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alla mia Compagna di viaggio.


Three ecs Tre ics

Three X. I saw them everywhere. On the posters, on the boats, on t-shirts, on trams, on the poles. Three X. They are imprinted in Amsterdam flag; In white, on black strip and red background. It’s the symbol of the city. Three X. What is their significance? Someone told me which dates to the ancient emblem of Persijn’s family, and they’re a clear reference to the crosses of Saint Andrew. Someone says they are related to the city slogan “Heldhaftig, Vastberaden, Barmhartig” (brave, decisive, compassionate), others to the dangers hanging over the city: water, fire, pestilence. Is not quite clear. However, today more than yesterday, this strange symbol represents perfectly the magic and mystery of this amazing Dutch metropolis. A success also and especially in marketing. Just luck ? I don’t believe. Three X. in the religious sphere it’s the cross of martyr Andrea, a symbol of mercy and compassion. In anglophone phonetic, on the contrary, “ecs, ecs, ecs” forming the word “secs” (sex) and it’s the symbol of sex, vice, quote. X is also a symbol of danger, stop. Three X. We can find many meanings, often conflict each other. And it is perhaps in this dispute of meanings that captures the very essence of the place. Sacredness and depravity, conservation and innovation, simplicity and excess. Amsterdam is all that. Together. It happens as well to walk along the ancient medieval streets of the historic center and find women exposed in showcases lit with red neon just across the Oude Kerk, the oldest church in the Dutch capital. Or again observe teachers, students, managers reading a book and sipping a beer in one of the many characteristic Bruin Cafes, while a few feet away noisy tourists and local customers smoke cannabis in koffeeshops, an activity that is not just legal but tolerated. Tolerance. Sexual, ideological, social. Is this perhaps the magic word that holds together all diversity, in a fabulous background where nature and architecture, past and present, merge in a great magic. The magic of Amsterdam. The magic of the three X.

Tre X. Le ho viste ovunque. Sui manifesti, sui batelli, sulle t-shirt, sui tram, sui dissuasori. Tre X. Sono impresse sulla bandiera di Amsterdam; in bianco, su banda nera e campo rosso. É il simbolo della città. Tre X. Ma qual’è il loro significato? Mi dicono risalga all’antico stemma della famiglia Persijn, e sono un chiaro riferimento alle croci di Saint Andrew. Qualcuno dice siano legate al motto cittadino “Heldhaftig, Vastberaden, Barmhartig” (valorosa, decisa, misericordiosa), altri invece ai pericoli che gravavano sulla città: acqua, fuoco, pestilenza. Non è ben chiaro. Eppure, oggi più che ieri, questo strano simbolo rappresenta perfettamente la magia e il mistero di tale meravigliosa metropoli dell’Olanda Settentrionale. Un successo anche e soprattutto nel marketing. Solo fortuna? Non credo. Tre X. In ambito religioso è la croce del martire Andrea, simbolo di misericordia e pietà. Nella fonetica anglofona, invece, “ecs, ecs, ecs” forma la parola “secs” (sex) ed è simbolo di sesso, vizio, vietazione. X è anche simbolo di pericolo, di stop. Tre X. Possiamo trovarci tanti significati, spesso contrapposti tra loro. Ed é forse in questa controversia di significati che si racchiude la vera essenza del luogo. Sacralità e depravazione, conservazione e innovazione, sobrietà ed eccesso. Amsterdam é tutto questo. Insieme. Capita così di camminare lungo le antiche strade medievali del centro storico e di trovarti donne esposte in vetrine illuminate a neon rossi proprio di fronte l’Oude Kerk, la chiesa più antica della capitale olandese. O ancora osservare professori, studenti, manager intenti a leggere un libro e sorseggiare una birra in uno dei tanti caratteristici Bruin Cafes, mentre pochi passi più in là chiassosi turisti e clienti locali fumano cannabis nel koffieshop di turno, attività quest’ultima non proprio legale ma tollerata. Tolleranza. Sessuale, ideologica, sociale. É questa forse la parola magica che tiene insieme tutte le diversità, in un background favoloso dove natura e architettura, passato e presente, si fondono in un una grande magia. La magia di Amsterdam. La magia delle tre X.


ics ics ics Damrak, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


arrivi/partenze 1.Amsterdam Centraal. 2.Veer Centraal Station Amsterdam (2016).


tower De Ruijterkade,Waterplein West Amsterdam (2016).


squalo bianco Eye Film Institute, Amsterdam Noord Amsterdam (2016).


attese Veer Centraal Station,Waterplein West Amsterdam (2016).


sul ponte Herengracht, Grachtengordel-West Amsterdam (2016).


junkgracht Singel, Grachtengordel-West Amsterdam (2016).


Albert Heijn Albert Heijn Supermarket, Jordaan Amsterdam (2016).


Anna Westermarkt,Grachtengordel-West Amsterdam (2016).


Onderhanden werk Prisengracht, Jordaan Amsterdam (2016).


verticalitĂ 1.Van Gogh Museum, Old Zuid. 2.Jordaan. Amsterdam (2016).


while playing Herenmarkt, Westelijke Eilanden Amsterdam (2016).


stilleven Tuinstraat, Jordaan Amsterdam (2016).


nello studio Laurierstraat, Jordaan Amsterdam (2016).


jordaan Jordaan Amsterdam (2016).


lights of the night 1.3.Leidseplein, 2. Max Euweplein, Amsterdam (2016).


big kindje Stadhouderskade, Old Zuid Amsterdam (2016).


vondelpark 1..2. Vondelpark, Old Zuid Amsterdam (2016).


museumplain Museumkwartier, Old Zuid Amsterdam (2016).


inside/outside 1. Stedelijk Museum 2. Museumplein. Museumkwartier, Old Zuid Amsterdam (2016).


astrattismo in due tempi Stedelijk Museum, Museumkwartier Amsterdam (2016).


ritmo Museumkwartier, Old Zuid Amsterdam (2016).


nel tunnel Rijksmuseum, Museumkwartier Amsterdam (2016).


van kebab Albert Cuypstraat, de Pijp, Amsterdam (2016).


il venditore si stroopwaffel Albert Cuypstraat, de Pijp, Amsterdam (2016).


quattro x3 Singelgracht, Grachtengordel Amsterdam (2016).


koffieshop Kloveniersburgwal, Nieuwmarkt Amsterdam (2016).


Begijnhof Begijnhof, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


krabber Spui, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


la fontana nel cortile Amsterdam Museum, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


petite Spui, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


op de tram Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


hot-dogs Koningssluis, Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


Dam-natio memoriae National monument, Dam Square Amsterdam (2016).


meisje Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


insert coin De Walletjes, Red Light District Amsterdam (2016).


Oude Kerk Oudekerksplein, Red Light District Amsterdam (2016).


voyeur Sexmuseum, Red Light District Amsterdam (2016).


Nemo Science Center NEMO, Nieuwmarkt en Lastage Amsterdam (2016).


natuur, spiegel, architectuur Arcam, Nieuwmarkt en Lastage Amsterdam (2016).


sul molo Veemkade, Zeeburg Amsterdam (2016).


de voorbijganger Ertskade, Zeeburg Amsterdam (2016).


Zeeburg Spoorwegbassin, Zeeburg Amsterdam (2016).


drago rosso 1.2.Spoorwegbassin, Zeeburg Amsterdam (2016).


tree 1.2. Baron G.A. Tindalplein, Zeeburg Amsterdam (2016).


new Born-eo Borneo Sporenburg, Zeeburg Amsterdam (2016).


punti di fuga 1. Prinsengracht, de 9 Straatjes, 2.Borneo Sporenburg, Zeeburg Amsterdam (2016).


i tuoi occhi Middeleeuwse Centrum Amsterdam (2016).


photo by Stella Viglianisi, Amsterdam 2016

the author l’autore

Alessandro Federico was born on 26 December 1988. He is an italian architect, artist, cartoonist and graphic designer.

Alessandro Federico è nato il 26 Dicembre 1988. È un architetto, artista, illustratore e graphic design italiano.

Since childhood he demonstrated a natural gift to the freehand drawing and thanks to his wild imagination he created a lot of stories and characters. At the age of eighteen, he participated in his first national competition called Oscar della vignetta 2007 promoted by Spotornocomics with his work Area Verde, and won the second prize. In 2012, he transitioned to digital drawing as well as shifting his increasing interest towards socio-political themes, leading him to make the blog of cartoons titled La Vignetta di Alessandro Federico. In 2013, Alessandro won more national awards of cartoons: he ranked first on both Le api per un agricoltura durevole by Unaapi and Vignette...per un sorriso senza grane by AIC Lazio. In January 2014 he graduated with honors from the architecture university of Siracusa with a thesis on the development of urban suburbs entitled Urban Tac. In 2015 he worked with G124 Group by Renzo Piano in a recovery project in Librino for the suburbs of Catania.

Sin da piccolo dimostra delle doti fuori dal comune nel disegno a mano libera, grazie alla sua fervida immaginazione creando un infinità di storie e personaggi. All’età di diciotto anni, partecipa al suo primo concorso nazionale Oscar della vignetta 2007 di Spotornocomics con l’opera Area Verde vincendo il secondo premio. Nel 2012, il passaggio al disegno digitale nonchè e l’ interesse verso le tematiche socio-politiche, lo spingono a realizzare il blog di vignette satiriche dal titolo La Vignetta di Allessandro Federico. Nel 2013 arrivano ulteriori riconoscimenti nazionali: si classifica primo sia al concorso Le api per un agricoltura durevole di Unaapi (Firenze), come pure a quello indetto da Aic Lazio Vignette..per un sorriso senza grane (Roma). Nel Gennaio 2014 si laurea in Architettura con il massimo dei voti presso la SDS di Siracusa, con una tesi sullo sviluppo delle periferie urbane dal titolo Urban Tac. Nel 2015 lavora con il Gruppo G124 di Renzo Piano nel recupero della periferia di Librino a Catania.

He is currently working in different fields (architectural and urban, object design, logodesign and corporate identity, graphics, illustrations and advertising) collaborating with several companies, associations and individuals.

Attualmente lavora come libero professionista, realizzando i più svariati progetti creativi (architettonici ed urbani, object design, logodesign e corporate identity, illustrazioni e grafiche pubblicitarie) collaborando con diverse aziende, associazioni e privati.


Ics Ics Ics  

a photographic portrait of contemporary Amsterdam by Alessandro Federico

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