Page 1

Human Rights Manifesto  Presented to the Dutch Parliament on International Human Rights Day  

10 December 2009    Respect for human rights and democracy is at the heart of the values shared by the Dutch Government.  The  importance  attached  by  the  Dutch  Government  to  these  issues  is  reflected  in  the  international  obligations it has subscribed to which includes the Universal Declaration of Human Rights, the Treaties  of the United Nations, the European Convention on Human Rights and Fundamental Freedoms and the  majority of founding texts of the European Union.    Therefore,  the  Dutch  Government,  together  with  other  European  Union  member  states  has  a  role  to  play  in  assuring  that  human  rights  are  respected  within  their  territorial  boundaries,  and  that  human  rights principles are promoted outside the Union.     For this reason, today, 9 December 2009, a collection of human rights organisations and migrant groups  worked  together  to  bring  to  the  attention  of  the  Dutch  Authorities our  concerns  on  human  rights  violations  occurring  within  our  communities  in  the  Netherlands  and  in  our  countries  of  origins.  We  would  also  like  to  propose  positive  and  constructive  steps  forward  that  should  be  given  due  consideration.    For  this  reason,  and  alongside  the celebrations  of  International  Human  Rights  Day  on  10  December 2009, we appeal to the Dutch Parliament to adhere to the five point Manifesto below  and to translate them into concrete acts.   

1. Embracing Diversity and Non­Discrimination   

We commend  the  Dutch  government  for  acknowledging  the  grave  implications  of  discrimination,  as  evident  from  their  good  practices  in  supporting  mediation  as  the  first  step  to  combat  discrimination.  Despite  their  commitment  to  upholding  systems  of  law  and  strengthening  complaints  mechanisms,  discrimination  continues  to  be  widespread.  Prejudice  and  social  exclusion  present  major  obstacles  for  migrants  to  enter  labour  markets,  effectively  participate  in  political  processes  and  feel  welcome  in  the  Netherlands.      1. We  urge  the  Dutch  government  to  place  greater  emphasis  on  the  perspective  of  the  migrant  population when elaborating policy on issues of discrimination in The Netherlands. We believe that  despite  the  strength  of  the  existing  legal  and  penal  systems,  the  migrant  community  feels  marginalized by a lack of understanding of their priorities and needs. The government needs to put  measures  in  place  to  sufficiently  reflect  and  articulate  the  experiences,  feelings  and  dynamics  of  society.    2. We  recommend  that  the  Dutch  government  put  steps  in  place  to  ensure  the  implementation  of  ratified obligations to promote the inclusion of migrants and asylum seekers, to ensure that their  rights are met.  Specific attention should be given to the situation of particularly vulnerable groups  such  as  women  and  undocumented  migrants.  We  urge  the  Dutch  government  to  promote  equal  treatment in the asylum process and mitigate obstacles for migrants to access the labour market.    3. We call on the Dutch government to use their diplomatic channels to put the issue of discrimination  high on the political agenda of other governments, regardless of their bilateral economic ties and  political relations. We also urge them to utilize their influence through development cooperation to  strengthen civil society and to work towards eradicating inherent discrimination.   

2. Socio­economic Development and Environmental Exploitation   

International agreements  provide  frameworks  that  if  properly  implemented  would  generate  widespread  improvements  in  social  and  economic  conditions,  as  well  as  preserve  local  environments  and  natural  resources. The signing of the UN Global Compact is one example of the Dutch government taking positive  steps towards addressing such pertinent issues.     1. We  urge  the  government  to  ensure  that  Dutch  corporations  operate  within  frameworks  of  corporate social responsibility, equity and accountability. They must also place pressure on partner  governments to ensure similar standards within their own corporate entities.     2. We urge the government to ensure that both Dutch corporations and partners invest a proportion  of  their  profits  into  local  Community  Based  Organisations  thus  securing  direct,  widespread,  equitable  and  sustainable  positive  impacts  in  the  fields  of  social  care,  education,  health  and  entrepreneurialism.      3. We urge the government to ensure that Dutch corporations operating abroad sign and implement  international  agreements  to  protect  and  preserve  environments  at  risk  of  exploitation.  Should  corporations  cause  such  environmental  damage,  mechanisms  ought  to  be  in  place  to  ensure  accountability and legal redress for the communities who have suffered negative impacts on their  livelihoods.   

3. Promoting Human Rights in a Gender Perspective   

We commend the Dutch government for their gender sensitivity and mainstreaming of gender issues. The  Dutch government has proven it is committed to gender equality and women’s emancipation in their local  and  international  relations  and  policies.  More  remains  to  be  done  to  ensure  women’s  emancipation,  especially migrant women’s emancipation in the Netherlands and abroad.    1.  We  urge  the  Dutch  government  to  exert  increased  efforts,  influence  and  pressure  to  ensure  the  realization of migrant women’s rights, gender equality, gender mainstreaming and gender balance in its  foreign aid policies and international relations.     2. We urge the Dutch government to refrain from negotiating, sacrificing or abandoning women’s rights  in  the  name  of  religious  or  cultural  rights  nor  engage  in  trading  women’s  emancipation  to  corrupt  regimes. The Dutch government should use and uphold its own emancipation policies as a precondition  for development aid.     3. We urge the Dutch government to provide direct aid and support to local women’s organizations in  developing regions to achieve greater progress in emancipation, growth and empowerment.     4. We urge the Dutch government to consider both women and men as valuable resources in  elaborating social policies and when seeking sustainable solutions to gender related problems. Regular  reviews and evaluations of policies affecting women’s emancipation are strongly recommended  

4. Defending the Defenders: Protection of Human Rights Defenders   

The protection of human rights defenders has received growing international attention. However, whilst  their rights are cemented in national constitutions and international agreements, human rights defenders  in all regions of the world are subjected to oppression and rights violations.     1. We urge the Dutch government to increase political presence in and political pressure on developing  countries  that  are  guilty  of  oppressing  human  rights  defenders,  and  we  request  that  the  Dutch  government address their cases regardless of political sensitivity and financial interest. We urge states  to  issue  regular  invitations  to  international  human  rights  monitors,  including  UN  special  procedures  and EU monitoring missions.     

2. We urge the Dutch government to consider a state’s record on protecting human rights defenders in  foreign policy considerations as well as when elaborating strategies on financial and development aid.  We  request  that  civil  society  organisations  are  funded  directly,  rather  than  through  governmental  institutions.    We  urge  the  government  to  assist  marginalised  countries  in  their  quest  towards  developing  sustainable  democratic  institutions,  so  the  rights  of  human  rights  defenders  can  be  protected and violations prevented.     3.  We  urge  the  Dutch  government  to  support  and  assist  the  development  and  creation  of  efficient  enforcement and monitoring mechanisms for the protection of human rights defenders in all countries  at international and regional (EU) level. We request that the government  takes the lead on creating  a  ‘manual for Embassies’ on (National Human Rights Protection) NHRPs for non EU Member States.      

5. Trafficking in Human Beings: the lucrative business of organised crime   

Human trafficking  is  one  of  the  most  lucrative  of  all  organised  crimes  and  affects  all  societies.  It  is  commendable  that  the  Dutch  government  has  already  taken  significant  steps  against  human  trafficking  and  organised  crime,  however  further  efforts  are  required  in  order  to  meet  the  challenges  that  this  problem poses, particularly with regards to protecting victims.    1. We urge the Dutch government to preserve and defend the human rights of all migrants living in the  Netherlands,  and  prove  their  commitment  to  a  human  rights  based  approach  when  dealing  with  the  victims of trafficking by ratifying international agreements including the Council of Europe Convention  on  Action  against  Trafficking  in  Human  Beings  and the  UN  Convention on  the  Protection  of  Migrant  Workers.    2.  We  urge  the  Dutch  government  to  improve  their  system  of  confiscating  criminal  assets  and  to  introduce  a  system  of  social  re‐use  of  these  properties,  for  instance  to  refund  the  victims  of  human  trafficking and to support the NGOs and civil society initiatives active in the field.    3.  We  urge  the  Dutch  government  to  strengthen  their  cooperation  with  all  relevant  stakeholders,  especially  migrant  communities  and  NGOs  in  the  policy  making  process  regarding  the  fight  against  human trafficking, and the protection and integration of victims.       The Global Human Rights Defence (GHRD), Freedom Legality and Rights in Europe (FLARE) and  the Unrepresented Nations and Peoples Organization (UNPO) alongside the contributing  organisations outlined below ask Dutch Members of Parliament to adopt these  recommendations and press for their implementation on both national and European levels.  This 61st Annual International Human Rights Day is an opportunity the Dutch government must  seize to increase its commitment to safeguarding human rights around the world.       The following organisations have contributed to the edition of the manifesto : 

BlinN – Oxfam / Humanitas , Migrante Europe,  Equal in Rights,  Alle Tonen Tafel ATT,  Bureau Discriminatie Zaken,  LAWID –  Latin American Women Initiative for Development,  African Gay Youth Foundation, Locomotive, Tamil Centre for Human  Rights,  PRIME, Youth Human Rights Movement, Transparencia,  ICAD – International Committee Against Disappearance,   Reach Africa  Foundation, Timor Wordlwide, Vosaw, OTUVN, Europe Harvest Mission, Afroeuro, FREN – Filipino Refugees  Netherlands,  Oromummaa Foundation , Oromia Liberation Front , Fatush Production, Afro Gadaa Initiative, COFI – NL , AVI –  Association of International Volunteers  (Moldova) , The Human Rights Today Justice Foundation, SIOY (Ucraina),  Zarevo  (Ucraina) AEGEE – Europe (Russia) , Mans (Montenegro), Terra del Fuoco (Italy) Generator (Serbia), Protecta (Serbia),  Eurodemos (Romania), Kastamorrely (Romania),.

Human Rights Manifesto Dec 2009  

For this reason, and alongside the celebrations of International Human Rights Day on 10 ecember 2009, we appeal to the Dutch Parliament to a...