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「蘇」醒吧!我的科學魂 所選書目:「蘇老師掰化學」、「蘇老師化學黑白講」、「蘇老師化學五四三」 科學乃生活之母,沒錯,在我們的生活當中處處都是科學。為甚麼我們沒有 辦法在真空中生存?為甚麼會下雨?為甚麼我們的身體裡面有百分之七十是 水?為甚麼......?我們的生活中有太多太多的為甚麼,這些其實都是科學,而我 們剛剛提出來的問題,相信正常完成國小以及國中學業,而且上課有認真聽的人 就有辦法回答出這些問題的答案。但是,我們的生活中還有如過江之鯽一樣多的 為甚麼等著我們去發覺,就像笛卡兒所做的:他畫了一個圓,然後說:「知識是 一個圓,原裡面是已知的知識,圓外面是未知的知識。」而蘇老師化學系列就像 是那圓周,提供了許許多多有關於科學的「為甚麼」,令人大開眼界!我們其中 比較感興趣的有「器官移植」、「毒物」、「人體」等三個方面。 這套書名稱中雖然都有「化學」,其實,其內容並非只涉及化學,更涉及了 生物和醫學領域,像是這一篇「重振羊雄風—睪丸移植術」就引起了我們莫大的 興趣,這篇文章的主旨是布林克利這位大庸醫的成名故事,他靠著金錢買到了醫 生執照,接著四處騙吃騙喝,再經過一個農夫的提議後,他竟然開始了睪丸移植 手術,最重要的是用山羊的,更扯的是,成功了!他開始四處執行這種低成本、 高獲利的手術,然後,名利雙收,雖然最後以被沒收執照為終。 以現在的生醫角度來看,這位布林克利醫生的一生簡直是在胡謅,就器官移 植手術技術而言,布林克利是 1885~1941 年間的人,當時的器官移植技術十分不 完全,以下是一些文獻資料:嚴格來說,現代的器官移植歷史要從外科醫生阿歷 克西斯•卡雷爾的工作算起,1905 年他把一隻小狗的心臟移植到大狗頸部的血 管上,並縫合血管成功。結果小狗的心臟跳動了兩個小時,這位最早嘗試移植心 臟的先驅者,因他的多項研究成果而榮獲 1912 年諾貝爾獎,但這根本不算上完 整的器官移植手術。從 1951 年到 1953 年,休姆把 9 個腎臟移植到人體上的手 術,最長的存活了 6 個月,這是世界上最早部分成功的人體重要臟器移植手術, 重點是,最長存活率者,只活了 6 個月,而布林克利宣稱自己的手術大成功,那 為何他沒得到諾貝爾醫學獎?直到 1954 年,莫里醫生成功地做了世界上第一例 同卵雙胞胎之間的腎臟移植手術,使接受手術者活了 8 年,從此以後,器官移植 手術的技術方慢慢的步入正軌,成功率也漸漸攀升,可是,此時布林克利早已歸 西去了。 再來,我們從免疫學的觀點切入,由此我們會發現一個大騙局—山羊的睪丸 竟輕易的和人體相容,這是不可能的,人的各種細胞上皆有稱為主要組織相容性 複合體(MHC)的物質,人體的免疫系統以第一型 MHC 作為細胞間的辨識,而各 物種,甚至各個體之間的 MHC 相同,更遑論人和山羊之間了!移植完第一個危 機就是免疫系統大軍的猛烈攻擊,為了避免此事,布林克利必定開下重劑量的抗 免疫藥劑,接踵而來的是免疫系統對外來病源體無能為力,然後百病纏身,一路


歸西,為了增強性能力而犧牲性命,這種事情我可不敢茍同。 這套蘇老師化學還有另一個很吸引我們的主題──「毒物」,當然,這不表 示我們想下毒謀害人命,而是因為我們喜歡看了金庸武俠小說,小說中有很多使 毒殺人的情節,那些下毒的手法十分高明,而且毒物各有不同的效果,有些會讓 人受盡痛苦而死,有些則會見血封喉,但再毒的毒物也有解藥,這些毒藥與解藥 讓我眼花撩亂,後來讀了蘇老師化學系列,覺得其中有很多毒藥的特性都與金庸 小說中的毒十分相符,於是我們也想在這裡分享一些有關毒物的內容。 首先是會讓中毒者連哼也沒哼一聲就死了的毒藥,我覺得這很像氰化物,氰 化物會使人體內的酵素「細胞色素氧化酶」不活化,而這個酵素會讓葡萄糖與氧 分子反應產生能量,如果這個酵素沒有活化,身體就會缺乏能量,使器官無法運 作,人也很快就會死亡,而且氰化物可以加在食物中,也可以做成氰化氫氣體, 這就像小說中的毒雲一樣,可見金庸小說還是有些從實際化學中改編來的。 小說中有很多毒會讓人失去理性,因而做出很多奇怪的舉動,這很像現在的 迷幻藥,而蘇老師化學裡頭也有很多相關的介紹,像是麥角真菌內的化合物曾讓 一個村莊的人集體出現歇斯底里的症狀,而蟾蜍的分泌物也有類似的效果,會讓 人心智被擾亂,出現幻想,而最近的毒品在讓人產生幻想這方面的效果更是越來 越強了,不久前美國還出現了因幻想而人吃人的慘劇,讓我覺得毒品真是個碰也 碰不得的東西啊。 至於小說中常有的以毒攻毒,蘇老師化學也有講到,在刺客要用氰化氫下手 殺害人時,他們會先服用解藥以免自己也跟著中毒,而這解藥包含了硫代硫酸鈉 與亞硝酸戊酯,硫代硫酸鈉可以產生硫代硫酸根離子,該離子可和人體內的酵素 一起中和掉氰化物,而亞硝酸戊酯則能讓氰離子不會馬上攻擊人體,兩者一起服 用就可以解氰化物的毒了,在這方面氰化物解毒劑與小說中的類似性讓我們十分 驚奇。 我們第三個想要探討的是「人體」,這樣說其實並不精確,我們主要想要探 討的是跟消化系統跟泌尿系統有關的方面,為甚麼呢?因為在我們這組的三個人 之中有其中一位組員的這兩個系統是有發生一些狀況的,所以他也對這些特別感 興趣。像其中的一篇「人生是彩色的──大小便顏色解謎」,其中說到為甚麼黑 色的大便容易使人擔憂,因為他可能代表著腸道有出血的現象,但是其實胃乳中 所含的鉍化合物也會造成如此的現象。而大便為甚麼會是棕褐色呢?那是膽紅素 造成的,所以如果今天上出淡色或黏土色的話就要擔心了,那有可能是膽管阻塞 的前兆,但也有可能是胃藥中的鎂鋁氫氧化物。 還有尿液方面,有些人看到紅色的尿會感到恐慌,我們那位組員也是如此, 他有血尿的毛病,所以必須定期去醫院做超音波的檢查,看看他的腎臟等器官是 否真的有問題。他本來很擔心的,因為從以前到現在,雖然檢查結果似乎都沒問 題,但血尿的困擾仍舊一直存在。看完蘇老師化學後,他放心了許多,因為裡面 說以手擊鼓的鼓手的小便也極有可能是呈紅色的,至於原因是敲擊這個動作,會 敲破血液中的許多紅血球,這些破碎的血球經過腎臟時,會把其中的血紅素釋放


到尿液中,進而造成血尿的狀況。 我們還對其中的有一章「屁的學問大──屁化學」十分感興趣。因為剛剛那 位同學常因消化系統的問題而不想憋住屁,所以有時會造成意外的「天籟」效果。 我們本來對此十分的不以為然,但是看過以後才知道,原來把屁憋著真的是一種 對自己十分不人道的行為,好東西要與他人分享,壞東西要與他人分擔,所以還 是自然就好! 俗話說:「書中自有千鐘粟,書中自有黃金屋,書中自有顏如玉」看有意義 的書可以令人增廣見聞,陶冶性情,我想蘇老師化學應該就是這樣的好書吧!用 幽默的筆調以及科學的手法為我們點綴出了一張知識的藍圖,在快樂中學習總是 最好的,因為這樣可以令我們百讀不厭,你說是吧?


「蘇」醒吧!我的科學魂