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Bill Robertie

Estrategia Experta para Torneos de Hold’em Sin Límite Volumen I: Juego Estraté Dan Harrington

Bill Robertie

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por Dan Harrington Bill Robertie

El póquer ha conquistado el mundo. Pero no es cualquier modalidad del póquer la que tiene la atención de todos, es el Hold´em Sin Límite, el juego de los más grandes eventos. Gracias a los eventos televisados cientos de miles de nuevos jugadores están listos para reclamar su parte en la gloria que brinda el póquer. Sietedos Publicaciones le brinda a Hispanoamérica la traducción de una de las más grandes series de libros jamás escritos por un jugador de calidad mundial y con un historial de éxitos incuestionables. El poker ha conquistado el mundo y la comunidad hispana no puede ni debe quedar fuera de la gran fiesta del poker mundial. Harrington en el Hold´em te lleva a la parte del juego que las cámaras ignoran; las tácticas requeridas para sobrevivir a las miles de manos que necesitas ganar para alcanzar la mesa final. Las estrategias sofisticadas de Harrington, probadas a lo largo el tiempo y enfocadas en lo que se necesita para sobrevivir a las etapas iniciales y medias de un torneo, aparecen aquí por primera vez impresas. Estas técnicas han sido las utilizadas alrededor del mundo una y otra vez por los jugadores más exitosos para llegar a las mesas finales. Aprende de uno de los jugadores más exitosos del hold´em sin límite a cómo variar tu juego, optimizar tus patrones de apuestas, analizar manos, responder a resubidas, jugar para ganar el mayor dinero posible, como reaccionar cuando alguna carta mala aparece, y mucho, mucho más. Dan Harrington ganó el brazalete de oro y el título de Campeón Mundial en el evento principal de 10.000$ de Hold´em Sin Límite de la Serie Mundial de Póquer en 1995. Fue el único jugador en alcanzar la mesa final en el 2003 (839 jugadores) y en el 2004 (2,576 jugadores), considerado por los entendidos como el más grande logro en la historia de la Serie Mundial de Póquer. En Harrington en el Hold´em, Harrington y el 2 veces ganador del título mundial de backgammon, Bill Robertie, han plasmado el libro definitivo del Hold´em Sin Límite para los jugadores deseosos de ganar…y ganar en grande.

US$29.95 Estrategia Experta para Torneos de Hold’em Sin Límite Volumen I: Juego Estratégico

Dan Harrington

Estrategia Experta para Torneos de Hold’em Sin Límite

Volumen I: Juego Estratégico -El Juego del Hold’em Sin Límite -Estilos de Juego y Requisitos de Salida -Leyendo la Mesa -Probabilidades del Pot y Análisis de Manos -Apostando Antes del Flop -Apostando Después del Flop -Apostar en la Cuarta y Quinta Rondas 7/9/10 5:23:41 PM


Harrington en el Hold´em Estrategia Experta para Torneos de Hold´em Sin Límite; Volumen I: Juego Estratégico Por DAN HARRINGTON Campeón Mundial 1995 BILL ROBERTIE Un producto de Two Plus Two Publishing LLC www.twoplustwo.com

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Edición en Español Mayo de 2010 Impresión y montaje Creel Printers, Inc Las Vegas Nevada

Impreso en los Estados Unidos de América

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7/3/10 2:17:31 PM


Harrington on Hold´em Expert Strategy for No-Limit Tournaments; Volume I: Strategic Play COPYRIGHT ©2004, 2009 Two Plus Two Publishing LLC

Traducido y publicado en español por: SieteDos Publicaciones, SRL

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Bajo licencia exclusiva de Two Plus Two Publishing, LLC

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Dedicaci贸n A mi madre, Alice Harrington


Tabla de Contenidos Sobre Dan Harrington..............................................................v Sobre Bill Robertie..................................................................vii Introducción..............................................................................1 Organización...............................................................................2 Las Manos...............................................................................4 Breve Glosario.........................................................................6 PRIMERA PARTE: El Juego del Hold´em Sin Límite.........9 Introducción...........................................................................10 El Cadillac del Póquer...........................................................12 Disponibilidad de Información..........................................13 Controlando las Probabilidades del Pot.............................14 ¿Qué es una Mano?...............................................................16 Elementos de una Mano........................................................18 Una Mano de Ejemplo...........................................................24 El Factor Suerte Oculto en el Hold´em Sin Límite...............33 SEGUNDA PARTE: Estilos de Juego y Requisitos de Salida........................................................................................35 Introducción...........................................................................36 Estilo 1: El Conservador........................................................38 Requisitos de apertura en el juego conservador.................39 Estilo 2: El Agresivo..............................................................42 Estilo 3: El Super-Agresivo...................................................44 Orígenes de los estilos agresivos...........................................46 El Arte de la Defensa.............................................................48 El Martillo..........................................................................49 El “Rope-a-Dope”..............................................................49 Enseñando las Cartas.............................................................51 Manejando el Torneo.............................................................53 Variando tu estilo...............................................................53 i


ii II Tabla de Contenidos Buscando una Estrategia Equilibrada................................54 Tipos de Torneo: Un rápido vistazo.......................................56 Grandes eventos en vivo....................................................56 Torneos en línea multi-mesa con topes bajos.....................59 Torneos en línea multi-mesa con topes altos....................61 Torneos de una mesa y Sit-and-Go en línea.......................62 Satélites de una mesa en vivo............................................63 Los Problemas.......................................................................65 TERCERA PARTE: Leyendo la Mesa..................................87 Introducción...........................................................................88 Tells físicos............................................................................89 Patrones de apuestas..............................................................92 Algunas reglas “de cajón” para Principiantes....................92 Observándote a ti mismo.....................................................103 Los Problemas..................................................................... 110 CUARTA PARTE: Probabilidades del Pot y Análisis de Manos.....................................................................................127 Introducción.........................................................................128 Analizando una Apuesta de Póquer: Las Dos Partes...........128 Probabilidades del Pot......................................................130 Probabilidades Expresadas y Probabilidades Implícitas.. 132 Análisis de Manos...............................................................134 Algunas Probabilidades Estándar de Ganar Pre-Flop......134 Calculando Outs...............................................................136 Los Problemas.....................................................................154 QUINTA PARTE: Apostando Antes del Flop.....................187 Introducción.........................................................................188 Estrategia Básica.................................................................190 ¿Quién está en el Pot?......................................................192 El Concepto Gap y el Efecto Sándwich...........................202 Haciendo Ajustes para Jugar en el Mundo Real.................. 211 Responder a una Subida detrás de Ti...................................213


Tabla de Contenidos II iii Entrar Pagando a los Pots....................................................219 La Jugada Squeeze: Explotando el Efecto Sándwich..........222 All-in antes del Flop............................................................226 Los Problemas.....................................................................229 SEXTA PARTE: Apostando Después del flop....................283 Introducción.........................................................................284 Textura del Flop...................................................................285 Analizando Flops de Manos Típicas...................................290 Apuestas de Valor................................................................296 Apuestas de Continuación...................................................298 Apuestas de Prueba.............................................................304 Más Escenarios Complejos.................................................306 Jugar bien antes del Flop vs Jugar bien después del Flop...307 Los Problemas.....................................................................308 SÉPTIMA PARTE: Apostar en la Cuarta y Quinta Rondas....................................................................................361 Introducción.........................................................................362 Jugar para Ganar la Mayor Cantidad de Dinero Posible.....363 La Apuesta de Continuación en la Cuarta Ronda................367 Jugando Proyectos...............................................................368 Jugando contra Proyectos....................................................370 Cuando aparece la Carta Mala.............................................372 No hagas una Apuesta con la que no puedas Ganar Dinero.373 All-in en la Cuarta y Quinta Rondas...................................375 Los Problemas.....................................................................377 Conclusión.............................................................................401


Sobre Dan Harrington Dan Harrington empezó a jugar póquer de forma profesional en 1982. Es conocido con “Action Dan”, una irónica referencia a su sólido pero efectivo juego. Ha ganado muchos torneos importantes de hold´em sin límite, incluyendo el Campeonato Europeo de Póquer (1995), el evento de 2.500$ de hold´em sin límite de la Serie Mundial de 1995, y el Campeonato Four Queens de hold´em sin límite (1996) Dan inició seriamente en el juego con el ajedrez, convirtiéndose rápidamente en maestro y en uno de los mejores jugadores en el área de Nueva Inglaterra. En 1972 ganó el Campeonato de Ajedrez de Massachusetts, por encima de los mejores jugadores del área. En 1976 empezó a jugar backgammon, un juego que igualmente conquistó de forma muy rápida. Se convirtió rápidamente en uno de los mejores jugadores de Boston y sus alrededores, y en 1981 ganó el Campeonato Mundial de Backgammon en Washington D.C., superando a los mejores jugadores del mundo. Jugó por primera vez en el Evento de Campeonato de Hold´em Sin Límite de 10.000$ en la Serie Mundial de Póquer de 1987. Ha jugado el campeonato un total de trece veces, logrando 4 mesas finales en ellos, un récord impresionante. Aparte de ganar el Campeonato Mundial en 1995, finalizó sexto en 1987, tercero en 2003, y cuarto en 2004. Es ampliamente reconocido como uno de los más grandes y respetados jugadores de hold´em sin límite, así como por ser un oponente muy temido en juegos de hold´em con límite. Vive en Santa Monica, donde es socio de Anchor Loans, un negocio de bienes raíces.

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Sobre Bill Robertie Bill Robertie ha pasado su vida jugando y escribiendo sobre ajedrez, backgammon, y ahora de póquer. Inició jugando ajedrez cuando niño, inspirado por las hazañas de Bobby Fisher en la escena del ajedrez internacional. Mientras asistía a Harvard como estudiante de pregrado, se convirtió a maestro de ajedrez y ayudó al equipo de ajedrez de Harvard a ganar varios títulos interuniversitarios. En 1976 realizó el cambio del ajedrez al backgammon, convirtiéndose en uno de los mejores jugadores del mundo. Dentro de sus principales logros están el Campeonato Mundial en Monte Carlo en 1983 y 1987, el Campeonato Black and White en Boston en 1979, los torneos de Las Vegas en 1980 y 2001, el Bahamas Pro-Am en 1993, y el Abierto Mundial de Estambul en 1994. Ha escrito varios muy elogiados libros de backgammon, dentro de los cuales el más notable es Advanced Backgammon (Backgammon avanzado) (1991); una colección de dos volúmenes con 400 problemas, y Modern Backgammon (Backgammon moderno) (2002), una nueva mirada a la teoría subyacente del juego. También escribió tres libros para el jugador principiante: Backgammon for winners (Backgammon para ganadores) (1994), Backgammon for Serious Players (Backgammon para jugadores serios) (1995), y 501 Essential Backgammon Problems (501 Problemas esenciales de backgammon) (1997). De 1991 a 1998 fue editor de la revista Inside Backgammon junto a Kent Goulding. Es dueño de una editorial; Gammon Press (www.thegammonpress.com), y en la actualidad vive en Arlington, Massachusetts en compañía de su esposa Patrice.

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Introducción El póquer es un juego fascinante con una larga y colorida historia. Surgió a comienzos del siglo XIX como un juego llamado poque, centrado en Nueva Orleans y en los barcos del río Mississippi. Poque sólo utilizaba 20 cartas y permitía solamente una ronda de apuestas. Gradualmente el juego se extendió a través de EE.UU., siempre adoptando nuevas formas a medida que las antiguas variaciones quedaban obsoletas. Five-Card Draw, five y seven card stud, lowball, hi-low, y, más recientemente, el Texas hold’em y el Omaha fueron algunas de las variaciones que expandieron el mapa del póquer. A medida que el tiempo pasaba el juego creció en popularidad, desde los juegos en los hogares, a lugares privados de apuestas, a casinos públicos, a los torneos, al juego en línea y, finalmente, a los campeonatos televisados. En los últimos años el póquer ha explotado en fama debido a la introducción de mini cámaras que permiten a los televidentes observar los eventos más grandes y seguir las manos mientras son jugadas. Como resultado, los torneos que una vez fueron oscuros y difíciles de comprender, ahora se siguen en la pantalla con un entendimiento real de lo que cada jugador está tratando de hacer. Un juego alguna vez misterioso se ha convertido, contra pronóstico, en el último deporte televisado. Los torneos televisados se han concentrado en una variante del póquer en particular; el Texas hold’em sin límite. La variante sin límite se ha venido usando para determinar al campeón del mundo de póquer desde el primer torneo mundial en 1970. Hoy en día existen casi tantos torneos de Texas hold’em sin límite, como de todas las demás variantes juntas, y cada uno de los grandes torneos tiene un evento de hold’em sin límite de entrada alta como punto culminante. En la televisión estadounidense se pueden ver torneos de hold’em sin límite al menos tres veces por semana (sin contar las repeticiones). En 1


2 II Volumen I: Juego Estratégico internet hay miles y miles de torneos de hold`em sin límite cada día, abarcando desde pequeños torneos de una sola mesa con una entrada de 1$, a eventos multi-mesa con cientos de dólares de entrada y con premios que sobrepasan los 100.000$. Existe, sin embargo, un vacío en el mundo del póquer. En las librerías hay muchos, muchos libros de póquer, todos enseñándote como jugar al Hold’em CON límite. Es complicado encontrar libros explicando los secretos de esta nueva oleada de torneos sin límite. Esto es comprensible tomando en cuenta la historia del Hold’em. Durante muchos años sólo hubo unos pocos torneos de entrada alta de Hold’em sin límite al año. Casi toda la acción se desarrollaba en casinos y salas de cartas, donde sólo se jugaban partidas de Hold’em con límite, variando solamente el valor de ésos límites. Si eras un jugador nuevo, seguramente empezarías en los topes más bajos del juego con límite. Pero ahora todo eso ha cambiado y muchos principiantes empiezan en diversos niveles de Hold’em sin límite con topes bajos, así como en torneos. Ante este vacío se hacía necesaria la aparición de un manual que explicara esta variante del póquer tan excitante y compleja. Harrington en el Hold´em: Estrategia para Torneos de Hold´em Sin Límite, Volumen 1: Juego Estratégico es ese libro

Organización Es tal la grandeza y complejidad del Hold’em sin límite que no podría condensar toda la información en un sólo libro; es por eso que Harrington on Hold’em consta de dos volúmenes. En este primer libro te mostraré cómo jugar las fases iniciales e intermedias de un torneo de hold’em sin límite. La Primera Parte servirá como introducción al juego en general. Te enseñaré porqué el Hold’em sin límite es considerado «el Cadillac del póquer», así como lo que necesitas considerar al evaluar una mano. Nos adentraremos en una interesante y muy


Introducción II 3 complicada mano de la mesa final de las WSOP de 2003; veremos lo que los jugadores pensaban realmente en ese momento. La Segunda parte cubre los estilos de juego. Si has visto póquer en televisión, habrás escuchado de descripciones de jugadores tales como “conservador”, “agresivo”, “superagresivo” y el “¡dispuesto a jugar cualquier tipo de cartas!” En esta Segunda Parte te enseñaré que significan realmente todos éstos términos y como jugar cada estilo, y lo más importante, explicaré porqué es necesario intercambiar estilos dependiendo de la situación. La Tercera Parte, “Leyendo la mesa», explica cómo observar la acción, así como los tells (señas o movimientos voluntarios o involuntarios que pueden dar información sobre la mano de un jugador) y patrones de apuestas. También explica cómo observarse a uno mismo y porqué es tan importante hacerlo. La Cuarta Parte, “Probabilidades y análisis de manos”, contempla todas las matemáticas que necesitas saber para jugar al Hold’em sin límite. (Afortunadamente no son tantas como pudiera parecer). El capítulo cubre las probabilidades, expresas e implícitas, y el análisis de cada mano en relación a las probabilidades que arrojan. La Quinta Parte trata el tema de las apuestas antes del flop. Introduciré una estrategia completa al momento de apostar para aumentar el valor en pots que no se han abierto aún y también te enseñaré qué manos necesitas para pagar o subir con el objetivo de añadir valor cuando el pot haya sido abierto antes de ti. La Sexta Parte, “Apostando después el flop”, te muestra cómo pensar sobre tu mano una vez que haya llegado el flop. Veremos algunas manos de ejemplo y las compararemos con varios flops, explicando cuáles de ellos son buenos, malos, o cuales son potencialmente peligrosos. La Séptima Parte cubre la cuarta y quinta ronda de apuestas, incluyendo maneras de conseguir dinero extra para el pot, jugar contra proyectos, y apostar (o no) al final.


4 II Volumen I: Juego Estratégico En el Volumen II te hablaré sobre cómo afrontar las diferentes situaciones de las etapas finales de los torneos. Encontrarás discusiones sobre movimientos y faroles, zonas y puntos de inflexión, el margen de stack y lo que significa para tu juego, cambiar tu estilo, jugar mesas «cortas» y cómo manejar los «mano a mano». Domina el material en estos dos libros y sabrás como ganar un torneo de Hold’em sin límite. El resto depende de ti.

Las Manos Gran parte del valor real de estos libros reside en los ejemplos de manos que se recogen al final de cada capítulo. Debes tratar estas manos como pequeños exámenes, e intentar resolver cada incógnita por ti mismo antes de pasar a las explicaciones. Sería más fácil leerlo todo seguido convenciéndote a ti mismo de que, efectivamente, habrías hecho el mismo movimiento en la mesa, pero encontrarás las explicaciones mucho más provechosas si primero tratas de solventar las preguntas por ti mismo. Las manos han sido compiladas de varias fuentes a lo largo de los años, incluyendo mi propio juego, manos que he visto en los grandes torneos, satélites y eventos en línea. En cada mano he facilitado la posición en la mesa, el número de fichas, así como información sobre algunos jugadores, si ésta fuese relevante para la mano. Estudia las manos, contesta a las preguntas, lee lo que ocurre después, responde la siguiente pregunta y de esa forma adéntrate a lo largo de la manos. Algunas de las manos variarían con la única y crucial decisión de entrar o no al pot. Otras abarcan una serie de movimientos difíciles según la evolución de la mano. Tómate las manos en serio, estúdialas cuidadosamente y serás bien recompensado. El póquer en televisión necesita de las grandes audiencias, compuestas principalmente por una mayoría de jugadores casuales. Por eso, las manos seleccionadas para incluirse en un


Introducción II 5 programa o resumen suelen ser dramáticos all-in o situaciones extremas. No tengo nada en contra de eso; si fuera productor de televisión probablemente actuaría igual; pero ése no es póquer real. Los torneos se ganan y se pierden en las trincheras, donde las manos ligeramente superiores a la media se enfrentan a las ligeramente inferiores. Ése es el verdadero día a día del Hold’em sin límite, y la mayoría de las manos que encontrarás aquí son de esa clase. Mi objetivo es enseñarte a pensar como un jugador profesional de póquer. Cualquiera puede ganar una mano cuando liga en el flop un “monstruo”, se trata de cómo juegas una mano cuando no consigues lo haces lo que decide si eres un ganador o un perdedor. Con la ayuda de estos libros espero que te conviertas en uno de los ganadores.

♣♦♥♠ Éste no es un libro de principiantes. Asumo que el lector ya sabe cómo jugar al Hold’em sin límite, ya sea en línea, en su casa o de ver partidas en la televisión. Sin embargo éste no es un libro complicado. He intentado presentar el juego tal cual lo juego yo, con reglas simples y de sentido común y con un mínimo de cálculos matemáticos. Es conveniente algo de facilidad para las matemáticas y hay algunos porcentajes simples que sería bueno que te grabaras en la memoria. Pero no necesitas ser un genio de las matemáticas para jugar buen póquer. Mantenerte concentrado en la mesa y pensar con claridad es mucho más importante.

♣♦♥♠ En muchas ocasiones pueden haber buenos argumentos para jugar de una manera distinta a las que recomiendo en éste libro, ya que el hold’em sin límite no es una ciencia exacta. Mis recomendaciones son siempre razonables pero, bajo ciertas


6 II Volumen I: Juego Estratégico condiciones, otra forma de jugar puede ser ligera o incluso claramente mejor. Obviamente Bill Robertie y yo no podemos enumerar todos los posibles condicionantes que se pueden dar sin recurrir a un libro de 2.000 páginas, pero con la experiencia necesaria deberías ser capaz de reconocerlas cuando surjan.

Breve Glosario Es posible que ya conozcas la mayor parte de la terminología del póquer gracias a la televisión o al internet. Pero en caso de que no sea así, o de que lleves años sin practicar y se te haya olvidado, aquí encontrarás todo el vocabulario necesario así como el que yo mismo utilizo2. All-in: Una apuesta o subida de todas las fichas que te quedan. Envidar. Antes: Cantidad fija aportada por todos los jugadores al pot al comienzo de una mano. En un torneo típico, los jugadores son obligados a poner los antes después de 5 ó 6 niveles. Apuesta cubierta: Tu all-in está cubierto si tu oponente tiene más fichas que tú. En ese caso, estarás eliminado si pierdes la mano pero él no. Big blind: Apuesta obligatoria hecha por el jugador situado inmediatamente a la izquierda del Small Blind. Ciega grande. Abreviado: BB Botón: El jugador inmediatamente a la derecha de la ciega pequeña que actúa de último en cada ronda de apuestas tras el ������������������������������������������������������������������������������������� (N. del T.: Se introducirán algunas equivalencias y/o sinónimos de la jerga en castellano)

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Introducción II 7 flop. El botón está marcado con un disco de color blanco que se mueve por la mesa en el sentido de las agujas del reloj. Chip leader: El jugador con más fichas en la mesa o el torneo. Comido por las ciegas: Cuando un jugador con pocas fichas pierde su stack por poner las ciegas. Cut-off: El jugador sentado a la derecha del botón. Abreviado: CO. Dominación: Cuando dos jugadores comparten una misma carta, el jugador con la segunda carta inferior se dice que está dominado. Cuando dos jugadores sostienen A-K y A-Q , se dice que el jugador con la Q está dominado. Flop: Tres cartas cara arriba desplegadas simultáneamente en el centro de la mesa. Estas cartas son comunes para todas las manos. Preflop (PF) es todo lo ocurrido antes de esta fase. El flop está seguido de una ronda de apuestas Nuts: La mejor jugada posible. Out: Cada una de las cartas que mejorarían nuestra mano si apareciera. Salida. Pasar: Dejar correr nuestro turno, cuando nadie ha apostado o subido, sin poner fichas en juego. También puede pasar el jugador en la ciega grande sin tener que poner fichas adicionales si nadie ha subido sobre el valor de ésta. Pot: Suma de las fichas acumuladas en cada ronda de apuestas que conseguirá el ganador de una mano. Pozo. Pot inicial: La suma de las ciegas y los antes (si los hubiera)


8 II Volumen I: Juego Estratégico antes de las rondas de apuestas. Raise: Subir una determinada cantidad de fichas a una apuesta anterior. Subida River: Es la quinta y última carta de las comunes en descubrirse. Quinta calle. Small blind: Apuesta obligatoria realizada por el jugador sentado inmediatamente a la izquierda del botón. Ciega pequeña. Abreviado: SB. Stack: Cantidad de fichas que posee cada jugador. Stack ratio: Margen de fichas en tu Stack. Se calcula dividiendo el número total de tus fichas por el pot inicial. Este número determina cuán agresivo quieres/debes jugar. Tell: un gesto, expresión, emoción o hábito que, de alguna manera, da información real sobre tu mano Turn: Es la cuarta carta de las comunes en descubrirse. Cuarta Calle. U.T.G.: Under the gun. Frase genérica para referirse al jugador sentado inmediatamente a la izquierda del big blind. Pagar: Igualar una apuesta o subida realizada por un jugador anterior. Ver. Call.

♣♦♥♠


PRIMERA PARTE El Juego del Hold’em Sin Límite


El juego del Hold’em Sin Límite Introducción Como todas las variantes de póquer, el Hold’em sin límite se ve como un juego de cartas. Pero realmente no lo es. El hold’em sin límite es en realidad un juego de apuestas, basado en información imperfecta, que utiliza las cartas para construir situaciones por las que apostar. Los jugadores hacen y ven apuestas basándose en la estimación de que su mano (que pueden ver) será, al final, mejor que la de su oponente (que no pueden ver). Para hacer una estimación fiable tienen que tener en cuenta cuatro factores: 1.

La posibilidad de que su mano mejorará a medida que se repartan más cartas, lo que no es más que un simple ejercicio matemático.

2.

Una estimación de la mano que su oponente puede llevar, lo que normalmente es un ejercicio de razonamiento inductivo, basado en las manos que ha tenido su oponente con anterioridad, su estilo general de juego, y las apuestas que ha ido realizando.

3.

La posibilidad de que la mano de su oponente mejore, otro ejercicio matemático pero más complicado debido a que nunca se sabrá con total seguridad la mano que puede llevar el otro.

4.

Las probabilidades en dinero que arroja el pot.

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Introducción II 11 Cuando un buen jugador de Hold’em sin límite juega una mano, mira sus cartas, mira a sus oponentes, considera las apuestas y hace una educada suposición sobre si es mejor apostar, ver, subir, pasar o tirar las cartas. En muchas manos de Hold’em un factor se torna tan importante, que los demás dejan de serlo tanto. Por ejemplo: 1. Un jugador tiene una mano tan fuerte que realmente no le importa lo que los demás puedan tener. 2. Un jugador tiene una mano tan débil que cree seguro que perderá al final. 3. Las probabilidades del pot son tan grandes que puede jugar la mano con casi cualquier cosa que tenga. Sin embargo, no caigas en el error de asumir que incluso esas manos son fáciles de jugar. En Hold’em sin límite no hay manos triviales. Dado que no tienes que enseñar tus cartas para ganar, bajo las circunstancias correctas cualquier mano puede ser ganadora.


El Cadillac del Póquer Si has seguido el Hold’em sin límite en los medios sin duda habrás escuchado la denominación «Cadillac del Póquer»2. Es una aseveración muy cierta pero pocos jugadores entienden el porqué de esta reputación. Los profesionales catalogan las diferentes formas de póquer según consideren que el pago de la entrada a un torneo es provechoso o no. Los mejores jugadores de seven card-stud, por ejemplo, creen que el verdadero valor de una entrada a un torneo de esta modalidad es más o menos dos veces el valor de la inscripción (pagando 1.000$ para entrar a un torneo deberían conseguir, jugando torneos a la larga, unos 2.000$ en premios). Una entrada a Razz u Omaha produce más o menos un beneficio igual. Pero los mejores jugadores de Hold’em sin límite piensan que una entrada de 1.000$ vale por 4.000$ ó 5.000$, y si es en un torneo gigantesco como las WSOP, con muchos principiantes inexpertos, el valor sube hasta 7.000$ u 8.000$ ¿Qué hace del Hold’em sin límite tan necesario de habilidades para los buenos jugadores, y tan provechoso para los mejores jugadores? Muchos piensan que se trata de algo así como hacer grandes all-in, o de orquestar extraños faroles, pero, en realidad, todo gira en torno a dos factores técnicos: la cantidad de información disponible para y de los jugadores y la habilidad para controlar las probabilidades del pot ofrecidas a tu oponente. Veamos cada factor por separado.

2 El término “Cadillac del Póquer” fue usado por primera vez en el libro Super System de Doyle Brunson

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El Cadillac del Póquer II 13

Disponibilidad de información El póquer es un juego de información incompleta, pero no todos los juegos de información incompleta se crearon por igual. De un juego a otro hay distintos niveles de información disponible. Cuánta información está oculta y cuánta está disponible, afecta enormemente los intereses y jugabilidad de un juego. En el clásico juego de cinco cartas cubiertas, todas las cartas de tus oponentes están ocultas. Aparte de los patrones de apuestas, la única fuente de información que tienes es el número de cartas que tu oponente descarta. Con tan poca información que sopesar, tus opciones estratégicas están limitadas y el juego se desarrolla de manera muy mecánica. En la actualidad, el juego de cinco cartas cubiertas sólo se juega en los hogares. En el otro lado de las variantes del póquer se encuentra otro clásico; el five card-stud. Aquí los jugadores sólo tienen una carta cubierta mientras que todas las demás están boca arriba. Una vez más la estrategia es simple (“No juegues a menos que superes lo que hay en la mesa”), esta vez porque hay demasiada información disponible sobre cada mano. Las mejores variantes de póquer encuentran el equilibrio entre las cartas expuestas y las ocultas. El Texas hold’em se encuentra justo en el medio. Dos cartas ocultas permiten mucha capacidad de maniobra con movimientos engañosos, mientras que las cinco cartas descubiertas permiten a un buen jugador hacer cantidad de deducciones sobre las manos de los oponentes.


14 II Volumen I: Juego Estratégico

Controlando las probabilidades del pot El objetivo de todas las formas de póquer es evitar cometer errores mientras induces a los demás a cometerlos. Cada vez que cometes un error, tú pierdes y tus oponentes ganan; cada vez que induces a un error a los demás, tú ganas y ellos pierden. Estas pérdidas y ganancias no se presentan inmediatamente. Puedes cometer un error grave y aún así ganar muchas fichas para tu stack. Pero, a la larga, tus resultados en las mesas de póquer saldrán de la suma de todos los errores de todos tus oponentes menos la suma de todos tus errores. Este principio gobierna todos los juegos en los que se mezclan la habilidad y la suerte. Hay diversos errores que uno puede cometer en póquer pero uno de los más serios es hacer o pagar una apuesta que no te arroja probabilidades de pot correctas, ya sea porque te equivocaste deduciendo las cartas de tu oponente o, porque, aún acertando en lo que llevaba, ignoraste las probabilidades del pot por completo. La variable sin límite del Hold’em es muy ventajosa para los buenos jugadores por una razón simple: haciendo deducciones correctas sobre las cartas que llevan sus oponentes, ellos pueden hacer apuestas que ofrecen a los contrincantes más posibilidades de hacer movimientos equivocados. Allí donde su oponente equivoque su lectura y cometa un error, el buen jugador gana y su oponente pierde. Ejemplo Nº 1. Suponiendo que estás jugando Hold’em con límite (las apuestas están limitadas a una cantidad específica en cada ronda) y crees, dadas las apuestas anteriores, que tus oponentes tienen cuatro cartas para un proyecto de color de picas con tan sólo una carta por salir. El color, si él lo cierra, batirá cualquier mano que tú puedas conseguir; pero le hará perder si


El Cadillac del Póquer II 15 no lo consigue. El pot ahora contiene 100$ y el límite de apuesta es 10$; tú apuestas esa cantidad. Es el turno de tu oponente. Él ha visto seis cartas, las dos en su mano y las cuatro comunes de la mesa. Si va tras un proyecto de color, cuatro de esas cartas son picas. De las restantes 46 cartas por ver en la baraja, tu oponente necesita una de las nueve picas que aún no se han visto. Las otras 37 cartas le hacen perder. Las probabilidades de cerrar el color son de 37 a 9 en contra o, simplificado, cerca de 4 a 1. El pot tiene ahora 110$ y a él le cuesta 10$ pagar, así que el pot le ofrece unas probabilidades de 11 a 1. Dado que las probabilidades del pot son mayores que sus probabilidades para conseguir su proyecto, es correcto que él pague la apuesta. Tu apuesta era perfectamente correcta ya que eres 4 a 1 favorito para ganar la mano. Pero con la limitación de apuesta en $10, no había manera para ti de convencer a tu oponente de que no persiguiera su proyecto de mano ganadora. Ahora suponiendo que tenemos exactamente las mismas manos y el mismo pot pero que el juego es Hold’em sin límite. Puedes apostar cualquier cantidad que quieras, no solo 10$. Esta vez apuestas 100$. Tu oponente aún puede pagar la apuesta pero ahora hay $200 en el pot y debe poner $100 para ver. El pot sólo le ofrece unas probabilidades de 2 a 1 pero sus probabilidades de conseguir el color siguen siendo de 4 a 1. Dado que las probabilidades del pot son menores que las de conseguir su mano, se supone que debe tirar las cartas. Debido a que tenías una opción ilimitada sobre cuanto apostar, estabas en posición de provocar una equivocación de tu oponente, en caso de que quisiera mantenerse en el pot. Controlando las probabilidades del pot, facilitas que tus oponentes cometan errores que no cometerían en un juego con límites. Esos errores finalmente se traducen en dinero para tu bolsillo.


¿Qué es una Mano? Si vas a un torneo de póquer, te darás cuenta de que a los profesionales siempre les están pidiendo consejo. Una discusión típica entre un principiante y un buen jugador suele ser algo así: Principiante: ¿Puedo preguntarte algo sobre una mano? Profesional: Claro, adelante. Principiante: Ok, gracias. Tengo rey-dama del mismo palo, y hay un call antes de mí... Pro: ¿En qué posición estás? Principiante: Oh, no sé…creo que era el quinto en hablar Pro: ¿En qué posición estaba el que hizo el primer call? Principiante: Creo que era el segundo... no espera, estaba en UTG, o puede ser que si fuera el segundo… bueno, algo así. Pro: ¿Cuántas fichas tenías? Principiante: Muchas, quizá $4000 o $5000, por ahí estaba. Pro: ¿Y cómo estaban las ciegas? Principiante: No mucho, tal vez $50/$100 o $100/$200, más o menos. En fin, de todas formas, yo pagué, y entonces este tipo detrás de mí ¡subió! y todo el mundo tiró las cartas hasta mí... y yo no sabía qué hacer...

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¿Qué es una Mano? II 17 Pro: ¿Cuántas fichas tenía él? Principiante: ¿El que me subió? no lo sé, ¿quién puede recordar todo eso? Hey, ¡Quiero hablar sobre la mano! Para el principiante, su mano eran las cartas que él tenía y lo que hicieron los jugadores que hablaban antes y después de él. Para un profesional una «mano» es mucho más que eso. Es una situación entera, llena de elementos diferentes, los cuales deben observarse como un todo antes de tomar cualquier decisión.


Elementos de una Mano Una mano en el Hold’em sin límite tiene muchas facetas y las cartas que tengas son sólo una de ellas. Un buen jugador considera todos los elementos de la mano antes de hacer una jugada. Estos son los elementos básicos: 1. ¿Cuál es el estado del torneo? 2. 3. 4. 5. 6.

7. 8. 9. 10. 11.

¿Cuántos jugadores hay en tu mesa? ¿Quiénes son los jugadores que hay en tu mesa? ¿Cómo está tu stack comparado con las ciegas y los antes? ¿Cuán grandes los demás stacks de tu mesa? ¿Dónde te sientas en relación a los jugadores agresivos y a los pasivos? ¿Qué apuestas se han hecho antes de ti? ¿Cuántos jugadores activos quedan después tuyo? ¿Cuáles son las probabilidades del pot? ¿Cuál es tu posición en la mesa tras el flop? ¿Cuáles son tus cartas?

Pueden parecer un montón de cosas que considerar antes de hacer una jugada. Es verdad, ¡son muchas! Por esta razón es que jugar al Hold’em sin límite es difícil pero gratificante. Si esta fuera una lista más corta, el juego sería mucho más fácil, más gente lo haría bien y menos jugadores ganarían dinero de verdad. Así que si tu objetivo es convertirte en un buen jugador de Hold’em sin límite, alégrate de que esto sea así en lugar de algo más fácil. Esto significa que con tu trabajo duro obtendrás una muy buena recompensa. Ahora echemos un vistazo a los elementos uno por uno y veamos cómo cada uno afecta a tus decisiones: 18


Elementos de una Mano II 19 1. ¿Cuál es el estado del torneo? La mayoría de los torneos pagan premios al 5-10% de los participantes, incluso algunos pagan mucho menos. (Un torneo importante de 2003 pagó a nueve de los 197 participantes, algo que yo nunca había visto). Mientras el juego se mantenga lejos de los puestos de cobro, éste se desarrollará con normalidad. A medida que el número de jugadores disminuya y se acerque el punto donde se empieza a cobrar el juego cambia radicalmente. La mayoría de los jugadores se vuelven conservadores e intentan preservar sus fichas. Los buenos jugadores se vuelven más agresivos y ven este período como el más provechoso para conseguir dinero fácil robando fichas. 2. ¿Cuántos jugadores hay en tu mesa? Una mesa completa (9-10 jugadores) generalmente requiere un juego más conservador. Cuanta más gente quede por actuar después de ti, más grande es el peligro de meterte en un pot con una mano débil. En una mesa «corta» (6 jugadores o menos) los requisitos de las manos disminuyen y hay muchas más oportunidades de entrar a los pots. Al final del torneo, cuando la mesa se ha reducido a tan sólo dos, tres, o cuatro jugadores, estarás en la necesidad de involucrarte en muchos más pots de lo normal, sólo para obtener una oportunidad de continuar vivo. 3. ¿Quiénes son los jugadores de tu mesa? ¿Son agresivos, conservadores o una mezcla de ambos? ¿Son jugadores conocidos con estilos conocidos, o son todos desconocidos? El estilo más provechoso para jugar en cualquier momento es el contrario al estilo de los demás oponentes de la mesa. Si la mesa es agresiva, sé conservador. Entra a los pots sólo con manos sólidas que puedas jugar con confianza. Si la mesa es conservadora, muévete e intenta robar algunos pots. Te irás con los suficientes como para hacer algo de dinero. El carácter de tus oponentes también determina cuán


20 II Volumen I: Juego Estratégico rápido o lento quieres jugar. Una mesa con muchos jugadores pasivos es una mesa cómoda. Te dedicas a «picotear» y a ganar dinero lento pero seguro. Es una buena situación y no quieres arriesgar con un montón de all-in. Pero si la mesa tiene muchos jugadores agresivos tu estrategia debería cambiar. Los jugadores agresivos son más difíciles de leer y te encontrarás con que tus subidas se responden con resubidas bastante a menudo. Casi siempre querrás hacer dinero con una buena jugada, ya que, de otra manera puedes verte mermado, y es muy difícil hacer dinero con un stack pequeño en una mesa agresiva. Elige una buena mano y prepárate para ir con ella hasta el final. 4. ¿Cómo se compara tu stack con las ciegas y el ante? En realidad no debes preocuparte por el tamaño de las ciegas y los antes. Lo importante es su tamaño relativo a tu stack de fichas. Si éstos son pequeños comparados con tu stack puedes sobrevivir muchas manos sin jugar, sin la presión de tener que entrar al pot. Si, por otra parte tu stack no es muchas más veces mayor que los blinds y antes, has de moverte rápido, o las ciegas te comerán. En los torneos de Hold’em sin límite las ciegas y antes suben de manera gradual y regular. A menos que puedas acumular fichas con regularidad tu stack irá disminuyendo en términos relativos y tu juego ha de volverse más agresivo para compensar. 5. ¿Cuán grandes son los demás stacks de tu mesa? Si tienes un gran stack comparado con el de los demás jugadores de la mesa probablemente podrás intimidarles. Tienes el poder de eliminarlos completamente del torneo así que deben respetarte. Si tu stack está entre los medios aún podrás intimidar a los más pequeños pero habrás de ser cauteloso si te enfrentas a los más grandes. Si tienes el stack más pequeño, tu capacidad para robar pots es limitada. Tendrás que esperar a elegir algo muy bueno e intentar doblarte o triplicarte.


Elementos de una Mano II 21 6. ¿Dónde te sientas en relación a los jugadores agresivos y los pasivos? Dado que la acción en la mesa se desarrolla en el sentido de las agujas del reloj, tu situación ideal es tener a los jugadores agresivos a la derecha3 y a los conservadores a la izquierda. De esa manera actuarás con el conocimiento de qué han hecho los agresivos y se aumentan tus posibilidades de robar pots cuando obligas a los jugadores más conservadores a actuar después de ti. Con jugadores agresivos sentados tras de ti, la estrategia correcta es jugar menos manos pero jugarlas con mucha más decisión. 7. ¿Qué apuestas se han hecho antes de ti? La única y absolutamente fuerte mano antes del flop es un par de ases. Todas las demás han de ser evaluadas en términos de las apuestas que ya hayan sido realizadas. Un par de jotas es una buena mano cuando varios jugadores antes de ti han tirado las cartas, pero si te encaran con una apuesta-subidaresubida, posiblemente sea la segundo e incluso tercera mejor. 8. ¿Cuántos jugadores activos quedan tras de ti? Si tu acción termina potencialmente las apuestas en la mano estás en una posición más segura que si quedan jugadores activos tras de ti, sin importar lo que hagas. Si, por ejemplo, eres el último en actuar y las apuestas antes de ti han sido una apuesta y un pago, entonces puedes terminar la acción con un call. Pero si la acción ha sido apuesta y subida entonces no puedes terminar la acción independientemente de lo que hagas. Tanto un call como una subida pueden ser respondidos por una resubida del primer jugador. Tienes que jugar muy cuidadosamente cuando no puedas estar seguro de lo que va a ocurrir después de ti. Cuánta más posibilidad de acción, más cauteloso has de jugar. 3 Hay una excepción con los jugadores MUY agresivos. ¿la razón? Puedes chequear tus mejores manos con la intención de hacer un check-raise tanto a ése jugador como a los que pagaron su apuesta.


22 II Volumen I: Juego Estratégico 9. ¿Cuáles son las probabilidades del pot? Al hacer una apuesta, siempre comparas las probabilidades que ofrece el pot con las probabilidades de conseguir tu mano. Siempre quieres que el pot ofrezca mejores probabilidades de las que ofrece la mano que tratas de hacer.4 También analizas las probabilidades que le estás ofreciendo a tus oponentes, que tratan de conseguir su mano. Debes intentar negarles las probabilidades que necesita para pagar. Los mejores jugadores calculan las probabilidades rutinariamente cuando intentan decidir si apostar o tirar las cartas. 10. ¿Cuál es tu posición en la mesa tras el flop? Es malo actuar de primero en una mano porque has de hacerlo sin nueva información de tus oponentes. Es bueno actuar de último porque consigues ver lo que tus oponentes han hecho, consiguiendo así información antes de tener que tomar una decisión. Tu posición en la mesa, relativa a la de otros jugadores, es un aspecto enormemente importante que los buenos jugadores comprenden instintivamente y que los malos obvian. La posición es tan importante que algunos jugadores harán movimientos para asegurarse una posición favorable en rondas posteriores. Antes del flop puedes resubir en lugar de simplemente pagar, sólo para tratar que jugadores detrás de ti no continúen en la mano. Manos marginales pueden jugarse si sabes que tendrás mejor posición que los demás jugadores, pero puedes tirar las cartas si no fuera asi. Aquí hay un ejemplo de cuán importante es la posición. Si un jugador de nivel internacional fuera a jugar una sesión cara a cara contra uno de habilidades mediocres, pero el ���������������������������������������������������������������������������������� Por supuesto a menudo es provechoso intentar completar tu proyecto sin las probabilidades apropiadas si crees que las probabilidades implícitas (el pot actual más las futuras apuestas que puedas ganar) te favorecen.


Elementos de una Mano II 23 jugador malo pudiera actuar el último en cada mano, el jugador internacional estaría en la peor situación. 11. ¿Cuáles son tus cartas? Si, tienes cartas e importan, pero también importan todos esos otros aspectos de la mano y, en muchos casos, importarán mucho más que las propias cartas. A veces te encontrarás en situaciones en las que harás una jugada independientemente de las cartas que tengas. Jugar buen póquer es una cuestión de equilibrio. Observas la situación, sopesas todos los factores, y encuentras el movimiento que sea apropiado. Como en muchas ocupaciones competitivas, puedes jugar muy bien por un tiempo, creer que dominas el juego y entonces encontrarte confiado y desconcentrado, y sorprenderte con resultados deteriorados, incluso aunque sientas que estás jugando tan bien como siempre. Cuando eso ocurre no existe otro recurso que el de autoanalizarte objetivamente hasta que todas las piezas del rompecabezas vuelvan a encajar en su sitio.


Una Mano de Ejemplo Para observar la manera de pensar en Hold’em sin límite en acción, veamos una mano de cierta complejidad. Es de la mesa final de las WSOP de 2003, quedando solamente 7 jugadores. (Aquellos que han visto las transmisiones de ESPN podrán reconocer esta mano, ya que ocurrió durante la primera parte de la cobertura de la mesa final) Al inicio de la mano las ciegas eran de 10.000$/$20.000$ y los antes de $2,000 cada uno. Quedando 7 jugadores el pot era de 44,000$ para comenzar la mano. Estos son los jugadores, sus fichas y la mano que llevaban cada uno de los que jugaron: Ciega Pequeña Ciega Grande 1 2 3 4 5

Amir Vahedi Tomer Benvenisti Sam Farha Yong Pak Jason Lester Dan Harrington Chris Moneymaker

865.000$ 645.000$ 1.530.000$ 215.000$ 1.161.000$ 1.080.000$ 2.894.000$

10♦8♣ 9♦9♣ A♥K♠ 10♠9♥

Sam Farha. Sam era el primero en hablar tras las ciegas. Un par de nueves es una buena mano en una mesa de 7 y Sam hizo una subida a 60.000$, tres veces el BB. Los profesionales tienen una especie de «convenio» para medir sus subidas. Antes del flop las subidas normalmente se miden en múltiplos del BB. Después del flop se miden en fracciones de lo que haya en el pot. El radio de acción en las subidas preflop normalmente está entre dos y cinco veces el BB. Yong Pak y Jason Lester. Tiraron sus cartas. 24


Una Mano de Ejemplo II 25 Dan Harrington. Mi A♥K♠ me daba opciones de juego. Ciertamente podría haber hecho una buena subida, digamos de 150.000$ a 200.000$. También podía simplemente pagar y observar cómo se desarrollaría la mano. Me gusta alternar entre estas dos jugadas en situaciones parecidas (con manos como AK o AQ) para que mis oponentes no consigan una lectura concreta de mí. Pero no tomo mis decisiones completamente al azar. En este caso dos factores me empujaron a pagar en lugar de subir: 1. Sólo estaba un puesto antes del botón, por lo que podría tener posibilidades de obtener una buena posición en las rondas siguientes. Cuando tengo posición no necesito jugar mi mano con tanta fuerza antes del flop dado que mi buena posición me hará ganar algunas manos tras el flop con menos riesgo en general. En otras palabras, puedo dejar que la posición, en lugar del tamaño de mis apuestas, haga el trabajo. 2. En ese momento pensaba que era uno de los mejores jugadores de la mesa, así que quería reducir, en lugar de aumentar, mi volatibilidad en la mano. (Volatibilidad es un término matemático para referirse a las variaciones de fichas en una mano). Un jugador más débil en la misma situación podría buscar incrementar la volatibilidad; por lo tanto definitivamente querría lanzar una apuesta. Después de sopesar varias consideraciones, decidí sólo pagar. Chris Moneymaker. Chris eligió vpagar con su 10♠9♥. No es una mano fuerte pero había otros dos factores, además de las cartas, que justificaban ese call; las probabilidades del pot y la posición. Las probabilidades del pot eran bastante favorables: había 164.000$ en el pot y a Chris le costaba 60.000$ pagar. Aparte de eso, Chris sería el último en hablar en todas las demás rondas.


26 II Volumen I: Juego Estratégico Otro factor pudo haber condicionado esa decisión. Chris había estado jugando de forma conservadora al comienzo del último día y había tenido una racha relativamente larga de cartas “injugables”. El pudo querer enredar un poco las cosas y quizá también pensó que al no haber tenido mucha iniciativa hasta entonces podría darle algo de credibilidad si intentaba un farol después. Por supuesto, el no podía saber que tres de las cartas que le servían estaban ya repartidas. Amir Vahedi. Amir tenía 10♦8♣, estaba fuera de posición, y había tres jugadores en el pot por delante de él. Sin embargo Vahedi pagó. De acuerdo con las evaluaciones de mano tradicionales debía ser un fold claro. Pero Amir disfruta haciendo jugadas como ésta, y dado que es uno de los mejores del circuito, debe ser tomado muy en serio. Date cuenta de que parte de su motivación para pagar eran las excelentes probabilidades del pot. Éste contenía ya 224.000$ y, dado que Vahedi era el SB, y ya había puesto 10.000$, sólo le costaba $50.000, lo que le ofrecía unas probabilidades de 224 a 50, o lo que es lo mismo de 4,5 a 1. Tendremos mucho más que decir sobre las probabilidades del pot en la Cuarta Parte, pero por ahora diré que unas probabilidades de pot tan grandes son siempre una tentación para permanecer dentro, y Vahedi así lo vió también. De todas formas la jugada de Vahedi era un poco más arriesgada de lo que parece. Él tenía el problema añadido de que Tomer Benvenisti, en el BB, aún no había hablado. Si Benvenisti sólo pagaba o tiraba las cartas, la acción habría terminado y hubiéramos ido al flop ahí mismo. Pero si Benvenisti hubiera tenido una mano “jugable” y hubiera subido, entonces hubiéramos tenido una ronda más de apuestas, y cualquiera que hubiera podido estar jugando débil5 tendría ahora una opción importante para hacer un gran movimiento. Así que Vahedi no podía estar 5 N. del T.: Jugar débil es una traducción libre aplicada en libros como Ganar al Póker de David Sklansky, para el término anglosajón “Slowplay”. Jugar débil es hacer un movimiento engañoso jugando de forma pasiva con una mano muy buena y posteriormente hacer un movimiento agresivo y sorprender a los adversarios.


Una Mano de Ejemplo II 27 seguro de que sus 50.000$ fueran una inversión correcta para entrar al flop, y si las apuestas su hubieran puesto más duras, ciertamente habría tenido que tirar su mano. La fortaleza del juego de Vahedi reside en que es casi imposible saber lo que tiene en ningún momento y a su vez es casi imposible ir al flop y saber si éste le ha ayudado o le ha perjudicado. Vahedi gana pots gigantescos cuando el flop encaja con su mano y al mismo tiempo puede ir robando pots mediante faroles cuando no ha sido así. El equilibrio a ésta ventaja son los pequeños pots y apuestas que pierde cuando le pillan. El estilo Vahedi funciona para él, pero los principiantes deben ser advertidos de que es un estilo súmamente difícil de dominar y requiere unas habilidades enormes para jugarlo apropiadamente. Hablaremos en profundidad de los estilos de juego en la Segunda Parte. Tomer Benvenisti. Tiró sus cartas en el BB. El pot era entonces de 274.000$ antes del flop, y quedaban cuatro jugadores.

El flop vino

9♠6♣4♥

Analizando la “textura” del flop. La llegada del flop es un momento clave en una mano de Hold’em. Cada jugador tiene que evaluar el flop y su textura. La textura es como llamamos a sus características y la posibilidad de si ha ayudado y cómo ha podido hacerlo a los jugadores de la mesa. Yo veo el flop y me hago tres preguntas:

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28 II Volumen I: Juego Estratégico 1.

¿Me ha ayudado el flop?

2.

Teniendo en cuenta como me ven los demás, ¿pensarán los demás que el flop me ha ayudado?

3.

Teniendo en cuenta cómo veo yo a los demás, ¿es posible que el flop haya ayudado a alguien más?

En este punto yo estaba pensando lo siguiente: Con mi A♥K♠, el flop ciertamente no me ha ayudado. Es más, dado que los demás me ven como un jugador conservador, los demás jugadores pensarán que no me ha ayudado (ya que casi siempre juego cartas altas). Así que mis posibilidades de farolear se han esfumado. Dado que Moneymaker ha estado jugando también conservador, el flop posiblemente tampoco le ayudó. Puede haber ayudado a Vahedi o a Farha dado que ellos juegan una gama más amplia de manos. Finalmente, excepto que ocurra algo inusual, estoy fuera de la mano. Entraremos en más detalles sobre cómo jugar después del flop en la Sexta Parte. Amir Vahedi. Vahedi sabía que el flop no le ayudaba demasiado. Tenía un proyecto de escalera interna (le faltaba una carta en medio, un siete). La probabilidad de pillar esa escalera era de un 8% si sólo podía ver una carta y de un 16% si podía llegar con la mano hasta el final, cosa no muy posible. Si, aún así, pillaba la escalera, podía ganar una cantidad enorme de dinero ya que sería muy difícil para el resto de jugadores ponerle en esa mano. También sabía que el resto de jugadores debían estar preocupados de si el flop le había ayudado, dado su historial de manos jugadas. Y también sabía que el flop probablemente no nos había ayudado ni a mí ni a Moneymaker pero que pudo haber ayudado a Farha. Si Vahedi estuviera contra un sólo oponente, estoy seguro de que habría hecho una apuesta de aproximadamente medio pot.


Una Mano de Ejemplo II 29 Esa apuesta le hubiera dado su mejor oportunidad de ganar el pot dado que conllevaría una relación riesgo/recompensa demasiado negativa. (Si él pensó que la apuesta ganaría el pot una de cada tres veces, que es, cuando menos, una apuesta en el límite de lo provechoso.6 Imagina que el pot es de 200$ y haces una apuesta de 100$. Si esta situación se da tres veces y ganas una de ellas, ganas 200$ una vez y pierdes 100$ dos veces, que es un resultado justo para no perder ni ganar. Si ganas más de una tercera parte de las veces, la apuesta es provechosa) Contra dos o tres oponentes, esa apuesta se vuelve más arriesgada, simplemente porque las oportunidades de Vahedi de quedarse contra un sólo jugador disminuyen a medida que el número de oponentes aumenta. No puedo reprocharle por pasar aquí pero su mejor movimiento hubiera sido salir apostando, teóricamente, para ganar la mano. (Por supuesto, el no podía saber que Farha tenía tres nueves detrás de él). Sea como fuere, Vahedi pasó. Sam Farha. Sam ha pillado una gran mano, ligando el trío más alto en el flop; tres nueves. Sin proyectos de escalera o color en la mesa, su mano era tan fuerte que lo único de lo que debía preocuparse era de cómo hacer el mayor dinero posible. Un jugador inexperto en la posición de Sam seguramente pasaría, dejando a los demás jugadores apostar para después saltar con una subida. Para entender porqué Sam tomó una decisión diferente, enumeremos los factores que en ese momento estaban claros para todos en la mesa:

6 En realidad es una apuesta por encima del límite (resultado provechoso) mientras haya alguna oportunidad de que tu apuesta sea simplemente vista y no subida, dado que también ganarás en algunas de esas ocasiones.


30 II Volumen I: Juego Estratégico 1. Amir Vahedi pasó en primera posición. 2. Sam Farha es un jugador muy agresivo que abrió con una subida preflop. 3. El flop seguramente falló para Moneymaker y Harrington. Dados estos factores, debería estar claro que Sam saldría apostando en este lance, incluso con una mano mediocre. Con su reputación agresiva y una situación favorable en la mesa, sólo una “no-apuesta” de Sam, levantaría sospechas; una apuesta sería vista como un intento rutinario de llevarse un pot favorable. Así que Sam decidió apostar correctamente. Con un pot de 274.000$, eligió una buena cantidad para apostar, 80.000$. Eso es lo que llamamos una apuesta “sonda”. Es una apuesta pequeña, entre una cuarta y una tercera parte del pot y es, normalmente, un intento de conseguir información de forma barata, además de brindar la posibilidad de llevarse el pot ahí mismo si nadie quiere entrar en la lucha. Tampoco revela información alguna sobre la posible mano real de Sam, dado que es exactamente lo que se esperaba de él que hiciera casi con cualquier cosa. Un movimiento muy inteligente. Dan Harrington. Yo tenía dos cartas superiores pero en ese preciso momento mi mano era tan sólo un As como carta más alta. No sabía que cartas podrían tener los demás tiburones, pero esas aguas se habían tornado demasiado peligrosas para nadar en ellas. Incluso con unas generosas probabilidades de pot no me sentía tentado para ver. Estaba fuera. Chris Moneymaker. Ahora había 354.000$ en el pot y a Chris sólo le costaba 80.000$ pagar. No podía tirar el par más alto, pero seguía siendo un par baja, y con Farha y Vahedi aún en el juego hizo bien en ser cauteloso.


Una Mano de Ejemplo II 31 Chris eligió pagar aquí, lo cual era razonable. Probablemente yo habría subido con su mano pero hubiese sido una subida defensiva. Si mi subida no hubiera ganado el pot en el acto, habría acabado con la mano. Me gusta jugar de manera que pueda definir mi situación con una simple apuesta. Con la acción que había en la mesa una subida habría clarificado la situación y me hubiera prevenido de perder más dinero en rondas posteriores. Amir Vahedi. Vahedi no tenía nada pero los demás jugadores no habían demostrado fuerza alguna y era posible que ambos estuvieran en algún proyecto. La apuesta de Sam parecía preguntar: ¿soy fuerte o débil aquí? Estoy seguro de que, en este punto, Vahedi contempló la posibilidad de hacer un movimiento para ganar el pot ahí mismo. ¿Pero debería hacerlo ahora o en la cuarta ronda? Vahedi eligió esperar, lo que fue una gran idea (buena relativamente, claro; nosotros sabemos que se estaba enfrentando a un trío de nueves). Con algo de suerte la cuarta carta no ayudaría ni a Farha ni a Moneymaker y una apuesta de Vahedi haría ver que ésa carta había completado la mano de Vahedi de alguna manera. Así que simplemente pagó la apuesta de Farha y se preparó para actuar en la siguiente ronda. El pot contenía ahora 514.000$. La cuarta carta fue un 6♥, poniendo un par de seises en la mesa y, sin que los demás lo supieran, poniendo un full para Farha de nueves y seises. Amir Vahedi. Para Vahedi el 6♥ eran sentimientos enfrentados. Una carta ideal, aparte de un siete, hubiese sido algo mayor que el nueve (menos un as), de manera que una apuesta representaría un par superior a la mesa. Un as hubiese sido malo dado que, con otros dos jugadores en la mesa, era posible que alguien estuviera jugando con un as. Aún así, el seis era una carta inofensiva ya


32 II Volumen I: Juego Estratégico que no era probable que hubiese ayudado a los demás jugadores. Servía para sus propósitos, permitiéndole representar un seis en su mano e incluso un trío de seis. Vahedi hizo entonces un movimiento, apostando 300.000$. Para la cámara este farol era de locos, dado que nosotros sabemos que no tenía nada y estaba enfrentándose con un full. Pero en realidad ese fue un movimiento bastante bueno. Basándonos en lo que Vahedi estaba viendo, una “apuesta sonda” de Farha, un call de Moneymaker, y una carta inocua en la cuarta ronda, era razonable para él pensar que su apuesta se llevaría el pot al menos 50% de las veces, quizá más. A la larga, apuestas similares, en situaciones similares, serían bastante provechosas. A corto plazo, osea, en esta mano, su apuesta no podía ganar, pero solo nosotros sabemos eso. Sam Farha. Sam estaba encantado de ver apostar a Vahedi, por supuesto, dado que sabía que tenía la mano ganadora. ¿Podría extraerle algún dinero extra a Moneymaker? Probablemente no, pero una subida ciertamente le echaría del pot, así que Sam hizo lo que podía hacer y pagó. Chris Moneymaker. Vahedi había dicho con su apuesta que tenía una gran jugada y Farha le había pagado, así que un par de nueves no parecía ser muy bueno. Chris dijo: “diviértanse chicos” y lanzó sus cartas al centro de la mesa. En la quinta ronda vino un 3♣ que no afectaba a ninguna de las manos. Amir Vahedi. El call de Sam le dio a entender a Amir que estaba batido así que dio el check. Sam Farha. Con el check de Amir, Sam se dio cuenta de que probablemente no podría ganar más dinero de él, pero por si acaso, puso 300.000$ más y Amir tiró sus cartas.


Harrington en el Hold'em I: Juego Estrategico  

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