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Anima  

K   Kyrial  immaginò  una  linea  di  un  colore  tra  il  giallo  e  l’arancione,  leggermente   luminescente,  e  la  fece  piegare  nell’aria  delineando  i  contorni  di  un’armatura  alta   quanto  lui.  Così  piccola?  domandò  sgranando  leggermente  gli  occhi.   Styx   annuì   con   un   flebile   ronzio.   Un tempo le guerre erano combattute a misura d’uomo. Non so né quando né a chi venne l’idea che le dimensioni fossero un fattore determinante in uno scontro.

Styx  osservò  l’armatura,  probabilmente  confrontandola  coi  suoi  ricordi  artificiali,   e  Kyrial  la  fece  ruotare  lentamente  perché  potesse  ammirarla  da  tutte  le   angolazioni,  aggiungendo  mentalmente  qualche  dettaglio  qua  e  là.   E  come  hanno  fatto  a  non  accorgersi  di  quello  che  stavano  facendo?   Styx  scosse  la  testa.  La vera domanda è: perché gli uomini hanno continuato a scendere in battaglia quando potevano semplicemente mandare i Corpi a combattere per loro?   Kyrial  rifletté  sulla  domanda.     Pensaci Kyrial.  I  lineamenti  perfetti  di  Styx  si  contrassero  in  un  sorriso.  Kyrial   trattene  il  fiato.  Aveva  visto  solo  due  volte  quell’espressione  sui  lineamenti  di   Styx.  Un  ricordo  di  quando  l’aveva  vista  per  la  prima  volta,  la  ceramica  bianca   fulgente  alla  luce  gialla  della  stella  calante  mentre  camminava  sul  ponte  aereo,  gli   spessi  filamenti  argentei  agitati  dalla  brezza,  gli  sovvenne  alla  mente.  Lo   trattenne  frettolosamente  dal  proiettarsi.   Avvertì  una  coscienza  sfiorare  la  propria  ma  respinse  il  contatto.  Non  si  sarebbe   perso  quel  sorriso  per  niente  al  mondo.   Quando tornerò, mi darai una risposta,  concluse  Styx  voltandosi  lentamente  verso  la   porta.   Te  ne  stai  andando?  Gli  parve  che  il  suo  cuore  avesse  cessato  di  battere.   Arkolanth è sotto assedio. Hanno richiesto la mia presenza,  spiegò  solamente   inclinando  leggermente  il  capo  di  lato.   Kyrial  fissò  la  porcellana  bianca  infilare  la  porta  e  svanire  dal  suo  campo  visivo.   Si  protese  istintivamente  verso  Styx,  ma  la  sua  presenza  era,  come  sempre,   introvabile  nella  Rete.   Kyrial, il professor Arlarad ti sta…  si  ritrasse  dalla  rete,  infastidito,  e  bloccò   tutte  le  comunicazioni  mentali.  D’un  tratto  gli  parve  di  poter  capire  perché  la  rete   di  Styx  fosse  per  lo  più  inaccessibile.  Perché  vogliono  un’Anima  ad  Arkolanth?  Non   sono  droni  da  combattimento!   Un’immagine  di  Arkolanth  si  dipinse  nella  sua  mente.  Le  torri  dorate  erano   avvolte  da  una  cortina  di  fumo  spesso  e  nerastro,  e  qua  e  là  poteva  intravedere   pesanti  danni  strutturali,  macerie  che  si  piegavano  fino  a  staccarsi  e  precipitare   sui  civili  sottostanti.   Non  riusciranno  mai  a  evacuare  tutti.  Con  irritazione  si  riconnesse  alla  rete  e   cercò  qualche  informazione.  Arkolanth  aveva  dieci  milioni  di  abitanti.   Come  hanno  fatto  ad  arrivare  così  vicini?  Era  una  domanda  stupida,  lo  sapeva.   Styx  l’avrebbe  rimproverato  in  quel  suo  modo  strano,  socchiudendo  appena  gli   occhi  in  un  sorriso  che  non  si  sarebbe  riflesso  sulle  sue  labbra.   Non  tornerà.   Il  pensiero  lo  precipitò  in  un’angoscia  che  chiedeva  di  essere  proiettata.  Oscurò  i   vetri,  dipinse  i  muri  della  stanza  di  nero  e  fece  sparire  gli  arredi,  sostituendoli  

Federico  Aleotti  

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Anima   con  le  statue  mostruose  che  aveva  scoperto  in  un  anfratto  della  rete.  Un  tempo   gli  umani  temevano  simili  esseri  soprannaturali,  e  gli  sembrava  più  che   appropriato  che  rappresentassero  quello  che  lo  rodeva.   Riarredare  una  stanza  non  proteggerà  Styx.  La  sua  concentrazione  si  infranse  e  la   proiezione  svanì,  facendo  tornare  la  stanza  in  cui  si  trovava  un  posto  luminoso  e   terribilmente  vuoto.  Lanciò  un’occhiata  agli  edifici  che  si  stendevano  sotto  la   torre,  sotto  il  ponte  sospeso  che  portava  alla  piattaforma  di  atterraggio.   Una  figura  bianca  stava  attraversando  il  ponte  privo  di  parapetti,  avvolta  da  una   cascata  di  filamenti  d’argento  che  rilucevano  alla  luce  della  stella.  Styx.   Sta  partendo?   Una  nave  attendeva  sulla  piattaforma,  con  un  capannello  di  persone  schierato   davanti  alla  rampa.  Erano  i  suoi  ultimi  minuti…  li  ha  passati  con  me.   Una  fredda  determinazione  di  impadronì  di  lui.   Dove  e  quando?  Chiese  ad  Aglirix,  la  segretaria.  Nel suo ufficio, immediatamente. Sembrava piuttosto seccato.

Uscì  dalla  stanza  e  scese  le  scale  facendo  i  gradini  a  due  a  due.  La  Rete  è  troppo   pericolosa,  qualsiasi  informazione  può  essere  tracciata.  Ma  Arlarad  potrebbe   sapere  qualcosa!  Altrimenti  dovrò  fare  in  modo  che  qualcuno  cerchi  per  me.   Si  fermò  davanti  al  pannello  di  frinvetro  e  bussò  due  volte,  riconnettendosi  alla   Rete.   Il  pannello  di  cristallo  azzurrino  diventò  trasparente  e  Kyrial  lo  attraversò     reprimendo  il  brivido  che  il  contatto  col  frinvetro  in  quello  stato  gelido  gli   suscitava  sempre.   «Kyrial,  questa  è  l’ultima  volta  che  ti  concedo  una  proroga»  sbottò  Arlarad  senza   lasciargli  il  tempo  di  sedersi.  «Se  vuoi  diplomarti  all’accademia  come  mio   protetto,  dovrai  terminare  il  tuo  progetto  entro  e  non  oltre  la  prossima  sequenza,   sono  stato  chiaro?».   Kyrial  si  umettò  le  labbra  più  volte  osservando  il  professore  reclinato  sulla  sedia   fluttuante.  Quel  giorno  appariva  in  giacca  e  cravatta,  coi  capelli  neri  cortissimi  e   la  barba  ben  rasata.  Finalmente  le  parole  emersero  dalla  sua  bocca.  «Sì  signore.   Mi  scusi  signore».  Ci  voleva  sempre  un  po’  per  passare  a  quel  tipo  di   conversazione  antiquata.   «Credevo  che  il  diploma  fosse  la  cosa  più  importante  per  te  in  questo  momento.   Non  mi  sarei  mai  immaginato  che  avresti  mancato  la  convezione  di  ricerca  di   oggi.  Si  può  sapere  cos’avevi  da  fare?»   Kyrial  valutò  se  rispondere.  Per  quanto  posta  nel  modo  brusco  di  Arlarad,  sapeva   che  era  una  domanda  sincera  e  che  poteva  rifiutarsi  di  rispondere  senza   conseguenze.   «Ho  saputo  che  l’Anima  Styx  sta  partendo»  disse  solo.   Arlarad  aggrottò  le  sopracciglia,  e  tre  profonde  rughe  deturparono  la  sua  pelle   abbronzata.   «Questa  è  un’informazione  riservata»  rispose  sistemandosi  il  nodo  della  cravatta   blu  notte.   Per  un  attimo  rimase  sconcertato.  Styx  mi  ha  rivelato  qualcosa  che  non  dovrei   sapere?  Forse  allora  nessuno  sa  dell’attacco…  forse  nemmeno  Arlarad!   «Non  ti  chiederò  come  tu  ne  sia  giunto  in  possesso,  ma  voglio  che  tu  mi  prometta   di  non  farne  parola  con  nessuno».   Kyrial  annuì.   Arlarad  sospirò.  «Sono  tempi  duri,  per  l’Accademia…  e  per  tutta  l’umanità».  

Federico  Aleotti  

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Anima   Kyrial  desiderò  improvvisamente  che  i  professori  non  fossero  connessi  a  una   Rete  privata,  così  da  poter  cogliere  qualcuno  dei  pensieri  di  Arlarad.   «Professore,  non  capisco  perché  la  sua  presenza  sia  stata  richiesta…  dove  è  stata   richiesta».   Arlarad  lo  fissò  con  quei  suoi  penetranti  occhi  grigi,  che  Kyrial  avrebbe  giurato   fossero  l’unico  connotato  del  suo  aspetto  ad  apparire  nelle  vere  sembianze  degli   oltre  sessant’anni  del  suo  corpo.   «Siediti».  Kyrial  obbedì.  Sapeva  che  non  era  un  invito.  Sto  giocando  un  gioco   pericoloso.     «A  questo  punto  mi  vedo  costretto  a  chiederti  come  tu  faccia  a  sapere  quello  che   sai»  disse  piano  Arlarad  raddrizzandosi  sullo  schienale  e  posando  le  mani  giunte   sulla  scrivania  sgombra.  Anche  questa  non  era  una  semplice  richiesta.   Kyrial  scosse  la  testa  e  scrollò  le  spalle.  «Sono  sicuro  che  qui  all’accademia  ci   siano  dei  Manufatti.  Li  sta  scortando?  È  l’unica  a  sapere  come  funzionano?  Se  li   hanno  prelevati  tutti  cosa  difenderà  noi…»   Arlarad  levò  una  mano  con  gli  occhi  sbarrati.   «Non  sei  autorizzato  a  sapere  nulla  di  tutto  ciò,  e  io  non  sono  autorizzato  a   parlartene!  Se  il  Rettore  lo  venisse  a  sapere…»   Quindi  le  mie  supposizioni  sono  esatte!   «Ma  io  so»  ribatté  Kyrial.  «E  se  lei  non  mi  tranquillizzasse  in  merito,  l’ansia  o  la   paura  potrebbero  spingermi  a  cercare  informazioni  sulla  rete…»   Arlarad  si  accasciò  sulla  sedia.  «Hai  vinto»  sospirò.  «Questa  conversazione  non  è   tracciabile,  ma  dovrai  criptare  tutto  quello  che  ti  dirò,  e  sappi  che  sarà  il  minimo   indispensabile!  E  dovresti  anche  evitare  di  connetterti  alla  Rete  quanto  più   possibile,  almeno  fin  quando  la  notizia  non  sarà  trapelata».   Non  che  avessi  intenzioni  di  connettermi  comunque  più  del  necessario.   «Succederà?»   Arlarad  sfoderò  un  sorriso  triste  e  tornò  ad  appoggiarsi  allo  schienale.  «Certo  che   succederà.  Dovranno  pur  portare  da  qualche  parte  quei  pochi  che  riusciranno  a   evacuare».   Le  sue  dita  tornarono  a  giocare  col  nodo  della  cravatta  e  Kyrial  fissò  i  due  anelli,   uno  di  rame  e  uno  d’ottone,  che  ornavano  le  sue  dita  della  mano  destra.  A  sinistra   scintillava  un  solo  cerchio  d’argento.   «Tutti»  disse  solo.  I  suoi  occhi  grigi  salirono  a  inchiodarlo  sulla  sedia.  Tutti.  Le   sue  speranze  riaffondarono  da  dove  erano  emerse.   Annuì,  si  alzò  e  riattraversò  il  frinvetro.      

Federico  Aleotti  

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Anima capitolo 0  
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