Page 1


THE FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Galatians  5v22&23    

Some general  thoughts   Are  we  content  with  who  we  are?  If  we  are  honest  we  have  good  days  and  bad  days.  In  fact,  we  feel   different  every  day  and  this  is  because  events  happening  around  us  have  an  effect  on  us,  both  good  and   bad.  Paradoxically,  when  things  are  running  smoothly  we  can  become  apathetic  about  our  Christian  life,   but  when  we  hit  difficulties  we  call  out  to  God  for  his  help.  And  it’s  in  those  times  that  our  faith  develops.   But  God  wants  the  best  for  us  at  all  times.  He  wants  us  to  depend  on  his  Holy  Spirit  so  that  we  will  have  his   resources  inside  us.  We  were  born  to  grow,  to  be  fruitful  and  productive.  That  is  our  purpose  in  life,  both  in   the  flesh  and  in  the  Spirit.     Fruit  and  obedience   In  the  Old  Testament  there  is  an  association  between  fruit  and  obedience.  “If  you  do  this  ...  I  will  bless  you”   (e.g.  Deut  28  v1-­‐14).  And  Paul  is  saying  that  the  fruit  of  the  Spirit  is  a  direct  result  of  being  led  by  or  being   obedient  to  the  Holy  Spirit,  in  other  words:  walking  in  his  ways.  The  fruit  of  the  Spirit  is  not  like  the  Gifts  of   the  Spirit  (as  listed  in  1  Corinthians  12)  –  it  is  not  a  gift,  but  something  that  grows  over  time  as  we  walk  in   obedience.  Philippians  1v9-­‐11  says  that  the  fruit  comes  from  Jesus  and  is  not  for  our  glory  but  for  the  glory   of  God.  A  fruitful  person  will  promote  Jesus  and  not  themselves.     First  Fruits   The  Bible  instructs  us  to  give  our  first  and  best  to  God  in  every  aspect  of  our  lives.  The  fruit  of  the  Spirit   should  help  us  to  fulfil  that  aim.  Literally  speaking  it  should  lead  us  to  give  of  our  time  in  prayer  and   meeting  together;  it  should  lead  us  to  give  of  our  money  for  God’s  work;  and  it  should  lead  us  to  put  God   first  in  every  event  of  our  lives.     The  Fruit  of  our  lips   A  fruitful  character  will  not  only  walk  righteously  but  the  fruit  will  also  be  seen  in  what  we  say.  It  should   cause  us  to  be  encouraging  and  build  people  up.  It  should  cause  us  to  be  inspiring  others  to  faith.  The   absence  of  fruit  in  our  lives  will  be  seen  by  criticism  or  discord.       Impure  fruit   In  the  natural  realm  we  get  impure  fruit:  maggots,  wasps,  scabby  fruit,  mould,  greenfly  etc.  This  happens   when  the  fruit  is  not  quite  as  healthy  as  it  should  be  and  succumbs  to  outside  influences.  And  then   remedial  work  is  needed  –  spraying,  cutting  out  the  bad  bits  and  pruning  back.     Maybe  we  let  impurities  taint  us  (TV  programmes,  bad  attitudes,  gossip  etc)  and  we  don’t  realise  our  fruit   isn’t  quite  up  to  scratch.  Sometimes,  when  we  feel  as  though  we  have  been  ‘sprayed  and  cut  down’  it  is   because  God  is  wanting  to  grow  better  fruit  in  our  lives.  He,  the  loving  Gardener,  is  there  all  the  time   tending  us  and  mending  us  in  order  to  make  us  more  fruitful  for  him.     Plants  (most  of  them)  naturally  turn  to  the  sun  because  the  sun  is  vital  for  growth.  We  have  noticed  on  our   walking  holidays  that  trees  and  plants  growing  on  cold,  windy,  north  facing  hillsides  are  usually  very  tiny   and  not  fruitful  –  they  are  stunted  without  much  sunlight.     We  may  still  survive  as  Christians,  but  unless  we  turn  our  faces  to  the  Son  of  God  and  be  led  by  his  Spirit,   then  we  will  remain  stunted  and  unfruitful.     The  Fruit  of  the  Spirit   We  will  go  on  to  look  at  these  one  by  one,  but  notice,  these  are  referred  to  in  the  singular  –  the  fruit.  They   come  as  a  bountiful  package,  sent  by  the  Spirit,  to  grow  in  our  lives.  We  all  have  the  seeds  of  the  fruit.  All   we  are  asked  to  do  is  to  be  led  by  the  Spirit  and  watch  it  grow.  A  fruitful  tree  is  witness  to  good  weather   and  good  care.  A  fruitful  life  is  a  witness  of  God’s  love  and  care.     1


THE FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Love     Q1.  An  apple  comes  from  an  apple  tree.  Where  does  the  fruit  of  love  come  from?     Q2.  How  would  you  define  the  fruit  of  Love?   The  answer  is  in  John  15v1-­‐9.  Jesus  says  we  are  branches  and  a  branch  cannot  bear  fruit  of  itself.  It  must  be   a  part  of  the  tree  or  vine.  To  have  the  fruit  of  love  is  to  be  able  to  love  with  the  same  love  as  Jesus  loves  –   Agape  love,  God’s  love.  The  fruit  of  love  is  nothing  to  do  with  ‘cosy  feelings’  or  sexual  passion.  It  is  love   born  of  sacrifice.  It  is  not  just  a  feeling  but  an  action.  It  has  been  said  that  the  way  to  spell  love  is  ‘d,o’  –  do.       Q3.  Why  must  love  be  an  action?   The  whole  purpose  of  fruit  is  that  it  can  be  eaten  and  enjoyed  –  and  by  anyone  who  would  like  it.   Sometimes  we  might  be  selective  in  who  we  give  love  to.  But  God’s  love  (through  us)  is  for  everyone.   Sometimes,  for  various  reasons,  it  is  harder  than  others  to  show  love.  Perhaps  it  is  because  we  feel   someone  doesn’t  like  us;  maybe  they  look  down  on  us;  or  they  may  take  us  for  granted;  or  perhaps  they   criticise  us  or  ignore  us;  or  even  worse  they  might  abuse  us  in  some  way.       Q.  How  can  we  show  love  practically,  even  when  it  is  difficult?   If  it  is  from  the  Holy  Spirit,  Love  is  something  that  can  flow  through  us  even  when  we  may  not  be  feeling  it.   We  can  show  acceptance,  patience,  friendliness  and  encouragement  without  looking  for  reward.  It  helps  if   we  remember  that  Jesus  loved  them  so  much  that  he  died  for  them.  When  Jesus  did  miracles  of  healing  we   read  that  it  was  because  of  his  compassion  (love)  and  because  he  wanted  to  glorify  God.  The  purpose  of   God’s  love  is  to  bring  salvation;  and  the  purpose  of  salvation  is  to  bring  God’s  love.     Q.  How  is  the  goodness  of  the  fruit  of  love  released?   It  has  to  be  tasted  and  shared  and  enjoyed.         THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  -­‐  Joy     It  is  very  important  to  our  well-­‐being  to  know  joy  and  gladness.  A  study  in  Yale  University  (over  28  years)  in   America  concluded  that  people  who  go  to  church  are  happier,  healthier,  and  live  longer  than  those  who   don’t.  The  University  concluded  that  the  reason  for  this  was  that  they  had  hope  and  purpose  in  their  lives,   which  brought  them  joy  and  contentment.  The  university  boffins  could  have  read  the  Bible.  It  would  have   saved  them  a  lot  of  hard  work!     Read  Psalm  1v1-­‐4  and  Nehemiah  8v10.     Paul  lists  JOY  as  a  fruit  of  the  Spirit,  directly  after  LOVE;  and  joy  should  come  as  a  result  of  knowing  God’s   love  and  saving  grace  in  our  lives.  When  Jesus  was  seen  by  his  disciples  after  the  resurrection  they  were   amazed  and  full  of  joy.  (Luke  24v41)  So  the  joy  that  Paul  is  referring  to  is  a  deep  delight  in  God,  a  gladness   in  our  spirit.  It’s  not  about  superficial  happiness  and  it’s  not  something  we  can  generate  ourselves.     Q.  So  what  is  the  source  of  the  fruit  of  joy?   Paul  tells  us  it  is  a  fruit  of  the  spirit  –  something  that  grows  in  us  as  we  mature  as  Christians.  It  relates  to   our  knowledge  of  God’s  saving  grace  but  it  should  deepen  over  time.  But  Jesus  has  already  said  that  our  joy   can  be  complete  if  we  remain  a  part  of  the  vine.      

2


Read John  15v10-­‐12.  The  fruit  belongs  to  the  healthy  branches  of  the  vine  and  it  goes  hand  in  hand  with   love  and  obedience.  Just  as  the  vine  produces  grapes  which  make  wine  to  make  us  glad,  so  the  Holy  Spirit   gives  us  his  fruit  to  make  us  joyful.     Q.  So,  what  things  can  take  away  our  joy?   Worry,  tiredness  and  ill-­‐health;  stress  in  our  family  or  job;  temptation  in  its  different  guises  –  all  these   things  can  rob  us  of  our  joy.  But  only  if  we  let  them!!  If  we  stay  in  close  contact  with  God  (remain  in  the   vine)  our  joy  can  never  be  taken  away.  We  will  still  have  that  underlying  contentment  which  arises  from   knowing  that  we  are  loved  by  God  and  covered  by  his  grace.  If  our  joy  comes  from  earthly  things  then  it   can  soon  disappear,  but  if  it  comes  from  the  work  of  the  spirit  it  will  always  be  with  us.     Q.  Why  do  we  need  joy?  Does  it  have  a  purpose?   Read  Luke  24v45    It  was  while  the  disciples  were  filled  with  joy  that  Jesus  was  able  to  open  up  the   Scriptures  to  them.  This  is  one  reason  why  we  begin  our  services  with  songs  which  lift  our  spirits.  It   prepares  our  hearts  to  hear  the  word  of  God  in  the  sermon.  If  we  merely  came  into  church  with  all  the   stress  and  problems  from  the  world  we  would  not  focus  too  well  on  what  God  wanted  to  say  to  us.  But  the   songs  remind  us  of  the  reason  for  our  joy,  and  joy  enables  us  to  focus  on  the  Lord.     Q.  How  can  we  enjoy  the  fruit  of  joy?     As  we  enjoy  any  fruit  –  by  eating  it!  The  onus  is  on  us.  We  can  remind  ourselves  daily  of  the  joy  of  our   salvation.  We  can  feed  ourselves  with  things  that  make  us  rejoice  –  Christian  CDs,  songs,  passages  from   The  Bible.  And  joy  is  like  love.  We  can  enjoy  it  by  sharing  it  with  others,  but  the  supply  never  diminishes.     Q.  If  love  is  related  to  sacrifice,  what  is  joy  related  to?   Read  Isaiah  12v3  and  35v2,&10   Sacrifice  was  made  complete  by  resurrection  and  new  life.  The  early  disciples  were  “bursting”  with  joy.  Like   the  squirting  cucumber  plant  in  my  garden  their  joy  spurted  forth  to  bear  more  seed.  When  we  recapture   the  joy  of  our  new  birth  in  Christ  it  will  surely  bear  fruit  in  others  but  will  continue  to  give  us  wholeness   and  fullness  in  Him.       THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Peace     Q.  How  do  you  define  peace,  what  does  peace  mean  to  you?     Q.  What  would  you  say  is  the  opposite  of  peace;  what  things  can  take  away  our  peace?   There  are  three  types  of  peace:   o Personal  peace   o Interpersonal  peace   o International  peace     Personal  Peace       Peace  in  the  Bible  is  related  to  the  concept  of  Shalom,  the  Hebrew  word  for  peace,  which  denotes   wholeness  and  well-­‐being.  Galatians  5v22  reminds  us  that  peace  is  something  which  is  given  to  us  and   which  grows  in  us  (as  we  stay  part  of  the  vine  –  already  referred  to  in  John  chapter  15).  So,  personal  peace   is  brought  to  us  by  the  Holy  Spirit  as  we  stay  connected  to  the  Vine.  But  where  did  Peace  originate?     Read  Genesis  14v18-­‐20   Melchizedek  was  a  type  of  Christ.  His  name,  King  of  Salem  meant  King  of  Peace  (Salem  =  Shalom  =  Peace).   Jeru/salem  means  City  of  Peace.  This  passage  in  Genesis  is  prophetic,  mentioning  Jerusalem  and  the  King   of  Peace  (who  is  Jesus)  before  there  was  any  concept  of  either.     3


King David  also  writes  about  this  prophetically  in  the  Psalms.  Read  Psalm  110v4    (This  Psalm  is  all  about   Jesus)  And  then  the  writer  to  the  Hebrews  explains  the  prophetic  meaning  and  reveals  Jesus  Christ  as  being   the  origin  and  Prince  of  Peace.     Read  Hebrews  7v1-­‐3   So  our  peace  originates  in  Jesus  and  depends  on  Jesus;  and  is  given  to  us  by  the  Holy  Spirit.  It  is  very  hard   to  be  at  rest  amidst  the  storms  and  turmoils  of  life  if  we  only  have  our  own  resources  to  draw  on.  But  Jesus   is  waiting  and  willing  to  give  us  HIS  peace.   Read  John  14v27   Peace  is  dependent  on  faith  in  Christ  (who  is  the  Prince  of  Peace)  and  not  on  circumstances.     Q.  Like  bottled  fruit,  which  can  be  preserved  and  enjoyed  over  a  long  period,  how  can            we  preserve  our  peace?  The  answer  is  in  Isaiah  26v3       Interpersonal  Peace   As  Christians  we  are  one  body  with  responsibility  towards  each  other  and  with  the  injunction  to  live  at   peace  with  one  another.   Read  Ephesians  4v3.  It  is  our  responsibility  to  keep  peace  within  our  fellowship  –  it  doesn’t  just  happen  or   grow  as  a  fruit  like  personal  peace.  It  should  happen  as  a  result  of  our  personal  peace  (fruit)  being  shared,   but  we  have  a  responsibility  to  do  that.  Fruit  that  stays  on  the  tree  gets  over-­‐ripe  and  goes  rotten.  It  is   there  to  be  eaten  and  shared  and  enjoyed.   Read  1  Peter  3v10-­‐12   Peace  within  oneself  is  a  by-­‐product  of  being  at  peace  with  God  and  being  at  peace  with  those  around  us.   Furthermore,  the  peace  of  God  is  not  linked  to  our  mental  understanding  because  it  does  not  come  from   ourselves.  Read  Philippians  4v7       International  Peace   Q.  How  can  we,  as  Christians,  have  any  impact  on  world  peace  and  affairs?   Read  1  Timothy  2v1-­‐4.  We  can  make  a  difference  in  the  way  that  we  support  people  in  other  counties.   Instead  of  fighting  we  can  provide  and  introduce  peace-­‐keeping  troops.  But,  prayer  is  the  main  vehicle  for   change.  In  the  second  half  of  the  twentieth  century  thousands  of  Christians  were  praying  for  Russia  and   China.  There  were  no  missionaries  and  there  was  hardly  any  written  material  available,  but  sustained,   loving  prayer  broke  down  the  barriers  to  such  an  extent  that  the  world  domination  of  communism  was   brought  to  nought  –  and  without  war.  Jesus  said,  “Blessed  are  the  peacemakers  –  they  are  God’s  children!”   (Matthew  5v9)   “Now  may  the  Lord  of  Peace  Himself  give  you  peace  always  in  every  way.  The  Lord  be  with  you  all.”  (2   Thessalonians  3v16)       THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Patience/Forbearance     Q.  What  is  the  meaning  of  forbearance?   The  Greek  word  is  ‘makrothumia’.  Some  versions  of  the  Bible  translate  this  as  patience,  some  as   forbearance  and  some  as  longsuffering.  The  original  meaning  encapsulates  all  three,  and  it  means  a  bit   more  than  just  simple  patience.  It  is  patience  in  the  face  of  suffering  and  difficulty.  It’s  the  kind  of  patience   that  helps  us  to  tolerate  the  intolerable.  The  dictionary  defines  this  word  as  a  calm  endurance  of  hardship,   provocation,  pain  and  delay;  a  calm  self-­‐possessed  waiting.  And  Biblical  patience  is  linked  to  forgiveness.     Read  Matthew  18v21&22   4


We need  patience  when  people  constantly  ‘bug’  us.  Jesus  teaches  we  should  forgive  and  keep  on  forgiving.   Forgiving  others  makes  it  easier  for  us  to  be  patient  with  them.  And  forgiveness  comes  from  a  heart  of   love.  Most  parents  continue  to  love  their  children  even  when  their  behaviour  becomes  intolerable  (terrible   twos,  rebellious  teenagers  etc.)  and  this  enables  them  to  have  patience.     Q.  Where  does  the  fruit  of  patience/forbearance  come  from?   Read  Numbers  14v18a  and  Psalm  86v15   Patience  and  forbearance  are  a  part  of  God’s  nature.  God’s  love  and  compassion  are  the  reason  for  his   great  patience  with  us  and  with  all  men  and  women.    God  always  sees  the  ultimate  goal  –  which  is  our   salvation.  Read  2  Peter  3v9.  Our  patience  grows  as  we  stay  connected  to  the  Vine,  to  the  source  of   patience,  and  is  given  to  us  by  the  Holy  Spirit.  It  should  grow  more  in  us  the  nearer  we  get  to  God.  And   patience  is  required  in  both  the  large  and  small  issues  of  life.     Can  you  think  of  a  time  when  you  needed  supernatural  patience  to  get  through  difficulties  or  problems?       Patience  is  linked  to  Forgiveness.  Read  Job  42v10     Read  Matthew  18v23-­‐27   The  servant  owed  the  equivalent  of  millions  of  pounds  –  an  absolutely  unrepayable,  unforgiveable  amount.   There  was  nothing  he  could  do  to  put  things  right.  But  the  master  cancelled  his  debt.  WHY?     Q.  How  does  this  scenario  illustrate  God’s  patience  with  us?   Read  Matthew  18v28-­‐34   The  second  man  only  owed  the  first  man  about  three  months  wages.  It  was  a  fair  bit  of  money,  but  in  time   he  could  have  repaid  it.  But  the  first  man  showed  no  patience,  no  concern  for  his  family  and  certainly  no   compassion  or  forgiveness  –  even  though  the  second  man  pleaded  for  patience  (v  26).  He  was  thrown  into   prison  to  be  tortured.       Q.  What  important  lesson  should  we  learn  from  this  parable?  (Read  verse  35)   If  we  have  a  deep  appreciation  of  God’s  love  and  patience  towards  us  it  should  help  us  when  we  are   dealing  with  other  people.  Like  the  first  master  in  the  parable  we  need  to  have  empathy  and   understanding  and  forgiveness  in  our  heart.   Showing  patience,  bearing  difficulties  and  enduring  suffering  are  not  easy  things  to  do,  but  God’s  Word   says  we  should  do  it  anyway.  And  to  make  it  possible  for  us  he  is  willing  and  waiting  to  give  us  the  Fruit  of   Patience  to  help  us.     Q.  How  does  the  fruit  of  patience/longsuffering  grow  in  us?   The  Bible  has  the  answer:  Proverbs  19v11            Ecclesiastes  7v8&9            Colossians  3v12-­‐14            Romans  5v3            James  5v7-­‐11     Everything  that  happens  to  us  is  part  of  God’s  plan  for  our  lives  and  God  uses  it  to  shape  us  and  grow  us  to   maturity,  for  his  glory.               5


THE FRUIT  OF  THE  SPIRIT  -­‐  Kindness  

(Older  versions  of  the  Bible  may  have  the  word  “gentleness”,  and  it  is  in  the  sense  of  being  a  kind   gentleman  or  gentlewoman.  The  meaning  has  changed  over  the  years.)     Q.  What  is  your  definition  of  kindness?   We  may  think  a  kind  person  is  someone  who  is  friendly  or  amenable  and  easy  to  get  on  with,  someone   who  naturally  has  a  pleasing  or  gentle  nature.  But  the  Bible  meaning  is  so  much  more  than  this.  The  Greek   word  for  kindness  means  usefulness  –  the  action  of  being  kind  and  compassionate.  Read  1  Corinthians   13v13     We  only  have  one  word  for  love.  But  it  has  lots  of  meanings  and  sometimes  no  meaning  at  all.  In  this  verse   in  Corinthians  love  used  to  be  translated  as  ‘charity’  –  until  that  word  had  negative  connotations  in  the   minds  of  some.  But  charity  is  a  more  correct  translation,  because  it  is  love  in  action  -­‐  it  is  the  fruit  of  the   Spirit  called  kindness.     Q.  Do  you  need  to  know  and  love  someone  before  you  can  be  kind  to  them?   Being  kind  isn’t  a  feeling,  it’s  an  action.  There  are  many  people  suffering  around  the  world  from  natural   disasters  or  through  war.  We  do  not  have  to  know  or  love  them  in  order  to  have  compassion  and  show   kindness  to  them  by  giving.  This  links  in  to  what  Jesus  said.   Read  Matthew  25v35-­‐40     Q.  Where  does  kindness  as  a  fruit  of  the  Spirit  come  from?   Read  Ephesians  4v32  Kindness  should  grow  in  us  as  we  stay  a  part  of  the  Vine.  It  is  in  the  nature  of  God   and  he  will  grow  it  in  us  to  make  us  more  like  him.  In  the  Old  Testament  there  are  22  references  to  the   loving-­‐kindness  of  the  Lord.  Psalm  63v3  says:  Your  loving-­‐kindness  is  better  than  life.  We  can  tap  in  this   source  because  we  are  connected  to  the  Vine.     Read  Luke  10v25-­‐37   This  story  that  Jesus  told  is  perhaps  the  best  and  most  well-­‐known  example  of  loving  kindness  in  action  –   all  the  more  so  because  the  man  who  showed  kindness  was  a  despised  Samaritan.     Q.  What  motivated  the  Samaritan  to  act  (v33)?     Q.  How  did  he  show  kindness  to  the  injured  man?     How  does  this  enlarge  on  our  description  of  kindness?   Kindness  is  having  compassion;  ministering  to  a  person’s  need;  giving  practical  help;  sometimes  working   hard  or  endangering  ourselves;  giving  up  something  we  may  need;  respecting  the  person  we  are  helping;   taking  a  responsibility;  and  sometimes,  making  a  sacrifice.   Read  Matthew  5v38-­‐42     Q.  Plenty  of  people  don’t  bother.  Why  should  we  be  kind?   Read  the  following:     Ephesians  4v32     Hebrews  13v2     Proverbs  25v21&22     Galatians  6v2     Jesus  set  us  an  example  to  follow:   Read  Matthew  20v34  &  Luke  7v13     6


We can  choose  to  be  kind,  and  sometimes  by  doing  nothing  we  are  being  unkind.  To  be  like  the  Good   Samaritan  is  very  hard.  But  God  gives  us  the  grace  as  we  need  it  and  as  we  stay  close  to  him.       THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Goodness     Verse  from  “There  is  a  Green  Hill  far  Away”:   He  died  that  we  might  be  forgiven,  He  died  to  make  us  good.   He  died  that  we  might  go  to  Heaven,  saved  by  His  precious  blood.”     Q.  What  is  your  definition  of  goodness?   The  fruit  of  goodness  is  something  that  incorporates  the  thought  of  being  good  and  doing  good;  that  is,   both  moral  uprightness  and  making  life  better  for  others.     Read  Luke  6v27    What  is  surprising  about  this  verse?     Read  Luke  6v28-­‐42:  These  are  the  good  things  we  are  expected  to  do:   v28&29  –  pray  for  our  enemies  and  give  to  them!   v30&38  –  give  to  all  and  in  good  measure   v31  –  do  as  you  would  be  done  by   v35  –  lend  without  thought  of  return   v36&37  –  be  merciful  and  forgiving   v41&42  –  don’t  be  critical     Read  Luke  6v43-­‐45   We  are  recognized  by  our  fruit.  What  we  say  or  do  is  an  indication  of  what  is  in  our  heart.  Can  we  really  say   we  have  love  if  we  are  not  doing  those  things  in  verses  28-­‐42?  Can  we  really  say  we  are  good?       Q.  How  do  we  separate  out  or  distinguish  our  natural  inclination  to  goodness  and  the  fruit  of  goodness   in  our  lives?   When  doing  good  is  of  ourselves  it  is  often  for  our  own  benefit,  that  is,  it  makes  us  feel  proud,  it  makes  us   feel  better  about  ourselves.  Consequently  we  might  be  referred  to  as  “do-­‐gooders”  or  “goodie  goodies”.   But  when  our  goodness  comes  from  the  Holy  Spirit  it  should  glorify  God  and  help  to  build  his  kingdom.     Q.  So,  how  can  we  be  good?   Even  the  apostle  Paul  had  difficulty  with  this.  Read  Romans  7v18-­‐20   But  Paul  provides  an  answer  in  Romans  12v9&21   One  good  person  in  a  room  can  make  a  difference  to  the  behavior  of  all.  We  have  a  choice.  We  can  choose   to  do  and  say  the  right  things  and  be  the  right  example.  At  home  we  can  choose  to  watch  or  not  watch  TV   programmes  etc.     Read  Philippians  4v8&9     We  can  feed  from  the  excellent  roots  of  the  Vine  we  are  growing  on,  or  we  can  feed  ourselves  with   unwholesome  food  which  will  not  produce  good  fruit.     Q.  Why  should  we  be  good?  Do  we  need  to  be  good  to  get  to  Heaven?   No  –  we  are  saved  solely  by  trusting  in  the  blood-­‐bought  sacrifice  of  Jesus.  But  Jesus  said  that  goodness  in   us  glorifies  his  Father  in  Heaven,  and  this  should  be  our  aim.     Read  Matthew  5v16  We  are  not  saved  by  good  works  but  our  reward  in  Heaven  will  be  proportionate  to   our  good  works.  Read  Proverbs  14v14  and  1  Corinthians  3v11-­‐15       7


Q. Is  goodness  always  nice?   Take  the  example  of  an  orange  and  an  apple.  Both  are  citrus  fruits,  both  are  good  for  you  as  they  are   packed  with  vitamin  C.  But  it’s  the  one  that  is  not  so  nice  to  taste  that  has  double  the  amount  of  sugar,   taste  and  vitamins.  Goodness  doesn’t  always  equate  with  niceness.  It’s  an  action,  not  a  feeling.  God  is   inherently  good,  but  he  is  also  just.       In  the  words  of  the  hymn:   “He  died  that  we  might  be  forgiven,  He  died  to  make  us  good.”   God’s  justice  required  payment  for  our  sin  ...  and  God  made  the  payment  himself.     That  is  the  definition  of  goodness.       THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Faithfulness     Q.  What  does  faithfulness  mean  to  you?   Faith  is  complete  trust  or  confidence.  Being  faithful  is  being  full  of  faith  in  someone.  Faithfulness  is  the   quality  that  demonstrates  faith.  Both  faith  and  faithfulness  are  actions.  So,  when  this  fruit  of  faithfulness   grows  in  our  lives  our  trust  in  God  will  be  deepened  and  it  should  influence  the  way  we  act  toward  others.   Some  commentators  translate  the  Greek  word  for  faithfulness  as  fidelity,  which  means  being  true  to  the   original.  For  example  a  husband  and  wife  can  show  fidelity  in  their  marriage  by  being  true  to  each  other.   And  so  we  should  be  faithful  to  God  in  the  same  way  that  He  is  faithful  to  us.  Therefore  we  need  to  look  at   God’s  faithfulness  to  see  its  true  meaning.     Psalm  89  talks  about  God’s  faithfulness  8  times.  In  this  Psalm  we  see  that  God  shows  his  faithfulness  in   different  ways:   • By  showing  his  love  forever  (v1&2)   • By  establishing  a  Covenant  with  his  people  (v2-­‐4)   • By  his  constance  in  the  heavens  (v5-­‐8)   • By  showing  righteousness  and  justice  (v14)   • By  giving  us  strength  as  we  need  it  (v21-­‐23)   • By  his  eternal  promise.  Even  if  we  sin  he  will  not  take  his  love  and  faithfulness  from  us  (v32&33)     Read  Deuteronomy  7v9  and  Isaiah  25v1  Both  these  verses  describe  God’s  perfect  faithfulness.  This  is  the   faithfulness  he  wants  to  grow  in  us,  so  that  we  might  be  more  true  to  him  and  also  more  true  to  our   friends  and  neighbours.     Examples  from  the  Bible:   A  perfect  example  of  faithfulness  in  the  Old  Testament  is  Ruth.   Read  Ruth  1v11-­‐18     Little  did  she  know,  but  God  had  already  chosen  Ruth  to  become  the  great-­‐grandmother  of  King  David  and   he  chose  her  because  he  saw  in  her  the  quality  of  faithfulness  and  devotion  to  Himself.  The  story  of  Ruth   shows  us  that  faithfulness  means  sticking  with  a  person  or  a  situation  through  thick  and  thin.  And   ultimately  Ruth’s  faithfulness  was  rewarded.     Read  Acts  11v22-­‐26   Here  we  have  a  New  Testament  example  of  faithfulness.  Barnabas  was  faithful  without  being  foremost.  He   encouraged  others  to  remain  true  to  the  Lord.  He  showed  commitment  to  Paul  and  to  God’s  work  and  was   the  perfect  example  of  how  faithfulness  is  a  fruit  that  must  impact  upon  the  lives  of  others.     Paul  commended  many  people  in  the  Bible  for  their  faithfulness:   8


Tychicus (Eph  6v21);  Epaphras  (Col  1v7);  Onesimus  (Col  4v9);  Sylvanus  (1  Peter  5v12);  and  Timothy  (1  Cor   4v17).   Why  is  faithfulness  so  important?   Because  God  has  given  it  to  us  and  He  wants  us  to  do  something  with  it,  as  Jesus  explains  in  Matthew   chapter  25.     Read  Matthew  25v14-­‐18       God  puts  his  faith  in  us,  his  servants  (entrusts  us,  v14)  to  use  what  he  has  given  us  in  order  to  multiply  his   kingdom.  He  gives  differently  to  each  person  according  to  their  ability.     Read  Matthew  25v19-­‐25   Q.  What  were  the  first  two  servants  praised  for  (see  v21&23)?   Jesus  expects  us  to  be  productive  and  this  is  why  Jesus  called  them  faithful.  They  had  believed  in  the   master  and  invested  in  the  future,  knowing  that  he  would  return  –  just  as,  one  day  Jesus  will  return.     Read  Matthew  25v26-­‐30   This  harsh  response  comes  as  a  surprise!  The  third  servant’s  sin  of  inactivity  was  equated  with   unfaithfulness  –  he  didn’t  even  maintain  the  value  of  the  gift  he  had,  albeit  small.  Instead  he  dissociated   himself  from  it  by  burying  it.  We  should  actively  use  that  which  God  gives  us  or  suffer  the  consequences.     The  point  is  –  faithfulness  must  be  an  active  thing.     If  we  have  faith  we  must  use  it  or  lose  it!         THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT  –  Gentleness     Q.  How  is  gentleness  different  from  kindness  and  goodness?   Gentleness  is  a  character  that  is  not  easily  provoked,  does  not  desire  revenge  and  is  willing  to  submit  to   God’s  will.  It  requires  a  humble,  soft  spirit.  The  dictionary  tells  me  it  is  not  rough,  severe  or  drastic.   Gentleness  is  most  closely  related  to  meekness.  Again  it  is  a  characteristic  of  Jesus.  Read  Matthew  11v29  It   is  another  of  the  fruits  of  his  character  that  he  wants  to  grow  in  us.     Q.  Why  should  gentleness  be  a  fruit  of  the  Spirit?   Three  examples  of  how  the  original  Greek  word  for  gentleness  (praotes)  was  used  (from  W.  Barclay):   Matthew  21v5:  Jesus  showed  both  humility  and  power  simultaneously   James  1v21:  Have  a  soft  heart  which  can  receive  God’s  truths   2  Cor  10v1:  A  gentle  heart  can  help  us  be  considerate  even  when  we  need  to  be  tough.     Q.  How  many  people  can  you  think  of,  in  the  Bible  and  amongst  your  acquaintances,  who  you  would   consider  to  be  ‘gentle/meek’?   Read  Numbers  12v3;  Matthew  11v29;  2  Corinthians  10v1;  Ruth   There  are  a  lot  of  people  in  the  Bible  commended  for  their  faith,  but  not  so  many  for  their  meekness  or   gentleness!     Q.  What  do  you  think  gets  in  the  way  of  us  having  this  characteristic  or  fruit?     The  purpose  of  this  fruit  is  to  promote  smooth  fellowship  amongst  believers,  and  true  love  and  support  for   one  another.  There  may  not  be  too  many  examples  of  the  meek  but  there  are  many  promises  for  those   who  seek  this  fruit.  (N.B.  meekness/gentleness  may  be  translated  as  humility/humble  in  the  N.I.V    version)         9


Promises He  guides  the  humble         Psalm  25v9   He  gives  them  a  peaceful  inheritance   Psalm  37v11   Matthew  5v5   He  makes  them  joyful         Isaiah  29v19   He  makes  them  wise         James  3v17     Q.  Is  gentleness  a  passive  characteristic  or  an  active  one?   The  Bible  makes  it  quite  clear  that  humility/gentleness  is  an  action  that  is  required  of  us,  and  that  we   should  pursue  it!   Zephaniah  2v3:     Seek  the  lord   Ephesians  4v2&3:     Make  every  effort!   Colossians  3v12:     Put  on  gentleness   1  Timothy  6v11:     Fight  –  with  gentleness.   Titus  3v2:       Be  gentle  towards  everyone...   2  Tim  2v24,25:     ...  even  your  opponents!     The  ultimate  act  of  meekness/gentleness  was  when  our  Lord  Jesus  Christ  humbly  submitted  himself  to  the   Cross,  even  though  he  had  the  power  to  escape.  Gentleness  comes  from  submission  and  is  shown  in   submission  and  has  power  in  submission.  The  gentleness  of  Jesus  is  the  fruit  that  the  Holy  Spirit  wants  to   grow  in  our  lives.         THE  FRUIT  OF  THE  SPIRIT:  Self-­‐Control     Definitions:  mastering  desire;  self-­‐restraint;  moderation;  temperance.  In  the  Old  Testament,  under  the   Law,  there  are  few  references  (if  any)  to  self-­‐control.  This  is  because  your  actions  were  controlled  by  the   Law  rather  than  by  yourself.  As  Christians  our  actions  should  be  guided  by  love,  not  by  law.  The  onus  is  not   on  us  to  blindly  obey  the  law,  but  to  show  temperance  and  moderation  and  self-­‐control  –  because  we  want   to  be  more  like  Jesus.  The  Holy  Spirit  helps  us  achieve  this.  In  living  spirit  led  moderate  lives  we  are  keeping   the  spirit  of  the  Law  if  not  keeping  to  the  letter  of  the  Law.  But  it  isn’t  easy,  because  it  requires  self– discipline  and  self-­‐control.     Read:  2  Peter  1v5-­‐9;  1  Corinthians  9v25-­‐27;  Titus  1v7,8     Notice  the  word  used  is  temperance  (or  self-­‐control)  and  not  abstinence.  Temperance  or  moderation  is   actually  a  lot  harder  than  abstinence  –  it  requires  self-­‐discipline.  Consequently  this  is  why  some  people  opt   for  abstinence.       Q.  Who  is  the  stronger  person:  the  one  who  abstains,  for  example,  from  drink  and  luxury  or  the  one  who   partakes  occasionally?     Q.  So,  what  is  it  that  prevents  us  from  moderation?     Paul  said  it’s  the  weaker  Christian  who  abstains  and  the  strong  person  who  is  able  to  take  everything  in   moderation.  Temptation  is  the  thing  which  stops  us  from  being  temperate  or  self-­‐controlled!  It’s  all  about   us  regulating  our  actions.       Read  Romans  14v1-­‐4;  1  Corinthians  10v12-­‐13    

10


In many  ways  the  Law  is  our  enemy.  If  we  follow  the  Law  to  the  letter  and  are  proud  of  the  fact,  then  we   are  guilty  of  the  sin  of  pride.  That  was  part  of  the  Pharisees’  problem.  The  Law  of  Christ  requires  us  to  be   motivated  by  His  love  as  the  Holy  Spirit  grows  the  fruit  in  our  lives.   Self-­‐control  is  very  difficult  to  cultivate  in  our  lives  because  it  targets  our  weak  spot  which  could  be  any   number  of  things,  and  different  for  each  individual  (e.g.  food,  alcohol,  sex,  greed,  covetousness,  laziness,   our  temper,  our  pride,  etc.).       In  the  natural  world,  to  grow  fruit  trees  successfully  it  is  necessary  to  provide  the  right  climate  –  not  too   hot  and  dry,  not  to  cold  and  wet.  The  vast  majority  of  fruit  is  grown  in  temperate  (moderate)  climates.  If   we  can  control  the  climate  the  fruit  will  grow.     Q.  So,  how  can  we  live  a  self-­‐controlled  lifestyle?  What  factors  affect  the  climate  we    are  in?     TO  SUMMARIZE:  Read  Galatians  5v22-­‐26     We  are  reminded  that  when  we  trusted  in  Christ  for  salvation    we  “crucified  the  flesh”.  In  other  words  we   said  goodbye  to  our  old  nature  including  its  passions  and  desires.  And  our  new  nature  began  a  walk  which   is  in  tune  with  the  Holy  Spirit.  The  Holy  Spirit  grows  Christ’s  nature  in  us  –  this  is  known  as  the  fruit  of  the   Spirit.     Verse  23  says,  “against  such  there  is  no  law”.  What  does  this  mean?   We  can  obey  the  law  but  still  not  experience  the  fruit  of  the  Spirit.  Conversely,  if  we  have  the  fruit  of  the   Spirit,  we  will  obey  the  law  anyway;  but  we  won’t  be  bound  by  the  law.  Paul  encourages  us  to  live  by  the   Spirit  and  keep  in  step  with  the  Spirit;  and  that  way  we  will  keep  to  the  spirit  of  the  Law  of  Christ  (Gal  6v2)   rather  than  being  bound  by  the  letter  of  the  Law  of  Moses.  In  other  words,  we  can  walk  in  liberty!       So,  the  nine-­‐fold  fruit  of  the  spirit   • Grows  Christ’s  character  in  us   • Frees  us  from  the  Law  of  Moses   • Helps  us  to  live  in  unity  with  each  other   • Helps  us  to  bring  glory  to  God    

11

The Fruit of The Spirit  

Are we content with who we are? If we are honest we have good days and bad days. In fact, we feel different every day and this is because ev...