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AGUA


COMISIÓN DE AGUA POTABLE Y ALCANTARILLADO DEL ESTADO DE QUINTANA ROO Av. Efraín Aguilar No. 210 Col. Centro, C.P. 77000 Chetumal, Quintana Roo DIRECCIÓN GENERAL C.P. José Alberto Alonso Ovando DIRECCIÓN DE IMAGEN INSTITUCIONAL Y CULTURA DEL AGUA Lic. Berenice Keer Carmona COMISIÓN NACIONAL DEL AGUA Av. Alvaro Obregón No. 494 Col. Centro, C.P. 77000 Chetumal, Quintana Roo DIRECCIÓN LOCAL QUINTANA ROO Ing. Salvador Arizmendi Guadarrama DIRECCIÓN DE COMUNICACIÓN Y ATENCIÓN SOCIAL E INSTITUCIONAL Lic. María Teresa Cerón Dorantes COORDINACIÓN EDITORIAL Antrop. Salim Chamlati Guillén INVESTIGACIÓN Y DISEÑO EDUCATIVO Laura Durán Hernández Luz María Macías Flores DISEÑO EDITORIAL LDG. Aida Paola Madrid Alvarado REEDICIÓN Ing. Joél Chin Chan Antrop. Fanny Adilia Hoil Basto Lic. Karen Cetina Pastrana Juan Adolfo Carreón Bermúdez Mario Humberto Cajún Anchevido Edgar Cabrera Alvaréz Impreso y editado en Chetumal, Quintana Roo; México.


“POR UNA NUEVA CULTURA DEL AGUA PARA TODOS”

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AGUA

lemento vital de la naturaleza, indispensable para la vida y principal componente de los seres vivos es en la actualidad una problemática a resolver urgentemente debido al desperdicio, escasez y contaminación a los que se ha visto sometida en las civilizaciones modernas, hecho que pone en peligro el equilibrio de la naturaleza y por consiguiente toda forma de vida en nuestro planeta. Este panorama nos obliga a impulsar estrategias de aprendizaje y concientización de la ciudadanía sobre ésta problemática y su inexorable agravamiento en un futuro cercano. En este contexto, la Comisión de Agua Potable y Alcantarillado del Estado de Quintana Roo en coordinación con la Comisión Nacional del Agua, crearon esta GUÍA INTERPRETATIVA, orientada

al cuidado y preservación del vital líquido a través del estudio e interpretación de su contenido con la prerrogativa de que conociendo y valorando nuestros recursos naturales podremos ayudar a su conservación y preservación. Esta GUÍA INTERPRETATIVA es un viaje a través de seis ecosistemas de nuestro planeta, cinco de ellos presentes en México, por lo tanto es importante conocer su relación con el agua y cómo su afectación tiene graves consecuencias en la vida humana. Te invitamos a que hagas tuya esta Guía y compartas lo que aprendas de ella con tus amigos, vecinos y familiares recuerda que las pequeñas acciones que llevemos hoy para el cuidado y preservación del agua pueden marcar la diferencia entre la abundancia o la escasez del elemento que da la vida.


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SELVA

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Agua. Ecosistema. Características de la Selva. Las selvas en México. Boletín.

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MANGLAR

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Camuflaje. Biodegradación. ¿Qué es el Manglar? Características del Manglar. Ubicación de los Manglares. Tipos de Manglar. Boletín.

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ARRECIFE

AGUA

Elemento vital de la naturaleza

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l 70% de la superficie de la tierra es agua, ya que es un componente de la naturaleza que a estado presente desde hace mas de 3000 años en la superficie del planeta y es el principal componente de los seres vivos, el 70% del cuerpo humano es agua también. Su formula química se compone de dos átomos de hidrogeno que unidos con uno de oxigeno forman una molécula de agua, H2O. A temperatura ambiente es líquida, inodora, insípida e incolora, aunque

SELVA

Veneno. Arrecife Artificial. Características de los arrecifes. Arrecifes coralinos en México. Boletín.

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PLANETARIO

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La vía Láctea. El sistema solar. El Sol. Mercurio. Venus. Tierra. Luna. Marte. Cinturón de Asteroides.

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Guía Interpretativa

El arte del engaño de la naturaleza

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adquiere una leve tonal idad azul en grandes volúmenes, debido a la refracción de la luz al atravesarla. Es el único compuesto que puede estar en los tres estados (sólido, l í q u i d o y g a s e o s o ) a l a s temperaturas que se dan en la Tierra. Se halla en forma líquida en los mares, ríos, lagos y océanos; en forma sólida, nieve o hielo, en los casquetes polares, en las cumbres de las montañas y en los lugares de la Tierra donde la temperatura es inferior a cero grados Centígrados; y en forma gaseosa se encuentra formando parte de la atmósfera terrestre como vapor de agua. Un 70% de la superficie del planeta es Agua, de esa parte un 97% es salada, 2% es hielo y solo el 1% es apta para consumo humano.

l camuflaje es una forma de adaptación de los animales con el fin de confundirse con el ambiente donde se mueven. El camuflaje resulta ventajoso tanto para evitar depredadores como cuando se asecha presas (dos situaciones en las que el animal desea pasar desapercibido). Los insectos forman el grupo mejor conocido de los que usan camuflajes, y ya que ellos viven rodeados por plantas, es común que desarrollen un camuflaje que simule formas vegetales. La coloración de protección es una adaptación en la cual el animal toma el mismo color del ambiente en el que vive. Esta co-

loración le sirve para ocultarse convertirse en presa. La coloración de contraste es otra adaptación en la cual diferentes partes del cuerpo de un animal toman diferentes colores con el fin de ocultarse de sus depredadores. En los peces, la coloración de contraste hace que el lomo sea más oscuro que el vientre. Cuando se mira a los peces desde arriba, se confunden con el fondo del río, lago o mar donde están. Cuando miramos a los peces desden abajo, el color plateado de sus vientres se confunde con el color de la superficie del agua y del cielo.

MANGLAR

La semejanza de protección es una forma de camuflaje en la cual el animal tiene un aspecto casi idéntico a lo que hay a su alrededor: rama de árbol,hoja,flor, etc. El mimetismo es un tipo diferente de camuflaje. Aquí los animales no tratan de confundirse con su ambiente sino que, en lugar de eso, imitan a un tipo diferente de animal. Numerosas serpientes inofensivas han desarrollado coloraciones muy similares a las de serpientes muy venenosas. Muchos tipos demoscas y mariposas, inofensivas y sin aguijones, han desarrollado aparienciasmuy similares a abejas y avispas.

Guía Interpretativa

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VENENO Defensa contra depredadores “no me comas” U

n animal venenoso es aquel que posee glándulas para producir veneno y cuenta con estructuras como colmillos, espinas y aguijones por los cuales lo transmiten. El envenenamiento puede ser activo o pasivo, siendo activo cuando el animal, por “voluntad propia”, ataca a un ser vivo y pasivo cuando, accidentalmente, el ser vivo es picado; el animal venenoso no lo hizo por su “voluntad”. Estos animales son bastante importantes en la biodiversidad, ya que la cantidad de ellos es bastante alta. Estos animales de por sí deben ser conservados, porque en los últimos años sus venenos han servido para obtener sustancias que ayuden a contrarrestar las enfermedades act uales, incluyendo los antídotos.

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El veneno también se encuentra en las criaturas de las profundidades marinas. Las cubomedusas tienen unos 60 tentáculos . Sus tentáculos parecen ser cuerdas serpenteantes. Cada tentáculo puedemedir casi 4.6metros (15 pies) de largo. Unos filamentos urticantes cubren todos los tentáculos desde arriba hasta abajo. Imagínense: Unos tentáculos que van girando libremente pueden rozar un pez al pasar. Es entonces cuando los filamentos urticantes lanzan su veneno. ¡Eso tiene que doler mucho! El pulpo anillado azul es otra criatura marina que usa veneno.. El pulpo escupe el veneno al agua. Si un cangrejo pasa nadando hacia el veneno, allí se queda. ¡Se convierte en el almuerzo del pulpo! Ya han visto cómo el veneno les

Guía Interpretativa

ayuda a cazar a los animales como los pulpos, las arañas y las serpientes. Pero también protege a los cazados. En el agua, las rayas espina usan el veneno para defenderse de sus enemigos. Igual lo hacen los peces piedra. Ambas criaturas usan espinas para repartir sus sustancias químicas mortales. Una raya espina tiene una o más espinas a lo largo de su cola. Esa espina puede medir casi 30 centímetros (12 pulgadas) de largo. La raya pincha a los animales que se le acercan demasiado. Luego los inyecta con su veneno. Los peces piedra tienen 18 espinas. Cada una contiene veneno. Por eso, una mordida a ese pez no es algo que se hace más de una vez.

ARRECIFE


CALENTAMIENTO GLOBAL Nuestro planeta en peligro

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s el fenómeno del aumento en la temperatura de la atmósfera terrestre y de los océanos en las últimas décadas.Los contaminantes del aire se acumulan en la atmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamientodelplaneta. Los principales agentes contaminantes son el bióxido de carbono (generados por las plantas de generación de energía a base de carbón) y el dióxido de carbonoCO2 (emitidos por los automóviles). Los países que más contaminan son: Estados Unidos, China, India y Japón. El calentamiento global está provocando consecuencias irreparables: -El derretimiento de glaciares; -Sequías severas;

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-Deforestación que aumenta o hace surgir desiertos; -Huracanes (el calentamiento hace con que se evapore más agua de los océanos potenciando estos tipos de catástrofes); -El aumento en los niveles del mar producirá inundaciones costeras; -El trastorno de hábitats como los arrecifes de coral y los bosques podrían llevar a la extinción muchas especies vegetales y animales ocasionado variaciones en el ecosistema. -Los bosques, los campos y las ciudades enfrentarán nuevas plagas problemáticas y más enfermedades transmitidas por mosquitos. Como evitarlo: -Reduciendo la contaminación de los vehículos utilizando catalizadores en los escapes;

-Usar la iluminación natural dentro; de los ambientes domésticos. -Disminuir el uso de combustibles fósiles (gasoil, diesel, querosene, nafta) y aumentar el uso de bioco mbustibles(biodiesel,etanol); -Instalación de sistemas de control de emisión de gases dañinos en las industrias. -Ampliar lageneracióndeenergía a través de fuentes limpias y renovables: hidroeléctrica, eólica, solar,nuclear y mareo motriz; -Colaborar con el sistema de recolección selectiva de basura y de reciclaje; -No practicar deforestación ni quemadas. Al plantar más árboles, ayuda a disminuir el calentamiento global. -Uso de técnicas limpias y avanzadas en la agricultura para evitar la emisión de carbono. -Participar activamente en transmitir la información recibida para cuidar el planeta.

Guía Interpretativa

TUNDRA

CICLO DEL AGUA El líquido vital en movimiento ¿Qué es el ciclo del agua?

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l ciclo hidrológico (parte de del ciclo biogequímico) comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la

tierra será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. Al evaporarse, el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales

BOSQUE

minerales, químicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que también purifica el agua, y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas y árboles absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración.

Guía Interpretativa

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CADENA ALIMENTICIA ¿Quién se come a quién? U

na de las relaciones más importantes entre los seres vivos surge de la necesidad de alimentarse para reponer energía y poder realizar distintas actividades. Las plantas producen su propio alimento. Los animales pueden ser herbívoros, carnívoros u omnívoros. Las bacterias y hongos descomponen los deshechos de plantas y animales, reduciéndolos a elementos simples que,nuevamente son utilizados por las plantas como alimento. De esta forma se cierra la cadena alimentaria. La cadena trófica, también llamada alimenticia o de nutrición es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las distintas especies para su alimentación. En una comunidad biocenótica existen: -Especies productoras, que utilizando la energía solar y las reaccio-

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nes químicas minerales convierten la materia inorgánica en orgánica. -Especies consumidoras que se alimentan de otros seres vivos. Las especies consumidoras pueden ser: -Consumidores primarios, los herbívoros. Obtienen su alimento directamente de las plantas verdes. -Consumidores secundarios, los carnívoros que se alimentan de herbívoros . Se alimentan indirectamente de las plantas verdes al comer otros animales.

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-Consumidores terciarios, los grandes carnívoros (u omnívoros), que se alimentan de herbívoros carnívoros. Son los animales dominantes en un ecosistema y entre ellos están las aves de presa, los grandes felinos, lobos y perros de presa. Siempre han sido considerados como una amenaza para el hombre, directamente o por la lucha para alcanzar el mismo suministro de alimento y han sido cazados lentamente en el tiempo y algunos exterminados por él. -Descomponedores. En este grupo entrarían tanto los animales grandes que se alimentan de carroña (restos de cadáveres orgánicos) , como los microorganismos (bacterias y hongos) que convierten la materia orgánica en materia inorgánica, cerrando el ciclo.

DESIERTO

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Júpiter. Saturno. Urano. Neptuno. Plutón.

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TUNDRA

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Calentamiento Global. ¿Residente o migratorio? Tundra. Localización de la tundra. Fauna de la Tundra Flora de la Tundra. Boletín.

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BOSQUE

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Ciclo del agua. Reciclaje. Bosque. Funciones ambientales. Bosques en México. Boletín.

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DESIERTO

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Cadena Alimenticia. ¿De noche o de día? ¿Que es el desierto? Características del desierto. Desiertos en México La lluvia: fuente de vida. Boletin.

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GLOSARIO. BIBLIOGRAFÍA.


SELVA LA FARMACIA DE LA NATURALEZA


AGUA

Elemento vital de la naturaleza

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l 70% de la superficie de la tierra es agua, ya que es un componente de la naturaleza que ha estado presente desde hace más de 3000 años en la superficie del planeta y es el principal componente de los seres vivos, el 70% del cuerpo humano es agua también. Su fórmula química se compone de dos átomos de hidrogeno que unidos con uno de oxígeno forman una molécula de agua, H2O. A temperatura ambiente es líquida, inodora, insípida e incolora, aunque

SELVA

adquiere una leve tonalidad azul en grandes volúmenes, debido a la refracción de la luz al atravesarla. Es el único compuesto que puede estar en los tres estados (sólido, líquido y gaseoso) a las temperaturas que se dan en la Tierra. Se halla en forma líquida en los mares, ríos, lagos y océanos; en forma sólida, nieve o hielo, en los casquetes polares, en las cumbres de las montañas y en los lugares de la Tierra donde la temperatura es inferior a cero grados centígrados; y en forma gaseosa se encuentra formando parte de la atmósfera terrestre como vapor de agua. Del 70% de la superficie del planeta es Agua, un 97% es salada, 2% es hielo y solo el 1% es apta para consumo humano.

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ECOSISTEMA Equilibrio de la naturaleza

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l ecosistema se define como un sistema dinámico relativamente autónomo formado por una comunidad natural y su medio ambiente físico, en otras palabras, es un conjunto de seres vivos y condiciones naturales que viven en equilibrio. Una región natural o bioma es una zona habitada por comunidades de fauna y flora que comparten características similares de adaptación al ambiente; por lo general, se define de acuerdo con factores como: clima, suelo, luz solar, vegetación, humedad, relieve, altitud y latitud, entre otros. Así, un bioma es una región muy amplia que puede fraccionarse en varios ecosistemas. El planeta tiene una gran diversidad biológica, pues se conocen alrededor de 1.5 millones de especies acreditadas,

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aunque se calcula que el número real supera los 30 millones (Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura de las Naciones Unidas, UNESCO, 2005), por las especies que aún se desconocen. Entre el 60 y 70 por ciento del total de esa biodiversidad de la Tierra se concentra en sólo 12 naciones, las

se cuentan: 439 mamíferos, 717 reptiles, 26 mil plantas, 1041 aves y 282 anfibios; de las cuales cerca de la mitad viven exclusivamente en México. La República Mexicana posee diversos tipos de ecosistemas destacando: la selva, el bosque, el desierto, el manglar, el desierto y el arrecife, razón por la cual fue catalogado por la UNESCO como el país con mayor diversidad ecológica de América Latina y el Caribe.

cuales se denomina mega diversas. México es un miembro destacado de este grupo, debido a que ocupa el cuarto sitio en la escala mundial, después de Brasil e Indonesia. La nación es poseedora de aproximadamente 64 mil 878 especies conocidas (Conabio 2000), entre las que

Guía Interpretativa

SELVA


SELVA Características de la selva

C

on su múltiple variedad de especies vegetales y animales, las selvas tropicales son los biomas más productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad. Se caracterizan por temperaturas medias anuales de 25° Centígrados, abundantes precipitaciones, de hasta 4.500 milímetros por año, y su factor limitante es la luz. Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios; la presencia de montañas, mesetas, lagos, pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. La selva virgen se ubica en América Central y del Sur, África Central y en Malasia e lndonesia. El paisaje es parecido en todas esas áreas, pero cada una de ellas tiene características propias. El suelo, que proporciona agua y sales minerales es poco fértil en la selva, ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad, y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. Además, permanece húmedo, ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos so-

SELVA

lares hacia el interior. La visibilidad alcanza unos 20 metros. Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos.

Una vegetación espesa

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a vegetación dominante es arbórea, con ejemplares de 20 hasta 40 metros de altu-

ra. Contra lo que se cree, los árboles de troncos altos y sin ramas bajas integran un paisaje en el que es relativamente fácil desplazarse. También abundan las plantas epífitas -que viven sobre otras-, las típicas enredaderas leñosas

llamadas lianas, los helechos, los arbustos y otras infinitas especies. Prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino de los hongos, las protistas y las moneras. Al carecer de clima frío, las plantas conservan su follaje durante todo el año. La mayor parte de la vegetación consiste en árboles de madera dura, con muy pocas plantas herbáceas. Las selvas tropicales se suelen llamar “la mayor farmacia mundial” debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas.

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Las Selvas en México

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n nuestro país podemos encontrar diferentes tipos de selva, principalmente en el sureste con gran diversidad de plantas y animales únicos en el mundo.

Selva Alta Perennifolia o Bosque Tropical Perennifolio

¿Sabías qué...? Ubicación de la selva Las selvas abarcan tan solo el 7% de la superficie terrestre. Diversidad México es el cuarto país con mayor número de selvas en el mundo, después de Indonesia, Brasil y Colombia. Especies Autónomas En el bosque tropical mexicano se encuentran 6000 especies vegetales, de las cuales 60% son exclusivo de la región.

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-Es el tipo de selva más exhuberante gracias a su clima de tipo cálido húmedo. Su temporada sin lluvias es muy cor ta o casi inexistente. -Más del 7 5% de sus componentes conservan su follaje durante todo el año. -Su temperatura varía entre 20° C y 26°C. -En nuestro país su distribución comprende desde la región de la Huasteca, en el sureste de San Luis Potosí, norte de Hidalgo y de Veracruz, hasta Campeche y Quintana Roo, abarcando porciones de Oaxaca, de Chiapas y de Tabasco. -Su composición florística es muy variada y rica en especies . Predominan árboles de más de 25m de altura como el “chicle“, “platanillo”, así como numerosas especies de orquídeas y helechos de diferentes formas y tamaños.

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Selva Mediana o Bosque Tropical Subcaducifolio -En general se trata de bosques densos que miden entre 15 a 40 m de altura, y más o menos cerrados por la manera en que las copas de sus árboles se unen en el dosel. -Sus temperaturas son de 0°C a 28 °C . -Entre sus formas arbóreas se pueden encontrar ejemplares de “parota” o “guanacaste”, “cedro rojo” así como varias especies de Ficus junto con distintas especies de lianas y epífitas. -Su distribución geográfica se presenta de manera discontinua desde el centro de Sinaloa hasta la zona costera de Chiapas, por la vertiente del Pacífico y forma una franja angosta que abarca parte de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, existiendo también algunos manchones aislados en Veracruz y Tamaulipas. -Gran parte del área ocupada por la vegetación original, es usada ahora para agricultura nómada, de riego y temporal. -En las selvas tropicales el oxigeno producido se consume tan rápido como se genera, pues el ritmo de reciclaje de los nutrientes, es decir, la descomposición de la materia orgánica en la que se consume el oxígeno liberado, es el más rápido del planeta.

SELVA


Selva Baja o Bosque Tropical Caducifolio -Selva característica de regiones de clima cálido, con una temperatura media anual de 20 a 29°C, que presenta en relación a su grado de humedad, una estación de secas y otra de lluvias muy marcadas a lo largo de año. -En condiciones poco alteradas sus árboles son de hasta 15mde alto, más frecuentemente entre 8 a 12m. -Entre las especies más frecuentes de este tipo de vegetación se encuentran “cuajiote” o “copal”, Ceiba aesculifolia “pochote” y los cactus de formas columnares. -A lo largo del año, la selva baja cambia tan marcadamente de aspecto que no parece ser la misma. Durante los meses lluviosos, se cubre con tupido follaje de color verde claro que la hace fresca y vigorosa. En la temporada seca, caen las hojas demás de tres cuartas partes de la vegetación, por esto la llamamos también caducifolia.

SELVA

-Cubre grandes extensiones casi continuas desde el sur de Sonora y el suroeste de Chihuahua hasta Chiapas, así como parte de baja California Sur. -En la vertiente del Golfo se presentan tres franjas aisladas mayores: una en Tamaulipas, San Luis Potosí y norte de Veracruz, otra en el centro de Veracruz y una más en Yucatán y Campeche. -Actualmente es un ecosistema que se encuentra seriamente amenazado, con una tasa de destrucción de alrededor del 2% anual.

Según el ministerio de Medio Ambiente de México, nuestro país ocupa el segundo lugar de pérdida de bosques después de Brasil. Un servicio importante que presta es el de conservación de suelos, gracias a las redes que las raíces tejen y que no permiten la erosión a pesar de la falta de humedad. Tiene también una enorme riqueza florística y provee de gran diversidad de productos para uso alimentario, medicinal, cosmético e industrial.

Guía Interpretativa

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Importancia

PRINCIPALES ESPECIES DE FAUNA QUE PODEMOS ENCONTRAR

Mamíferos: Jaguar, puma, ocelote, jaguarundi, coatí, zorrillo, mapache, ratón de campo, ardilla, pecarí de collar, venado, liebres, armadillo, tlacuache (marsupial), murciélagos. Reptiles: Monstruo de gila, víbora de cascabel, coralillo, lagartijas, iguana negra, iguana verde, culebras ratoneras, culebras arborícolas, falsa coralillo. Aves: Cara-cara, halcón, charas, gorrión, palomas, calandrias, mosqueros, pico grueso, carpintero, chachalacas, colibríes, urraca.

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1.- Es el ecosistema con más diversidad biológica en el planeta. 2.– La cubierta vegetal del suelo de la selva filtra la lluvia y recarga los cuerpos de agua subterráneos, además protege el agua de la erosión. 3.– Ha sido el hábitat de numerosas e importantes culturas prehispánicas. 4.– Es una importante reserva de alimento. 5.– La selva regula el clima. 6.– Es uno de los principales productores de oxígeno. 7.– Es de gran importancia económica, por ejemplo, las selvas son “como farmacias naturales” 25% de las medicinas utilizadas por el hombre en países desarrollados poseen elementos extraídos de las selvas.

LA FAUNA TROPICAL Los animales selváticos viven en los distintos estratos o fajas de vegetación, adaptados a sus características. Las aves de presa anidan en las copas de los árboles. Por debajo de ellas se encuentran los monos, los loros y los tucanes, que conviven con mariposas y flores coloridas. A nivel del suelo viven los antílopes, jabalíes, tapires, lagartos y serpientes, sapos, ranas y felinos, algunos de los cuales también trepan a los árboles.

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LAS SELVAS FÁBRICAS DE AGUA En la selva el agua puede verse a simple vista corriendo en ríos y arroyos (cuerpos de agua superficiales); y si observamos con detalle sobre las hojas de las plantas podemos encontrar el agua en forma de rocío, que pronto se evapora por las altas temperaturas atrapada en la vegetación. Este vapor flota en el aire hidratando constantemente al ecosistema, aunque no podemos ver el agua que almacenan las raíces de las plantas, pronto esta reserva de agua es absorbida por el suelo formando los ríos subterráneos.

Son numerosos los saltamontes, escarabajos, hormigas, termitas y otros de gran tamaño. Para tener una idea de la biodiversidad selvática se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles, 125 de mamíferos, 400 de aves, 100 de reptiles y 60 de anfibios. En un sólo árbol pueden contarse 400 especies de insectos.

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Los mayas fueron esencialmente agricultores y su principal alimento fue el maíz. (En la actualidad, la palabra maíz sigue siendo sinónimo de alimento) Lo consideraban “La gracia de dios”o sea una dádiva de los dioses a los hombres, cuyo deber sagrado era cultivarlo.Es importante recordar que fue principalmente la selva tropical el tipo de ecosistema en el que los mayas vivieron y del cual obtuvieron su alimento. Sin embargo, las características del trópico varían mucho y es posible que las diferencias en clima, suelo y explotación de los recursos naturales y el tipo de sistema agrícola utilizado. Las técnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra disponible, al tipo de cultivos y a diversos factores socioeconómicos. Los mayas eran grandes conocedores del medio en que vivían. Su clasificación de los tipos de suelo coincide con los estudiosmodernosmás exactos, y su conocimiento de la flora y la fauna silvestres los llevó a sacar el mejor aprovechamiento de ellas. La selva no sólo representó para ese pueblo únicamente el medio a destruir necesariamente para abrir tierras al cultivo y para extraer madera, sino que se le vio como un recurso capaz de ser sometido inteligentemente a prácticas de conservación, de modificación y de aprovechamiento múltiple.

¿Porqué se destruye la selva?

-Por el excesivo corte de arboles para emplearlos en la fabricación de muebles. -Por la tala excesiva para establecer campos ganaderos. -Por la destrucción de la selva para actividadesturísticas. -Por los incendios provocados en las actividades agrícolas. -Por el trafico de plantas exóticas y especies de animales. -Por el cambio climático global.

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Insectos: Mariposas, escarabajos, libélulas, chinches , chapulines, gusanos. Arácnidos: Escorpión, alacrán, tarántula, vinagrillos. Plantas: Palmareal, amaranto, nanche, árbol primavera, cedro rojo, acacias, burseras, pasiflora, palo verde, guaje rojo, árbol guapinol.

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MANGLAR BOSQUE ACUÁTICO


El arte del engaño de la naturaleza

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l camuflaje es una forma de adaptación de los animales con el fin de confundirse con el ambiente donde se mueven. El camuflaje resulta ventajoso tanto para evitar depredadores como cuando se acecha presas (dos situaciones en las que el animal desea pasar desapercibido). Los insectos forman el grupo mejor conocido de los que usan camuflajes, y ya que ellos viven rodeados por plantas, es común que desarrollen un camuflaje que simule formas vegetales. La coloración de protección es una adaptación en la cual el animal toma el mismo color del ambiente en el que vive. Esta co-

MANGLAR

loración le sirve para ocultarse y no convertirse en presa. La coloración de contraste es otra adaptación en la cual diferentes partes del cuerpo de un animal toman diferentes colores con el fin de ocultarse de sus depredadores. En los peces, la coloración de contraste hace que el lomo sea más oscuro que el vientre. Cuando se mira a los peces desde arriba, se confunden con el fondo del río, lago o mar donde están. Cuando miramos a los peces desden abajo, el color plateado de sus vientres se confunde con el color de la superficie del agua y del cielo.

La semejanza de protección es una forma de camuflaje en la cual el animal tiene un aspecto casi idéntico a lo que hay a su alrededor: rama de árbol,hoja,flor, etc. El mimetismo es un tipo diferente de camuflaje. Aquí los animales no tratan de confundirse con su ambiente sino que, en lugar de eso, imitan a un tipo diferente de animal. Numerosas serpientes inofensivas han desarrollado coloraciones muy similares a las de serpientes muy venenosas. Muchos tipos de moscas y mariposas, inofensivas y sin aguijones, han desarrollado apariencias muy similares a abejas y avispas.

Guía Interpretativa

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BIODEGRADACIÓN Autoreciclaje de la naturaleza La biodegradación es un proceso natural por el que determinadas sustancias pueden ser descompuestas con cierta rapidez en sus ingredientes básicos, debido a la acción de bacterias, levaduras y otros hongos microscópicos existentes en el suelo y las aguas. Los factores que intervienen en el proceso son múltiples: Temperatura y humedad del suelo, estimulan el crecimiento y la actividad de los microorganismos aerobios que son los que necesitan oxígeno para sobrevivir. La acidez del medio, el pH ácido limitan la capacidad de desarrollo de los microorganismos.

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La disponibilidad de oxígeno, hay sustancias como el aceite que no se degradan en un medio anaerobio. Y por otro lado, hay sustancias como algunos pesticidas y los tóxicos difenilos policloradoso (PCBs) sólo se degradan en medios aerobios. La cantidad de materia, que pueden digerir hongos y bacterias es limitado. Un exceso de nutrientes puede desencadenar un desastre ecológico. Naturaleza de los microorganismos, puede ocurrir que las colonias de bacterias de un determinado terreno no sean capaces de descomponer ciertos residuos, que arrojados en cualquier otro lugar serían fácilmente atacados.

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¿Cuánto tarda en degradarse? Desechos Orgánicos. 3 semanas a 4 meses Papel 3 semanas a 2 meses Celofán 1 a 2 años Envase de lata 10 a 100 años Aluminio 350 a 400 años Plástico 500 años Vidrio Tiempo indefinido

MANGLAR


MANGLAR ¿Qué es el manglar?

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l manglar o bosque acuático es una asociación de árboles o arbustos llamados mangles, con características especiales de adaptación para vivir en condiciones de estrés en suelos inundables, sujetos a entradas frecuentes de agua salada y a variaciones de temperatura y pH (relación acidez / alcalinidad). El manglar es un ecosistema muy generoso que ayuda a mantener buena parte de la red alimenticia estuarina y marina, hasta el punto de que la pesca dependa directamente de la existencia del manglar y de su capacidad para producir nutrientes orgánicos y de servir de criaderos. El manglar es un sistema complejo integrado por diferentes ambientes, en cada ambiente

MANGLAR

hay una fauna asociada que puede compartirlas con otros ambientes, puede ser el follaje, las ramas de los troncos, las raíces, el suelo; en cada una hay infinitas posibilidades de vida cada uno de los ambientes recrea el espacio que cada ser necesita para vivir. El manglar actúa como un filtro biológico que evita la entrada de material suspendido de otros ecosistemas, comportándose como un eslabón entre la vida marítima y la vida terrestre. El mangle se adapta a diferentes grados de salinidad, ya que están en contacto con agua marina, en combinación con agua de la desembocadura de los ríos, por lo que se les conoce como plantas halófitas.

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GUARDERÍA NATURAL

Características del manglar

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l manglar en general posee adaptaciones morfológicas que le permite ocupar suelos inestables, y adaptaciones morfofisiológicas para tolerar ambientes salinos y salobres e intercambiar gases en sustratos con baja concentración de oxigeno. Por otra parte los mangles tienen estrategias reproductivas, como la de los propágulos que pueden flotar durante periodos largos. Las raíces de los mangles se encuentran parcialmente sumergidas en el sustrato, siendo la parcial aé-

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rea que sobresale, la encargada de captar parte del oxigeno que necesitan para poder vivir. Tienen además estructuras en las hojas llamadas Hidátodos por las que pueden expulsar el exceso de sal, la cual es la parte final del proceso en el que las raíces captan los nutrimento del agua de mar en donde la sal circula por el interior de la planta hasta llegar a las hojas, para ser expulsada y acumularse en la superficie, cuando la cantidad de sal es muy alta las hojas se caen.

Guía Interpretativa

El manglar es el soporte de toda la cadena productiva pesquera. Toda la pesca que se produce en las costas es prácticamente del manglar como un hábitat en el cual la productividad permite que las especies crecen dentro de el manglar, ya después salen al mar, pero se crían dentro del manglar. Es como la “guardería de los peces”, se forman los organismos que después van a crecer. Se reproduce una amplia variedad de organismos, como peces, crustáceos y moluscos, incluyendo algunas especies de importancia comercial. La parte más alta de los manglares soporta una rica fauna de insectos, junto con especies de aves insectívoras y pescadoras. Son las incubadoras de peces , crustáceos y moluscos, entre otros ,invertebrados, por lo que aseguran indirectamente la sustentabilidad en la pesca.

MANGLAR


Los manglares se pueden agrupar en cuatro tipos fisiográficos y fisonómicos, con características de organización y ubicación definidas y manteniendo una relación con la zona en la que se desarrollan los manglares: RIBEREÑO: se refiere a los manglares que se desarrollan a las orillas de los ríos influenciados por un lavado constante del suelo. BORDE: manglares que se desarrollan a las orillas de las costas protegidas y que soportan continuos oleajes. CUENCAS: manglares que crecen detrás de los ribereños y de los de borde. Por su ubicación la renovación de agua es lenta y tienen a ser más estables. De ahí su uniformidad, igualmente las especies dominantes, Avicennia germinans y Laguncularia racemosa emiten neumatóforos para contrarrestar la eficiencia de oxígeno y otras para aguantar salinidades altas. ESPECIALES: bosques de fisionomía achaparrada y de bajo desarrollo debido principalmente a condiciones de alta salinidad, baja disponibilidad de nutrientes y temperaturas extremas

MANGLAR

En el mundo pueden reconocerse dos regiones de distribución de manglares: la región del Indo-Pacífico y la región Atlántica que abarca las costas Este de América y Oeste de África. Estudios en años recientes han revelado resultados variados en cuanto a la superficie total de manglar en el planeta. Esto depende de los métodos empleados para estimar su extensión. Los resultados reportados en el periodo desde 1980 hasta el presente indican que existen entre 12 y 20 millones de hectáreas de manglar; sin embargo, según la FAO (organización de las Naciones Unidad para la agricultura y la alimentación) , en este lapso se ha perdido aproximadamente veinte por ciento de los manglares. En México, los manglares ocupan alrededor de 6,556 km2 en los estados de Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz, Yucatán. De estas entidades, Campeche es la que alberga la mayor extensión demanglares, seguida por Yucatán, Sinaloa y Nayarit.

Guía Interpretativa

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Mangle Rojo (Rizophora mangle): El tono de color blanco bajo la corteza del árbol va de rosa a bastante rojo, las semillas germinadas (plántulas) son colgantes, de color verde o pardo.

Mangle Blanco: Se distingue porque tiene dos pequeñas glándulas anaranjadas o rojizas en la base de la hoja de forma ovalada.

Mangle Negro (Avicennia germinans): Sus hojas de forma puntiaguda tienen la parte inferior blanca y usualmente con granos de sal; su tronco es de color oscuro.

Mangle Botón (Conocarpus herectus): Posee pequeños frutos en forma de conos redondos de color purpura o marrón, se puede encontrar en la parte más alta o arenosa del manglar.

¿Sabías qué...? En nuestro estado, la composición de las especies (tomando en cuenta las más comunes en los trópicos) está determinada: -En primer lugar, por el mangle rojo o Rhizophora mangle, el cual por su gran resistencia a la inundación y a la salinidad se encuentra en mayor contacto con el agua y en los sustratos más inestables. Luego se encuentra el mangle negro o Avicennia germinans, que sólo pueden soportar inundaciones periódicas. -Luego el botoncillo o Conocarpus erectus y por último el blanco o Laguncularia racemosa, ubicados en tierra firme, casi en contacto con la selva. A esto es a lo que llaman los expertos una sucesión de manglar.

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Guía Interpretativa

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BOLETÍN LA VIDA EN EL MANGLAR FAUNA FLORA Numerosas especies de animales viven en el manglar. Muchas de ellas ni las vemos, son pequeñas y viven entre las raíces de los mangles, como el molusco “ostra de mangle” (Crasostrea rhizophorae), esponjas y cangrejos y su presencia, la mayoría de las veces, depende de las mareas. Tanto la fauna residente como la migratoria es aquí abundante y diversa. Muchas áreas de manglar en América Latina y el Caribe se han tornado en santuarios importantes para el mantenimiento de algunas especies amenazadas o en peligro de extinción, tales como el manatí del Caribe (Triche chusmanatus manatus); el cocodrilo de río (Crocodylus acutus); el cocodrilo de pantano (Crocodrylus moreletti); el jaguar (Pantera onca), entre otras.

Los Manglares dan cabida a muchas otras vegetaciones como es el caso de los pastos marinos, algas, líquenes, hongos y epífitas, entre ellas diversas especies de orquídeas, bromeliáceas, aráceas y cactáceas. Todas éstas se encuentran en el área de influencia de la Bahía de Chetumal.

¿Sabías qué...? “En el mundo existen 4 tipos de mangle en Q. Roo (en la reserva de Sian Ka´ an) tenemos las 4 especies o 4 tipos de mangle”. Los manglares por su importancia gozan de protección a nivel mundial. En nuestro país, la ley forestal prohíbe su tala. Además ya salió la Norma Oficial Mexicana NOM- 022- SEMARNAT 2003 que establece las especificaciones para preservación y aprovechamiento del manglar. - Sirven de hábitat a muchas especies de plantas y animales, por lo que son reserva de biodiversidad. - Sirven de refugio a especies en sus etapas juveniles (crías). - Son una fuente de recursos económicos para el ser humano a través de las pesquerías y el ecoturismo, ya que sirven para la recreación y la contemplación del paisaje. - Funcionan como “pulmones” produciendo oxígeno y capturando el carbono atmosfé-

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rico, previniendo los efectos globales del calentamiento. - Previenen la erosión costera de nuestros terrenos y reducen el daño causado a nuestras poblaciones y su infraestructura por eventos climáticos como marejadas, tormentas y huracanes. - Son importantes para la educación e investigación científica.

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El manatí (Trichechus manatus), es un mamífero acuático que habita en las costas y en las desembocaduras de los ríos y en México esta presente en el sur del estado de Q.Roo, su peso oscila entre los 200 y 600 kilos. Son animales herbívoros que se alimentan exclusivamente de vegetación sumergida o flotante, pasan la mayor parte del día alimentándose y pueden comer hasta 50 kilogramos de vegetación a diario. Pasan casi toda su vida sin salir del agua y, cuando lo hacen parcialmente, es para respirar. Los manatÍs, tienen pelos aislados, parecidos a cerdas dispersas por todo su cuerpo, semejante al de las focas y gruesos bigotes en sus hocicos.

En México los manglares se encuentran en serio peligro por la tala inmoderada para construcción de casas, entre otras causas: -Hemos interrumpido el drenaje de sus aguas, con nuestras carreteras y áreas agrícolas. -Le hemos arrojado contaminantes. En algunos lugares de México, como en Tabasco y Campeche, se han dañado por derrames de petróleo.

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Sus ojos son pequeños, pero aun así, tienen un alcance completo de visibilidad tanto en el día como en la noche. Carecen de oído externo pero pueden escuchar sonidos a distancia. Su cola, en forma de remo, la utilizan para mover sus cuerpos a través del agua. Tienen dos miembros en la parte anterior de su cuerpo, los cuales usan para diversos fines, entre ellos el de conducir su cuerpo al nadar y palear los alimentos al momento de alimentarse. Los manatís no nadan con rapidez debido a su peso y tamaño, lo que los hace vulnerables ante la dificultad de esquivar con rapidez una embarcación a gran velocidad. Por otra parte, los botes manejados a grandes velocidades, no proveen oportunidad a sus operadores para ver a simple vista manatíes sumergidos; estos factores son determinantes en accidentes de atropello o golpes a estos mamíferos. Hoy en día se sabe que quedan muy pocos manatíes y son considerados como una especie en peligro de extinción. Cuidar el manglar es preservar al manatÍ.

-Hemos talado indiscriminadamente los bosques de manglar -Se ha eliminado y rellenado para usos urbanos, turísticos o industriales. Un ecosistema tan importante no puede acabar se porque nos estaríamos acabando a nosotros mismos. Hay que apoyar a su conservación y de unirnos para alcanzar un desarrollo sustentable donde la economía nacional, el bienestar de las personas y la conservación de la naturaleza se dé armónicamente.

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BOLETÍN

Para la preservación del manglar y el manatí el día 24 de octubre de 1996 se nombró al Área Natural Protegida Estatal “Santuario del Manatí”, que ocupa el territorio de la Bahía de Chetumal, que ocupa una superficie de 281,320 hectáreas, con 101,320 terrestres y 180,000 en la zona marina, superficie que equivale al 15% del total del estado.

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ARRECIFE PARAÍSO ACUÁTICO


VENENO Defensa contra depredadores “no me comas” U

n animal venenoso es aquel que posee glándulas para producir veneno y cuenta con estructuras como colmillos, espinas y aguijones por los cuales lo transmiten. El envenenamiento puede ser activo o pasivo, siendo activo cuando el animal, por “voluntad propia”, ataca a un ser vivo y pasivo cuando, accidentalmente, el ser vivo es picado; el animal venenoso no lo hizo por su “voluntad”. Estos animales son bastante importantes en la biodiversidad, ya que la cantidad de ellos es bastante alta. Estos organismos de por sí deben ser conservados, porque en los últimos años sus venenos han servido para obtener sustancias que ayuden a contrarrestar las enfermedades actuales, incluyendo los antídotos.

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El veneno también se encuentra en las criaturas de las profundidades marinas. Las cubomedusas tienen unos 60 tentáculos. Sus tentáculos parecen ser cuerdas serpenteantes. Cada tentáculo puedemedir casi 4.6metros (15 pies) de largo. Unos filamentos urticantes cubren todos los tentáculos desde arriba hasta abajo. Imagínense: Unos tentáculos que van girando libremente pueden rozar un pez al pasar. Es entonces cuando los filamentos urticantes lanzan su veneno. ¡Eso tiene que doler mucho!. El pulpo anillado azul es otra criatura marina que usa veneno.. El pulpo escupe el veneno al agua. Si un cangrejo pasa nadando hacia el veneno, allí se queda. ¡Se convierte en el almuerzo del pulpo!

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Ya han visto cómo el veneno les ayuda a cazar a los animales como los pulpos y medusas. Pero también protege a los cazados. En el agua, las rayas espina usan el veneno para defenderse de sus enemigos. Igual lo hacen los peces piedra. Ambas criaturas usan espinas para repartir sus sustancias químicas mortales. Una raya espina tiene una o más espinas a lo largo de su cola. Esa espina puede medir casi 30 centímetros (12 pulgadas) de largo. La raya pincha a los animales que se le acercan demasiado. Luego los inyecta con su veneno. Los peces piedra tienen 18 espinas. Cada una contiene veneno. Por eso, una mordida a ese pez no es algo que se hace más de una vez.

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ARRECIFE ARTIFICIAL Un mundo nuevo para los corales. E

l concepto de Arrecifes Artificiales se originó en Japón, durante el siglo XVIII y en los Estados Unidos se ha utilizado desde 1830. A partir de los primeros descubrimientos, muchos países los han diseñado, construido, instalado y usado. Países como Estados Unidos, Taiwán, Francia y Japón, la han usado como una alternativa ampliamente usada y con buen éxito para incrementar las poblaciones de peces o para reducir la presión pesquera sobre áreas ya sobrexplotadas. Algunos arrecifes artificiales se han formado con barcos hundidos, bloques y tubos de concreto, troncos de madera, carrocerías de automóviles, estructuras prefabricadas con fibra de vidrio y plástico y llantas usadas. Los sitios para la creación de arrecifes artificiales deberán ser cuidadosamente seleccionados, tomando en

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consideración el tipo de fondo, la acción del oleaje, especialmente en época de tormentas y corrientes, se recomienda que se ubiquen en fondos duros rocosos o con grava porque los fondos blandos pueden fácilmente desaparecer por las arenas, además de localizarse cerca de un área con vegetación de donde obtendrán su alimento los peces. En un arrecife artificial, los peces tienen mayor posibilidad de reproducirse al encontrar fácilmente alimento y refugio. Además representa un beneficio para la población al promover el turismo ecológico con la subsecuente derrama de recursos, mientras aumentan los ingresos obtenidos de la pesca. Una parte fundamental de este hundimiento son las actividades alternas, de las cuales los niños, en poco tiempo gozarán de

los beneficios y atractivos que la naturaleza creará en el barco. Por otra parte los corales tienen componentes que se emplean en el tratamiento de algunas enfermedades y sirven como sustrato para practicar injertos de huesos. Al disminuirse la presión en las estructuras arrecifales ya existentes, se ofrece a los actores económicos la oportunidad de incursionar y/o incrementar las actividades turísticas y de pesca, creando sitios de refugio y reproducción de peces, con el fin de recuperar y mantener la diversidad biológica en el área, y de disminuir la presión sobre otros arrecifes afectados por actividades “no sustentables” (comerciales y deportivas), los sitios alternativos para el buceo permiten reducir el impacto del turismo en los arrecifes naturales del área, así como de promover la investigación científica y la educación ambiental.

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ARRECIFE Características de los Arrecifes Un arrecife de coral es una estructura de piedra caliza que proporciona refugio para casi un cuarto de toda la vida marina que hay en los mares. Como uno de los más grandes y complejos ecosistemas del planeta, los arrecifes de coral son hogar de más de 4.000 especies de peces, 700 especies de coral y miles de otras plantas y animales. Muchas veces confundido como planta o roca, el coral se compone de animales diminutos y frágiles conocidos como pólipos y de los esqueletos de estos cuando mueren. Hay dos tipos de coral: el coral duro, cuya estructura de carbonato de calcio (también conocido como piedra caliza) forma los arrecifes de coral (ej. coral cerebro) y el coral suave, que por su forma y flexibilidad se asemeja más a las plantas. Estos pólipos usan el carbonato de calcio del agua

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para formar la estructura de piedra caliza. Pólipos de coral Un pólipo de coral es el verdadero animal del coral, y juntos por millares forman las colonias de corales. Son parientes invertebrados de las anémonas y medusas. Estos pólipos usan el carbonato de calcio del agua para formar la estructura de piedra caliza que los protege, son de hábitos nocturnos, por lo que por la noche pueden apreciarse sus

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pequeños tentáculos cuando están alimentándose. Los corales duros se alimentan por unas pequeñas algas, que viven y crecen dentro ellos, las que usando la energía solar para el proceso de fotosíntesis, le proveen hasta el 98 % de sus necesidades nutricionales. Por supuesto solo pueden vivir en aguas poco profundas donde llega la luz solar. También se alimentan capturando con sus tentáculos zooplancton por la noche.

Partes de un pólipo de coral

¿Sabías qué...? En los Arrecifes coralinos se produce el 80% del oxígeno indispensable para nuestra vida. La gran mayoría del oxígeno del planeta no es generado por los bosques si no por el coral.

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¿Cómo se reproducen los corales? La reproducción del coral varía dependiendo de la especie. Algunas especies son hermafroditas, produciendo tanto esperma como huevos al mismo tiempo. Otras especies producen colonias de un solo sexo, por lo que una colonia produce solo esperma y otra produce solo huevos. En la mayoría de la especies, el huevo y la esperma se liberan en el agua donde la fecundación ocurre al azar, teniendo como resultado una larva de coral. La larva es atraída naturalmente a la luz y nada a la superficie del agua donde permanece por varios días o aún semanas. Luego vuelve al fondo del océano donde se adhiere a una superficie dura. En esta etapa el pólipo de coral comienza a reproducir sea sexualmente duplicándose y formando una colonia de coral, que cuando madura repite el ciclo sexual de la liberación de huevos y esperma. ¿Cómo se forma un arrecife de coral? Un arrecife coralino está formado por numerosas colonias de coral y diferentes variedades de: algas, esponjas, sedimentos y moluscos. Son estructuras complejas compuestas por muchas capas de pólipos y otros organismos muertos, y sobre ellos una fina capa de pólipos y organismos vivos. Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más antiguos del planeta. Las primeras etapas de la evolución del arrecife de coral comenzaron hace 400 millones de años. Algunos arrecifes de coral tienen más de 10.000 años. Su crecimiento varía según la especie siendo de 5 mm por año la variedad que menos crece. Se estima que los arrecifes de coral cubren una superficie de 600 mil km cuadrados en el Pacífico, el Índico, el Caribe y el Mar

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Rojo, mayormente entre los trópicos de Cáncer y Capricornio. También podemos encontrarlos donde fluyen las corrientes cálidas como en Florida y en el sur de Japón. Los arrecifes de coral crecen principalmente en aguas cálidas, aunque los corales suaves pueden hacerlo en temperaturas más altas o más bajas, pero con una tasa de crecimiento mucho más lenta. Su desarrollo más importante es en aguas poco profundas y hasta los 12 m, aunque podemos encontrarlos hasta una profundidad de 90 m. No siendo aptos para el agua dulce, no están cerca de las desembocaduras de los ríos.

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Tipos de arrecifes de coral y sus características.

El arrecife de coral mas grande del mundo.

Arrecifes bordeantes. Crecen en los bordes de continentes e islas. El frontón del arrecife contiene corales de crecimiento activo y pedazos de coral roto son lavados como carricoche a la planicie del arrecife.

La Gran Barrera Coralina localizada en las costas de Australia es el arrecife más grande del mundo, y alcanza más de 2,300km a lo largo de la costa noreste de Australia y siendo un arrecife de más de 8.000 años de antigüedad que se extiende además a lo largo de 700 islas y que alberga más de 1500 especies de peces y más de 4.000 de moluscos. Se podría perder el 95 por ciento de los corales vivos para el 2050, si la temperatura del océano se incrementa 1.5 °C , tal como lo proyectado por los científicos.

Arrecifes de barrera. Están separados de la línea de la orilla por una laguna que generalmente es profunda. Los corales crecen tanto en las aguas tranquilas de la laguna como en el frontón del arrecife.

Atolones. Son arrecifes coralinos que crecen en forma de anillo. El arrecife, que generalmente tiene pequeños islotes en él, rodea a una laguna.

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El Gran Arrecife Maya, el segundo más grande del mundo Este maravilloso arrecife coralino, llamado también Mesoamericano, es el segundo más grande del mundo después del de Australia. Está ubicado en las costas de Cancún y la Riviera Maya. Mide más de 1,000 kilómetros de largo. El Gran Arrecife no sólo es un escenario de carbonato de calcio y un divertido multifamiliar de la vida marina donde conviven flora y fauna en un estallido de colores y formas que se mecen al vaivén de las corrientes, sino que también sirve de barrera al oleaje provocado por el paso de tormentas y huracanes, lo que favorece en tierra firme el desarrollo de plantas, dunas y manglares .

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El coral es muy sensible a los cambios de temperatura. Un aumento de 2° C en la temperatura del agua, debido al calentamiento global por efecto invernadero, ocasionaría la muerte del 35% del coral de nuestro planeta. Se podría perder el 95 porciento de los corales vivos para el 2050, si la temperatura del océano se incrementa 1.5 °C , tal como lo proyectado por los científicos.

ARRECIFE


Arrecifes coralinos en México

¿Qué tiene en común el agua del océano y nuestra sangre? El océano y nuestra sangre tienen la misma proporción de sal, tienen 4 gramos de sal por litro.

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En México se reconocen tres zonas de arrecifes coralinos: la costa del Pacífico (que incluye algunos de los estados costeros, además de las Islas Marías y Revillagigedo), las costas de Veracruz y Campeche en el Golfo de México y la costa este de la Península de Yucatán (desde Isla Contoy hasta Xcalak, incluyendo al atolón de Banco Chinchorro). Se estima que el área que ocupan los arrecifes coralinos de aguas cálidas en el país asciende a cerca de mil 780 kilómetros cuadrados, es decir, cerca del 0.63% del área total de este tipo de arrecifes en el mundo. En cuanto a su diversidad de especies, la riqueza de corales hermatípicos, o formadores de arrecifes en México se ha esti-

mado entre 63 y 81 especies, lo cual representa entre el 8 y el 10 por ciento de las especies conocidas globalmente. La zona con mayor diversidad corresponde al Caribe (45-56 especies), seguida por los arrecifes de las costas de Veracruz y Campeche (45 especies). En contraste, las zonas con menor número de especies son las Islas Marías y el Golfo de California (entre 7 y 13 y 12 especies, respectivamente). Con respecto a la diversidad de otros grupos presentes en los arrecifes, se han documentado cerca de 346 especies de peces asociados, de las cuales 245 habitan el Atlántico: 68% en el Golfo de México y 92% se encuentra a lo largo de la península de Yucatán.

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ARRECIFE

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¿Qué problemas enfrentan los arrecifes de coral? Los corales pueden ser amenazados por causas naturales como son las olas generadas por los huracanes que azotan a los trópicos. Son también afectados por los cambios dramáticos en la temperatura y la salinidad del agua. La depredación por otros organismos tales como peces, caracoles y estrellas de mar, también son perjudiciales. El crecimiento rápido de las algas en el arrecife pueden matar a los corales ya que compiten entre sí por luz y espacio. Pero los corales han evolucionado por millones de años y se han adaptado para defenderse de las causas naturales. Desafortunadamente hay otras amenazas para las cuales no se han adaptado. Los efectos antropogénicos tales como la contaminación, deforestación, extracción indiscriminada y la sobrepesca podrían desestabilizar el ecosistema.

La contaminación puede afectar de varias formas a los corales. Cualquier substancia que afecte la claridad del agua, como el exceso de sedimentación causada por los dragados de las costas, la erosión ocasionada por la deforestación, afectará a las zooxantelas y su habilidad de fotosintetizar. Las aguas usadas y fertilizantes aumentan la cantidad de materia orgánica y por tanto causan eutraficación en el agua. Esto estimula el crecimiento de las algas que al crecer mas rápido que los corales asfixian los pólipos y compiten por espacio en el suelo marino con los corales. Los contaminantes por agentes químicos o biológicos pueden ser tóxicos y matan los corales. El blanqueamiento es provocado por la expulsión de las zooxantelas y se le ha atribuido a pequeños aumentos en la temperatura. Se ha asociado esto a la mortalidad de muchas colonias de corales que en ocasiones parecen recuperarse naturalmente.

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La asociación Green reportó que cerca del 26 por ciento de los arrecifes ya han desaparecido y en algunos lugares, como en las islas Maldivas y las Seychelles, en el Océano Índico, ya han perdido un 90 por ciento de sus tesoros marinos. Aunado al problema del crecimiento de los mares por efecto del calentamiento global, se estima que para el próximo siglo habrá crecido de 15 a 95 cm.

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os arrecifes de coral tienen una innegable importancia económica, puesto que sostienen especies que son base de la producción pesquera mundial. Alrededor de 12 por ciento de los peces marinos se cría en los arrecifes coralinos. De éstos, 25 por ciento es consumido a

nivel mundial. Los arrecifes de coral por lo general se encuentran asociados a los manglares, encontrándose en aguas claras, bajas y cálidas. En ellos se permite el desove, cría y alimentación de más de 200 especies de animales que incluyen cangrejos , corales , erizos, gusanos, langostas, tortugas, peces como mariposa, ángel, pargo, sábalo, obispo, barracudas y los peces loro, entre otros. Ciertas aves costeras y marinas encuentran descanso, alimentación y espacio de nidada en algunos arrecifes. Inmensas regiones de pastos marinos se asocian conarrecifes y manglares, contribuyendo a la diversidad y abundancia de la vida de los mares tropicales.

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BOLETÍN Vaquita Marina tesoro del mar

La vaquita marina o cochito (Phocoena sinus) es una especie de cetáceo odontoceto de la familia Phocoenidae, una de seis especies de marsopa. Es endémico de aguas mexicanas en la región del Mar de Cortés en la reserva de la biosfera del alto Golfo de California. La vaquita marina es uno de los cetáceos más pequeños del mundo. Así es que, no existe en ningún otro sitio del mundo. Este sorprendente animal de 150 cm y pesando hasta 50 kg. Una característica en esta especie es la apariencia sobresaliente de los labios. La parte superior del cuerpo es gris oscuro, la parte inferior es casi blanca o gris claro. Las aletas son proporcionalmente más grandes que en otras marsopas.

¿CÓMO PROTEGER EL ARRECIFE DE CORAL? NUNCA toques los corales; aun el contacto más leve puede dañarlos, y también algunos corales pueden causarte heridas. MINIMIZA EL CONTACTO CON LA VIDA MARINA: -No saques nada vivo o muerto del agua, a excepción de basura recientemente arrojada que no contiene organismos sobre ella. -Nunca persigas o intentes montar animales marinos. -No toques, manipules o alimentes a los

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Esta enigmática especie es muy tímida, y no salta como los delfines en la superficie del mar, sino simplemente emerge algunos segundos para tomar aire. Sumado a ello, la pesca con redes de “enmalle” han ocasionado que la vaquita marina se encuentre muy cerca de la extinción. Por lo que ver una especie mítica de la vaquita Marina es casi imposible. La vaquita marina está en alto riesgo de extinción, con una población estimada de 150 ejemplares. “Salvar al único cetáceo endémico de México, es responsabilidad de toda la nación”. La reserva donde se encuentra va desde San Felipe en Baja California, hasta Puerto Peñasco en Sonora.

animales marinos, excepto cuando te encuentres bajo supervisión de expertos y sigas lineamientos previamente establecidos . -Evita utilizar guantes en ambientes coralinos. Absténgase de comprar adornos y artesanías elaboradas con material coralino. -Asegúrese de no arrojar al agua basuras, aceites o combustibles generadas por el turismo u otros elementos que produzcan desperdicios. -De no cuidar los corales sufriremos su extinción, un coral de cien años se puede eliminar en una semana o un segundo. el daño que ya se ha hecho a los arrecifes marinos es casi imposible de recuperar debido al poco crecimiento por año de un coral: 0.5 mm por año.

Las estrellas de mar, peces, caracoles y algas son los enemigos naturales del coral, pero ha desarrollado defensas naturales como el veneno. Las plantas y animales que forman los arrecifes se emplean para curar la malaria, algunos tipos de cáncer y herpes. Las piezas de coral parecen ser altamente valiosas para objetos óseos.

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PLANETARIO LA MARAVILLOSA VÍA LÁCTEA


PLANETARIO ¿Sabías qué...? El nombre Vía Láctea proviene de la mitología griega, y en latín significa camino de leche. Esa es, en efecto, la apariencia de la banda de luz que rodea el firmamento, y así lo afirma la mitología griega, explicando que se trata de leche derramada del pecho de una diosa.

PLANETARIO

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LA VÍA LÁCTEA

a Vía Láctea, es el nombre de la galaxia donde vivímos y es un agrupamiento de estrellas con forma de disco, que incluye al Sol y a su sistema solar. Para un observador terrestre, el disco de la Galaxia aparece como una banda débilmente luminosa que se puede observar de noche extendiéndose a través del cielo, sobre todo en las noches de verano claras y sin luna. Antiguamente a esta banda se la llamó Vía Láctea (también Camino de Santiago), nombre que en la actualidad hace referencia a toda la galaxia. La apariencia difusa de esta banda es el resultado de la luz combinada de estrellas demasiado lejanas para poder distinguirlas por separado a simple vista. Las estrellas individuales que vemos en el cielo son aquellas de la Galaxia que están lo suficientemente cerca del sistema solar para distinguirlas por separado. Se ha descu-

bierto que la Vía Láctea es una gran galaxia espiral, con varios brazos espirales que se enroscan alrededor de un núcleo central de un grosor de unos 10.000 años luz. Las estrellas del núcleo centrales están más agrupadas que las de los brazos, donde se han encontrado más nubes interestelares de polvo y gas. La Vía Láctea gira alrededor de un eje que une los polos galácticos. Contemplada desde el polo norte galáctico, la rotación de la Vía Láctea se produce en el sentido de las agujas del reloj, arrastrando los brazos espirales. El periodo de rotación aumenta cuando disminuye la distancia desde el centro del sistema galáctico. En las proximidades del sistema solar, el periodo de rotación es de algo más de 200 millones de años luz. La velocidad del sistema solar debido a la rotación galáctica es de unos 270 kilómetros por segundo.

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E

EL SISTEMA SOLAR

l sistema solar está formado por el Sol, ocho planetas principales y un plutoide, sus satélites, asteroides, cometas ymeteoroides, y polvo y gas interplanetario. El sistema solar es el único sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 se encontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un envoltorio de material orbitante de un tamaño indeterminado o acompañadas por objetos que se suponen que son enanas marrones o enanas pardas. Muchos astrónomos creen probable la existencia de numerosos sistemas planetarios de algún tipo en el Universo. El Sol contiene el 99.85%de toda la materia en el Sistema Solar. Los planetas, los cuales están condensados del mismo material del que está formado el Sol, contienen sólo el 0.135% de la masa del sistema solar. Júpiter contiene más de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos. Los satélites de los planetas, cometas, asteroides, meteoritos, y el medio interplanetario constituyen el restante 0.015%. La siguiente tabla es una lista de la distribución de la masa dentro de nuestro Sistema Solar. En la actualidad se conocen ocho planetas principales. Normalmentese dividen en dos grupos: los planetas interiores o terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los planetas exteriores o jovianos (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno). Plutón ya no es considerado un planeta, por su tamaño fue “removido” del sistema solar en el año 2006. Los interiores son los cuatro primeros. Son pequeños y se componen sobre todo de roca compacta y hierro (de ahí el nombre terrestres). Los planetas, Venus, Tierra, y Marte tienen atmósferas significantes mientras que Mercurio casi no tiene.

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Lugar que ocupa el sistema solar en la Vía Láctea Los jovianos (relativos a Júpiter) son gigantescos comparados con la Tierra y tienen naturaleza gaseosa como la de Júpiter (de ahí ese nombre). Se componen, principalmente, de hidrógeno, hielo y helio. Si se pudiera mirar hacia el sistema solar por encima del polo norte de la Tierra, parecería que los planetas se mueven alrededor del Sol en dirección contraria a la de las agujas del reloj. Todos los planetas, excepto Venus y Urano, giran sobre su eje en la misma dirección. Todo el sistema es bastante plano (sólo las órbitas de Mercurio y Plutón son inclinadas). La de Plutón es tan elíptica que hay momentos que se acerca más al Sol que Neptuno. Los sistemas de satélites siguen el

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mismo comportamiento que sus planetas principales, pero se dan muchas excepciones. Tanto Júpiter, como Saturno y Neptuno tienen uno o más satélites que se mueven a su alrededor en órbitas retrógradas (en el sentido de las agujas del reloj) y muchas órbitas de satélites son muy elípticas. Júpiter, además, tiene atrapados dos cúmulos de asteroides (los llamados Troyanos), que se encuentran a 60° por delante y por detrás del planeta en sus órbitas alrededor del Sol (Algunos satélites de Saturno tienen atrapados de forma similar cuerpos más pequeños). Los cometas muestran una distribución de órbitas alrededor del Sol más o menos esférica.

PLANETARIO


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l Sol es la estrella del sistema planetario en el que se encuentra la Tierra; por tanto, es la más cercana a la Tierra. La energía radiada por el Sol es la principal fuente de energía de la vida. También aporta la energía que mantiene en funcionamiento los procesos climáticos. El Sol se formó hace unos 4500 millones de años y permanecerá en la secuencia principal aproximadamente otros 5000 millones de años. El Sol, junto con la Tierra y todos los cuerpos celestes que orbitan a su alrededor, forman el Sistema Solar. A pesar de ser una estrella mediana, es la única cuya forma se puede

EL SOL apreciar a simple vista en la Tierra. Por una extraña coincidencia, la combinación de tamaños y distancias del Sol y la Luna son tales que se ven, aproximadamente, con el mismo tamaño aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses solares distintos (totales, anulares o parciales). En el interior del Sol se producen reacciones de fusión en las que los átomos de hidrógeno se transforman en helio, produciéndose la energía que irradia. Actualmente, el Sol se encuentra en plena secuencia principal, fase en la que seguirá unos 5000 millones de años más quemando hi-

drógeno de manera estable. El Sol presenta una estructura en capas esféricas o en “capas de cebolla”. La frontera física y las diferencias químicas entre las distintas capas son difíciles de establecer. Sin embargo, se puede establecer una función física que es diferente para cada una de las capas. En la actualidad, la astrofísica dispone de un modelo de estructura solar que explica satisfactoriamente la mayoría de los fenómenos observados. Según este modelo, el Sol está formado por: 1) Núcleo, 2) Zona radiante, 3) Zona convectiva, 4) Fotos fera, 5) Cromosfera, 6) Corona y 7) Viento solar.

¿Sabías qué...? La temperatura del sol es de 15 000 000 °C La energía generada en el núcleo del Sol tarda un millón de años para alcanzar la superficie solar. La distancia de la tierra al sol es de 150 millones de kilómetros en promedio, variando por el movimiento rotatorio de nuestro planeta.

PLANETARIO

Guía Interpretativa

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PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR MERCURIO

Mercurio recibió este nombre de los romanos por el mensajero de pies a lado de los dioses ya que parecía moverse más rápido que ningún otro planeta. Es el planeta más cercano al Sol, y el segundo más pequeño del Sistema Solar. Su diámetro es un 40% más pequeño que la Tierra y un 40% más grande que la Luna. Es incluso más pequeño que la luna de Júpiter, Ganimedes o la luna de Saturno, Titán. Se encuentra a una distancia aproximada del Sol de 58 millones de km, tiene un diámetro de 4.875 km, su volumen y su masa son semejantes a los de la Tierra y su densidad media es aproximadamente igual a la de la Tierra. Mercurio orbita alrededor del Sol cada 88 días (año del planeta). Los estudios de radar del planeta muestran que gira sobre su eje una vez cada 58,7 días o cada dos terceras partes de su periodo orbital; por tanto, gira una vez y media sobre su eje durante cada periodo orbital. Su superficie es abrupta, porosa y de roca oscura.

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Guía Interpretativa

Si un explorador pudiese poner sus pies en la superficie de Mercurio, descubriría un terreno muy parecido a la superficie lunar. Las colinas redondeadas y cubiertas de polvo de Mercurio han sido erosionadas por el constante bombardeo de meteoritos. Las fallas se levantan varios kilómetros en altura y se prologan cientos de kilómetros. Los cráteres recubren la superficie. El explorador notaría que el Sol parece dos veces y media más grande que en la Tierra; sin embargo, el cielo estás siempre negro debido a la falta de una atmósfera suficiente para provocar la dispersión de la luz. A medida que el explorador recorra el espacio con su vista, podría ver dos brillantes estrellas. Una con aspecto cremoso, Venus y la otra de color azul, la Tierra. La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El paisaje está lleno de cráteres y grietas, en medio de marcas ocasionadas por los impactos de los meteoritos.

¿Sabías qué...? Cuando un lado de Mercurio está de cara al Sol, llega a temperaturas superiores a los 425 ºC. Las zonas en sombra bajan hasta los 170 bajo cero. Los polos se mantienen siempre muy fríos. Esto lleva a pensar que puede haber agua (congelada, claro). La presencia de campo magnético indica que Mercurio tiene un núcleo metálico, parcialmente líquido. Núcleo que ocupa casi la mitad del volumen del planeta.

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VENUS Venus, que recibe el nombre de la diosa romana del amor y la belleza, es el segundo planeta desde el Sol. Es el objeto más brillante del cielo, después del Sol y la Luna. A este planeta se le llama el lucero del alba cuando aparece por el este al amanecer y el lucero de la tarde cuando está situado al oeste al atardecer. En la antigüedad, al lucero de la tarde se le llamaba Hesperus y al lucero del alba Phosphorus o Lucifer. Debido a las distancias de las órbitas de Venus y la Tierra desde el Sol, Venus no es visible nunca más de tres horas antes del amanecer o tres horas después del ocaso. Los primeros astrónomos pensaron que Venus podría ser en realidad dos cuerpos separados. Observado a través de un telescopio, el planeta muestra fases como la Luna. Cuando Venus presenta su fase completa parece menor porque está en el lado más alejado del Sol desde la Tierra. Su máxima brillantez (una magnitud de -4,4 o 15 veces el brillo de la estrella más brillante) la muestra en su fase creciente. Las fases y las posiciones de

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Venus en el cielo se repiten en un periodo sinódico de 1,6 años. Los tránsitos a través de la cara del Sol son raros y tienen lugar de dos en dos en intervalos de poco más de un siglo. Los dos próxi-

El 85%

del planeta está cubierto por roca volcánica. La lava ha creado surcos, algunos muy largos. Hay uno de 7.000 km. mos serán en el 2004 y el 2012. Los astrónomos se refieren a Venus como el planeta hermano de la Tierra. Ambos tienen similar tamaño, masa, densidad y volumen. Ambos se formaron más o menos al mismo tiempo y se condensaron a partir de la misma nebulosa. Sin embargo, durante los últimos años los investigadores han encontrado que el parecido termina aquí. Venus es muy diferente de la Tierra. No tiene oceános y está rodeado por una pesada atmósfe-

ra compuesta principalmente por dióxido de carbono con casi nada de vapor de agua. Sus nubes estan compuestas por gotas de ácido sulfúrico. En la superficie, la presión atmosférica es 92 veces mayor que la presión en la Tierra a nivel del mar. Venus es abrasador con una temperatura en la superficie de unos 482° C. Esta alta temperatura es debida básicamente a un aplastante efecto invernadero causado por la pesada atmósfera y el dióxido de carbono. La luz solar atraviesa la atmósfera para calentar la superficie del planeta. El calor es radiado de nuevo hacia el exterior pero es atrapado por la densa atmósfera y no puede escapar hacia el espacio. Esto hace que Venus sea más caliente que Mercurio. Un día Venusiano tiene 243 días terrestres y es más largo que su año de 225 días. De una forma extraña, Venus rota del este hacia el oeste. Para un observador en Venus, el Sol se levantaría por el oeste para ponerse por el este.

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TIERRA M ¿Sabías qué...? Siete de cada diez partes de la superficie de la tierra están cubiertas de agua. Los mares y océanos también ayudan a regular la temperatura. Por eso se le conoce como Planeta Azul. El rápido movimiento rotatorio y el núcleo metálico generan un campo magnético que, junto a la atmosfera, nos protege de las radiaciones nocivas del Sol y de las otras estrellas.

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uchos sueñan con viajar en el espacio y ver las maravillas del universo. En realidad todos nosotros somos viajeros espaciales y nuestra nave es el planeta Tierra, viajando a una velocidad de 108.000 kilómetros por hora. LaTierra es el tercer planeta más cercano al Sol, a una distancia de alrededor de 150 millones de kilómetros y el quinto en cuanto a tamaño de los planetas principales. Tiene un diámetro de 12.756 kilómetros, solamente unos cuantos kilómetros más grande que el diámetro de Venus.Nuestra atmósfera está compuesta de un 78 porciento denitrógeno, 21 porciento de oxígeno y 1 porciento de otros constituyentes. La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de geoide. Cálculos basados en las perturbaciones de las órbitas de los satélites artificiales revelan que la Tierra es una esfera imperfecta porque el ecuador se engrosa 21 km; el polo norte está dilatado10m y el polo sur está hundido unos 31 metros. La Tierra y su satélite, la Luna, también giran juntas en una órbita elíptica alrededor del Sol. A laTierra le toma 365,256 días viajar alrededor del Sol y 23,9345 horas para que una revolución completa. La excentricidad de la órbita es pequeña, tanto que la órbita es prácticamente un círculo.La circunferencia aproximada de la órbita de la Tierra es de 938.900.000 km y nuestro planeta viaja a lo largo de ella a una velocidad de unos106.000km/h. La Tierra gira sobre su eje una vez cada 23

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horas, 56 minutos y 4,1 segundos. Por lo tanto,un punto del ecuador gira a razón de un poco más de1.600km/h y un punto de la Tierra a 45° de altitud N, gira a unos1.073km/h. Se puede considerar que la Tierras se divide en cinco partes: la primera, la atmósfera, es gaseosa; la segunda, la hidrosfera, es líquida; la tercera, cuarta y quinta, la litosfera, el manto y son sólidas. La atmósfera es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo sólido del planeta. Aunque tiene un grosor demás de 1.100 km, aproximadamente la mitad de su masa se concentra en los 5,6 km más bajos. La litosfera, compuesta sobre todo por la fría,rígida y rocosa corteza terrestre, se extiende a profundidades de 100 km. La hidrosfera es la capa de agua que,en forma de océanos, cubre el 70,8% de la superficie del a Tierra. El manto y el núcleo son el pesado interior de la Tierra y constituyen la mayor parte de su masa.

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LUNA

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a Luna es el satélite natural de la Tierra. El diámetro de la Luna es de unos 3.480 km (aproximadamente una cuarta parte del de la Tierra). La masa de la Tierra es 81 veces mayor que la de la Luna. Por tanto, la densidad media de la Luna es de sólo las tres quintas partes de la densidad de la Tierra, y la gravedad en la superficie lunar es un sexto de la de la Tierra. La Luna orbita a la Tierra a una distancia media de 384.403 km y a una velocidad media de 3.700 km/h. Completa su vuelta alrededor de la Tierra en una órbita elíptica en 27 días, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos con respecto a las estrellas. Para cambiar de una fase a otra similar, o mes lunar, la Luna necesita 29 días, 12 horas, 44 minutos y 2,8 segundos. Como la Luna tarda en dar una vuelta sobre su eje el mismo tiempo que en dar una vuelta alrededor de la Tierra, en realidad, siempre es la misma cara de la Luna la que se ve desde la Tierra. Aunque la Luna aparece brillante a simple vista, sólo refleja en el espacio alrededor del 7% de su luz. La Luna muestra fases cambiantes a medida que se mueve en su órbita

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alrededor de la Tierra. La mitad de la Luna está siempre bajo la luz del Sol, de la misma forma que en la mitad de la Tierra es de día mientras que en la otra mitad es de noche. Las fases de la Luna dependen de su posición con respecto al Sol en un instante dado. En la fase llamada Luna nueva, la cara que la Luna presenta a la Tierra está completamente en sombra. Aproximadamente una semana más tarde la Luna entra en su primer cuarto, mostrando la mitad del globo iluminado; siete días después la Luna muestra toda su superficie iluminada, será la Luna llena; otra semana más tarde, el último cuarto, la Luna vuelve a mostrar medio globo iluminado. El ciclo completo se repite cada mes lunar. Es Luna llena cuando está más lejos del Sol que de la Tierra; es Luna nueva cuando está más cerca. La Luna está en cuarto menguante en su paso de Luna llena a nueva y en cuarto creciente en su paso de nueva a Luna llena. Las temperaturas de su superficie son extremas, van desde un máximo de 127 ° C al medio día lunar hasta un mínimo de -173 ° C justo antes del amanecer lunar.

¿Sabías qué...? No tiene atmósfera ni agua, por eso su superficie no se deteriora con el tiempo, si no es por el impacto ocasional de algún meteorito. La Luna se considera fosilizada. Dado que la Luna gira alrededor de la Tierra, la luz del Sol le llega desde posiciones diferentes, que se repiten en cada vuelta. Cuando ilumina toda la cara que vemos se llama luna llena. Cuando no la vemos es la luna nueva.

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MARTE

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s el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron el nombre de su dios de la guerra. El planeta Marte tiene una atmósfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene sólo un 0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra. Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmósfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban ríos. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todavía más la superficie. Antes de la exploración espacial, se pensaba que podía haber vida en Marte. Las observaciones demuestran que no tiene, aunque podría haberla tenido en el pasado. En las condiciones actuales, Marte es estéril, no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante,y recibe del Sol

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demasiados rayos ultravioletas. Marte tiene dos satélites, Fobos y Deimos. Son pequeños y giran rápido cerca del planeta. Esto dificultó su descubrimiento através del telescopio. Fobos tiene poco más de13 Km. por el lado más largo. Gira a 9.380 Km. del centro, es decir,a menos de 6.000 Km. de la superficie de Marte, cada 7 horas y media. Deimos es la mitad de Fobos y gira a 23.460 Km. del centro en poco más de 30 horas. El conocimiento más detallado de Mar-

¿Sabías qué...? El término “Marciano” aulude a que antiguamente se consideraba que los extraterrestres provenían de Marte. te se debe a seis misiones llevadas a cabo por naves espaciales estadounidenses entre 1964 y 1976. En Julio de 1965, la nave Mariner 4, transmitió 22 imágenes cercanas de Marte.

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Todo lo que se podía ver era una superficie con muchos cráteres y canales de origen natural pero ninguna evidencia de canales artificiales o agua circulante. El primer satélite artificial de Marte (el Mariner 9, lanzado en 1971) estudió el planeta durante casi un año, proporcionando a los científicos su primera visión global del planeta y las primeras imágenes detalladas de sus dos lunas. En 1976, dos sondas Viking se posaron con éxito en la superficie y llevaron a cabo las primeras investigaciones directas de la atmósfera y de la superficie. La segunda sonda Viking dejó de funcionar en abril de 1980; la primera sonda operó hasta noviembre de 1982. La misión Viking también incluía dos satélites que estudiaron el planeta durante casi dos años marcianos. Los tres experimentos biológicos realizados por las sondas descubrieron una actividad química inesperada y enigmática en el suelo Marciano, pero no suministraron ninguna evidencia clara sobre la presencia de microorganismos vivos en el suelo cercano a las sondas. De acuerdo con los biólogos de la misión, Marte es auto-esterilizante. Creen que la combinación de radiación ultravioleta solar que satura la superficie, la extrema sequedad del suelo y la naturaleza oxidante de la química del suelo impiden la formación de organismos vivos en el suelo Marciano. ¿Sabías qué? el termino “Marciano” alude a que antiguamente se consideraba que los extraterrestres provenían de Marte.

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CINTURÓN DE

ASTEROIDES S

on una serie de objetos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoría en el cinturón principal, entre Marte y Júpiter. Algunos asteroides, sin embargo, tienen órbitas que van más allá de Saturno, otros se acercan más al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmósfera, se encienden y se transforman en meteoritos. A los asteroides también se les llama

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planetas menores. El más grande es Ceres, con 1.000 Km. de diámetro. Después, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los 240 Km., y muchos pequeños. Las naves que han navegado a través del cinturón de asteroides han demostrado que está prácticamente vacío y que las distancias que separan los unos de los otros son enormes. Los asteroides del cinturón se formaron, según una teoría , apartir de la destruc-

ción de un planeta, un pequeño planeta. Habría que juntar 2.500 veces los asteroides conocidos para tener la masa de la Tierra. Según otra teoría, un grupo de unos 50 asteroides se formaron con el resto del Sistema Solar. Después, las colisiones los han ido fragmentando. Dentro del cinturón hay lagunas, zonas donde no gira ningún asteroide, a causa de la influencia de Júpiter, el planeta gigante más cercano.

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JÚPITER

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úpiter es el quinto planeta desde el Sol, y el mayor del sistema solar. Recibió el nombre del rey de los dioses de la mitología romana. Júpiter es 1.400 veces más voluminoso que la Tierra (si estuviera vacío cabrían en su interior más de mil Tierras), pero su masa es sólo 318 veces la de nuestro planeta. La densidad media de Júpiter es como una cuarta parte de la densidad de la Tierra, lo que indica que este planeta gigante debe estar compuesto de gases más que de metales y rocas como la Tierra y otros planetas. Júpiter tiene un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra. También tiene 16 satélites. Cuatro de ellos fueron descubiertos por Galileo en 1610. Era la primera vez que alguien observaba el cielo con un telescopio. Júpiter tiene una composición semejante a la del Sol, formada por hidrógeno, helio y pequeñas cantidades de amoníaco, metano, vapor de agua y otros compuestos.

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La rotación de Júpiter es la más rápida entre todos los planetas y tiene una atmósfera compleja, con nubes y tempestades. Por ello muestra franjas de diversos colores y algunas manchas. La Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta mayor que el diámetro de la Tierra. Dura desde hace 300 años y provoca vientos de 400 Km/h. Los anillos de Júpiter son más simples que los de Saturno. Están formados por partículas de polvo lanzadas al espacio cuando los meteoritos chocan con las lunas interiores de Júpiter. Tanto los anillos como las lunas de Júpiter se mueven dentro de un enorme globo de radiación atrapado en la magnetosfera, el campo magnético del planeta. Este enorme campo magnético, que sólo alcanza entre los 3 y 7 millones de km. en dirección al Sol, se proyecta en dirección contraria más de 750 millones de km., hasta llegar a la órbita de Saturno.

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EUROPA, EL SATÉLITE QUE TIENE AGUA Tiene 3.138 Km. de diámetro. Su órbita se sitúa a 671.000 Km. de Júpiter. Da una vuelta cada tres días y medio . El aspecto de Europa es el de una bola helada con líneas marcadas sobre la superficie del satélite. Probablemente son fracturas de la corteza que se han vuelto a llenar de agua y se han helado.

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S

aturno es el segundo planeta más grande del Sistema Solar y el único con anillos visibles desde la Tierra. Recibió su nombre del dios romano de la agricultura y la cosecha. Se ve claramente achatado por los polos a causa de la rápida rotación. La atmósfera es de hidrógeno, con un poco de helio y metano. Es el único planeta que tiene una densidad menor que el agua. Si encontrásemos un océano suficientemente grande, Saturno flotaría. El color amarillento de las nubes tiene bandas de otros colores, como Júpiter, pero no tan marcadas. Cerca del ecuador de Saturno el viento sopla a 500 Km/h. Cada anillo principal está formado por muchos anillos estrechos. Su composición es dudosa, pero sabemos que contienen agua. Podrían ser icebergs o bolas de nieve, mezcladas con polvo. LOS ANILLOS DE SATURNO El origen de los anillos de Saturno no se conoce con exactitud. Podrían haberse formado a partir de satélites que sufrieron impactos de cometas y meteoros. Cuatrocientos años después de su descubrimiento, los impresionantes anillos de Saturno siguen siendo un misterio. La elaborada estructura de los anillos se debe a la fuerza de gravedad de los satélites cercanos, en combinación con la fuerza centrífuga que genera la propia rotación de Saturno. Las partículas que forman los anillos de Saturno tienen tamaños que van desde la medida microscópica hasta trozos como una casa. Con el tiempo, van recogiendo restos de cometas y asteroides. Si fuesen muy viejos, estarían oscuros por la acumulación de polvo. El hecho que sean brillantes indica que son jóvenes. Los satélites que Saturno tiene, oficialmente 18. Es el planeta que tiene más. Las recientes observaciones a través del

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SATURNO Telescopio Espacial Hubble (HST) y las fotos enviadas por el Voyagerhan muestran cuatro o cinco cuerpos cerca de Saturno que podrían ser nuevas lunas, pero todavía no se ha confirmado.

La densidad de los satélites de Saturno es muy baja y, además, reflejan mucha luz. Esto hace pensar que la materia más abundante es el agua congelada, casi un 70%, y el resto son rocas.

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URANO ¿Sabías qué...? Los anillos de Urano son claramente diferentes de los de Júpiter y Saturno. El más exterior de los anillos, epsilon, está compuesto por rocas de hielo de varios metros de envergadura. Urano se distingue por el hecho de estar inclinado hacia un lado. Esta inusual posición puede ser el resultado de una colisión con un cuerpo planetario durante la historia temprana del Sistema Solar.

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U

rano es el séptimo planeta desde el Sol y es el tercero más grande del Sistema Solar. En comparación con la Tierra, Urano tiene una masa 14,5 veces mayor, un volumen 67 veces mayor y una gravedad 1,17 veces mayor. No obstante, el campo magnético de Urano sólo es una décima parte más fuerte que el de la Tierra. La densidad de Urano es aproximadamente 1,2 veces la del agua. Fue descubierto accidentalmente en 1781 por el astrónomo británico William Herschel y originariamente se le llamó Georgium Sidus (Estrella de Jorge) en honor a su mecenas real, Jorge III. Más tarde, durante un tiempo se le llamó Herschel en honor a su descubridor. El nombre Urano, que propuso por vez primera el astrónomo alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a finales del siglo XIX en honor al dios griego

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primordial del cielo. La inclinación sorprendente de Urano provoca un efecto curioso: su campo magnético se inclina 60 º en relación al eje y la cola tiene forma de tira buzón, a causa de la rotación del planeta. En 1977 se descubrieron los 9 primeros anillos de Urano. En 1986, la visita de la nave Voyager permitió medir y fotografiar los anillos, y descubrir dos nuevos. Los anillos de Urano son distintos de los de Júpiter y Saturno. El exterior, Epsilon está formado por grandes rocas de hielo y tiene color gris. Parece que hay otros anillos, o fragmentos, no muy amplios, de unos 50 metros Urano tiene 15 satélites (5 descubiertos por medio del telescopio y 10, por el Voyager 2); todos giran alrededor de su ecuador y se mueven en el mismo sentido en el que gira el planeta.

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NEPTUNO E

s el planeta más exterior de los gigantes gaseosos y el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemáticas. Recibe su nombre en honor al dios romano de los mares y terremotos El interior de Neptuno es roca fundida con agua, metano y amoníaco líquidos. El exterior es hidrógeno, helio, vapor de agua y metano, que le da el color azul. Neptuno es un planeta dinámico, con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura, tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en 1994 desapareció y se ha formado otra. Los vientos más fuertes de cualquier planeta del Sistema Solar son los de Neptuno. Muchos de ellos soplan en sentido contrario al de rotación. Cerca de la Gran Mancha Oscura se han medido vientos de 2.000 Km/h.

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Neptuno tiene un sistema de cuatro anillos estrechos, delgados y muy tenues, difíciles de distinguir con los telescopios terrestres. Se han formado a partir de partículas de polvo, arrancadas de las lunas interiores por los impactos de meteoritos pequeños. En la atmósfera de Neptuno se llega a temperaturas cercanas a los 260 ºC bajo cero. Las nubes, de metano congelado, cambian con rapidez. La distancia que nos separa de Neptuno se puede entender mejor con dos datos: una nave ha de hacer un viaje de doce años para llegar y, desde allí, sus mensajes tardan más de cuatro horas para volver a la Tierra. Desde Neptuno, el Sol está muy lejos, 30 veces más que la Tierra, y sólo parece un puntito muy brillante. Todos los demás planetas están entre él y el Sol, a distancias enormes, de manera que no se ven.

¿Sabías qué...? Neptuno es un planeta dinámico, con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura, tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en 1994 desapareció y se ha formado otra. Tritón Satélite natural de Neptuno tiene dos características que lo hacen especial: es el único satélite grande que gira en dirección contraria a la rotación de su planeta y es el objeto del Sistema Solar donde se ha medido la temperatura media más fría, 235 ºC bajo cero.

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PLUTÓN E

s un cuerpo celeste que forma parte del sistema solar y el que se aleja más del Sol. Se descubrió en 1930, fué considerado planeta desde su descubrimiento hasta el año 2006 en la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga, el 24 de agosto de 2006 se creó una nueva categoría llamada plutoide, en la que se incluye a Plutón, sustituyendo al nombre de planeta enano. Recibe su nombre en honor al dios de los infiernos en la mitología romana .Es el único que todavía no ha sido visitado por una nave terrestre. Su órbita es muy excéntrica y, durante 20 de los 249 años que tarda en

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hacerla, está más cerca del Sol que Neptuno. La órbita de Plutón también es la más inclinada, 17º.Por eso no hay peligro de que se encuentre con Neptuno. Cuando las órbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En vertical, les separa una distancia enorme. Plutón tiene un satélite muy especial: Caronte. Mide 1.172 Km. de diámetro y está a menos de 20.000 Km. del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora se presentan siempre la misma cara. De hecho, la rotación de esta pareja es única en el Sistema Solar. Parece que estuviesen unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un

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centro situado en la barra, más cercano a Plutón, que tiene 7 veces más masa que Caronte. Por su densidad, Plutón parece hecho de rocas y hielo. En cambio, su satélite es mucho más ligero. Esta diferencia hace pensar que se formaron separadamente y, después, se juntaron. Plutón tiene una fina atmósfera, formada por nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que se congela y cae sobre la superficie a medida que se aleja del Sol. La NASA prepara la misión Plutón Express para que llegue a Plutón en el 2008, antes que la atmósfera se congele. Serán un par de naves pequeñas y rápidas que pasarán a menos de 15.000 Km. del planeta.

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TUNDRA DESIERTO CONGELADO


CALENTAMIENTO GLOBAL Nuestro planeta en peligro

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s el fenómeno del aumento en la temperatura de la atmósfera terrestre y de los océanos en las últimas décadas.Los contaminantes del aire se acumulan en la atmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamientodelplaneta. Los principales agentes contaminantes son el dióxido de carbono (generados por las plantas de generación de energía a base de carbón) y el dióxido de carbono CO2 (emitidos por los automóviles). Los países que más contaminan son: Estados Unidos, China, India y Japón. El calentamiento global está provocando consecuencias irreparables: -El derretimiento de glaciares; -Sequías severas;

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-Deforestación que aumenta o hace surgir desiertos; -Huracanes (el calentamiento hace con que se evapore más agua de los océanos potenciando estos tipos de catástrofes). -El aumento en los niveles del mar producirá inundaciones costeras; -El trastorno de hábitats como los arrecifes de coral y los bosques podrían llevar a la extinción muchas especies vegetales y animales ocasionado variaciones en el ecosistema. -Los bosques, los campos y las ciudades enfrentarán nuevas plagas problemáticas y más enfermedades transmitidas por mosquitos. Como evitarlo: -Reduciendo la contaminación de los vehículos utilizando catalizadores en los escapes;

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-Usar la iluminación natural dentro; de los ambientes domésticos. -Disminuir el uso de combustibles fósiles (gasoil, diesel, queroseno, nafta) y aumentar el uso de biocombustibles (biodiesel,etanol). -Instalación de sistemas de control de emisión de gases dañinos en las industrias. -Ampliar la generación de energía a través de fuentes limpias y renovables: hidroeléctrica, eólica, solar, nuclear y mareo motriz. -Colaborar con el sistema de recolección selectiva de basura y de reciclaje. -No practicar deforestación ni quemadas. Al plantar más árboles, ayuda a disminuir el calentamiento global. -Uso de técnicas limpias y avanzadas en la agricultura para evitar la emisión de carbono. -Participar activamente en transmitir la información recibida para cuidar el planeta.

TUNDRA


RESIDENTE O MIGRATORIO?

El viaje de los animales ANIMALES RESIDENTES os animales residentes son aquellos que permanecen todo su ciclo vital dentro de un mismo ecosistema. En la tundra los animales que permanecen siempre en su hábitat son: Oso Polar, focas, pingüinos, peces polares, zorros árticos, conejo ártico,etc.

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ANIMALES MIGRATORIOS Son muchos los animales que realizan migraciones, es decir, desplazamientos periódicos de un hábitat a otro. El tipo de migración que efectúan es distinto en aves, peces como el salmón, anguilas, langostas y mamíferos. En el caso de los movimientos masivos de algunos animales, que se producen con intervalos de pocos años, suelen llamarse emigración o invasión. Toda migración implica un movi-

TUNDRA

miento activo de parte del individuo migrante, a menudo durante muchos días. Los animales más pequeños, como los del plancton, los anfibios y las langostas, aprovechan las corrientes de agua o aire, mientras que las aves aprovechan los vientos alisios y las corrientes de aire ascendentes. La migración cumple distintas finalidades. Hay especies que lo hacen para alejarse de inviernos en extremo rigurosos o veranos tórridos; otros lo hacen buscando un lugar apropiado para su reproducción, o para huir de sus depredadores; otras especies lo hacen para procurarse alimentos .La migración de los animales parece ser un fenómeno instintivo, donde intervendrían mecanismos neurofisiológicos heredables y adquiridos por un largo proceso de selección natural.

Muchas veces las migraciones están relacionadas con determinados acontecimientos, como las estaciones o las fases de la luna. Antes de emprender una migración, las aves engordan y están inquietas. El momento exacto de la partida depende de condiciones ambientales, como los cambios de temperatura o disminución de alimentos. Aún sigue siendo un misterio cómo se orientan los animales. Numerosos insectos, peces y aves usan el sol como brújula manteniendo la misma dirección. Se cree que también usan las estrellas para orientarse y tanto aves como abejas usan el campo magnético de la Tierra. Algunos de los animales migratorios de la tundra son: charrán ártico, pardelas, ballena gris, chorlito dorado chico, golondrinas, cigüeña, salmón,etc.

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TUNDRA

L Durante el verano la tundra cambia. El sol está fuera practicamente 24 horas al día, de tal manera que la tundra comienza a calentarse.

Las plantas en la tundra son casi todas menores a los 12 cm de alto, y crecen en densos espacios.

La estructura física y hábitats de los animales de la tundra favorece la conservación del calor, necesitado para su supervivencia. Ellos talvez tengan capas de grasa bajo su piel, grueso o pelaje, o plumas que guardan calor.

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a tundra es el bioma más alejado del ecuador. Toma el nombre de la palabra siberiana que significa “al norte del límite de vegetación”. La tundra comprende el 10 por ciento de la superficie de la tierra. Las tundras comprenden las regiones Norte de Alaska, Canadá y Rusia y el continente Antártico. La tundra es frecuentemente llamada “el desierto congelado”, por su temperatura y limitada precipitación. Los climas de la tundra tienen un rango variable de temperatura, extendiéndose aproximadamente desde los 5°C en el verano a–32°C en invierno. La precipitación promedio anual es únicamente 26 cm, de los cuales, 20 cm caen como lluvia y el restante como nieve. Una corta temporada de retoñamiento y pobre tierra son también característicos. Los periodos alternados de congelamiento y deshielo causan a la capa superior de la tierra de la tundra un ligero levantamiento y el cambio de su forma. Abajo esta la capa permanentemente congelada del subsuelo llamada: ”hielo permanente”. Para que una porción de tierra pueda ser considerada tundra, debe reunir dos importantes requisitos. Durante el verano la tundra cambia. Es Sol está fuera prácticamente durante 24 horas al día, de tal manera que la tundra comienza a calentarse. Las plantas en la tundra son casi todas menores a los 12 cm de alto, y crecen en densos espacios.

Guía Interpretativa

La estructura física y hábitats de los animales de la tundra favorece la conservación del calor, necesitado para su supervivencia. Ellos tal vez tengan capas de grasa bajo su piel, grueso pelaje, o plumas que guardan calor. El más importante, tener el suelo helado permanentemente. Y, el segundo, debe haber muy pocos árboles, por no decir ninguno. El suelo helado permanentemente es la terminología que se usa para definir a un suelo helado.Durante los meses de invierno, el suelo helado llega hasta la superficie de la tundra. Hace mucho frío durante el invierno, las temperaturas alcanzan hasta menos 50° C. Durante el verano, la tundra cambia. El Sol está fuera prácticamente durante 24 horas al día, de tal manera que la tundra comienza a calentarse. El suelo helado permanente comienza a derretirse en la superficie, y comienza a crecer vida vegetal. Sin embargo, el suelo helado permanente sólo desaparece en unas pocas pulgadas por debajo de la superficie. No existe suficiente tierra para que puedan crecer árboles, es por esto que, en las tundras, sólo crecen plantas pequeñas. Así mismo, gran variedad de animales llegan para comer de estasplantas. Los insectos vienen para alimentarse de los animales y las aves aparecen para disfrutar de los insectos.El resultado es el de ¡un ecosistema muy activo!

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LOCALIZACIÓN DE LA TUNDRA

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e extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia, Alaska, norte de Canadá, sur de Groenlandia y la costa ártica de Europa. En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho más parejas durante el año y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina, islas subantárticas como Georgia del Sur y Kerguelen, y en pequeñas zonas del norte de la Antártida cercanas al nivel del mar. La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida de la Tierra, subiendo las latitudes en dirección a ambos polos antipodales del planeta co-

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mienzan (en los hemisferios N y S entre los 45 y 60°) las zonas de tundra, bajando estas latitudes se suelen encontrar bosques de coníferas (en el Hemisferio Norte piceas) con algunas betulaceas enanas (es decir la taiga), en el Hemisferio Sur con bosques y selva húmeda fría antiboreal de fagáceas seguidos de coníferas australes. También existen biomas semejantes a los de tundra por efecto de altura (páramos montanos) , como en el Tíbet y en diversos niveles de las montañas alrededor del mundo como ocurre en zonas tropicales de Perú y Bolivia.

¿Sabías qué...? -En las regiones heladas las lluvias y el flujo de los ríos aportan más agua a los océanos de la que se evapora. - La salinidad de los océanos se regula cuando el agua salada se congela, ya que el hielo tiene una menor cantidad de sal que la que permanece en el agua líquida. -Los glaciares cubren el 10% de la superficie terrestre. - Los glaciares no son estáticos, avanzan y retroceden.

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FAUNA DE LA TUNDRA HERBÍVOROS Los herbívoros son animales que sólo comen plantas. El buey almizclero y el caribú son los herbívoros más grandes de la tundra. ¡Ambos pueden llegar a pesar hasta 272 kg.!. El buey almizclero vive en la tundra durante todo el año. Tiene una piel muy gruesa que le protege del inclemente clima de invierno. Con sus cuernos hacia afuera, estos grandes animales se pueden defender de los carnívoros. El caribú parece un venado extra grande. Viaja de una lado a otro en dirección de los bosques más cálidos de la tundra. Durante el verano le crecen cuernos suaves que le ayudan a liberar calor. CARNÍVOROS La tundra está repleta de carnívoros, animales que comen carne. Los osos, lobos e incluso

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murciélagos, llenan de vida a la tundra. Hay diferentes especies de osos en las tundras. Los osos polares usualmente viven más hacia el Norte, pero también se les puede encontrar en la tundra buscando alimento. Los lobos son los mejores predadores de la tundra. Viajan en pequeños grupos familiares y atacan a los caribú y otros grandes herbívoros demasiado lentos para mantenerse junto a su manada. Algunos lobos cambian su pelaje a color blanco brillante durante el invierno. Los carcayú tienen la reputación de ser feroces y fuertes. Parecen pequeños osos pero en realidad saben atacar. Los carcayúes se alimentan de restos animales pero, algunas veces, matan a su propia presa. Las musarañas son los carnívoros más pequeños de la tundra. Parecen ratas y

básicamente se alimentan de insectos. Las focas viven en las heladas aguas y suelen salir a respirar en agujeros abiertos llamados respiraderos en donde son cazadas por osos polares. AVES: El cielo y el agua se ven repletas de aves, de gansos a lechuzas y halcones. Pero casi todas emigran hacia el sur durante el invierno. ¿Qué aves se quedan a vivir en la fría tundra Ártica durante el invierno?. Los miembros de la familia de la perdiz blanca hacen de la tundra Ártica su hogar durante todo el año. Estas aves son de color marrón durante el verano, y su plumaje cambia a color blanco durante el invierno. Los pingüinos o pajaros bobos son pequeñas aves que no pueden volar y se alimentan de peces que cazan en las heladas aguas.

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FLORA DE LA TUNDRA L

a vegetación de la tundra debe adaptarse a sobrevivir en un medio con bajas temperaturas y fuertes ventiscas, a un suelo pobre en nutrientes y poco profundo (debido al permafrost), a la ausencia de cobertura arbórea y a una corta estación de crecimiento. Las plantas, siempre de baja altura, presentan muchas veces crecimientos achaparrados o rastreros (los sauces enanos pueden tener varios metros de anchura y no pasar de los 10 cm de altura), portes almohadillados, en roseta, los cuales favorecen que las yemas de crecimiento se encuentren protegidas del frío y del viento, ya sea a nivel del suelo o bajo el terreno. Una gran ventaja de estos tipos de crecimiento es la protección ofrecida por la cobertura de la nieve invernal. Las semillas producidas por la mayoría de las plantas son de muy pequeño tamaño, con poca reserva de energía y de dispersión por el viento. Las especies anuales, por el contrario son muy escasas, pues en tan corta estación de crecimiento no da tiempo a germinar, crecer y florecer. TUNDRA ALPINA Este paisaje frío, ventoso y desarbolado

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de la tundra aparece también en las altas montañas de otras latitudes de la Tierra. Esta es la denominada Tundra Alpina, cuyas formaciones vegetales son parecidas (árboles enanos, matorrales achaparrados y de hoja pequeña, praderas) y además comparte muchas especies de plantas con la tundra ártica. Se diferencian en que en las zonas alpinas no existen los problemas de drenaje causados por el permafrost, en que el período de crecimiento para las plantas es más largo (varios meses), en la duración de las estaciones y de las horas de sol a lo largo del año, y en que, aunque las temperaturas nocturnas bajan casi siempre de 0º C , las temperaturas diurnas son más altas.La tundra alpina aparece en todas las latitudes de la Tierra donde la altura de las montañas es lo suficientemente elevada para que no puedan crecer los árboles (cuanto más cerca del Ecuador se encuentren más altura deben alcanzar). Sus mayores extensiones aparecen en el norte de las Montañas Rocosas y en los Andes en América, en el Tibet, el Himalaya, el Pamir, las montañas de Nueva Zelanda en Oceanía.

¿Sabías qué...? En la tundra el suelo es muy pobre y el manto vegetal es delgado, pero de los más resistentes del mundo. Está formado por líquenes, gramíneas y juncos. Contrariamente a lo que se piensa los osos polares y los pingüinos no viven en el mismo lugar. Los trópicos terrestres actuaron como barreras naturales tanto para pingüinos como para osos polares. Este es otro motivo importante por el que no pueden llegar o migrar a polos opuestos y por lo tanto los osos polares quedan limitados a vivir en el hemisferio norte y en el hemisferio sur los pingüinos.

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LOS ESQUIMALES

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V ¿Sabías qué...? La característica fundamental del iglú es que está hecho en forma de cúpula, lo cual permite que su construcción no requiera de una estructura de apoyo, sosteniendo el peso de cada bloque en el inferior. Si la nieve ha sido bien compactada y pulida para que la estructura se mantenga fuerte, un iglú debe tener la capacidad de soportar a una persona parada en la cúspide del mismo.

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iven en el Polo Norte, una de las regiones más frías de la Tierra y han debido adaptarse al medio. Son de contextura pequeña. Los hombres miden en promedio 1,60 metros y las mujeres10 centímetros menos. Son macizos y tienen las extremidades cortas. Por el frío de las tierras del norte, donde no crece ninguna planta, lo único que pueden hacer para sobrevivir es cazar y pescar. Es muy característico de ellos el andar con grandes perros, los que utilizan para acosar a las presas y para arrastrar los trineos, su principal medio de transporte. Dentro de la casa, las mujeres se dedican a cocinar y a coser, mientras los hombres preparan sus utensilios para cazar y pescar focas y ballenas. De los animales que cazan lo aprovechan todo: carne, grasa, piel, huesos e intestinos. Su dieta habitual era carne hervida, pero lo lento

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de este procedimiento y la escasez del combustible animal que precisaba, les obligaba con frecuencia a comer carne cruda. De este hecho derivó el término esquimal, aportado por los algonquinos (que habitan al norte de Alaska) a partir de su término eskimau: “comedor de carne cruda”. Sin embargo, durante el invierno es frecuente que los alimentos escaseen, y los hombres deben viajar para perseguir a las focas, caribúes y otros animales que les sirven de alimento. Cuando las expediciones de caza duran muchos días, es necesario construir casas temporales. Como es imposible cargar la madera de las casas permanentes, los refugios temporales deben construirse con un material que se encuentre en todos lados sin dificultad. Por eso se hacen con nieve. Estas casas de nieve son muy famosas y todos conocemos su nombre: iglús. Se construyen para resguardarse de las bajas temperaturas a las que están expuestos durante todo el año. Es necesario que estén aisladas del viento. Los esquimales las construyen parcialmente bajo tierra para que estén mejor protegidas. Aún con estas protecciones, el frío podría entrar cada vez que alguien abriera la puerta para entrar a la casa. Por eso, a las casas esquimales se entra por un túnel muy largo que está construido debajo del nivel de la casa, para no dejar escapar el aire caliente del interior. Dentro de la casa, el calor se mantiene quemando aceite de foca y de ballena. Este aceite se quema en lámparas que además ayudan a iluminar y sirven para cocinar. Por eso en las casas esquimales reina una temperatura agradable.

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BOLETÍN EFECTO INVERNADERO Efecto Invernadero El efecto invernadero es producido tanto de manera natural como de manera artificial (principalmente por la industrialización) debido al aumento de los gases invernaderos en la atmósfera. En 1974 los científicos Frank Rowland (estadounidense) y Mario Molina (mexicano) - ambos ganadores del premio Nobel de Química en 1995 - descubrieronla reducción del grosor en la capa de ozono, principal responsable en evitar la penetración de la radiación solar en la superficie terrestre. Actualmente la producción de los gases que provocan el Efecto Invernadero (gases de invernadero) ha aumentado debido a la intervención humana. Estos gases (principalmente el dióxido de carbono -CO2) se encargan de absorber y

retener parte de la energía emitida por el Sol, impidiendo que los días sean demasiado calurosos o las noches demasiado frías; el aumento en la emisión de estos gases provoca grandes cambios en el clima a nivel mundial (haciéndolo cada vez más impredecible), sufriendo alteraciones en las temperaturas regionales, en los regímenes de lluvia, en la agricultura, incremento en la desertificación y la descongelación de los casquetes polares, elevando el nivel del mar y causando inundaciones en las zonas costeras y continentales en todo el mundo. De no detenerse el proceso del efecto invernadero en 70 años el nivel del mar podría subir 8 metros lo que ocasionaría la desaparición de ciudades costeras.

Descripción del Proceso

A: Absorción de la radiación emitida por el Sol en las capas atmosféricas. B: Reflexión de la radiación solar absorbida (aproximadamente un 30%). C: Captación de la radiación solar reflejada por los gases invernaderos.

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D: Expulsión de la radiación solar al espacio. El ciclo formado por los puntos B y C, es el responsable del aumento en la temperatura de las capas más cercanas a la superficie terrestre.

¿Qué podemos hacer para detener el efecto invernadero? -No malgastar electricidad, agua, gas, y en general todos los recursos naturales y no renovables. -Separar los desechos sólidos según su tipo (vidrio, papel, aluminios, etc.) para facilitar su recolección y reciclaje. -Uso de materiales, artefactos, y recursos ecológicos tales como: papel reciclado, vehículos que funcionen con energía no contaminantes, uso de energía solar, eólica, remplazo de bombillos tradicionales (luz amarilla) por bombillos ahorradores de energía (luz blanca), etc. -No usar productos contaminantes, tales como los aerosoles que contienen CFC, detergentes, etc.

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BOSQUE MARAVILLA NATURAL ENIGMÁTICA


CICLO DEL AGUA El líquido vital en movimiento ¿Qué es el ciclo del agua?

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l ciclo hidrológico (como un ciclo biogequímico) comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la

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tierra será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. Al evaporarse, el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales

minerales, químicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que también purifica el agua, y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas y árboles absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración.

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RECICLAJE El planeta en nuestras manos E

n México se producen más de 10 Millones de m3 de basura mensualmente,depositados en mas de 50 mil tiraderos de basura legales y clandestinos, que afectan de manera directa nuestra calidad de vida, pues nuestros recursos naturales son utilizados desproporcionalmente, como materias primas que luego desechamos y tiramos convirtiéndolos en materiales inútiles y focos de infección. Reduce... Todo aquello que compramos y consumimos tiene una relación directa con lo que tiramos. Consumiendo racionalmente, evitando el derroche y usando sólo lo indispensable, directamente colaboramos con el cuidado del ambiente.

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Reutiliza.... Reutilizar; consiste en darle la máxima utilidad a las cosas sin necesidad de destruirlas o deshacernos de ellas, ahorrando la energía que se hubiera destinado para hacer dicho producto. Separa... En promedio una familia de un país como México genera mensualmente en promedio 1 m3 de Basura; constituida básicamente por papel, cartón, vidrio, metal, plásticos, materia orgánica, varios y control sanitario. Si la basura se compone de varios desperdicios y si como desperdicios no fueron basura si los separamos adecuadamente podremos controlarlos y evitar posteriores problemas. Separando nuestros desperdicios correctamente antes de que se conviertan en basura es posible reducir 80 % de espacio.

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Recicla.... Consiste en usar los materiales una y otra vez para hacer nuevos productos reduciendo en forma significativa la utilización de nuevas materias primas. Reincorporar recursos ya usados en los procesos para la elaboración de nuevos materiales ayuda a conservar los recursos naturales ahorrando energía, tiempo y agua que serían empleados en su fabricación a partir de materias primas. Reciclar se traduce en: -Importantes ahorros de energía. -Ahorro de agua potable. -Ahorro de materias primas. -Menor impacto en los ecosistemas y sus recursos naturales. -Ahorra tiempo,dinero y esfuerzo.

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rios tipos de bosques, entre los que se encuentran los de climas templados y fríos, y los de zonas cálidas y lluviosas. Los bosques se diferencian de las pequeñas poblaciones de árboles por el grado de cobertura de la canopea (bosque): en un bosque las ramas y el follaje de los árboles distintos a menudo se encuentran o se entrelazan, aunque puedan haber huecos de distintos tamaños dentro de un bosque. Un arbolado tiene una canopea más continuamente abierta, con árboles más espaciados, que permite que más luz solar llegue a la tierra entre ellos.

¿Qué es un árbol?

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l árbol es una planta leñosa que se caracteriza por poseer un tallo principal erguido llamado tronco -o fuste - que crece ascendentemente y se ramifica en altura. Cada árbol se ¡ sostiene en su tronco y termina en una copa; ésta se forma por las ramas que nacen del tronco y que se subdividen en ramas más finas, donde nacen las hojas. Cuando no existen ramas -como en el caso de las palmeras, que sólo lucen una corona de grandes hojas-, no se habla de tronco sino de estipe. La altura de los árboles varía según la especie. Los árboles más pequeños llegan a medir poco más de 4,5 m de alto con un diámetro de fuste de no más de 15 cm; las especies más grandes, en cambio, pueden superar los 100m de altura y un diámetro de 6 m en el tronco.

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¿Quésonlosbosques? os bosques constituyen seguramente, los ecosistemas terrestres más productivos, superados tan sólo por los manglares (que se encuentran en las regiones donde desembocan los ríos y forman lagunas costeras). La importancia que tienen en la producción de oxígeno atmosférico,la conservación del suelo, la regulación del clima y el albergue de un sin número de especies tanto de animales como de vegetales, hacedelos bosques ecosistemas indispensables para la conservación de la vida en el planeta. Se conocen como bosques a aquellas formaciones vegetales compuestas por plantas altas, alrededor de 5 m de altura, cuyas copas se tocan, es decir, conjuntos de árboles muy cercanos entre sí. Se reconocen va-

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Aunque a menudo se han considerado como consumidores de dióxido de carbono, los bosques maduros son prácticamente neutros en cuanto al carbono, y son solamente los alterados y los jóvenes los que actúan como dichos consumidores.

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Funciones Ambientales de los Bosques

os bosques cumplen importantes funciones ecológicas, entre las que están: Regulación del agua.- Las masas forestales retienen el agua de lluvia. Así facilitan que se infiltre al subsuelo y se recarguen los acuíferos. Asi mismo disminuyen la erosión al reducir la velocidad del agua y sujetar la tierra, y rebajan el riesgo de inundaciones, tanto por la retención de agua que hacen como al impedir el arrastre de sedimentos que aumentan el volumen de las avenidas de agua y las hacen más peligrosa. Influencia en el clima.- En las zonas continentales más del 50% de la humedad del aire está ocasionada por el agua bombeada por las raíces y transpirada por las hojas de la vegetación. Cuando se talan los bosques o selvas de áreas extensas el clima se hace más seco. Absorben dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.- En el 2 proceso de fotosíntesis los árboles, como todas las plantas, toman CO2 de la atmósfera y devuelven O2 .En el momento actual esta función tiene especial interés

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porque colabora a frenar los efectos negativos del exceso de emisiones de CO2 de origen humano que están provocando el efecto invernadero. Se suele decir que los bosques son sumideros de dióxido de carbono o, también, los “pulmones” de laTierra, por este papel que cumplen en el ciclo del carbono. Reservas de gran número de especies.- Los bosques naturales ofrecen multitud de hábitats distintos por lo que en ellos se puede encontrar una gran variedad de especies de todo tipo de seres vivos. Acción depuradora.- Distintos contaminantes de la atmósfera y las aguas son retenidos y filtrados por los seres vivos del bosque. Y considerando también como contaminación los ruidos y la agitación que generamos en nuestra civilización. ¿Que relación existe entre los bosques, el agua y el suelo? Los suelos forestales absorben cuatro veces más agua de lluvia que los suelos cubiertos por pastos, y 18 veces más que el suelo desnudo. Los bos-

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ques son los ecosistemas que más agua producen: al caer, la lluvia es asimilada por la espesa vegetación y se evapora nuevamente para formar otra vez nubes. Al escurrirse por la superficie del suelo, forma ríos, arroyos, lagos y lagunas.Al filtrarse en el subsuelo (con la ayuda de los árboles, arbustos, pastos, etc., y a través de las rocas), forma los mantos friáticos o acuíferos. Los bosques y el agua son los principales protagonistas del desarrollo de la vida en los ecosistemas: los primeros, por ser productores y partícipes de una gran cantidad de funciones, y el agua por ser el líquido conductor, regulador y portador de la vida. A medida que perdemos los bosques,se disminuye la capacidad de capturar agua; se destruye el hábitat de plantas y animales y se afecta la vida de todos. Con sus profundos sistemas de raíces, los árboles son capaces de extraer agua de zonas profundas del suelo. Esta reserva subterránea y constante de agua es liberada lenta y gradualmente por los árboles, ayudando a evitar las inundaciones y sequías estacionales.

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Importancia de los Bosques

¿Sabías qué...? Los bosques, después de los desiertos, son el ecosistema de mayor cobertura en México. Los bosques son los principales productores de oxígeno después de los arrecifes. A mayor vegetación, mayor presencia de lluvia y por lo tanto más agua y más vida. Un árbol adulto es capaz de dar oxígeno a una familia de 4 personas por un año.

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Los bosques protegen nuestras aguas y gestionan nuestro clima. Cuando llueve en el bosque, las hojas permiten que el agua gotee lentamente sobre el suelo; si se corta el bosque, la lluvia cae fuertemente sobre el suelo desprotegido y sus partículas son arrastradas hacia las corrientes, ensuciando sus aguas. Además, sin árboles, el agua se evapora rápidamente, cambiando el clima de los bosques próximos. Sin los bosques, tendríamos mucho menos oxígeno disponible: ¡más de 2,000 kg por hectárea por año! Esto es debido a que los árboles (y todas las plantas verdes) usan un proceso llamado fotosíntesis, durante el cual toman dióxido de carbono y, como un subproducto, liberan oxígeno. Las plantas "respiran" dióxido de carbono, como nosotros respiramos oxígeno. Los combustibles fósiles, como el petróleo, producen dióxido de carbono cuando son quemados por lo que el nivel del dióxido ha estado aumentando dramáticamente desde entonces. Aparte de los diferentes aspectos importantes de los bosques vírgenes, algunas especies individuales, como el árbol de tejo (Taxus

Tipo de Bosques brevifolia), han demostrado tener una gran importancia en el campo médico. La corteza del tejo provee taxol, un agente cancerígeno es usado en el tratamiento de cáncer de los ovarios, pulmones y mamario. Los bosques pueden ser clasificados de diferentes maneras. Una forma, es determinar el medio ambiente (ecosistema) en el que existen, junto con la longevidad de las hojas de la mayoría de los árboles (sea de hojas perennes o caducas). Otra clasificación se establece por l a composición predominante de los bosques, de tipo de hoja ancha, coníferas (pinos), o ambos.

Los Bosques de las Zonas Templadas: en el se encuentran bosques caducifolios de hoja ancha, y bosques perennifolios coníferos. En las zonas templadas cálidas hay árboles perennifolios de hojas anchas, incluyendo bosques de laureles. Los Bosques tropicales y subtropicales: incluyen a los bosques tropicales y subtropicales húmedos, los bosques tropicales y subtropicales se-

Los Bosques Boreales: ocupan la zona subártica, y son por lo general de árboles con hojas perennes, coníferos.

cos y los bosques tropicales y subtropicales coníferos. La Fisionomía, clasifica los bosques por su estructura física total o etapa de crecimiento. Los bosques pueden también ser clasificados más específicamente por las especies dominantes presentes enlos mismos.

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Bosques en México

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a biodiversidad de los bosques de coníferas y encinos en México es muy rica y se constituye por un considerable número de especies endémicas, es decir que sólo habitan en esos lugares; así, a tales bosques se les considera de los ecosistemas más diversos del país. En México, los bosques de coníferas y encinos llegan a ocupar cerca del 21% del territorio nacional, por lo que representan el segundo lugar en cuanto a extensión. Este tipo de bosques se encuentra en casi todas las entidades del país, excepto en Yucatán, estado donde no se desarrollan los pinos ni los

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encinos de forma natural, y en Quintana Roo, donde no existen los encinos en estado silvestre. En los bosques de coníferas y encinos mexicanos se pueden encontrar de 130 a 150 especies de encinos (115 endémicas) de las 450 especies que se calcula que existen en el mundo. De pinos se calcula que son 49 las especies (casi todas endémicas) que hay en México, lo que equivale al 50% de la diversidad mundial. Debido a las características tan favorables que este tipo de bosques ofrece a los seres humanos, como estaciones bien definidas, suelos fértiles y cli-

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ma templado, la amenaza que sufre la biodiversidad de este ecosistema puede considerarse muy seria, ya que desde hace miles de años el hombre se ha establecido en este ámbito natural y ha desarrollado actividades de tipo agrícola y ganadero que han ocasionado la erosión del suelo y una gran deforestación del entorno. Para proteger, conservar y a provechar adecuadamente las especies que habitan estos bosques de nuestro país se han creado leyes como la Norma Oficial, mejor conocida como NOM 059 semarnat 2001, que permite regular su uso mediante prácticas sustentables.

México pierde una superficie de bosque equivalente a 23 veces el tamaño del zócalo de la ciudad de México ¡en una hora!. El agua circula por todos los niveles del bosque y cualquier cosa que contamina el agua contamina el bosque

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Cuando se corta un bosque y se siembran nuevos árboles, no se recupera la diversidad de animales. Una plantación de una o pocas clases de árboles no da soporte a tantas formas de vida como un bosque natural. Estas plantaciones no producirán mucha madera de la más alta calidad. Los árboles en los bosques naturales han estado creciendo durante cientos, y a veces miles, de años. Los árboles sembrados se cortan pocos años luego de haber sido plantados.

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Los problemas que viven los bosques de México son graves y exigen una atención urgente. De mantenerse el ritmo de deforestación de México, en las próximas seis décadas desaparecerán sus bosques y selvas. La pérdida será enorme, pues actualmente México ocupa el sitio número once entre las naciones con mayor cobertura forestal. De hecho, ya está desapareciendo la magnífica diversidad mexicana de reptiles, mamíferos, anfibios y plantas. El problema no sólo afecta a los pobladores locales, los bosques proveen tres cuartas partes del agua que beben todos los mexicanos. · Además, estabilizan el clima regional y, a escala planetaria, nos protegen contra el cambio climático. · Compulsivamente el desmonte para ampliar las tierras de pastoreo y de cultivo destruye al bosque en México. · Además, la tala ilegal ha invadido y deformado el mercado de la madera.

-Empezar por revisar que aparezca el símbolo de reciclado en los productos derivados de la madera que consumimos. -Promover el uso del papel reciclado; utilizar sólo las hojas que necesitamos y aprovecharlas al máximo -Separar papel y cartón para su reciclaje -Evitar fogatas y quemas en los bosques. -Utilizar y asegurarse de que nuestros muebles no provengan de madera ilegal. -Participar en las diferentes campañas de reforestación en los bosques y selvas. -Hacer uso moderado de servilletas, pañuelos desechables, papel de baño, bolsas de papel, etcétera, ya que todos estos artículos provienen de nuestros árboles

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Es una planta leñosa que se caracteriza por poseer un tallo principal erguido llamado tronco -o fuste - que crece ascendentemente y se ramifica en altura. Cada árbol se sostiene en su tronco y termina en una copa; ésta se forma por las ramas que nacen del tronco y que se subdividen en ramas más finas, donde nacen las hojas. Cuando no existen ramas - como en el caso de las palmeras, que sólo lucen una corona de grandes hojas-, no se habla de tronco sino de estipe. La altura de los árboles varía según la especie.

Los árboles más pequeños llegan a medir pocomás de 4,5mde alto con un diámetro de fuste de no más de 15 cm; las especies más grandes, en cambio, pueden superar los 100mde altura y un diámetro de 6men el tronco. Con sus profundos sistemas de raíces, los árboles son capaces de extraer agua de las zonas más profundas del suelo. Esta reserva subterránea y constante de agua es liberada lenta y gradualmente por los árboles ayudando a evitar las inundaciones y sequías estacionales.

Los árboles existen en nuestro planeta desde hace más de 210 millones de años. Los primeros árboles fueron los tatarabuelos de los helechos y licopodios, gigantescas plantas leñosas que se reproducían por esporas. Los árboles actuales son grandes plantas con semillas que tienen un único tallo leñoso vertical, el tronco. Se pueden dividir en coníferas, árboles de hoja ancha y palmeras. Numerosas especies superan los 200 años y algunas pueden llegar a 4.000 años.

¿Cómo crece un árbol? Cada año que pasa, los árboles crecen en altura y anchura. Las ramas laterales sólo crecen por la punta. El tronco y las ramas se van haciendo más gruesas gracias al crecimiento de una capa de células llamadas cámbium. Este proceso se llama engrosamiento secundario. La corteza es una capa acorchada e impermeable que protege al tronco y las ramas de insectos y enfermedades producidas por hongos, así como del excesivo frío o calor.

Duración de las plantas -Las plantas herbáceas tienen una vida corta, pues pasan de la semilla a la madurez en semanas y mueren después de producir nuevas semillas. -Las plantas con tronco leñoso crecen mucho más despacio, pues un árbol puede hasta cumplir 20 años antes de producir semillas, aún cuando después pueda seguir produciéndolas durante años. -Hay plantas Anuales, germinan, crecen, dan flores, producen semillas y mueren en el plazo de un año. -Hay plantas Bienales, solo produce follaje el primer año. El segundo año, dan flores y frutos y mueren.

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¿Cómo se calcula la edad de un árbol? Cada año se forma un anillo de crecimiento. La edad de un árbol se calcula contando los anillos anuales. Los anillos delgados indican que ese año creció poco. Los anillos anchos indican un crecimiento rápido en condiciones favorables.

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¿Sabías qué...? De 1 árbol de pino se obtienen 0,43 metros cúbicos de madera aserrable. De 1 árbol de eucalipto se obtienen 206 kilos de papel blanco. Un árbol libera como 100 galones de humedad cada día. Los arboles pueden absorber el monóxido de carbón producido por 50 carros en marcha por 12 horas.

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DESIERTO LA VIDA NATURAL AL EXTREMO


CADENA ALIMENTICIA ¿Quién se come a quién? U

na de las relaciones más importantes entre los seres vivos surge de la necesidad de alimentarse para reponer energía y poder realizar distintas actividades. Las plantas producen su propio alimento. Los animales pueden ser herbívoros, carnívoros u omnívoros. Las bacterias y hongos descomponen los deshechos de plantas y animales, reduciéndolos a elementos simples que, nuevamente son utilizados por las plantas como alimento.De esta forma se cierra la cadena alimentaria. La cadena trófica, también llamada alimenticia o de nutrición es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las distintas especies para su alimentación. En una comunidad biocenótica existen: -Especies productoras, que utilizando la energía solar y las reaccio-

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nes químicas minerales convierten la materia inorgánica en orgánica. -Especies consumidoras que se alimentan de otros seres vivos. Las especies consumidoras pueden ser: -Consumidores primarios, los herbívoros. Obtienen su alimento directamente de las plantas verdes. -Consumidores secundarios, los carnívoros que se alimentan de herbívoros . Se alimentan indirectamente de las plantas verdes al comer otros animales.

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-Consumidores terciarios, los grandes carnívoros (u omnívoros), que se alimentan de herbívoros carnívoros. Son los animales dominantes en un ecosistema y entre ellos están las aves de presa, los grandes felinos, lobos y perros de presa. Siempre han sido considerados como una amenaza para el hombre, directamente o por la lucha para alcanzar el mismo suministro de alimento y han sido cazados lentamente en el tiempo y algunos exterminados por él. -Descomponedores. En este grupo entrarían tanto los animales grandes que se alimentan de carroña (restos de cadáveres orgánicos) , como los microorganismos (bacterias y hongos) que convierten la materia orgánica en materia inorgánica, cerrando el ciclo.

DESIERTO


¿DE NOCHE

O DE DÍA? Animales diurnos y nocturnos

M

uchas de las variaciones rítmicas que se producen en los ecosistemas, como la alternancia de días y noches, son debidas a las interrelaciones entre los movimientos y la posición del Sol, laTierra y la Luna, y afectan a la actividad de los seres vivos. La alternancia de días y noches es un ritmo que afecta a la inmensa mayoría de los ecosistemas. Únicamente los fondos marinos no iluminados, las cuevas y simas profundas dejan de estar sometidos a su acción. La producción primaria de los ecosistemas depende de este ritmo de luz y oscuridad. Durante el día, la fotosíntesis domina a la respiración, se produce más oxígeno del que se

DESIERTO

consume y se incorpora más dióxido de carbono del que se desprende. De noche ocurre lo contrario. En las zonas más áridas es frecuente un cierre parcial de los estomas de las plantas en las horas de máxima radiación, que se interpreta como un sistema de ahorro de agua, ya que disminuye sensiblemente la tasa de transpiración y, consecuentemente, la de fotosíntesis. La actividad animal es otro rasgo que diferencia los periodos con o sin luz. Se consideran dos grandes tipos de animales: los diurnos y los nocturnos. Los animales diurnos tienen una excelente visión de los colores, pero requieren luz de cierta intensidad . Los animales nocturnos tienen aparatos

visuales que suelen ser sensibles a intensidades luminosas muy bajas, pero distinguen solo tonos de blanco y negro. El esquema de la actividad animal es, en realidad, más complejo, ya que hay especies con preferencias por los inicios o finales del día, con dos o más periodos de movilidad separados por fases de reposo, y otras muchas posibilidades. En realidad, a lo largo de las veinticuatro horas del día, las especies tienen momentos de actividad que se alternan con otros en que permanecen inactivas. Unas especies desarrollan toda su actividad durante el día, especies diurnas, mientras que otras lo hacen por la noche, especies nocturnas.

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DESIERTO ¿Qué es el desierto?

U

n desierto es un ecosistema que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputación de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetación se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el día para preservar humedad, lo que significa que un ecosistema desértico es árido, su mayor característica y por ende, ni siquiera las tecnologías del presente hacen sustentable el establecimiento de grupos sociales. Los desiertos tienen algunas características en común. El suelo del desierto está compuesto a menudo de arena, y puede haber dunas. Terreno rocoso es típico (un desierto cuyo suelo es de rocas o guijarros se llama con la palabra árabe hamada), y refleja el bajo grado de desarrollo del suelo, y la escasez de vegetación. Las tierras bajas pueden ser salares. Procesos eólicos son factores importantes en la formación del paisaje. Los desiertos pueden contener valio-

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sos depósitos minerales que fueron formados en el ambiente árido, o fueron expuestos por la erosión. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para preservación de artefactos humanos y fósiles. Alternativamente, también se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Según esta definición, también son desiertos otros climasmás fríos, como el ártico, o la tundra. Más del 14% de la superficie del planeta está ocupada por desiertos, situados principalmente en áreas vecinas a los trópicos. En este bioma el factor limitante es el agua: las precipitaciones son menores a 700 mm por año, mientras que la temperatura media anual es de 30°C. Los desiertos no son regiones muertas. Después de una lluvia repentina, una superficie arenosa se puede poblar de plantas, flores y pequeños animales. También aportan sequedad las corrientes marinas frías que pasan por las costas de algunos continentes formando desiertos de franja, como

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el de Atacama, en Chile. En los desiertos tropicales cálidos, cuyo ejemplo típico es el Sahara, la escasez de vapor de agua en la atmósfera hace que un 90% del calor del sol llegue hasta el suelo. De noche, la temperatura baja con rapidez porque ese calor se disipa en la atmósfera. La vida al extremo Para la mayoría de las personas el desierto es un lugar extenso, árido, estéril, deshabitado y cubierto de arena. Sin embargo, las zonas áridas son hogar de una gran diversidad de plantas y animales y del 13% de la población humana mundial. Una gama impresionante de colores que van desde el blanco más brillante, hasta el rojo y negro más profundos, pasando por algunas tonalidades de verde y azul. Plantas, reptiles y aves conforman un interesante calidoscopio de formas, patrones y colores. Así es el desierto, uno de los ecosistemas más emocionantes, variados y útiles para los humanos.

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Vegetación La vegetación de los desiertos consiste típicamente de arbustos abiertos, bien espaciados, con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeñas y gruesas.

Características del desierto Clima

L

as temperaturas son generalmente altas, pero las noches pueden ser frías y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fríos en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitación, variando según la región desde altamente estacional hasta impredecible. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias o donde una masa terrestre caliente se encuentra próxima a un océano frío,

DESIERTO

evaporándose rápidamente la humedad sobre la tierra. Suelos Los suelos desérticos son de color variable pero frecuentemente son marrón claro, gris o amarillentos. Usualmente son calcáreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporación y ausencia de desagüe, con acumulación continua de sales (carbonato de calcio, yeso, cloruro de sodio). La arena es un sustrato común, contribuyendo a la sequedad ya que drena rápidamente la escasa precipitación.

Fauna Los animales tienen diversas estrategias para sobrevivir a las duras condiciones del desierto. Algunos ponen huevos muy resistentes a las condiciones de sequedad, los que suelen sobrevivir durante años hasta que se den nuevamente las condiciones de humedad que permitan su desarrollo. Los pocos anfibios que existen en los desiertos son animales capaces de permanecer largo tiempo en letargo (somnolencia) durante los períodos secos; así, al igual que las plantas e insectos, esperan que llegue alguna lluvia para aparearse y poner huevos. Muchos animales del desierto, como aves y roedores, mantienen reducidas poblaciones y solo se reproducen después de las precipitaciones de invierno, cuando el crecimiento de la vegetación asegura el sustento.

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Desiertos en México

¿Sabías qué...? La NASA considera a Cuatro ciénegas uno de los pocos ecosistemas modelo que permiten entender la evolución de la Tierra primitiva y diseñar estudios en torno a la posibilidad de vida en otros planetas, como Marte. Especímenes que durante cientos de años se creyeron extintos, hasta que algunos científicos estado unidenses empezaron hace años a “redescubrirlos”, haciendo a partir de entonces verdaderas expediciones al Valle de Cuatro Ciénegas

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E

l desierto ocupa aproximadamente el 40% de la superficie del país siendo, por consiguiente,el más vasto de todos los tipos de ecosistemas de México: cubre la mayor parte del territorio de la península de Baja California, así como grandes extensiones de la planicie costera y las montañas bajas de Sonora, abarcan casi la totalidad del estado de Coahuila y Nuevo León, parte de Tamaulipas, la mayor parte de los estados de Zacatecas, San Luis Potosí, la región noreste de Guanajuato, Aguascalientes y gran parte de Querétaro, así como los estados de Hidalgo, Puebla y una pequeña porción de Oaxaca. Este ecosistema puede es-

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tar constituido por diferentes especies vegetales y animales de tal manera que, por ejemplo, la flora y fauna del desierto que crece en Chihuahua es muy distinta de la que se encuentra en el desierto de Sonora o Puebla. El Desierto Chihuahuense. Se encuentra en 10 estados de la República Mexicana -Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí y parte de Hidalgo, Querétaro y Aguascalientes. Cuatro Ciénagas. Abarca del Sur de Estados Unidos hasta Chihuahua, Coahuila, San Luis Potosí y Zacatecas en México. Al igual

que la Sierra Madre Oriental, el Valle de Cuatro Ciénagas emergió del mar hace millones de años, pero el agua no se retiró del todo. Hasta nuestros días sobrevive un complejo sistema de pozas, ríos subterráneos, manantiales, lagos y ciénegas que, debido a las características geográficas del lugar (el valle se encuentra rodeado de un sistema montañoso cuya altitud rebasa los 3 mil metros), ha podido conservar un ecosistema de más 70 especies endémicas, es decir, que sólo se encuentran en este lugar. Fue declarado en 1994 Área Natural Protegida y constituye uno de los grandes santuarios de la biodiversidad del País.

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La lluvia: Fuente de vida

R

esulta sorprendente como los seres vivos de estas zonas han logrado solucionar la escasez de agua, ya que en estas regiones llueve menos de 700 mm/año, inclusive en algunas partes pueden pasar años sin que ocurra un aguacero significativo (como referencia, en la ciudad de México llueven cerca de 750 mm/año, y en una selva tropical caen por lo menos 2 000 mm/año). Sin embargo, no sólo la carencia de humedad moldea al matorral, sino también el clima, que suele ser extremoso, con grandes cambios de temperatura, siendo las noches frías y los días muy calurosos .En estas condiciones, las plantas y los animales han desarrollado ingeniosas adaptaciones a lo largo de millones de años, algunas muy visibles, como hojas pequeñas para evitar la transpiración, tallos gruesos como reservorio del codiciado líquido, y espinas a modo de defensa contra los animales sedientos. La fauna de estas zonas también ha desplegado corazas de protección, ingeniosos sistemas de almacenamiento

de humedad y una alimentación que aprovecha al máximo el agua disponible; pero sobre todo ha desarrollado una forma de vida y un metabolismo que le permite sobrevivir y reproducirse a un en los años más difíciles. Algunos desiertos reciben más precipitaciones en invierno; en otros, puede no llover durante diez años. Las semillas sobreviven protegidas por sus duras cortezas; cuando llueve, siempre torrencialmente, germinan con rapidez. Rápidamente las plantas crecen, florecen y generan nuevas semillas. Las que no mueren enseguida deben resistir el clima seco y, por un mecanismo de adaptación a la sequía, absorben y conservan agua. El cactus americano, por ejemplo, la almacena en su tallo; las hojas, transformadas en espinas, no eliminan agua y defienden a la planta. El proceso de fotosíntesis tiene lugar en las células superficiales del tronco. En general, las plantas del desierto tienen raíces muy profundas para captar la humedad subterránea, y crecen muy alejadas unas de otras para aprovechar mejor

Durante los períodos secos muchos cactus se encogen y entierran en el suelo. Al hidratarse por las precipitaciones, vuelven a asomarse sobre la superficie del suelo.

DESIERTO

el agua.Con la vida vegetal se renueva también la fauna. Aparecen numerosos insectos, arañas, escorpiones y ciempiés. En los charcos que se forman temporariamente se activan huevos de crustáceos que han estado largo tiempo -a veces, décadas- en estado latente. Ranas y sapos se multiplican, al evaporarse el agua se entierran para escapar del calor. En los reptiles del desierto, las escamas evitan la pérdida de agua. Los mamíferos que prevalecen son roedores excavadores, que se alimentan de semillas. Poseen patas posteriores fuertes, con las que saltan y se desplazan rápidamente. La rata canguro vive en los desiertos americanos; el jerbo y la rata del desierto, enÁfrica, y el canguro marsupial en Australia. Sólo en las cercanías de los charcos pueden subsistir algunas especies de herbívoros. A pesar de la sequedad y el calor extremo, los desiertos no son regiones muertas. Al atardecer o cuando cae la noche, comienzan a mostrarse aves, reptiles, roedores.

¿Sabías qué...? El 80 % de las cactáceas que existen únicamente se encuentran en México. Otras plantas suculentas son: la rosa del desierto y la roca viviente. Esta extraña planta parece una roca de espinas. Su disfraz la protege de sus predadores. La welwitschia es una planta muy rara a la vista. Posee dos hojas muy largas y una raíz muy grande. Esta planta es, de hecho, una especie de árbol que puede vivir miles de años.

Así mismo en periodos secos las espinas funcionan como biombo, pero al hidratarse se separan permitiendo el paso del sol.

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DESIERTO

BOLETÍN ¿Porqué existen los desiertos? Lugares como la selva o el bosque son muy húmedos, pero el desierto tiene poca humedad. Sobre las montañas hace más frío que en las partes bajas. Por eso cuando el aire sube se enfría y con él la humedad que contiene. De esta manera se forman las nubes y llueve.

¿Y qué pasa del otro lado de la montaña? El aire que llega a la parte trasera de la montaña tiene tan poca humedad que es difícil que llueva A causa de la poca lluvia nacieron algunos desiertos. Otros se formaron por estar lejos del mar.

El deterioro en el desierto Problemas que enfrenta el desierto: -La sobreutilización del agua de los ríos, arroyos y pozos provoca el deterioro de los corredores acuáticos, muchos de los cuales ya no mantienen un flujo permanente. -El sobrepastoreo por ganado caprino y bovino ha causado desertificación y erosión, la invasión de plantas exóticas y la pérdida de plantas nativas. -Falta de conocimiento sobre la importancia del desierto. Sus pobladores consideran su hogar como un lugar sin vida que tiene que ser conquistado, imponiéndole mayores presiones.

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El principal mecanismo de degradación del desierto es el sobrepastoreo de todas las especies: bovinos, ovinos, caprinos, etc. Su efecto más notable sobre la vegetación xerófila es la sustitución paulatina de las plantas apetecibles para el ganado por otras que éste no toca, efecto que se acentúa con el uso intenso e irracional. Otra de las causas de deterioro de la vegetación ha sido el comercio ilegal de cactáceas, que se practica desde hace mucho tiempo. Se estima que de nuestro país salen unas 30 toneladas mensuales de estas plantas y a pesar de que existe una ley que lo prohibe, ésta no ha sido respetada, razón por la que muchas de las cactáceas se encuentran en peligro de extinción. El deterioro del hábitat viene a ser un factor determinante en la desaparición de numerosas especies vegetales, un ejemplo es la cactácea Ariocarpus kotshou beyanus que se considera como especie en peligro de extinción debido al deterioro de su hábitat.

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Hace aproximadamente 20 años, los ganaderos de los estados de Nuevo León, Coahuila y Tamaulipas iniciaron la tarea de llevar a cabo un plan de conservación del venado cola blanca, Odocoileus virginianus texanus, que se encontraba en grave peligro de extinción, implantando una veda total con duración de 5 años para todas aquellas especies silvestres que se encontraban dentro de sus ranchos. Al cabo de este período, las poblaciones de animales silvestres como el jabalí de collar (Dicotyles tajacu), la liebre cola negra (Lepus californicus), el conejo del este (Sylvilagus floridanus), aves en todas sus variedades como la codorniz (Lophortyx), la paloma (Zenaida), faisanes del género Phasianus, el guajolote silvestre (Meleagris) gallopavo, algunas aves acuáticas, mamíferos como el puma (Felis concolor), el gato montés (Lyns rufus), el coyote (Canis latrans) y la zorra gris (Urocyon cinereoargenteus), repoblaron nuevamente cientos de hectáreas de estos ranchos.

DESIERTO


Los tuareg: La vida del hombre en el desierto

DESIERTO

BOLETÍN

¿Sabías qué...?

S

ahara es el desierto más grande del mundo. A pesar de las diversas condiciones, los tuareg se atreven a hallar las zonas menos áridas de este desierto. Deben llevar una vida nómada, trasladándose de un lugar a otro con el fin de proveer de pastos a sus rebaños y de agua para su gente y sus animales. Construyen sus tiendas con estacas de madera. El gran problema en el desierto es conseguir agua. Las mujeres son las encargadas de partir, todas las mañanas, hacia los pozos de agua, distantes algunos kilómetros del campamento. Del mismo pozo se abastecen varios grupos de pobladores, de manera que es necesario esperar turno hasta el momento de poder sumergir los grandes bolsos de cuero con los que levantan hasta 40 litros de agua. Los tuareg se visten con largas túnicas que apenas los defienden del frío. Por las noches se cubren con mantas y beben mucho té para calentarse. Para desplazase a través del desierto utilizan dromedarios. Estos animales resultan irremplazables en el desierto, ya que pueden recorrer hasta 50

DESIERTO

kilómetros en un día y permanecer varios días sin tomar agua, con sólo alimentarse de comidas jugosas. Las hembras de los dromedarios dan leche, que sirve de alimento, y los excrementos se utilizan como combustible. Los tuareg comercializan en el desierto. Venden la sal que recogen en las zonas en las que la evaporación del agua salobre deja la preciada sal como residuo, y a cambio obtienen maíz, mijo y telas. La sal ayuda a retener el agua del cuerpo y a soportar el calor en mejores condiciones.

¿El desierto de Sahara era verde? Aunque parezca increíble, donde hoy sólo existen rocas y arena, alguna vez hace aproximadamente 10 mil años hubo arroyos y lagos. Debido a la cantidad de humedad con la que contaba la región del Sahara, crecían plantas y árboles, y como consecuencia podían vivir un sin número de animales. Poco a poco esta área se fue secando, provocando que las plantas y animales desaparecieran.

Guía Interpretativa

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GLOSARIO

dentro de alguno de los otros tres reinos eucarióticos:hongos, animales en sentido estricto o plantas.

SELVA Bioma. Un Bioma esta conformado por el total de las comunidades biológicas que interactúan dentro de una zona de vida particular, en donde, el clima es similar. Las comunidades se mantienen a sí mismas, y al Bioma entero mediante complejas relaciones entre los organismos y el ambiente; la vida animal y vegetal interactúa una con otra. Inodora. Sustancia que no tiene olor. La zona ecuatorial. Países que son continuamente calientes, ubicados entre las latitudes tropicales.

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Casquetes polares. Son las regiones alrededor de los polos magnéticos. Un buen ejemplo es la aurora polar. Protista. El reino Protista, también llamado Protoctista, es aquel que contiene a todos aquellos organismos eucariontes que no pueden clasificarse

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Plantasepífitas. Son un grupo diverso y forman comunidades sobre unidades discretas (árboles),así que constituyen un modelo útil para estudiar la forma como se mantiene la diversidad biológica y se estructuran las comunidades. Celsius. El grado Celsius, representado como °C, es la unidad creada por Anders Celsius en 1742 para su escala de temperatura. Lianas. Una liana es una planta trepadora leñosa que, partiendo del nivel del suelo, usa los árboles para trepar hacia el techo del bosque.llamado canopea o dosel forestal.

GLOSARIO


Mónera. Es un reino de la clasificación de los seres vivos, considerado actualmente obsoleto por la mayoría de especialistas. En la influyente clasificación de Margulis, significa lo mismo que Procariontes, y así sigue siendo usada en muchos manuales y libros de texto. Herbáceas. En botánica, una hierba o yerba es una planta que no presenta órganos decididamente leñosos. Los tallos de las hierbas son verdes y mueren generalmente al acabar la buena estación, siendo sustituidos por otros nuevos si la hierba es vivaz. Orquidáceas. Nombre científico Orchidaceae, son una familia de plantas monocotiledóneas que se distinguen por la complejidad de sus flores y por sus interacciones ecológicas con los agentes polinizadores y con los hongos con losque formanmicorrizas. Helecho. Las características morfológicas más sobresalientes, que hicieron creer durante mucho tiempo que pertenecían a un mismo grupo monofilético dentro de las plantas vasculares sin semilla, son sus características hojas grandes usualmente pinadas, con prefoliación circinada. Ficus. El género Ficus contiene alrededor de 800 especies de árboles, arbustos y trepadoras de la familia Moraceae, oriundas de la Zona Intertropical, con algunas de ellas distribuidas por las regiones templadas. La mayoría son perennes, excepto las que vegetanenlatitu-

desnotropicales y zonas con una larga estación seca. Perennifolia. El término procede del latín perennis, duradero, perenne, y de folium, hoja. Esta flora también recibe el nombre de semperverente o siempre verdey a que,pese a que existe en zonas de estaciones frías, siempre mantieneel follaje.

MANGLAR Camuflaje. El camuflaje es el método que permite a los organismos u objetos que de otra forma serían visibles permanecer indistinguibles del entorno que los rodea. Anaerobios. Se llama anaerobios a los organismos

contrar en un ecosistema determinado Plántula. Planta joven que se alimente todavía de la semilla Bromeliáceas. Plantas de zonas tropicales y subtropicales cuyas hojas carnosas tienen la propiedad de retener el agua y la humedad del medio ambiente. Aráceas. Son una familia de plantas que comprende unos 104 géneros y más de 3.000 especies, fáciles de distinguir por su inflorescencia característica. Cactaceas. Plantas que viven en las zonas semidesérticas y desérticas donde la lluvia es muy escasa y por ello están adaptadas para cuidar el vital líquido; carecen de hojas.

que no necesitan oxígeno (O ) para desarrollarse, a 2 diferencia de los organismos aerobios. pH. El pH es una medida de la acidez o basicidad de una solución.El pH es la concentración de iones hidronio [H O+] presentes en 3 determinadas sustancias. Crustáceos. Incluyen varios conocidos grupos animales, como las langostas, los camarones, los cangrejos, los langostinos y los percebes. Los crustáceos son fundamentalmente acuáticos y habitan en todas las profundidades, tanto en el medio marino, salobre y de agua dulce. Fauna. La fauna es el conjunto de especies animales que habitan en una región geográfica, que son propias de un período geológico o que se pueden en-

GLOSARIO

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Fotosíntesis. Proceso mediante el cual las plantas capturan la luz solar para sintetizar compuestos ricos en energía bajo la acción de la luz del sol.

Zooxantelas. Microalgas unicelulares y dinoflageladas, de la familia Zooxanthellae que mantienen una relación con algunos invertebrados. Nidada. Conjunto de los huevos puestos en el nido.Conjunto de los polluelos de una misma puesta mientras están en el nido. Sedimentación. Proceso por el cual el material sólido, transportado por una corriente de agua. Pólipo. En zoología, un pólipo (literalmente, “muchos pies”) es un animal invertebrado. Tienen forma de saco. En un extremo llevan una ventosa por la que se fijan al sustrato, mientras que en el lado opuesto poseen un solo orificio rodeado de tentáculos que hace de boca y de ano. El pólipo se queda fijo al suelo hasta que las condiciones climáticas y el alimento no son suficientes. Entonces suelta las éfiras y estas se convierten en medusa.

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Desove. Puesta de huevos o huevas de los peces y los anfibios. Anemonas. Las anémonas de mar o actinias (Actiniaria) son un orden de antozoos hexacorales. Algunas se fijan a la arena del fondo pero la mayoría, como es el caso de las actinias, se anclan a soportes más sólidos, como las rocas. Llegan a medir hasta 7 cm de alto. Parece una colorida planta y no un animal. Hay más de 800 especies. Eutroficación. Es un proceso natural que ocurre en todos los cuerpos de agua. La acumulación gradual de nutrientes y biomasa orgánica acompañada por el aumento en la fotosíntesis y un descenso en la profundidad promedio de la columna de agua (causado por la acumulación de sedimento) constituye el proceso de eutroficación natural.

PLANETARIO Geoide. Se denomina geoide (etimológicamente, del griego : YεIα—tierra— εIδΟς —forma, apariencia— “forma que tiene la Tierra”) al cuerpo de forma casi esférica aunque con un ligero achatamiento en los polos (esferoide), definido por la superficie equipotencial del campo gravitatorio terrestre que coincide con el nivel medio del mar. Por lo antes dicho se suele considerar que geoide es la forma teórica, determinada geodésicamente del planeta Tierra

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La litosfera o litósfera. (Del griego λíθος, “piedra” y σφαíρα, “esfera”) es la capa superficial de la Tierra sólida, caracterizada por su rigidez. Está formada por la corteza terrestre del queso y por la zona contigua, lamás externa, delmanto residual, y «flota» sobre la astenosfera, una capa «blanda» que forma parte del manto superior. Es la zona donde se produce, en interacción con la astenosfera, la tectónica de placas. Meteoritos. Un Aerolito (Aeros, aire; Litos, piedra) o meteorito es un meteoroide que alcanza la superficie de la Tierra debido a que no se desintegra por completo en la atmósfera. Al entrar en contacto con la atmósfera, la fricción con el aire causa que el meteoroide se caliente, y entonces entra en ignición emitiendo luz y formando un meteoro, bola de fuego o estrella fugaz. Se denominará bólido a aquellos meteoros cuya luminosidad sea superior a la del PlanetaVenus(magnitud-4).

TUNDRA Efecto invernadero. Se denomina efecto invernadero al fenómeno por el cual determinados gases, que son componentes de la atmósfera planetaria, retienen parte de la energía que el suelo emite por haber sido calentado por la radiación solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmósfera. De acuerdo con el actual consenso científico, el efecto invernadero se está viendo acentuado en la Tierra por la emisión de ciertos gases, como el dióxido de carbono y el metano, debida a la actividad económica humana.

GLOSARIO


Maremotriz. La energía mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares según la posición relativa de la Tierra y la Luna, y que resulta de la atracción gravitatoria de esta última y del Sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse interponiendo partes móviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con mecanismos de canalización y depósito, para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía eléctrica, una forma energéticamás útil y aprovechable. Es un tipo de energía renovable limpia. Plancton. Conjunto de organismos, principalmente microscópicos, que flotan en aguas

ples, alternas, con estípulas caducas.

cruzar y de producir descendencia fértil.

Permafrost. Terreno que se mantiene permanentemente helado a menos que sea calentado artificialmente.

Reforestación Es una operación en el ámbito de la silvicultura destinada a repoblar zonas que en el pasado estaban cubiertas de bosques que han sido eliminados por diversos motivos.

BOSQUE

Estipe Es una estructura soporte que puede Taxol. comportarse como un tallo, siendo parMedicamento usado para tratar el cáncer te del talo de algas marinas. de mama, el cáncer de ovario y el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA. Herbáceas Es una planta que no presenta órganos Longevidad. decididamente leñosos. Larga duración de la vida. Perennes. Son aquellas plantas que viven durante varias temporadas. Caducifolio. Árboles y plantas cuyas hojas caen al empezar la estación que le es desfavorable. Su antónimo es perennifolio. Follaje. Conjunto de hojas de los árboles y otras Cambium plantas. Es un tejido vegetal meristemático específico de las plantas leñosas, situado Bosquede Coniferas. entre la corteza y el leño, compuesto Es un área constituida por y asociada normalmente por una capa única de cécon climas fríos. lulas embrionarias. En él abundan árboles muy altos, como Cada año el cambium origina dos capas y , que se cubren de nieve durante la de células adultas. época invernal.

saladas o dulces, más abundantes hasta los 200 metros de profundidad aproximadamente. Antipodales. Cada una de las tres células que en el saco embrionario de las plantas con flores se hallan en el polo opuesto al que ocupan la oosfera y las sinérgidas. Fagáceas. Las fagáceas (Fagaceae) son una familia de árboles o arbustos monoicos, de hoja caduca o perenne. Hojas sim-

GLOSARIO

Endémica Es un proceso patológico que se mantiene a lo largo de mucho tiempo. Especie Grupo de organismos capaces de entre-

Guía Interpretativa

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CCC. El metabolismo aerobio (respiración) surgió en la evolución después que la fotosíntesis oxigénica, la forma más común de fotosíntesis, inundó la atmósfera de oxígeno, el cual había sido muy escaso hasta entonces. Representó inicialmente una forma de contrarrestar la toxicidad del oxígeno, más que una manera de aprovecharlo. Como la oxidación de la glucosa y otras sustancias libera mucha más energía que su utilización anaerobia. Bacterias. Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de algunos micrómetros de largo (entre 0,5 y 5μm, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas, barras y hélices. Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las células eucariotas (de animales, plantas,etc), no tienen núcleo ni orgánulos internos.

Organismo. Un ser vivo, también llamado organismo,esunconjuntodeátomos y moléculas que forman una estructura material muy organizada y compleja, en la que intervienen sistemas de comunicación molecular, que se relaciona con el ambiente con un intercambio de materia y energía de una forma ordenada y que tiene la capacidad de desempeñar las funciones básicas de la vida que son la nutrición, la relación y la reproducción, de tal manera que los seres vivos actúan y funcionan por sí mismos sin perder su nivel estructural hasta su muerte. Neumatóforos. Son un tipo de raíz que crece hacia arriba (geotropismo negativo), presente en ciertas plantas asociadas a cuerpos de agua. Los neumatóforos favorecen la oxigenación de las partes de la planta que están sumergidas bajo el agua.

ARRECIFE Filamento. Cuerpo en forma de hilo, flexible o rígido, especialmente el hilo conductor de las lámparas eléctricas. Urticantes. Que produce picor o escozor, como el de las picaduras de ortiga.

Adaptación morfológica. Es cuando un individuo o especie cambia o altera su fisionomia (la forma del cuerpo) para aprovechar mejor un recurso en el sistema donde esta, (ejem.) la jirafa que tiene adaptada la lengua para poder tomar los brotes tiernos de hojas en los arboles cubiertos de espinas.

Serpenteante. Que se desarrolla formando ondulaciones. Cubomedusas. Las cubomedusas son un orden de celentéreos escifozoarios, que son medusas de forma cuboide.

Glándula. Estructura epitelial destinada a la síntesis y excreción. Las glándulas exocrinas expulsan el producto elaborado al exterior. Zooplancton. Componente animal del plancton. Conjunto de animales que se encuentran en el plancton. Porción animal de los organismos planctónicos.

Caliza. Roca formada de carbonato de cal. Asexual. Que se realizas inintervención de los dos sexos, sin manifestación clara del sexo. Larva. Animal en estado de desarrollo, cuando ha abandonado las cubiertas del huevo. Fecundación. Unión de las células sexuales masculina y femenina para dar origen a un nuevo ser. Hermafrodita. Que reúne los dos sexos en un individuo. Duna Colina de arena que se forma en los desiertos y playas por la acción del viento.

Los propágulos. Son una modalidad de reproducción asexual en vegetales, por la que se obtienen nuevas plantas y órganos individualizados.

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Guía Interpretativa

GLOSARIO


GLOSARIO DESIERTO CadenaTrófica. También conocida como cadena alimentaria, es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relaciónconsunutrición.

Eólico. Acción del viento o producidopor él.

Calidoscopio Aparato recreativo consistente en un tubo que contiene unos espejos inclinados entre los que hay fragmentos sueltos de vidrios o papeles de colores; al mirar por un extremo, se ven figuras simétricas que varían al mover el tubo.

Suelo Calcáreo Un terreno que contiene elevadas cantidades de calcio.

Precipitación. Es la caída de agua sólida o líquida por la condensación del vapor. Bioma. También llamado paisaje bioclimático o área biótica; es el conjunto de ecosistemas característicos de una zona biogeográfica que es nombrado a partir de la vegetación y de las especies animales que predominan en el y son las adecuadas.

Letargo Inactividad y estado de reposo absoluto en que algunos animales permanecen durante ciertos periodos de tiempo.

Guijarro. Piedra pequeña, redondeada y lisa formada por erosión del agua.

Disipar. Desaparecer, desvanecer.

GLOSARIO

esparcir

gradualmente,

Guía Interpretativa

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Guía Interpretativa

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AGUA

Este libro fue editado en la Ciudad de Chetumal, Quintana Roo; con recursos del Gobierno Federal y del Gobierno Estatal. Prohibido su uso para fines polĂ­ticos o de lucro.



Agua: Elemento vital de la naturaleza