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封面故事

(上接P15頁) 發布,因為其輕佻的風格,其主題是描述了一 個我們現代人熟悉的聖誕老人形象,這個快樂 的老精靈,一個身材魁梧的老頭,有超自然能 力,能夠鑽進一個煙囪,而煙囪的尺寸只有他 的頭那樣大。 雖然摩爾的想象可能借用了其他來源,他 的詩卻幫助普及了我們現在熟悉的聖誕老人的 形象。聖誕老人飛到千家萬戶,挨家挨戶地在 聖誕節前夕拜訪大家,他搭乘一個小型雪橇, 由飛行的馴鹿拉著,為需要的兒童送去禮物。 這一首詩建立了一個新的聖誕老人形象,立即 成為美國流行的圖標。 1881年,政治漫畫家托馬斯-納斯特根 據摩爾的詩的描繪,畫了第一個與現代的聖誕 老人形象一致的圖像。聖誕老人的卡通出現在 哈珀周刊上,這位聖誕老人是一個圓嘟嘟的, 開朗的人,有完整的白鬍子,拿著一袋給幸運 孩子的玩具。納斯特給了聖誕老人明亮的紅色 西裝,鑲著白色的皮毛,還有北極的工房,精 靈,以及他的妻子聖誕老太太。

其他的聖誕老人 在18世紀的美國,聖誕老人不是唯一的 由聖尼古拉斯啟發而來的形象。還有很多贈送 禮物的精靈,在世界各地都有類似的角色。比 如,Christkind或Kringle為瑞士和德國的好孩子 們提供禮物。意為聖嬰的Christkind是一個天使 般的人物,往往伴隨著聖尼古拉來完成他的假 期任務。 在斯堪的納維亞半島,人們認為一個快樂 的小精靈名為Jultomten的負責發送禮物,他搭 乘的雪橇由山羊拉動。英國的傳說是,聖誕前 夕聖誕老人訪問每個家庭,在孩子們的襪子里 放上節日禮物。諾埃爾-佩雷負責在法國兒童的 鞋裡面放上禮物。 在俄羅斯,人們認為是一個老人名叫 Babouschka的,故意給錯了方向,讓智者到伯

2012年12月22日 星期六

利恆去,使他們無法找到耶穌。後來,她感到 懊悔,但找不到那些人,無法修復自己造成的 傷害。直到今天,俄羅斯人還是認為,每年的 1月5日Babouschka都會看望俄羅斯兒童,在孩 子們的床邊留下禮物,希望他們中的一個是嬰 兒耶穌,希望能夠得到原諒。在意大利,也有 一個類似的故事,是關於一個女人叫La Befana 的,她是一個好心的女巫,騎著掃帚下來,從 煙囪進入意大利家庭,在襪子里給幸運的孩子 送上玩具。 最後是第九頭馴鹿的故事。魯道夫,最有 名的馴鹿,誕生在他的八個會飛的同行一百多 年後。這個紅鼻子的奇蹟是羅伯特在沃德百貨 公司的文案創作。在1939年5月,他寫了一個 以聖誕為主題的故事,以幫助吸引假日顧客進 入他的商店。 他講述了一個年輕的馴鹿魯道夫的故事。 魯道夫被譏諷,因為他的大而發光的紅鼻子。 但是,當平安夜起了大霧,聖誕老人擔心他無 法提供禮物給孩子們的時候,魯道夫用他的紅 鼻子照亮道路,拉著雪橇出發。魯道夫送出了 一個消息,缺陷可以變成一個財富。沃德公司 在1939年售出近250萬份這個故事。當它1946 年再度發行,這本書銷量超過350萬份。幾年 後,約翰尼寫了一首簡短的歌曲,以魯道夫的 故事為基礎上。它的唱片銷量超過200萬份。 自那時以來,這個故事已經被翻譯成25種語 言,並製作成電視電影,1964年以來每年都吸 引很多觀眾。

點亮聖誕樹的傳統 用小蠟燭點亮聖誕樹的傳統可以追溯到 十七世紀中期。但是,兩個世紀以後,這個傳 統才廣泛地在德國確立,然後傳播到東歐。當 時,樹上的蠟燭是用融化的蠟粘在樹枝上的, 也有的是用釘插在樹枝上。1890年左右,燭台 廣泛地使用到聖誕樹的裝飾之中。 1882年,出現了第一棵用電燈點亮的聖 誕樹。約翰遜點亮了紐約市的一棵聖誕樹,是

用80個小燈泡裝飾的。應當指出的是,愛德 華-約翰遜製造了第一個聖誕電燈裝飾燈泡串, 大約是在1890年左右,然後大規模生產。到 1900年,百貨公司開始使用新的聖誕燈飾在聖 誕節競選裝飾。約翰遜是在愛迪生的指導下進 行這些發明的,後來他成為愛迪生電力公司的 副總裁。 1917年,15歲的阿爾伯特想到了一個主 意,準備生產安全的聖誕燈飾,用在聖誕樹的 裝飾上。在紐約市發生的一起悲慘的火災,因 聖誕樹蠟燭而引起。這件事啟發阿爾伯特發明 了用電燈的聖誕燈飾。他的家庭出售各種新鮮 的裝飾物品,包括新發明的安全聖誕燈。阿爾 伯特將部分裝飾品改裝為安全燈用在聖誕樹 上,但第一年只銷售了百串白色的聖誕裝飾 燈。 第二年,他改用色彩鮮豔的彩色燈泡,從 此一個數億美元生意開始建立。該公司由阿爾

伯特和他的兩個兄弟亨利一起創辦,成為全球 最大的聖誕燈飾公司。 聖誕節常見的各種裝飾也各有歷史。比如 聖誕節金屬裝飾絲,是1610年左右首次在德國 發明的,由真正的銀絲製作。當時人們發明了 機器,把銀條切碎成細金屬絲。但銀絲隨著時 間的推移會失去光澤,最終人們採用了人工替 代品。但這種金屬絲的最初發明者仍未知。 聖誕節糖果手杖的起源可以追溯到350年 之前,當時專業和業餘的糖果製造商都在製作 硬糖棒。不過,原來的糖果棒是直的,完全是 白色的,這與目前的聖誕糖果棒也不一樣。至 於聖誕賀卡,這是英國人約翰-霍斯利發明的。 他發起了寄送聖誕賀卡的傳統,並在19世紀30 年代得到普及。 最後,某些聖誕雪人也是發明出來的。聖 誕雪人的形象其實是來自專利和商標產品。聖 誕節的歷史,確實充滿了人工的痕跡。

美國都市報 2012-12-22  
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