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Una publicación del Geosclence Research Instltute (Instituto de Investigación de Geociencia) Estudia la Tierra y la Vida: Su origen, sus cambios, su preservación

¿Por Qué la Evolución Sustituyó a la Creación Como Explicación de la Historia de la Tierra? Algunas Consideraciones Dr. L. J. Gibson Investigador del Geoscience Research Institute Hace una par de centenares de años se entendia que el testi monio de la Biblia y el del mundo natural en lo referente a la historia de la tierra concordaban. La historia de la naturaleza se llevaba a cabo mayormente por cristianos piadosos que ) veian la mano de Dios en ella. Hoy el cuadro es rad icalmente distinto. El hombre de ciencia ve una naturaleza gobernada por leyes naturales que no necesitan

la acción de un Creador. ¿Cómo ocurrió este cambio? Este artículo explora tres conflictos que se suscitan en torno a la interpretación del mundo natural. Antes que la teoría de la evolución pudiera ser aceptada, tenían que ser descartados varios conceptos basados en creencias religiosas. Se destacan tres conceptos: 1) La perfección de la naturaleza. 2) La dispersión desde el arca de Noé. 3)

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A~MAS ·

El terremoto de Perú de 1970 desprendió del Huascarán un alud de 70 miflones de metros cúbicos. En 4 minutos (cortesla de A.A/va) Yungay y Ranrahirca fueron sepultados. Vea página 3.

Un mundo joven. Veremos como la insistencia de representantes de la iglesia en el concepto de la '·perfección de la naturaleza:' que no es biblico, condujo finalmente al rechazo de la idea biblica del diluvio y de la edad de la tierra y su reemplazo por la evolución. Supuestamente el concepto de la " perfección de la naturaleza" era bíblico, pero sus raíces pueden rastrearse hasta las filosolias griegas (Mayr, 1980: 89). Usaron el capítulo primero de Génesis, donde Dios dice que vio lo que habia hecho y era "bueno en gran manera" y Salmo 104 con Mateo 5:26. La insistencia rígida en la idea de la perfección natural fue uno de los lactores que contribuyó a descartar la historia bíblica de Génesis. Primero se rechazó el diluvio, luego se aceptó la teoría uniformista de largos periodos. El principio de la perfección natural llegó a ser víctima de su propia inconsistencia y fue descartado en la revolución darviniana. La incapacidad de la iglesia de separar la realidad biblica de sus propias especulaciones resultó en el rechazo de ambas.

La Ciencia Frente a la Religión La ciencia , como hoy se entiende, no era practicada en Europa durante la Edad Media. El pensamiento humano era dominado por las enseñanzas de la iglesia, y éstas estaban contagiadas de la filosolia griega. Como consecuencia, se invirtió poco esfuerzo en la investigación de la naturaleza hasta después del siglo XII, por eso no apareció ningún conflicto serio entre la ciencia y la religión hasta varias centurias posteriores, en el siglo XVI. La enseñanza religiosa de la importancia que el hombre representaba para Dios y el aparente movimiento del sol alrededor de la tierra condujo a la lógica idea de que el mundo era el centro del universo. Aunque las Escrituras no sostienen la teoría geocéntrica, Ptolomeo en el siglo segundo, la había refinado y la iglesia la incorporó a su dogma. Esta teoria fue desafiada por Copérnico que presentó a los planetas y a la tierra girandO en torno al sol. Su teoría fue condenada por el papado y por Martín Lutero, y él mismo evitó una persecución demorando la publicación de Con\. p. 2 Ciencia de los Origenes 1


Vie ne de p_ I

EL SISTEMA DE TOLOMEO (geocéntrico)

EL SISTEMA DE COPERNICO (heliocéntrico)

su teoria hasta después de su muerte en 1543. Al comienzo del siglo XVII Galileo apoyó la teoria de Copérnico, pero fue obligado a retractarse públicamente (aunque no sinceramente) de sus creencias. A pesar del esfuerzo de la iglesia de terminar con esta herejía, el sistema heliocéntrico dominó. Así se sentó el precedente de que no siempre la verdad residía en lo que la iglesia enseñaba. La ciencia había con~ tribuido al conocimiento de la verdad. El escenario de conflicto entre la ciencia y la autoridad eclesiástica había aparecído, y en estos conflictos, con creciente frecuencia, la ciencia resultaba vencedora. Un Mundo Estático La idea de una naturaleza perfecta creada por un Dios perfecto era la médula de la escuela de teología naturalista que dominó a la ciencia y a la religión durante los síglos XVII Y XVIII. Las obras de John Ray (1690) y de William paley (1802) atribuian cada detalle de la naturaleza a la directa providencia de Dios y sostenían que las especies no habían cambiado en nada desde la creación. Estas obras fueron faclores determinantes 2 Ciencia de los Olígenes

del clima intelectual de ese período. Tristemente llevaron también a la conclusión inevitable de que Dios es responsable de la enfermedad y la muerte. Para muchos pensadores, Darwin inclusive, un Dios tal no resultaba ser atractivo. La idea aristotélica de " una escala en la naturaleza" que sostenía que todo en la naturaleza podía ser organizado en un orden de perfección creciente, comenzando por el átomo, y culminando en el hombre, fue promovida por Leibniz en el siglo XVIII. Leibniz enfatizaba también el concepto de "plenitud," según el cual Dios habia creado toda la gama posible en la naturaleza y que no quedaban huecos para llenar en la "escala de la naturaleza." El eminente paleontólogo del siglo XIX, Cuvier, llevó estas ideas un paso más adelante, al clasificar los animales en cuatro grupos separados, sin ninguna relación entre ellos. En un mundo perfecto, no era deseado ningún cambio, lo que había sido creado perfecto no admitía mejoramiento, luego Dios había creado organismos que podian afronlar toda contingencia, y como consecuencia no había cambios por adaptación ni tampoco extinciones . Desafortunadamente los leólogos siguieron los " tipos invariables" de los filósofos griegos antes que el registro bíblico de la caída de Adán y las consecuencias de las maldiciones registradas en Génesis 3. Los teólogos naturalistas creían que una extinción indicaría una falla de Dios, lo mismo que la aparición de una nueva especie. Resultado: "el número de especies es fijo ... e invariable" - John Ray. A pesar de la aceptación general de los principios de la teologia natural, los hallazgos de tipos fósiles de animales extintos introdujo dudas en la teología. La explicación obvia era el entierro por el diluvio, pero la aparición de especies extinguidas en el diluvio era un golpe duro a la teología naturalista y contradecían las aseveraciones de Leibniz y John Ray. El incremento en la capacidad de la ciencia de explicar los fenómenos de la física , química y biología por leyes naturales, suplantó mucho de lo que anteriormente se atribuía a "fuerzas sobrenaturales." El área atribuida directamente a Dios en la operación de la naturaleza disminuía paso a paso hasta que algunos se preguntaban si Dios era realmente necesario. Irónicamente fue esta idea extremista del mundo estático la que produjo el rechazo completo de un mundo de origen divino. Nos preguntamos, ¿cuál hubiera sido la dirección histórica de la ciencia si los hombres hubieran aceptado la posibilidad de modificación en las especies antes de continuar hasta llegar al rechazo del diluvio? Se "Hunde" el Arca Una de las controversias más importantes que condujo al rechazo del registro histórico de la Biblia se centralizó en el diluvio de N oé de Génesis 7 y 8 que

destruyó todos los animales terrestres fuera de los refugiados en el arca. Se establece como consecuencia que todos los animales son descendientes de los preservados en el arca y se dispersaron por todo el mundo partiendo del Monte Arara\. Este concepto de " dispersión desde el arca" fue el primer punto de la historia bíblica que fuera rechazada (Browne, 1983, p. 9). En 1675 un jesuita alemán , Kircher, trazó un diagrama notable que indicaba cómo las 130 especies de mamíferos, 150 de aves y 30 de reptiles, junto con un año de provisiones, podrián caber en el arca. El arca de Kircher tenía la forma de una casa colocada sobre un casco de un barco y con tres niveles de cubiertas. Aunque ayudó a imaginar un arca más real, también mostró sus limitaciones. Cuando se comenzó a explorar el mundo, el número de especies conocidas aumentó dramáticamente. Hacia 1690 se conodan 500 especies de aves , y más de 50 de mamíferos. Al continuar la exploración del Nuevo Mundo, Australia, y el Suroeste de Asia muchas especies más fueron descubiertas y pronto fue aparente que todas éstas no cabían en el arca. John Ray denigró el arca de Kircher, y pronto es la "sobre carga" hundió el arca y los creacionistas comenzaron a abandonar "su barco." El gran naturalista sueco, Carlos Linneo, ofreció entonces otra teoría: propuso en 1774 que los animales fueron preservadm en el Monte Ararat y no en el arca. Con esto solucionaba el espacio, pero no el problema de por qué diferentes partes del mundo albergan diferentes tipos de animales. Un Diluvio Local En 1655 un francés llamado La Peyrere había propuesto la teoría de que el diluvio había sido sólo un cataclismo local y que no habia afectado otras regiones de la tierra. Esta idea cobró fuerza en el siglo XVIII y el mismo BuHón sugirió que cada región tenía una fauna distinta. Zimmerman en 1777 llevó la idea un paso más cuando propuso creaciones distintas para cada región. Basado en esta idea, Sclater en 1858 describió seis creaciones distintas con sus características y faunas distintivas. Estas seis regiones llegaron a ser más tarde enseñadas como las seis regiones o mundos biogeograficos y que todavía existen en algunos textos. Noten cómo cambió la idea de una creación, un diluvio universal, y un centro de dispersión, a la idea de creaciones múltiples , diluvio local, y una dispersión para cada localidad. Como resultado de todo esto la idea del diluvio de Noé se fue abandonando y llegó a ser considerado un relato exagerado de un evento local de Mesopotamia. Come consecuencia había que buscar otra explicación para las capas y los fósiles. Se consideró que la tierra acumulada sobre restos de animales a través de largo tiem-

)

)


po podría ser la mejor explicación, y asi fue penetrando la idea de muy largos períodos

¿ES CIENTIFICO EL CATASTROFISMO?

para la historia de la tierra. La Edad de la Tierra se Extiende La tierra "joven" se basaba en la cro-

Dr. Ariel Roth Director del Geoscience Research Institute

hol09ía genealógica de Génesis capítulos 5 y 11 obtenida por la suma de las edades desde Adán hasta Abraham . Según el Texto Masorétíco la edad sería alrededor de los 6 000 años antes del presente, y según la Septuaginta andaría por los 7 000. Tan

exagerada quiso ser la precisión de algunos cronólogos que John Lightfoot calculó que Adán fue creado el viernes 17 de sepliembre del año 4004 antes de Cristo a las 9:00 de la mañana (Diamond, 1985) .

Desafortunadamente estas aseveraciones de precisión debilitaron aún más la credibilidad del concepto entero. Se Rechaza el Arca El error de los teólogos naturalistas de

no querer revisar su concepto de la perfección en la naturaleza, de la creación específica de cada variedad, y los concep-

tos relacionados con ellos, trajo como consecuencia una disminución de la confianza en la Biblia, y finalmen te el rechazo del

diluvio de Noé. Sin un diluvio universal para traer cambios geológicos rápidos , se

necesitaron largas edades para explicar las capas sedimentarias, la formación de montañas y otros fenómenos geológicos. A todo esto se han sumado las observa-

El terremoto del 19 de septiembre de

"¿Qué más podemos requerir? Nada más

1985 en la ciudad de México nos impactó por su carácter destructor al producir más de 8 000 muertos. De nuevo nos impre-

que tiempo." En su aseveración más famosa que fue publicada en 1788, puso énfasis en los procedimientos normales

sionó el alud de barro volcánico , que dos meses más tarde , sepultó la población de Armero en Colombia matando a más de 20 000. Diez meses más larde, San Salvador

hasta el límite del pasado y del futuro diciendo: "El resultado de nuestra indaga-

se derrumba parcialmente bajo otro sismo. ¿Por qué nos sorprendieron estos desastres? En dos de estos casos había

habido una alerta previa. Nuestras reacciones dan motivos a formular preguntas académicas interesantes, pero además, y de mayor significado, abren interrogantes que se relacionan con la creencia o no creencia en el relato del diluvio mundial de Génesis. Una breve reseña histórica nos ayudará a aclarar los temas involucrados . Hacia fines del siglo XVIII fermentaron varias cont roversias geológicas , algunas notablemente virulentas (ver A. Hallam. Great Geological Controversies, 1983). Entre otras hubo la muy debatida pro-

posición controversial del famoso geólogo escocés, James Hutton, que propuso para

ción presente es que no encontramos un vestigio de un comienzo - ninguna vislumbl"6 de un fin. " Varios otros hombres de ciencia entraron en controversia acerca de lo que debería considerarse como rapidez de cambio normal. Carlos Lyell, el más impor-

tante de estos hombres de ciencia, enfatizó aún más que su predecesor Hutton, la importancia de cambios pequeños y lentos. En una carta a su colega Roderick Mur-

chison aseveró que, "no hay causa alguna, desde el más lejano pasado hasta el presente, que haya actuado alguna vez fuera de aquellas que ahora ac-

túan . .. nunca actuaron con otro grado de intensidad de lo que lo hacen ahora. " Lyell publicó un tratado mayor, Principios de Geología (1830-1833) , que él apodó

" una polémica para hund ir a los diluvialistas" (con este nombre designaba a los que creían en el diluvio de Génesis).

ciones de la astronomía que indican que el universo es más cambiable de lo que se

la corteza terrestre una formación lenta a

loreía . Hay estrellas que explotan, nubes de polvo y gas en el espacio, la luna y los

contrariaba el concepto prevaleciente de

Tuvo mayor éxito que Hutton en ganar aceptación de la teoría de cambios lentos.

que las catástrofes eran los agentes más importantes en los cambios geológicos. (El número y tipo de catástrofe sugerido

argumentación . En una carta que escribió

planetas muestran cicatrices de los impactos de los meteoros. Había procesos que estaban produciendo cambios en el universo, asi que, ¿por qué no en la ·Herra. Kant en 1775 presentó una teoría de evolución teista del universo por el cual se requirió millones de años para que llegara al estado ordenado que Dios deseaba . Esto facilitó la idea de que la Tierra también era de gran edad . Buffón en 1779 estimó que la Tierra tenía 168 000 años, pero privadamente sugirió que podría llegar a medio millón (Mayr, 1982, p. 216). El factor más importante en el concepto de una extensa edad para la tierra apareció

través de milones de años. Su propuesta

variaban de acuerdo con el teorizante. Algunos consideraban que la más importante era el diluvio mundial de Génesis). Aunque Hutton lleva la reputación de ser

un escrilor confuso es muy claro que él

También era más hábil en su método de a uno de sus defensores, revela algo de su metodología: " Si tú .. . halagas el candor y la liberalidad de la edad actual , los

obispos y los santos esclarecidos se unirán con nosotros en desprec iar tanto los antiguos como los modernos físico-teólogos. "

deseaba explicar los cambios geológicos

en base a procesos normales y lentos:

Cont.

p 4

como consecuencia del desarrollo del principio de uniformismo. Elementos para la historia de la tierra pueden obtenerse del arreglo y composición de las rocas y de los fósiles que ellas contienen . En todos estos

casos la interpretación desafiaba la creencia de una tierra menos que 10,000 años de edad. Las fallas , los plegamientos, y las capas

múltiples de rocas sedimentarias muestran que la tierra ha sufrido grandes cambios

en su historia . Si se basa en la razón actual de cambios observables aparecería la necesidad de muy largos períodos. Hacia Ifines del siglo XVIII Hutton promovía su

idea de uniformismo - "el presente es la clave del pasado - " es decir, la estrucCon!.

p. 4

Alumnas del CADES estudian las capas dejadas por el volcán Poas de Costa Rica que por siglos ha volcado sus cenizas y lava sobre el área circundante. (foto D.H.R.) Ciencia de los Origenes 3


?Por qué . . vien e de p. 3

tura de la tierra puede explicarse en base a los procesos que hoy actúan en ella. Se popularizó esta idea en el libro de Carlos Lyell, Principios de Geología (1830) Y ha ejercido gran influencia desde entonces. No obstante la oposición de famosos como Cuvier, el uniformismo llegó a ser la teoría dominante para la interpretación de los fenómenos geológicos. La mayoría de los hombres de ciencia aceptaron las palabras de Hutton "no vemos vestigio alguno de un comienzo, ni perspectiva de un fin." Todos los esfuerzos del influyente geólogo alemán Werner para explicar las capas terrestres como resultado de la deposición de un gran océano terrestre, no valieron de nada, y pronto el concepto de un mundo enormemente antiguo fue aceptado casi universalmente . Con el desarrollo del fechamiento radimétrico , la mayoría de los científicos estan convencidos que la edad de la tierra puede ser medida con confianza. La edad aceptada es alrededor de los 4600 millones de años. La vida en la tierra supone haber aparecido mas tarde, hace unos 3500 millones de años.

Cede la Perfección Natural La interpretación de las capas fósiles que contribuyeron a la idea de una edad millonaria para la tierra, también facilitó la aceptación de la teoría de la evolución biológica. Se descubrió que los fósiles se distribuían en capas diferenciales con una tendencia a que las capas inferiores tenian fósiles más " simples" y las capas superiores exponen organismos "más complejos." Creacionistas como Cuvier y Agassiz interpretaron esto como evidencia de múlliples catástrofes que habían ocurri· do en diferentes momentos de la historia de la tierra y que la mas reciente era probablemente el relato de Génesis. Agassiz creía que cada catastrofe fue seguida de una nueva creación y que la "progresión que se notaba en los fósiles era designio de Dios que culminó en la creación más reciente: el hombre. Por otro lado, los que habían rechazado el relato bíblico, interpretaron los estratos con fósiles como evidencia de largos períodos de sucesivas deposiciones y que resultaba claro que distintos tipos de organismos vivieron sobre la tierra en diferentes períOdOS de su historia. Esta idea facilitó el renacimiento de la teoría de que una clase de animal daba origen a otra clase diferente. El concepto de una tierra joven habia sido probablemente el elemen· to mas importante en la demora de la aceptación de la teoría de la evolución (Mayr, 1982, cap. 7). La aceptación de que la tierra era muy antigua preparó el terreno para la teoria evolucionaria de Darwin, pues concedía suficiente tiempo para cualquier cambio de los que se proponían. 4 Ciencia de los Orlgenes

Cuando Darwin demostró, en El Origen de las Especies. que las especies no eran fijas , sino que sufren cambios, la idea penetró rápidamente los círculos científicos. El éxito de Darwin se debió en gran medida al hecho de que pudo proponer un método para este cambio (la selección natural) . como también el cuidado meticuloso con que trabajó para presentar evidencias que respaldaban su teoría. Presentó un trabajo cuidadoso y bien documentado en notable contraste con el de muchos de sus oponentes. La posición de sus oponentes se debilitó más por el hecho de que habian abandonado algunos conceptos que eran firmemente bíblicos, tales como el diluvio, pero no querían abandonar sus teorías no bíblicas, como la invariabilidad de las especies. Como no estaban dispuestos a distinguir entre las verdades enseñadas en las Escrituras y las interpretaciones humanas, no pudieron armonizar sus creencias con los hechos que se les presentaba. La aceptación de la teoría de la evolución fue casi universal entre los que estudiaban el mundo natural. • (concluirá en próximo número)

¿Es cien! .. viene de p. 3

Aparentemente los métodos de Lyell dieron resultado, pues muy poco tiempo después la mayoria de los geólogos y los eruditos adoptaron los conceptos de lentos cambios a través de eones. Esta nueva interpretación se erguía en abierto contraste con el registro histórico bíblico, que indica una creación reciente y un diluvio mundial que pudo haber producido los accidentes geológicos en discusión. En ese tiempo las palabras uniformismo y catastrofismo entraron en el vocabulario científico para describir los dos modos de interpretación en pugna. El catastrofismo se refiere al concepto de que catástrofes mayores, generalmente de consecuencias mundiales, fueron los agentes primarios que modificaron la corteza terrestre hasta darle las características actuales. El uniformismo se refiere al concepto de que los cambios aparecieron como resultado de los procesos normales que operaron a través de muy largos períodos de tiempo. Ultimamente estos dos términos han sufrido ciertos cambios confusos en su significado clásico, pero siempre queda representado el contraste entre las dos escuelas de pensamiento. EL CATASTROFISMO PIERDE TERRENO 1. El catastrofismo a veces era asociado con la idea de intervenciones sobre· naturales, y durante el período de debate a que nos referimos , la ciencia se estaba emancipando de los conceptos extraños y sobrenaturales buscando la explicación de todo dentro del marco naturalístico. Un ejemplo claro de esto es la teoría de evofución, que se estaba formando en esa época. Poco tiempo antes Hutton mismo había expresado esta tendencia: "Por lo

tanto no hay motivo alguno de echar mano a algún recurso de maldad fuera de lo natural, ni a algún accidente destructivo en la naturaleza, o a la actuación de una causa sobrenatural, para explicar lo que sucede en la realidad." 2. Los eventos catastróficos son poco usuales y generalmente no los incorporamos a nuestro modo de pensar. 3. Para establecer principios científicos, es muy deseable verificar las hipótesis, para incrementar la seguridad de que la conclusión es la correcta. Es mucho más fácil hacer las pruebas para verificar procesos normales que para procesos no usuales o catastróficos. De allí que se investiga preferentemente los eventos más normales y de más fácil acceso. Todos estos factores y otros, contribuyeron a que la aplicación rigurosa en geología se basara en la interpretación uniformista. Ultimamente el cuadro ha cambiado dramáticamente. Los datos obtenidos de las rocas mismas han exigido una reinlerpretación. El concepto de un cambio len· to y constante está recibiendo el desafío a varios niveles de la interpretación geológica, y las catástrofes nuevamente están en consideración como agentes geológicos importantes. Llama la atención las siguientes aseveraciones de autoridades, donde resalta este reciente cambio en el pensamiento geológico: - De W. B. Brown en Geo/ogy 2, 1978: "Ultimamente ha habido un serio rejuvenecimiento del catastrofismo en el pensamiento geológico." - Derek V. Ager, en The Nature 01 Stratigraphical Record, segunda edición, 198t , "El huracán, la inundación, o el " sunami," pueden hacer más en una hora o un día que los procesos ordinarios de la naturaleza han hecho en mil años" - Dag Nummendal, en "Clastics, " " Geotimes " 2. 1982. "El impacto profundo de tormentas mayores a través de la historia geológica está surgiendo más y más ante el reconocimiento. " - Erle Kauffman, citado por Roger Lewin en "Seience " 221 , 1983, dice: "Es una gran novedad filosófica que los geólogos acepten la catástrofe como un agente normal en la historia de la Tierra." En el pasado, el catastrofismo podría ser considerado no científico, pero ahora los geólogos hallan que estos conceptos caben en la ciencia. Ya se presenta el catastrofismo en las convenciones de geología como agente de cambios muy común. Algunos hombres de ciencia, ante el temor de que la nueva tendencia se asocie con lo sobrenatural como en el siglo XVIII y XIX, han propuesto otros términos para reemplazar a catastrofismo para distinguir el nuevo enfoque. Tales términos propuestos son : neocatastrofismo , episodismo. y eventos convulsivos, pero hasta el momento no han pasado de propuestas. Aunque el uniformismo ha dejado de ser un dogma, no por eso parece que haya


tendencia alguna de acortar los miles de millones de años asignados a la historia de la corteza terrestre. Los teorizadores mantienen las largas edades intercalando extensos periodos de tiempo entre uno y otro 'evento catastrófico. El nuevo catastrofismo no postula un evento mayor, como ser el diluvio de Génesis, no obstante, se consideran a menudo eventos de extensión global. LAS BRECHAS DE TIEMPO QUE NO APARECEN Los periodos de tiempo entre los eventos catastróficos proveen otro argumento a favor de la autenticidad del relato biblico de los origen es. Esas brechas de tiempo en el registro geológico no dan ninguna evidencia que muestre los efectos de una superficie expuesta por largo tiempo a los efectos de la intemperie y sus agentes de erosión. Generalmente no hay evidencia en estas brechas hipotéticas de formación de suelos, de erosión, ni de fósiles de plantas que se desarrollaron en ese período. Si hubiera habido largos periodos de tiempo transcurridos , estas evidencias debieran aparecer. Norman D. Newell , un paleontólogo evolucionista de primera línea ha admitido: "Una característica enigmática de 'eratema' (uno de los limites mayores de fósiles en las capas terrestres) y de muchos otros limites mayores bioestratigráficos es la ausencia general de evidencia física de exposición subaérea. Trazos de profunda lixiviación, de decapatmiento, de canalización , y de gravas residuales tienden a estar ausentes aún donde las rocas subyacentes son calizas . .. Estos linderos son paraconfor~ midades que son usualmente identificables solamente por la evidencia paleontológica (los fósiles) ." (de Mass Extinction, 1984, p. 115) Ya que estos limites no muestran evidencias físicas de un periodo largo de tiempo entre capa y capa, como lo sugieren los científicos evolucionistas, no creemos que hubo largas brechas entre las deposiciones de las capas sucesivas. La pobreza de tales rasgos de largo tiempo entre muchas capas terrestres expone un contraste notable con la superficie actual tan erosionada de la Tierra. Da la impresión, que estos estratos han sido depositados en rápida sucesión con poco tiempo entre un evento de deposición y el siguiente. Esto es lo que esperaríamos ver si fueron producidos por un evento catastrófico único como el diluvio de Génesis. Unos pocos ejemplos de actividades catastróficas ilustran la rapidez que la acción puede tener. En 1976 una represa en el estado de Idaho cedió, y en menos de dos horas había cortado por un espesor de )100 metros de banco de retención. El 31 de mayo de 1970 el terremoto del Perú desprendió del Huascarán un bloque de hielo a los 6000m. de altura que cayó y arrastró hacia el valle el hielo del glaciar 511. Esto, sumado a las rocas y lodo que

El volcán "SI. Helens" del estado de Washington erupcionó en mayo, 1980 volando 438 m. de su cima y cubriendo con lodo y ceniza 600 kilómetros cuadrados. (fo to H. Coffin)

fue arrastrando en su descenso, determinó un " alud de 70 millones de toneladas ... " que "dio como un salto desde la quebrada de Ranrahirca y rebalsó por la colina ... bastión inexpugnable de Yungay. Todos los flancos de esa colina de 250 metros ... fueron barridos por el alud. . .. Se lanzó sorpresivamente a la velocidad de más de 400 km. por hora sobre la ciudad de Yungay" y el puebla de Ranrahirca, con algunas rocas que tienen un " peso de 14000 toneladas. " " El alud cubrió con piedras un área aproximada de 10 kilómetros" (Daniel Hammerly D. Bajo el Signo del Terremoto, pp. 554, 555). En algunos lugares dejó una capa de 10 metros de espesor. Yacen bajo este sudario veintidós mil cadáveres. En 1929 el terremoto de Banco Grande en Terranova inestabilizó el lodo sub~ marino del borde del talud continental. Dentro de 14 horas el alud barroso se había deslizado más de 800 kilómetros dentro del Atlántico Norte y depositado sobre el fondo una nueva capa de un metro de espesor sobre un área de 103 000 kilómetros cuadrados. Se calcula que alcanzó una velocidad de traslado de 90 kilómetros por hora. (B. Heezen y M. Ewing. American Journal 01 Science, 1952, pp. 849-873). Aún más significativo que el simple teconocimiento de que los cambios pueden producirse con rapidez , es la hueva tendencia de reinterpretar varios procesos que antes se consideraban procesos lentos. Miles de capas de sedimentos que los científicos solian considerar como depositadas lentamente sobre el fondo del mar, ahora se explican como aludes de turbiditas subacuáticas . Muchos depósitos que se llamaban" banco de arrecifes" compuestos de esqueletos de organismos marinos, a los cuales se

asignaban miles de años para su forma~ ción, son considerados ahora como resultado de flujOS túrbidos rápidos. (Ver R.G. Walker en Evolving Concepts in Sedimentology, 1973, pp. 1-37; Y Mountjoy, Cook, Pray, y McDaniel, en 24th. Inter. Geol. Congress. Montreal, 1972, pp. t72-189). Los meandros "Goosenecks" del río San Juan en el sureste del estado de Utah, son tan profundos que han sido interpretados en el pasado como un ejemplo de erosión muy lenta y continua, pero hoy, la nueva evidencia indica que fueron excavados por corrientes activas y rápidas. (R. Shepherd en "Science" 178, pp. 409-411). En el S.E. del Estado de Washington hay enormes zanjones y canales, resultado de intensa erosión. Al comienzo se atribuían a lenta erosión por corrientes de agua, pero luego de largos estudios y controversias, ahora se acepta de que son acciones de aguas violentas en inundaciones o diluvios. Algunos geólogos postulan de que se formaron por roturas de enormes represas de hielo que soltaron las aguas de grandes lagunas , y que éstas llegaron con un volumen de 40 kilómetros cúbicos de agua por hora; esto es 10 veces el caudal de agua de todos los rios del globo combinados. (The Geologic Story al the Spokane Flood. Impresión del Estado, 1973). La geolog ia se ha apartado considerablemente del uniformismo estricto de hace algunas décadas, y catástrofes mayores se aceptan nuevamente dentro de la interpretación científica. La Ciencia se Deja Inffuir por Paradigmas Podemos aprender de los moldes de pensamiento ilustrados por las controver~ sias sobre el catastrofismo. En The StrucCon\. p. 6 Ciencia de los Origenes 5


¿Es cien!

. viene de p. 5

ture of Scientific Aevolutions (La estructura de revoluciones científicas) (Chicago 1970), Thomas Kuhn, indica que ciertas ideas amplias, que él llama "paradigmas," dominan las interpretaciones científicas. Siempre que estos paradigmas sean normativos, no se les pone en duda. De una u otra forma, la mayoría de los datos se interpretan de acuerdo con puntos de vista ya aceptados.

El uniformismo clásico es un ejemplo sobresaliente de cómo el pensamiento puede ser influido de esta manera. Hullon y Lyell establecieron tan acabadamente el concepto de cambios constantes geológicos a través de largos períodos de tiempo, que se ignoraron las catástrofes mayores completamente por más de un siglo. El efecto que este estricto acondicionamiento uniformista ha tenido sobre el matriz de pensamiento geológico en su totalidad es dificil de evaluar, pero es considerable sin lugar a dudas. El molde de estricto apego a ideas ya aceptadas levanta incógnitas serias respecto a la validez de otras ideas dominantes en la ciencia, yeso, sin considerar la actividad intelectual humana en su totalidad , pues no sólo la ciencia está sujeta a estos moldes. Por ser las catástrofes episodios más bien raros, tendemos a ignorarlos y basar nuestras conclusiones en los elementos regulares y usuales. Los desastres causados por el terremoto de México y el volcán de Colombia quizás no nos hubieran impresionado tanto por su carácter devastador si hubiéramos estado más sintonizados a la realidad de las catástrofes, pero lo normal siempre domina nuestro modo de pensar. De manera similar, por ser el evento tan poco común , encontramos cierta dificultad en concebir un diluvio mundial de la magnitud registrada en Génesis. Pero no debemos caer en el error de obtener nuestras conclusiones en base solamente de lo normal. En los casos de cambios geológicos los casos catastróficos son mucho más importantes que los casos de calma usual. Afortunadamente la posibilidad de calástrofes ya no se ignora como antes. La nueva tendencia hacia el catastrofismo tiene implicaciones importantes para quienes buscan la verdad acerca de la historia de este mundo. Ya que Las Escrituras y la naturaleza tienen el mismo Autor, deben estar de acuerdo si se les interpreta correctamente. Mucho de la evidencia de catastrofismo en las rocas concuerda plenamente con lo que esperaríamos encontrar a consecuencia de un diluvio mundial como el de Génesis. La tendencia actual hacia el catastrofismo en la interpretación geológica presta apoyo a la aulenticidad de la Biblia . • 6 Ciencia de los Orlgenes

HOMBRES de CIENCIA y de FE en DIOS Parte 11

A. Alva

3. JUAN KEPLER (1571-1630), célebre astrónomo qu e descubrió las tres leyes de los movimientos planetarios, grabó las siguientes palabras: " Auego a mi lector, que no haciendo caso omiso de la bondad divina derramada sobre el hombre, juntamente conmigo alabe y celebre la sabiduría y la grandeza del Creador, a quien descubro mediante una explicación más profunda de la forma del mundo, a fin de que no solamente en la firmeza y estabilidad de la tierra, perciba con gratitud la preservación de todas las cosas vivientes en la naturaleza, como un don de Dios; sino también que en los movimientos de la tierra, tan recónditos y ad-

Loma Linda a la Vanguardia Los más avanzados adelantos en el campo de transplantes de corazón de infantes han sido logrados, según la revista "Vibrant Life" de diciembre pasado, "Por la Universidad Loma Linda de California," y el Washington Post del 6/11/86 indica que es el único hospital en el país que ha logrado "éxito significativo en el transplante de corazones de infantes. "

mirables, reconozca la sabiduría del Creador." 4. NiCOLÁS COPERNICO (1473-1543), a quien debemos la explicación de nuestro sistema solar, dijo: "¿Quien en este hermoso templo podría colocar esta lámpara en cualquier otro o mejor lugar que allí (donde está) de donde pueda iluminar el conjunto? Hallamos pues, bajo esta ordenación una admirable simetria del mundo, y una cierta armoniosa conexión de los movimientos y la magnitud de las órbitas, tal que no puede hallarse en ninguna otra forma. De esta manera, las progresiones y regresiones de los planetas, se derivan de la misma causa: los movimientos de la tierra. Y que tales movimientos no se vean en las estrellas fijas , es un argumento a favor de la inmensa distancia que las separa de nosotros, y que trae a la nada la aparente magnitud de la rotación anual de la tierra. Tan grande, en pocas palabras, es esta fábrica divina del gran y buen Dios" (Education that Educates, p. 123) . •

El Dr. Leonard Bailey y su equipo han hecho (después del resonado caso de Baby Fae) ocho transplantes a bebés que variaban de 4 días a 15 meses, y cuatro a personas mayores. De los 12, sólo tres fallecieron , pero dos eran por otras enfermedades y en uno sólo hubo rechazo, lo que marca un récord de edad y sobrevivencia no lograda por otra institución médica. Los primeros ya llevan más de un año de vida normal. A raíz de ello, en noviembre, Loma Linda fue el asiento de la Red Nacional de Transplantes " UNOS," que busca nueva legislación en el país para transplante y compartimiento de órganos humanos. •

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) El Dr. Leonard Baitey, director de cirugfa pediátrica de Loma Linda . Obtuvo el reconocimiento mundial con el transplante de corazón a Baby Mases a los 4 días de nacido, Celebrando aquí un año.


NOTICIAS de CIENCIA -D.H. Rhys

"REJUVENECEN" LA ARQUEOLOGIA DE CALIFORNIA Como prometimos en el número anterior, informamos acerca de algunas de las revisiones que el Laboratorio Arqueométrico de la Universiaad de California de Riverside esta haciendo con las edades asignadas a los restos clásicos de Horno sapiens de este estado. El Dr. R. E. Taylor, jefe del laboratorio, en combinación con el Laboratorio de Análisis Radiosotópico por Acelerador de la Universidad de Arizona, y la Unidad de Radiocarbono por Acelerador de la Universidad de Oxford ha formado un grupo revisor de las edades del Halacana del hombre que suponen pasó por el Estrecho de Bering para poblar este continente. En 1974 este debate se enardeció cuan· do el doctor Jef/rey Bada del Instituto de Oceanografia Scripps, de San Diego, asignó al esqueleto del "Hombre de Del Mar" casi 50 000 años y el siguiente año asignó 70 000 años a la "Mujer de Sunnyvale." Estas edades habian sido obtenidas por el método de "Racemización de Aminóacidos" (vea C. de los Orígenes No.15). ) Durante los últimos años el grupo de Taylor, con una donación del Nationa/ Science Foundation, se ha dedicado a perfeccionar el proceso de datación por radiocarbono, y a aplicar el análisis espectrométrico mediante el acelerador de masa que cuenta directamente los átomos de carbono. Algunos de los hallazgos han sido espectaculares, como veremos por estos extractos de la revista "American Antiquity", 85', pp. 136-140: "La Jolla Shores, edad asignada: 28 000 años; edad revisada: 1 700 años Los Angeles Baldwin, edad asig: 26 000 años; edad revisada; 3 560 años Truckhaven, edad asignada: 23 600 años; edad revisada: 500 años Laguna, edad asignada: 17150 años; edad revisada: 5 100 años." En ocasión de nuestra entrevista acababan de fechar muestras del "hombre de Cochabamba" al que se le había asignado hasta 20 000 años, y hallaron que la revisión les dió menos de 1 500 años. Los 70 000 de la "Mujer de Sunnyvale" han bajado a 3 600 años. Taylor asegura que, "estos nuevos datos hacen imperativo que cualquier aseveración de que el hombre llegó al ) Nuevo Mundo hace más de 11 mil años tendrá que estar sujeto a severo escrutinio." En un artículo de H. Johnson en la revista U.C.R. se cita a Taylor diciendo, "Se necesita conlinuar el estudio para

determinar qué factores causaron que estos huesos dieron anteriormente edades tan infladas." Naturalmente estas revisiones asombrosas han producido un revuelo notable en las esferas paleoantropológicas del continente. Por eso en el próximo número informaremos lo que ha pasado con el famoso cráneo de Las Calaveras . •

NUEVA DATACION PARA ARTEFACTOS HUMANOS Según Science News del 10/5/86, en 1966 se hallaron cuatro artefactos de hueso en una barranca del Territorio de Yukón, Canadá. Al aplicarles el método de C-14 para hallar su edad, dió 30 mil años. En el procedimiento se usó solamente el carbono inorgánico que representa el 75% de la masa ósea. Hoy se sabe que este carbono inorgánico puede incorporar carbono de varias otras fuentes por contacto. El arqueólogo F. Nelson de la Universidad Fraser de la Columbia Británica y sus colegas decidieron revisar esta datación usando el carbono orgánico del hueso, que es mucho menos susceptible a la contaminación. Ellos informaron en la revista Science del 9 de mayo que el nuevo procedimiento les arrojó solamente una edad de 3 mil años. Otro hueso usado como destajador que habia dado una edad radiocarbono de 27 mil años con el mismo procedimiento, ha sido reevaluado por ellos y sólo alcanza 1 350 años.

Un rincón del Laboratorio Arqueometrico de U. C. R donde se han hecho drástícos cortes en los fechados clásicos de C-14. A la izquierda. el Dr. Louis Payen. (foto D.H. R.)

Esto concuerda con la posición adoptada hace muchos años por los investigadores del Geoscience Research lnstitute, que han venido alertando que muchas de las edades muy elevadas dadas a los restos orgánicos pueden deberse a la contaminación del carbono .• SEMEJANTE AL AMONITES FÓSIL

Por primera vez ha sido capturado vivo un tipo muy raro de nautilo, el Nautilus scrobiculatus. Un grupo americano de ciencia recogió seis ejemplares en aguas profundas cerca de la isla Manus, Papúa, Nueva Guinea. El Nautilus es el único sobreviviente de los cefalópodos con concha cuyos fósiles se encuentran desde el Paleozoico hasta el Cretáceo en gran abundancia y luego se extinguen .•

CIENCIA de los ORIGENES es una publicación cuatrimestral del GEOSCIENCE RESEARCH INSTITUTE de Loma Linda University, Cal. Las Divisiones de Euroáfrica, Inter y Sud América proveen el franqueo para que llegue gratuitamente a los profesores y alumnos interesados en sus colegios superiores y a centros y grupos de estudiantes universitarios adventistas . Grupos de cinco o más estudiantes pueden recibirla gratuitamente enviando cada año, a través del Departamento de Educación de su campo, la dirección y el número de estudiantes en el grupo. Otros interesados deben enviar el franqueo en el cupón provisto en página 8.

Director Harold Coffin

Redactor David H. Rhys

Redactor asociado Alcides Alva

Secretaria Clara Chung

CONSEJO EDITORIAL: Ariel Roth (Direct. GRI), Robert Brown, Katherine Ching. H. Coffin, James Gibson, Clyde Webster.

Ciencia de tos Origenes 7


EL CUERPO HUMANO: UNA MARAVILLA

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"Maravillosas son tus obras" David-(Salmo 139) Si se pudieran extender a una superficie plana todos los trescientos millones de alvéolos o vesiculas pulmonares cubririan una pileta de natación. Unos cien metros cuadrados. ---0---

Nuestras piernas tienen dos tipos de músculos, pero los impulsos nerviosos pueden cambiar instantáneamente un tipo en otro. ---0--Si perdemos un riñon, el otro comienza a crecer inmediatamente hasta duplicar su tamaño. ---0---

Hay más de diez mil millones de neuronas o células nerviosas en nuestro cerebro y ·son responsables de la manera cómo pensamos, sentimos, aprendemos , recordamos y nos movemos. --- 0---

Bajo condiciones normales el corazón bombea unos cinco litros de sangre por minuto, pero con ejercicios violentos puede llegar a bombear hasta cuarenta. ---0---

Algunos tubos capilares son tan pequeños que los corpusculos rojos o células sanguíneas tienen que pasar en fila, uno a la vez. La sangre recorre todo el circuito circulatorio unas mil veces por día.

---0--Al mirar a un objeto, su imagen se refleja en la retina del ojo pero en posición invertida tanto de arriba hacia abajo como de derecha a izquierda. Et cerebro, sin embargo, "revela" la imagen para que la veamos como realmente es. El proceso mediante el cual el cerebro realiza esto es todavía un misterio para la ciencia.

El ojo puede distinguir cerca de 8 millones de tonos de colores distintos. Hay un tejido en el cuerpo humano que no posee vasos sanguíneos, es la córnea transparente. Recibe su alimentación del humor acuoso, un fluido que se halla en la cámara anterior del ojo . ¿Cómo supo la naturaleza que la córnea no podía tener vasos sanguíneos porque tenía que ser perfectamente transparente para que pudiéramos ver? - - - 0 -- -

Para realizar una operación quirúrgica de " bypass" arterial, el neurocirujano tiene que coser arterias tan finas como la mina fina de lápiz . Lo hace con material de microsutura cuyo grosor es de un quinto del de un cabello humano. ---0---

Para poder caminar usamos la intrincada interacción de los 26 huesos del pie, sus 107 ligamentos, y sus 19 músculos. ---0---

Un centimetro cuadrado de piel regular, exhibe 100 glándulas sudoríparas, 4 metros de nervios, centenares de terminaciones nerviosas, 10 folícutos pilíferos, 15 glándulas sudoriparas, y un metro de vasos sanguíneos. ---0---

La piel posee más de dos millones de poros por los cuales el cuerpo se libra de sales, productos de desecho yagua. Unos 500 gramos por día.

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8 Ciencia de los Origenes

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Hay unas doscientas terminaciones nerviosas sensitivas en cada centímetro cuadrado de piel para tacto, presión, dolor y temperatura. La punta de los dedos son los más usados pero hay otras partes más sensibles como los labios , la lengua y la punta de la nariz . •

SOCIEDADES (O CLUBES) CREACIONIST AS Algunos nos consultan acerca de la organización de sociedades o clubes crea· cionistas. Los felicitamos por la iniciativa. Nuestra tarea es dar la verdad a "toda nación, tribu, lengua y pueblo" y adorar "a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas." (Apocalipsis 14:6,7). En vista de que los de nuestro planeta son engañados por teorías que atacan y destruyen la doctrina creacionista que presenta la Biblia, los que creemos en Dios y en la creación debemos contrarrestar esas falsas enseñanzas mediante la investigación profunda y la divulgación de la teoría creacionista. LO que se puede hacer en defensa del creacionismo es estudiar todo lo que se escribe y enseña acerca de los errores de la macroevolución tal como lo presentan los científicos que creen en el Dios Creador. Ultimamente las teorías uniformistas están perdiendo terreno porque los estudios modernos en el campo de la Astronomía, la Geologia, la Paleontologia, la Antropologia, y otras disciplinas afines están demostrando muchos de estos errores. Recomendamos que los que desean formar estas sociedades acudan a las organizaciones superiores para orientación, especialmente a los Directores de Educación. El Instituto de Investigación de Geociencia está dispuesto a ayudar, dentro de sus posibilidades y dentro de las normas vigentes de la organización, a la formación de estas sociedades. El interesado debe escribir a la dirección indicada en el recuadro de la ultima página de esta revista. • Alcides J. Alva (redactor asociado)

Ciencia de los Orígenes - Número 16  

Revista de creacionismo.

Ciencia de los Orígenes - Número 16  

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