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Una pubhcaclon del Geosclence Research Instltute (Instituto de InvestlgaclOn de Geoclencla) Estudia la Tierra y la Vida: Su origen. sus cambios. su preservación

VIDA EXOTICA EN AGUAS ARDIENTES SUBATLANTICAS

EL GRAN CAÑON DEL COLORADO y EL PROBLEMA DEL TIEMPO Dr. Arthur V_ Chadwick

Camarones a cuatro mil metros de profundidad en el Atlántico. Tomada desde el sumergible Afvin en 1986, en su primer descenso para observar las chimeneas humeantes y surtidores calientes en las fisuras submarinas. Los camarones rodean en grandes cantidades una chimenea negra (ormada por fa deposición de sulfuros metálicos. Los camarones son un genero nuevo, Rimicaris, desprovistos de ojos y rostro . El sitio se halla 8 2900 km. al Este de Mlami sobre la Cresta Central del Atlántico (Mld-Ocsan Rfdge), una cumbrera volcánica que se extiende de Norte a Sur en el Atlántico (Cortes/a de NOAAlWHOI y M/T) (Más información en P.6)

Cuando por primera vez clavé la vista en la profunda sima del Gran Cañón. quedé anonadado por la inmensidad de la obra de la erosión que tenía delante de mí. El interrogante que cobró mayor importancia en mi mente fue" ¿cuánto tiempo habrá tomado para esculpir este inmenso tajo?" Como creacionistas estamos naturalmente interesados en la respuesta a esta pregunta y en el conjunto de factores y procesos que nos permitirán incorporar esta ciclópea tarea dentro de la historia abreviada de la tierra quizás muchos no avanzan más allá del problema del excavado del Cañón. Sin embargo, para un geólogo entrenado, el Gran Cañón abre un escenario a problemas vastamente mayores que simplemente el excavado del Cañón. "¿Cómo llegaron todas estas capas sedimentarias primeramente allí? ¿De dónde vinieron? ¿Cuánto tiempo insumió esto?" Según los cálculos convencionales las rocas del Paleozóico que componen las murallas del Gran Cañón representan un intervalo de 300 millones de años. Considerado desde esta perspectiva los pocos pares de millones de años que se conceden para el excavado se esfuman por su relativa pequeñez ante el total de 300 millones. Con el problema de la naturaleza de la roca sedimentaria como trasfondo vamos a considerar las capas mismas del Cañón. Observe el mapa geológico que acompaña. ubique el corte del Gran Cañón que está a la derecha y abajo. Verá que hay por lo menos dos episodios distintos de sedimentación representados en las barrancas del Cañón. En varios lugares en la parte inferior de la columna se encuentran rocas sedimentarias del Precrámbrico, designadas aquí como "Proterozoicas," a menudo con inclinación angular marcada. Cont. p. 3

Ciencia de los Orígenes 1


INTERPRETACION DE LA EDAD POR RADIOCARBONO (En Respuesta a Preguntas de un Lector) Un lector alerta de Ciencias de los Origenes ha observado que una edad radiocarbono (C-14) no es idéntica a la edad real o edad calendario. Además, normas internacionales son necesarias para que la edad C-14 tenga el mismo significado para todos. Los participantes en cualquier discusión de cifras dadas en edad C-14 tienen que entender los convencionalismos que han sido establecidos para registrar e interpretar tales cifras. Una declaración sobre el intervalo de tiempo no tiene sentido a menos que tenga un punto de referencia. El punto de referencia aceptado para las edades C-14 es A.D. 1950. Cualquier edad C-14 publicada puede ser transferida a cualquier otro punto de referencia simplemente agregando la diferencia entre el nuevo punto de referencia y el año 1950. La determinación de la edad rad ioisotópica se basa generalmente en la razón entre el átomo del derivado y la concentración del átomo primario del cual provino el derivado. Siendo que nitrógeno-14 (N-14) el derivado estable de C-14, es un componente abundante del material orgánico y la concentración de C-14 en la biósfera es infinitesimal en comparación con el N-14, la cantidad de N-14 del derivado C-14 en material orgánico es inmensurable. Como consecuencia, la determinación de la edad C-14 tiene que basarse en la concentración del residuo de C-14. Para obtener una edad C-14 de una medida actual del residuo de C-14 es necesario conocer o asumir un valor para la concentración inicial de C-14. La norma internacional aceptada para esta concentración inicial es la que se esperaria encontrar en tejido de madera creciendo en 1950 en las condiciones de crecimento del siglo XIX. La razón por especificar las condiciones de crecimiento del siglo XIX es para evitar la confusión proveniente de la disolución de C-14 en la atmósfera como resultado del intensivo uso de conbustibles fósiles y por el enriquecimiento de C-14 producido en los reactores nucleares y pruebas con armas nucleares. De acuerdo con esto, cualquier espécimen que estuviera caracterizado por la misma concentración de C-14 como se encontraría en un trozo viviente de madera en una atmósfera con el promedio ideal del siglo XIX, tendria, por definición, una edad de cero años C-14 Antes del Presente (A.P.) (Ejem. 500 A.P. significa: " hace 500 años"). La norma de referencia moderna descrita en el párrafo que precede equivale, más o menos, a un átomo de C-14 por cada 848 mil millones de átomos de carbono no radiactivo. Una muestra con una concentración menor de C-14 puede ser descrita como " de cierta edad." La 2 Ciencia de los Origen es

edad C-14 no calibrada o Ante Presente de tales muestras se basa en un acuerdo internacional que presupone que la rata o rapidez con que el C-14 se convierte espontáneamente a C-12 es tal que la mitad de cualquier cantidad se convertirá dentro de 5570 años calendario. Desde 1962, se sabe que esta mediavida es realmente 5730 años, con una inseguridad de más o menos 40 años. Para evitar confusiones al usar edades C-14 de articulas recientes y también de articulas de varios años atrás, todas las edades A. P. de C-14 son dadas en base a 5570 años de media-vida. Los que quieren convertir estos años en años "reales" de A.P. pueden hacerlo con bastante exactitud aplicando el factor 1,03. La necesidad de interpretar edades C-14 en términos de tiempo "real" o calendario, ha motivado una intensa y abarcante investigación de la idea o presuposición de que la concentración inicial de C-14 en la biósfera se mantuvo siempre uniforme e igual a lo que era en el siglo XIX. Para reconstruir la concentración de C-14 en una muestra, es necesario tener tanto la medida de concentración actual de C-14 y la correcta determinación independiente de su edad en "tiempo reaL" El cálculo de edades basadas en cortes transversales de árboles (Dendrocronologia) apoyado por registros históricos proveen datos adecuados para los últimos tres a cuatro mil años. La reconstrucción de anil/os en troncos petrificados ha sido usada para extender el pasado hasta unos cinco mil años dendrocronológicos. Se ha intentado tam-

bién extender unos cinco mil años más usando los depósitos de varvas en los lagos al interpretarlas como sedimentos depositados en ciclos anuales. El resumen más comprensivo y de mayor autoridad sobre estas investigaciones lo da la revista Radiocarbon, vol. 28, N' 2B(1986). Cuando la edad ha sido interpretada partiendo de una reconstrucción inicial de C-14, la edad es especificada como Cal. AP. o Cal AD/AC (Después de Cristo/Antes de Cristo) , en contraste con la designación de A.P. La Tabla 1 da algunos ejemplos típicos. AP

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1.00

3785

5210

5735 5950

1.15 1.1 4

6000

6850, 6880

4900 ,4030

1.1 4

8250

9150

7200 ---

1.11

4000

13000 14100 (varvas)

1.08 (varvas)

La edad máxima no calibrada se considera que anda por los 60000 años, obtenida mediante el último expectrómetro de acelerador de masa que cuenta directamente los átomos de C-14. Sin embargo los resultados obtenidos de muestras derivadas de la biósfera dan consistentemente 40 000 años AP. Parece razonable atribuir esta discrepancia a una contaminación por carbono moderno, a pesar de todo el esfuerzo que se hace por remover esta contaminación . Las personas que sostienen el concepto mundial que acepta el relato de Génesis 6-8 pueden entender que esta minima concentración que presentan las muestras Con\. p. 4

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Cal. AP/AP.

Cal. AC

1950-2035

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El Gran Cañón . ..

viene de p. 1

Por su litología eslas rocas son muy similares a varios estratos superiores que pertenencen al Paleozoico, con la sola diferencia que no contienen restos autén· ticos de vida metazoica (fósiles). las rocas horizontales del Paleozoico que contienen muchas formas fósiles de vida, son las que resultan de especial interés para el creacionismo pues se las percibe generalmente como depósitos sedimentarios del período del diluvio de Noé. Con la imaginación, eliminemos todas las rocas del Paleozoico y reconstruyamos la supeficie de deposición sobre las cuales éstas se acumularon. Fijémonos particularmente en el plano de la superficie, con la excepción de las saliencias que ocurren en la Cuarcita Shinumo del Proterozoico que aparece más oscuro en el

diagrama. Estos riscos salientes de la roca resistente se elevaban, a veces, hasta 100 m. de allura sobre la llanura, lo cual era suficiente como para que atravesaran las capas del Paleozoico inferior, como se ve en el diagrama. Este caso nos servirá como clave para entender los argumentos que siguen acerca de las condiciones reinantes bajo las cuales se acumularon estos sedimentos inferiores. Los primeros sedimentos del Paleozoico que se depositaron en la región eran capas de arenisca arcósica basal de grano grueso, que en ciertas partes se acumuló hasta un espesor de 90m. y se denominó Arenisca Tapeats. Sobre esta capa hay una serie alternada de esquistos glauconíticos y unas areniscas gruesas y purpúreas en estado de desintegración y que tienen un grosor de hasta 170m., es el Esquisto Bright Angel. A esta capa la cubre otra de esquistos glauconiticos purpúreos con calizas de hasta 100m. de espesor, se lo llama el Muav. El conjunto de estas tres capas representan los sedimentos depositadas en el Período Cámbrico en esta región. Los primeros exploradores del Gran Cañón del Colorada, al examinar Jos sedimentos entrecruzados de grano grueso del Tapeats, concluyeron que estas arenas se depositaron muy rápidamente por efecto de tormentas. Algunos años más tarde un naturalista llamado Edwin McKee, al estudiar las mismas capas, decidió que debido a los fósiles que contenía, las capas habrian necesitado millones de años para for-

marse. Formuló un modelo de un gran mar muy playa (menos de 20m.) donde las olas podrían remover la arena de grano grueso del fondo . Al transcurrir el tiempo el nivel del mar fue elevándose y la cuenca se llenó de arena. Más tarde habría aumentado la profundidad del mar hasta que el transporte de arena cesara y comenzó a

depositarse el limo que formó la capa superior del Esquisto Bright Angel. Al continuar la profundización se dio lugar al depósito de calizas que cubrieron las partes más profundas de la cuenca. Este

Una sección de las terrazas del Gran Cañón del Colorado. El Rlo Colorado es el triángulo negro en /a perte izquierda inferior.

modelo para los Tapeats requería aguas muy poco profundas, condición de alta energía, y largos periodos de tiempo. En 1940 una expedición de geólogos exploró ciertos cañones divergentes secundarios, entre ellos uno conocido como La Milla 91 . En este cañón descubrieron una base sedimentaria de brecha en la Arenisca Tapeats y postularon que representaba un flujo subacuoso de rocas. El informe que sigue representa los resullados de los estudios realizados por el que escribe, por el Dr. Harold Colfin del Instituto de Investigación de Geociencia, a través de diez años y la ayuda de varios olros como ser, los Drs. Ray Kablanow, Lance Hodges, T. Yamamoto, Mike Rasmussen y Mike Arel. Un análisis de la parte superior de la topografía del Precámbrico en la región del Cañón Milla 91, revela un promontorio de Cuarcita Shinumo que se eleva hasta unos 200 m. por sobre el llano que lo rodea. De esta manera la Arenisca Tapeats fue depositada en una cuenca más baja que este promontorio al cual circundaba. Debajo de la Arenisca y dentro de la cuenca hasta unos dos kilómetros alrededor del promontorio del Precámbrico la parte superior está cubierta con una capa de brecha basal que se puede distinguir en forma ininterrumpida y que escala la ladera del promontorio hasta una altura de unos 150m. La brecha se mantiene intacta todo el tramo ascendenle sobre la ladera del promontorio de Shinumo, y en algunos lugares llega a tener un grosor de 20m. aunque en muchos otros lugares su potencia no pasa de un metro. En ningún momento aparece que haya sido alterada esta capa ní expuesta a la acción de la erosión después de haber sido depositada. Sin embargo, en la parte interior de la

cuenca se halla debajo de la capa de Tapeats, pero a medida que escala la ladera del promontorio llega a estar 50m . por sobre la parte superior del Tapeats. Esto implica que la brecha quedó expuesta durante todo el período en que el Tapeats estaba depositándose y aún durante mucho del tiempo que requirió la formación del Esquisto Bright Angel que es la capa superior siguiente. Para esto se necesitaría un tiempo de decenas de millones de años según el cálculo del tiempo convencional. Durante este tiempo ni una sola quebradura por erosión ocurrió en la capa expuesta de brechas, aun cuando el nivel de la playa se supone que fue elevándose hasta más arriba de es la superficie. La profundidad del agua según el modelo propuesto por MacKee no debiera pasar de 20 m. Esta profundidad no podía ser la correcta. No importa el criterio que tenga uno respecto de la duración del intervalo para la deposición del Tapeats, el agua no podía tener una profundiad menor en ningún momento que la distancia vertical que muestra el depósito de brecha. Si hubiera sido menor la profundidad aunque sea por un sólo día, la acción de las olas de la playa hubieran erosionado la brecha llevándola hasta mezclarse con la capa arenosa y de esta manera hubiera roto la continuidad de la capa de brecha a ese nivel y hubiera apareCido fácilmente esa rotura. Pero ningún aspecto tal aparece en ninguno de los veinte lugares donde se expone la capa de brecha actuafmente en el cañón . Si la produndidad del agua tenia que exceder la elevación vertical de la brecha, ¿cuánta agua signíficaría esto? Es bastante conservador asegurar que la profundidad sería de algunos cientos de metros y proCon!. p. 4 Ciencia de los Orígenes 3


En el Gran Cañón dal Colorado (Arizona , USA.) se observa uno de los cortes geológicos más completos existentes pues abarca casi todas las Eras a partir del Precámbr/co (Fotog. A. Roth)

El Gran Cañón ...

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bable mente era superior a la cima del promontorio que tiene 250m . En cualquier caso el modelo y la teorra de McKee no pueden ser correctas. Los mecanismos de la deposición de arena en aguas profundas son muy distintos de los que se aplican a aguas playas, y sobre todo, la energía de la ola superficial no es existente. Sin embargo, la composición elástica de las arenas del Tapeats requiere un proceso de muy alta energía. Los mecanismos conocidos capaces de producir arena de grano grueso, bien sorteada en aguas profundas son muy reducidos en número. Las corrientes que se producen sobre el fondo son una posibilidad, pero los rasgos de la deposición en la cuenca (arena gruesa en forma de sedimento depositada por corrientes del oeste y suroeste, arenas acortinadas, y unidades arenosas que cubren elevaciones de más de 60m.) no son la regla aquí. El úníco mecanismo que parece ser consecuente con todos estos rasgos es un tipo de sedimentación por corriente de gravedad muy similar en algunos respectos a la turbid ita o depÓSito de granos por flujo. Tales depósitos lienen una propiedad muy importante, la de acumularse rápidamente y de distribuirse sobre áreas extensas. La arenisca Tapeats tiene algunas notables similitudes a los depósitos formados por flujo de turbiditas. En la base del Tapeats hay una seríe de unidades extensas con depósitos graduados (clasificados) y depósitos laminares que han sido descritos como turbiditas por algunos investigadores. Otros geólogos han sido reticentes para reconocer este hallazgo, porque probablemente exigiría una modificación grande en la comprensión de los procesos sedimientarios y por lo menos tan radical como la que obligó a reconocer 4 Ciencia de lo s Origenes

que los turbiditas eran causantes de muchos de los sedimentos, y ahora sería necesario reconocer que otras unidades del Tapeats han sido depositadas por el mismo mecanismo. La energética de cualquier evento deposicionar puede ser medida en parte por el tamaño de las partículas elásticas que lo componen. En el caso de la Arenisca Tapeats, la naturaleza bien clasificada de la arena y el grano grueso que se observa, requiere un ambiente de muy alta energía para su formación. Como se indicó más arriba, los depósitos de aguas más profundos no permiten hacer entrar en consideración un ambiente original de alta energía. Otro indicador de la cantidad de energía existente durante la deposición es el tamaño de los elásticos suspendidos en la arenisca. Hay numerosos ejemplos de elásticos del Shinumo suspendidos en el Tapeats, especialmente en la proximidad de la facies del promontorio Shinumo. Estos elásticos se extienden como dedos de material de grano grueso hasta un kilómetro del promontorio Shinumo. Los elásticos aislados varían en tamaño de piedrecitas de grava hasta el tamaño de rocas de más de un metro de diámetro. Si existieran en aguas poco profundas estos elásticos se atribuirían a depósitos de tormenta. Pero en aguas profundas de centenares de metros, tienen que ser explicadas por alguna energra asociada con la deposición de los estratos mismos del Tapeats. La ausencia de sedimentos más finos a través de mucho del Tapeats inferior sumado a las evidencias de deposición en aguas profundas , sugiere fuertemente que la depOSiCión se efectuó sin hiatos o períodos de tiempo intercalados.

El modelo que se requiere para la formación de la Arenisca Tapeats debe tomar en cuenta aguas profundas, alta energia, y una acumulación de sedimento relativamente rápido. La presencia de este flujo no interrumpido de brecha sobre la ladera del promontorio, en la base de la Arenisca Tapeats en la parte profunda de la cuenca, y en la base más alta del Esquisto Bright Angel, parece corresponder más con un influjo continuo de sedimento de grano decreciente sobre un período de meses o de semanas, pero ciertamente no de un período de años ni de siglos y menos de milenios. El desarrollo de esta comprensión requirió muchos centenares de horas de trabajo, y al mismo tiempo, el criterio de la mayoría de los científicos creacionistas expertos en ciencias de la tierra. Dada la magnitud de los problemas que afrontamos y los escasos recursos de los cuales disponemos para el trabajo, he quedado admirado del progreso que se ha hecho. Pero no hemos más que arañado la superficie . Hay numerosas otras unidades sedimentarias en el Gran Cañón y hay muchos otros lugares que deben estudiarse en otros sitios. Hemos de extraer valor de estos éxitos y continuar el esfuerzo en busca de la verdad. Las recompensas bien valen el esfuerzo .•

I nterpretacion. . .

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más antiguas pueden deberse, al menos en parte, al residuo de C-14 que contenían en el tiempo de su entierro. Cualquiera que está al tanto de las Escrituras judea-cristianas reconocerá de inmediato que hay un aparente conflicto fundamental entre los datos dados por años C-14 y la interpretación literal de los primeros once capítulos de Génesis. Si la catástrofe global descrita en el capítulo 7 ocurrió alrededor de 5000 años A.P. la razón Cal. AP/AP (la última columna) para todas las edades mayores que unos 4000 años debería ser menor que la unidad y no mayor. Quien deposita entera confianza en la inspiración divina y la validez histórica de los primeros once capítulos de Génesis aguardará más investigaciones científicas que pOdrían en el futuro indicar la necesidad de revisar la dendrocronología para el período anterior a las fechas históricas firmes. No necesariamente sería esto una fe ciega, sino que se basa en reconocer lo inadecuado del estudio científico de la erosión, la sedimentación, el crecimiento vegetal, el clima, y los fenómenos atmosféricos actuales para servir como herramientas para reconstruir el período de transición entre el mundo prediluvial de Noé y el mundo que hoy conocemos. R. H. Brown 4 de junio 1987


LA DERIVA CONTINENTAL: ¿A QUE VELOCIDAD? Dr. Harold Coffin HIPOTESIS - Que la separación de los continentes no podría haberse efectuado a la lentitud supuesta de 2-3 cm. por año porqu e la erosión y la resultante sedimentación hubieran llenado la fisura entre los continentes a medida que se formaba. Area total de los continentes en el mundo: 147344010 m' ¿Cuánta superficie total mundial drena en el Océano Atlántico? DE España y Portugal 446 Francia 413 Bélgica y Países Bajos 62 267 Alemania Suecia 447 Finlandia 336 Dinamarca 43 Islandia 102 Inglaterra 240 Polonia 311 Norwega 323 Africa 10 044 América del Sur 12 213 Norte América 12 218

645 300 940 130 564 920 030 952 000 645 833 880 920 325

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37 473 084 km' EL 25,40/0 de todas las tierras drenan en el Océano Atlántico. LA EROSION La erosión totat de todas las tierras equivale a 7 200 000 000 m' por año. Por lo tanto la erosión que es llevada al Atlántico es de 1 828 800 000 m'. VOLUMEN DE LA FISURA ENTRE LOS CONTINENTES Largo 13 500 km . Profundidad 4 km. 0,02 m. Ancho Volumen en metros cúbicos: 0,02 x 400 x 13 500 000 = 1 080 000 000 m'. Por ciento del total de material depositado por erosión, 59%. Aún cuando tomáramos la cifra máxima de movimiento anual, 3 cm ., esto no haria un volumen suficiente para absorber todo el material erosionado de los continentes. y no se formaría una depre· sión, y mucho menos un océano de 4 km. de profundidad en su parte media. En resumen , los sedimentos de erosión mantendrían rellenada la grieta o falla a medida que se produjera . •

El pez flechador puede disparar un chorro de agua a un insecto posado en hojas hasta un metro fuera del agua, volteándolo con el chorro a la superficie del agua y luego tragándose lo . •

NOTICIAS de CIENCIA -

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UN ACALORADO DEBATE ENTRE DARVINISTAS y GOULDISTAS El periódico "U.S. News" de enero 11/88 informa de los estudios de P. Sheldon, un geólogo de Dublin, que examinó detenidamente 15 000 trilobites fósiles durante diez años, y pUblicó sus resultados en la revista científica clásica de Inglaterra, " Nature." Su artículo presta un fuerte apoyo al "gradualismo" evolucionaria darviniano y con él desafía la teoría más moderna det Dr. Stephen Jay Gould, el paleontólogo de Harvard que sostiene que los cambios a una nueva especie aparecen por espasmos impredecibles, con largos períodos intermitentes de quietud, lo que le ha valido a la teoría el nombre de "equilibrio intermitente o puntuado." Al comienzo de su estudio, Sheldon buscaba simplemente clasificar las varias especies de fósiles que estudiosos anteriores habian clasificado bajo diferentes especies por tener los más nuevos mayor número de ranuras en su sección caudal. Sheldon encontró que existía un aumento gradual del número de ranuras desde los más antiguos a los más nuevos, y que no se podía trazar una línea divisoria clara entre una y otra especie. Estos dos campos en que se dividen los evolucionistas están debatiendo acaloradamente el significado preciso de los hallazgos de Sheldon y también otros aspectos evolutivos como los que notaron Stanley y Sheetham al estudiar briozoarios marinos fósiles y que sostienen Clue: IIAunque las especies aparecen y desaparecen y sus caracterfsticas menores dentro de la especie cambian, el carácter general de una determinada especie se mantiene básicamente constante cuando se procede a medir todos sus vectores." Siendo que este tema de contención se perfila como el que ha de ocupar la atención e interés de teorizantes de la evolución por mucho tiempo en el futuro cercano, conviene aclarar más los postulados que diferencian ambos bandos, por ser relevante en el estudio de orígenes. El gradualismo darviniano surgió de la genética de población que tiene su fundamento en modelos matemáticos y experimentos de laboratorio. Cobran fuerza en esta teoría los experimentos realizados con la mosca Drosófila y la resistencia a los pesticidas adquirida por ciertos insectos y bacterias.

Los creyentes en el equilibrio intermitente obtuvieron sus postulados más bien de la paleontologra y exhiben un razonamiento formulado más o menos así: Los cambios rápi~os aparecen más bien en grupos pequenas. Estos se exponen más a la presión del ambiente, como ser alimento o clima. Las poblaciones grandes genéticamente ahogan los cambios con mayor facilidad. Estos cambios rápidos inician nuevas especies distintas. Sin embargo entra un elemento muy significativo del azar, el que determina cuál grupo será aislado y cuándo ocurrIrá. Asl que el surgimiento de una nueva especie no resulta tanto por los cambios sucesivos pequeños a través de largos períodos, sino más bien, es el dictado de una "cara o seca" del azar de la naturaleza. Pero la controversia entre los bandos no terminará con este debate, pues les queda uno aún mayor: ¿Cómo se explica la estabilidad de las especies, y qué fuerzas mantienen una población que no muestra cambios a través de millones de años? Nos mantendremos a la espectativa .•

UN CRANEO MUY CALAVERA El laboratorio radiométrico de la Universidad de California, Riverside, que hace un par de años fue descripto por algunos antropólogos como " sacundiendo la cronología del hombre americano con sus nuevos métodos de datación con carbono 14" (Véase C. de los Orígenes, N°9 y 16), nuevamente ha producido un sismo en las esferas de la antropología. El cráneo de Calaveras, famoso fósil que una vez era proclamado como el humano más antiguo del Nuevo Mundo, ha sido reasignado a la época reciente , IImenos de 1000 años." Concluye así el largo debate científico acerca de su pOSición preponderante. Una datación por radio carbono practicada a mediados del año 1987 por el Dr. R. E. Taylor de la Universidad de California, Riverside, en colaboración con la Universidad de Arizona, dio el primer indicio de que el cráneo hallado en 1866 en una mina de Calaveras, Calfiornia, tuviera una edad de unos pocos centenares de años solamente. El cráneo está depositado en el Museo Americano de Arqueología y Etnología de la Universidad Harvard, pero Taylor y su ayudante el Dr. Payen , obtuvieron trozos de huesos del mismo esqueleto y después de aislar químicamente el carbono orgánico aplicaron la técnica más moderna del acelerador de espectometría de masa, que requiere sólo muy pequeñas Con!. p. 6 C iencia de los Orig en es 5


Un Craneo . ..

v;ene de p. 5

cantidades de carbono. Usando el acelerador de la Universidad de Arizona, el cráneo, al que algunos habian asignado una edad de centenares de miles de años, reveló su verdadera edad de sólo 720 años con un margen de error de ± 200 años. Asi se ha puesto fin a un debate científico que comenzó hace más de un siglo y que ocupó el interés de antropólogos europeos y americanos. Ahora se cree que el cráneo fue implantado intencionalmente en una fisura en la mina. Se consideran posibles dos motivos: Podría haber sido una broma pesada, o un engaño perpetrado con el fin de probar que el hombre tuvo su origen en América. Recordemos que Darwin había publicado su Origen de las Especies sólo pocos años antes y que era una época de enconada lucha entre los nuevos conceptos del origen humano y los conceptos clásicos religiosos. "Este es un hito histórico" declaró el Dr. Taylor, y el Dr. Payen tienen la intención de escribir una historia del cráneo, porque con este debate "se dio comienzo a la primera antropología legítima de Calfornia." •

UN COMENTARIO SORPRENDENTE EN "NATURE" Qué Creer Acerca de Milagros NA TURE es el decano de las revistas cientificas de Gran Bretaña y uno de los más prestigiados del mundo. En el pasado sistemáticamente ha rechazado cualquier articulo que tuviera siquiera una referencia a un Poder Supremo en la naturaleza. La primera sorpresa por lo tanto fue que en el Vol.310,171 dedicara un artículo comentando una carta abierta que apareció en Times del 13 de julio/84 escrita por 14 hombres de ciencia británicos quienes manifestaban su aceptación de los milagros bíblicos. Todos los firmantes eran profesores universitarios y seis eran miembros de la Sociedad Real Británica. La segunda sorpresa fue que en julio de 1986 dedicara seis columnas de la revista a la respuesta de uno de los firmantes, el Prof. R. J . Berry, al artículo que apareció en la revista Times que disentía con la aceptación de milagros por ser " fenómenos inexplicables e irreproducibles que no ocurren ... " Los científicos manifestaron su aserto en las siguientes palabras, "No es lógicamente válido usar la ciencia como un argumento contra los milagros. El creer que los milagros no pueden suceder es tanto un acto de fe como creer que si pueden suceder. Aceptamos gozosamente el nacimiento virginal, los milagros de los Evangelios, y las resurrección de Cristo 6 Ciencia de los Orlgenes

como eventos históricos .... los milagros son eventos sin precedentes. No importa cuál sea la moda corriente en filosofía, o los resultados que puedan arrojar las encuestas, es importante afirmar que la ciencia (por estar basada en la observación de precedentes) no tiene nada que decír en este asunto. Sus 'leyes' con solamente generalizaciones de nuestras experiencias . .. " Berry cita luego a Medawar (The Limits of Science, 1984), " Las limitaciones de la ciencia se hacen muy claras por la existen~ cia de preguntas que no tienen para ella respuestas, y que cualquier avance de la ciencia jamás podrá darlas ... Son las preguntas acerca de las finalidades, que aún los niños formulan, tales como: ¿Cómo comenzó todo? ¿Por qué estamos aquí? ¿Cuál es el objeto de la vida? .. que aunque queramos despojarlas de importancia, tienen sentido para quien las formula y sus respuestas son importantes para quienes intentan darlas." Volviendo a los milagros indica que aún cuando percibamos el mecanismo tras su ejecución, no invalidamos su realidad por conocerlo, y como ejemplo cita el cruce del Mar Rojo por Israel registrado en Exodo 13:21 "El Señor hizo que el mar se retirase por recio viento oriental toda aquella noche. " Aclara que los milagros "escapan a la aplicación de la prueba o la negación del criterio cientrfico, y aceptamos la posibilidad de su ocurrencia por fe, e igualmente por fe negamos su existencia. ,. Fija su posición de teísta científico al expresar "creo que la interpretación que los milagros son una consecuencia necesaria e imprescindible de un Dios que sostiene el mundo en existencia, es más plausi~ ble . .. que el intervencionismo deístico." Berry resume los conceptos de estos catorce signatarios del documento al con cluir, "Los milagros no son inherentemente imposibles o increíbles, y la aceptación de su existencia no necesariamente involucra credulidad, pero lo que sí involucra, es el reconocimiento que la ciencia tiene sus límites." La ciencia honra a quienes poseen el valor de sostener sus convicciones per· sonales aun cuando no se ajusten a los trillados cánones convencionales .• w

GIGANTESCO TÉMPANO MODIFICA EL MAPA DE LA ANTÁRTIDA Una "isla flotante" de hielo de la Antártida, se ha desprendido de la Plataforma de Ross modificando dramáticamente el contorno del litoral. Es un monstruo de más de 6 000 kilómetros cuadrados de hielo. Los glaciólogos dicen que este témpano, si se desviara, podrla cubrir la Bahía de las Ballenas, prácticamente eliminándola. Para comprender su enorme extensión

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La flecha marca el desprendimiento del témpano en la Plataforma de Ross en la Antártida. (Foto NOAA)

cabe decir que es sólo un poco menor que la isla de Puerto Rico y que contiene suficiente agua como para abastecer todas las necesidades de una cuidad de 10 millones de habitantes durante siete siglos. "La mayor importicancia que tiene esto para nosotros," dice el oficial aerógrafo de la marina americana, Terry Cooke, "es que modificará los mapas del continente." !Nuestro mundo no es tan invariable como muchas veces lo hemos consideradol •

FACTORIAS METALlCAS y VIDA EXOTICA EN AGUAS ARDIENTES SUBATLANTICAS -

Una Entrevista con el Dr. Rana -

En la década pasada, en la Cresta Oriental del PacIfico, en los Galápagos y en la Cuenca de Guaymas se había descubierto un mundo físico y biótico nuevo. Fumarolas submarinas humeantes que surgían de las fisuras suboceánicas como surtidores negros que edificaban a su alrededor conos o chimeneas mediante la precipitación de carbonatos. Abundaba una vida submarina singular, basada ya no en la cadena de oxígeno, sino en la posible absorción de elementos sulfurosos. La ciencia comenzó de inmediato a estudiar este tipo de vida que se creia circunscrito a ciertos nichos del Pacífico. Antes de haber terminado el estudio de estos misterios del Pacífico (el sistema de alimentación de enormes gusanos de más de dos metros de largo y del grosor del brazo humano, sin ojos, ni boca, ni orificio


anal), el fondo del Océano Atlántico vino a agregar nuevas maravillas. El Oceanográfico Atlantis 11 en mayo y junio de 1986 llevó el sumergible Alvin a 26° de latitud norte y 44°de longitud oeste, 2 900 km. al este de la ciudad de Miami. Una vez allí el Alvin se sumergió llevando a bordo dos científicos, P. Rona y J. Edmond, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) que

misma del animal. (Aqui extrajo un ejemplar conservado de unos 5 cm. de largo y se observaba claramente un óvalo que parecía una fotocélula).

buscarían las fumarolas submarinas

• No sabemos aún para qué sirve, pero

negras que habían sido detectadas hacia un año a casi 4 000 m. de profundidad . Entusiasmados por esta nueva frontera científica, el que escribe acompañado del Pro Nicolas Chaij entrevistamos al Dr. Peter Rona, jefe del equipo, en su oficina del edificio NOAA de Miami. Levantándose de su mesa de trabajo, casi escondido bajo informes, revistas y muestras oceánicas, nos recibió con un

prevalece la idea de que es algún órgano sensor que tiene una finalidad para estos habitantes hidrotermales de las densas tinieblas suboceánicas. Nos despedimos agradecidos al Dr. Rona por permitirnos compartir algunos de los asombros de este nicho vital submarino, pero también compartimos los muchos interrogantes científicos que estos descubrimientos han desencadenado. Esta Cresta de la parte media del Atlántico es una zona de expansión que recorre una linea desde Islandia hasta el Océano Indico en una extensión de 50 000 km. Numerosas fisuras dan lugar al surgimiento del magma y surtidores fumarólicos donde habrá también probabilidad de nichos bióticos hidrotermales. ¿Cómo llegó la vida a tales profundidades? La vida conocida bajo la superficie marina no soporta ni la décima parte de la presión de estas profundidades. Si llegó por accidente, mucho antes de adaptarse sería destruida. Cada nicho es un sistema ecológico que se autoabastece ahora, pero esa pirámide alimentaria presupone la llegada de cada tipo de vida según un orden determinado y progresivo, a partir de la bacteria. ¿Podría eso ser? Los animales de la zona superior, del neclon y bentos, habitan a no más de unos centenares de metros de la superficie, para llegar a los 4 ODOm. tendrían que adaptarse paulatinamente, transformándose en especies diferentes para cada profundidad. ¿Dónde están sus fósiles? ¿Por qué no dejaron sus huellas? Y si esto se pudiera ex-

cordial y franco saludo sin reticencias,

característico de verdaderos hombres de ciencia. • Celebro Dr. Rana, el poder saludarlo en vida después de su descenso a casi 4 000 metros en las oscuras aguas del Atlántico. • Si, fue toda una experiencia, pero muy retribuida -contesta riéndose. • ¿Es cierto que el ventanal de plástico transparente del Alvin está calculado para resistir aguas heladas del fondo marino, pero no temperaturas de 200°C como encontraron allí? • Es verdad. Observamos a tiempo el termómetro exterior que lleva el sumergible cuando llegaba al borde de una chimenea con surtidor de humo negro y de muy alta temperatura y retrocedimos al instante. Eso nos salvó. (si el plástico transparente y grueso hubiera recibido un poco más de calor se hubiera ablandado y con la enorme presión de 370 atmósferas, los ocupantes del Alvin hubieran quedado hechos una lámina bajo una gigantesca prensa hidráulica). • ¿Encontró vida similar a la que hallaron en el Pacifico? • Debemos recordar que estas vertientes sulfurosas se hallan a una profundidad de 1 000 m. más que las del Pacífico, y aunque hay ciertos tipos de vida similares, hay mucha diferencia. Por ejemplo, no hallamos esos gusanos gigantes. Hallamos algunos pequeños y traslúcidos, como también cangrejos, peces grandes (25cm.), otros similares a anguilas y varios tipos de anémonas muy transparentes. La diferencia notable residió en la abundancia, tanto de bacterias aglutinadas que flotaban en planchas, como de millares de camarones. • Entiendo que han sido clasificados como un género nuevo. • Es verdad. Su género ha sido denominado Rimicaris (de rima, fisura; karis, camarón) con dos nuevas especies, R. exoculata y R. chasei. Lo

notable es que carecen de rostro y ojos, pero poseen un óvalo sobre la parte superior del caparazón anterior que refleja la luz cuando ésta incide en él. Se lo puede observar en la fotografia, pero se ve mejor aquí en la muestra

El Dr. Peter Rana ingresa en el sumergible Alvin del oceanográfico Atfantls 11 para penetrar las oscuras aguas en la CordJ7fera Sub-AtJántica donde halló formas de vida hasta entonces no conocidas. (CortasTa del Dr. P. Rana)

plicar, quedaría, aún el interrogante, ¿que instinto o señuelo los llevó a emprender el viaje a la oscuridad desconocida y sumergirse a más de 3 000 metros a través de aguas que actualmente no tienen vida? Estos son tan s610 algunos de los muchos interrogantes que afrontan tanto evolucionistas como creacionistas cuando quieren sumergirse en los problemas de la ciencia de los orígenes. ¿Será que Moisés también se refería a las zonas hidrotermales suboceánicas cuando describió la creación del quinto día así: "Produzcan las aguas seres vivientes ... y creó Dios los grandes monstruos marinos, y todo ser viviente que se mueve, que las aguas produjeron según su género." (Génesis 1:20,21, Edición Scofield). Estas páginas están abiertas a las reacciones y respuestas de los lectores. Mándenos su hipótesis o postulado . •

CIENCIA de los ORIGENES es una publicación cuatrimestral del GEOSCIENCE RESEARCH INSTITUTE de Loma Linda University, Cal. Las Divisiones de Euroáfrica, Inter y Sud América proveen el franqueo para que llegue gratuitamente a los profesores y alumnos interesados en sus colegios superiores y a centros y grupos de estudiantes universitarios adventistas. Grupos de cinco o más estudiantes pueden recibirla gratuitamente enviando cada año, a través del Departamento de Educación de su campo, la dirección y el número de estudiantes en el grupo. Otros interesados deben enviar el franqueo en el cupón provisto en página 8.

Director Harold Coffin

Redactor

David H. Rhys

Redactor asociado Alcides Alva

Secretaria Jacqueline Selby

CONSEJO EDITORIAL: Ariel Roth (Direcl. GRI), Robert Brown. Katherine Ching, H. Colfin, James Gibson, Clyde Websler.

Ciencia de los Origenes 7


HOMBRES DE CIENCIA y DE FE EN DIOS

DIENTES FOSILES DE PANDA

Parte V -

En la provincia de Yunan, China, arqueólogos desenterraron tres dientes pertenecientes alosa Panda gigante. Suponen que datan de hace cuatro millones de años. Creen que los Panda de entonces eran un tercio menor que los modernos, pero en todo lo demás eran iguales. iNo hubo cambios en 4 millones de años! Los Panda gigantes actuales pesan hasta 140kg. y se alimentan de brotes de bambú que últimamente comienzan a escasear, y los adorables azuelas blancos y pardos han llegado a ser una especie en peligro de extinción, porque raramente procrean en cautividad. (De Wen Hvi, Bao, sep!. 1987, Bijing, China) . •

A. J. Alva

Sir John Herschell (1738-1822) el astrónomo, dijo: "Todos los descubrimientos humanos parecen ser hechos solamenle con el propósito de confirmar cada vez más fuertemente las verdades contenidas en las Sagradas Escrituras."

Sir Francisco Bacon (1561-1626), uno de los fundadores del método inductivo en las Ciencias Naturales, ha dicho: "Basado en el conocimiento de la naturaleza, me atrevo a afirmar que un poquito de filosofía natural y el primer contacto con ella, predispone la mente para el ateismo; pero por el otro lado, bastante de la filosofia natural, y el sumergirse profundamente ~n ella, traerá la mente de los hombres haCia la religión."

Dr. W. R. Whitney, del Opto. de Investigación de la General Electric Ca., en el New York Times del 2 de noviembre de 1930, manifestó que "los fenómenos del magnetismo y la elecricidad se deben a la voluntad de Dios, y ningún hombre hoy dia puede dar una respuesta más precisa." " ... Tenemos la teoria corpuscular de la luz, la teoría de las ondas, y actualmente la teoria del quántum, pero todas son unicamen1e adivinaciones educadas. Una de las mejores explicaciones que se pueden dar es que la luz camina por la voluntad de Dios. Los mejores científicos tienen que reconocer que son solamente niñitos del Kindergarten jugando con misterios. -Nuestros antepasados han sido así y así lo serán nuestros descendientes." •

----0---Las olas del Océano Pacifíco se desplazan a una velocidad media de 55Km/h.

EL NAUTILO QUE RESISTE CAMBIOS

OTRO

El nautilo, ejemplar actual de uno de los cefalópodos más conocidos crece paralelamente con su "casa." Mientras el cuerpo blando ocupa una cámara mayor alrededor de si. Cuando concluye el Nautilo fuerza su cuerpo hacia adelante y ocupa la nueva cámara y sella la puerta de la cámara desocupada. Así el Nautilo llega a construir en su existencia hasta 30 secciones con diámetros que varian desde medio centímetro hasta veinte centimentras de diámetro. Su cuerpo fabrica cierto gas con que llena las cámaras desocupadas y esto le permite flotar y mantener su posición de equilibrio. Se moviliza mediante los fuertes chorros de agua que arroja un avión a chorro. El Nautilo es el único miembro de la subclase, Nautiloidea, que es el representante vivo más similar al amonites. Y aqui hallamos la relación de tanta significación en la

SI DESEA RECIBIR SU SUSCRIPCION PERSONAL A CIENCIA DE LOS ORIGEN ES, USE ESTE CUPON. (se le cobrará sólo franqueo y envoltura) Sírvase enviarme Ciencia de los Orígenes para 1988 (3 números) Nombre ________________________________________________________ Calle y número Cuidad Pais _______________________________________________________ Incluyo la cantidad de $ (dólares) . . (USA Y México, $1.50, otros paises $2.50) (En USA puede enviar 3 sobres con dirección y timbrados, 45Q:) Envie a: Geoscience Research Instilule (C. de los Dr.) Loma Linda University, Loma Linda, Ca 92350, USA.

8 Ciencia de los Orlgenes

Esta (otograffa por Rayos X muestra cómo el Nautilo lleva toda su historia consigo. Comienza su vida agregando una cámara cada mes a su casa, pero a la edad madura agrega sólo una por año.

polémica del origen de las especies: Los amonitas existen únicamente como fÓSIles y desaparecieron en el Paleozoico supuestamente hace 60 millones de años, por otra parte el Nautilo aparece en el Cámbrico (hace 400 millones de años) y desde entonces se ha conservado casi sin cambio alguno hasta el presente. No por nada se lo ha bautizado como el "Fósil Viviente." iCómo pudo pasar 400 millones de años sin cambiar! •

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Una anguila eléctrica puede descargar hasta 350 voltios de corriente eléctrica.

----0---Biólogos que estudian ranas en Africa han descubierto que la rana de garras posee una piel que segrega una sustancia que actúa sobre los músculos bucales de los depredadoes haciendo que se pierda el dominio de la boca y ésta se abre y se cierra como en el bostezo. La serpiente, como ejemplo, una vez que caza la rana, comienza a bostezar y la rana se escapa.

----0---Si el agua que hay en la Tierra se distribuyera uniformemente sobre toda su superficie, seria una capa de 2Km. de profundidad, mientras que el agua de Marte distribuida sobre su superficie sólo alcanzaría a ser una película de dos micrones (0.000002 mm).

----0---La Gran Fisura en Marte es un Gran Cañón del Colorado gigantesco. Tiene 2500km. de largo con una profundidad de 8 000 metros.

Ciencia de los Orígenes - Número 19  

Revista de creacionismo.

Ciencia de los Orígenes - Número 19  

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