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焦點新聞

2013年2月23日 星期六

3月起啟動自動削赤機制機會高 正當白宮和國會繼續就如何削赤及縮減政府開支的事宜互相角力、隔 空罵戰之際,華爾街金融界人士愈來愈相信,美國無可避免要在3月1日 起自動啟動機制,強制性削減聯邦政府的開支,到時可能會對政府部門 的運作和金融市場,帶來衝擊。 瑞信集團經濟學家索斯(Neal Soss) 在一份市場研究報告中指出:「雙方在最後 一刻達成協議的可能性是經常存在的,但現 在卻看不到有任何突破性跡象。」 在這情況下,各方開始計算萬一出現 最惡劣的情況,經濟和金融市場將會受到甚 麼影響。 若真的要啓動自動削減開支的機制, 聯邦政府必須在今年內削減開支850億美 元,未來10年要累積削減一萬二千億美 元,國防和非國防項目都會被「開刀」,只 有個別項目例如社會保障及軍餉,獲得豁 免。 索斯和其他經濟學家都預測,若真的 去到這個地步,美國整體經濟增長將會被調 低半個百分點。根據瑞信集團的分析,美國 在2013年度的經濟增長率會由原先估計的 2%,下調至1.5%。 換句話說,美國的經濟增長,將遠遠 達不到大部分經濟學家認為足以拉低失業率 的水平。許多經濟學家認為,自動削減政府 開支的機制一旦啓動,美國將會損失大約 五十萬個就業機會,令失業率上升0.25至 0.3個百分點。 聖路易斯市宏觀經濟顧問公司預計, 到今年底,美國的失業率仍會處於7.9%水 平,而不是原先估計的7.6%。該公司指 出,整體來說,自動削減聯邦政府開支並不 是一場災難,但考慮到政府已在第一季加了 稅,如果再毫無節制地大削開支,只會令經 濟繼續在低谷掙扎。 野村證券公司認為,自動削減聯邦政 府開支所帶來的影響,只會持續數個星期, 相信政府和國會在繼後的日子便會達成協 議,回復原狀。 富國銀行建議投資者,萬一金融市場 受到打擊而下跌,適宜趁低吸納。該銀行指 出:「說到底,我們不相信政府今年會大幅 削減開支。」 宏觀經濟顧問公司認為,若真的要啓 動機制自動削減政開支,將會促使聯邦儲備 局繼續把利率維持在低水平。低息經濟所帶 來的影響,將應可抵消削減開支所帶來的影 響。

議,一週後一個事前達成的自動削減開支機 制將開始運作,以削減龐大的聯邦赤字。隨 著截止日期接近,兩黨日趨悲觀,聯邦各機 構已經開始削減其運作;而全球各國也不能 置身事外,進出口都受到嚴重衝擊,另一個 經濟風暴,或將全面襲來。 就美國龐大失業者來說,合資格的失 業工人仍可申請領取州政府的失業津貼,最 多領取26周,之後再領取聯邦政府津貼, 最多領取47周,但在新機制下,長期失 業者的津貼將被削減約10%,估計全國有 380萬人受影響。 在航空交通方面,運輸安全局將被迫 下令部分員工放無薪假,減省人手,各機場 的保安關卡將會出現較長的人龍,可能比平 時需要等多一小時,才可登機。移民及海關 執法署也會採取類似措施,在個別繁忙機場 例如紐約甘迺迪機場、洛杉磯國際機場和芝 加哥機場,由辦理登機到正式登機,可能需 要4小時。

將有4艘航母被迫停航 受自動減支的影響,聯邦運輸安全署 (TSA)將被迫削減安檢人員的人數,民 眾及商家將被迫等候更長的時間,他們和他 們的商品才能通過機場的炸彈、槍支等違 禁物品的檢驗。 包括軍事訓練、教育補助 金、邊境巡邏及颶風救災等聯邦機構,今年 面臨850億美元的自動減支。這是美國國會 與奧巴馬總統在2011年為提高美國聯邦借 款能力所達成的1.2萬億美元赤字削減計劃 的一部份。 失業者方面,合資格的失業工人仍可 申請領取州政府的失業津貼,最多領取26 周,之後再領取聯邦政府津貼,最多領取 47周,但在新機制下,長期失業者的津貼 將被削減約10%,估計全國有 380萬人受 影響。如果削支,海軍現在的10艘航母, 將有4艘被迫停航。 這個自動減支機制實際上已經被延遲 了兩個月,但國會和總統似乎依舊無法達成 協議,以避免這種一刀切式的開支削減,這 個機制看樣子將在3月1日開始實施。聯邦 機構都忙著試圖找到辦法以將影響降到最 低。

■奧巴馬總統面對共和黨抵制減赤案,20日在白宮接受8家全國各地方電視台主播的專訪。 希望能避免這個結果。但也有部份人士希望 自動減支真的發生,讓聯邦政府裁員,大幅 削減支出。他們認為這正是聯邦政府需要做 的,以緩解其數萬億美元的債務。 茶黨領袖、共和黨參議員保羅(Rand Paul)在接受CNN採訪時說:「茶黨的人 說自動減支不算甚麼,」「這只是剛開始。 削減1萬億?在未來幾年,支出會增加九萬 億美元。所以即使自動減支,支出在未來數 年依舊將增加7~8萬億美元。」 不過,夾在中間的是成千上萬的美國 軍人、教師和政府職工。 教育部長鄧肯 (Arne Duncan)近日告訴國會,這意味著 撥給全美低收入學生佔高比例學區的經費被 削減了7.25億美元。此外,70,000低收入 家庭兒童的啓蒙早期教育計劃的資金也被刪 減,教師和工作人員減少,班級規模較大。 國土安全部部長納波利塔諾致信國會 表示,自動減支可能意味著削減邊境巡邏人 員,讓移民和海關執法局難以維持目前的拘 留和遣返作業;增加乘客在機場的等待時 間,減少聯邦緊急事務管理署的預算。 聯 邦住房及市區發展部部長多諾萬在作證時指 出,颶風珊迪的復建工作,審核房屋貸款的 速度,及數十萬的就業機會都將受到影響。 美國空軍已取消在維吉尼亞州蘭利空 軍基地和在亞利桑那州盧克空軍基地的航空 展及飛行表演。

 避免「無意義赤字削減」

美國國防部周三通知國會,如果美國 政府要按照計劃自動削減開支,國防部可能 有人盼自動減支「噩夢」成真 要採取應變措施,強迫旗下接近80萬名文 全球經濟將倒退 許多國會議員們擔心這個機制造成的 職人員平均每周放一天無薪假期,以減省國 民主共和兩黨無法就聯邦預算達成協 破壞性影響,兩黨議員各自提出新的計劃, 防部的開支。 美國有線新聞網絡報道,根據五角大

白宮削開支難免 

樓擬定的計劃,強迫文職人員放無薪假的措 施將由四月最後一個星期起實施,持續22 周。預料弗吉尼亞州、加州、馬里蘭州、德 州和喬治亞州的工作人員受影響最大,這些 都是眾多國防部設施所在的地區。 雖然美國去年12月底暫時避過財政懸 崖,但危機仍然未獲徹底解決,而只是拖 延。若兩大政黨在本月底仍未能就如何削減 聯邦政府開支達成協議,便要在3月1日起 啓動自動機制,強制性削減開支,以免聯邦 預算赤字失控。 在自動機制下,在今年9月30日結束 的財政年度,聯邦政府必須削減850億美元 開支,其中國防部開支佔了一半。強迫文職 人員放無薪假,估計可以讓國防部節省40 至50億美元。 即將離任的國防部長帕內塔周三致函 國會,在信中說:「萬一出現這種情況,我 們將會竭盡所能,繼續履行維護美國安全的 核心任務,但毫無疑問,削減開支的壓力會 壓在國防部之上,而削減開支的規模,將會 嚴重削弱部隊的準備能力。」 除了強迫文職人員休假外,國防部也 要減少各個軍事單位的不同武器和軍備,以 及縮減訓練項目。陸軍和空軍都會受到衝 擊。陸軍在德州、弗吉尼亞州和賓夕凡尼亞 州都有大型軍事設施和基地,相信這些地區 將會成為重災區。 國防部審計員哈爾在新聞發布會上表 示,凡是與安全有關的職務,國防部將會確 保維持足夠的人手。 此外,美國新任國務卿克里2里認為美 國外交政策面臨的最大挑戰不是處理與中國 或與中東國家的外交關係問題,而是美國國 會如何解決財政問題。克里呼籲國會避免毫 無意義的赤字削減。

美國都市報 2013-02-23  
美國都市報 2013-02-23  

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