bien con la afición vitoriana, luego y bien que lo celebramos en el pabellón y luego por las calles delcasco viejo. Tuvieron que pasar dos años para volver a ver al Baskonia lejos de Vitoria, de nuevo en Madrid, en el último partido de la liga regular el conjunto ahora entrenado por Scariolo se hace por primera vez como campeón de Liga Regula tras superar a los blancos, y de nuevo tuvimos que volver a salir escoltados por la Policia. Ese año fue el de la final de liga contra el TDK Manresa, El año del doblete fue maravilloso, en la Copa había miedo a caer en el primer choque en casa el Joventut hizo un gran partidazo, la canasta sobre la bocina de Scola fue celebrada como si del titulo se tratara, contra Unicaja y Barça también se pasó muy mal, hubo remontadas tremendas y finalmente se impuso a los rivales alzando el trofeo de campeones en un Buesa Arena a reventar. Tal como sucedió en el play off final de liga ante Unicaja…fueron días muy emotivos además bien celebrados. La presencia habitual en las finales de las competiciones que disputadas como las cuatro Final Four consecutivas desde 2005 a 2008, sobre todo han marcado el crecimiento de un Baskonia ya grande por derecho propio del baloncesto nacional y europeo. Para fortuna de todos nosotros parece increíble como hemos pasado de ser un equipo medio aformar parte de una elite selecta del mundo del baloncesto. ¡! Y lo que nos queda por disfrutar!!

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ALBERTO ORTEGA, UN HISTORICO DEL BASKONIA Gustavo Ortiz de Zarate Eceolaza Como jugador tuve la gran suerte de disfrutar de sus habilidades baloncestísticas, las cuales intente imitar. También fue un referente del baloncesto alavés, se retiró en una temporada histórica, eliminando al Real Madrid en su ciudad natal y, jugando por primera vez una semifinal de liga con el Baskonia. También ganó un título y jugó en Europa, y hasta hace muy poco ha sido el máximo anotador del Baskonia en toda la historia.Pero si como jugador destacaba, como persona es un gran amigo.Tuve la suerte de conocerle de una forma muy especial cuando era un niño.Yo tenía 10 años y era la época de hacer la primera comunión, mi madre y la de Alberto eran catequistas en el colegio San Viator.Tras unos años fuera de Vitoria y procedente del Mallorca de 1ºDivisión B, en el verano de 1983 volvía al Baskonia.

Gracias a la amistad que mantenía mi madre con la del jugador empecé a interesarme más aún por el baloncesto.A partir de entonces se produjo un cambio en mi vida.

Alberto Ortega entrando a canasta en 1987 Foto: Gigantes del basket

Pasé horas en el patio del colegio con Alberto, el profesor de educación física de San Viator (Juan Pinedo) también ex jugador y entrenador del Baskonia, fue quien había formado a Ortega como jugador en el mismo colegio, y al que solía visitar habitualmente.

Hasta su salida del equipo siempre era un honor verle jugar en directo.Es una persona que da la vida por ayudar a la gente. Son muchísimos los buenos momentos que hemos compartido en compañía. Me considero una persona válida para poder hablar de él. Un año un grupo de amigos y aficionados en las fiestas de Vitoria le hicieron un homenaje, el día del chupinazo, en la plena calle Dato. Alberto Ortega junto a Iñaki Garayalde crearon una escuela de baloncesto, fue entonces cuando de verdad comencé a jugar a baloncesto, siguiendo mucho los buenos consejos de los monitores y por supuesto del propio Alberto.Posteriormente también acudí a los campus de verano para seguir progresando. Tengo un recuerdo muy importante del día de la presentación de la Escuela que se hizo en el pabellón de Mendizorroza porque ese día me saque una foto junto a él, en el mismo pabellón donde le había visto jugar y donde por un rato yo también pude disfrutar en esa misma cancha jugando, tal como él lo hizo Alberto de profesional.

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UN FOROFO Por Carlos Pérez de Arrilucea (periodista de El Correo) No hablaré de estrellas ni de mitos baskonistas. Cada uno tiene el suyo y esgrime sus razones para la canonización de uno u otro. El deportista de élite tiene un aura hipnótica que convierte sus virtudes en la vara de medir de todas las cosas. Un buen juego de pies o un alto porcentaje en triples acaba por serlo todo. Prefiero hablar de Rubén Martínez. Él fue utillero del Baskonia hasta hace casi un año. Salió del club en silencio por esa puerta de servicio que tantos han cruzado. Su marcha apenas supuso unas líneas en el períodico dentro de la información diaria del Baskonia el pasado verano. Pero aún recuerdo más de un artículo que le dedicamos en EL CORREO. El último fue un día antes de arrancar la Copa del Rey ‘08 en Vitoria. Rubén estaba de baja, a caballo entre la diálisis y en la lista de espera de un trasplante. La vida con un solo riñón tiene estas cosas, pero ni una queja salió de su boca. Rubén prefería hablar de baloncesto, de cómo llegaba el Baskonia a una de las grandes citas de las temporadas, de anécdotas de anteriores Copas, de la aceleración que experimenta la rutina diaria del Buesa Arena cuando se acerca el asalto a un nuevo título. Él había quedado fuera de aquella locura, pero contaba las horas para ir al pabellón con su piña de amigos para arropar al Baskonia en los cuartos de final contra el Unicaja, aquel cruce que resolvería el inefable Mouneke. «Soy un forofo», se confesaba Rubén entonces. Meses después, nuestro protagonista dejaba el Baskonia. Se iba con ese espíritu de forofo que explica muchas cosas en este club cincuentenario. Bajo la cúpula del Buesa Arena hay currantes que no sólo trabajan por el sueldo mensual, también por una forma de luchar y sobrevivir que ha convertido a la entidad baskonista en lo que es hoy.

Rubén Martinez Foto:Gigantes

Campeón.

Esa mentalidad que, según Manel Comas siempre dice, impregna las paredes del vestuario también se cobra sus víctimas.¿Un tributo que hay que pagar en la carrera a la élite? ¿Pura selección natural? Cada uno tendrá su opinión en esta pequeña ciudad donde en cada esquina hay un catedrático en materia baloncestística, una Vitoria bien poblada de partidarios y detractores del fondo y las formas del Baskonia. Un minúsculo terruño repleto, y a mucha honra, de forofos como Rubén.

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AQUELLA NOCHE EN EL OAKA Por David Gonzalez (periodista de El Correo) Es lo bueno de sentirse baskonista. Hay muchísimos grandes momentos dónde elegir. Un baúl repleto. Todo depende de los gustos, la edad y la inquietud de cada aficionado. Uno te dirá que su recuerdo más entrañable se remonta a la final de Lausana –impagable aquella primera caravana azulgrana–; otro, que si la auténtica obra cumbre se fraguó durante el doblete; incluso no faltarán quienes se declaren devotos de la primera ‘Final Four’, cuando Europa descubrió realmente dónde queda la ciudad que no se ve en el mapa. Existe tanto para señalar... Sin embargo, hay un partido que dejó una profunda huella. Al menos dentro del club. No significó título alguno, pero sí rompió una barrera psicológica. Sucedió un 12 de abril de 2006. En la zona olímpica de Atenas. Bajo la descomunal estructura del OAKA, el faraónico pabellón que sirve de hogar al Panathinaikos.Y cuando decimos Panathinaikos hablamos del club más poderoso de Europa. Era el tercer partido de los cuartos de final (¡ay! cuánto se ha perdido en emoción con el formato de cinco asaltos). La llave a la ‘Final Four’ en una subasta a cuarenta minutos. Enfrente bregaba un acorazado construido para reinar en Europa. Spanoulis, Diamantidis, Lakovic, Tomasevic, Batiste, Alvertis, el mejor Hatzivrettas... Y, para más ‘inri’, 20.000 hinchas enfervorizados animaban desde la grada.

OAKAZO del Baskonia en Atenas Foto: www.euroleague.net

¿Animar? Bueno, más bien achicarraban con sus cánticos, amenazas, lanzamientos de objetos y bravuconadas.

Si eso no era el infierno, no sé qué podría serlo.El caso es que la escuadrilla azulgrana, con un poco de aquí y otra porción de allí, aguantó el pulso lanzado. Sorpresivamente se puso a la altura que requería la empresa, o el milagro. Repelió cada golpe verde, y los hubo a mansalva. Fue la noche en que chicos ahora respetados como Scola, Prigioni, Hansen, Vidal, Splitter, o Vidal se sintieron inmortales. 71-74. El OAKA al completo en estado de ‘shock’, mientras una decena de chicos vestidos de azulgrana corría eufórica hacia el vestuario. Hacia la segunda ‘Final Four’.

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EL FUTURO ES NUESTRO, GRACIAS BASKONIA Por Héctor Ferández (Onda Cero Radio) En una de esas frías tardes del otoño gasteiztarra, en la Cafetería Nebraska, mi memoria sacó su primera foto en baskonista. Apoyado en la barra, con chaquetade aviador marrón y gorra de cuero negra. Essie Hollis era un ser de otro planeta para mis 4 años de edad. Fueron las ganas de volver a ver al Helicóptero en persona las que convirtieron Mendizorroza en mi parque de juegos preferido. Allí crecía el club y con él los chavales que saltábamos a la cancha a recoger los autógrafos de Jeelani, Ortega, Garayalde, Larry Micheaux o Mcpherson. Los derbis contra Bilbao, las victorias contra el Joventut el minuto de silencio por la desgraciada muerte de Fernando Martín y Petrovic martilleando la canasta, son parte mis

Hollis ante Brian Jackson del Real Madrid Foto: Libro 25 aniversario Baskonia

recuerdos en aquel pabellón.Con el cambio de Mendizorroza a Zurbano llegó una experiencia nueva. Los más jóvenes nos acostumbramos a ver los partidos desde las cercanías del aire acondicionado o, con un poco de suerte, en las escaleras.Pero todo merecía la pena si en el Baskonia jugaba David Wood, mi único ídolo. Cuando en el patio otros querían ser Bird, Jordan o Magic, yo era Wood, el Gladiador, un jugador clonable que hoy no tendría precio. Pero la reflexión era que si jugadores de ese nivel estaban en Vitoria, aquello no podía significar otra cosa que no fuera que el club estaba en un momento ideal para dar un salto hacia un nivel superior.El despegue llegó en aquella semifinal de Recopa frente a Cholet. Ese día el club entero apuntó las señas de identidad del futuro, porque fue en aquel encuentro ante los Jones, Vargas Rigaudeau y compañía donde eclosionó lo que ahora conocemos como “Caracter Baskonia”.Una cancha pequeña con un recibimiento hostil y el lastre que suponía una dura derrota dos días antes en el mismo parquet, sacaron a relucir el “Don” del baskonismo. Eso que dirigentes, jugadores, entrenadores y empleados de presente y pasado han generado durante 50 años a base de esfuerzo y cariño y que no se consigue tan sólo anotando canastas. Por todo eso también, el Baskonia es una de las cosas que acerca a casa a los vitorianos que residimos fuera. La distancia te hace digerir las derrotas de otra manera y aprendes a saborear las victorias sin ir a la Virgen Blanca. Incluso con la distancia he aprendido a perdonar. Lo hice con Alberto Herreros un segundo después de conocerle. “Alberto no sabes lo que te he odiado por aquello” le dije. En ese momento, con su respuesta, supe que si alguien debía clavarnos aquel puñal, debía ser una Leyenda en la cancha y un Señor fuera de ella como Alberto. Por todo esto, desde la distancia, vivó con pasión el Baskonia y presumo de baskonista. En 50 años han pasado tantas cosas que rememorarlas engrandece aun mas la leyenda, pero más emocionante aun es pensar en todo lo que está por venir. El futuro es nuestro. Gracias Baskonia.

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EN CONSTANTE INFLEXIÓN EVOLUTIVA Por David Martinez Freire Este club cumple 50 años, pero debido a mi juventud, yo les voy a hablar de los últimos 20años de historia, casualidades de la vida de que ese periodo coincidiese más o menos en el tiempocon la llegada a la presidencia de Don Jose Antonio Querejeta Altuna.

Josean Querejeta y Dusko Ivanovic

Foto: EL CORREO

Desde entonces siempre se ha buscado una constante inflexión evolutiva, que ha hecho que creciera el club. A mi entender ese primer paso se dio a finales de los años 80 con la llegada al primer equipo de Chicho Sibilio y de Ramón Rivas y la llegada a la cantera de un jovencísimo

argentino llamado Marcelo Nicola, esto suponía, en una época en la que solo se permitía tener dos extranjeros, ampliar y crecer al equipo en un mercado nacional de jugadores importantes que hasta entonces le era vetado debido al poderío económico que tenían Real Madrid y Barcelona. La llegada de Nicola suponía la aparición de mercados inéditos hasta la fecha en europa y ver una visión más “global” del baloncesto. El siguiente paso fue la aparición al frente del banquillo del norteamericano Herb Brown, la cual supuso la total profesionalización de la estructura deportiva del club: Entrenos, scouting,disciplina interna...En esa época el club aparece por primera vez en unas semifinales ACB, las cuales hasta la fecha eran coto privado para los 4 gigantes hasta la fecha del baloncesto nacional (Real Madrid, Barcelona, Joventut y Estudiantes).Justo a partir de ahí se vislumbro, y mas con la llegada a vitoria de un veterano de los banquillos como era Manel Comas, de lo que hoy conocemos como Carácter Baskonia. A pesar de tener un presupuesto modesto, el club consiguió llegar a sus primeras finales en el año 94 (Copa y Recopa), se ganó el primer titulo en el 95 (Copa y repetimos participación en la final de la Recopa),y el momento culmen llego en el 96 cuando el equipo se coronó como campeón de la recopa ante el Paok Salonica griego. Después de vivir un año de transición el que se vislumbra que el modelo se agotaba, sobre todo a la estrechez del presupuesto y a lo duro del mercado. Llega Sergio Scariolo y con el también el nuevo mercado que proporciono la Ley Bosman, el cual ha sido y sigue siendo capital en el crecimiento de este club, ya que no te sentías obligado a mirar solo el mercado nacional(muy caro si querías jugadores de nivel) para contratar jugadores. Se consiguió llegar a la final de liga, y ganar otra copa a parte de parte de participar en su primera Euroliga. En esos momentos también se vio otro de los momentos importantes para la estabilización del club: la ampliación del hasta entonces pabellón Araba para convertirse en el actual Buesa Arena; como nota en la temporada 9798 el club ficho con 17 años a Luis Scola. El italiano marcho y tras vivir de nuevo otro año de transición llegamos a lo que es el actual Baskonia, provocado sobre todo por la llegada de Dusko Ivanovic y también del caso Sherron Mills(jugador del baskonia que con su sentencia revoluciono todo el mercado de fichajes en europa) y de la aparición en el primer equipo de unos jugadores jóvenes o desconocidos para el resto de los contrincantes: Bennett (ya estaba antes, pero aquí se vio su evolución), Scola, Nocioni, Calderón,Macijauskas, Splitter; todos ellos han sido jugadores que

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han crecido junto al club, junto a un trabajode lucha, trabajo y mejora continua impuesta por el entrenador montenegrino. En ese año, el 2000, el club decidió por fin ser un grande de la ACB y se ha notado en los resultados: 1 final euroliga.Un doblete histórico en ACB (Liga y Copa) seguido de dos copas a parte de tener la primera participación en una Final Four de la euroliga. Tras 5 temporadas Dusko Ivanovic se marcho al Barcelona, pero el modelo, a pesar de haber otros entrenadores, persistía en el club, en esos 3 años siguientes se consiguen una liga y otra copa mas a parte de 3 presencias mas en la Final Four. Pero el club persiste en no abandonar su exitoso modelo y vuelve a las raíces del mismo, contratando de nuevo a Ivanovic como el capitán general de la nave baskonista. Esta temporada en la que se cumple el 50 aniversario el club ha realizado una notable campaña ganando la copa y llegando a la final de liga y el modelo sigue totalmente intacto y vigente. Ahora con el futuro en el que influyen crisis económicas, grandes inversiones de los transatlánticos baloncestísticos europeos, se podría pensar de que el club podría llegar a su techo y no ir mas alla, pero acaso con la historia que nos precede, ¿Alguien duda de que habrá una nuevaevolución?...Yo no¡¡¡BETI BASKONIA!!

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BASKONISMO EN CARNE Y HUESO Por Alfredo De La Fuente Marcos No se cumplen todos los días 50 años.Por ello desde esta vuestra página de BASKONISTAS.COM en unión con otros foros como el que contiene a los amigos de GORRILUNURDINAK, o el blog de BASKETALDIA entre otros, pero sobretodo gracias a la iniciativa y el trabajo de Rubén Gazapo Ramos -como mano y cerebro ejecutor- varios “amigos cibernéticos” con el BASKONIA como nexo de unión inicial comenzaron a recopilar toda clase de memorias, documentos, e imágenes relativas a los 50 años de vida de “el equipo de sus amores”. Siendo este trabajo algo realmente farragoso y complicado (primero había que poseer “la pieza” y luego había que transladarla a la pantalla del PC o a un archivo), prometí al resto de amigos aportar algo cuando esto me fuera posible. El tiempo ha ido pasando y quien os escribe no encontraba pieza alguna que aportar al maravilloso reto no oficial, llevado a cabo por simples aficionados directamente desde el corazón o incluso desde la misma boca del estómago… En este escenario me encontraba cuando la cara y cruz del destino me colocó inesperadamente ante un extraordinario documento hecho carne en la maravillosa personalidad de una luchadora ejemplar llamada FELISA. Si en los recientes últimos 25 años de la historia Baskonista preguntamos a cualquier aficionado al baloncesto sobre los nombres de protagonistas que han guiado los destinos de muchos jóvenes llegados desde otras tierras con el fin de terminar siendo

Juan Pedro Cazorla Foto: Deia

AUTENTICOS BASKONISTAS en todos los sentidos (personalidad, juego, comportamiento público, carácter, etc) casi todos mencionarían los relativos a Alfredo Salazar e Iñaki Iriarte en primer lugar y de forma masiva , seguidos de figuras como Xabier Añua, Pepe Laso, Santxón o el mismísimo Josean Querejeta, figuras las tres últimas que curiosamente han estado a ambos lados del llamativo escaparate).

De esta realidad nominal tengo plena certeza. Tanto es así que hasta hace unos meses yo habría mencionado esos mismos nombres. ¿Habría alguien mencionado entonces a FELISA?...Pues sin duda, excepto los propios protagonistas, NADIE LO HABRÍA HECHO…QUÉ INJUSTICIA! Os pongo al día para que podáis juzgar ahora con mayor criterio. Felisa es en la actualidad una joven y vital octogenaria poseedora de una socarronería y un sentido del humor –sin obviar el mejor y más agudo de los sentidos comunes- que enamora a cualquiera en la conversación.Natural de una Mondragón “de cuando sólo había cuatro casas” como dice ella, Felisa ciertamente es una rara avis. Puesta al día como si tuviese 50 años menos, seguidora del programa “Pasa palabra” y de la serie “Doctor House”; hoy también disfruta plenamente, siempre que puede, con un risueño biznieto que le ilumina la mirada de forma especial cuando habla sobre él. En compañía de mi madre Angelines, y de mi hermano Alvaro; además de a la propia Felisa tuve la fortuna de conocer a dos de sus hijas. Arantza la mayor, y Ainhoa la

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menor, así como a sus respectivos maridos (puntualizo el dato porque además el marido de Arantza resultó ser Arana un histórico Baskonista y a su vez buen pelotari allá por los años 70). De la propia Felisa y sus familiares conocí los detalles aquí expuestos y que a continuación os desarrollo dando en primer lugar las gracias a Felisa y sus familiares, y esperando de todo corazón que sepan perdonarme así mismo la presente indiscreción que a continuación os relato. La presente historia comienza de forma triste para nuestra protagonista Felisa en el duro momento en el cual, y tras un periodo largo de enfermedad, fallece su marido. Tras dar a luz y educar a 6 hijos, y a sus respectivos nietos en una casa siempre llena de vida y movimiento; ¿qué iba a hacer ella, a pesar de la compañía de sus hijas –especialmente de Arantza- , a partir de ese momento?... Fue entonces cuando un familiar fuertemente ligado a la cantera del Baskonia le propuso hacerse cargo de cierto chaval que había llegado en solitario desde Canarias para formar parte de la cantera de un primer equipo que por entonces era entrenado por Don Manel Comas. Estamos pues en los inicios de la década de los 90. En concreto corría el año 1991.¿Qué podía hacer ella ante semejante propuesta?... Evidentemente, y tras “pactar” las condiciones oportunas (nunca suficientemente recompensadas para el gran trabajo realizado) aceptó la propuesta. Así pocos días después llegaba a su casa un chico llamado JUAN PEDRO CAZORLA MEDINA.

Carlos Cazorla.Foto: Baskonia

Juan Pedro, “producto” del buen ojo de Alfredo Salazar, había nacido en Las Palmas de Gran Canaria un 2 de Enero de 1976. Era un base alto y delgado .Respondía pues a aquellos anhelos, hoy nuevamente muy valorados, por obtener un base con una altura por encima de la media habitual hasta entonces. “Entrenaba muchísimo y felizmente comía bien sin poner inconveniente alguno” apunta Felisa. “Era muy introvertido, educado y limpio” me añade Felisa igualmente.El chico, pronto se convirtió en el “sobrino” y niño predilecto de “su tía” Arantxa. Esto se hace todavía hoy evidente con sólo escuchar algunas de sus valoraciones sobre aquellos años.“Qué conste que fuimos campeones de Europa en 1996, además de por aquella gran final de Ramón Rivas, gracias a una canasta decisiva de Juan Pedro en la semifinal” me recuerda Arantxa. Si Juan Pedro desde su llegada se convierte en el “ojito derecho” de Arantxa, su hermano CARLOS se convertía tiempo después en el de Felisa.Era normal, el pobre llegaba a Vitoria siendo un niño de sólo 14 años que incluso parecía tener menos” valora Felisa.Carlos había nacido en un 7 de Febrero de 1977. En su caso a su llegada comenzaba la temporada 91-92.Felisa recuerda que al abrir la puerta y verlo por primera

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vez pensó: “¿y este va a jugar al baloncesto? “…“Tenía cara incluso de ser más niño de lo que era”.Carlos respondía al mismo patrón que definía a su hermano Juan Pedro en cuanto a su forma de comportarse en la convivencia diaria. “Era introvertido, educado y siempre conforme con todo dentro de la casa”. Pero ya se sabe que dice el dicho; no hay dos sin tres… El tercer HIJO de Felisa llegaba en el trascurso de la temporada 93-94.Nacido en Torrejón de Ardoz de un 19 de Diciembre de 1977, JORGE GARBAJOSA CHAPARRO respondía en pista como un fuerte ala-pivot. Así lo definía su cuerpo ya entonces.Al abrir la puerta Felisa y verlo, claramente le dijo; “no tengo ninguna cama en la que puedas dormir cómodamente. Para ti son todas pequeñas”. “Da igual”; le respondió Jorge.Felisa pronto vio Que Jorge era muy diferente a los hermanos Cazorla “Era muy extrovertido y, aunque siempre se portó de maravilla era muy movido”.Un ejemplo claro de esto es que un día Felisa comprobó como Jorge aparecía en un periódico local respondiendo a una entrevista. Le gusto. Por ello fue a comentárselo a los hermanos Cazorla. Así lo hizo. “¿Cómo es que Jorge aparece en el periódico y vosotros que lleváis más tiempo aquí nunca habéis aparecido?”

Jorge Garbajosa. Foto: Gigantes del basket.

Respuesta de los hermanos fue clara acerca de la valiente y abierta forma de ser y pensar del Madrileño; “ya sabes, es Jorge”…Así de simple y definitorio.Felisa siempre se preocupó por ellos como una auténtica madre/Ama. “Me llevaban los

demonios cuando estaban enfermos pero les hacían entrenar”. “¡Si tiene una gastroenteritis tremenda!” le tocaba apuntar en esos casos a los duros Lampa & cia. Con orgullo también me apunta a cómo tanto sus mujeres como la mujer de Calderón responden a buenas chicas Vitorianas. Lo dicho; como una madre… Los años pasaron pero Felisa siempre fue para el trío “su mamá”.“¡Si se ocupó de mí y fue mi madre cuando me dejasteis irme!” suele ser lo que dicen a sus madres naturales cuando TODOS se juntan de tiempo en tiempo alrededor de una mesa y buenas viandas. Por ello, ¡BRAVO FELISA! ESKERRIK ASKO FELISA! Bravo ; porque independientemente del resultado de las carreras deportivas de Juan Pedro, Carlos, y Jorge; lo que al día de hoy se puede afirmar sin duda alguna es que formó e hizo a tres personas lo cual es incluso más difícil que formar técnicamente a los mismos tres jugadores. Gracias; por ser como eres Ciertamente, BASKONISMO EN CARNE Y HUESO. ¿Os olvidareis de nombrar a Felisa la próxima vez?...

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CUANDO NO ERAMOS TAN GRANDES Por Fernando Sánchez Leal Corría el año 89 cuando, teniendo yo 11 años, me picó el gusanillo del baloncesto. Hasta entonces, como hacia la mayoría de chavales por esa época pasaba el tiempo dedicado a hacer deporte dando patadas a un balón. Al mismo tiempo también empecé a seguir atentamente las evoluciones del Baskonia, en sus primeros años como Taugres. Una afición que comenzó entonces, sigue ahora y dudo mucho que desaparezca alguna vez. El caso es que esa temporada (89/90) me acerqué, al polideportivo de Mendizorroza a ver mis primeros partidos del Baskonia y de baloncesto en directo.Lo suficiente para engancharme y dar el paso de hacerme (más bien de pedírselo a mis padres) abonado al año siguiente. Como curiosidad decir que todavía recuerdo el precio de aquel abonoinfantil, 5000 pesetas, 30 euros de los de ahora.

Joe Arlauckas 90/91 Foto: Gigantes del basket

Esa temporada, la 90/91, fue asimismo la del traslado desde Mendizorroza hasta la remozada plaza del ganado, convertida en cancha de baloncesto y

bautizada como Pabellón Araba Recuerdo perfectamente lo enorme que me pareció el día de la inauguración en el amistoso contra el Atlético Madrid (sí, estoy hablando de baloncesto) de Walter Berry y Shelton Jones. Y, sin embargo, aquel pabellón de 5000 localidades parece casi de juguete en la memoria comparado con el actual Buesa Arena. Y es que todo ha cambiado una barbaridad. No obstante, aquellos primeros años han dejado numerosos recuerdos, unos buenos, otros menos buenos y casi ninguno malo. Hasta donde mi memoria, y mis recortes de periódicos, mepermitan intentaré compartir algunos de ellos con vosotros. Mi primer gran recuerdo son las dos semifinales conseguidas durante mis dos primeras temporadas de abonado. Ahora mismo algunos casi cuentan como fracaso caer en semifinales y por aquel entonces, cuando apenas se contaba con 6-7 jugadores para disputar la totalidad de los minutos, meterseen semifinales de la ACB me parecía casi tan complicado como llegar hoy en día a la Final Four. El primer año aquel quinteto con Laso, Roth, Sibilio, Arlauckas y Rivas prácticamente solos consiguieron llegar a semifinales tumbando al Madrid de Carl Herrera y Stanley Roberts (vaya gorrazo le metió De La Cruz) en cuartos. Posiblemente ha sido una de las series de playoffs donde más he disfrutado, con todo el pabellón entregado. Y es que ganar un partido al Madrid (o al Barcelona o incluso al Joventut) era casi un acontecimiento, así que os podéis imaginar ganarles en un playoff.Al año siguiente de nuevo entre los cuatro

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mejores, con alguna que otra novedad como el gran gladiador que era Wood (¿a alguien más le recuerda a Nocioni por su garra?). Esta vez el Madrid llegó en semifinales, con aquel partido del famoso “manotazo” de Rivas a Cargol tantas veces recordado después con el cántico de rigor. Por otro lado esos años en Europa nada de Euroliga (Liga Europea creo que se llamaba por entonces), tocaba la Korac o la Copa de Europa, con algunos equipos imposibles de pronunciar. ¿Os acordáis del Slovakofarma?. Claro que no solo había equipos y jugadores desconocidos.Gracias a que en la Liga Europea había como mucho dos equipos por país, grandes jugadores y equipos pasaronpor Vitoria.La Benetton de Treviso con el genial Toni Kukoc antes de emigrar a la NBA y su compañero Vinnie Del Negro, anotador compulsivo, el Cholet con Rigaudeau en sus mejores tiempos, la Virtus de Roma con Radja,... Claro que también en la ACB hubo unas cuantas estrellas internacionales: Oscar Schmidt o Walter Berry con su tremenda facilidad para anotar, Sabonis imponiendo su aplastante superioridad, el mismísimo Dusko Ivanovic (que nos metió 23 puntitos en su visita con el Valvi Girona),... Y nacionales por supuesto: Solozabal, Epi, Biriukov, Jofresa, Villacampa, los hermanos Arcega, Xavi Fernández, Creus. Claro que también hubo momentos malos como ese undécimo puesto dos años consecutivos ¿qué diría la gente que mete palos ahora por no ganar la liga ACB o la Euroliga? Sin embargo poco a poco el club se fue asentando, logrando sus primeros títulos: la copa de Europa en el tercer intento, las copas del Rey, más tarde la liga ACB,... La verdad es que podría escribir páginas y páginas de los recuerdos que se me han quedado a lo largo de estos años como abonado pero como no me gustaría que esto fuera eterno voy poniendo el punto final. Mi única intención ha sido traer algún que otro recuerdo de cuando el Baskonia no era uno de los grandes sino un humilde aspirante, para que la gente se dé cuenta de la suerte que tenemos ahora. No entiendo el exceso de críticas que estos últimos años recibe el equipo por no ganar, como si esto fuera obligatorio, sabiendo lo difícil que es simplemente estar ahí un año tras otro.Quizás algún día (ojalá no llegue nunca) tengamos que vernos en situaciones no tan buenas como ahora y nos acordemos de todas estas grandísimas temporadas dándole el verdadero valor que se merecen.

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RECUERDOS EN UNA CINTA DE CASSETTE Por Javier Sánchez Leal Recuerdo con nostalgia aquellos días, cuando Manel se tomó cumplida revancha del feo gesto del -por qué no decirlo- maestro de los banquillos Obradovic. También me viene a la memoria la "super-cinta" que mi hermano y yo nos curramos. Una especie de mix con frases sacadas de Radio Vitoria de un partido del Baskonia contra el Madrid. Si mal no recuerdo Arlauckas acababa de irse el verano anterior (mi memoria es frágil, así que puedo estar equivocado) y este era el baskonia de Bannister, Castellanos y cía. Dicho mix contenía frases míticas como: "Ken animalazo Bannister", "Hoy no es la noche de Joe, hoy es la noche de Bannister", "Talaverón que trabaja", "Es un chulo" (en referencia a Obradovic), o la célebre "Arrieros somos y en el camino nos encontraremos" del sheriff Comas. Que bellos momentos. Un tiempo en el que devolverle la moneda al sucio entrenador de Obradovic, era casi como un triunfo épico para la afición.El problema de todo era que por aquel entonces el Joventut estaba algún escalón por encima que el Baskonia y por eso escocía tanto el mal gesto del serbio. Manel Comas “vengandose” de Zeljko Obradovic en la Copa de 1994. Foto: Gigantes del basket.

Lo mismo que las derrotas dolían más cuando el que te las propinaba era el Madrid o el Barça instalados en la élite

hacia la que caminaba por entonces el club de Querejeta y demás familia.Hoy en día resulta poco probable que la gente se tomase muy a pecho si, por ejemplo, el entrenador del Gran Canaria (o incluso de alguno de los "grandes") hiciese algo parecido.Diríamos: "Bah, deja que disfruten de su pequeña victoria. Hasta que lleguen a nuestra altura pasarán años, si es que lo logran". Porque hoy en día ningún club en la ACB puede atreverse a mirar por encima del hombro al Baskonia. Más bien al contrario. Sin embargo, haber llegado tan lejos obliga a un esfuerzo descomunal para mantener el nivel alcanzado. Año tras año, mientras los demás equipos de la zona alta tiran de billetera para formar unas potentísimas plantillas (ejemplos de Unicaja, Madrid y Pamesa este año, sin ir más lejos), el Baskonia debe exprimir a sus jugadores hasta la última gota de sudor para mantenerse arriba. Por no hablar de los equipos de Euroliga; CSKA, Maccabi o Montepaschi tienen unas plantillas como para echarse a temblar.Aquí en cambio vamos tirando con Calderón, Vidal o Scola. Jugadores que se han hecho grandes aquí y que ahora media Europa envidia. Como sucederá con Splitter o como sucedió con Nocioni. El caso es que mientras siga la actual directiva al frente del equipo, no deberíamos temer por el futuro del club. PD. Bannister nº 156!!!!!! del draft. Como cojones -hablando mal y pronto- se las arreglaban los eadores para aconsejar fichajes a sus equipos? Y de dónde salían año tras año tantos jugadores, siendo el noventa y cinco por ciento de los cuales estadounidense? Si hoy en día necesitan meter diez europeos en las dos rondas del draft para conseguir que al menos veinte o veinticinco jugadores den la talla durante la temporada!! !!!!Hasta aquí hemos llegado!!!

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NUESTRO BASKONIA CUMPLE AÑOS Por Josip Wells de www.baskoniaenvena.blogspot.com

Velimir Perasovic ante Juri Zdovc de Iraklis Foto: EL CORREO

¿¿Cómo nace un sentimiento??¿¿Cómo explicar la devoción por algo que no aporta nada a nivel objetivo en tu vida??¿¿Cómo se consigue que un sueño de un grupo de amigos trascienda el tiempo, y los corazones de toda una ciudad?? Quién sabe. Tal vez Baskonia, en aquellos orígenes, ocupo un espacio que nadie ocupaba. Tal vez, respondieron a una demanda de una sociedad que buscaba una identificación con algo propio y nacido dentro de sus propios límites. También es posible que los éxitos de la época moderna de Baskonia han disparado un sentimiento profundo de baskonismo en nuestra ciudad. Este sentimiento que hace que las gradas de los pabellones donde se celebran las Copas, las Final Four o nuestra propia casa, el Buesa Arena, se llene de color azulgrana. Un sentimiento de orgullo, de “estos somos nosotros y este es nuestro equipo” Un sentimiento de “posesión” que hace que quienes has sido nuestros jugadores, lo sean siempre. Luis siempre será nuestro capitán, Txapu, nuestro icono, y Elmer es quien nos llevo a las cotas más altas. Ya no están, correcto, pero siguen siendo nuestros. Igual son estos los motivos, u otros, o quizás, pensándolo bien no sea ninguno de ellos. Ahora, que veo los partidos con mi hijo que no tiene aun dos años, me mira con cara rara cada vez que celebro una canasta, doy un salto o pego un grito.Seguro que no entiende nada y, a si supiera hablar seguramente me preguntaría ¿¿Qué te pasa Aita cada vez que salen estos tíos de la pelota naranja te pones tan nerviosos?? ¿¿Te dan más días de vacaciones si ganan?? La respuesta es no. No gano nada, pero hay cosas de las que se es, o no se es, y son precisamente esas cosas, las de hacen tu vida más agradable, las que te ponen una sonrisa en la cara. Baskonia, es una de esas cosas y puede que este sea el motivo de que nuestro equipo esté en nuestros corazones, simplemente, porque es el Baskonia, Zorionak y Eskerrik Asko Baskonia.

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CON NOMBRE PROPIO Por Iñaki Garaialde (ex jugador del Baskonia y comentarista de Radio Vitoria)

Iñaki Garaialde con el nº5 en un Baskonia de cantera 85/86 Foto: Baskonia.

Me han pedido que escriba unas líneas sobre el BASKONIA, sobre su 50 aniversario o sobre lo que estime oportuno, y no me resulta nada difícil.Entre otras cosas porque cincuenta años dan para mucho, y muchos son los cambios en este tiempo. Tenemos la costumbre, tal vez porque nuestra forma de vida nos lleva a ello, de vivir en presente pluscuamperfecto la actualidad del día a día, tirando totalmente encebollados para adelante con todas las prisas del mundo. Sin pausas, pasamos de una jornada a otra, de un partido a otro, una liga a otra y un fichaje a otro. En ese sentido, en mi habitual rebeldía y aprovechando estas líneas, yo me paro. Quiero pararme y mirar hacia atrás, al lado, una y otra vez, y pensar que 50 años son pocos para llegar al olvido de lo que fuimos, quienes somos, de dónde venimos y hacia dónde vamos. En ocasiones, tal vez demasiadas, percibo en el personal del basket gasteiztarra una pérdida de referencias y de amnesia general que, como les sucede a los nuevos ricos, provoca el rechazo y el olvido de lo anterior, del origen, de los años confusos y complicados, de las penurias económicas, del baloncesto en blanco y negro, del juego de amigos, del sufrimiento con las numerosas derrotas e inmensa alegría por las escasas victorias. Olvidamos que fuimos un equipo que inauguró como cancha de baloncesto la pista de patines del Estadio, los partidos en el desaparecido Frontón Vitoriano y la magia que tenía Mendizorrotza. Casi no nos acordamos de los jugadores de la temporada anterior que ya no estarán este curso, así que ni les cuento el olvido que llevan encima los jugadores de hace cinco, diez, quince…. años. Por olvidarse, se olvida el nombre propio, ese que figura en pequeñito al lado de la firma comercial que pone los euros (y que sin duda exige que su marca tenga un lugar dominante y preferente), y es cada vez más frecuente, en conversaciones de calle, escuchar el nombre del patrocinador en lugar de BASKONIA. Y eso, cuando se produce fuera de Gasteiz, ni tan mal; pero cuando lo escuchas en el bar de abajo, en tu propia

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ciudad o en cualquier otra localidad de Euskal Herria, duele un huevo y la yema del otro porque suena a olvido. Hagan una prueba, hagan una pregunta estúpida a cualquiera que pase por su lado en los próximos días, pregúntenle cómo se llamaba el BASKONIA hace 10 años y a ver qué les contestan. BASKONIA, por supuesto, debiera ser la respuesta correcta, no otra. Es cierto que vivimos en una situación extraordinariamente atractiva desde que Josean Kerejeta cogió las riendas del BASKONIA. Este equipo navega como punta de lanza en todas las competiciones y está instalado en la élite nacional y europea.Es cierto que han llegado los reconocimientos en forma de títulos, que vemos el mejor baloncesto del mundo mundial en casa, que cada año se forja una nueva ilusión con cada bote del balón naranja, que hay jugadores que saben que es un honor jugar en Gasteiz y que el BASKONIA es referente claro y ejemplo a imitar por muchos clubes. Todo eso es cierto y es de agradecer, pero me voy a permitir la licencia, al menos mientras dure la lectura de este texto, de pararme un poco e invitarles a que también ustedes lo hagan. Será un solo instante, el suficiente para agradecer a todos los baskonistas haber forjado ese carácter que es propio, es nuestro, es el legado de 50 años con el nombre propio en mayúsculas tatuado en el corazón y en el alma. Aupa BASKONIA!!!!!!!

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Foto: www.acb.com

ANEXO ESTADÍSTICO LÍDERES HISTORICOS CLASIFICACIONES PLANTILLAS PALMARES

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TRAYECTORIA DEPORTIVA Y PALMARES

1959 Fundación. C.D. Vasconia 1959-60 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 2º. 1960-61 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 2º. 1961-62 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 1º. 1962-63 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 2º. 1963-64 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 1º. 1964-65 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 2º. 1965-66 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 1º. 1966-67 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 2º. 1967-68 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 1º. 1968-69 LIGA. Categoría Provincial. C:D. Vasconia. 1º. Ascenso. 1969-70 LIGA. Tercera División. C:D. Vasconia. 1º. Ascenso. 1970-71 LIGA. Segunda División. C:D. Vasconia. 2º. 1971-72 LIGA. Segunda División. C:D. Vasconia. 1º. Ascenso. 1972-73 LIGA. Liga Nacional. C:D. Vasconia. 10º. 1973-74 LIGA. Liga Nacional. C:D. Vasconia. 8º. 1974-75 LIGA. Liga Nacional. C:D. Vasconia Schweppes. 8º. 1975-76 LIGA. Liga Nacional. C:D. Vasconia Schweppes. 8º. 1976-77 LIGA. Liga Nacional. C:D. Basconia Schweppes. 10º. 1977-78 LIGA. Liga Nacional. C:D. Basconia Sallkon. 10º. 1978-79 LIGA. Liga Nacional. C:D. Basconia Sallkon. 8º. 1979-80 LIGA. Liga Nacional. C:D. Basconia Sallkon. 11º. 1980-81 LIGA. Liga Nacional. C.D. Baskonia. 14º. Descenso. 1981-82 LIGA. Primera División B. C.B. Baskonia Embutidos Celedón. 2º. Ascenso. 1982-83 LIGA. Liga Nacional. C.D. Baskonia. 13º. 1983-84 LIGA. ACB. Arabatxo Baskonia. 9º. 1984-85 LIGA. ACB. Caja Álava. 10º. 1985 Copa Asociación. Villanueva de la Serena Arabatxo Baskonia. Campeón. 1985-86 LIGA. ACB. Caja Álava. 9º. 1986-87 LIGA. ACB. Caja Álava. 8º. 1987-88 LIGA. ACB. Taugrés. 8º. 1988 Conversión en Saski Baskonia S.A.D.

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1988-89 LIGA. ACB. Taugrés. 7º. 1989-90 LIGA. ACB. Taugrés. 7º. 1990-91 LIGA. ACB. Taugrés. 4º. 1991-92 LIGA. ACB. Taugrés. 4º. 1992-93 LIGA. ACB. Taugrés. 11º. 1993-94 LIGA. ACB. Taugrés. 11º. 1994-95 LIGA. ACB. Taugrés. 5º. 1995-96 LIGA. ACB. Taugrés. 8º. 1996-97 LIGA. ACB. Taugrés. 5º. 1997-98 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 2º. 1998-99 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 5º. 99-2000 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 4º. 2000-01 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 3º. 2001-02 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 1º. Campeón. 2002-03 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 6º. 2003-04 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 3º. 2004-05 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 2º. 2005-06 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 2º. 2006-07 LIGA. ACB. Tau Cerámica. 3º. 2007-08 LIGA. ACB. Tau Cerámica. Campeón. 2008-09 LIGA. ACB. Tau Cerámica. Subcampeón.

COPA DEL REY 1972-72 Copa del Generarlísimo. Semifinales. 1974-75 Copa de Generarlísimo. 4º de final 1978-79 Copa de España. Semifinales. 1988-89 Copa de España. 8º de final 1989-90 Copa del Rey Las Palmas. Taugrés. Cuartos de final

. 1990-91 Copa del Rey Zaragoza. Taugrés. Cuartos de final. 1991-92 Copa del Rey Granada. Taugrés. Cuartos de final. 1992-93 Copa del Rey A Coruña. Taugrés. Semifinales. 1993-94 Copa del Rey Sevilla. Taugrés. Subcampeón. 1994-95 Copa del Rey Granada. Taugrés. Campeón. 1995-96 Copa del Rey Murcia. Taugrés no se claisifica. 1996-97 Copa del Rey León. Taugrés no se claisifica. 1997-98 Copa del Rey. Valladolid. Tau Cerámica. Cuartos de final. 1998-99 Copa del Rey. Valencia Tau Cerámica. Campeón. 1999-00 Copa del Rey. Tau Cerámica. Vitoria. Cuartos de final. 2000-01 Copa del Rey. Málaga. Tau Cerámica. Cuartos de final. 2001-02 Copa del Rey. Tau Cerámica. Vitoria. Campeón.. 2002-03 Copa del Rey. Tau Cerámica. Valencia. Subcampeón. 2003-04 Copa del Rey. Sevilla. Tau Cerámica. Campeón. 2004-05 Copa del Rey Zaragoza. Tau Cerámica. Semifinales. 2005-06 Copa del Rey. Madrid Tau Cerámica. Campeón. 2006-07 Copa del Rey. Málaga. Tau Cerámica. Semifinales.

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2007-08 Copa del Rey. Vitoria. TAU Cerámica. Subcampeón. 2008-09 Copa del Rey. Madrid TAU Cerámica. Campeón.

SUPER COPA ACB 2005-06 SUPERCOPA. Granada. Tau Cerámica. Campeón. 2006-07 SUPERCOPA. Málaga. Tau Cerámica. Campeón. 2007-08 SUPERCOPA. Bilbao. Tau Cerámica. Campeón. 2008-09 SUPERCOPA. Zaraoza Tau Cerámica. Campeón.

COMPETICIONES EUROPEAS 1985-86 Copa Korac. Caja Álava. Octavos de final.. 1991-92 Copa Korac. Taugrés. Cuartos de final. 1992-93. Copa Korac. Taugrés. Octavos de final. 1993-94 Copa de Europa (ex Recopa). Lausanne .Taugrés. Subcampeón. 1994-95 Copa de Europa (ex Recopa) Estambul. Taugrés. Subcampeón. 1995-96 Copa de Europa (ex Recopa) Vitoria. Taugrés. Campeón. 1996-97 Copa Korac. Taugrés. Octavos de final. 1997-98 Copa Korac. Tau Cerámica. Dieciseisavos de final. 1998-99. Euroliga. Tau Cerámica. Octavos de final. 99-2000 Copa Saporta. Tau Cerámica. Octavos de final. 2000-01 Euroleague. Tau Cerámica. Subcampeón. 2001-02 Euroleague. Tau Cerámica. Cuartos de final. 2002-03 Euroleague. Tau Cerámica. Liguilla Top 16. 2003-04 Euroleague. Tau Cerámica. Top 16. 2004-05 Euroleague. Final Four Moscú Tau Cerámica. Subcampeón. 2005-06 Euroleague. Final Four Praga Tau Cerámica. 3º 2006-07 Euroleague. Final Four Atenas Tau Cerámica. 4º. 2007-08 Euroleague. Final Four Madrid. Tau Cerámica. 4º. 2008-09 Euroleague. Tau Cerámica. Top 8

PATROCINADORES DEL BASKONIA 1969-1971 Cervezas El Aguila 1973-1974 Acesa 1974-1977 Schweppes 1977-1980 Sallkon 1981-1982 Embutidos Celedón 1983-1987 Caja de Álava 1987-2009 Taugrés/Tau Cerámica 2009-2010 Caja Laboral.

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BALANCE TOTAL DE COMPETICIONES OFICIALES COMPETICIÓN

PJ

VICTORIAS

DERROTAS

EMPATES

%VICTORIAS

LIGA ACB

1266

713

547

6

56,31%

EUROLIGA

196

127

69

0

64,80%

COPA DEL REY

54

36

17

1

66,67%

RECOPA DE EUROPA

53

40

12

1

75,47%

COPA KORAC

46

29

15

2

63,04%

COPA SAPORTA

14

9

5

2

64,29%

SUPER COPA ACB

11

9

2

0

81,82%

1638

963

667

12

58,79%

TOTALES

*No se han computado lo resultados de las divisiones inferiores en las que ha militó el Baskonia entre 1959 y 1972 (además de la temporada 81-82 en 1º División B). El cáclulo no incluye los resultados de la actual temporada 09/10 ya iniciada.

El cómputo de partidos disputados en LIGA ACB incluyen los jugados en la antigua LIGA NACIONAL. Competición que dsiputó el Baskonia desde 1972 a 1984, año que se fundó la actual LIGA ACB. También en los partidos disputados de la COPA DEL REY se incluyen los de la denominada competición COPA DEL GENERALISIMO hasta 1975

TOPES DEL EQUIPO EN LIGA ACB MARCA MÁXIMA ANOTACIÓN MAYOR DIFERENCIA

A FAVOR 131 53

RIVAL CAJA DE RONDA (82-131) MOLLET (124-71)

EN CONTRA 136 -64

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RIVAL REAL MADRID (72-136) REAL MADRID (72-136)

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LÍDERES HISTORICOS DEL BASKONIA EN ACB PARTIDOS JUGADOS

PUNTOS TOTALES

JUGADOR

TOTALES

JUGADOR

TOTALES

1 PABLO LASO

369

1 LUIS SCOLA

4.489

2 SERGI VIDAL

331

2 ALBERTO ORTEGA

3.304

3 LUIS SCOLA

283

3 PABLO LASO

3.267

MINUTOS JUGADOS

TRIPLES TOTALES

JUGADOR

TOTALES

JUGADOR

TOTALES

1 PABLO LASO

11.604

1 PABLO LASO

325

2 ALBERTO ORTEGA

7.900

2 VELIMIR PERASOVIC

322

3 LUIS SCOLA

7.800

3 PABLO PRIGIONI

302

ASISTENCIAS JUGADOR

RECUPERACIONES

TOTALES

JUGADOR

TOTALES

1 PABLO LASO

1.951

1 PABLO LASO

830

2 ELMER BENNETT

1.111

2 PABLO PRIGIONI

421

3 PABLO PRIGIONI

1.061

3 LUIS SCOLA

409

REBOTES JUGADOR

TAPONES TOTALES

JUGADOR

TOTALES

1 RAMÓN RIVAS

2.006

1 KENNY GREEN

239

2 LUIS SCOLA

1.701

2 LARRY MICHEAUX

179

3 LARRY MICHEAUX

1.612

3 TIAGO SPLITTER

178

RECORDS INDIVIDUALES EN UN PARTIDO ESTADÍSTICA

JUGADOR

ANOTACIÓN TRIPLES ASISTENCIAS RECUPERACIONES REBOTES TAPONES VALORACIÓN

ESSIE HOLLIS

TOPE TEMPORADA

RAKOCEVIC, STOMBERGAS Y PERASOVIC PABLO LASO PABLO LASO LARRY MICHEAUX Y RAMÓN RIVAS KENNY GREEN JOE ARLAUCKAS

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53 8 17 9 25 7 63

83/84 91/92 87/88 89/90 94/95 90/91

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TAL DÍA COMO HOY… Por el forero Jazzteiz Desde el 1 de septiembre se puede consultar en la pagina principal de www.baskonsitas.com las fechas de las noticias, de los partidos, resultados y eventos más destacados de los 50 años del club vitoriano.Cada día a día se van añadiendo más reseñas, aquí teneís un ejemplo. sábado, 21 de noviembre Cumpleaños John Lucas Temporada: 1976-1977 C.B. Valladolid 85-76 Basconia Schweppes Temporada: 1982-1983 C.D. Basconia 91-89 Estudiantes Temporada: 1984-1985 Estudiantes 70-79 Caja Alava Temporada: 1987-1988 Magia De Huesca 93-92 Taugrés Temporada: 1990-1991 Real Madrid Otaysa 88-70 Taugrés Temporada: 1991-1992 Juver Murcia 70-90 Taugrés Temporada: 1992-1993 Real Madrid Teka 94-71 Taugrés Temporada: 1993-1994 Temporada: 1993-1994 Temporada: 1995-1996 Telindus Ostende 84-68 Taugrés Temporada: 1999-2000 Temporada: 1999-2000 Temporada: 2004-2005 Tau Cerámica 72-79 Winterthur F.C. Barcelona Temporada: 2007-2008 : Union Olimpija 78-92 Tau Cerámica domingo, 22 de noviembre Temporada: 1986-1987 Caja Alava 73-87 Fórum Filatélico Valladolid Temporada: 1994-1995 Anwil Wloclawek 80-88 Taugrés Temporada: 2006-2007 Temporada: 2006-2007 Temporada: 2009-2010 Caja Laboral Baskonia 76-68 Ayuda en Acción Fuenlabrada lunes, 23 de noviembre Cumpleaños Alfredo Aranda Temporada: 1975-1976 U.D.R. Pineda 91-64 Vasconia Schweppes Temporada: 1980-1981 C.D. Basconia 93-97 Estudiantes Mudespa Temporada: 1980-1981 Temporada: 1980-1981 Temporada: 1985-1986 Ron Negrita Joventut 93-80 Caja Alava Temporada: 1991-1992 Taugrés 96-74 Oar Ferrol Temporada: 1993-1994 Split Croatia Insurance 75-74 Taugrés Temporada: 1997-1998 Tau Cerámica 101-84 Adecco Estudiantes Temporada: 2003-2004 Casademont Girona 74-87 Tau Cerámica Temporada: 2005-2006 Tau Cerámica 77-62 AEK Athens Temporada: 2008-2009 Tau Cerámica 105-60 Club Baloncesto Murcia

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TODAS LAS PLANTILLAS DEL BASKONIA 1959-2009

TEMPORADA 59-60

TEMPORADA 60-61

TEMPORADA 61-62

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

Iñaki Añúa Ignacio Elejalde Vicente Elejalde Luis María Epelde Mikel Knörr Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Santiago Martínez Fernando Vozmediano Entrenador Vicente Elejalde

Iñaki Añúa Ignacio Elejalde Vicente Elejalde Luis María Epelde Arturo Iglesias Luis Iglesias Mikel Knörr Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Ángel María Pobes Fernando Vozmediano Entrenador Vicente Elejalde

Javier Basterra Ignacio Elejalde Vicente Elejalde Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Arturo Martínez Ángel María Moraza Víctor Tamayo Antonio Ugarte Felipe Viana Fernando Vozmediano Entrenador Vicente Elejalde

TEMPORADA 62-63

TEMPORADA 63-64

TEMPORADA 64-65

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

Ignacio Elejalde Vicente Elejalde Ignacio López de Gereñu Ángel López de Urbina José Antonio Mandojana Ángel María Moraza Víctor Tamayo Antonio Ugarte Felipe Viana Fernando Vozmediano Entrenador: Vicente Elejalde

José Antonio Argote Ignacio Elejalde Vicente Elejalde Ignacio López de Gereñu Ángel López de Urbina José Antonio Mandojana Ángel María Moraza Ángel María Pobes Víctor Tamayo Antonio Ugarte Felipe Viana Fernando Vozmediano Entrenador: Vicente Elejalde

Jesús Aguirre José Antonio Argote Jesús María Arnal Vicente Elejalde José María Erlaiz Tomás Jaúregui Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Juan Antonio Ortiz De Pinedo Carlos Sáinz de Angulo Antonio Ugarte Felipe Viana Fernando Vozmediano Entrenador: Vicente Elejalde

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TEMPORADA 65-66

TEMPORADA 66-67

TEMPORADA 67-68

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

José Antonio Argote Jesús María Arnal José María Erlaiz Juan José Ezpeleta Javier Gascó Roberto Gil Tomás Jaúregui Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Carlos Sáinz de Angulo Antonio Ugarte Felipe Viana Entrenador Vicente Elejalde

José Antonio Argote Jesús María Arnal Luis María Epelde José María Erlaiz Juan José Ezpeleta Javier Gascó Roberto Gil Tomás Jaúregui Ignacio López de Gereñu José Antonio Mandojana Carlos Sáinz de Angulo Antonio Ugarte Felipe Viana Entrenador: Vicente Elejalde

Jesús Arana José Antonio Argote Luis María Epelde Juan José Ezpeleta Javier Gascó Fernando Gatón Roberto Gil Enrique López Ángel López de Urbina Francisco Mutica Juan Carlos Ruiz Entrenador: Vicente Elejalde

TEMPORADA 68-69 PLANTILLA José Antonio Argote Arsenio Arizti Ricardo Arocena Juan José Ezpeleta Juan José Garmendia Roberto Gil Luis Carlos Gómez Enrique López José Manuel López de Armentia Ignacio Sánchez Manuel Trascasa Luis Von Nagel Entrenador: Pepe Laso

Jugadores del CD Vasconia de 1961. Fotografías Libro 25 aniversario Baskonia

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TEMPORADA 1969-70

TEMPORADA 70-71

TEMPORADA 71-72

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

José Antonio Argote Juan José Ferrando Roberto Gil Fernando Ibarrondo José Carlos Izar de la Fuente José Manuel López de Armentia José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Amado Ubis Moisés Viteri Luis Von Nagel Entrenador: Pepe Laso

José Antonio Argote Juan José Ferrando Roberto Gil Víctor Manuel Ibáñez Fernando Ibarrondo José Manuel López de Armentia Carlos Luquero Jorge Alfonso Nájera José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Amado Ubis Moisés Viteri Entrenador: Pepe Laso

Txomin Sautu Jesús Arana José Antonio Argote Ramón Díaz de Argote Víctor Manuel Ibáñez Fernando Ibarrondo Miguel Ángel López José Manuel López de Armentia Carlos Luquero José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Amado Ubis Pepe Laso

TEMPORADA 72-73

TEMPORADA 73-74

TEMPORADA 74-75

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

Jesús Arana Francisco Javier Buesa Ramón Díaz de Argote Víctor Manuel Ibáñez José Luis Lázaro José Manuel López de Armentia Carlos Luquero José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Amado Ubis Francisco Javier Zurutuza Entrenador: Pepe Laso

Jesús Arana Francisco Javier Buesa José Gabriel Fernández De Roitegui José Luis Lázaro José Manuel López de Armentia Carlos Luquero José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Philip Tollestrup Amado Ubis Entrenador: Pepe Laso

Jesús Arana Luis Mari Junguitu José Luis Lázaro Carlos Luquero Manu Moreno José Martín Murua José Luis Ortiz De Pinedo Juan Antonio Ortiz De Pinedo Ray Price Carlos Salinas Kepa Segurola Entrenador: Pepe Laso

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TEMPORADA 75-76

TEMPORADA 76-77

TEMPORADA 77-78

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

Iñaki Cengotitabengoa Jesús Arana Calvin Chapman Luis Mari Junguitu Carlos Luquero Manu Moreno José Martín Murua Juan Antonio Ortiz De Pinedo José Antonio Querejeta Carlos Salinas Kepa Segurola Entrenador: Pepe Laso

4 5 6 7 8 9 11 12 13 14 15 E

4 Goyo Jiménez 5 Iñaki Garayalde 6 Joan Pauli 7 Carlos Luquero 9 Txema González Capetillo 11 Francis Doyle 12 Kepa Segurola 13 Francisco Javier Buesa 14 Alberto Ortega 15 José Antonio Querejeta Roberto Uzquiano Entrenador: Pepe Laso;

TEMPORADA 78-79

TEMPORADA 79-80

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Jesús Rodríguez 5 Iñaki Garayalde 6 Manuel San Emeterio 7 Carlos Luquero 8 Txomin Sautu 9 Txema González Capetillo 11 Luis Mari Junguitu 12 Kepa Segurola 13 Juan Manuel Conde 14 Webb Williams Entrtenador: Iñaki Iriarte

4 José Gabriel Fernández De Roitegui 5 Francisco Javier Ruiz De Galarreta 6 Manuel San Emeterio 7 Carlos Luquero 8 Jordi Sanso 9 Juan José Belamendía 11 Peio Cambronero 12 Kepa Segurola 13 Juan Manuel Conde 14 Malcolm Cesare Entrenador: Iñaki Iriarte

Goyo Jiménez Iñaki Garyalde Joan Pauli Carlos Luquero Juan Antonio Ortiz De Pinedo Txema González Capetillo Luis Mari Junguitu Kepa Segurola Bruce Howland Iñaki Cengotitabengoa José Antonio Querejeta Pepe Laso

Partido Basconia – Vallehermoso. Foto: Archivo Municipal

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TEMPORADA 80-81

TEMPORADA 81-82

TEMPORADA 82-83

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Kepa Ortega 5 Iñaki Garayalde 6 Víctor Garayalde 7 Carlos Salinas 8 Txomin Sautu 9 Rubén Soto 11 Peio Cambronero 12 Kepa Segurola 13 Juan Manuel Conde 14 Stephen Stielper 15 José Antonio Querejeta Entrenador: Manu Moreno

5 Iñaki Garayalde 6 Kepa Ortega 7 Salvador Díez 8 Txomin Sautu 9 Rubén Soto 10 Luis Mari Junguitu 11 Peio Cambronero 12 Mikel Cuadra 13 Carlos Salinas 14 Javier Juan Davalillo 15 Goyo Jiménez Entrenador: Iñaki Iriarte

5 Iñaki Garayalde 7 Salvador Díez 8 Javier Galarreta 9 Javier Juan Davalillo 10 Jesús Iradier 11 Luis Mari Junguitu 12 Mikel Cuadra 13 Kepa Segurola 14 Javier Etayo 15 Claude Gregory Entrenador: Iñaki Iriarte Entrenador: Juan A. Ortiz De Pinedo

TEMPORADA 83-84

TEMPORADA 84-85

TEMPORADA 85-86

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

5 Iñaki Garayalde 6 Essie Hollis 8 Vicente Lafuente 9 Javier Juan Davalillo 10 Aitor González De Zárate 11 Luis Mari Junguitu 12 Mikel Cuadra 13 Josu Pérez 14 Reilley Clarida 15 Alberto Ortega Entrenador: Txema González Capetillo

4 Antonio Jarana 5 Iñaki Garayalde 6 Essie Hollis 7 Pablo Laso 8 Vicente Lafuente 9 Aitor González De Zárate 10 Miguel López Abril 11 Gerardo Rubio 12 Terry White 14 José Antonio Querejeta 15 Alberto Ortega Entrenador: Xabier Añúa

4 Jesús Brizuela 5 Iñaki Garayalde 6 Abdul Jeelani 6 Willie Simmons 7 Pablo Laso 8 Vicente Lafuente 9 Aitor González De Zárate 10 Iñaki Rodríguez 11 Gerardo Rubio 12 James Terry 12 Terry White 14 José Antonio Querejeta 15 Alberto Ortega Entrenador: Pepe Laso

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TEMPORADA 86-87

TEMPORADA 87-88

TEMPORADA 88-89

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Jesús Brizuela 5 Iñaki Garayalde 6 Félix De La Fuente 7 Pablo Laso 8 Juanjo Urdiain 9 Larry Micheaux 10 Iñaki Madoz 11 Abdul Jeelani 12 Alberto Frías 13 Alfredo Aranda 14 José Antonio Querejeta 15 Alberto Ortega Entrenador: Pepe Laso

4 Fede Ramiro 5 Agustín Cuesta 6 Félix De la Fuente 7 Pablo Laso 8 Juanjo Urdiain 9 Larry Micheaux 10 Iñaki Madoz 11 David Lawrence 11 Nikita Wilson 12 Alberto Frías 13 Fernando Angulo 14 José Antonio Querejeta 15 Alberto Ortega Entrenador: Manu Moreno

4 Ralph McPherson 6 Félix De la Fuente 7 Pablo Laso 9 Larry Micheaux 10 Julio Torres 12 Koldo Mauraza 13 José María Alarcón 15 Alberto Ortega Lino González Fernando Angulo Entrenador:Manu Moreno

TEMPORADA 89-90 PLANTILLA 4 Ralph McPherson 5 Ramón Rivas 6 Chicho Sibilio 7 Pablo Laso 9 Larry Micheaux 10 Julio Torres 11 Jacinto Castillo 13 José María Alarcón 13 David Sala 15 Alberto Ortega Ander Txintxurreta Entrenador: Manu Moreno Entrenador: Zeljko Pavlicevic

Josean Querejeta Foto: Gigantes del basket

Chicho Sibilio Foto: Gigantes del basket

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Abdul Jeelani Foto: Superbasket

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TEMPORADA 90-91

TEMPORADA 91-92

TEMPORADA 92-93

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Scott Roth 5 Ramón Rivas 6 Chicho Sibilio 7 Pablo Laso 8 Paco Velasco 10 Joe Arlauckas 11 Juan Domingo De la Cruz 11 Juan Manuel Miñana 13 David Sala 14 Jorge Garcia 15 Alberto Ortega Ricardo García Entrenador: Herb Brown

4 Marcelo Nicola 5 Ramón Rivas 6 Chicho Sibilio 7 Pablo Laso 8 Joe Arlauckas 10 Miguel Juane 11 David Sala 12 Pedro Rodríguez 12 David Wood 13 Jorge García 14 Carlos Dicenta 15 Santiago Abad Juan Pedro Cazorla Iñaki Gómez Entrenador: Herb Brown

4 Marcelo Nicola 5 Ramón Rivas 6 Chicho Sibilio 7 Pablo Laso 8 Joe Arlauckas 9 Randolph Keys 10 Richard Barry 11 Román Carbajo 12 Tom Copa 12 Enrique Villalobos 13 Ronald Gray 14 Carlos Dicenta 15 Iñaki Gómez 15 James Carter Juan Pedro Cazorla Pedro Rodríguez Georgui Glouchkov Matt Steigenga Entrenador: Herb Brown Entrenador: Iñaki Iriarte

TEMPORADA 93-94

TEMPORADA 94-95

TEMPORADA 95-96

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Pat Durham 4 Marcelo Nicola 5 Ramón Rivas 6 Kevin Lynch 6 Velimir Perasovic 7 Pablo Laso 8 Rafa Talaverón 9 Santiago Abad 10 Ignacio Castellanos 10 Anthony Reed 10 Ander Txintxurreta 10 Alex Walcott 11 Juan Pedro Cazorla 11 Igor Crespo 12 Pedro Rodríguez 13 Ken Bannister 14 Quique Azcón 14 Carlos Cazorla 15 Iñaki Gómez Entrenador: Manel Comas

4 Marcelo Nicola 5 Ramón Rivas 6 Velimir Perasovic 7 Pablo Laso 8 Rafa Talaverón 9 Santiago Abad 10 Sasa Radunovic 11 Juan Pedro Cazorla 13 Kenny Green 14 Jordi Grau 14 Ferrán López 15 Iñaki Gómez Pedro Rodríguez Entrenador: Manel Comas

4 Marcelo Nicola 5 Ramón Rivas 6 Velimir Perasovic 7 Jordi Millera 8 Carlos Cazorla 9 Miguel Ángel Reyes 13 Kenny Green 14 Ferrán López 14 Carlos Dicenta 15 Iñaki Gómez Jorge Garbajosa Pedro Rodríguez David Sala Ricky Brown J.J. Anderson Dan O'Sullivan Xabi Ruiz Goran Sobin Entrenador: Manel Comas

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TEMPORADA 96-97

TEMPORADA 97-98

TEMPORADA 98-99

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Lucio Angulo 5 Jorge Garbajosa 6 Velimir Perasovic 7 Jordi Millera 8 Carlos Cazorla 9 Miguel Ángel Reyes 10 José Ángel Arcega 11 Bobby Martin 13 Kenny Green 14 Juan Alberto Espil 15 Fran Murcia Tomas Jordan Entrenador: Manel Comas

4 Lucio Angulo 5 Jorge Garbajosa 6 Elmer Bennett 7 Jordi Millera 8 Carlos Cazorla 9 Santiago Abad 10 Juan Alberto Espil 12 Tony Smith 13 Pat Burke 14 Brent Scott 15 Harold Ellis 15 Miroslav Beric Fernando Conde David Doblás Jorge Fernández Christos Koundourakis José Luis Ortún Javi Rodríguez Entrenador: Sergio Scariolo

4 Lucio Angulo 5 Jorge Garbajosa 6 Elmer Bennett 7 Jordi Millera 8 Sebastian Machowski 9 Voise Lee Winters 10 Juan Alberto Espil 11 Stefano Rusconi 12 Torbjorn Gerhrke 13 Anthony Bonner 15 Miroslav Beric Ricardo Uriz David Doblás Ben Davis Rob Gibbons José Luis Ortún J.D. Sanders Luca Usberti Serge Zwikker Entrenador: Sergio Scariolo

TEMPORADA 99-00 PLANTILLA 4 Chris Corchiani 5 Jorge Garbajosa 6 Elmer Bennett 7 Laurent Foirest 8 Roger Esteller 9 Andrés Nocioni 10 Juan Alberto Espil 12 Juan Antonio Morales 13 Sherron Mills 14 Fabricio Oberto Javi Rodríguez Voise Lee Winters Ricardo Uriz Carlos Uzal Lisard González Entrenador: Salva Maldonado Entrenador:Julio César Lamas

Pablo Laso, campeones Copa del Rey 94/95 Foto: Gigantes del Basket

Espectacular mate de Tom Copa ante Sabonis. Foto: Basket Bask

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Velimir Perasovic con la Recopa de Europa. Foto:Basket Bask

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TEMPORADA 00-01

TEMPORADA 01-02

TEMPORADA 02-03

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Luis Scola 5 Dani García 5 Andrés Nocioni 6 Elmer Bennett 7 Laurent Foirest 9 Sergi Vidal 10 Mindaugas Timinskas 11 Saulius Stombergas 13 Victor Alexander 14 Fabricio Oberto 15 Chris Corchiani 17 Javier Buesa Miguel Ángel Pichardo Oumarou Toure Entrenador: Dusko Ivanovic

4 Luis Scola 5 Andrés Nocioni 6 Elmer Bennett 7 Laurent Foirest 9 Sergi Vidal 10 Mindaugas Timinskas 10 Hugo Sconochini 11 Christos Harissis 12 Dejan Tomasevic 13 Richard Petruska 13 Gabi Fernández 14 Fabricio Oberto 15 Chris Corchiani Charles Byrd Edu Hernández Ferrán López Carlos Arroyo Entrenador: Dusko Ivanovic

4 Luis Scola 5 Andrés Nocioni 6 Elmer Bennett 7 Laurent Foirest 8 José Manuel Calderón 9 Sergi Vidal 11 Iván Corrales 12 Rashard Griffith 13 Rubén Wolkowysky 14Leandro Palladino 15 Edu Hernández 17 Thierry Gadou Javier Buesa Asier Arzallus Jerome Allen Jim Bilba Hanno Mottola Bill Phillips Lewis Sims Art Long Entrenador: Dusko Ivanovic

TEMPORADA 03-04

TEMPORADA 04-05

TEMPORADA 05-06

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

4 Luis Scola 5 Andrés Nocioni 7 Arvydas Macijauskas 8 José Manuel Calderón 9 Sergi Vidal 10 Pablo Prigioni 13 Marco Carraretto 17 Javier Buesa 18 Kornel David 21 Tiago Splitter 22 Roberto Gabini 51 Andrew Betts Asier Arzallus Stefan Ivanovic Dusan Jelic Dejan Koturovic Brandon Kurtz Entrenador: Dusko Ivanovic

4 Luis Scola 5 Pablo Prigioni 6 Travis Hansen 7 Arvydas Macijauskas 8 José Manuel Calderón 9 Sergi Vidal 13 Robert Conley 14 Asier Arzallus 18 Kornel David 21 Tiago Splitter 22 Roberto Gabini 51 Andrew Betts Drew Nicholas Omar QuinteroIon Santamaría Entrenador: Dusko Ivanovic

4 Luis Scola 5 Pablo Prigioni 6 Travis Hansen 9 Sergi Vidal 11 Serkan Erdogan 14 Predrag Drobnjak 15 Jordi Grimau 16 Óscar García 18 Kornel David 20 Roko Leni Ukic 21 Tiago Splitter 23 Casey Jacobsen Lionel Chalmers Entrenador: Pedro Martínez Entrenador: Velimir Perasovic

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TEMPORADA 06-07

TEMPORADA 07-08

TEMPORADA 08-09

PLANTILLA

PLANTILLA

PLANTILLA

Marcelo Nicola 4 Luis Scola 5 Pablo Prigioni 7 Jesús Cilla 8 Igor Rakocevic 9 Sergi Vidal 10 Zoran Planinic 11 Serkan Erdogan 12 Mirza Teletovic 13 Diego Fajardo 14 Kaya Peker 20 Ariel Eslava 21 Tiago Splitter 23 Lou Roe 32 Frederick House 33 Ender Arslan Entrenador: Velimir Perasovic Entrenador: Natxo Lezkano Entrenador: Bozidar Maljkovic

5 Pablo Prigioni 6 Ander García 8 Igor Rakocevic 9 Sergi Vidal 10 Zoran Planinic 11 Lucho Fernández 12 Mirza Teletovic 13 Simas Jasaitis 15 James Singleton 21 Tiago Splitter 30 Gabe Muoneke 33 Pete Mickeal 42 Stanko Barac 43 Linton Johnson 45 Will McDonald Entrenador: Neven Spahija

5 Pablo Prigioni 6 Robert Hite 6 Vlado Ilievski 8 Igor Rakocevic 9 Sergi Vidal 10 Matías Nocedal 11 Ariel Eslava 12 Mirza Teletovic 15 John Lucas 19 Fernando San Emeterio 21 Tiago Splitter 22 Mustapha Shakur 25 Víctor Baldo 33 Pete Mickeal 42 Stanko Barac 45 Will McDonald Gerald Fitch Entrenador: Dusko Ivanovic

TEMPORADA 09-10 FELIPE REYES Y LUIS SCOLA FOTO: www.acb.com

PLANTILLA 4 Pau Ribas 5 Vladimir Micov 6 Chris Lofton 7 Sean Singletary 9 Marcelinho Huertas 11 Lior Eliyahu 12 Mirza Teletovic 21 Tiago Splitter 23 Carl English 24 Brad Oleson 35 Walter Herrmann 42 Stanko Barac Andrés Rodriguez Entrenador: Dusko Ivanovic Stombergas y sus 9 triples ante el AEK. Foto: euroleague

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Konel David y Gregor Fucka Foto: Basket Bask

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RECUERDOS, Y MATERIAL DE COLECCIONISMO

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CROMOS, POSTERS, ENTRADAS… Gracias a la colaboración de los foreros de gorrilunurdinak, Aimartxo , Kurt Rambis, Doctor J y Scola de Arabaniakos y Nikkoslump de acb.com podemos disfrutar parte de esta recopilación de diferentes recortes, recuerdos y materiales publicada en www.baskonsitas.com

CROMOS

VARIOS

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CALENDARIOS

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ENTRADAS

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www.baskonistas.com

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LA WEB Por Rubén Gazapo Ramos En la primavera de 2001 nacía la web www.baskonistas.com pero por entonces con otra denominación (http;//www.galeon.com/el-araba y posteriormente www.baskonistas.da.ru). Lejos de ser una página más que tratara la actualidad diaria, para eso ya estaba la prensa convencional, las radios, y televisiones locales… tuve muy claro que todo el material que tenía en casa con carpetas repletas de fotos, recortes, crónicas desde mediados de los años 80, iban a alimentar la web para convertirla en un referente de la afición baskonista. La final de Euroliga frente a la Kinder de Bolonia y el doblete en la temporada siguiente fueron los contenidos más destacados de ese primer año de vida virtual. Pronto se fueron sumando fieles incondicionales que iban visitando la página de manera habitual y otros colaborando con sus artículos, fotos, comentarios de manera interactiva, que tuvieron además su traslado a charlas y tertulias de manera presencial e informal entre buenos aficionados y mejores amigos.Cualquier ocasión para reunirnos y hablar sobre baloncesto siempre era la mejor excusa para pasar un rato agradable y gracias a www.baskonistas.com han sido muchos. La web a medida que pasaban las temporadas iba creciendo en contenidos con nuevos reportajes, entrevistas, artículos, fotografías, videos, además de la siempre activa participación de los internautas en los diferentes foros que han ido albergando la página. En el mes de Febrero de 2005 www.baskonsitas.com en colaboración con Cope Vitoria comenzaba a emitir las tertulias que cada martes Roberto Arrillaga y Pepe Laso protagonizan junto a ilustres invitados del baloncesto nacional en el 101.0 de FM. Esta colaboración supuso un importante salto de calidad para la web, aumentaba el número de visitantes. Desde cualquier lugar del mundo y a cualquier hora se podían descargar semanalmente dichas tertulias que contaban ya con una dimensión de mayor alcanze no solo en los rincones más cercanos de nuestra ciudad. En el verano de 2006 la web cumplia su quinto aniversario, y para celebrarlo se publicó un pequeño libro en formato pdf conmemorativo. Ese paulatino crecimiento permitió por fin en el año 2007 dispusieramos de un dominio propio en el que poder albergar mayor capacidad de almacenaje de archivos pero también de servicio y rápidez en las conexiones a la recien estrenada denominación www.baskonistas.com Sin olvidar algunas colaboraciones radifónicas que durante las temporadas 2007/08 y 2009 he tenido la oportunidad de participar en el espacio deportivo de Radio Álava. Finalmente a lo largo del último año se han volcado todos los esfuerzos en dedicar de la manera que se merce la celebración del 50 Aniversario del Baskonia.Material que se ha ido completando tanto en la web, como en este libro. Incluso se ha abierto una tienda “on line” en la web con camisetas conmemorativas para rememorar un viaje al pasado baskonista que comenzaba hace medio siglo. Pero no quedará ahí nuestro tributo y seguimiento a la trayectoria del Baskonia. Durante el próximo año 2010 y espero que durante muchos años www.baskonistas.com seguirá trabajando y esfornzandose para que la familia del Baskonia siga teniendo un espacio donde compartir, disfrutar y sentir su pasión, por su equipo, el nuestro.

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AGRADECIMIENTOS Por Rubén Gazapo Ramos Quiero poner el punto final este trabajo agradeciendo reconocida y personalmente a todos quienes habeis hecho posible que estas 160 páginas sean una realidad. No se por quien emepezar, pero espero no olvidarme a nadie. En primer lugar quiero acordarme de mi familia, por un lado a quienes me han tenido que aguntar mi “obsesión” casi diaria buscando material, recortes y carpetas antiguas, por tenerles desantendidos algunos días o por no parar de hacerles referencias constantes del dichoso libro , comenzndo por los de casa, a mis padres y a mi hermano Raúl. A mi novia Silvia que ha aportado su granito de arena en el diseño, pero tambien en grandes dosis de paciencia y generosidad sobre todo en las últimas semanas. Tambien quiero dedicar esta recopilación a mis abuelos que durante el último año han fallecido y de los que me vienen muchos recuerdos cuando siendo un niño me hacían alguna referencia sobre este bendito deporte. No me puedo olvidar de mis amigos más directos y al mismo tiempo seguidores de la web desde sus primeros pasos. Alfredo De La Fuente Marcos tambien conocido como “anti-llorente” ha aportado muchisima dedicación e información durantes estos ocho años de trayectoria. Comenzó haciendo una gran labor tratando el baloncesto italiano, para continuar escribiendo amplios y magnificos artículos sobre la Euroliga y la Liga ACB. Además gracias a él se me abrieron algunas puertas como colaboraciones en el programa Basketaldia de Segura Irratia conducido hasta el pasado verano por Josean Saiz, en el que tambien colaboraban grandes baskonistas como Manu Moreno, Xabier Añua, Joseba Sánchez, Natxo Mendaza…. Nunca podré agradecer al bueno del Alfredo toda su dedicación y antención no solo como analista también como amigo. Otro buen amigo y colaborador es Jorge Eguiara, ha sido otra de las personas que más han influido en la página, con algunas colaboraciones directas, pero también con sus participaciones activas en el foro, con informaciones y argumentos de todo tipo a nivel estadístico e historico y algunas otras más anecdoticas pero tambien interesantes.Dominador de la dialectica y los apasionados debates, ha sido capaz de generar grandes pólemicas entre los participantes del foro original (ahora enlazado en la web www.arabaniakos.da.ru). Fernando y Javier Sánchez Leal, David Martinez Freire son tres amigos de toda la vida. Hemos creicido juntos, hemos compartido muchisimas horas de baloncesto jugando desde el patio del colegio hasta compartiendo equipo.Como aficionados y desde la época de Mendizorroza hemos visto crecer desde nuestros asientos paralelamente al equipo.Mi mejor recuerdo con ellos fueron la final de la Recopa ante el PAOK y la de la Copa del Rey de Vitoria de 2002... Ellos tambien han sido participes con sus respectivas colaboraciones en el texto del libro. Mi otra familia, la de los integrantes del CB Arabaniakos, siempre tendrán mi agradecimientoo. Está claro que las ocho temporadas que llevamos juntos, las horas que pasamos cada semana entrenando, jugando o tomando café, han influido considerablemente a nivel emocional a continuar con más pasión aún llevando este tipo de iniciativas, el sentimiento de pertenecer a un gran grupo humano y deportivo y disfrutar de todos los años de baloncesto que llevamos a nuestras espaldas. Haciendo extensible la mención a los incondicionales que siempre han formado parte del grupo fueran o no jugadores del equipo. Sus nombres; Charly, Buru, Manu, Ritxar, Eloy, Gustavo…

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Tambien tengo que reconocer la buena acogida que entre los profesionales los medios de comunicación locales que siguen la actualidad del Baskonia tuvo mi propuesta. Ángel Resa, José Emilio Gómez, Davíd González, Carlos Pérez de Arrilucea, Javier Lekuona, Héctor Fernández, Roberto Arillaga, Manu González, Josip Wells (redactor de baskonia en vena) y Jordi Robirosa desde Barcelona han aportado al libro un prisma diferente y profesional al que los aficionados podemos tener desde “fuera” de los acontecimientos que rodean al equipo y a su entorno. Hasta dos ex -jugadores de la casa que visitieron la camiseta azulgrana (tambien la verde, y blanca según la temporada) en la decada de los ochenta como Iñaki Garayalde y Mikel Cuadra se ha sumado ha este homenaje al que fuera su club. Y por último quiero dar mil y una gracias a la gente del foro gorrilunurdinak de www.baskonistas.com Foreros y amigos ya, como Kurt Rambis, Aimartxo, Jazzteiz, Doctor J, Kortxopan…ha sido quienes más activamente han recuperado más material, recortes, recuerdos y fotografías a lo largo del últmo año. Tambien informaciones, crónicas y estadísticas de una generación anterior a la mía y que comenzó a seguir al Baskonia ya en la decada de los 70. A ellos les debo buena parte de los textos e imágenes publicados, también a los ánimos recibidos, a las sugerencias que me iban haciendo, al mismo tiemo de la paciencia que han tenido conmigo cada vez que les pedia alguna cosa o les comentaba que la publicación del libro se iba a retrasar, primero unos días, luego unas semanas y finalmente unos meses de la fecha prevista. En fin, esto es lo ha sido todo lo que ha dado de si este libro, espero que os haya gustado, que lo hayais disfrutado, si no es así también me podeis hacer llegar vuestros comentarios, criticas y opiones a la dirección de e-mail baskonistas@gmail.com , para que sirvan de ayuda, para retocar las carencias o fallos que pueda tener y si es necesario reeditarlo. Quizás en el año 2059, cuando ya haya llegado a los 82 años de edad, aún pueda vivir para celebrar el centenario del Baskonia. Quién sabe cuál habrá podido ser su evolución hasta entonces, pero serán los próximas generaciones de baskonistas quienes se encarguen de tomar el testigo, hasta entonces.

!!!MUCHAS GRACIAS A TODOS y FELICIDADES BASKONIA!!!!

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Mi sobrino Carles, un baskonista txiki que ya apunta maneras.

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50 Años de Historia Baskonista  

Libro conmemorativo del 50 aniversario del club de baloncesto Saski Baskonia de Vitoria-Gasteiz. Un viaje al pasado que repasa el medio sigl...

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