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c'íéo sicjiiifica vida eterna"

"Esto significa el

que

vicia ellos

conocimiento tínico

eterna, adquieran

de

ti,

el

Dios

verdadero,

1) de aquel

a quien tú

kas enviado,

Jesucristo."

—Juan

17:3,

NM.


"Esto significa vida eterna" Publicado en inglés en 1950 Publicado en español en 1050 por W A T C H T O W E R B I B L E AND T R A C T SOCIETY, INO. International Bible Students Association Brooltlyn, N. Y., U. S. A.

Primera edición en inglés UN MILLON DE EJEMPLARES

"This Means Everlasting Life" Spanish

Made iu (he United States of America Hecho en los Estados Unidos de América


a la educación no sectaria de toda la gente de buena voluntad en los requisitos para la vida eterna en el nuevo mundo de justicia que ya se ha acercado. DEDICADO

Abreviaciones <le las versiones de la Biblia que se citan en este libro o a las cuales se h a c e referencia llov.-Can. - Sagrada Biblia, traducida por Francisco Cantera Burgos y José María Bover - Las 'Santas Escrituras', una nueva traducción al inglés por J. N. Darby Douay - Traducción de la Vulgata latina al inglés heclia en Douai y lteiins IUsp.-A m. - Versión Hispano-Americana, traducción de las Escrituras cristianas griegas LXX - Versión de los Setenta de las Escrituras hebreas, traducción publicada por S. llagster e Hijos Limitada Móff. - Una nueva traducción de la Biblia, al inglés, por James MólTal (. Ndc.-Col. - Sagrada Biblia, traducida por Eloíno Nácar Fuster y Alberto Colunga NM - Traducción del Nuevo Mundo de las Escrituras cristianas griegas al inglés Jlúth. - La Biblia enfática, una nueva traducción al Inglés por J. B. Rótlierham T. Amat - Sagrada Biblia, traducida de la Vulgata latina por Félix Torres Amat VTA - Una traducción americana, al inglés, por J. M. P. Sinitli y E. J. Góodspeed Val. - I^i Santa Biblia, versión de Valera revisada Y<j. - La Santa Biblia, traducida al inglés por Itobert Young Dar.

Cualquier cita que 110 es seguida por una abreviación específica se entenderá que es de la Versión Moderna.


INDICE CAPITULO

1 2 3 4 o 0 7 8 9 10 11 12 13 14 15 10 17 18 19 20 21 22 23 24 25 2G 27 28 29 30

PAGINA

"Esto significa vida eterna" 7 El autor de la vida 20 Se presenta el enemigo de la vida 27 Promesas divinas de bendición 38 Ninguna salvación propia por la ley de Moisés 48 "Los tiempos señalados de las naciones" 50 El libro de conocimiento vivificante 71 Contando las semanas hasta el Agente Principal de la vida 81 Cuando fueron sacadas a luz la vida y la incorrupción 02 Un nuevo pacto para el pueblo de Dios 102 El camino a la vida celestial 113 Organización teocrática 124 Cómo llegar a ser predicador de buenas nuevas 133 Matrimonio entre los herederos de la vida 144 Privilegios de la mujer en la congregación 154 Operaciones y dones del espíritu 164 172 El amor esencial para la vida eterna Luchando vigorosamente por la fe 181 Sujeción a las autoridades superiores 192 El "tiempo del fin" del mundo 205 Segunda presencia del Agente Principal de la vida ... 215 El resto de herederos del Reino 225 Las "otras ovejas" y las "cabras" 23G Criando a hijos en el favor divino 247 Sobreviviendo al fin de este mundo 257 El Reino de un nuevo mundo 267 El paraíso de la vida renovado 277 La abolición de la muerte 288 Escribiendo los nombres en el libro de la vida 299 ¿Cuánto tiempo escoge vivir usted? 308


"ESTO SIGNIFICA VIDA ETERNA" CAPITULO I ^T

A V I D A estaba en balanzas—la vida de la humanidad en un justo nuevo mundo! Antes que pasara la siguiente tarde la cuestión tenía que decidirse a favor de permitirle gozar eternamente de ese privilegio precioso. La fiesta esta noche en Jerusalen daba promesa de que eso se haría. Esta era una noche de memorial, el aniversario del 14 de nisán de más de quince siglos pasados, cuando con una embestida irresistible la muerte invadió el hogar de cada familia egipcia. Esa destrucción tan extensa de vidas humanas no se causó por un ataque bacteriológico, ni por la caída de unas temibles bombas atómicas o de hidrógeno desde los cielos despejados de Egipto. ¡No! sino que el ángel destructor del Dios de los hebreos oprimidos pasó apresuradamente por esa tierra del Nilo y, con puntería infalible, hirió a cada primogénito. de hombre y bestia con muerte súbita a la medianoche. Milagrosamente fueron pasados por alto los hogares de los hebreos en el distrito de Gosén en el delta del Nilo. Prestando atención a la amonestación de su Dios por Su profeta Moisés, los hebreos habían matado el cordero pascual, rociado su sangre en los dos postes de sus puertas y en los dinteles de sus casas, se habían retirado dentro de sus hogares y comido el cordero asado, junto con panes ázimos y hierbas

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1. ¿Qué cuestión iba a decidirse Inmediatamente? qué de una manera favorable? 7

¿Por


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amargas. Esto significó vida para todos sus primogénitos, y la mañana siguiente se prepararon para marchar fuera de Egipto como pueblo libre. 2 En celebración de esto un grupo de hombres, todos hebreos, se hallaban congregados en un cuarto superior en cierta parte de Jerusalén esta noche de aniversario, el 14 de nisán de 33 d. de J.C. Allí en obediencia a la ley de Dios por medio de Moisés ellos comían el cordero pascual con panes ázimos y con copas de vino de bendición. 3 A l observar a los hombres ahora, vemos que hay doce de ellos. Uno del número original ha salido, pero no para regresar y juntarse de nuevo con ellos. Su nombre es Judas Iscariote, y él ha bajado apresuradamente del cuarto superior para desempeñar una misión traicionera que prestamente ha de resultar en la muerte del caudillo de esos hombres la siguiente tarde, sí, ¡ y en su propio suicidio, ahorcándose!

* Los hombres que quedan continúan reclinándose en sus canapés alrededor de la mesa baja (le la cual comían la pascua. El caudillo entre ellos les dirige la palabra en una plática larga de amonestación y consuelo. Termina con las palabras: "Les he dicho estas cosas para que por medio de mí puedan tener paz. En el mundo tendrán tribulación, pero ¡alégrense! yo he vencido al mundo." El que hablaba sabía que estaba destinado para morir ese día catorce de nisán como el cordero de pascua sin tacha que se había degollado ese mismo día hace mucho en Egipto. El sabía que su muerte sería en vindicación de la soberanía universal del Dios a quien el Faraón arrogante 2, 3. ¿Qué grupo especial de hombres celebró la Pascua en 33 il. de J.C.1 ¿Dónde? 4. ¿Qué cosa había sido vencida por su Caudillo? ¿Cómo? ¿Con alegría para quién?


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de Egipto había desafiado en la cara de Moisés. El sabía que este mundo estaba en contra de la soberanía legítima de Dios sobre esta tierra. El rehusar transigir con este mundo significaría para él la ínucrte. Hasta el momento en que hablaba él nunca había tran-

sigido con este mundo sino que denodadamente había proclamado el reino del Dios Altísimo por todo el país. Al morir apoyando intransigentemente el reino de Dios él vencería al mundo. Por el poder de Dios que obra milagros él viviría otra vez para celebrar su victoria. El mundo traería grandes tribulaciones sobre sus seguidores que habían de quedarse en la tierra, pero por virtud de él sus seguidores podrían gozar de paz de corazón y mente. Tenían razón para cobrar ánimo. Así como él había vencido al mundo en la controversia acerca de la soberanía universal de Dios, él les ayudaría para que ellos también vencieran al mundo y ganaran una recompensa eterna.


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5 Escuchemos que más dice, por cuanto tiene que ver con nuestra vida eterna. El ahora levanta los ojos hacia el cielo. Hablando como si conversara pero al mismo tiempo con reverencia él dice: "Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu hijo, para que tu hijo te pueda glorificar a ti, así como le has dado autoridad sobre toda carne, para que, con respecto a todo el número que le has dado, él les pueda dar vida eterna." Por estas palabras sabemos que es el Hijo del Padre celestial quien está hablando. Dios le ha dado autoridad sobre toda la humanidad, "toda carne." ¿Por qué? Porque este Hijo de Dios procedente del cielo ha venido a ser carne y ha celebrado un acuerdo con Dios para morir por la humanidad, así como aquel cordero pascual de la antigüedad murió para librar a los hebreos de la muerte y de la tiranía egipcia. Por medio de morir y sacrificar su propia humanidad que él había asumido él podría comprar vida para "toda carne", es decir, para el número total de personas que su Padre celestial le diera, atrayéndolas en creencia y obediencia al Ilijo de Dios.

¡ Qué tema tan conmovedor menciona el Hijo de Dios cuando dice "vida eterna"! Eso es lo que todo amante de la paz, felicidad y buena amistad desea. ¿Qué se requiere de nosotros para lograrla? Nosotros somos de carne, y Dios le ha dado a su Hijo autoridad sobre toda carne, incluyendo a nosotros. De modo que es menester escuchar al H i j o de Dios que sigue con su oración y nos dice: "Esto significa vida eterna, el que ellos adquieran conocimiento de ti, el único Dios verdadero, y de aquel a quien tú has enviado, 6

5. ¿Por qué le ha dado su Padre "autoridad sobre toda carne"? 6. ¿Qué dice él que se requiere de nosotros para lograr vida eterna?


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Jesucristo." Todo el otro conocimiento en el mundo viene a ser nada cuando se compara con el conocimiento que se adquiere de las dos Personas más importantes del universo, el único Dios verdadero y aquel a quien él envió al mundo, Jesucristo. El adquirir conocimiento acerca de Ellos y creerlo significa vida eterna para nosotros en el justo nuevo mundo que ya se ha acercado. ¿Cómo podríamos aceptar el don de la vida eterna de parte de Dios y por medio de Jesucristo a menos que conociéramos acerca del don y acerca de cómo conseguirlo? Es de suma importancia para nosotros adquirir dicho conocimiento que proporciona la vida. Por medio de estas páginas estamos procediendo hacia su adquisición. Tenemos que seguir adquiriendo dicho conocimiento. 7 Jesucristo no se dirige a su Padre celestial como si fuese un Dios "trino" misterioso, sino como "el único Dios verdadero"; y él habla de sí mismo como el inferior, el Hijo a quien el Padre envió desde el cielo. Dando énfasis a su propia inferioridad para con Dios su Padre, Jesús había dicho un poco antes esa misma noche a sus fieles seguidores que allí estaban : " E l esclavo no es mayor que su amo, ni tampoco es el enviado mayor que el que le envía."* El Hijo es el Siervo Principal del único Dios auténtico y está sujeto a él en llevar a cabo el propósito divino de proporcionar la vida eterna a la humanidad moribunda. Sobre la tierra el Hijo honró a Dios y lo recomendó a la humanidad. Por eso le oímos decir: " T e he glorificado sobre la tierra, habiendo acabado el trabajo que me has dado para hacer. Así es que ahora, Padre, glorifícame al lado tuyo con la gloria * Citado de Juan 13:1G, Traducción inglés).

del Nuevo Mundo

(en

7. ¿Qué informe rindió él a su Padre, y con qué petición?


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que tenía al lado tuyo antes que el mundo existiera." Al rendir este informe a su Padre celestial acerca de haber acabado con éxito el trabajo que se le había señalado sobre la tierra, el Hijo pone por manifiesto que él había tenido vida antes de llegar a ser hombre. Esto solamente podría haber sido vida celestial como H i j o espiritual, y él ya la tenía antes que se formara la tierra y se creara al hombre sobre ella. La vida allá arriba era gloriosa, y el Hijo le ora a su Padre celestial que le glorifique con su gloria prehumana, con gloria celestial. El H i j o manifiesta que está listo para sacrificar su vida humana para siempre teniendo como mira esa gloria. Su Padre ha de glorificarle mediante una resurrección de entre los muertos a la vida en el ciclo teniendo asociación personal con el único Dios verdadero. 8 Al llevar a cabo el trabajo que se le dió para hacer, ¿qué hizo el H i j o ? Escuche su informe a su Padre y Cabeza: " H e hecho tu nombre manifiesto a los hombres que del mundo me diste. Ellos eran tuyos, y me los diste a mí, y ellos han observado tu palabra. Ellos ya han llegado a conocer que todas las cosas que tó me diste vienen de ti; porque los dichos que tú me diste yo se los he dado a ellos, y ellos los han recibido y ciertamente han llegado a conocer que yo salí como tu representante, y ellos han creído que tú me has enviado." Aquí se informa acerca de un hecho notable. Jesús testifica que su Padre tiene un nombre y que él ha hecho ese nombre manifiesto a sus seguidores. Esto podría compararse con la misión de Moisés que dió a conocer el nombre de Dios a los hebreos oprimidos allá en Egipto. En sus escritos (Exodo 3 : 1 4 y 6 : 2, 3) Moisés nos dice acerca de esto: " Y dijo Dios

a. ¿Acerca de qué hecho notable informa él, haciendo que sea parecido a Moisés?


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a Moisés: Y O SOY E L QUE SOY. D i j o además: Así dirás a los hijos de Israel: Y O SOY me ha enviado a vosotros." " Y habló Dios a Moisés y le d i j o : Y o soy J E H O V A ; y yo me aparecí a Abraham, a Isaac y a Jacob como Dios Todopoderoso; mas en la manifestación de mi nombre -IE110 VA, no me di a conocer a ellos." 9 Apreciando la importancia de conocer el nombre y lo que significa, Jesús lo manifestó a sus seguidores. Como el Hijo de Dios enviado desde el cielo el representante de Dios conocía el nombre divino mejor que lo conoció Moisés. Antes de dar principio a su trabajo público de proclamar el reino de Dios fué expuesto a tres pruebas especiales cuando estaba solo por cuarenta días en el desierto. Hizo frente a la primera prueba con estas palabras al tentador: "Está escrito, 'El hombre ha de vivir, no sólo de pan, sino de toda declaración que procede de la boca de Jehová.'" Haciendo frente a la segunda prueba, él dijo al tentador: "Otra vez está escrito, 'No has de poner a Jehová tu Dios en p r u e b a . ' " Por fin echó atrás al tentador con estas palabras: "¡Márchese, Satanás! Porque está escrito, 'Es Jehová tu Dios a quien tienes que adorar, y es a él solamente que tienes que rendir servicio sagrado.' " * En cada prueba el H i j o de Dios citó los escritos de Moisés donde se usa el nombre de Dios. El Hijo de Dios, en el mismo nombre que se le dió sobre la tierra, llevaba el nombre de su Padre, porque sus seguidores judíos sabían que el nombre "Jesús" significaba "Jehová es salvación". Este nombre indica

* Citando de Mateo 4 : 4 , 7 , 1 0 , Traducción del Nuevo Mundo. En estos versículos Jesús mismo cita de Deuteronomio

8 : 8 ; 6 : 1 6 ; 5 : 9 ; 6:18.

9. ¿Ouún bien conocía él el nombre de Dios? ¿Qué significó su propio nombre?


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lo necesario que es para nuestra vida eterna conocer a Jesús así como también a su Padre. Jehová envió a su Hijo Jesús para ser el Mesías, el Rey Ungido prometido, y con ese fin el Padre ungió a su Hijo con el espíritu santo, inmediatamente después de su bautismo en agua. Por esa razón se llama Jesucristo, porque "Cristo" significa "Mesías" o " E l Ungido" o " E l consagrado por ungimiento". 10 El propósito amoroso del Cristo es dar vida eterna a todos los que su Padre le da atrayéndolos a Jesús con el poder del conocimiento. Sabiendo que el mundo ahora les colmaría de tribulación, Jesús ora por ellos, no por este mundo: " Y o hago petición concerniente a ellos; yo hago petición, 110 concerniente al mundo, sino concerniente a los que me has dado, porque son tuyos, y todas las cosas mías son tuyas y las tuyas son mías, y yo he sido glorificado entre ellos. Además yo ya no estoy en el mundo, pero ellos están en el mundo y yo vengo a ti. Padre Santo, vigílalos por respeto de tu propio nombre que me has dado a mí, para que ellos puedan ser uno así como somos nosotros. Cuando yo estaba con ellos yo los vigilaba por respeto a tu propio nombre que me has dado a mí, y los he guardado, y ninguno de ellos es destruido aparte del hijo de destrucción, de modo que la Escritura se ha cumplido." 11 Ese "hijo de destrucción" pudo haber tenido la vida por medio de Jesús si hubiera permanecido fiel. Pero aunque estaba tan allegado a él que tomaba sus comidas con él con regularidad como un amigo querido, Judas Iscariote escogió levantar su talón en su contra. Por este medio él mismo se condenó a la des-

10. ¿Por quién oré entonces? ¿Qué petición hizo él? 11. ¿Cuiiles Escrituras tenía él? ¿El nombre de quién estaba contenido en ellas?


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tracción, .separándose del Conducto de la vida. Jesús no sintió responsabilidad alguna por la pérdida de este traidor. El Salmo 41, versículo 9, había predicho su traición y, sin ser forzado, Judas había escogido por motivos egoístas cumplir la profecía. Sí, Jesús y sus discípulos tenían las Santas Escrituras allá en su día. Varios siglos antes del nacimiento de Jesús estas sagradas Escrituras hebreas se habían completado, treinta y nueve libros en todo, desde los libros de Moisés hasta el libro del profeta Malaquías, y no se incluían entre ellos libros apócrifos o deuterocanónicos. Estas Escrituras hebreas inspiradas se hallaban incluidas bajo tres encabezamientos, La Ley, los Profetas, y los Salmos. Jesús aquí se refirió a los Salmos que encabezaban la tercera sección de las Escrituras. En conjunto, esas Escrituras hebreas contenían el nombre divino "Jehová" 6,823 veces. Por respeto a ese santo nombre Jesús había vigilado sobre sus discípulos mientras estuvo con ellos. Después de la partida de Jesús era menester que Jehová Dios vigilara sobre ellos por causa de su propio nombre, porque ellos eran un pueblo para su nombre. 12 " p e r 0 ) " continúa Jesús, "ahora vengo a ti, y estoy hablando estas cosas en el mundo para que ellos tengan mi gozo en sí mismos hasta el colmo. Y o he dado tu palabra a ellos, pero el mundo los ha aborrecido, porque ellos no son parte del mundo así como yo no soy parte del mundo." Además de la Palabra de Dios ya escrita en las Escrituras hebreas, Jesús les había traído a sus discípulos un mensaje o palabra de Dios, y esto al debido tiempo tenía que añadirse por escritura a las Escrituras hebreas. Por haber aceptado la Palabra de Dios, incluyendo lo que fué 12. ¿Qué les había dado Jesús a sus discípulos? ¿Quién los aborrecía? ¿Por qué?


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traído por Jesús, el mundo aborreció a sus discípulos, y los peores aborrecedores eran los guías religiosos. Los discípulos de Jesús se adhirieron a la Palabra de Dios más bien que a este mundo. Por esto no eran parte del mundo igual como Jesús 110 lo era. El mundo quería deshacerse de ellos; pero ellos tenían un trabajo que desempeñar en el mundo. Por Jo tanto Jesús 110 quería que fueran removidos. 13 " Y o te pido, 110 que los saques del mundo, sino que vigiles sobre ellos por causa del inicuo. Ellos no son parte del mundo así como yo 110 soy parte del mundo. Santifícalos por medio de la verdad; tu palabra es la verdad. Así como tú me enviaste al mundo, yo también los he enviado al mundo. Y yo me estoy santificando a favor de ellos, para que ellos también puedan ser santificados por medio de la verdad." La mañana siguiente Jesús estaba destinado a decirle al juez, el gobernador romano, Poncio Pilato: "Con este propósito he venido yo al mundo, para dar testimonio a la verdad. Cada uno que está de parte de la verdad escucha mi voz.'"* A la pregunta de Pilato, " ¿ Q u é cosa es la verdad?" la respuesta pudo haberse hecho que ésta constaba de las Escrituras hebreas ya escritas y el mensaje de Dios que Jesús dió a sus discípulos. Mediante el poder de esta verdad Dios santifica a los que la aceptan y (pie se adhieren a ella. Es decir, los separa de este mundo impío y los aparta para su servicio sagrado. Por medio de adherirse a la verdad divina Jesús se santificó a sí mismo. Por esa razón él nunca llegó a ser parte de este mundo. El enviaba a sus discípulos al mundo para que desempeñaran un servicio divino, pero ellos, igualmente, nunca llega -

* Citado de Juan 18:37, Traducción

del Nuevo

Mundo.

13. ¿Por medio de qué oró él que fueran santificados?


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rían a ser parte del mundo porque su adherencia a la verdad los santificaría y los mantendría apartados de él. En el mundo era menester que declararan esta palabra santificadora de verdad, para que otros pudieran creer. 13c modo que Jesús con previsión amorosa ora por esos creyentes también: 14 " Y o hago petición, no concerniente a éstos nada más, sino también concerniente a los que ponen fe en mí por medio de la palabra de ellos, para que todos ellos sean uno, así como tú, Padre, estás en unión conmigo y yo estoy en unión contigo, para que ellos también estén en unión con nosotros, para que el mundo crea que tú me enviaste. Además yo les he dado la gloria que tú me diste a mí, para que ellos sean uno así como nosotros somos uno. Y o en unión con ellos y tú en unión conmigo, para que ellos sean perfeccionados en uno, para que el mundo tenga conocimiento de que tú me enviaste y que tú les has amado así como me has amado a mí." Si los creyentes de Cristo se adhirieran a este mundo, estarían divididos entre sí por sus sectas religiosas, sus partidos políticos, sus distinciones sociales y el orgullo y las tradiciones nacionales, y por sus perjuicios raciales. Pero al ser santificados lejos de la mundanalidad por el poder de la verdad de Dios ellos habrían de ser ligados en perfecta unidad, sin importar cuál fuera su raza, color, lengua o país de nacimiento. Habrían de estar en unidad los unos con los otros, así como Jehová el Padre y Jesucristo el Hijo están en unidad. Ninguna unidad "trinitaria" inexplicable y antibíblica era ésta, porque todos estos creyentes en Cristo habrían de ser traídos a la unión perfecta los unos con los otros y también en unión con Dios y Cristo. Debido 14. El oró para que ellos llegaran a ¿qué condición? ¿En qué sentido?


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a esta unidad con que los creyentes sirven a Dios y proclaman su palabra, muchos en el mundo llegan a conocer que Jesucristo es El Enviado de Dios que él ama. 15 Para que la unificación de sus seguidores con él culmine en el ciclo Jesús termina su oración con las siguientes palabras: "Padre, en cuanto a lo que me has dado, yo deseo que, donde yo esté, ellos también estén conmigo, para que vean mi gloria que tú me has dado, porque tú me amaste antes de la fundación del mundo. Padre justo, el mundo, por cierto, no ha llegado a conocerte, pero yo he llegado a conocerte, y éstos han llegado a conocer que tú me has enviado. Y yo he manifestado tu nombre a ellos y lo manifestaré, para que el amor con que me has amado esté en ellos y yo en unión con ellos." No, el ser aborrecidos por el mundo no niega que Dios ama a Jesús y a sus seguidores; prueba lo contrario. Iíasta el día de Jesús existió la ignorancia mundial en cuanto al camino a la vida. El conocimiento que Jesús mismo tenía del único Dios verdadero quiso decir vida eterna para él. Ahora el conocimiento vital del Padre celestial y de su Enviado tenía que darse a sus seguidores. La misión de Jesús sobre la tierra fué de traer el conocimiento necesario para la vida de la gente que recibiera y creyera tal conocimiento. El conocía el nombre de Dios y lo manifestó a sus seguidores. Se propuso hacerlo, no solamente hasta su muerte, sino también después de su resurrección a la vida celestial en gloria. Los que llegan a conocer el nombre y propósito de Dios y que llegan a ser un pueblo para su nombre tienen el amor de Dios descansando sobre ellos y son unificados con Jesús por causa del nombre divino. 15. ¿Qué conocimiento les vino a traer? ¿Con qué mira?


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16 La oración de Jesús* señala cuáles son las cosas esenciales que debemos conocer. Nada es más dulce ni más precioso que la vida junto con un conocimiento del gran Dador de vida y del Hijo amado por medio de quien El ofrece la vida a los que están en condición de muerte. De manera que en las páginas siguientes continuaremos nuestra pesquisa interesante poloste conocimiento. El mundo quizás concentre su aborrecimiento sobre nosotros porque procedemos de esta manera, pero sabemos que este conocimiento significa algo que el mundo nunca podrá dar, a saber, vida eterna.

* La oración de Jesús en los párrafos anteriores se citó de Juan, capitulo 17, Traducción del Nuevo Mundo. 16. Entonces ¿qué pesquisa seguimos, y por qué a pesar del aborrecimiento del mundo?


CAPITULO II

EL AUTOR DE LA VIDA

L

A V I D A siempre lia existido en el universo. Esto se debe a que Dios siempre lia sido. Tiene un pasado eterno, así como tiene también un futuro eterno, de manera que el tiempo que se mide por nuestros í'elojes viene a ser como nada para él. En oración inspirada el profeta Moisés dice: "¡ SEÑOR, tú has sido nuestra morada de generación en generación! ¡Antes que naciesen las montañas, o tú produjeras la tierra y el mundo, y desde la eternidad hasta la eternidad, tú eres Dios!" (Salmo 9 0 : 1 , 2 ) El no tuvo principio, y no tendrá fin. El desafía a cualquiera que pruebe que hubo algún Dios antes que él. Les dice a aquellos a quienes él se ha revelado: "Vosotros sois mis testigos, dice Jehová, y mi Siervo, a quien he escogido; para que sepáis, y me creáis, y entendáis que yo soy. Antes de mí 110 fué formado dios alguno, ni después de mí habrá otro. ¡ Y o , yo soy Jehová, y fuera de mí 110 hay Salvador!" (Isaías 4 3 : 1 0 , 1 1 ) Es ociosidad preguntar, ¿Quién hizo a Dios? Muestra falta de respeto para su Divinidad. El es el solo Creador original, y no una criatura. Su pasado sin fin armoniza con el hecho de que es el único Dios verdadero. " ¡ P e r o Jehová es el verdadero Dios; él es el Dios vivo, y el Rey eterno!"-—Jeremías 10:10. 2

Parece difícil para la mente de muchos apreciar

1. ¿ A qué hecho se debe que siempre ha existido la vida en el universo? 2. ¿Qué nos ayuda a apreciar que Dios es sin principio? 20


EL AUTOR DE LA VIDA

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que Jehová Dios es sin principio, que tuvo una existencia infinita antes que nosotros viniéramos a vivir. Pero ¿es imposible eso? ¿Qué hay del espacio y del tiempo? ¿Dónde principia el espacio? ¿Cuándo principió el tiempo? La ciencia de la matemática conoce tal cosa como la infinidad; y no debe ser más difícil aceptar que Dios siempre ha sido que aceptar que el tiempo y el espacio continúan para siempre, en lo pasado y en lo futuro. Nos da alguna idea del pasado eterno de Dios al recordar que en 1919, cuando el telescopio de cien pulgadas sobre el monte Wilson, California, era el más poderoso del mundo, el espacio se penetró por la vista humana hasta una distancia de quinientos millones de años de luz. Eso representa la distancia que la luz recorrería en quinientos millones de nuestros años solares. Antes de esos quinientos millones de años Jehová Dios era. Pero, medido por la creación, ése no es el límite de su existencia pasada. Ahora con el telescopio de 200 pulgadas sobre el monte Palomar, California, la distancia que se ha penetrado en el espacio se ha duplicado, y el universo discerniblc tiene ocho veces el volumen que se dió a conocer por el telescopio del monte Wilson. De acuerdo con lo que nos dicen ahora los científicos que creen en la relatividad, el universo se está ensanchando, hasta está estallando. Según la teoría que se ha aceptado, el universo que nosotros conocemos comenzó a ensancharse hace 1,800 millones de años de la única masa de materia densamente condcnsada hasta entonces creada. Aun aceptando esa teoría por lo que pueda valer, entonces antes de todo esc tiempo el Dios verdadero y sempiterno era. ¿Hacia dónde está ensanchándose este universo, si es que está ensanchándose? A todavía más extensiones de espacio. Pero


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el poder creador de Jehová Dios se extiende a todo ese espacio. 3 Levante los ojos en alto, el Creador invita, y considere todas esas obras celestiales, sea con o sin la ayuda del telescopio. Todas éstas son evidencias visibles de (pie él es, aunque invisible a nosotros, y que desde el pasado eterno el es Dios. Estas quitan toda excusa que la humanidad pudiera tener para dudar de su existencia y su Divinidad. "Porque lo que puede conocerse acerca de Dios es manifiesto entre ellos, porque Dios lo hizo manifiesto a ellos. Porque sus cualidades invisibles se observan claramente desde la creación del mundo en adelante, porque se entienden por las cosas hechas, hasta su poder eterno y su Divinidad, de modo que son inexcusables." (Romanos 1 : 1 9 , 20, NM) Con esta evidencia visible tan abrumadora a la vista, solamente el insensato presumido es quien dirá a sí mismo: "No hay Dios." Todas estas maravillas hablan de un Creador, y su nombre es Jehová. El mismo nombre da testimonio de su poder creador, porque significa " E l causa ser". Los qite fabrican imágenes de alguna cosa creada o de alguna cosa imaginada y que se arrodillan ante ellas para adorarlas o para adorar lo que ellas supuestamente representan son invitados a volver a la cordura por estas palabras del Dios vivo y verdadero expresadas por su profeta: "¿ No puedes entender, no puedes ver? ¿ No se te dijo esto desde el principio, no has comprendido esto, desde que comenzó el mundo?—que El se sienta arriba de la tierra redonda, tan alto que sus habitantes parecen ser langostas; él extiende los cielos como una cor4

3. ¿Qué evidencias visibles existen de un Creador y de su Divinidad? 4. ¿Con qué palabras invita él a los adoradores de imágenes a volver a la cordura?


EL AUTOR D E LA V I D A

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tina, y los despliega como una tienda de campaña. ' ¿ A quién me compararás, pues, y a quién me igualarás?' pregunta el Majestuoso. Levanta en alto los ojos, mira hacia arriba, ¿quién hizo estas estrellas? aquel que las hace marchar en su orden, llamando a cada una por nombre. Por temor de él, tan poderoso y tan fuerte, ni una rehusa presentarse. ¡ Ven pues! ¿No entiendes, no has oído, que el Eterno es un Dios sempiterno, el hacedor del mundo de cabo a cabo. El nunca desmaya, nunca está cansado, su discernimiento es inescrutable; al fatigado le da poder, y al débil le añade nueva fuerza."—Isaías 40: 21, 22, 25, 26, 28, 29, Móff. 5 Puesto que Jehová Dios es el Creador viviente, desde toda la eternidad pasada, él es la única fuente original de vida para todas las criaturas animadas. Ninguna vida surgió espontáneamente de la materia muerta. La muerte no es la fuente de la vida. "Contigo está el manantial de la vida." (Salmo 3 6 : 9 ) Puesto que Dios tiene un pasado eterno y puesto que un sinnúmero de obras que él ha creado por todas las inmensas profundidades de espacio han continuado en operación desde el tiempo de su creación, podemos apreciar cómo el Creador podría principiar la vida humana sobre la tierra y cómo podría sustentarla para siempre en perfección, añadiéndole poder constantemente y renovando su vigor durante todo el porvenir.

El lugar apropiado para que viva el hombre es la tierra, de la cual él es una parte. " E l primer hombre es de la tierra y hecho de polvo." (1 Corintios 15: 47, NM) La tierra de donde fué hecho el primer hombre 8

5. ¿Cuál es la fuente de la vida del hombre? ¿Cuánto tiempo puede continuar? 6. ¿La humanidad fué creada para existir dónde eternamente? ¿Por qué allí?


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fué creada para existir para siempre. Manifestando la diferencia entre las generaciones humanas en la actualidad y la tierra que se mueve alrededor del sol, el Predicador inspirado dice: "Una generación va, y otra generación viene; mas la tierra permanece para siempre. El sol también se levanta y el sol se pone; apresurándose a volver al lugar de donde se levantó." (Eclesiastés 1 : 4 , 5 ) En conformidad con el destino eterno de la tierra, Jehová la creó para que fuera habitada por la humanidad para siempre. El así lo dice. " Y o hice la tierra, y creé al hombre sobre ella; yo, sí, mis mismas manos extendieron los cielos; y doy mis órdenes a toda la hueste de ellos. Porque así dice Jehová, Creador de los cielos (él solo es Dios), el que formó la tierra y la hizo, el cual la estableció; (no en vano la creó, sino que para ser habitada la formó) : ¡ Y o soy Jehová, y no hay otro Dios!" (Isaías 4 5 : 1 2 , 1 8 ) Desde el día cuando el primer hombre f u é creado hasta el día presente la tierra nunca ha estado sin algún habitante humano, y nunca lo estará. 7 A la humanidad le hace falta la vida, la vida humana perfecta y eterna. Por unos seis mil años la humanidad lia estado muriendo, y muchas generaciones de humanos lian venido y se han ido. Cuando nos acordamos de la existencia feliz y sin fin que Dios promete para la humanidad, provoca una sonrisa compasiva al leer el anuncio de Wáshington, D.C., procedente de la Oficina Nacional de Estadística Demográfica, de que "el promedio de tiempo que vive la gente ha aumentado en este país [EE.UU.] de G6.8 años en 1947 a 67.2 años en 1948. . . . El promedio de la duración de la vida en 1900 era 49.2 años. Así el promedio de la expectativa de la vida se ha alargado

7. ¿Cómo exponen a la ciencia moderna las promesas de Dios en cuanto a la vida?


EL AUTOR DE LA VIDA

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dieciocho años en aproximadamente medio siglo. La declinación en la proporción de defunciones desde 1940 ha sido mayor para con los niños de 1 a 4 años de edad." ( E l Times de Nueva York, 16 de feb.° de 1950) Eso representa lo que la ciencia médica y social moderna supuestamente ha logrado para los Estados Unidos, uno de los países más progresivos del mundo. ¡Un aumento de 18 años en el promedio de la duración de la vida en cincuenta años! Sin ser ayudado por la ciencia moderna, el constructor del arca, Noé, vivió antes del diluvio global y también después, sí, vivió hasta llegar a la edad de 950 años. Matusalén, su abuelo, murió el año del diluvio a la edad de 969 años.—Génesis 9 : 2 8 ; 5 : 2 7 . 8 No se puede confiar en que la ciencia moderna vigorice al hombre de modo que viva para siempre. ¡ Observe la condición al fin de cualquier persona a quien ésta haya ayudado a vivir hasta una edad madura más allá del promedio general! La ciencia moderna no proporciona lo que resulta en vida eterna. Con su desarrollo de guerra bacteriológica y su invención de bombas atómicas y la de hidrógeno o bomba "infernal" y otras armas de destrucción en masa, la ciencia moderna más bien proporciona la muerte. Contradice sus mismas pretensiones benévolas prostituyéndose a las miras de este mundo. La ciencia moderna no es la cosa de toda importancia de la cual debe adquirirse conocimiento para poder gozar de la vida eterna. La amonestación que se dió a un fiel siervo de Dios en el primer siglo aplica igualmente a nosotros en este día: "Oh Timoteo, cuida lo que se te ha confiado, apartándote de los discursos vacíos que violan lo que es santo y de las contradicciones de lo 8. ¿Por qué no es la ciencia moderna la cosa de toda importancia que debe uno aprender?


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que falsamente se llama 'conocimiento'. Por haber ostentado tal conocimiento algunos se han desviado de la fe."—1 Timoteo 6 : 20, 21, NM. 9 Todas las investigaciones que la ciencia moderna ha hecho en cuanto a los cielos, la tierra y el átomo prueban que el universo entero fué creado por un gran científico de sabiduría insondable. Ese gran científico del universo es Jehová Dios el Creador. La verdad expresada por su Ilijo sabio Jesucristo permanece inmutable hasta la fecha: La cosa que significa vida eterna para nosotros, los humanos moribundos, es conocer primero que todo al Padre celestial, "el único Dios verdadero." Puesto que él es el Padre, él es el Dador de vida. Este gran Arquitecto del universo es eterno en su conocimiento científico. El tiene la sabiduría y el poder para crear, sí, para recrear la vida mediante una resurrección y para protegerla y renovarla y preservarla para siempre. Su oferta de vida eterna para la humanidad es la única en la cual se puede cifrar la esperanza. Esa oferta se hace por medio de aquel que él envió desde el cielo a esta tierra, Jesucristo. De éste también tenemos que cultivar un conocimiento. 10 Usted tiene la oportunidad de conseguir la vida eterna en el justo nuevo mundo de felicidad y paz. Pero hay un enemigo que se opone a que usted la consiga. Es menester que se le amoneste acerca de él.

9. Entonces ¿qué verdad concerniente a la adquisición de conocimiento permanece inmutable? 10. ¿Qué oportunidad tiene usted? ¿Acerca de quién es menester que se le amoneste?


CAPITULO III

SE PRESENTA EL ENEMIGO DE LA VIDA

E

L H O M B R E fué hecho para gozar de la vida sobre la tierra para siempre. En armonía con eso Jehová Dios hizo al hombre original perfecto y lo colocó en un sitio de jardín perfecto sobre la tierra. Era un paraíso situado en el Edén, y el nombre " E d é n " indica que era una tierra deleitable. " Y el Señor Dios formó al hombre del lodo de la tierra: y sopló en su cara el soplo de vida, y el hombre llegó a ser alma viviente. Y el Señor Dios había plantado un paraíso de placer desde el principio: en donde colocó al hombre que él había formado. Y el Señor Dios produjo de la tierra toda suerte de árboles, hermosos a la vista, y gratos al paladar: el árbol de vida también en medio del paraíso: y el árbol de conocimiento del bien y del mal. Y un río salía del lugar de placer para regar el paraíso, que desde allí se divide en cuatro brazos."—Génesis 2 : 7-10, Donay; también la Yulgata latina y la versión griega de los Setenta. Cuando Dios creó a este primer hombre, de quien todos nosotros hemos descendido, lo hizo perfecto y sin que le faltara ni siquiera una de sus partes o cualidades humanas correspondientes. Para manifestar 2

1. ¿El hombre fué hecho para gozar de la vida por cuánto tiempo? ¿Qué principio se le dió? 2. ¿Qué refuta que la vida en cuerpos materiales es maldad en sí misma 1 27


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cómo la humanidad difería del Creador perfecto más de veinticinco siglos después de la creación de Adán, el profeta Moisés dijo bajo inspiración: "Perfectas son todas las obras de Dios y rectos todos sus caminos. Dios es fiel y sin sombra de iniquidad, íntegro y justo. Sus hijos, indignos ya de este nombre, pecaron contra él con sus inmundos ídolos: generación depravada y perversa." (Deuteronomio 3 2 : 4 , 5 , T.Amat) Este hecho lo hace una mentira religiosa decir que toda la materia visible y tangible es mala en sí misma y que toda existencia en cuerpos materiales humanos es despreciable y que en sí misma es maldad. El decir tal cosa es juzgar el principio de la humanidad tan sólo por nuestra presente condición caída. Dios no le dió esa clase de principio a la humanidad. Después que hubo terminado de preparar esta tierra para ser el hogar eterno del hombre y que hubo colocado en ella al hombre, él no pronunció mala a esta tierra material. A l contrario, el Génesis 1 : 3 1 dice: "Vio Dios todo lo que había hecho; y he aquí que era muy bueno." Solamente una obra perfecta sería digna de un Dios perfecto y científico, acarreándole honra. 3 Los animales inferiores, peces, pájaros y animales de la tierra, fueron creados antes que el hombre. Jehová Dios los hizo almas animales. " Y dijo Dios: Produzcan las aguas en grande abundancia enjambres de almas vivientes; y vuelen las aves sobre la tierra en la abierta expansión de los cielos. Y creó Dios los grandes monstruos marinos, y toda alma viviente que se mueve; los cuales las aguas produjeron abundantemente, según su género; y toda ave alada según

3. ¿Qué hizo Dios a los animales inferiores, creados antes que el hombre?


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su género; y vió Dios que era bueno. Y dijo Dios: Produzca la tierra almas vivientes según su género, bestias y reptiles y fieras de la tierra según su género; y fué así. De manera que creó Dios al hombre a su imagen, a la imagen de Dios le creó; varón y hembra los creó. Y dijo Dios: He aquí que os he dado toda planta que da simiente, que está sobre la haz de toda

la tierra, y todo árbol que tiene en sí fruto de árbol que da simiente: esto os servirá de alimento. Y a todo animal de la tierra, y a toda ave de los cielos, y a todo reptil que se arrastra sobre la tierra, que tiene en sí alma viviente, les he dado toda planta verde para


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alimento; y fué así."—Génesis 1: 20, 21, 24, 27, 29, 30.* 4 Jehová Dios no le dió al primer hombre un alma que había transmigrado de algún pez, pájaro o animal terrestre muerto. El hecho de que Dios creó cada cosa viviente "según su género" se opone a cualquier transmigración de almas. Las almas no se mezclan, sino que permanecen en su clase. El hombre tenía dominio sobre los animales inferiores, y por eso él no descendería a ellos y ellos no ascenderían a él. Cada clase se ha fijado por la inmutable ley divina. Dios no puso dentro del hombre un alma invisible que hasta entonces había estado volando por el cielo como una mariposa, la mariposa siendo para los griegos paganos un símbolo de lo que según su idea es un alma humana. No; sino que el primer hombre Adán fué en sí mismo el alma. " Y Jehová Dios formó al hombre del polvo de la tierra, y sopló en sus narices aliento de vida, y el hombre VINO A SER alma viviente." (Génesis 2 : 7 ) La existencia consciente del hombre como criatura viviente es alma. El no tiene un alma aparte y distinta de su cuerpo humano. Como las criaturas animales inferiores, el hombre que vive es un alma viviente. En vez de señalarle al hombre desde el principio una existencia desdichada y de miseria inevitable como la que ahora experimenta la humanidad, Dios colocó a Adán en el paraíso de Edén. Este nombre " E d é n " literalmente significa "agradabilidad" o "deleite". Dios 5

* Véase también la traducción de los Setenta, lecturas marginales, publicada por S. Bagster e Hijos Ltda., Londres, Ing. El texto de la Versión Solo también dice que los animales inferiores son almas, llamándolos "ánimas vivientes", pues el texto hebreo original dice "almas vivientes". 4. ¿Por qué no tiene el hombre un alma que ha transmigrado? 5. ¿Qué cosa demuestra que el hombre no f u é hecho para pasar una existencia miserable?


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después le dió al hombre una esposa, quien fué hecha por Dios de una parte del mismo cuerpo del hombre. Ella era un alma humana perfecta, igual que su esposo Adán, teniendo el privilegio de participar con él de los deleites y placeres de ese jardín de Edén. En este jardín ellos podrían vivir para siempre en felicidad ideal con todos sus hijos e hijas, los cuales podían ellos producir sobre esta tierra como almas humanas perfectas. Con ese fin Dios les dió su bendición paternal, no su condenación. " Y los bendijo Dios; y les dijo Dios: Sed fecundos y multiplicaos y henchid la tierra y sojuzgadla; y tened dominio sobre los peces del mar, y sobre las aves del cielo, y sobre todos los animales que se mueven sobre la tierra."—Génesis 1: 28. 6 Todo esto refuta la mentira religiosa de que Dios no pudo producir sobre la tierra cosa alguna aparte de criaturas desdichadas, miserables, imperfectas, y que todo este mundo de materia es nada más un desarrollo maldito, y que la mejor cosa que nosotros podemos hacer es tratar de escapar de él para siempre, y que el ser restaurados a la vida sobre esta tierra en el nuevo mundo sería una carga pesada. Dios condena la condición imperfecta y maldita que ha llegado a existir en la carne. Por esta razón en el mundo venidero él poblará esta tierra con hombres y mujeres inocentes y perfectos. No permitirá que ninguna otra clase de población habite esta tierra para siempre. En conformidad con esto él removerá toda la maldad e imperfección humanas. Veremos cómo lo hará.

La vida eterna del hombre sobre la tierra no tiene como base un alma inmortal que él tenga por dentro. 7

6. ¿A qué mentira religiosa refuta esto, y qué condiciones de vida sobre la tierra producirá Dios en el nuevo mundo? 7. ¿Por qué la vida eterna del hombre no tiene como base la posesión por él de la inmortalidad?


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Depende de su perfecta obediencia a Dios, quien puede hacer provisión completa para el sostén de la vida del hombre aquí para siempre. El hombre es un alma mortal, y para amonestarle en cuanto a esto el Creador le dijo a A d á n : "Come si quieres del fruto de todos los árboles del paraíso. Mas del fruto del árbol de la ciencia del bien y del mal no comas: porque en cualquier día que comieres de él, infaliblemente morirás." (Génesis 2 : 1 6 , 1 7 , T. Amat) Dios no señaló al hombre perfecto para morir, sino que Dios le abrió la oportunidad para vida eterna en perfección humana en este paraíso edénico. Unicamente si el hombre perfecto desobedeciera sería sentenciado por Dios a la muerte, y dejaría de existir como alma. Esto concuerda con la ley de Dios que se declaró más de treinta y cuatro siglos después: " E l alma que pecare, ésa morirá." (Ezequiel 1 8 : 4 , 2 0 , T. Amat) Dios no hizo ninguna promesa de llevar al hombre perfecto al cielo después que probara su obediencia. Las leyes científicas de Dios están en contra de esto: " E l primer hombre, Adán, fué hecho alma viviente; . . . El primer hombre fué de la tierra, terreno; . . . la carne y la sangre no pueden poseer el reino de Dios, ni la corrupción heredará la incorrupción." (1 Corintios 15:45, 47, 50, Nác.-Col.) La muerte del hombre como alma no le abriría la puerta al ciclo, transformando la pena por la desobediencia en una oportunidad bendita. Tampoco sobreviviría el alma humana a la muerte de solamente el cuerpo para poder emigrar a un lugar invisible de tormento consciente. La muerte quiso decir dejar de existir como alma, la destrucción. —Salmo 9 0 : 3 . 8

Por medio de hacer provisión completa para la

8. ¿Qué indujo al hombre y a la mujer en el Edén a provocar la sentencia de muerte?


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vida eterna del hombre en el paraíso edénico y por medio de amonestarle acerca de la pena por la desobediencia Jehová Dios probó que era un amigo de la vida para la humanidad. ¿ Qué, pues, indujo al hombre y a la mujer perfectos en el Edén a rebelarse contra su Dador de vida y Amigo celestial para provocar su sentencia de muerte? Un enemigo de la vida se presentó en el Edén. Este no fué la serpiente en el Edén, la criatura inferior que tentó a Eva, la esposa de Adán, para que comiera del fruto prohibido del árbol del conocimiento del bien y del mal. Era la criatura espiritual invisible que estaba tras de la serpiente y que hizo a la serpiente hablar seductoramente. Presentándose como un ángel de luz, les prometió a Adán y a Eva sabiduría y vida inmortal como dioses, si procedían de la manera que él sugería. En realidad trabajó por la muerte de ellos, guiándolos de tal manera que fueran sentenciados por Dios. " D i j o entonces la serpiente a la mujer: ¡Oh! ciertamente que no moriréis. Sabe, empero, Dios que en cualquier tiempo que comiéseis de él, se abrirán vuestros ojos: y seréis como dioses, conocedores de todo, del bien y del mal." (Génesis 3 : 4, 5, T. Amat) De modo que negó que ellos eran almas mortales y les ofreció vida divina. Haciendo que Eva y Adán se desviaran para seguir el curso de la rebelión en contra de su Dios y Legislador, siendo la pena por esto la muerte, él de hecho los asesinó, a ellos y a su prole. A l contradecir la ley declarada de Dios, resultó ser mentiroso. 0 El libro del Génesis no identifica quién fué ese asesino, pero Jesús lo hace para nosotros. Dirigiéndose a sus opositores religiosos que estaban empeñados en matarlo, Jesús d i j o : "Ustedes son de su padre el

9. ¿Quién fué identificado por Jesús como ese asesino de la humanidad?


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Diablo y quieren cumplir los deseos de su padre. Ese era un asesino cuando principió, y no permaneció firme en la verdad, porque la verdad no está en él. Cuando habla la mentira, él habla de acuerdo con su propia disposición, porque él es un mentiroso y el padre de la mentira." (Juan 8 : 44, NM) El nombre "Diablo" significa "calumniador, acusador falso," y esto concuerda con el hecho de que Jesús le llamó un mentiroso y el inventor de las mentiras. El Diablo mintió contra Dios para engañar a la mujer de modo que desobedeciera la ley verdadera de Dios. Este era el mismo inicuo que trató de tentar a Jesús en el desierto. Allí Jesús le llamó "Satanás", diciendo: "¡Márchese, Satanás ! Porque está escrito, 'Es Jehová tu Dios a quien tienes que adorar.'" (Mateo 4 : 1 0 , NM) Ese nombre "Satanás" significa "opositor, adversario" y es apropiado para él porque fué el primero que se opuso a Jehová Dios. " ¿ Q u i é n hizo a Satanás el Diablo? No fué Jehová Dios, porque El no hace a ninguna criatura en oposición a él y él no hace ninguna mentira. Un hijo espiritual de Dios se hizo a sí mismo Satanás el Diablo después que Dios lo hubo asignado al Edén. Cuando Dios f i j ó los cimientos de la tierra, había hijos espirituales de Dios que estaban observando: "Cuando a una cantaron las estrellas de la mañana, y gritaron de alegría todos los hijos de Dios." (Job 3 8 : 7 ) El asignó a uno de estos hijos de Dios al jardín de Edén, para desempeñar un trabajo protector o cubridor sobre los intereses de Dios con respecto a la humanidad. Mucho después que este hijo querubín de Dios había llegado a ser Satanás, el rey de Tiro llegó a ser un siervo y representante de él. Hablando a Satanás el 10. ¿Quién hizo a Satanás el Diablo? ¿Qué profecía lo manifiesta?


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Diablo por medio del rey de Tiro, Dios pone de manifiesto cómo se descarrió su hijo querubín: " A s í dice Jehová el Señor: ¡ Tú eres el sello de perfección, lleno de sabiduría, y consumado en hermosura! En el Edén, jardín de Dios, estabas; . . . Eras el querubín ungido que cubrías con tus alas; yo te constituí para esto; en el santo monte de Dios estabas; en medio de las piedras de fuego te paseabas. Perfecto eras en tus caminos desde el día que fuiste creado, hasta que la iniquidad fué hallada en ti. Se te ha engreído el corazón a causa de tu hermosura; has corrompido tu sabiduría con motivo de tu esplendor."—Ezequiel 28: 12-15,17. Esto explica cómo comenzó el pecado o la injusticia en el universo, aunque el hijo querubín de Dios era perfecto desde el día que fué creado y no existía entonces maldad o tentación para hacer mal en el universo. ¿Cómo, pues, podía sugerirse la maldad a una criatura perfecta en un universo sin pecado? La tentación para llegar a ser Satanás el Diablo vino, no de afuera, sino de adentro. El escritor de la Biblia Santiago lo describe: "Cuando está bajo prueba, que nadie diga: 'Estoy siendo probado por Dios.' No; porque con cosas malas Dios no puede ser probado ni tampoco prueba él a nadie. Pero cada uno es probado por medio de ser atraído e inducido por su propio deseo. Luego el deseo, cuando se ha hecho fértil, da a luz el pecado; en seguida, el pecado, cuando se ha realizado, produce la muerte."—Santiago 1:13-15, NM. 11

En el Edén, el querubín ungido que cubría tenía una asignación pura y limpia, la de servir a la soberanía de Dios sobre la tierra en conexión con el hom12

11. ¿Cómo podía sugerirse la maldad a una criatura perfecta en un universo sin pecado? 12. ¿Cómo resultó ser así en cuanto al querubín cubridor?


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bre. Esto no constituía una tentación para hacer el mal, sino una oportunidad para manifestar amor a Dios y al hombre y para vindicar la justa soberanía de Jehová Dios sobre la tierra y sobre la humanidad. Pero la oportunidad para pervertir el favor divino y su posición de poder e influencia también se encontraba allí como lo opuesto al curso de obediencia. El querubín cubridor ungido vió esta oportunidad; por ese medio se podía exaltar sobre toda la raza de la humanidad con la cual Jehová había mandado a Adán y a Eva que llenaran la tierra. Sí, él podía reemplazar a Jehová como el gobernante y dios sobre la humanidad. El deseo de esto se formó en el corazón del querubín cubridor. Fué tentado al ser atraído e inducido por su propio deseo egoísta. El deseo, al cultivarlo y someterse a él, se hizo fértil. Produjo o dió a luz el pecado, el pecado de rebelión en contra de la Divinidad y soberanía universal de Jehová. El pecado lo transformó en Satanás. El apóstol Pablo sugiere cómo éste cayó debido al orgullo cuando amonesta contra el ensalzar a un neófito en la congregación, diciendo: "No un hombre recientemente convertido, por temor de que se hinché con orgullo y caiga en el juicio pronunciado contra el Diablo."—1 Tim. 3 : 6, NM. Adán y Eva, siendo perfectos, pudieron haber resistido la tentación que Satanás el Diablo puso en su camino. El hombre perfecto Jesús manifestó que eso era posible. Quiso decir someterse en f e a la soberanía universal de Jehová y oponerse al que había sugerido la rebelión. "Sométanse, por lo tanto, a Dios; pero opónganse al diablo, y él huirá de ustedes." (San13

13, 14. ( a ) ¿Cómo podían haber resistido la tentación Adán y Eva? ( b ) ¿Qué cosa produjo Satanás? ¿Qué cosa hizo él que invadiera el universo?


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tiago 4 : 7, NM) Por medio de ceder voluntariamente a la tentación por Satanás el Diablo, ellos se pasaron al lado de él. Ellos se pusieron de parte de él en la rebelión contra la soberanía universal de Dios y así llegaron a ser subditos de él. " E l que practica el pecado origina con el Diablo, porque el Diablo ha estado pecando desde que principió. Con este propósito el Hijo de Dios fué hecho manifiesto, a saber, para quebrantar las obras del Diablo." (1 Juan 3 : 8, NM) Siendo Satanás el Diablo el primero en pecar, cada uno que hace uso del pecado en seguida de él, lo copia, así como un niño copia a su padre. Dios no es el Productor de pecadores. El Diablo sí es. 14 " E l pecado, cuando se ha realizado, produce la muerte." Por medio de tomar la delantera en el pecado e inducir a otras criaturas perfectas de Dios a pecar, Satanás el Diablo hizo que la muerte invadiera el universo. El enemigo de la vida ahora se había presentado. Su primera víctima era la humanidad.


C A P I T U L O IV

PROMESAS DIVINAS DE BENDICION

L

A R E B E L I O N de Satanás contra la soberanía universal de Jehová Dios trajo maldiciones sobre él y sobre la humanidad. El Todopoderoso Dios no arrojó a Satanás del cielo en ese entonces, cerrándole para siempre jamás las santas regiones de arriba. Ni tampoco creó Dios entonces un lugar subterráneo llamado "infierno" para el tormento de almas en fuego y azufre después de la muerte, dándole a Satanás el Diablo la custodia de él. Esto explica por qué Satanás pudo corromper a muchos ángeles del cielo, convirtiéndolos en demonios y haciéndose gobernante de ellos.—Mateo 12: 24, NM. 2 La Palabra escrita de Dios revela que como veinticuatro siglos después de la rebelión en el Edén Satanás el Diablo todavía estaba más arriba de la tierra y que todavía tenía entrada libre a las cortes del cielo. Esto fué en los días de Job. " Y era aquel hombre perfecto y honrado, temeroso de Dios y apartado del mal." Declarando plenamente que el gran adversario de Dios tenía acceso a las cortes celestiales en contacto con los santos ángeles, el registro de Job, escrito evidentemente por su contemporáneo Moisés, dice: " Y aconteció cierto día en que los hijos de Dios fueron a presentarse delante de Jehová, que Satanás fué también 1,2. ( a ) ¿Arrojó Dios a Satanás del cielo inmediatamente por su rebelión? ( b ) ¿Qué prueba tenemos de esto en los días de Job? 38


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en medio de ellos." Mostrando en seguida que Satanás no estaba encerrado en un infierno subterráneo de tormento, el registro inspirado dice: " Y dijo Jehová a Satanás: ¿De dónde vienes? Y Satanás respondió a Jehová, diciendo: De recorrer la tierra, y de andar por ella. Y dijo Jehová a Satanás: ¿Has considerado a mi siervo Job? pues no hay ninguno como él en la tierra, varón perfecto y honrado, temeroso de Dios y apartado del mal." Luego Satanás, pensando en el éxito que había tenido en el Edén, desafió a Dios a que le permitiera tentar a Job a rebelarse contra Dios y así demostrar que este hombre le había servido a Dios únicamente con motivos egoístas. Aunque Satanás redujo a Job a un estado de pobreza y lo dejó sin hijos, no pudo hacer que se rebelara contra la soberanía universal de Dios y que renegara de él con maldición. Con todo, Satanás todavía no fué arrojado del cielo; apareció ante Dios otra vez para exigir aun más poder respecto a Job. Rehusando admitir su fracaso, "Satanás respondió a Jehová, diciendo: ¡ Piel por piel; que todo cuanto tiene el hombre lo dará por su vida! Empero ruégote que extiendas tu mano y toques su hueso y su carne; y verás como reniega de ti en tu misma presencia. D i j o pues Jehová a Satanás: He aquí que él está en tu mano; mas guarda su vida." (Job 1 : 1 a 2 : 6) El hecho de que se impuso esta restricción a Satanás prueba que él tenía el poder de la muerte en lo que toca a la humanidad. Acababa de causar la muerte de los diez hijos de Job. Mucho antes había hecho que el hijo de Adán, Caín, diera muerte a su hermano menor Abel. "Caín, quien originó con el inicuo y degolló a su hermano. Y ¿por qué causa le degolló? Porque sus propias obras eran 3

3. ¿Qué cosa pruebu que Satanás entonces tenía el poder de la muerte?


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SIGNIFICA VIDA ETERNA" 1!)

inicuas, pero las de su hermano eran justas." (1 Juan 3 : 1 2 , NM) El punto en disputa sobre el cual se estaba probando a Job era la soberanía universal de Jehová. Satanás no logró debilitar la lealtad de Job. 4 El último libro de la Biblia, el Apocalipsis o Revelación, se escribió unos sesenta y dos años después de la muerte, resurrección y ascensión de Jesús al cielo. Manifiesta que Satanás el Diablo no sería arrojado del ciclo y contenido en la tierra hasta que el reino de Dios se estableciera sobre la tierra, con Su Hijo en el trono. Describiendo el nacimiento del Reino, el Apocalipsis habla de lo que entonces había de suceder en las regiones invisibles: " Y hubo guerra en el cielo: Miguel y sus ángeles pelearon contra el dragón; y el dragón y sus ángeles pelearon; pero no prevalecieron, ni fué hallado más su lugar en el cielo. Y fué arrojado el grande dragón, aquella serpiente antigua que es llamada el Diablo y Satanás, el cual engaña a todo el mundo; arrojado fué a la tierra, y sus ángeles fueron arrojados juntamente con él. Y oí una gran voz en el cielo, que decía: [Ahora han venido la salvación y el poder y el reino de nuestro Dios, y la soberanía de su Cristo; porque ha sido derribado el acusador de nuestros hermanos, que los acusaba delante de nuestro Dios día y noche! . . . Por tanto ¡regocijaos, oh cielos, y los que habitáis en ellos! ¡ Mas ay de la tierra y del mar; porque el diablo ha descendido a vosotros, teniendo grande ira, sabiendo que tiene ya muy poco tiempo! Y . . . vió el dragón que había sido arrojado a la tierra."—Apocalipsis 12: 7-13. 0 Este relato y el de Job demuestran quién está tras de todos los ayes y aflicciones que han estado sobre

4. Según manifiesta el Apocalipsis ¿cuándo sería arrojado? 5. ¿Por qué ha permitido Dios que rabie la iniquidad desde que Satanás se rebeló?


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la humanidad durante los últimos seis mil años, y especialmente desde 1914 d. de J.C., el año cuando principió la Guerra Mundial I. También se aclara el porqué Dios ha permitido que la iniquidad rabie por la tierra desde la rebelión de Satanás. El propósito malicioso que tiene Satanás al traer todos los ayes calamitosos sobre la humanidad es el mismo que tuvo en el caso de J o b : desviar a todos los hombres, aun a los que están dispuestos hacia la justicia, los que son temerosos de Dios, al resentimiento y rebelión contra el Creador y justo Soberano, Jehová Dios. El punto en disputa durante todos los milenios que ha prevalecido la iniquidad ha sido la soberanía universal del Dios Altísimo. Por esto le ha permitido al inicuo suficiente oportunidad sobre la tierra y aun acceso a las cortes santas del cielo para sostener su habilidad pretendida de que puede desviar a toda la creación viviente contra el Soberano universal. Solamente permitiendo que Satanás tuviera todo este tiempo y una esfera de acción tan extensa podría dirimirse para toda la eternidad el supremo punto en disputa. 0 Esto ha sido muy penoso para la humanidad. Pero el rigor de la experiencia se debe a Satanás. Por parte de Dios, ésta ha resultado en gran misericordia para la humanidad, porque mientras que se ha permitido a los pecadores vivir sobre la tierra Dios ha usado el tiempo para desarrollar su gran propósito de salvar a los que ganarán la vida eterna en el justo nuevo mundo. Dios con toda justicia podría haber destruido inmediatamente a Adán y a Eva por su pecado, sin permitirles producir hijos en la tierra. Entonces ninguno de nosotros hubiera nacido y recibido la oportunidad de adquirir conocimiento del único Dios

6. Por parte de Dios ¿por qué ha sido esto muy misericordioso para la humanidad?


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verdadero y de Jesucristo, y el tener un conocimiento de estos dos significa la vida eterna. Pero Satanás había hecho surgir un punto en disputa que tenía que ver con Dios y que afectaba a todo el universo. Con haber destruido inmediatamente a Satanás no se hubiera dirimido el asunto pai'a satisfacción de toda la creación viviente. El dió su promesa incondicional al alcance de los oídos de Satanás y Adán y Eva de que lo dirimiría cuando llegara su tiempo fijo. El gran Juez se dirigió a Satanás el cual había usado a la serpiente para engañar a Eva y hacerla entrar al pecado mortífero. "Entonces dijo Jehová Dios a la serpiente: Por cuanto has hecho esto, maldita seas más que toda bestia, y más que todo animal del campo; sobre tu vientre andarás, y polvo comerás todos los días de tu vida. Y pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y su simiente; ésta te quebrará la cabeza, y tú le quebrarás el calcañar." (Génesis 3 : 1 4 , 1 5 ) Sin duda este lenguaje es simbólico y encierra un misterio. Después que pasaron más de cuatro mil años Dios reveló el misterio. La mujer a que se refería no es Eva ni cualquiera de sus hijas, sino la santa organización universal de Jehová Dios que él ha usado como una madre para suministrar o producir la Simiente prometida. (Gálatas 4 : 2 6 - 3 1 ) La Simiente es principalmente el Hijo a quien Dios envió desde su organización celestial para que llegara a ser un hombre sobre la tierra y estando entre el mundo de Satanás sometiera a prueba su lealtad a la soberanía universal de Jehová. Bajo toda prueba que Satanás podría emplear en su contra, la Simiente vindicaría la soberanía de Jehová probándose fiel hasta la muerte, la quebrada de su calcañar. En 7

7. ¿Cómo prometió Dios en el Edén que dirimirla el suj>rerno punto en disputa?


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cumplimiento de la maldición divina que se pronunció en su contra, sería destruido Satanás el Diablo, aquella "serpiente antigua", con toda su simiente inicua en el cielo y en la tierra. La Simiente de la " m u j e r " de Dios aplastaría la cabeza del inicuo como si fuera la cabeza de una víbora bajo su talón. 8 Hasta ese entonces tendría que permitirse la continuación de la iniquidad. Durante 4,000 años las personas que miraban hacia adelante a la Simiente y las personas que llegaran a ser sus seguidores tenían que ser probadas por ella para poder tener alguna participación personal en vindicar la soberanía de Jehová sobre toda la creación, incluyendo a nuestra tierra. Pero es cosa segura que la iniquidad será limpiada del universo. La muerte y la resurrección de la Simiente, Jesucristo, son una garantía de que se llevará a cabo, muy en breve ahora. Esto también significa liberación para todos los que llegan a ser hijos de Dios y hermanos de Cristo. " P o r tanto, siendo que los 'niños jóvenes' son participantes de sangre y carne, él también participó igualmente de las mismas cosas, para que por medio de su muerte pudiera destruir al que tiene los medios para causar la muerte, es decir, al Diablo, y pudiera emancipar a todos los que por temor de la muerte estaban sujetos a la esclavitud durante toda su vida." (Hebreos 2 : 1 4 , 1 5 , NM) "Con este propósito el H i j o de Dios fué hecho manifiesto, a saber, para quebrantar las obras del Diablo." (1 Juan 3 : 8, NM) Dios ha tenido que soportar mucho permitiendo la iniquidad para dirimir el supremo punto en disputa, y podemos apreciar que su paciencia da por resultado nuestra salvación eterna.

8. Entonces ¿de qué son una garantía ahora la muerte y la resurrección de Cristo?


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9 Pronunciando la sentencia sobre Adán y Eva, Dios le aseguró a Eva que no se le daría muerte inmediatamente sino que ella daría a luz muchos hijos, estando sujeta al mando de su esposo. Por causa de la culpa de Adán, Dios pronunció una maldición sobre la tierra fuera del Edén y luego añadió: "Con el sudor de tu rostro comerás el pan hasta que vuelvas a la tierra de donde fuiste tomado; porque polvo eres, y al polvo tornarás." (Génesis 3 : 1 6 - 1 9 ) El no pronunció una condenación de tormento eterno en un infierno de fuego y azufre después de la muerte de Adán y Eva. Eso hubiera requerido vida eterna para ellos. La ley inmutable de Dios tenía que permanecer y ejecutarse: " E l día que comieres de él, de seguro morirás." (Génesis 2 : 1 7 ) Con el fin preciso de evitar que los pecadores rebeldes vivieran para siempre Dios los echó fuera del paraíso de placer a la tierra maldita. " Y dijo él: He aquí que Adán ha venido a ser como uno de nosotros, conociendo el bien y el mal: ahora, pues, no sea que extienda la mano, y tome también del árbol de la vida, y coma, y viva para siempre. Y el Señor Dios le echó del paraíso de placer, para que labrara la tierra de la cual fué tomado. Y arrojó a Adán; y colocó en frente del paraíso de placer a Querubines, y una espada de fuego, que daba vueltas por todos lados, para guardar el camino del árbol de la vida." —Génesis 3 : 22-24, Douay. 10 Por causa de la traición que lo convirtió en Satanás el Diablo el 'querubín ungido que cubría' perdió el puesto que tenía en el Edén como el guardián de los intereses de Dios en la tierra. El hubiera guiado

9. ¿Cómo juzgó Dios a Adán y Eva y luego cómo ejecutó el juicio? 10. ¿Qué perdió el ungido querubín cubridor? ¿Qué le espera?


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al hombre, si se le hubiese permitido permanecer en el paraíso de placer, a ese "árbol de la vida" para que comiera de él y siguiera viviendo a pesar de la sen-

tencia de Dios. Pero otros querubines ahora se habían colocado a la entrada de ese jardín deleitable para impedir que el querubín ungido rebelde condujera al hombre de vuelta para comer del árbol de la vida. Una destrucción terrible le espera al traidor bajo el talón de la Simiente de la " m u j e r " de Dios. Hablando proféticamente como si ya se hubiera llevado a cabo, Dios le dice: " P o r la magnitud de tu tráfico henchiste tu interior de rapiñas y pecaste, y te he arrojado de la montaña de Dios y te he destruido, ¡oh querubín protector!, de en medio de las piedras de fuego. Todos los que te conocían entre los pueblos han quedado asombrados de ti, haste hecho cúmulo de terrores y ya no existirás jamás."—Bzequiel 2 8 : 1 6 , 1 9 , Bov.-Can. 11

La vida eterna en un infierno de tormento ar-

11. ¿Por qué es general el pecado para con todos los hombres? ¿Qué es? ¿Qué paga?


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diente y sulfuroso no es lo que ahora entró al mundo para la humanidad pecadora, pero sí entró la muerte. " P o r medio de un solo hombre el pecado entró al mundo y la muerte por medio del pecado, y así la muerte se extendió a todos los hombres porque todos habían pecado." (Romanos 5 : 1 2 , NM) Esto da a entender por qué el pecado es general para con toda la humanidad. Satanás el enemigo de la vida fué responsable por esto y lo hizo con premeditación. El pecado no es simplemente un acto de perjuicio que uno se hace a sí mismo o a otra persona. Es una violación de la ley del gran Creador y Legislador. El pecado es el acto de fallar o no ajustarse a la norma de perfección que El f i j a para sus criaturas. El salario que paga el pecado es muerte para el pecador. Satanás el Diablo, quien tiene el poder de la muerte, ha inducido a algunos religiosos a creer que la muerte es una bendición. De hecho, ha inducido a algunos a creer que la extinción total es la experiencia culminante de la criatura, el estado ideal de felicidad, porque libra a uno de las preocupaciones, las cargas y los dolores de vivir en condiciones imperfectas. La entrada gradual del alma a un estado universal de inconsciencia estos religiosos llaman "nirvana". Pero la destrucción o aniquilación fuera de toda existencia es una maldición, no una bendición. Jehová no es un Dios inconsciente e inactivo. El es "Dios vivo", y el don que él da a las criaturas humanas que desean escapar de las condiciones indeseables de existencia en este presente mundo malo es la vida perfecta y eterna en un justo nuevo mundo. El aplastamiento de la cabeza de la serpiente por la Simiente de la " m u j e r " de Dios significa la 12

12. ¿Con qué promesa posterior está ligada la promesa edénica de Dios?


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liberación de la humanidad del dominio del gran enemigo de la vida. Significa para ellos una oportunidad para conseguir la vida eterna en un nuevo mundo. Significa una bendición perdurable de parte de Dios y por medio de su Simiente prometida. Su promesa edénica acerca de la Simiente se halla ligada con la promesa que hizo más de dos mil años después a un amigo terrenal, Abrahán el hebreo. Manifestando que la Simiente por medio de quien se traería una bendición a los hombres habría de venir por este hombre de fe, Jehová d i j o : " l i a r é de ti una nación grande, y te bendeciré, y engrandeceré tu nombre; y tú serás una bendición. Y bendeciré a los que te bendijeren, y al que te maldijere yo le maldeciré; y serán bendecidas en ti todas las familias de la tierra." (Génesis 1 2 : 2 , 3 ) Ambas promesas eran declaraciones irrevocables de Jehová de su propósito de destruir toda la iniquidad junto con sus resultados malos y de bendecir a todas las familias de la tierra.


CAPITULO Y

NINGUNA SALVACION PROPIA POR LA LEY DE MOISES

L

( ( T

A S A L V A C I O N es de Jehová; sobre tu pueblo descanse tu bendición." (Salmo 3 : 8 ) Con estas palabras el salmista real del Israel antiguo nos enseña que la salvación eterna del hombre nunea puede venir del hombre mismo. Esta lección se tuvo que enseñar aun a los que Dios escogió como pueblo suyo por causa de Abrahán. Abrahán era un hombre que tenía fe inquebrantable en Jehová. Probó esto por medio de sus obras en obediencia a Dios. Una noche después que Dios hubo guiado a Abrahán a la tierra prometida de Palestina le d i j o : "Mira hacia los cielos, y cuenta las estrellas, si las puedes contar; y le d i j o : ¡Así será tu simiente!" ¿Creyó esa promesa divina el Abrahán anciano y sin hijos? El propio Registro inspirado de Dios contesta que Sí. " Y Abram creyó a Jehová, el cual se lo imputó a justicia." —Génesis 15: 5, 6. 2 No se le imputó la justicia a Abrahán porque tuviera perfección humana ni porque estuviera sin pecado, sino por causa de la fe obediente que tenía para con Dios. Como quince años después de eso, cuando el Todo1. ¿De quién únicamente puede venir la salvación del hombre? ¿A quiénes se les ensefió esto? 2. ( a ) ¿Qué conexión hubo entre la circuncisión y la justicia de Abrahán? ( b ) ¿Por medio de quién había de venir su simiente? 48


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poderoso Dios anunció el nacimiento venidero del hijo de Abrahán, Isaac, Dios impuso sobre Abrahán y sus descendientes la obligación de ser circuncidados. Pero a Abrahán se le había imputado la justicia mucho antes de la circuncisión. La circuncisión se le dió nada más como una señal de la justicia que él ya tenía por causa de su fe y obediencia. Abrahán tenía ahora un hijo llamado Ismael por Agar la sierva esclava de su esposa. No obstante la simiente de Abrahán no había de computarse por medio de Ismael sino por medio del hijo venidero, Isaac. Cuando Dios le dijo a Abrahán que Ismael había sido rechazado como el conducto de la simiente prometida de Abrahán, Dios le d i j o : " E n Isaac será llamada tu simiente."—Génesis 17: 9-27; 2 1 : 1 2 ; Romanos 9 : 7 . 3 La justicia ahora se imputa a los humanos imperfectos por medio de la fe en Jehová Dios. Como prueba de esto el apóstol escribe: "Puesto que decimos, 'Su fe le' fué contada a Abrahán como justicia.' ¿ E n qué circunstancias, entonces, le fué contada? ¿ Cuándo estaba en circuncisión o en incircuncisión ? No en circuncisión, sino en incircuncisión. Y recibió una señal, a saber, la circuncisión, como un sello [confirmación] de la justicia que por fe había tenido cuando estaba en su condición incircuncidada, para que pudiera ser el padre de todos los que tienen fe mientras están en incircuncisión, para que se les cuente la justicia." (Romanos 4 : 9-11, NM) Manifestando aun más que la única manera de ser reputado como justo ante el Dios de la perfección ahora es por medio de la fe en él unida con obras correspondientes, el inspirado Santiago escribe: " ¿ N o fué declarado justo por obras nuestro padre Abrahán después que hubo ofrecido a Isaac 3. ¿Cómo se les cuenta la justicia a los hombres ahora? ¿De qué manera se ilustra esto?


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su hijo sobre el altar? Notan ustedes que su fe obró junto con sus obras y que por sus obras se perfeccionó su fe, y la Escritura se cumplió que dice: 'Abrahán ejerció fe en Jehová, y se le contó por justicia,' y se le llegó a llamar 'amigo de Jehová'."—Santiago 2:21-23, NM. 4 El privilegio de ser un benefactor de toda la humanidad Dios concede a sus amigos y amantes, y no a sus enemigos. Por esta razón se hicieron las promesas divinas al fiel Abrahán y a su simiente o prole. Para que su promesa de bendición por medio de Abrahán y su simiente tuviera aun más vigor ante los que esperan en la promesa, el Dios Altísimo la apoyó con un juramento. Juró por sí mismo, el Soberano Supremo del universo. ¿ Cómo y cuándo aconteció esto? Para probar todavía más la fe de Abrahán, Dios le mandó que sacrificara a su hijo Isaac que había nacido milagrosamente. Teniendo fe de que el Dios Todopoderoso podía levantar a Isaac de entre los muertos, si fuese necesario, y todavía llevar a cabo las bendiciones a toda la humanidad por medio de él, Abrahán procedió a sacrificar al joven en el monte Moría. Cuando Abrahán había atado a Isaac sobre el altar y estaba al punto de degollarlo con el cuchillo, el ángel de Jehová le paró y d i j o : " P o r mí mismo he jurado, dice Jehová, que por cuanto has hecho esto, y no me has negado a tu hijo, tu hijo único, que bendiciendo te bendeciré, y multiplicando multiplicaré tu simiente como las estrellas del cielo, y como las arenas a la orilla del mar; y tu simiente poseerá la puerta de sus enemigos; y serán bendecidas en tu simiente todas las naciones de la tierra; por cuanto has obedecido mi voz."—Génesis 22:15-18. 4. Para dar más vigor a su promesa de bendición ante los herederos ¿qué hizo Dios?


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Esta promesa armoniza con el nombre de Abrahán, que significa "padre de una multitud". Abrahán aquí fue un tipo o cuadro profético del mismo gran Dador de vida, Jehová. Su único hijo por su esposa amada Sara fué un cuadro típico del Hijo unigénito de Dios, Jesucristo. La esposa de Abrahán fué cuadro de la mujer simbólica de Dios, su santa organización de criaturas celestiales de donde el Padre celestial produce esa Simiente amada para bendecir todas las naciones de la tierra. Pero esa bendición no viene sin el sacrificio del H i j o unigénito de Dios como hombre perfecto. Ese hecho es lo que Dios aquí prefiguró por el drama viviente que desempeñaron bajo su dirección Abrahán y su hijo Isaac. Abrahán virtualmente volvió a recibir a Isaac de la muerte de sacrificio, para que continuara el linaje de los descendientes de Abrahán. Asimismo, siglos después Dios levantó a su fiel H i j o de entre los muertos para llevar a cabo las bendiciones prometidas y para que fuera posible que otros fueran adoptados como hijos de Dios y llegaran a formar parte de la simiente simbólica de Abrahán. Este privilegio le 'ha venido a gente de todas las naciones únicamente debido a su fe. El resultado de esa fe es que ellos han sido declarados justos como Abrahán. Es cosa segura que las personas que no han sido justificadas por la fe como lo fué Abrahán nunca podrían llamarse correctamente parte de la simiente de Abrahán. Esto es necesario, también, para que puedan conseguir la vida eterna, porque Dios nunca concederá el don de la vida eterna a una persona a menos que sea justificada o declarada justa por causa de su fe en Dios y por medio de Cristo. 5

5. ¿Quién es la Simiente (le Abrahíin? ¿Cómo es posible que personas lleguen a ser parte de la Simiente í


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Esta no es nuestra interpretación de este arreglo vital, sino la de Dios. Por medio de su apóstol inspirado Jehová manifestó que las bendiciones de la promesa abrahámica principiarían de esta manera y que la Simiente abrahámica de bendición era principalmente Jesucristo. Dios hizo que toda esta interpretación se registrara en Escritura sagrada para nuestra educación. "Seguramente conocen ustedes que los que se adhieren a la fe, éstos son hijos de Abrahán. Ahora la Escritura, viendo de antemano que Dios declararía a gente de las naciones justa por causa de la fe, declaró las buenas nuevas con anterioridad a Abrahán, a saber: 'Por medio de ti todas las naciones serán bendecidas.' En consecuencia, los que se adhieren a la fe están recibiendo bendiciones junto con el fiel Abrahán. Ahora las promesas se dieron a Abrahán y a su simiente. No dice, ' Y a simientes,' como si fuesen muchas, sino como una sola, ' Y a tu simiente,' que es Cristo. Además, si ustedes pertenecen a Cristo, son realmente la simiente de Abrahán, herederos con respecto a una promesa." (Gálatas 3 : 7-9,16, 29, NM) Es un privilegio inefable llegar a ser parte de la simiente de Abrahán junto con Cristo Jesús. Toda la simiente de Abrahán tiene que producirse primeramente antes que la humanidad en general pueda recibir las bendiciones prometidas. 6

7 Por más de quince siglos Dios enseñó a los descendientes naturales de Abrahán que ellos podían alcanzar una reputación justa ante Dios sólo de la manera que lo había hecho su antepasado, por la fe. La justicia no se les puede conferir a los hombres por medio

6. ¿A quién va la bendición de la promesa primeramente? ¿Por qué así? 7. ¿Qué pacto estableció Dios para enseñar que la justicia no se debe a obras personales? ¿Con quién y cuándo?


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de algún acto legislativo de un gobierno humano político e imperfecto, ni tampoco pueden ellos mismos justificarse o probarse justos debido a sus propias obras de justicia personal. Para enseñar esto, Jehová Dios estableció un pacto con los israelitas cuatrocientos treinta años después de la primera vez que hizo su promesa a Abrahán concerniente a la bendición de todas las familias de la tierra por medio de él. Esto fué en el tercer mes después de haber celebrado los israelitas la primera pascua en Egipto y haber sido rescatados de esa tierra por Jehová. Estos israelitas eran los descendientes naturales de Abrahán por medio de su hijo Isaac y su nieto Jacob, cuyo nombre Dios cambió a Israel. Las doce tribus de Israel ahora estaban al pie del monte de Dios, el monte de Sinaí, en Arabia, y el profeta Moisés estaba sirviendo como su mediador entre Dios y el hombre. Por medio de Moisés Jehová Dios les d i j o : "Vosotros habéis visto lo que hice a los Egipcios, y cómo os tomé sobre alas de águilas y os he traído a mí mismo. Ahora pues, si escuchareis atentamente mi voz y guardareis mi pacto, me seréis un tesoro especial, tomado de entre todos los pueblos; pues que mía es toda la tierra: y vosotros me seréis un reino de sacerdotes y una nación santa." Los israelitas convinieron en entrar en ese pacto con Dios para ser su nación santa. El tercer día después de eso les dió los Diez Mandamientos, la ley fundamental de su pacto o convenio con ellos.—Exodo 1 9 : 1 a 20:18. 8 Jehová Dios constantemente dió énfasis a la necesidad que había de un gran sacrificio que fuera aceptable a él. El manifestó esto cuando le mandó a Abrahán que ofreciera a su hijo en sacrificio. La pas-

8,9. ¿Cómo dió énfasis Dios constantemente a la necesidad que había de un sacrificio ?


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SIGNIFICA V I D A E T E R N A " 1!)

cua fué hecha una parte del pacto de la Ley con los israelitas, de manera que ese pacto con ellos realmente fué hecho allá en Egipto cuando ellos sacrificaron el cordero pascual y rociaron su sangre en los postes y dinteles de sus puertas. Cuando este pacto de la Ley fué inaugurado en el monte Sinaí, Moisés hizo que se ofrecieran más sacrificios y él roció la sangre de ellos. El apóstol inspirado hace el siguiente comentario acerca de esto: 9 " E n consecuencia ni el pacto anterior fué inaugurado sin sangre. Porque cuando todo mandamiento de acuerdo con la Ley se hubo pronunciado por Moisés a toda la gente, él tomó la sangre de los becerros y de los machos cabríos con agua y lana escarlata e hisopo y roció el libro mismo y a toda la gente, diciendo: 'Esta es la sangre del pacto que Dios ha puesto como carga sobre ustedes.' Y roció también la tienda y todas las vasijas del servicio público con la sangre. Sí, casi todas las cosas se limpian con sangre de acuerdo con la Ley, y a menos que se derrame sangre ninguna remisión se efectúa."—Hebreos 9:18-22, NM. Para cumplir su parte del pacto y ser la nación santa de Jehová se les mandó a los israelitas que se mantuvieran limpios de este mundo y de sus corrupciones. Esto se requería para alcanzar la vida según lo indicado por Dios: " P o r tanto guardaréis mis estatutos y mis preceptos; en los cuales vivirá el hombre que los hiciere. Y o Jehová." (Levítico 1 8 : 5 ) Los israelitas desobedecieron y no se mantuvieron separados de este mundo; ellos adoptaron los caminos de este mundo y se mancharon con sus pecados y prácticas en violación de los Diez Mandamientos. Los de 10

10, 11. ( a ) ¿Resultó ser la Ley un medio para que los judíos alcanzaran la vida? ( b ) ¿Qué les vino por medio de la Ley? ¿Cómo fué eso?


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corazón honrado entre los israelitas hallaron que la ley de Dios era buena pero que no la podían guardar perfectamente. En vez de llegar a ser para ellos un medio para alcanzar la vida mediante actos de su propia justicia, la Ley los condenó como pecadores. Les impartió el conocimiento de lo que es el pecado porque lo nombró y lo describió, y por esto les probó enérgicamente que ellos eran tan pecadores como todos los que no eran descendientes naturales de Abrahán. Los judíos hoy día 110 pueden negar ese cargo. 11 "Porque arriba hemos hecho el cargo de que tanto los judíos como los griegos están todos bajo pecado; así como está escrito: 'No hay hombre justo, ni siquiera uno; 110 hay uno que entienda, no hay uno que busque a Dios. Todos los hombres se han extraviado, todos juntos se han hecho inútiles; no hay uno solo que haga bien, 110 hay ni siquiera u n o / Ahora nosotros reconocemos que todas las cosas que dice la Ley las dice a los que están bajo la Ley, para que enmudezca toda boca y todo el mundo sea merecedor de castigo ante Dios. Así es que por obras de la ley ninguna carne será declarada justa ante él, porque mediante la ley viene el conocimiento correcto del pecado. Porque todos han pecado y están lejos de la gloria de Dios." —Romanos 3 : 9-12,19, 20, 23, NM. 12 Puesto que el pacto de la Ley fué dado a los descendientes naturales de Abrahán, ¿hizo a un lado este pacto al pacto abrahámico que se había dado cuatrocientos treinta años antes de eso 1 ¡ Gracias a Dios que no! Tampoco puso a un lado o abolió la promesa incondicional que Dios hizo todavía más temprano en el Edén concerniente a la Simiente de la mujer que quebrantaría la cabeza de la serpiente. Pasa-

12. ¿Hizo a un lado la Ley al pacto hecho con Abrahán?


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ron más de quince siglos desde el tiempo cuando se dió la Ley de Moisés hasta la venida de esa Simiente. ¿Con qué fin, entonces, se añadió la Ley al pacto de Dios con Abrahán concerniente a la Simiente de bendición? Escuche la interpretación inspirada: " E n cuanto al pacto previamente validado por Dios, la Ley que ha venido a existir cuatrocientos treinta años después no lo invalidó, para así abolir la promesa. Porque si la herencia se debe a ley, ya no se debe a la promesa; pero Dios bondadosamente se la concedió a Abrahán por una promesa. ¿Por qué, pues, la Ley? Fué añadida para hacer manifiestas las transgresiones, hasta que llegara la simiente a quien fué hecha la promesa, y fué transmitida por medio de ángeles por mano de un mediador [Moisés]. En consecuencia, la Ley ha llegado a ser nuestro maestro para guiarnos a Cristo, para que seamos declarados justos por causa de la fe. Pero ahora que ha llegado esta fe, ya no estamos bajo un maestro. Todos ustedes, en realidad, son hijos de Dios por medio de su fe en Cristo Jesús."—Gálatas 3:17-19,24-26, NM. 13

14 De modo que toda persona que dice que se esfuerza por guardar los Diez Mandamientos y que por esto está bien y que no tiene por qué preocuparse se engaña a sí misma. No puede alcanzar la justicia personal mediante este esfuerzo y justificarse a sí misma tal como no lo pudieron hacer los israelitas durante los quince siglos que ellos estaban bajo la Ley. Los judíos hoy día que profesan guardar la Ley mosaica y que rehusan ejercer fe en Cristo Jesús como la Simiente prometida se mantienen bajo la maldición de la L e y : "Porque todos los que dependen de las

13. ¿I'or qué, pues, se añadió la Ley al pacto abrahámico? 14. ¿Cómo, pues, lia de veuir la justicia a los judíos, y a los demás?


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obras de ley están bajo maldición, porque está escrito: 'Maldito todo aquel que no continúa en todas las cosas escritas en el rollo de la Ley para hacerlas.' Además, que por ley nadie es declarado justo para

con Dios es evidente, porque 'el justo vivirá por causa de la fe'. Ahora la Ley no se adhiere a la fe, sino que 'el que las hace vivirá por ellas'. Cristo por compra nos libró de la maldición de la Ley llegando a ser una maldición en lugar de nosotros, porque está escrito: 'Maldito es todo hombre que es colgado de una estaca.' El propósito fué que la bendición de Abrahán llegara a ser para las naciones por medio de Jesucristo, para que nosotros recibiéramos el espíritu prometido por medio de nuestra fe."—Gálatas 3:10-14, NM.


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Toda esperanza de probarse merecedores del derecho a la vida eterna por medio de guardar el pacto de la Ley ha desaparecido para los israelitas naturales así como también para todos los prosélitos del pacto de la Ley mosaica. "Ciertamente no hay en la tierra hombre justo que haga bien y no peque." (Eclesiastés 7 : 20) Dios lo previo, por esto él prometió suministrar la Simiente perfecta de liberación. La esperanza de toda la humanidad, judío y también gentil, descansa en la Simiente de la " m u j e r " de Dios y en el reino de Dios mediante esa Simiente. 15

15. Entonces ¿dónde descansa la esperanza de la humanidad para la vida eterna?


CAPITULO V I

"LOS TIEMPOS SEÑALADOS DE LAS NACIONES"

D

E S P U E S del diluvio global del día de Noé las naciones de la tierra se formaron por los descendientes de sus tres hijos, Sem, Cam y Jafet. "Estas pues son las familias de los hijos de Noé, según sus linajes, en sus naciones; y de éstos fueron diseminadas las naciones después del diluvio." (Génesis 10: 32) El primer rey humano que se menciona sobre la tierra fué Nimrod, hijo de Cus, hijo de Cam, hijo de Noé. La ciudad con que principió Nimrod en la llanura de Sinar (Senaar) fué el primer centro de oposición obstinada al mando de Jehová sobre la tierra. Era una ciudad que fué destinada para llegar a ser un símbolo bíblico de la propia organización del Diablo, ¡Babilonia! " E l era poderoso cazador delante de Jehová; por lo cual se suele decir: Como Nimrod, poderoso cazador delante de Jehová. Y fué el principio de su reino Babilonia, y Erec, y Acad, y Calne, en la tierra de Sinar." (Génesis 10: 8-10) Desde entonces todos los reinos de este mundo han seguido las inspiraciones de Babilonia y de su poder gobernante invisible, "el dios de este siglo," el enemigo de Jehová. 2 Repentinamente en el registro de la Biblia acerca de reinos aparece un rey en la tierra de Canaán, la

1. ¿De quiénes fueron formadas las naciones? ¿Quién fué su primer rey? 2. ¿Quién fué Melquisedec? ¿Qué relaciones tuvo él con Abrahán? 69


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tierra prometida a Abrahán y a sus descendientes. Es el rey de Salem, la ciudad que más tarde llegó a ser Jerusalén, la capital del antiguo reino de Israel. Sin ofrecernos información alguna en cuanto a su linaje o posteridad, la Biblia anuncia que su nombre es Melquisedec. Su nombre significa "rey de justicia", y el nombre de su ciudad significa "paz". En contraste vivo a Nimrod, el rey de Babilonia, Melquisedec es un adorador de Jehová. De hecho, él es su gran sacerdote terrestre y también un rey sobre el trono. El encontró a Abrahán cuando éste regresaba de su victoria sobre la alianza agresiva de cuatro reyes invasores, incluyendo al rey Amrafel de Sinar, y Tidal, rey de Naciones. El breve registro bíblico de este sacerdote real de Jehová dice: " Y Melquisedec, rey de Salem, el cual era sacerdote del Dios altísimo, sacó pan y vino; y le bendijo, diciendo: ¡Bendito sea Abram del Dios altísimo, poseedor de los cielos y de la tierra! ¡ y bendito sea el Dios altísimo, que entregó tus enemigos en tu mano!" Reconociendo que Melquisedec era el sacerdote de Jehová en aquellos días, Abrahán le dió diezmos del despojo de la victoria, como la porción de Jehová. " Y dióle Abram el diezmo de todo."—Génesis 14:18-20. 8 Melquisedec fué el primer rey sobre la tierra que recibió la aprobación de Dios. Porque en él también se combinaba el puesto de sacerdote, fué usado para representar proféticamente a la Simiente prometida de la " m u j e r " de Dios como Sumo Sacerdote y Rey. El Intérprete divino de este registro bíblico dice: "Porque este Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altísimo, que encontró a Abrahán regresando del degüello de los reyes y le bendijo y a quien Abra-

3. ¿De quién fué Melquisedec un cuadro profético? qué modo?

¿De


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hán entregó el diezmo de todas las cosas, es primeramente, por traducción, 'Rey de justicia,' y después también Rey de Salem, es decir, 'Rey de paz.' Estando él sin padre, sin madre, sin genealogía, sin tener ni principio de días ni fin de vida, sino habiendo sido hecho como el H i j o de Dios, permanece sacerdote perpetuamente. Consideren, pues, cuan grande era este hombre a quien Abrahán, la cabeza de la familia, dió el diezmo de los despojos principales."—Hebreos 7:1-4, NM. 4 Los descendientes israelitas de Abrahán, bajo el sucesor de Moisés, Josué, cruzaron el río Jordán por medio del milagro de Jehová y entraron a la Tierra Prometida que "mana leche y miel". Allí destruyeron a treinta y uno de los reyes locales, después de lo cual la tierra fué distribuida por suerte a las doce tribus de Israel. La tribu de Leví, como si fuera una décimatercera tribu, fué dedicada al servicio de Jehová en su tabernáculo o templo. Jehová estableció sobre ellos un gobierno teocrático. Esto quiere decir que Dios era su Gobernante o Rey invisible. Pero los israelitas dejaron de echar fuera de la Tierra Prometida a todos los reyes paganos y con frecuencia se desviaron de la adoración del único Dios verdadero para adorar a los ídolos y dioses demoníacos de sus vecinos paganos hacia quienes habían mostrado tolerancia. Cediendo por fin al deseo de copiar a sus vecinos no teocráticos, los israelitas vinieron al profeta Samuel y le pidieron que nombrara sobre ellos un rey terreno visible. Jehová Dios le mandó a Samuel que llevara a cabo sus deseos, diciendo: " N o te han desechado a ti, sino a mí me han desechado, para que yo no reine sobre

4. ¿ Q u é d a s e de gobierno recibió Israel? ¿Quécosa pidieron?


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ellos." De modo que bajo la dirección de Jehová, Samuel ungió a Saúl de la tribu de Benjamín como el primer rey humano de Israel.—1 Samuel 8 : 7; 1 0 : 1 ; 11: 14, 15. Debido a las faltas desobedientes de parte del rey Saúl, Jehová Dios lo removió del trono e hizo que se ungiera y que se instalara como rey del reino teocrático al pastor de Belén, David, un hombre que agradaba el corazón de Dios. David completó la conquista de la ciudad de Jerusalén e hizo de ella la ciudad capital de Israel. Estableció su trono en la fortaleza llamada Sión, y también trajo a ese lugar el artículo más sagrado de la adoración de Jehová, el arca del pacto. Le dió a conocer al profeta Natán que el deseo de su corazón era edificar un templo magnífico para alojar allí la preciosa arca del pacto. Jehová denegó este deseo porque David había sido hombre de guerra y sangre en las batallas teocráticas en contra de los enemigos de Jehová; pero el hijo pacífico de David había de tener el privilegio de cumplir el deseo de David tocante a la edificación del templo. 5

6 Jehová Dios ahora reveló de una manera más amplia su propósito de tener un reino eterno por la Simiente de Su "mujer". El había levantado como una sombra profética al rey-sacerdote Melquisedec. También a Abrahán le había dicho: "Haré que naciones desciendan de ti; y reyes saldrán de ti." Y cuando derrocó en el mar Rojo a los poderosamente armados perseguidores egipcios y libró a su pueblo escogido Israel, inspiró a Moisés a que cantara: "¡ Jehová reinará para siempre jamás!" (Génesis 17: 6; Exodo 1 5 : 1 8 ) Ahora reveló que la Simiente de su " m u j e r " sería

5. ¿Quién vino a ser rey después? ¿Qué quiso edificar? 6. ¿Qué cosa estableció Dios con David? ¿Qué reveló esto?


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de linaje real y que sería un rey para siempre. Con ese fin estableció un pacto para el Reino con el rey David, de que el privilegio real de sentarse sobre el trono de Jehová como su rey representante nunca se apartaría del linaje de David. Jehová hizo esta promesa de pacto a David: "Levantaré tu linaje en pos de ti, el cual ha de salir de tus entrañas, y haré estable su reino. El edificará Casa para mi nombre; y yo estableceré el trono de su reino para siempre. Y o seré su Padre y él será mi hijo; . . . Y tu casa y tu reino serán eternamente estables delante de ti: tu trono será inmoble para siempre." (2 Samuel 7:12-16) Este pacto para el reino eterno solamente podría cumplirse haciendo que la Simiente de la " m u j e r " de Dios llegara a ser el heredero permanente del pacto. De modo que la Simiente del Reino tenía que ser descendiente de David, un hijo de David. Jesús fué precisamente eso. Dado que él murió como el Heredero del pacto sin haber tenido hijos, no pudo dejar un heredero o sucesor humano. Pero como Dios le concedió la inmortalidad cuando lo resucitó de entre los muertos, él vive para siempre y no necesita sucesor, sino que permanece como el Heredero Permanente. Se refiere a sí mismo como "la Raíz de David". Esta expresión, cuando se toma en el sentido de "familia de David", quiere decir que por causa de Jesús el linaje real de David nunca puede terminar. O, tomándose como significando la raíz de David que da vida, la expresión significa que como Sacerdote-Rey Jesús da vida eterna a David por medio de su sacrificio rescatador y la resurrección de los muertos.—Apocalipsis 22: 16; 5 : 5. 7

7. ¿Cómo es Jesús el Heredero Permanente y la "Raíz de David"?


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SIGNIFICA VIDA E T E R N A " 1!)

David era de la tribu de Judá, y el haberse hecho el pacto del Reino con él armoniza con la bendición que Jacob al punto de morir pronunció sobre su hijo J u d á : " N o se apartará de Judá el cetro, ni la vara de gobernador de entre sus pies, hasta que venga el Pacificador: y a El será tributada la obediencia de las naciones." (Génesis 4 9 : 1 0 ) El heredero permanente del pacto del reino sería un " h i j o " de David, sin embargo sería más alto que su antepasado David. El sería un rey celestial, sentándose a la propia diestra de Dios. David nada más había sido un rey sobre el monte de Sión terrestre y después de reinar por cuarenta años había muerto como todos los descendientes del pecador Adán. Pero el Heredero Permanente del pacto del Reino había de combinar en sí mismo los dos puestos de rey y sacerdote, como lo había hecho Melquisedec. Había de ser un rey y sacerdote por todo tiempo. Por esta razón David fué inspirado a hablar proféticamente de este Hijo venidero como su Señor y Superior y a predecir el juramento de Jehová por medio del cual había de ser hecho sacerdote y rey para siempre. Cantó David: "Jehová dijo a mi Señor: ¡ Siéntate a mi diestra, hasta tanto que ponga a tus enemigos por escabel de tus pies! Enviará Jehová desde Sión la vara de tu poder; ¡ domina tú en medio de tus enemigos! Juró Jehová, y no se arrepentirá: ¡ T ú eres sacerdote para siempre según el orden [o la manera] de Melquisedec!" (Salmo 1 1 0 : 1 , 2 , 4 ) El papel que se predijo para este heredero celestial del pacto del Reino manifestó que él sería el que quebrantaría la cabeza de la Serpiente enemiga y destruiría a toda su simiente inicua. 8

8. ¿Qué clase de rey había de ser? ¿Cómo profetizó esto David?


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En conformidad, después de la muerte de David, el linaje de David siguió gobernando en Jerusalén. " D e modo (pie Salomón se sentó sobre el trono de Jehová, como rey, en lugar de su padre David, y prosperó; y le obedeció todo Israel." Porque el rey judaico era solamente un representante del verdadero Gobernador invisible Jehová Dios, éste era un reino teocrático. Salomón fué el más sabio de los reyes humanos de Israel y él edificó el glorioso templo en Jerusalén. Durante los años que reinó fielmente él trajo gran paz y prosperidad a la nación. Así como será bajo el reino venidero de Dios, los israelitas eran como las arenas a la orilla del mar en cuanto a número y comieron y bebieron todo lo que sus corazones podían desear y gozaron de placer, cada uno sentado confiadamente bajo su parra y bajo su higuera. Por esto se usó a Salomón, el hijo natural en línea recta de David, para prefigurar al Mayor que Salomón, la Simiente real de la " m u j e r " de Dios, el Heredero permanente del Reino.—1 Crónicas 29: 23; 1 Reyes 4 : 20-25; 6:1-14. 9

10 Pero mucho antes, en el pacto de la Ley mosaica, Jehová había amonestado a los israelitas: "Si todavía no me obedecéis y seguís oponiéndoos a mí, yo me opondré a vosotros con furor y os castigaré siete veces más por vuestros pecados. Devastaré la tierra, y vuestros enemigos, que serán los que la habiten, se quedarán pasmados; y a vosotros os dispersaré yo entre las gentes y os perseguiré con la espada desenvainada en pos de vosotros; vuestra tierra será devastada, y vuestras

9. ¿A quién prefiguró el rey Saiomón? ¿Por qué? 10. ¿Cómo había amonestado Dios que castigaría al reino por su desobediencia repetida? ¿Cuándo aconteció este desastre nacional?


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ciudades quedarán desiertas. Entonces disfrutará la tierra de sus sábados, durante todo el tiempo que durare su soledad y estéis vosotros en la tierra de vuestros enemigos. Entonces descansará la tierra y gozará de sus sábados." (Levítico 26: 27, 28, 32-34, Nác.-Col.) "Jehová te hará ir a ti y al rey que habrás puesto sobre ti, a nación que no has conocido, ni tú ni tus padres; y allá servirás a otros dioses, de palo y de piedra." (Deuteronomio 28 : 36) Un desastre nacional como éste aconteció después que el reino del linaje de David, con su capital en Jerusalén, hubo existido por unos quinientos años. El último rey y el vigésimo primero desde David que se sentó sobre el trono teocrático en Jerusalén fué el rey Sedequías. Poco antes que fuera destronado Sedequías y llevado cautivo a Babilonia se le dió este mensaje: " Y tú, ¡ oh profano e impío príncipe de Israel! cuyo día ha llegado ya, el tiempo en que la iniquidad acarrea la destrucción; así dice Jehová el Señor: ¡Apártese la mitra . . . y quítese la diadema real! ésta no será más así: ¡ elévese lo bajo y abátase lo alto! Haré que haya trastorno, trastorno, trastorno: ni aquélla tampoco será más, hasta que venga Aquel cuyo es el derecho, y a El se lo daré." (Ezequiel 21: 25-27) Esto quiso decir que, aunque Jehová entonces hizo que se trastornara el mando activo de los reyes de Jerusalén, él no había renunciado su pacto sempiterno con David para el reino. Al debido tiempo el heredero permanente de ese pacto del Reino vendría. Entonces Jehová ungiría a este Hijo de David como el legítimo Heredero y le daría El Gobierno Teocrático a él. 11

11. ¿Qué cosa manifestó que Dios no renunció en ese entonces su pacto (lavídico?


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12 Jehová usó a Nabucodonosor, rey de Babilonia, para trastornar el reino judío. Esto aconteció en 607 a. de J.C. Ese año, el día 9 del cuarto mes judío (o el 9 de tamuz), los sitiadores babilonios abrieron una brecha en los muros de Jerusalén, después de lo cual el rey Sedequías y su ejército huyeron de la ciudad, pero fueron capturados. El mes siguiente, el 10 de ab, que viene a corresponder con el 3 al 4 de agosto (calendario gregoriano), desde la puesta del sol hasta la puesta del sol, los babilonios llegaron y comenzaron a incendiar el templo, el palacio del rey y otras casas de Jerusalén, derribaron sus muros, e hicieron cautivos a los judíos sobrevivientes llevándose la mayor parte de ellos a Babilonia, una distancia de centenares de millas. Más tarde los pobres judíos que fueron dejados en el territorio tuvieron miedo y durante la última quincena del séptimo mes judío de 607 a. de J.C. huyerpn a Egipto. De modo que la tierra de Judá y Jerusalén no fué dejada desierta y sin habitante humano para disfrutar de los setenta años sabáticos sino hasta como por octubre de 607 a. de J.C.

Allí principió un período de tiempo durante el cual no habría reino teocrático sobre la tierra y ningún gobernante del linaje de David se sentaría sobre el "trono de Jehová" para representar la soberanía de Jehová en parte alguna de la tierra. Allí en sentido completo Satanás el Diablo llegó a ser, lo que 2 Corintios 4 : 4 le llama, "el dios de este sistema de cosas." (NM) Puesto que Jehová había usado a Nabucodonosor para destruir a Jerusalén, a él le indicó cuánto 13

12. ¿Cómo y cuándo llegaron a estar desolados Jerusalén y Judá? 13, 14. ( a ) ¿Qué periodo de dominación principió allí? (b) Según manifestó Jehová, ¿cuánto tiempo duraría ese período?


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tiempo duraría ese período de dominación total de la tierra sin interrupción divina. Por medio de un sueño inspirado que Nabucodonosor tuvo y que fué interpretado por el profeta Daniel, Jehová demostró que ese período sería "siete tiempos". (Daniel 4 : 1 6 , 23, 25, 32) Cada uno de estos "tiempos" corresponde a un año, y por esto algunas traducciones traducen la expresión "siete años". ( M ó f f . ; Bov.-Can.) Pasaron siete años literales de locura sobre el rey Nabucodonosor cumpliendo en miniatura el sueño profético; pero el cumplimiento en escala mayor del dominio no interrumpido de la tierra, dominio gentil enloquecido, resultó ser un período mucho más largo. 14 Los "siete tiempos" que Nabucodonosor pasó eran siete años de doce meses lunares, o de 360 días cada año. Multiplicando eso da 2,520 días (7 X 360 días) por los siete tiempos literales. Los 2,520 días de sus "siete tiempos" de locura bestial eran simbólicos del período de

dominación mundial por los gen tiles durante el cual Jerusalén o lo que ella representó fué hollada por las naciones no judías. Jehová mismo nos da la norma para la interpretación del simbolismo al decir concerniente al castigo sobre Israel: "por cada


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día un año." (Números 14: 34) "Un día por cada año te he señalado." (Ezequiel 4 : 6) Calculado de este modo, los 2,520 días de locura bestial que pasó el destructor de Jerusalén simbolizaron 2,520 años contando desde 607 a. de J.C.—Compare Apocalipsis 12: 6 y 14. 15 De modo que los "siete tiempos" no terminaron en 537 a. de J.C. cuando la tierra de Judá y Jerusalén había terminado sus setenta años sabáticos de yacer desolada sin hombre ni bestia doméstica y cuando los cautivos israelitas regresaron de Babilonia y reedificaron a Jerusalén y el templo de Jehová allí. Siglos después cuando Jesucristo predijo la segunda destrucción de Jerusalén, esta vez por los ejércitos imperiales de la Roma pagana en 70 d. de J.C., él hizo referencia a esos siete tiempos de dominación mundial por las naciones gentiles indicando que habrían de continuar mucho más tiempo. Llamó a ese período de siete tiempos los "tiempos señalados de las naciones", diciendo: "Habrá gran necesidad sobre la tierra e ira sobre esta gente, y caerán a filo de espada y serán llevados cautivos a todas las naciones, y Jerusalén será pisoteada por las naciones, hasta que los tiempos señalados de las naciones se cumplan."—Lucas 21.: 23, 24, NM. 10 Puesto que esos "tiempos señalados de las naciones" comenzaron con la desolación de Judá y -Jerusalén por los gentiles en octubre de 607 a. de J.C., el fin de su duración de 2,520 años caería en octubre de 1914 d. de J.C. Dejaremos que un capítulo subsiguiente nos informe acerca de lo que estaba destinado

15. ¿Cómo manifestó Jesús que esos tiempos no hablan terminado en 537 a. de J.C.? 16. ¿Cómo calculamos cuándo terminaron esos tiempos?


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SIGNIFICA V1I)A E T E R N A "

a suceder ese año de acuerdo con el propósito divino, no sólo con respecto a nuestra tierra sino también con respecto a todo el universo de la soberanía de Jehová.


CAPITULO VII

EL LIBRO DE CONOCIMIENTO VIVIFICANTE

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A D E S T R U C C I O N de Jerusalén y de tantos de sus habitantes en el año 607 a. de J.C. se debió en gran parte a la falta del rey en cuanto a leer y observar las palabras del libro de conocimiento vivificante, la Biblia. Siglos antes que se colocara un rey humano sobre su pueblo escogido Jehová con previsión había impulsado al profeta Moisés a que escribiera estas palabras como una guía para el rey: 2 "Cuando hayas entrado en la tierra que Yavé, tu Dios, te da, y te hayas posesionado de ella y establecido en ella tu morada, si te dices: V o y a poner sobre mí un rey, como lo tienen todas las naciones que me rodean, pondrás sobre ti el rey que Yavé, tu Dios, elija; uno de tus hermanos tomarás para hacerle rey sobre ti; no podrás darte por rey un extranjero, que no sea tu hermano; . . . En cuanto se siente en el trono de su realeza, escribirá para sí en un libro una copia de esta Ley, que se halla en poder de los sacerdotes levíticos. La tendrá consigo y la leerá todos los días de su vida, para que aprenda a temer a Yavé, su Dios, y a guardar todas las palabras de esta Ley y todos estos mandatos, y los ponga por obra, para que no se alce su corazón sobre el de sus hermanos, y no se aparte ni a la derecha ni a la izquierda, y así pro-

1,2. ¿Debido a faltar en cuanto a qué provisión fué trastornado el reino? 71


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longue los días de su reinado, él y sus hijos, en medio de Israel."—Deuteronomio 17:14-20, Nác.-Col. 3 Esa instrucción se dió especialmente para beneficio del heredero permanente del pacto del Reino de Dios, Jesucristo. El, más que cualquier otro, había de ser un estudiante de la Palabra escrita de Dios, la Biblia. ¿Tenía él los libros de la Biblia en su día? Sí, la mayor parte de ellos, treinta y nueve de los sesenta y seis libros inspirados del día presente. La Biblia que él tenía era un libro enteramente judío o hebreo, escrito en hebreo y en el lenguaje relacionado, el arameo, y había sido coleccionado por hebreos devotos. La escritura del libro de Moisés en sus cinco secciones que ahora se conocen como Génesis, Exodo, Levítico, Números y Deuteronomio, comenzó por mandato de Dios el año que él libró a los hebreos de Egipto. Eso fué en 1513 a. de J.C., o por lo menos 7G0 años antes de la fecha tradicional (753 a. de J.C.) de la fundación de la ciudad de Roma. (Exodo 1 7 : 1 4 ) Aun antes que Roma comenzara a extender su poder en el tercer siglo a. de J.C. para llegar a ser lo que pudiera llamarse un imperio universal pagano, todos los libros de las Escrituras hebreas inspiradas se habían escrito, completándose su canon. También se había principiado la traducción de estas Escrituras hebreas al griego para formar la Versión griega de los Setenta (280 a. de J.C.). Los últimos libros de las Escrituras hebreas, a saber, las Crónicas y la profecía de Malaquías, se escribieron como por el quinto siglo a. de J.C. Se completó el canon de la Biblia entera cuando se escribieron las Escrituras griegas cristianas antes del fin del primer siglo después de Cristo, y los que escribieron éstas eran, aun inclu3. ¿Por quó tenía que estudiar la Biblia Jesús? ¿La tenía en su día?


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yendo a Lucas, hebreos que habían cambiado su fe del judaismo al cristianismo. (Romanos 3 : 1 , 2 ; Gálatas 1:13-17) De modo que la ciudad de Roma no puso mano alguna en producir la Biblia, y el Libro no se puede llamar "romano" en ningún sentido. Lo que el profeta Moisés escribió en el libro del Génesis fué compilado por él de escritos más antiguos. En el Génesis él indica que consultó e incorporó parte de once documentos históricos.* Después do darnos el relato general do los siete días creativos Moisés indica que tomó su información de escritos antiguos al decir: "Estas son las historias de los cielos y de la tierra, cuando fueron creados, en el día que Jehová Elohim hizo tierra y cielo." Luego, para marcar el segundo escrito de donde tomó información, Moisés escribe: "Este es el libro de la historia de Adán." (Génesis 2 : 4 y 5 : 1 , Dar., margen) De esta manera Moisés no confió en tradición verbal. Siendo profeta de Jehová, él fué guiado c inspirado por el espíritu de Dios en compilar el registro de los sucesos do antes de su tiempo y también en escribir el relato de sus propios tiempos. El incorporó en sus escritos una copia de lo que fué escrito con el "dedo de Dios" sobre piedra, los Diez Mandamientos. Además de esto, él es reconocido como el escritor del libro de Job y de los Salmos !)0 y 91. Malaquías, el último libro del canon hebreo, nos refiere a la primera parte de la Biblia como auténtica e inspirada, diciendo: "¡Acordaos de la ley de Moisés mi siervo, la que yo le prescribí en lloreb, 4

* Génesis 2 : 4 ; 5 : 1 ; 6 : 9 ; 1 0 : 1 ; 1 1 : 1 0 ; 11: 27 ; 2 5 : 1 2 , 1 9 ; 3G: 1, 9 ; y 37: 2. 4. ¿De qué dependió Moisés para escribir su registro? ¿Qué cosa lo manifiesta?


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para todo Israel; mis estatutos y mis leyes!"—Malaquías 4 : 4 . 6 ¿ Leyó Jesús la Biblia? La palabra "Biblia" se toma de la palabra griega bi.bli'a, que significa "libros pequeños". Jesús tenía a su alcance todos los treinta y nueve libros inspirados de las Escrituras hebreas sea en la lengua original o en la traducción griega de los Setenta. Siendo H i j o de David y Heredero del pacto para el Reino a quien se aplicaban las instrucciones dadas por Dios en Deuteronomio 17:14-20 para los reyes ungidos, él leyó esas Escrituras privada y públicamente. " V i n o a Nazaret, donde había sido criado, y según su costumbre el día de sábado entró a la sinagoga, y se levantó para leer en alta voz. De modo que se le dió el rollo del profeta Isaías, y él abrió el rollo y halló el lugar donde estaba escrito, 'El espíritu de Jehová está sobre mí, porque él me ungió para declarar buenas nuevas a los pobres, . . . para predicar el año aceptable de Jehová.' Con eso envolvió el rollo, se lo entregó al asistente y se sentó." Luego d i j o : " H o y se cumple esta escritura que acaban de oír." (Lucas 4:16-21, NM) No sólo leía las Escrituras, sino que las conocía de memoria y las citaba. En su tentación por el Diablo en el desierto él repeló al enemigo tres veces citando de memoria tres textos del libro mosaico de Deuteronomio, diciendo cada vez: "Escrito está" o "Está escrito."—Mateo 4 : 4, 7,10. Probando que hay resurrección de los muertos, él les dijo a los saduceos: " ¿ N o leyeron ustedes en el libro de Moisés, en el relato acerca de la zarza, como Dios le dijo a él: ' Y o soy el Dios de Abralián y Dios de Isaac y Dios de Jacob'?" (Marcos 12: 26, NM; Exodo 3 : 6) En una controversia con los escribas él d i j o : 6

5, 6. ¿Estudió Jesús la Ley, los Profetas y los Salmos? ¿Cuál es la prueba?


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"¿Cómo es que ellos dicen que el Cristo es hijo de David? Porque David mismo dice en el libro de los Salmos, 'Jehová dijo a mi Señor, Siéntate a mi diestra hasta que haga de tus enemigos un banco para tus pies.' David, pues, le llama 'Señor'; entonces ¿cómo es su hijo?"—Lucas 20:41-44, NM; Salmo 1 1 0 : 1 . 7 Así queda probado que Jesús leyó el libro de Moisés, los Profetas y los Salmos y que se familiarizó con ellos. Según demuestra el registro, no sólo citó las Escrituras copiosamente en apoyo de la verdad y como prueba de su identidad, aun hasta la hora de su muerte, sino que después de su resurrección siguió dirigiendo sus discípulos a las Escrituras: " Y comenzando desde Moisés y todos los Profetas él les interpretó cosas tocantes a él mismo en todas las Escrituras." " E l ahora les d i j o : 'Estas son mis palabras que yo les hablé cuando todavía estaba con ustedes, que todas las cosas escritas en la Ley de Moisés y en los Profetas y en los Salmos acerca de mí tienen que cumplirse.' Luego cabalmente les abrió la mente para que pudieran entender el significado de las Escrituras, y les d i j o : 'De esta manera está escrito que el Cristo sufriría y que se levantaría de entre los muertos el tercer d í a . ' " (Lucas 24:27,44-46, NM) Todas las inspiradas Escrituras hebreas se hallaban incluidas bajo los tres encabezamientos, la Ley, los Profetas y los Salmos. Jesús así se refirió a la entera Biblia hebrea.

De todo esto vemos el hecho notable de que la Biblia precedió la fundación del cristianismo y el establecimiento de la congregación cristiana. La predicación 8

7. ¿Se refirió a las Escrituras únicamente hasta su muerte? ¿Cuál es la prueba? 8, 9. ¿Precedió al cristianismo la Biblia? ¿Qué manifiestan los escritores cristianos inspirados?


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SIGNIFICA VIDA E T E R N A " 1!)

por Jesús y sus apóstoles y discípulos no hizo a un lado la Biblia escrita.. La vida y la obra de Jesucristo y la fundación de la congregación cristiana sobre él eran en cumplimiento de las profecías bíblicas. Sí, Cristo y sus discípulos del primer siglo así como también los de este siglo veinte prueban que la base de su fe cristiana se halla cimentada en las Escrituras hebreas inspiradas. Así es que por todos los escritos de los inspirados discípulos de Jesús ellos citan de la antigua Biblia hebrea. En su primera carta Pedro usa 34 citas, tomándolas de 10 libros de la Ley, los Profetas y los Salmos. En su segunda carta cita 6 veces de tres diferentes libros. El apóstol Mateo, en su relato del evangelio, usa 122 citas desde el Génesis hasta Malaquías. De esos 39 libros él cita 20 y completamente pasa por alto los libros apócrifos, a saber, Macabeos, Sabiduría, etc. 9 Tomando las Escrituras cristianas griegas en conjunto, desde Mateo hasta el Apocalipsis, en esos 27 libros hallamos 365 citas directas desde el Génesis hasta Malaquías, y unas 375 más referencias a esas Escrituras hebreas; o un total aproximado de 740. Las citas son de 35 diferentes libros, o de todos menos Rut, Esdras, el Eclesiastés y el Cantar de Cantares. ¿Cómo podría ser esto si los cristianos primitivos no tuvieron la Biblia? Ellos la tenían y rehusaban menospreciar su importancia. 10 Cuando Pablo salía en su obra misionera generalmente encontraba que la Biblia hebrea le había precedido y que la tenían en las comunidades judías. En Antioquía en Pisidia, Pablo y Bernabé tomaron asiento en la sinagoga judía. ¿ Qué sucedió ? "Después de la lectura pública de la Ley y de los Profetas los oficiales pre10. ¿Cómo verificaron Pablo y Santiago que la Biblia precedió al cristianismo?


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sidcntes de la sinagoga los mandaron llamar," invitándoles a hablar. (Hechos 13:15-27, NM) En el discurso de Pablo en el cual citó de los Salmos y de los Profetas, él habló, también, de los "Profetas que se leen en voz alta cada sábado". En la conferencia de los apóstoles y hermanos mayores en Jerusalén, el discípulo Santiago citó a los Profetas y d i j o : "Desde tiempos antiguos Moisés ha tenido en ciudad tras ciudad aquellos que le predican, poi*que es leído en voz alta en las sinagogas cada sábado." (Hechos 1 5 : 1 5 , 2 1 , NM) En la sinagoga de Tesalónica, Macedonia, el apóstol Pablo razonó por tres sábados usando las Escrituras hebreas, y cuando fué de allí a Bcrca, halló que las Escrituras tenían la preeminencia sobre su predicación del cristianismo. Aunque era un apóstol, él permitió que sometieran su predicación a un examen a la luz de la Biblia precristiana, sí, hasta lo estimuló. Su compañero viajante, Lucas, dice de los estudiantes bíblicos do Berea: "Ahora estos últimos eran de ánimo más noble que los de Tesalónica, porque ellos recibieron la palabra con más pronta disposición, examinando las Escrituras cuidadosamente cada día para ver si estas cosas eran así." (Hechos 17:11, NM) Es un error enorme que un culto religioso pretenda que la iglesia cristiana precedió a la Biblia, tratando mediante este argumento falso de socavar la influencia de la Palabra escrita de Dios y desviar a la gente lejos de ella y hacia las tradiciones religiosas. 11 Porque reconoció la precedencia de la Biblia hebrea, el apóstol Pedro habla del efecto que tuvo la transfiguración de Cristo visto por él y los otros que estaban en el monte, diciendo: " E n consecuencia, tenemos la palabra profética hecha más firme, y hacen

l l . ¿Cómo verificó esto Pedro? ¿Condenó él el estudio de la Biblia?


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bien en prestarle atención como a una lámpara que resplandece en un lugar obscuro, hasta que amanezca el día y el lucero del alba se levante, en sus corazones. Porque ustedes conocen esto primeramente, que ninguna profecía de la Escritura proviene de divulgación privada. Porque la profecía en ningún tiempo fué traída por la voluntad del hombre, sino que hombres hablaron por parte de Dios al ser ellos impulsados por el espíritu santo." Finalmente Pedro manifiesta que los escritos de Pablo y de los otros discípulos inspirados fueron añadidos al canon hebreo para completar el cuerpo de Escritura auténtica, la Biblia completa. "Nuestro amado hermano Pablo según la sabiduría que le ha sido dada también les escribió, hablando de estas cosas como también lo hace en todas sus otras cartas. En ellas, sin embargo, hay algunas cosas difíciles de entender, el significado de las cuales los indoctos e inconstantes están torciendo, como también hacen con las demás Escrituras, para su propia destrucción." Por eso Pedro aconsejó a sus lectores que prestaran cuidadosa atención a los escritos proféticos de los siglos precristianos. (2 Pedro 1:19-21 y 3 : 1 5 , 1 6 , NM) Pedro no proscribió la Biblia ni condenó su lectura simplemente porque algunos estaban torciendo las Escrituras. El apóstol Pablo, también, escribe acerca de la precedencia de la Biblia sobre el cristianismo y de los beneficios que reciben los cristianos al estudiarla más bien que estudiar las tradiciones religiosas de los pastores falsos. El cita los Salmos precristianos cuando escribe: "Así como está escrito: 'Los vituperios de los que te vituperaban han caído sobre mí.' Porque todas las cosas que fueron escritas de antemano fueron escritas para nuestra instrucción, para que por medio de 12

12. ¿Cómo escribió Pablo mostrando la precedencia de la Biblia?


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nuestra perseverancia y por medio del consuelo de las Escrituras tengamos nosotros esperanza." (Romanos 15: 3, 4, NM) ¿Desea usted luz, consuelo y esperanza? Entonces lea aquellos antiguos escritos inspirados. ¿Desea usted ser sabio para alcanzar la salvación? Entonces lea y preste atención a esas Escrituras. Las palabras de Pablo al joven Timoteo proporcionan información y seguridad para usted: "Desde la infancia has conocido las santas escrituras que te pueden hacer sabio para la salvación por medio de la fe en conexión con Cristo Jesús. Toda Escritura es inspirada por Dios y es benéfica para enseñar, para reprender, para rectificar las cosas, para disciplinar en justicia, para que el hombre de Dios sea enteramente competente, completamente equipado para toda buena obra." — 2 Timoteo 3:15-17, NM. 13 Cuando lea usted la Biblia, pruebe los escritos hebreos precristianos por los hechos cumplidos y por las interpretaciones inspiradas de las Escrituras cristianas griegas. A su vez, encuentre el apoyo para estas últimas Escrituras inspiradas por medio de escudriñar las anteriores, y pruebe así que la Biblia entera armoniza como el Unico Libro del Unico Autor infalible, Jehová Dios. Al leer y escudriñar las Escrituras, sea honrado y dispuesto para ser convencido por ellas. No sea usted como los judíos que tenían la Biblia hebrea y a quienes Jesús d i j o : "Ustedes están escudriñando las Escrituras, porque creen que por medio de ellas tendrán la vida eterna; y éstas son las mismas que dan testimonio de mí. Y con todo no quieren venir a mí para que puedan tener vida. En realidad, si ustedes creyeran a Moisés me creerían a mí, porque ése escribió de mí. Pero si no creen los escritos de ése, ¿cómo 13. ¿Cómo debemos manejar la Biblia, a diferencia de aquellos hombres que expuso Jesús?


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creerán mis dichos?" Más tarde añadió: " T j o s dichos que yo les he hablado son espíritu y vida."—«Juan 5 : 39, 40, 46, 47 y 6: 63, NM. 14 La Biblia es el libro de conocimiento vivificador. Por medio de él conseguimos conocimiento del Dios verdadero y de Jesucristo a quien él envió, y el conocerlos es algo que se requiere de nosotros para conseguir la vida eterna. La Biblia es la Palabra de verdad que procede de la boca de Dios. Usela para alimentar su corazón y mente, y eche mano de la vida que es vida en verdad. 14. ¿Qué cosa necesaria para la vida debemos conseguir de la Biblia? ¿Cómo?


CAPITULO VIII

CONTANDO LAS SEMANAS HASTA EL AGENTE PRINCIPAL DE LA VIDA A M A T E M A T I C A perfecta del Constructor divino del universo se demuestra no sólo por su creación inanimada sino por el hecho de que él hace acontecer a su tiempo señalado los detalles de su propósito. Por medio del sol, la luna y las estrellas él suministra los medios para que sus criaturas en la tierra puedan medir el tiempo, las estaciones, los días y los años. (Génesis 1:14-18) Jehová, quien ha propuesto la vindicación de su propia soberanía universal y la salvación de la humanidad, "está haciendo estas cosas que él ha conocido desde la antigüedad." No solamente conoce esas cosas de antemano sino que también conoce exactamente el tiempo señalado para su acontecimiento. El ha fijado los tiempos y las sazones en su propia jurisdicción para el desarrollo de su maravilloso propósito, y nosotros podemos conocer y aprender acerca de sus tiempos y sazones únicamente cuando él nos lo revela en su Palabra por medio de su espíritu. (Hechos .15:17,18 y 1 : 7, NM) Su regulación del tiempo para los acontecimientos ha sido particularmente en conexión con su Hijo amado, la Simiente de la " m u j e r " de Jehová. Este Jesús apareció exactamente al tiempo fijado por Dios, y lo podemos probar bíblicamente.

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1. Además de predecir los acontecimientos, ¿qué más ha hecho Dios? 81


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Somos impelidos a esa prueba por las palabras: "Pero cuando llegó el límite completo del tiempo, Dios envió a su Ilijo, el cual fué producido de una mujer y que vino a estar bajo ley, para que librara por compra a aquéllos bajo ley, para que nosotros en cambio recibiéramos la adopción como hijos."—Gálatas 4 : 4, 5, NM. Por la profecía de tiempos que él dió, el pueblo de Jehová podía contar las semanas hasta el aparecimiento de su Agente Principal mediante el cual daría vida y un gobierno perfecto a la humanidad. Babilonia bajo Bclsasar (Baltasar), nieto de Nabucodonosor, acababa de caer, el 7 de octubre de 53í) a. de J.C.,* a los medos y persas encabezados por Darío y Ciro. Faltaban como dos años más y la desolación de Judá y Jerusalén ordenada por Jehová había de terminar. El profeta Daniel estaba intensamente interesado y escribió de sí mismo: " E n el año primero de Darío hijo de Asuero, de la raza de los Medos, que fué constituido rey sobre el reino de los Caldeos; en el año primero de su reinado, yo Daniel llegué a entender por medio de los libros, la cuenta de los años de que había revelado Jehová al profeta Jeremías, que hubiesen de cumplirse setenta años de las desolaciones de Jerusalem. Luego dirigí mi rostro hacia el Señor Dios." (Daniel 9 : 1 - 3 ) Mientras que Daniel siguió orando y ayunando con penitencia, Jehová envió a su ángel Gabriel con un mensaje que se refería mucho más allá de la reedificación de la Jerusalén desolada. 2

Gabriel le dijo a Daniel: "Marca, pues, la palabra, y ten entendimiento en la revelación: Setenta 3

* El 13 de octubre de 539 a. de J.C., calendario juliano. 2. ¿Estaba interesado Daniel en los tiempos señalados? ¿Qué prueba hay? 3. ¿Qué profecía con respecto a los tiempos dió Gabriel a Daniel? ¿Qué tiempo cubriría?


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semanas se lian dividido concerniente a tu pueblo y concerniente a tu santa ciudad—para poner fin a la transgresión, y llenar la medida del pecado, y poner una cubierta propiciatoria sobre la iniquidad, e introducir la justicia de edades, y fijar un sello a la visión y a la profecía, y ungir al santo de santos." (Daniel !): '23, 24, Iióth.) Puesto que Gabriel no hace mención de días, las semanas no han de considerarse como semanas de días, sumando un total de 490 días. Las semanas son de siete años cada una,*' y por eso algunos traductores lo traducen: "Se han fijado setenta semanas de años para tu pueblo y para tu santa ciudad," etc. ('/'. Amat) "Setenta semanas de años se lian destinado para tu pueblo," etc. {VTA) De manera que multiplicando las setenta semanas da 490 años. Estaban divididas en tres períodos, (1) siete semanas, (2) sesenta y dos semanas, y (3) una semana; es decir, (a) 49 años, ( b ) 434 años, y ( c ) 7 años; un total de 490 años. ¿Cuándo se comienzan a contar? 4 Gabriel continuó: " H a s de saber pues y entender: Desde que salga la orden para restaurar y para edificar a Jerusalén—hasta El Ungido el Príncipe habrá siete semanas, y sesenta y dos semanas,—la calle y el muro serán edificados otra vez, aun en el fin de los tiempos." (Daniel 9 : 25, Iióth.) El punto de comienzo de las setenta semanas es la salida de la orden o del mandato "para restaurar y para edificar a Jerusalén". ¿Cuándo salió dicha orden? No fué dos años después del mensaje de Gabriel; es decir, no en 537 a. de J.C., porque el decreto de Ciro que salió ese año era específicamente liara reedificar el templo de Jehová en su mismo

* Comparo Génesis 2!): 27. 4, 5. ( a ) ¿Por qué no comenzó a contarse ese período de tiempo en í>H7 a. de J.C.? ( b ) ¿Por qué no en el séptimo aBo de Artajerjes?


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'ESTO SIGNIFICA V1I)A ETERNA"

sitio. Cambises, en seguida el usurpador Esmerdis, y luego Darío II vinieron al trono, y durante el reinado de Darío el templo fue terminado. (Esdras 6 : 1 5 ) Su hijo Jerjes I le sucedió y reinó, no por 21 años, sino por 12 años, y fué sucedido por Artajerjes III. (Ester 3 : 7 ) El historiador Tucídides vivió durante su reinado, y, considerados en conjunción con una posterior tabla cronológica por Diodoro, quien vivió en el primer siglo a. de J.C., los escritos de Tucídides fijan el disputado fin del reinado de Jerjes y el principio del reinado de Artajerjes como aconteciendo en 474 a. de J.C. 5 En el séptimo año de Artajerjes el escriba judío Esdras subió a Jerusalén con una carta de comisión especial del rey persa, pero ésta no le dió autoridad para reedificar a Jerusalén. Tenía como objeto, "glorificar la casa de Yahveh en Jerusalén." (Esdras 7 : 27, Bov.-Can.) Durante los trece años después de la visita de Esdras, Jerusalén, que se había reedificado hasta cierto grado, llegó a la condición que algunos refugiados describieron a Nehemías, el mayordomo real, en el vigésimo año del reinado de Artajerjes. (Nehemías 1 : 1 - 3 ) Este vigésimo año realmente se contó desde el 5 de octubre de 456, y continuó por doce meses lunares hasta la puesta del sol el 23 ele septiembre de 455 a. de J.C. (calendario gregoriano) En la primavera de 455 a. de J.C., en el mes judío de nisán, Nehemías recibió de Artajerjes el mandato para restaurar y reedificar a Jerusalén. 6 Nehemías 2 : 1 dice: "Aconteció pues que en el mes de Nisán, en el año veinte del rey Artajerjes, habiendo vino delante de él, yo tomé el vino, y se lo di al rey." Cuando se le preguntó por qué estaba triste, Nehemías

6. ¿Cuándo y cómo recibió Nehemías su comisión?


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le dijo al rey: "Si le place al rey, y si tu siervo es acepto a tu vista, ruégote me envíes a Judá, a la ciudad de los sepulcros de mis padres, P A R A QUE Y O LA EDIFIQUE." Luego pidió maderas para "las puertas de la fortaleza que pertenece a la Casa de Dios, y para el M U R O de la ciudad, y para la casa en que yo he de entrar." El nos dice: " Y el rey me las dió, según era buena sobre mí la mano de mi Dios."—Nehemías 2 : 1 - 8 . 7 El decreto del rey realmente entró en vigor cuando Nehemías reedificó el muro de Jerusalén. Después de viajar unos meses llegó a Jerusalén más o menos al principio del quinto mes judió (ab). La obra principió el tercer día de ese mes, el 29 de julio, calendario gregoriano,* y fué terminada el siguiente mes (elul) en 52 días. " D e esta suerte se acabó el muro el día veinte y cinco del mes Elul, en cincuenta y dos días." (Nehemías 2 : 1 1 , 1 8 ; 6 : 1 5 ) Eso fué el 1 8 d e septiembre de 455 a. de J.C.,f si es que ese año fué un año lunar normal sin la inserción de un mes lunar intercalar cerca del principio de la primavera.:]: 8 Contando sesenta y nueve semanas (ó 483 años) a partir de 455 a. de J.C., llegamos a 29 d. de J.C. ¿Qué había de suceder esc año? Daniel 9: 25 contesta: "Desde la salida de la orden para restaurar y para edificar a Jerusalén hasta Mesías el Caudillo es siete semanas, y sesenta y dos semanas." (Yff.) El aparecimiento del Mesías o El Ungido prometido por largo tiempo tenía que acontecer ese año. La historia mani* El 3 de agosto, calendario juliano. t El 23 de septiembre de 455 a. de J.C., calendarlo juliano. Véase Babylonian Chronúlogy (¡2(1 B.G.—A.D. J¡5, por Richard A. I'arker y Waldo H. Dubberstein, 2a edición de junio de 1946 (en inglés), página 30, bajo Artajerjes. 7. ¿Cuándo entró realmente en vigor el decreto del rey? 8. ¿Qué había de acontecer y qué aconteció al fin de las G9 semanas?


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fiesta que el año déeimoquinto del emperador romano Tiberio César traslapó el año 29 d. de J.C. Comenzó a reinar en Roma al tiempo de la muerte de Augusto el 19 de agosto de 14 d. de J.C. De modo que el déeimoquinto año del reinado de Tiberio se extendió desde el 19 de agosto de 28 d. de J.C. hasta el 18 de agosto de 29 d. de J.C. Lucas 3 : 1 - 6 nos dice que en el año déeimoquinto de Tiberio César apareció Juan el Bautista y comenzó a bautizar y a anunciar el reino de Dios. Juan era como seis meses mayor que su primo carnal, Jesús. Siendo Juan el hijo de un sacerdote del templo, correctamente principió su ministerio público a los 30 años de edad. (Números 4 : 1 - 4 7 ) Sobre esta base Jesús vino a Juan para ser bautizado unos seis meses más tarde, por cuanto Jesús tenía treinta años cuando fué bautizado. Jesús tenía que llegar a ser el Mesías o El Ungido ese año, 29 d. de J.C. de acuerdo con la profecía de Daniel. Llegó a serlo en ese entonces al ser ungido con el espíritu de Dios: "Ahora cuando toda la gente fué bautizada, Jesús también fué bautizado y, estando él orando, el cielo se abrió y el espíritu santo en forma corporal como una paloma descendió sobre él, y una voz salió del cielo: 'Tú eres mi Hijo, el amado; yo te he aprobado.' Además, Jesús mismo, cuando comenzó su obra, era como de treinta años." (Lucas 3 : 21-23, NM) El Mesías había aparecido exactamente a tiempo. La profecía de Daniel también nos dice la duración del ministerio público de Jesús sobre la tierra y por eso el tiempo de su muerte "para poner fin a la transgresión, y llenar la medida del pecado, y poner una cubierta propiciatoria sobre la iniquidad, e introducir la justicia de edades, y fijar un sello a la visión 9

9. ¿Qué se había profetizado que sucedería después de las 69 semanas?


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y a la profecía, y ungir al santo de santos". Las semanas de años se habían dividido en 7 y 62 y 1, ó 70 en conjunto. Ahora diciendo qué sucedería después que se cumplieran 6í) semanas (7 más 62), Daniel 9 : 26 dice: " Y después de las sesenta y dos semanas Mesías será muerto, y no tendrá nada; y la gente del príncipe que ha de venir destruirá la ciudad y el santuario; y el fin del cual será con una inundación, y hasta el fin, guerra,—las desolaciones determinadas."—Dar. 10 Al decir que después de las sesenta y dos semanas el Mesías sería muerto, la profecía significa que se podía esperar la muerte del Mesías algún tiempo después del fin de la segunda división de semanas, o algún tiempo después de 29 d. de J.C. El versículo final de la profecía indica cuándo. Su muerte no sería por algún pecado de él ni porque tuvo parte alguna en este mundo. El dijo que su reino no era de este mundo y que el Diablo, el gobernante de este mundo, no tenía nada en común con él ni ningún poder sobre él. El pueblo, con la excepción de un pequeño resto de creyentes judíos, no quiso tener nada que ver con él. Fué muerto, como "el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo".—Juan 1: 29, NM.

Porque Mesías así fué "muerto" inocentemente, habiendo sido rechazado por los guías religiosos judíos y entregado en manos de los gentiles para ser ejecutado, las cosas descritas en el resto de Daniel 9 : 26 vinieron como un juicio de Dios sobre Jerusalén y los judíos incrédulos. No, por supuesto, en la última semana de las setenta semanas de años. Después que Mesías fué muerto, las dificultades de los judíos entre sí mismos 11

10. ¿Cómo había de ser "muerto" Mesías y cómo no tendría "nada"? 11. ¿Cuándo sucedió lo demás mencionado en Daniel 9 : 2 0 , y cómo?


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y con el gobierno romano continuaron y aumentaron. La historia demuestra que, treinta y siete años después que Mesías el Príncipe fué muerto como mártir, el príncipe y general romano Tito, hijo del emperador Vespasiano, vino contra la Jerusalén rebelde con una hueste de gente guerreante y la destruyó a ella y también a su templo profanado. Esto aconteció el 31 de agosto de 70 d. de .J.C. (calendario gregoriano), aproximadamente cuarenta y un años después que Mesías fué ungido. Por cierto les vino guerra hasta el fin y las "desolaciones determinadas" por el Juez Supremo. 12 La última semana, o la septuagésima semana, del período predicho sin duda fué la que indicó el ángel Gabriel cuando dijo, en el último versículo de la profecía: " Y dará validez al pacto para con muchos en la semana restante, y a la mitad de la semana hará cesar el sacrificio y la ofrenda vegetal; luego sobre el ala de las abominaciones vendrá el asolador; y hasta la consumación, y consumación decretada, se derramará la ira sobre el pueblo asolado." (Daniel 9 : 2 7 ) El pacto al cual se da validez es el pacto abrahámico concerniente a la Simiente en quien todas las familias de la tierra han de ser bendecidas. Los judíos, la simiente natural de Abrahán, fueron los primeros que debían recibir y que de hecho recibieron los beneficios y las oportunidades de ese pacto. (Hechos 3 : 2 5 , 2 0 ) Dar validez a ese pacto o hacer su aplicación fuerte para con "muchos" de los judíos naturales significa, entonces, restringir sus beneficios primero a los judíos exclusivamente durante esta "semana restante", desde 29 d. de J.C. hasta 36. La "mitad" de esa semana es un tiempo crítico.

12. ¿Cuándo, para con quién, y por cuánto tiempo se dió validez al pacto?


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13 Cuando la profecía dice, " a la mitad de la semana liará cesar el sacrificio y la ofrenda vegetal," significa (pie lo hará Mesías el Príncipe. ¿Cómo? "Hacer cesar" significa literalmente "hacer sábado, descansar, desistir del trabajo". El "sacrificio y la ofrenda vegetal" que él hace cesar 110 es el sacrificio rescatador de Jesús que se ofreció en el Calvario, sino que son los sacrificios y ofrendas vegetales que ofrecían los judíos en el templo de Jerusalén de acuerdo con la ley de Moisés. La muerte de Jesús en la estaca de tormento en el Calvario aconteció en la tarde del día de la Pascua, el 14 de nisán de 33 d. de J.C., y esto resultó ser precisamente a la mitad de la septuagésima semana de años. Ese tiempo se f i j a generalmente como viernes por la tarde, el día 1 de abril de 33 d. de J.C., calendario gregoriano.* Jesús y sus discípulos habían celebrado la pascua la noche anterior, el 31 de marzo. Puesto que Jesús tenía treinta años de edad cuando fué ungido al fin de la sexagésima nona semana, había añadido tres años y medio a su vida terrestre a la mitad de la septuagésima semana. Por eso si tenía treinta y tres años y medio cuando murió, tiene que haber nacido más o menos la noche del 1 de octubre de 2 a. de J.C.

Por medio de su propio sacrificio Jesús cumplió los sacrificios típicos judíos. Cincuenta y tres días más tarde, en el Pentecostés de 33 d. de J.C., él ofreció la antitípica ofrenda vegetal a Dios por medio de ungir con el espíritu santo a sus fieles discípulos sobre la tierra. Aunque los sacerdotes judíos siguieron ofreciendo sacrificios y ofrendas vegetales en el templo de Iíerodes en Jerusalén hasta que éste fué destruido en 70 d. de J.C., Jesús hizo que esos sacrificios y ofrendas 14

* El 3 (le abril (le 33 (1. (le J.C., calendario juliano. 13, 14. ¿Qué se hizo cesar a la mitad de ia semana? ¿Cérno?


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vegetales cesaran o que desistieran en cuanto a tener valor típico o reconocimiento divino. Dios ahora aceptaba únicamente las realidades con valor verdadero. lr' La mitad o el medio de la septuagésima semana se marcó por la muerte de Mesías en sacrificio de mártir. El fin de esa semana en el otoño de 3G d. de J.C. también tenía que marcarse. Durante toda esa semana el pacto abrahámico de bendiciones continuó siendo validado para con los "muchos" del resto judío que aceptaron a Jesús como "Mesías el Príncipe". El ungimiento del santo de los santos, la clase del santuario de Dios, continuó durante esa última semana y hasta su fin exclusivamente sobre carne judía que estaba consagrada o circuncidada. Al fin de esa semana el ungimiento podría ir a los creyentes incircuncisos gentiles o no judíos. De modo que al tiempo exacto marcado por el gran Marcador de Tiempo, la conversión del gentil Cornelio y de su casa, seguida inmediatamente por su ungimiento con el espíritu santo, ha de haber acontecido al fin final de la septuagésima semana en el otoño de 36 d. de J.C. La consumación de todas las cosas predichas en su orden cronológico exacto sirvió para fijar un sello de confirmación a esta visión y profecía que se había dado a Daniel y vindicó a Jehová Dios como Profeta y Marcador de Tiempo. 10 Podemos tener la seguridad de que también al tiempo decretado por Dios la desolación realizada por las legiones romanas y el fin de la nación judía en Palestina vinieron sobre los israelitas incrédulos después de finalizar las setenta semanas. Jerusalén junto con su templo fué arrasada en 70 d. de J.C., y la

15. ¿Cómo se marcó el fin de esa semana? ¿Para confirmar qué cosa? 16. Después do eso ¿sobre quién se derramó la ira de Dios? ¿Cómo? ¿Cuándo?


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última fortaleza judía en Masada, en la orilla occidental del mar Muerto, cayó a los romanos al tiempo de la Pascua, en 73 d. de J.C. De esa suerte la condenación señalada por Dios vino sobre la abominación representada allí por la alianza judía que había existido con los romanos en contra de Mesías el Príncipe. La ira de Dios se derramó sobre esa nación desolada. El los bautizó con un bautismo de fuego y destrucción. (Mateo 3:10-12) Pero las bendiciones vivificantes que se hicieron estables por la venida y por el sacrificio de Mesías el Príncipe continúan hasta este día para toda la gente que cree y es obediente.


CAPITULO I X

CUANDO FUERON SACADAS A LUZ LA VIDA Y LA INCORRUPCION

L

OS hombres que aceptan las tradiciones religiosas de este mundo descansan sus esperanzas de vida eterna e incorrupción en la enseñanza que la inmortalidad mora en el alma humana. Sea que se den cuenta o no, siguen la mentira que se dijo en el paraíso del Edén por el inventor de las mentiras, Satanás el Diablo. Cuando aquella Serpiente antigua le dijo a Eva la esposa de Adán, " D e seguro que no moriréis," y le indujo a quebrantar el mandato de Dios acerca de no comer del fruto prohibido, él no la condujo al camino de vida e incorrupción. La dirigió de manera que fuera sentenciada por Dios a la destrucción. 2 La muerte no era algo inevitable para los padres originales de la familia humana y por esa razón inevitable para todos nosotros que somos su prole. Los maestros religiosos que sostienen esto citan Hebreos 9 : 27, 28: " Y así como está reservado para los hombres morir una vez para todo tiempo, pero después de esto un juicio, del mismo modo el Cristo fué ofrecido una vez para todo tiempo para soportar los pecados de muchos, y la segunda vez que él aparece será apartado

1. ¿Qué mentira inventó Satanás? Por ella ¿a dónde condujo a Eva? 2. ¿Era inevitable la muerte para Adán? ¿Para qué cosa estaba él a prueba? 92


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del pecado y a los que le están buscando sinceramente para su salvación." (NM) Es contrario a las Escrituras que alguien piense debido a esta declaración, que cuando Adán y Eva eran perfectos en el Edén ya estaban asignados a la muerte aun antes de pecar y que su vida sobre la tierra había de ser nada más por un tiempo y que, después de probarse fieles en el Edén durante un período de prueba, ellos morirían y serían juzgados dignos de una resurrección y que irían al cielo para ser como los ángeles. En el Edén el primer hombre y la mujer estaban a prueba, no para ir al cielo ni a un lugar fogoso de tormento, sino para vida eterna sobre la tierra o para muerte eterna en el polvo de la tierra de donde habían sido tomados. Nunca fueron destinados para el cielo, si fueran fieles. Hasta el día de .Jesús, cuatro mil años más tarde, ningún hombre había ido al cielo, porque el Hijo de Dios venido del cielo d i j o : "Ningún hombre ha subido al cielo sino el que descendió del cielo, el Hijo del hombre."—Juan 3 : 1 3 , NM. 3 Es imposible que el hombre de carne y sangre vaya al cielo. El Creador, que hizo a cada criatura según su género y para su lugar, hizo a la humanidad para estar eternamente sobre la tierra. "Tal como el uno hecho de polvo es, así aquellos hechos de polvo son también; . . . carne y sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni tampoco la corrupción hereda la incorrupción." (1 Corintios 1 5 : 4 8 , 5 0 , NM) Jesús fué al cielo sólo después que hubo sacrificado su vida humana para siempre para luego ser resucitado a la vida espiritual, "él habiendo sido muerto en la carne, pero habiendo sido hecho vivo en el espíritu." (1 Pedro 3 : 1 8 , NM) Así como él fué cambiado, dice el apóstol

3. ¿Mediante qué cambio únicamente pueden ir los cristianos al cielo? ¿Por qué?


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Pablo a los fieles seguidores de Jesús, "nosotros seremos cambiados." Antes que éstos puedan heredar el reino celestial de Dios, tiene que haber un cambio en la naturaleza de sus seguidores, dando por resultado que cambian a criaturas espirituales en la resurrección. —1 Corintios 15: 51-54, NM. 4 Se colocó ante nuestros primeros padres la oportunidad de gozar de vida eterna sobre la tierra, sin promesa alguna de ser llevados cuerpo y alma al cielo. Si nunca comieran del fruto prohibido solamente se les prometía una continuación de vida como almas humanas, con perfección terrenal bajo el dominio del Soberano universal, Jehová Dios. Pero en lenguaje inequívoco Dios d i j o : "Del árbol del conocimiento del bien y del mal, no comerás; porque en el día que comieres de él, de seguro morirás." (Génesis 2 : 1 6 , 1 7 ) Se deduce que si Adán no comiera de él mientras que Dios lo tenía prohibido', no moriría de sobre la tierra de la cual él era una parte viviente. Para él la prueba debería resultar en vida o muerte, existencia o falta de existencia. 5 Los hijos de Adán y Eva nacieron fuera del paraíso del Edén. Nunca tuvieron la oportunidad de comer del fruto prohibido, y por eso ellos no estaban directamente a prueba en el Edén. El juicio de Adán y Eva había finalizado en el Edén antes que ellos fueron arrojados fuera, pero no fué así para con la prole de ellos que aun no había nacido. Por eso era inevitable que ellos nacieran moribundos, o con la muerte reservada para ellos. Pero la misma Palabra de Dios manifiesta cuándo y por qué se les asignó la muerte y después de eso un juicio. Esta asignación se hizo sólo

4. ¿Qué oportunidad se colocó unte Adán por la fidelidad? 5. ¿Cómo se reservó para los hombres morir una vez, seguido por juicio?


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después que Adán y Eva habían pecado. Debido a que sus hijos que nacieron fuera del Edén sólo podían nacer pecadores, se les asignó la muerte. " E l salario que paga el pecado es muerte." (Romanos G: 23, NM) No habiendo estado directamente a prueba y responsables ante Dios en el Edén, un juicio futuro para ellos sería posible por medio del arreglo misericordioso de Dios. Cuando Dios le anunció al Diablo en el Edén que la Simiente de la " m u j e r " de Dios le quebrantaría la cabeza a la Serpiente, esto probó que Dios ya se había propuesto en cuanto a ese arreglo. El quebrantamiento de la cabeza de ese inicuo abriría el camino para que la prole de Adán fuera resucitada de los sepulcros de la muerte y recibiera las oportunidades y beneficios de un día de juicio que tuviera que ver con su propia responsabilidad.—Ezequiel 18: 20-23. 6 Es sólo "una vez para todo tiempo" que los descendientes de Adán pueden morir por causa de lo que él hizo desobedientemente en el Edén antes que ellos nacieran. Al nacer como su prole ya les esperaba inevitablemente la muerte o sólo una existencia bajo la condenación de muerte heredada. David era de corazón honrado y él expresó esta condición al decir: "¡ He aquí, en iniquidad nací yo, y en pecado me concibió mi madre!" (Salmo 5 1 : 5 ) Al comparecer ante Dios para su juicio particular, no podrán entonces atribuirle a Adán la responsabilidad por recibir ellos en ese entonces la vida eterna o por sufrir la destrucción interminable, "la segunda muerte." (Apocalipsis 2 : 1 1 ; 20: 6) No les espera inevitablemente a los hombres ni tampoco se les ha asignado morir DESPUÉS que entran al período de juicio. La salvación eterna de ellos es posible, y muchos recibirán este don, porque 6. ¿Es menester que mueran después de entrar al juicio? ¿Por qué?


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la vida y la incorrupción han sido sacadas a luz por la provisión de Dios. 7 Ante Dios los descendientes de Adán no estaban en la misma categoría que Adán en cuanto a ser transgresores, porque individualmente no habían estado a prueba en el Edén. No obstante, ellos eran pecadores, aunque no tenían la ley de Moisés para señalarles lo que era el pecado, para que de ese modo se les acusara de pecado por haber violado esa Ley. Pero siendo pecadores desde su nacimiento, todos estaban bajo un reinado de muerte. " P o r eso es que, así como por medio de un solo hombre el pecado entró al mundo y la muerte por medio del pecado, y así la muerte se extendió a todos los hombres porque todos habían pecado—. Porque hasta la Ley el pecado estaba en el mundo, pero a nadie se le acusa de pecado cuando no hay ley. No obstante, la muerte rigió como rey desde Adán hasta Moisés, aun sobre los que no habían pecado a la manera de la transgresión de Adán, el cual se asemeja al que había de venir." (Romanos 5:12-14, NM) Por esa razón, también, un juicio futuro con la posibilidad de vida para ellos estaba dentro del alcance del amor misericordioso de Dios. 8 Que ninguna persona piense que puede ganar el derecho a la vida interminable en felicidad sublime por medio de guardar los Diez Mandamientos, la ley fundamental del pacto de Jehová hecho con Israel por medio del mediador Moisés. Por supuesto, también muchos israelitas pensaron que mediante este pacto de la Ley ellos podían desarrollar justicia personal que les ganara la aprobación divina y el juicio de Dios para

7. ¿Por qué reinó la muerte desde Adán hasta Moisés, sin la Ley mosaica? 8. ¿Cómo resultó que la Ley era para muerte y cómo fué hecho el pecado más pecaminoso?


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vida eterna. Ellos pensaron que podían cumplir el requisito: " P o r tanto guardaréis mis estatutos y mis preceptos; tendrá vida en ellos el que los hiciere. Y o Jehová." (Levítico 18: 5, margen) Los de corazón honrado por fin tuvieron que admitir que la Ley nada más los condenaba, exponiéndolos como pecadores imperfectos, y llegaron a estar bajo su condenación: "Realmente yo no hubiera llegado a conocer el pecado si no hubiese sido por la Ley, y, por ejemplo, no hubiera yo conocido la codicia si 1a. Ley no hubiese dicho, 'No codiciarás.' Pero el pecado, tomando la oportunidad mediante el mandamiento, obró en mí toda clase de codicia, pues aparte de la Ley el pecado estaba muerto. De hecho, yo una vez estaba vivo aparte de la ley; pero cuando llegó el mandamiento, el pecado revivió, pero yo morí. Y el mandamiento que era para vida, éste descubrí era para muerte. Porque el pecado, tomando la oportunidad mediante el mandamiento, me sedujo y por él me mató." La santa Ley de Dios en sí misma no era muerte para ellos. El pecado que estaba en ellos, condenado por esa Ley, es lo que ganó para ellos la muerte. De modo que el pecado obró su muerte, "para que el pecado llegara a ser mucho más pecaminoso por causa del mandamiento."—Romanos 7 : 7-13, NM. 9 Tampoco puede el dinero o la riqueza comprarle a una persona la vida eterna o el cielo. Jesús, quien no se entregó a las riquezas materiales, d i j o : "Será difícil para un hombre rico entrar al reino de los cielos. Otra vez les digo, es más fácil para un camello pasar por el ojo de una aguja que para un hombre rico entrar al reino de Dios." (Mateo 19: 23, 24, NM) Los ricos no tienen ventaja alguna sobre los materialmente pobres en cuanto a conseguir la vida: "Los que confían

9. En cuanto a conseguir la vida, ¿por qué no tienen ventaja alguna los ricos?


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en sus bienes, . . . se jactan de la abundancia de sus riquezas. Pero ningún hombre puede rescatarse a sí mismo, ni pagarle a Dios un precio por sí mismo; siendo que el rescate de su persona para siempre jamás es muy costoso, para que pudiera continuar viviendo para siempre, sin ver el Abismo. ¡Pero veremos si lo logra! Hasta los sabios mueren; el insensato y el embrutecido perecen de igual manera, y dejan sus riquezas a otros." (Salmo 49:6-10, UTA) Los pobres no tienen razón alguna para envidiar a los ricos. 10 Hacía falta un sacrificio para la remoción cabal del pecado mortífero. Pero los sacrificios de animales que ofrecieron los israelitas continuamente durante los quince siglos de su santo tabernáculo o templo no pudieron remover el pecado humano ni rescatar a un solo hombre. De hecho, el valor de cualquiera de esos animales o de todos en conjunto era menos que el valor de la vida humana perfecta que A d á n había perdido para él mismo y para sus descendientes por causa de su pecado en el Edén. Esos sacrificios que se ofrecían bajo la Ley mosaica sencillamente prefiguraron el sacrificio bueno y perfecto que había de venir. Con regularidad éstos hacían a los israelitas recordar la falta que les hacía el sacrificio humano por la Simiente de Abrahán.

11 " p o r q U e siendo que la Ley tiene una sombra de las cosas buenas por venir, pero no la substancia misma de las cosas, los hombres nunca pueden con los mismos sacrificios que ofrecen continuamente año tras año hacer perfectos a los que se acercan. De otro modo, ¿no hubiera cesado el ofrecimiento de los sacrificios, siendo que los que rendían servicio sagrado y que 10,11. ( a ) ¿Qué valor tenían los sacrificios que se ofrecían bajo la Ley mosaica? (b) ¿Por qué es que nadie desde Abel basta Juan pudo ofrecer el rescate?


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habían sido limpiados una vez para todo tiempo ya no tendrían conciencia de pecado? Al contrario, por estos sacrificios hay una recordación de los pecados año tras año, porque no es posible que la sangre de novillos y de machos cabríos quite los pecados." (Hebreos 10:1-4, NM) Ningún hombre, desde Abel hasta Juan el Bautista, podía ofrecer el sacrificio humano que se necesitaba, porque todos ellos habían tomado su existencia del pecador Adán y estaban condenados debido al pecado innato. He modo que no tenían ningún derecho a la vida humana perfecta que pudiesen sacrificar a favor de otros. Además, ningún hombre podía ascender al cielo para pagarle a Dios el rescate humano que se necesitaba. Ningún hombre de carne y sangre puede acercarse al glorioso Jehová Dios y seguir viviendo.—Exodo 33: 20. 12 Si no hubiese sido por las promesas de Jehová Dios desde el Edén en adelante, la esperanza para vida e incorrupción de parte de las criaturas humanas hubiera sido absolutamente obscura. ¿Qué, pues, sacó a la luz de la realidad la oportunidad para vida e incorrupción? El enviar al H i j o de Dios desde el cielo cuatro mil años después del Edén hizo esto. Entonces fué manifiesto que él era la Simiente de la " m u j e r " de Jehová Dios, la Simiente que sufre la herida en el calcañar de parte de la Serpiente pero que le quebrará la cabeza a la Serpiente y bendecirá a todas las familias de la tierra. Así es que junto con el apóstol Pablo todos sus consiervos cristianos pueden decir: Dios "nos salvó y nos llamó con un llamamiento santo, no por causa de nuestras obras, sino por causa de su propio propósito e inmerecida bondad. Esta se nos dió en conexión con Cristo Jesús antes de los tiempos 12. ¿Cómo se esparció luz sobre la vida y la incorrupción para nosotros?


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antiguos, pero ahora se ha hecho claramente evidente por medio de la manifestación de nuestro Salvador, Cristo Jesús, quien ha abolido la muerte pero ha esparcido luz sobre la vida y la incorrupción por medio de las buenas nuevas."-—2 Timoteo 1 : 9,10, NM.

13 Lo que necesita principalmente la raza humana moribunda es vida sobre la tierra, no vida en el cielo, donde no pertenece. Pero la incorrupción, que corresponde a la inmortalidad, es algo más que vida humana y ha de gozarse únicamente por los que alcanzan el reino celestial de Dios. Esa es la razón por qué el apóstol enlaza la incorrupción con el Reino, diciendo: "Carne y sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni tampoco la corrupción hereda la incorrupción." Y

13. ¿Con qué está, enlazada la incorrupción? ¿Mediante qué se abrió el camino a ella?


VIDA E INCORRUPCION SACADAS A LUZ

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concerniente a la resurrección de Jesús a la vida celestial él dice: " Y el hecho de que le resucitó de entre los muertos destinado para no volver jamás a la corrupción, lo ha declarado él de esta manera: 'Les daré a ustedes, oh gente, las bondades amorosas de David las cuales son seguras.' Por eso también dice en otro salmo, 'No permitirás que tu varón de bondad amorosa vea la corrupción.'" (.1 Corintios 1 5 : 5 0 y Hechos 13: 34, 35, NM) El hecho de que Jesús fué resucitado de entre los muertos fué prueba de que él había suministrado el sacrificio perfecto para rescatar a la humanidad y proveerle vida eterna sobre la tierra. A l ser levantado de entre los muertos fué sanado de la herida con que la Serpiente le hirió. Porque fué levantado de entre los muertos, no carne y sangre, sino un espíritu revestido de inmortalidad, no podía volver a la corrupción, pero sí podía ascender a la presencia celestial de Dios y presentar allí el valor de su sacrificio rescatador. Mediante el cambio que él mismo experimentó a su resurrección y por su entrada al cielo, él esparció luz sobre la incorrupción para el bien de sus fieles seguidores y abrió para ellos el camino a la vida inmortal en el cielo. ¡ Qué buenas nuevas suministró esto!


CAPITULO X

UN NUEVO PACTO PARA EL PUEBLO DE DIOS

c

U A R E N T A años antes de la primera destrucción de Jerusalén en 607 a, de J.C., Dios levantó a ^ ^ su profeta Jeremías. Le inspiró a decirles a los judíos naturales bajo el antiguo pacto mosaico: " l i e aquí que vienen días, dice Jehová, en que haré con la casa de Israel y con la casa de Judá un pacto nuevo: no según el pacto que hice con sus padres en el día que los tomé de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto; pacto que ellos quebrantaron, y yo los deseché, dice Jehová: sino que éste será el pacto que haré con la casa de Israel después de aquellos días, dice Jehová: Pondré mi ley en sus entrañas, y en su corazón la escribiré; y yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo: y no enseñarán más cada cual a su compañero y cada cual a su hermano, diciendo: ¡ Conoce a Jehová! porque todos ellos me conocerán, desde el menor de ellos hasta el mayor de ellos, dice Jehová; porque yo perdonaré su iniquidad, y no me acordaré más de sus pecados."—Jeremías 31: 31-34. 2 La noche de la Pascua treinta y siete años antes de la segunda destrucción de Jerusalén en 70 d. de J.C., Jesucristo dió principio a la cena Memorial con sus once fieles apóstoles y, al darles la copa de vino, les d i j o : "Tomen de ella, todos ustedes; porque esto

1. ¿Mediante quién y en qué términos predijo Dios el nuevo pacto? 2. En el Memorial ¿qué indicó Jesús acerca del nuevo pacto? 102


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significa mi 'sangre del pacto' que lia de ser derramada a favor de muchos para el perdón de pecados." El relato de Lucas acerca de esto dice: " L a copa también de la misma manera después que habían cenado, diciendo él: 'Esta copa significa el nuevo pacto por virtud de mi sangre, la cual ha de ser derramada a favor de ustedes.'" (Mateo 20: 27, 28 y Lucas 2 2 : 2 0 , 2V71Í) Con estas palabras Jesús indicó que el establecimiento de un nuevo pacto estaba próximo y que él era el sacrificio que se requería para él. 3 El antiguo pacto de la Ley se había hecho con la sangre del cordero pascual en Egipto. Como cincuenta días más tarde se había ratificado o inaugurado con la sangre de becerros y de machos cabríos en el monte Sinaí en Arabia. Moisés por nombramiento divino había servido como mediador entre Jehová Dios c Israel natural. Pero la sangre de todos esos sacrificios animales no había podido quitar los pecados humanos y dar a los israelitas una conciencia libre de pecado. De modo que se ofrecieron sacrificios animales continuamente año tras año sobre un altar literal. Dios se acordaba de sus pecados, y por esa razón vió que era necesario hacer un pacto nuevo y mejor. Jesús no ofreció el sacrificio de animales inferiores, sino que se ofreció a sí mismo, porque era humano perfecto, con derecho a la vida eterna como hombre. Mediante su bautismo en agua en manos de Juan, Jesús simbolizó su dedicación para hacer la voluntad de Dios a favor de un nuevo pacto y todo lo demás del propósito de Dios. A l tiempo de venir al bautismo él cumplió la profecía como sigue: 4

" P o r esto cuando entra al mundo él dice: ' " T ú

3,4. ( a ) ¿Por qué se acordaba Dios de los pecados bajo el antiguo pacto de la Ley? (b) ¿Qué sacrificio ofreció Jesús? ¿Con qué efecto sobre aquel pacto?


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no deseaste sacrificio y ofrendas, pero me preparaste un cuerpo. No aprobaste holocaustos enteros y ofrendas por los pecados." Entonces dije yo, " ¡ M i r a ! Y o he venido (en el rollo del libro está escrito acerca de mí) para hacer tu voluntad, oh D i o s . " ' Después de decir primeramente, 'Tú no deseaste ni tampoco aprobaste los sacrificios y ofrendas y holocaustos enteros y ofrendas por los pecados'—sacrificios que se ofrecen de acuerdo con la Ley—entonces dice él realmente, '¡Mira! Y o he venido para hacer tu voluntad.' El quita lo que es primero para poder establecer lo que es segundo. Mediante dicha 'voluntad' hemos sido santificados por medio del ofrecimiento del cuerpo de Jesucristo una vez para todo tiempo."—Hebreos 10: 5-10, NM. Moisés y los otros israelitas allá en Egipto ofrecieron un cordero pascual literal que no tenía poder para remover pecados humanos. Pero Jesús, al ofrecerse a sí mismo, murió como "el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo". (Juan 1: 29, NM) De este modo el nuevo pacto descansaba sobre un sacrificio mejor. Porque estaba escrito acerca de él en el "rollo del libro", las Escrituras hebreas precristianas, Jesús llegó a ser el mediador del nuevo pacto prometido por virtud del sacrificio perfecto de sí mismo. Moisés había sido el mediador del pacto de la Ley con Israel, y porque era un descendiente imperfecto de Adán él no podía ofrecer el sacrificio mejor para un pacto que realmente pudiera quitar los pecados humanos. Moisés profetizó que Jehová Dios levantaría de entre los israelitas un profeta como Moisés pero mucho mayor que Moisés. (Deuteronomio 18:15-18) Jesús llegó a ser ese profeta mayor que Moisés. Igual que Moisés él 5

5. Mediante su sacrificio ¿qué Regó a ser Jesús, igual que Moisés?


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llegó a ser el mediador de un pacto, pero el perfecto de un pacto mejor. "Pero ahora obtenido un servicio público más excelente, que también es el mediador de un pacto que

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mediador Jesús ha de modo es corres-

pondientemente mejor, el cual se ha establecido legalmente sobre mejores promesas." (Hebreos 8 : 6 , NM) "Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, un hombre Cristo Jesús, el cual se dió a sí mismo como rescate correspondiente para todos—esto es a lo que se dará testimonio a sus propios tiempos particulares."—1 Timoteo 2 : 5, 6, NM. 6 Bajo el antiguo pacto de la Ley había un sacerdocio en la familia levítica de Aarón, con Aarón de

6. ¿Cómo llegó a ser Jesús mejor sacerdote que los sacerdotes levíticos?


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sumo sacerdote, y todos los demás de la tribu de Leví fueron hechos siervos del templo de este sacerdocio aarónico. Estos sacerdotes de la tribu de Leví eran todos descendientes pecaminosos de Adán y estaban bajo la condenación de muerte. Además, porque estaban bajo la ley mosaica y condenados como violadores de ella, estaban bajo la maldición de la Ley. Los animales que ellos sacrificaban en el altar no podían quitar pecados. De modo que esos sacerdotes no podían continuar individualmente en sus puestos para siempre, sino que morían y tenían que ser reemplazados por nuevos sacerdotes. Seguramente, entonces, el antiguo pacto de la Ley no podía hacer perfecta a ninguna cosa, por causa del estado débil, imperfecto y pecador de la carne humana que estaba contaminada con el pecado de Adán. De modo que Jesús fué hecho el Sumo Sacerdote de Jehová para un ministerio mejor, no por haber descendido de la tribu de Leví y la familia de Aarón, sino por el juramento de Jehová en el Salmo 1 1 0 : 4 concerniente al sacerdocio como el de Melquisedec. Mediante el sacrificio perfecto de sí mismo probó que era el Sumo Sacerdote satisfactorio. El pacto nuevo necesitaba precisamente esa clase de Sumo Sacerdote; él es exactamente adecuado para las personas admitidas al nuevo pacto: 7 " ( P o r q u e hay ciertamente hombres que han llegado a ser sacerdotes sin juramento, pero hay uno con juramento por aquel que dijo con respecto a él, 'Jehová ha jurado, y no sentirá pesar: " T ú eres sacerdote para siempre,"') hasta ese grado también Jesús ha llegado a ser el que se dió en prenda para un pacto mejor. Además, muchos tuvieron que llegar a ser sacerdotes por sucesión debido a que se les impidió por la

7. ¿Cómo puede ser un sacerdote para ¿Con qué beneficio para nosotros?

siempre

Jesús?


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muerte seguir como tales, pero él por causa de seguir viviendo para siempre tiene su sacerdocio sin sucesores. En consecuencia él también puede salvar cabalmente a los que se acercan a Dios por medio de él, porque él siempre está vivo para abogar por ellos. Porque tal sumo sacerdote como éste era adecuado para nosotros, uno de bondad amorosa, sin engaño, inmaculado, separado de los pecadores, y llegado a ser más alto que los cielos. No necesita diariamente, como necesitan aquellos sumos sacerdotes, ofrecer sacrificios, primeramente para sus propios pecados y luego para los de la gente: (porque esto lo hizo una vez para todo tiempo cuando se ofreció a sí misino;) porque la Ley ordena como sumos sacerdotes a hombres que tienen debilidades, pero la palabra de juramento que vino después de la Ley ordena a un Hijo, que es perfeccionado para siempre."—Hebreos 7 : 21-28, NM. 8 Por medio de predecir un nuevo pacto con su pueblo escogido Jehová hizo viejo el pacto de la Ley de Moisés e indicó que había de quitarse con la venida del Mediador mayor que Moisés, y el Sumo Sacerdote mayor que Aarón. El viejo pacto de la Ley, no obstante, prefiguró el nuevo. Los israelitas naturales no tenían razón alguna para resentirse por la quitada del viejo pacto de la Ley mosaica. ¿ P o r qué no? Porque lo reemplaza el nuevo pacto con mejores promesas basadas sobre un mejor sacrificio mediador, y éste sí conduce a la perfección. Cuando el sacrificio mediador de Jesús fué suministrado por su muerte en el madero o estaca del Calvario, Jehová Dios canceló el pacto de la Ley y lo quitó y estableció el nuevo pacto mejor. Jesús dió su carne para la vida de la humanidad: " P o r medio de su carne abolió el aborrecimiento, la Ley de

8. ¿Cómo fué cancelado el viejo pacto? ¿Con qué fué reemplazado ?


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mandamientos que consistía en decretos, para que pudiera crear de los dos pueblos [judío y gentil] en unión consigo mismo un nuevo hombre y hacer la paz, y para que pudiera reconciliar cabalmente a los dos pueblos en un cuerpo con Dios por medio de la estaca de tormento, porque él había acabado con el aborrecimiento por medio de sí mismo."—Efesios 2 : 1 5 , 16, NM. 9 Explicando adicionalmentc cómo Dios podía perdonar pecados y no acordarse más de ellos bajo el nuevo pacto, el apóstol escribe lo siguiente acerca de la abolición del pacto de la L e y : "Además, aunque estaban muertos en sus transgresiones y en el estado incircunciso de su carne, Dios los vivificó junto con él. El bondadosamente nos perdonó todas nuestras transgresiones y borró el documento manuscrito contra nosotros que consistía en decretos y que estaba en oposición a nosotros [porque nos condenaba como pecadores y porque dividía al israelita del gentil], y El lo ha quitado del camino clavándolo a la estaca de tormento. . . . Por tanto que ningún hombre les juzgue en comida o en bebida o con respecto a un día de fiesta o la observancia de la nueva luna o de un sábado, porque esas cosas son una sombra de las cosas por venir, pero la realidad pertenece al Cristo." (Colosenses 2:13-17, NM) Dios canceló el antiguo pacto de la Ley como si lo hubiese clavado a la estaca de tormento de Jesús en el Calvario. 10 Para beneficio específico de los israelitas naturales que estaban bajo el antiguo pacto fué necesario que Jesús muriera como un hombre maldito en la estaca de tormento. Porque convinieron en las estipulaciones del pacto de la Ley y luego no cumplieron sus requi-

9. ¿Sobre qué clavó Dios el viejo pacto? ¿Con qué efecto? 10. ¿Por qué era necesario que la muerte de Jesús fuera en una estaca?


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sitos, los israelitas naturales vinieron a estar bajo la maldición de la Ley, cosa que nunca aplicó a los gentiles que no estaban sujetos a esa Ley. Peor aún, esa Ley se había suministrado como un maestro para guiarlos a Cristo, el Rey ungido de Jehová, y con todo, ellos rehusaron las indicaciones de la Ley y rechazaron al Heredero permanente del pacto de Jehová para el Reino. De manera que la maldición descendió sobre ellos: "i Maldito aquel que no perseverare en las palabras de esta ley para darles cumplimiento!" (Deuteronomio 27: 26) Para remover esta maldición especial de sobre los israelitas, el inocente Jesús, cumplidor de la Ley, no sólo había de morir, sino que había de morir en la estaca como un violador maldito de la ley. "Porque todos los que dependen de las obras de ley están bajo maldición, porque está escrito: 'Maldito todo aquel que no continúa en todas las cosas escritas en el rollo de la Ley para hacerlas.' Cristo por compra nos libró de la maldición de la Ley llegando a ser una maldición en lugar de nosotros, porque está escrito: 'Maldito es todo hombre que es colgado de una estaca.'" (Gálatas 3 : 1 0 , 1 3 , NM) Todo israelita natural que cree en el Jesús empalado llega a ser libre de esa maldición. 11 Jehová Dios anunció que haría el nuevo pacto con un pueblo, una organización teocrática. El nuevo pacto no es un pacto particular que hace con Dios algún individuo creyente. No; sino que es un pacto de organización. Se hace por medio de un individuo, Cristo Jesús el Mediador, pero con una organización de gente que ha sido librada por el Dios Altísimo. El sacrificio de Jesús es el único sacrificio que pone al nuevo pacto en vigor, y por esto es el pacto de Dios hecho con ellos sobre el sacrificio de Cristo. Jehová

11. ¿Con quién se hace el nuevo pacto? ¿Por medio de quién? ¿Sobre qué?


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dice de los que están en el pacto: "¡Juntadme mis piadosos siervos, los que han ratificado mi pacto sobre sacrificio!" (Salmo 50: 5) El antiguo pacto se hizo con la nación rescatada de Israel, y por medio de Moisés su mediador Dios les d i j o : "Ahora pues, si escuchan mis mandamientos, y guardan mi pacto, serán exclusivamente míos de entre todos los pueblos (porque toda la tierra es mía), y ustedes me serán un reino de sacerdotes, y una nación santa." De manera que el propósito de ese pacto de Ley era tomar de entre las naciones mundanas un pueblo para el nombre de Dios.—Exodo 19: 5, 6, UTA. El propósito del nuevo pacto es tomar de las naciones un pueblo para el nombre de Jehová, un pueblo en quien es llamado su nombre. Los israelitas naturales recibieron la primera oportunidad para entrar al nuevo pacto, escapando de la maldición del antiguo pacto por medio de la fe en el Jesucristo empalado, el Mediador del nuevo pacto. Unicamente un resto de unos cuantos miles de israelitas naturales lo hizo, pero no suficientes para completar el número cabal de personas para el nombre de Jehová. Por una semana de años después del aparecimiento de Cristo, Jehová extendió a los judíos naturales el privilegio exclusivo, y entonces Dios envió a Simeón Pedro para convertir el primer gentil al cristianismo. "Simeón ha relatado cabalmente cómo Dios por primera vez dirigió su atención a las naciones para tomar de ellas un pueblo para su nombre." (Hechos 1 5 : 1 4 , NM) Todos los que fueron admitidos al nuevo pacto, judío natural y gentil natural, fueron ungidos con el espíritu de Dios y hechos israelitas espirituales. Los judíos naturales que no creyeron probaron que no eran verdaderos israeli12

12. ¿Qué propósito tiene? ¿Quiénes han sido admitidos a él?


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tas: "porque no es judío el que lo es por fuera, ni es la circuncisión lo que está afuera en la carne. Pero es judío el que lo es por dentro, y su circuncisión es la del corazón por el espíritu, y no por un código escrito." (Romanos 2 : 28, 29, NM) Estos israelitas espirituales constituyen los que Jehová dice son "exclusivamente míos de entre todos los pueblos" y llegan a ser un "reino de sacerdotes" y una "nación santa" para él. En la celebración anual del Memorial de la cena de nuestro Señor, éstos correctamente comen el pan y beben de la copa que Jesús dijo "significa el nuevo pacto por virtud de mi sangre".—1 Corintios 11: 25, NM. 13 Moisés ratificó o inauguró el antiguo pacto de la Ley en el monte de Sinaí, la montaña de Dios, cuando roció tanto el libro de la Ley como a la gente con la sangre de los animales sacrificados. A favor del nuevo pacto el Mediador Jesús ascendió al cielo cuarenta días después de su resurrección de entre los muertos y presentó a Dios el valor o el mérito de su sacrificio humano terrestre. Diez días después de ascender, Jesús aplicó a sus seguidores devotos sobre la tierra el beneficio de la sangre de su sacrificio humano, manifestando esto por medio de derramar sobre ellos el espíritu santo que había recibido de Dios quien aceptó su sacrificio. De esta suerte Cristo Jesús en la montaña celestial de Dios inauguró el nuevo pacto para con sus fieles discípulos ese día del Pentecostés. (Exodo 2 4 : 1 - 8 ; Hebreos 9:15-20; Hechos 2 : 1 - 1 8 ) Hoy, después de estar en operación por diecinueve siglos, el nuevo pacto está acercándose a su fin con éxito cabal, tomando de entre todas las naciones el número completo del pueblo para el nombre de Jehová. Desde el

13. ¿Cuándo y cómo fué Inaugurado el nuevo pacto? ¿Para con quiénes?


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menor de ellos hasta el mayor de ellos, cada uno "conoce a Jehová", y el conocerlo a él significa vida eterna por medio de Jesucristo, el Mediador a quien él envió.—Jeremías 31: 34.


CAPITULO X I

EL CAMINO A LA VIDA CELESTIAL L C A M I N O a la vida en el cielo fué abierto por Dios mediante Jesucristo. Por esa razón Jesús pudo decirle al inquisitivo gobernante judío Nicodemo: "Ningún hombre ha subido al cielo sino el que descendió del cielo, el Hijo del hombre." Al momento que murió Jesús aconteció un milagro; la cortina que separaba el "lugar santo" o el primer compartimiento del templo del segundo compartimiento, el "lugar santísimo", se rasgó desde arriba hasta abajo. El lugar santísimo representaba el mismo cielo, y el rasgar la cortina simbolizó que hasta la muerte de Jesús el camino de la tierra al cielo no se había abierto: "Así el espíritu santo aclara que el camino al lugar santo todavía no se había hecho manifiesto entre tanto que permanecía la primera tienda." "Porque Cristo entró, no a un lugar santo hecho por manos el cual es una copia de la realidad, sino al cielo mismo, para comparecer ahora ante la persona de Dios a favor nuestro." (Hebreos 9 : 8, 24, NM) Para aumentar la confianza en este requisito previo que ya se había cumplido, el apóstol dice: " P o r lo tanto, hermanos, puesto que por la sangre de Jesús tenemos denuedo en lo que toca al camino para entrar al lugar santo, el cual inauguró para nosotros como un camino nuevo y vivo a través de la cortina, es decir, su carne, y puesto que tenemos

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1. ¿Por quién y cuándo se abrié el camino de la tierra al cielo? 113


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un gran sacerdote sobre la casa de Dios, acerquémonos con corazones sinceros en plena seguridad de fe." (Hebreos 10:19-22, NM) Con esta confianza podemos emprender este estudio acerca de los que van al cielo. 2 Antes que Jesucristo comenzara a predicar, " E l reino de los cielos se ha acercado," ninguna criatura sobre la tierra tenía base para una esperanza de ir al cielo y vivir allí como persona espiritual. Ninguna criatura de la tierra podía preceder a Jesucristo en ir al cielo. Como Sumo Sacerdote de Dios, él tenía que ser el primero en entrar, el precursor. Sólo entonces podían sus seguidores tener la esperanza de seguirle a ese lugar. "Esta esperanza la tenemos como ancla del alma, segura y firme, y penetra hasta dentro de la cortina, donde ha entrado a favor nuestro un precursor, Jesús, que ha llegado a ser sumo sacerdote parecido a Melquisedec para siempre."—Hebreos C: 19, 20, NM. 3 ¿ Qué requisitos tenemos que cumplir para andar por el camino que conduce a la vida celestial? Hablando con Nicodemo una noche, Jesús indicó cuáles son los requisitos generales: " A menos que uno nazca otra vez, no puede ver el reino de Dios." El hombre ya ha nacido humano, carnal, terrestre, conforme a la imagen de Adán. ¿Qué clase de nacimiento ha de ser este segundo nacimiento para que lo coloque en el reino celestial de Dios? No otro nacimiento humano, explicó Jesús a Nicodemo: " A menos que uno es nacido de agua y del espíritu, no puede entrar al reino de Dios. Lo que ha nacido de la carne es carne, y lo que ha nacido del espíritu es espíritu." (Juan 3 : 3, 5, 6, NM) Ha de ser un nacimiento espiritual, un nacimiento por

2. ¿Por qué no pudo nadie preceder a Cristo Jesús en ir al cielo? 3. ¿Qué clase de nacimiento se necesita para entrar al cielo?


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el espíritu de Dios para llegar a ser sus hijos espirituales. Los padres de carne y sangre nada tienen que ver con estos hijos de Dios, por cuanto ellos "son nacidos no de sangre ni de la voluntad de carne ni de la voluntad de hombre, sino de Dios".—Juan 1 : 1 3 , NM. 4 El espíritu o el invisible poder activo de Dios no es la única cosa que desempeña una parte en este nacimiento a la vida celestial, sino lo que Jesús llamó "agua" también desempeña su parte primeramente. No el agua del bautismo, aunque los herederos del cielo tienen que copiar a su Precursor y ser sumergidos en agua; sino el agua de la verdad. El agua tiene poder para limpiar y purificar, y también lo tiene la palabra de la verdad: "Han purificado sus almas por su obediencia a la verdad." " E l Cristo también amó a la congregación y se entregó por causa de ella, para santificarla, limpiándola con el baño de agua por medio de la palabra." "Santifícalos por medio de la verdad; tu palabra es la verdad."—1 Pedro 1: 22 y Efesios 5 : 25, 26 y Juan 17:17, NM.

La persona que es favorecida con la oportunidad celestial primeramente tiene que oír la verdad concerniente al único Dios verdadero y Jesucristo a quien él envió. El conocimiento verdadero es el fundamento para la verdadera fe que conduce a obras correctas. La Palabra de Dios nos dice estrictamente que "sin fe es imposible conseguir su buen agrado, porque el que se acerca a Dios tiene que creer que él es y que llega a ser el galardonador de los que con sinceridad le buscan". (Hebreos 11: 6, NM) La fe de una persona es puesta a prueba por medio de la verdad o sea por la manera en que cree, acepta y aplica la verdad. La 5

4. Además del espíritu, ¿mediante qué otra cosa ha de nacer uno? 5. ¿Cómo se lleva a cabo el nacimiento por dicha agua?


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experiencia de los judíos naturales con la Ley de Moisés por quince siglos sirve para ilustrar que no podemos ser justificados ante Dios con sólo nuestras obras de justicia personal. Podemos ser declarados justos por Dios únicamente por nuestra fe en él junto con su Hijo Jesucristo, el Cordero de Dios que quita los pecados. De modo que la verdad inspiradora de fe desempeña una parte inicial en el nacimiento de una persona para entrar al reino de Dios. En armonía con eso, a los que nacen otra vez se les dice: "Porque fué su voluntad, él nos engendró por la palabra de verdad, para que seamos como primicias de sus criaturas." (Santiago 1 : 1 8 , NM) "Porque se les ha dado un nuevo nacimiento, no por semilla corruptible, sino por semilla reproductiva que es incorruptible, por medio de la palabra del Dios viviente y duradero. . . la palabra hablada por Jehová dura para siempre'. Pues, ésta es la 'palabra hablada', ésta que se les ha declarado a ustedes como buenas nuevas."—1 Pedro 1:23-25, NM. 0 Habiendo oído ahora la verdad, ¿cómo prueba una persona por sus obras que la ha aceptado y que tiene fe en Dios y en su Cristo? Cuando Jesús hubo predicado la verdad a los que llegarían a ser sus discípulos, ¿ cómo puso a prueba su fe? Diciéndoles: "Sean mis seguidores." Esos hombres ya eran miembros de la nación judía, un pueblo que ya estaba dedicado a Jehová Dios bajo las estipulaciones del pacto de la Ley por Moisés. Pero ahora eso no era suficiente. Tenían que dedicarse o entregarse para seguir a Jesús el resto de sus días. Eso quiso decir copiarlo como su Caudillo. El, también, había nacido bajo la Ley y era miembro de la nación dedicada. No obstante a los treinta años 6. ¿Cómo manifestó Jesús la dedicación que uno ha de hacer y simbolizar?


EL CAMINO A LA V I D A CELESTIAL

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de edad él se dedicó personalmente a Dios para cumplir las realidades que el pacto de la Ley había prefigurado. De modo que se presentó para obedecer la voluntad de Dios que ahora había de revelarse; y cumplió la profecía: "Entonces dije yo, '¡Mira! Y o he venido (en el rollo del libro está escrito acerca de mí) para hacer tu voluntad, oh D i o s . ' " (Hebreos 10: 7, NM; Salmo 40: 7, 8) Fué como un entierro de sí mismo en la voluntad de Dios. Para simbolizar que había muerto en cuanto a su propia voluntad, Jesús insistió en ser sumergido bajo las aguas del río Jordán por el profeta de Dios, Juan el Bautista. Al ser sumergido de esta manera, él estaba orando, no confesando algún pecado, por cuanto no tenía ninguno. Su bautismo no era para el perdón de pecados, sino para simbolizar la dedicación de sí mismo para hacer la voluntad de Dios. Hasta el fin de sus días terrenales su oración f u é : "No como quiera yo, sino como quieras tú."—Mateo 26: 39, NM. 7 Para probar su fe en la palabra de la verdad, el oidor ahora tiene que llegar a ser seguidor de Cristo, copiándolo en cuanto a presentarse a Dios de una manera incondicional e irrevocable para hacer la voluntad divina. Hace esto teniendo completa fe en el Hijo de Dios como su rescate y como su único medio para conseguir la justicia de parte de Dios. ¿ Se bautiza en agua entonces para simbolizar esta dedicación de sí mismo al servicio sagrado de Dios? Sí, en imitación de Jesús y en obediencia a su mandamiento, se bautiza a la primera oportunidad, así como lo hicieron los creyentes el día del Pentecostés y así como lo hicieron Saulo de Tarso y Cornelio.—Hechos 2 : 4 1 ; 9 : 1 8 ; 10:46-48.

7. Entonces, para probar su fe en la palabra de la verdad, ¿qué hace uno?


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8 ¿ Dónde, pues, entra el asunto de nacer uno por el espíritu? Así como el agua de donde nace el creyente no es una persona, tampoco lo es el espíritu. Pero el creyente nace de Dios y por medio de su espíritu o fuerza activa vivificadora. Cuando el hombre perfecto Jesús fué bautizado en agua, Dios lo produjo o lo

engendró como su hijo espiritual y lo reconoció con palabras que se oyeron por Jesús y también por Juan el Bautista: " T ú eres mi Hijo, el amado; yo te he aprobado." (Lucas 3 : 2 1 , 2 2 , NM) El entonces fué engendrado de Dios por medio de Su espíritu, y hubo una manifestación de esa fuerza espiritual en la forma de una paloma. El ahora era un hijo espiritual de Dios y ahora había emprendido definitivamente el camino de regreso al cielo donde había sido el unigénito Hijo espiritual de Dios. Fué como Hijo espiritual nuevamente engendrado que él también fué ungido con el espíritu de Dios y así llegó a ser el Mesías o El Ungido. El declaró este hecho en Nazaret, diciendo: " E l espíritu de Jehová está sobre mí, porque él me ungió."—Lucas 4:16-18, NM. 8. ¿Cómo nace un creyente por el espíritu, según fué ilustrado por Jesús?


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0 Ese bautismo de Jesús en agua era solamente un símbolo. No era el bautismo principal para él. El tenía que someterse a un bautismo de muerte, mediante el cual probaría su completa integridad, obediencia y fidelidad a Dios hasta el límite y mediante el cual también entregaría su vida humana como sacrificio de rescate para la humanidad condenada. Tres años después de su bautismo en agua él d i j o : "Tengo un bautismo con que he de ser bautizado, y ¡ cómo estoy angustiado hasta que se haya cumplido!" (Lucas 12: 50, NM) Medio año más tarde fué cumplido con su muerte en Calvario. Pero una persona bautizada es levantada para un modo de vida futuro, y asimismo Jesús fué levantado a la vida, pero no a la vida humana otra vez. El la había sacrificado para todo tiempo a favor de la humanidad. Si él la hubiese tomado otra vez el tercer día después de morir, él la hubiera sacrificado por sólo tres días, y la humanidad no tendría el derecho de gozar de la vida humana perfecta para siempre. Pero en el río Jordán él había sido engendrado por Dios para ser un Hijo espiritual y se colocaron ante él promesas celestiales. De modo que cuando fué levantado de la muerte fué resucitado como Hijo de Dios espiritual e inmortal. Eso se declara directamente: "Cristo murió una vez para todo tiempo concerniente a pecados, una persona justa por las injustas, para poder guiarlos a Dios, él habiendo sido muerto en la carne, pero habiendo sido hecho vivo en el espíritu." (1 Pedro 3 : 1 8 , NM) Porque sus discípulos no podían ver a criaturas espirituales, el Jesús resucitado se manifestó a ellos en carne, materializando un cuerpo humano para cada ocasión, así como

9. ¿ A qué bautismo principal se sometió Jesús? ¿Cómo fué levantado de él ?


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los ángeles espirituales lo hicieron el día que Jesús resucitó y el día que ascendió al cielo. 10 ¿Pueden los creyentes ser bautizados en la muerte de Cristo y ser resucitados como el a la vida celestial? Sí. Jesús les manifestó a sus discípulos que podían hacerlo, diciendo: " L a copa que yo estoy bebiendo ustedes beberán, y en el bautismo cou que estoy siendo bautizado ustedes serán bautizados." (Marcos 1 0 : 3 8 , 39, NM) Esto significa que han de sacrificar su vida humana en el servicio de Dios, entregando para siempre la esperanza de vivir como criaturas humanas perfeccionadas en el justo nuevo mundo. Para que se pueda considerar que ellos han entregado los privilegios de vida humana perfecta, el derecho a la vida humana perfecta que fué comprado para ellos por el sacrificio de Jesús les es contado por causa de su fe en él como Rescatador. El atribuirles Dios la perfección humana, el imputarles la justicia en la carne, constituye la justificación de ellos a la vista de él. Consta el declararlos justos por causa de su Hijo el cual vivió una vida humana perfectamente justa. Personas que de esta manera son justificadas o declaradas justas para poder ser sacrificadas con Cristo tienen la esperanza de gloria celestial: " P o r esto, ahora que hemos sido declarados justos como resultado de nuestra fe, gocemos de paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo, mediante quien también hemos logrado acercarnos por medio de la fe a esta bondad inmerecida en que nos mantenemos ahora, y regocijémonos, basados en la esperanza de la gloria de Dios. Mucho más, pues, dado que hemos sido declarados justos ahora por su sangre, seremos salvados mediante él de la ira."—Romanos 5 : 1 , 2, 9, NM. 10. ¿rueden los creyentes ser bautizados y levantados de ese modo? ¿Cómo?


EL CAMINO A LA VIDA CELESTIAL

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Cuando Jesús fué aceptado para sacrificio al tiempo de su bautismo en agua él fué engendrado por el espíritu de Dios a la vida celestial y de allí en adelante fué considerado como Hijo espiritual de Dios. A l tiempo de su resurrección de entre los muertos fué perfeccionado como criatura espiritual y fué revestido de vida imperecedera, la inmortalidad. Cuando Dios justifica a los creyentes en Jesucristo o los declara justos él considera que estos justificados son aceptables para el sacrificio de todas las cosas humanas y terrestres. Entonces es cuando Dios los engendra por su espíritu, adoptándolos como sus hijos espirituales. Ellos ahora están en el camino a la vida celestial y son una nueva creación: " E n consecuencia, si alguien está en unión con Cristo, es una nueva creación; las cosas viejas se pasaron, ¡miren! nuevas cosas han venido a la existencia." (2 Corintios 5 : 1 7 , NM) Ellos todavía no tienen la inmortalidad, pero se ha colocado ante ellos esa esperanza y por eso la buscan como si fuera un premio: "vida eterna a los que buscan la gloria y la honra y la incorruptibilidad por medio de perdurar en la obra que es buena." (Romanos 2 : 7, NM) Para ganar ese premio incorruptible tienen que ser fieles a Dios aun al costo de su vida humana. El imperecedero Jesús resucitado les exhorta a la integridad completa: "Pruébense fieles aun bajo peligro de muerte, y les daré la corona de la vida." (Apocalipsis 2 : 1 0 , NM) Ellos no saben lo que es ser un espíritu ni saben cómo han de ser en la resurrección, pero sí saben que ahora son hijos adoptivos de Dios, 'nacidos de agua y del espíritu.' Con confianza ellos dicen: "Ahora somos hijos de Dios, pero aun no se ha manifestado lo que hemos de ser. Sabemos que cuando él sea manifestado 11

11. Mediante el engendramiento por Dios ¿qué son ellos ahora? ¿Qué esperanza tienen?


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nosotros seremos semejantes a él, porque le veremos tal como es."—1 Juan 3 : 2, NM. 12 Cuando los creyentes son justificados o declarados justos por causa de su fe y por medio de la sangre de Jesús, son dedicados entonces al sacrificio y principia el bautismo de ellos en la muerte de Cristo. A éstos el apóstol escribe: No saben ustedes que todos nosotros que fuimos bautizados en Cristo Jesús fuimos bautizados en su muerte? Por lo tanto estamos sepultados con él por medio de nuestro bautismo en su muerte, para que, así como Cristo fué levantado de entre los muertos por la gloria del Padre, nosotros también debemos andar en novedad de vida. Porque si hemos sido unidos con él en la semejanza de su muerte, ciertamente seremos unidos con él también en la semejanza de su resurrección; . . . si hemos muerto con Cristo, creemos que también viviremos con él. Porque sabemos que Cristo, ahora que ha sido levantado de entre los muertos, ya no muere más; la muerte ya no se enseñorea de él." (Romanos G: 3-9, NM) De manera que desde la resurrección de Jesús como espíritu glorioso a la vida celestial él es inmortal, incorruptible. Por medio de ser levantados de la muerte en la semejanza de su resurrección, sus fieles seguidores consiguen la inmortalidad. Jesús durmió tres días en la muerte en la tumba. Cuando el bautismo de sus seguidores en la muerte de él se cumple cabalmente, ellos también duermen en la muerte y tienen que esperar la vuelta de él en gloria, su venida en su reino. Entonces él los levanta, pero no a la vida humana que ellos sacrificaron. No; ellos son cambiados en espíritu, y entran a la vida celestial con él. Explicando por qué han de ser cambiados y a qué, el apóstol escribe: 12. ¿Cuándo principia su bautismo en la muerte? ¿A qué son levantados?


EL CAMINO A LA VIDA CELESTIAL

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i8 « £ ! a r n e y sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni tampoco la corrupción hereda la incorrupción. ¡Miren! Y o les digo un secreto sagrado: No todos dormiremos en la muerte, pero todos seremos cambiados, en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, durante la última trompeta. Porque sonará la trompeta, y los muertos serán levantados incorruptibles, y nosotros seremos cambiados. Porque esto que es corruptible ha de revestirse de incorrupción, y esto que es mortal ha de revestirse de inmortalidad. Pero cuando esto que es corruptible se revista de incorrupción y esto que es mortal se revista de inmortalidad, entonces se cumplirá el dicho que está escrito: 'La muerte es tragada para siempre.'"—1 Corintios 15: 50-54, NM. El resto cristiano que muere fiel después de la vuelta de Cristo o durante su segunda presencia no tiene que dormir en la muerte esperando la segunda venida de él. Estando él presente de una manera invisible, los de este resto son instantáneamente cambiados a la vida inmortal arriba después de morir como humanos. 14

13. ¿Cómo lo explica el apóstol en 1 Corintios 15:50-54? 14. ¿Quiénes no tienen que dormir en la muerte? ¿Por qué?


CAPITULO X I I

ORGANIZACION TEOCRATICA ON sólo contemplar los cielos estrellados de noche una persona inteligente debe quedar convencida de que la declaración del apóstol a la congregación cristiana es verídica: "Dios es Dios, no del desorden, sino de la paz." Debe apreciar la aplicación práctica que hace el apóstol de ese principio para con la congregación, diciendo: "Que todas las cosas procedan decentemente y por arreglo." Para eso se requiere organización de acuerdo con el Dios de la paz, organización teocrática, porque "teocrático" quiere decir "gobernado por Dios".—1 Corintios 14: 33, 40, NM.

C

2 La congregación de los seguidores justificados de Cristo que han emprendido el camino a la vida celestial es una organización teocrática. La palabra "organización" viene de la palabra griega que se usa en Santiago 1 : 4 (NM) : "Que la perseverancia tenga su trabajo completo," a saber, de la palabra "ergon", que significa "trabajo" o "acto". El término eléctrico erg se toma de esa palabra y significa una unidad de trabajo o energía. Así como un órgano es un instrumento para desempeñar cierto trabajo o para hacer algo, sea éste un órgano en nuestro cuerpo humano o un instrumento músico que toca el organista para producir sonidos melódicos armoniosos, del mismo modo una organi-

1. ¿Por qué requiere organización la congregación? ¿Qué clase? 2. ¿De qué se toina la palabra organización? ¿Qué es la organización de Dios? 124


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zación es un arreglo con qué se trabaja o se lleva a cabo un acto. La organización de Dios es un arreglo ordenado y bien conectado de sus siervos obedientes y devotos para que ellos puedan trabajar juntos hacia un fin común y en armonía con su propósito, haciéndolo en paz y unidad, sin choque ni conflicto, con eficiencia y con tranquilidad de corazón y mente. La organización de Dios está en unidad consigo misma. Todos sus miembros están en unidad con su gran Organizador, Jehová Dios, y en unidad con sus compañeros obedientes. La sabiduría perfecta de Dios hizo de esa manera a su santa organización universal. La organización de la congregación cristiana es teocrática, porque Dios es su organizador y director superior a todo tiempo. Opera teocráticamente, porque funciona obedeciendo las órdenes de Dios que descienden por su H i j o Jesucristo, y que no vienen de abajo hacia arriba desde los miembros de la organización. Hace diecinueve siglos que Dios por medio de su Hijo Jesucristo estableció esta organización teocrática entre los hombres. Estando sobre la tierra, es una organización visible a los hombres. Pero siendo que está compuesta de los que son engendrados por Dios a una vida celestial es una parte de la gran organización universal de Jehová que es gobernada por él. Siendo teocrática, no es nacionalista y no está infectada de ninguna clase de política nacional, sea ésta democrática, comunista, nazista, fascista, imperialista o cualquier otra. Aunque son tomados de todas las naciones, sus miembros obedecen el mandamiento divino acerca de seguir buscando primeramente el reino de Dios y su justicia.—Mateo G: 33. 3

3. ¿Cómo es teocrática la congregación en cuanto a organización ?


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Jehová el gran Teócrata hizo a su Hijo obediente Jesucristo el miembro principal o Cabeza de esa nueva organización teocrática. " E l también sujetó a todas las cosas debajo de sus pies, y le hizo cabeza sobre todas las cosas de la congregación, la cual es su cuerpo." (Efesios 1: 22, 23, NM) Cuando compara a los que están en la congregación bajo Jesús la Cabeza a un cuerpo humano, manifiesta que la verdadera congregación ha de estar organizada teocráticamente, porque la creación de Dios del cuerpo humano perfecto es una maravillosa organización, con sus muchas partes todas desempeñando sus funciones especiales pero estando todas ligadas en un conjunto armonioso. Cuando un creyente justificado es bautizado en el "cuerpo de Cristo" y así viene a ser miembro de la organización teocrática, llega a estar bajo Cristo Jesús la Cabeza y así viene a tener ciertas responsabilidades y no puede obrar independientemente de aquel a quien Dios ha hecho Cabeza de la organización para dirigirla. Tiene que someterse a las instrucciones de la organización, "teniéndose firmemente de la cabeza, de quien todo el cuerpo, siendo suplido y trabado armoniosamente por medio de sus coyunturas y ligamentos, sigue creciendo con el crecimiento que Dios da."—Colosenses 2 : 1 9 , NM. 4

5 Y a que el cuerpo humano perfecto de Jesús tuvo cierto número de miembros para ser completo, ni uno más, ni uno menos, asimismo el "cuerpo de Cristo" completo, el cual es su congregación, tiene un número perfecto de miembros, predestinado por el Creador Teocrático, Jehová. Antes del tiempo de Cristo, Dios

4. ¿Quién fué hecho su Cabeza? ¿Cómo actúan teocráticamente los miembros? 5. ¿Cómo se preelijo y cómo se reveló el número de sus miembros?


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110 había revelado su número y por esto comparó sus miembros a las estrellas del cielo y a las arenas a la orilla del mar, las cuales no pueden ser contadas por el hombre. Pero mediante Cristo Jesús él por fin reveló que su número es 144,000, y los comparó a las doce tribus del antiguo Israel, contando 12,000 a cada tribu del Israel espiritual. (Cénesis 22:16-18; Apocalipsis 7 : 1 - 8 ) Al representarlos como divididos en doce tribus, sin mostrar parcialidad entre las tribus en cuanto a números, se simbolizó que la congregación teocrática está completamente organizada de una manera bien equilibrada. " Y yo vi," dice el apóstol Juan, " y ¡he aquí! el Cordero de pie sobre el monte de Sión, y con él ciento cuarenta y cuatro mil teniendo su nombre y el nombre de su Padre escrito en sus frentes. . . . Y cantan como si fuera un nuevo cántico . . . y nadie pudo aprender ese cántico aparte de los ciento cuarenta y cuatro mil, que se han comprado de la tierra." Con el Cordero Jesucristo el total es uno y ciento cuarenta y cuatro mil, y éstas son todas las criaturas que por fin serán llevadas de la tierra al ciclo. "Estos son los que persisten en seguir al Cordero no importa dónde va. Estos fueron comprados de entre la humanidad como primicias para Dios y para el Cordero."—Apocalipsis 14:1-4, NM. El hecho de ser simbolizados como de doce tribus concuerda con la declaración de que ellos descansan sobre los doce apóstoles proféticos del Cordero como piedras de fundamento. "Ustedes . . . son miembros de la casa de Dios, y han sido edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular. En unión con él el edificio entero, trabado armoniosamente, está cre0

6. ¿Cómo concuerilau los números de sus tribus y fundamentos?


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cicndo para ser templo santo para Jehová. En unión con él ustedes, también, están siendo edificados juntamente para ser lugar donde habite Dios por el espíritu." (Efesios 2:19-22, NM) " Y me mostró la santa ciudad Jerusalén descendiendo del cielo desde Dios . . . El muro de la ciudad también tenía doce piedras de fundamento, y en ellas los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero."—Apocalipsis 21:10-14, NM. 7 Jesucristo la Cabeza escogió a sus doce apóstoles, les designó puestos y les delegó poderes especiales en la organización. Ellos, juntamente con los hermanos ancianos en la congregación en Jerusalén, formaron el cuerpo visible que presidía o gobernaba a la entera congregación por sobre toda la tierra durante el primer siglo de su existencia. (Hechos 15:6-23) Sólo Jesucristo es la Cabeza de la congregación bajo Dios y él no dejó a ningún apóstol ni a ningún otro hombre sobre la tierra como su vicegerente o vicario para que actuara como el gobernante totalitario de la congregación.

Aunque Jesús la única Cabeza es invisible, él no es impotente e inactivo para con su congregación sobre la tierra. El es el oficial coordinador teocrático entre todos los miembros y todos los grupos locales de la congregación por sobre toda la tierra, Todavía tenemos con nosotros a los apóstoles y hermanos ancianos de la congregación del primer siglo por medio de sus escritos inspirados en las Escrituras cristianas griegas. Pero las Escrituras inspiradas de toda la Biblia completa de Dios forman las instrucciones básicas de la organización teocrática para la congregación a todo tiempo hasta su glorificación en el cielo. 8

7. ¿Quiénes eran el cuerpo gobernante en el primer siglo? 8. ¿Quién es el oficial coordinador? ¿Cuáles son las instrucciones de organización básicas de la congregación por todo el mundo?


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Los nombramientos de siervos oficiales en la congregación vienen del Creador Teocrático y por medio de Cristo Jesús. Los siervos tienen que ser nombrados a sus puestos bajo la influencia guiadora del espíritu de santidad de Dios y es menester que llenen los requisitos que se han registrado en la Palabra de Dios. De modo que los nombramientos no se hacen por voto democrático o popular, como hacía la gente de Roma para elegir a un papa, ni por un gobierno político de este mundo. Pues los nombramientos se hacen por la organización teocrática de Arriba hacia abajo.—1 Corintios 12:18, 28. 0

10 Los que son nombrados a puestos son hermanos ancianos, ancianos, no en cuanto a edad física, sino en crecimiento cristiano espiritual. El apóstol Pedro d i j o : " Y o , también, soy hombre anciano como ellos." (1 Pedro 5 : 1 , NM) El apóstol Pablo y el levita Bernabé fueron nombrados bajo el poder del espíritu santo para salir en una obra misionera, estableciendo congregaciones de creyentes en nuevos territorios. En estas nuevas congregaciones ellos nombraron a hombres ancianos para ocupar los diferentes puestos de la congregación que era necesario llenar: "Ellos les nombraron hombres ancianos para los puestos en la congregación y, ofreciendo oraciones con ayuno, los encomendaron a Jehová de quien se habían hecho creyentes." (Hechos 13: 2-4 y 14: 23, NM) Las Escrituras inspiradas no describen ni dan instrucciones acerca de alguna ordenación. De manera que todas las ceremonias largas, pomposas, formales y ritualistas de ordenación que se practican en los sistemas religio-

9. ¿Cómo se hacen los nombramientos de ios siervos oficiales? 10. ¿Quiénes son nombrados a puestos? ¿Ilay un servicio de ordenación?


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sos de la cristiandad son sencillamente invenciones de los hombres, tradiciones humanas, y sin apoyo en las Escrituras. No son teocráticas y por eso 110 las reconoce Dios. 11 Las Escrituras dan instrucciones para el nombramiento de superintendentes y siervos ministeriales para ayudarles. Timoteo, un joven físicamente pero una persona espiritual mente madura, fué constituido un superintendente mediante la imposición de las manos de Pablo y posiblemente las del cuerpo de ancianos que estaba con él. (Hechos 1 6 : 1 - 3 ; 1 Timoteo 4 : 1 4 ; 2 Timoteo 1 : 6 ) El apóstol Pablo, un miembro del cuerpo gobernante de ese siglo, le dijo a su ayudante Timoteo qué requisitos tenían que llenar los que él nombrara para servir en la congregación para que tuvieran la aprobación apostólica o teocrática. " E l superintendente [e.'pis'lco.pos, griego] por lo tanto debe ser irreprensible, . . . 110 un hombre recientemente convertido, por temor de que se hinche con orgullo y caiga en el juicio pronunciado contra el Diablo. . . . Siervos [di.a'konoi, griego] ministeriales también deben ser serios, . . . que éstos sean probados por aptitud primeramente, luego permite que sirvan como ministros [di.a.ko.nein', verbo griego], al ser libres de acusación. Que los siervos ministeriales sean esposos de una sola mujer, gobernando de una manera correcta a sus hijos y sus propias casas. Porque los hombres que ministran de la manera correcta adquieren para sí mismos una reputación justa y gran libertad de palabra en la fe en conexión con Cristo Jesús."—1 Timoteo 3 : 1 - 1 0 , 1 2 , 1 3 , NM. 12

Tito, un creyente gentil evidentemente

mucho

11. ¿Qué requisitos tienen que llenar los superintendentes y siervos ministeriales? 12. ¿Incluyeron las instrucciones una ceremonia de ordenación para el superintendente?


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menor que Pablo, fué constituido superintendente y fué instruido por el apóstol: " P o r esta razón te dejé en Creta, para que corrigieras las cosas que estaban defectivas e hicieras nombramientos de hombres ancianos en ciudad tras ciudad, según las órdenes que te di, si hay algún hombre que esté libre de acusación, esposo de una sola mujer, teniendo hijos creyentes que no estaban bajo acusación de libertinaje y que no son ingobernables. Porque un superintendente [e.pis'lcopos] tiene que ser libre de acusación como el administrador de Dios, . . . que pueda exhortar por la enseñanza que es saludable y también reprender a los que contradicen." (Tito 1:5-9, NM) No se dan instrucciones en cuanto a alguna ceremonia de ordenación. 13 En camino a Jerusalén Pablo, cuando se acercaba a Ei'eso, "llamó por los hombres ancianos de la congregación" y les exhortó: "Presten atención a ustedes mismos y a todo el rebaño, entre quienes el espíritu santo los ha nombrado como superintendentes [e.pisko'pous], para apacentar a la congregación de Dios, que él compró con la sangre del suyo [de su H i j o ] . " Este registro, en Hechos 20:17-28 {NM), manifiesta que había varios superintendentes en la congregación de Efeso, y no solamente un tal llamado "obispo" para sobreentender a una tal llamada "diócesis episcopal" con unos cuantos clérigos menores. Además de tener varios superintendentes, una congregación local podía tener algunos siervos ministeriales o auxiliares. En el nombramiento de siete hombres para encargarse de ciertas necesidades materiales del rebaño local, la congregación en Jerusalén indicó los siete que ella prefería, pero los apóstoles hicieron el nombramiento

13. ¿Cuántos superintendentes se nombraron para una congregación? ¿Cuántos auxiliares ministeriales? ¿Cómo se hizo el nombramiento?


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final de los hombres que se habían recomendado para el servicio: "Los colocaron ante los apóstoles, y después de orar éstos les impusieron las manos."—Hechos 6 : 2-6, NM. 14 Examinado de acuerdo con las Escrituras, la congregación cristiana fué establecida como una organización teocrática y es regulada y operada teocráticamente desde el gran Soberano Universal Jehová Dios hacia abajo por medio de Jesucristo la Cabeza de la congregación. Los creyentes que hoy disciernen la verdadera congregación cristiana y que tienen evidencias bíblicas de que son miembros de ella se esfuerzan más y más para que la congregación se conduzca de una manera teocrática en toda la tierra. El espíritu guiador de Dios les ayuda a lograr ese fin. 14. ¿Cómo deseamos que se conduzca la congregación ahora? ¿Por qu<5?


CAPITULO X I I I

COMO LLEGAR A SER PREDICADOR DE BUENAS NUEVAS

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L S E B un verdadero predicador de buenas nuevas es Ja obra más importante y la más provechosa que hay sobre la tierra hoy en día. Los falsos predicadores hechos por los hombres y que pertenecen a las sectas religiosas lian presentado el ministerio de la predicación en falsos colores y han traído sobre él toda suerte de escarnio, ridiculez y reproche. Los verdaderos predicadores de buenas nuevas son hechos y enviados por Jehová Dios, el Dador de toda dádiva buena y don perfecto. 2 El apóstol Pablo fué ridiculizado y lo creían insensato y débil porque era un predicador de las buenas nuevas acerca de Jesucristo que había muerto en una estaca de tormento. Pero la superioridad de la predicación sobre toda otra cosa en la tierra en cuanto a importancia vital puede juzgarse por esta declaración: " E l discurso acerca de la estaca de tormento es insensatez para los que perecen, pero para nosotros que estamos siendo salvados es el poder de Dios. . . . ¿No ha constituido Dios en insensatez la sabiduría del mundo? Pues ya que, en la sabiduría de Dios, el mundo por su propia sabiduría no llegó a conocer a Dios, le agradó a Dios por la insensatez de lo que es predicado salvar 1,2. (¡i) ¿Qué obra sobre la tierra es la más importante y provechosa? ( b ) ¿Quién hace y envía a los que llevan a cabo esta obra? 133


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a los que creen. Porque tanto los judíos piden señales como los griegos buscan sabiduría; pero nosotros predicamos a Cristo empalado, para los judíos es causa para caer pero para las naciones es insensatez; no obstante, para los que son llamados, tanto judíos como griegos, Cristo el poder de Dios y la sabiduría de Dios. Porque- algo insensato de Dios es más sabio que los hombres, y algo débil de Dios es más fuerte que los hombres."—1 Corintios 1:18-25, NM. 3 Ahora, más que en cualquier otro tiempo desde el Pentecostés de 33 d. de J.C., es el día para llegar a conocer a Jehová Dios e invocar su nombre para ser librado de la ruina que está inminente. Ahora es muy urgente que la gente oiga las buenas nuevas concernientes al propósito de Jehová mediante Jesucristo. Pero si ellos lian de oír estas buenas nuevas vivificadoras se hace necesario que Jehová levante a sus predicadores y que los envíe al campo de actividad. "Porque 'todo el que invoque el nombre de Jehová será salvo'. Sin embargo, ¿cómo invocarán a aquel en quien no han puesto su fe? ¿Cómo, en cambio, pondrán su fe en aquel de quien no han oído ? ¿ Cómo, en cambio, oirán, sin alguien que predique? ¿ Cómo, en cambio, predicarán a menos que sean enviados? Así como está escrito: '¡ Cuán hermosos son los pies de los que declaran buenas nuevas de cosas buenas!'" (Romanos 10:13-15, NM) Sabiendo lo crítico de estos tiempos y lo que le hace falta a la gente que anhela la justicia y la liberación, Jehová Dios en su misericordia ha levantado a sus predicadores y les ha movido los pies para que vayan a todas las naciones y declaren las buenas nuevas al oído de toda la gente. Para las personas que escu3. ( a ) En este tiempo crítico ¿el nombre (le quién tiene que invocar la gente? ( b ) ¿Cuáles pasos progresivos tienen que tomarse para ayudarles a hacer eso?


COMO LLEGAR A SER PREDICADOR

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clian las nuevas y que las creen, su venida es hermosa, sí '¡cuán hermosa!' * El ser un predicador de las buenas nuevas es seguir y copiar a Mesías el Príncipe. Jesucristo es el dechado para todos los verdaderos predicadores de Dios desde entonces. El no fué un predicador hecho por los hombres que había asistido a un seminario teológico para aprender tradiciones religiosas y para recibir una ordenación de parte de los guías religiosos sectarios. Hasta los treinta años de edad él no había asistido a un seminario teológico ni a una escuela rabínica sino que era un carpintero. Al tiempo designado por Dios para que se presentara Mesías el Príncipe él dejó la carpintería para siempre y fué a Juan el Bautista para comenzar a hacer la voluntad de Dios que había de llevarse a cabo en ese entonces. Fué bautizado bajo las aguas del Jordán para simbolizar la dedicación de sí mismo para hacer esa voluntad divina. La voluntad de Dios era que Jesús fuera un predicador durante el resto de sus días sobre la tierra. De modo que allí mismo y en ese mismo momento Dios nombró y consagró a Jesús para ser un predicador. ¿Cómo? Cuando Jesús subió de las aguas de su bautismo, Dios derramó su espíritu santo sobre él y con eso lo ungió. La manifestación del espíritu en la forma visible de una paloma fué la evidencia inicial de eso. Cuando Jesús regresó a Nazaret donde había sido criado, no fué como carpintero, sino como predicador hecho así por el Dios Altísimo. Y a había comenzado a hacer milagros y a predicar, " E l reino de los cielos se ha acercado." Ahora predicaría a sus mismos paisanos y les manifestaría su comisión procedente de Dios para hacerlo. 4. ¿Quién es el dechado para todos los predicadores? ¿Cómo lo fué hecho?


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SIGNIFICA V I D A ETERNA" 1!)

5 " E l día de sábado entró a la sinagoga, y se levantó para leer en alta voz. De modo que se le dió el rollo del profeta Isaías, y él abrió el rollo y halló el lugar donde estaba escrito, 'El espíritu de Jehová está sobre mí, porque él me ungió para declarar buenas nuevas a los pobres, me envió para predicar una liberación a los cautivos y un recobro de vista a los ciegos, para despedir a los quebrantados con una exoneración, para predicar el año aceptable de Jehová.' Con.eso envolvió el rollo, se lo entregó al asistente y se sentó; y los ojos de todos en la sinagoga se fijaron atentamente sobre él. Entonces comenzó a decirles: 'Hoy se cumple esta escritura que acaban de oír.' "—Lucas 4:16-21, NM. 6 La comisión y la ordenación de Jesús, el Caudillo de todos los predicadores cristianos, vinieron de Jehová Dios. No hubo ceremonia religiosa conectada con esto. Jesús se dedicó para hacer la voluntad de Dios y fué sumergido en agua para simbolizar esto, y Dios aceptó esta dedicación que Jesús hizo de sí mismo y le ungió con el espíritu santo. Dios lo ungió, no sólo para ser Mesías el Príncipe, el Heredero Permanente del pacto del Reino, sino también para ser un predicador, declarando las buenas nuevas del reino de Dios. Jesús encontró su comisión divina registrada en las Santas Escrituras, la cual él citó (Isaías 6 1 : 1 , 2 ) , y también tenía evidencia de que el espíritu de Jehová estaba sobre él y que estaba operando por medio de él en su ministerio como predicador.

Lo que es verdad concerniente al Caudillo y Ejemplar es también verdad concerniente a sus discípulos o seguidores. Los verdaderos predicadores cristianos 7

5. ¿Cómo le manifestó a la gente de Nazaret su comisión? 6. ¿Cómo lo ordenó Dios? ¿Dónde declaró El su comisión? 7. ¿Cuáles requisitos mundanos no necesitan los verdaderos predicadores? ¿Por qué?


COMO LLEGAR A SER PREDICADOR

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que siguen e imitan a su Maestro Jesús no necesitan enseñanza de universidad, colegio superior o seminario, ni tampoco requieren ellos algún grado, título, diploma u ordenación ceremonial de parte de los clérigos manejando algún seminario teológico. Los clérigos religiosos tienen todas estas cosas impresionantes, pero ni uno solo ha cumplido los requisitos de Dios para llegar a ser uno de Sus predicadores ordenados y ungidos. Comparado con el clero religioso de su día, Jesús era lo que llaman un "predicador lego". Pero él verdaderamente era el predicador ordenado de Dios, y ellos no lo eran. 8 De acuerdo con el ejemplo de Jesús, entonces, lo que se requiere del creyente es que se dedique incondicionalmente a Dios para hacer la voluntad divina. Es menester que el creyente haga esto con completa fe en Jesucristo como el sacrificio rescatador mediante el cual sus pecados contra Dios pueden ser cancelados y perdonados. Esta dedicación de sí mismo la simboliza correctamente siendo sumergido en agua. Una vez que se hace, esa dedicación es válida y nunca jamás se puede revocar; obliga al creyente para siempre a hacer la voluntad de Dios. La voluntad de Dios es que el creyente, para lograr su salvación y la vida eterna, tiene que ser un predicador en este mundo. "Porque si usted declara públicamente aquella 'palabra en su boca', que Jesús es el Señor, y si ejerce fe en su corazón que Dios le levantó de entre los muertos, usted será salvo. Porque con el corazón uno ejerce fe para justicia, pero con la boca uno hace declaración pública para salvación."-—Romanos 10: 9,10, NM.

8. ¿Qué tiene que hacer el creyente primeramente para llegar a ser predicador?


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9 A los creyentes que Jehová Dios acepta para sacrificio, para el bautismo en la muerte de Cristo, él los declara justos debido a que tienen fe en la sangre de Jesús. Los fieles apóstoles y demás discípulos de Jesús fueron justificados de esa manera. (Romanos 5 : 1 , 9 ; 3 : 2 4 - 3 0 ) Cuando Jesús comenzó la cena anual del Memorial con sus fieles apóstoles, él les d i j o : "Ustedes son los que han permanecido conmigo en mis pruebas; y yo hago un pacto con ustedes, así como mi Padre ha hecho un pacto conmigo, para un reino, para que coman y beban a mi mesa en mi reino, y se sienten en tronos para juzgar a las doce tribus de Israel." (Lucas 22:28-30, NM) El día de Pentecostés, diez días después de la ascensión de Jesús al cielo, Jesús derramó sobre sus fieles seguidores en la tierra el espíritu santo que él había recibido de Jehová Dios. Así fueron ungidos con este espíritu, no sólo para ser herederos con Jesús del pacto del Reino, sino también para ser predicadores de las buenas nuevas sobre la tierra. Ellos predicaron inmediatamente, desde un hogar particular, y como tres mil personas creyeron el mensaje, dedicándose a Dios por medio de Cristo. Estas personas fueron bautizadas, recibieron la unción del espíritu santo y emprendieron la predicación. —Hechos 2:1-47. 10 Tres años y medio más tarde el apóstol Pedro predicó en un hogar particular a los que fueron los primeros gentiles incircuncisos que creyeron el mensaje y que hallaron aceptación con Jehová Dios. Mientras que Pedro les estaba predicando a esos gentiles en la casa de Cornelio, Dios por medio del glori-

9. ¿Cómo fueron hechos predicadores los judíos que fueron aceptados para sacrificio? 10. ¿Cómo fueron hechos predicadores los primeros creyentes gentiles?


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ficado Jesús derramó el espíritu santo sobre esos creyentes gentiles. Inmediatamente comenzaron a predicar, en lenguas extranjeras que se les había concedido milagrosamente. En el caso do estos primeros creyentes gentiles su bautismo en agua vino después que fueron ungidos con el espíritu y ordenados a predicar. De todos modos, su bautismo en agua vino después de lo que esto simbolizaba, a saber, su creencia en el mensaje y la dedicación de sí mismos a Dios mediante la justicia de Jesucristo.—Hechos 10:1-48. 11 Probando que es Dios por medio de Jesús quien ordena y unge a sus predicadores consagrados, 2 Corintios 1 : 2 1 , 2 2 (NM) dice: "Pero el que garantiza que ustedes y que nosotros pertenecemos a Cristo y el que nos ha ungido es Dios. El también ha puesto su sello sobre nosotros y nos ha dado la prenda de lo que ha de venir, es decir, el espíritu, en nuestros corazones." Ese espíritu o fuerza activa de Dios es una fuerza instructiva, iluminadora que abre las Escrituras para los predicadores y que también los guía y los fortalece para que proclamen la verdad. El apóstol Juan aclara ese punto: " Y ustedes tienen una unción del santo; todos ustedes tienen conocimiento. Y o les escribo, no porque no conocen la verdad, sino porque la conocen, y porque ninguna mentira origina con la verdad. Estas cosas les escribo acerca de los que tratan de desviarlos. Y en cuanto a ustedes, la unción que recibieron de él permanece en ustedes, y no necesitan que alguien les esté enseñando, sino que, así como la unción de él les está enseñando acerca de todas las cosas, y es verdad y no una mentira, y así como les ha enseñado, permanezcan en unión con él." (1 Juan 2 : 20, 21, 26, 27, NM) Tienen que ser predicadores de la verdad fieles y deno11. ¿Quién unge a los predicadores? ¿Qué hace su espíritu para ellos?


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dados antes que puedan alcanzar el Reino por el cual se ha pactado. 12 Antes que Dios les diera el nombramiento para anunciar su mensaje ellos tuvieron que recibir un conocimiento de la verdad, para saber qué cosa anunciar. Ahora que han sido ordenados por Dios, ellos tienen que estudiar la Palabra de Dios con aun más diligencia que antes bajo la dirección de su espíritu de verdad para poder aprender y predicar todo el consejo de Dios, avanzando la educación de sus oyentes al paso que va avanzando la verdad. Puesto que los que son ungidos con el espíritu son herederos del reino celestial junto con Cristo Jesús, ellos, así como él, tienen que ; cumplir el requisito divino dado a los reyes de Israel. Tienen que estudiar la Palabra de Dios y sujetarse a ella, sin añadir ninguna doctrina contradictoria a ella y sin quitar ninguna de sus verdades. (Deuteronomio 17:18-20) Esto es muy necesario tanto para la salvación de los mismos predicadores como también para la salvación de los que los escuchan. "Continúa aplicándote a la lectura pública, a la exhortación, a la enseñanza. Cuídate a ti mismo y a tu enseñanza. Persiste en estas cosas, pues haciendo esto te salvarás a ti mismo y a los que te escuchan."—1 Timoteo 4 : 1 3 , 1 6 , NM. Pero ¿dónde están la congregación y el lugar de predicación de estos ministros que reciben su ordenación conforme a las Escrituras? Podemos conseguir la respuesta correcta si contestamos otra pregunta, ¿ Dónde estaban la congregación de Jesús y el lugar donde él predicaba? No era un edificio f i j o con campanario y campanas y púlpito y con la misma concurrencia paga13

12. ¿El estudio de qué se requiere de los predicadores ungidos? ¿Por qué es eso? 13. ¿Dénde estaban la congregación de Jesús y el lugar donde predicaba?


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dora, que tenía que ir a ese lugar si deseaba oír alguna predicación. La congregación de Jesús consistía de las "ovejas perdidas de la casa de Israel" a quienes fué enviado por Dios. Antes de dejar a sus discípulos para

ir al cielo hizo que la población del mundo fuera la congregación de ellos, diciendo: "Vayan pues y hagan discípulos de gente de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del H i j o y del espíritu santo, enseñándoles que observen todas las cosas que yo les he mandado." (Mateo 15: 24 y 2 8 : 1 9 , 20, NM) Jesús salió a la gente con el mensaje de Dios. El no sólo fué a las sinagogas y al templo, donde aceptó invitaciones para predicarles a las muchedumbres, sino principalmente a los hogares de la gente. A todos los que venían a él los consideraba como su congregación, así como también a todas las personas con quien se encontraba, fueran individuos o grupos. El predicaba en cualquier lugar y en todo lugar, al lado de un pozo, a la orilla del mar, a los lados de las montañas, en el desierto solitario, en las calles concurridas de la ciudad, en la sinagoga y templo públicos y en los hogares particulares. Y él nunca abochornó a su auditorio


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extendiendo una mano que tenía comezón por dinero o pasando un platillo de colecta en su misma cara. 14 El ejemplo de Jesús manifiesta dónde han de encontrar su congregación en este día los predicadores de buenas nuevas organizados por Dios. Tienen que traerle a Dios el fruto de sus labores y tienen que ensanchar su congregación. Esto lo hacen principalmente o por la mayor parte del tiempo yendo diariamente a los hogares particulares de toda la gente, sin tomar en cuenta su religión, raza, color, ocupación o posición social, su opinión política, o su lenguaje. Pablo, quien copiaba a Jesús, así lo hizo: " Y o no me retraí de decirles cosa alguna que fuera de provecho ni de enseñarles públicamente y de casa en casa. Pues yo testifiqué cabalmente tanto a judíos como a griegos acerca del arrepentimiento para con Dios y de la fe en nuestro Señor Jesús."—Hechos 20: 20, 21, NM.

Hoy día hace falta por todo el mundo esta clase de verdaderos predicadores de buenas nuevas. Entregando su profecía acerca de la señal del fin de este sistema inicuo de cosas, Jesús d i j o : "Nación se levantará contra nación y reino contra reino, . . . Y estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada con el propósito de dar un testimonio a todas las naciones, y entonces vendrá el fin consumado." (Mateo 2 4 : 7 , 1 4 , NM) Muchas personas de buena voluntad que escuchan y que creen se están dedicando a hacer la voluntad de Dios. Aunque Dios quizá no unge a éstos con su espíritu porque no los llama para ser coherederos con Jesús del Reino celestial, no obs16

14. ¿Cómo tienen que ensanchar sus congregaciones los predicadores, según lo mostró Pablo? 15. ( a ) ¿Por qué hacen falta predicadores por todo el mundo ahora? (b) ¿Cómo son ordenadas para predicar ahora las personas creyentes de buena voluntad ?


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tante tienen que ser predicadores de Dios de las buenas nuevas. Hicieron un voto para hacer su voluntad, y su voluntad para este tiempo tan crítico es que se prediquen las buenas nuevas del Reino. El mandato que él da a todos los que se dedican a hacer Su voluntad constituye la ordenación de tales personas de buena voluntad. El los apoya con su espíritu o fuerza activa, del mismo modo como puso su espíritu sobre sus profetas y testigos antes de la unción de Jesús, nuestro Predicador modelo.


CAPITULO X I V

MATRIMONIO ENTRE LOS HEREDEROS DE LA VIDA

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L M A T R I M O N I O es lo que Jehová Dios el Creador se propuso usar como el medio para poblar nuestra tierra. El primer matrimonio fué efectuado por él mismo cuando creó a la primera mujer y se la trajo al hombre Adán, cuya costilla Dios había usado como la base para formarla. El los juntó, y, dice Jesús: "lo que Dios ha unido que ningún hombre lo separe." (Mateo 1 9 : 6 , NM) Aprobando el matrimonio y declarando su propósito, "creó Dios al hombre a su imagen, a la imagen de Dios le creó; varón y hembra los creó. Y los bendijo Dios; y les dijo Dios: Sed fecundos y multiplicaos y henchid la tierra y sojuzgadla." Cuando la población de la tierra fué reducida a sólo cuatro hombres y cuatro mujeres por el diluvio global, y éstos salieron del arca de su salvación, "bendijo Dios a Noé y a sus hijos, y les d i j o : Sed fecundos y multiplicaos y henchid la tierra." (Génesis 1 : 2 7 , 2 8 y 9 : 1 ) De modo que 1,656 años después de la creación de Adán, Dios manifestó que su propósito concerniente al matrimonio no había cambiado, a saber, el engendramiento de hijos para que la humanidad se extendiera por sobre todo el globo y lo poblara cómodamente. 1. ¿Con qué medio se propuso Dios poblar la tierra? 144


MATRIMONIO ENTRE LOS HEREDEROS DE VIDA 145 2 Dios le dió a Adán sólo una mujer para que fuera su esposa, su compañera o ayudante idónea. Esta fué la norma original y perfecta para el hombre casado. La congregación cristiana establecida por Jesucristo la reconoció y se adhirió a ella. Por eso lo siguiente era un requisito que tenían que llenar los hermanos ancianos que eran nombrados a puestos oficiales en la congregación y que debían ser dechados para los creyentes: " E l superintendente [e-,pis Jco-pos] por lo tanto debe ser irreprensible, el esposo de una sola mujer, . . . un hombre que gobierne a su propia casa de una manera correcta, teniendo sus hijos en sujeción con toda seriedad; . . . Que los siervos ministeriales [di.a'ko.noi] sean esposos de una sola mujer, gobernando de una manera correcta a sus hijos y sus propias casas."—1 Timoteo 3 : 2-4,12, NM.

No se requería un voto de celibato de los que eran nombrados para servir como superintendentes o siervos ministeriales ni tenían que vivir la vida de solteros. El único requisito era que, si eran casados, tuvieran sólo una esposa. Aunque era casado y todavía vivía su suegra, Pedro (Cefas) fué escogido para ser uno de los doce apóstoles del Cordero Jesucristo. También Pablo mantuvo que tenía el derecho de llevar consigo a una esposa en el curso de su servicio como apóstol, diciendo: "Tenemos autoridad para llevar con nosotros a una hermana como esposa, así como los demás de los apóstoles y los hermanos del Señor y Cefas, ¿no es así?" (1 Corintios 9 : 5 , NM; Ilisp.-Am.; VTA; Móff.) Se predijo que una de las señales de apostasía de la verdadera fe por parte de algunos en tiempos más tarde sería que algunos estarían "vedando el casarse". 3

2, 3. ( a ) ¿A qué norma original para el hombre casado se adhirió la congregación cristiana? ( b ) ¿Se les prohibía a sus siervos casarse?


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(1 Timoteo 4 : 3 ) No se requería que los cristianos casados se opusieran al propósito del matrimonio, el de parir hijos. Pero para ser aptos para un servicio nombrado en la congregación se requería que los superintendentes y auxiliares ministeriales gobernaran a sus hijos de una manera correcta, dirigiéndolos de tal manera que no trajeran reproche sobre la congregación y sus representantes.—Tito 1: 5, 6. 4 De este modo, aunque la poligamia, el que un hombre tenga dos o más esposas vivientes, teniendo también hasta concubinas, se permitió entre el pueblo antiguo de Jehová, y fué sancionada en la Ley mosaica para los hebreos naturales, fué abolida para con la congregación cristiana, Jesús falló que un hombre tendría dos esposas vivientes si se divorciara de su esposa por motivos impropios y luego se casara con otra. Los fariseos judíos le preguntaron: Es lícito que un hombre se divorcie de su esposa por motivo cualquiera?" Jesús contestó que en el Edén Dios no había hecho provisión para que el hombre perfecto se divorciara de su esposa. "Ellos le dijeron: ' ¿ P o r qué, pues, prescribió Moisés que se diera un certificado de despedida y que se divorciara de ella?' El les d i j o : 'Moisés en consideración de la dureza de sus corazones, les hizo una concesión para que se divorciaran de sus esposas, pero ése no ha sido el caso desde el principio. Y o les digo que cualquiera que se divorcie de su esposa a no ser por motivo de fornicación y se case con otra comete adulterio.'" En su sermón del monte él había comentado de igual manera sobre el tema: " Y o les digo que todo el que se divorcie de su esposa a no ser por motivo de fornicación la expone al adulterio, puesto

4. ¿Qué falló Jesús concerniente a la poligamia y el adulterio?


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que cualquiera que se case con una mujer divorciada comete adulterio."—Mateo 19: 3-9 y 5 : 31, 32, NM. 6 Este es un asunto serio para los cristianos, porque el apóstol Pablo declara francamente que la fornicación, la impureza moral y la conducta relajada son obras de la carne pecaminosa y que "ni fornicadores, ni idólatras, ni adúlteros, ni hombres que son mantenidos para propósitos contranaturales, ni hombres que se acuestan con hombres, . . . heredarán el reino de Dios". De manera que si ellos son llamados a ese reino y no logran heredarlo por motivos inmorales, significa su destrucción.—Gálatas 5:19-21 y 1 Corintios 6 : 9,10, NM; Komanos 1: 24-32. G La muerte disuelve la unión matrimonial: "la mujer casada está sujeta por la ley a su esposo mientras que él vive; pero si su esposo muere, ella está desligada de la ley de su esposo. . . . ella está libre de su ley, de modo que no es adúltera si viene a ser de otro hombre." (Romanos 7 : 2 , 3 , NM) La persona que se casa asume una responsabilidad, por lo tanto, que restringe sus libertades personales y asume el cuidado muy íntimo de un consorte para toda la vida. Debido a que el matrimonio cristiano no puede ser disuclto por divorcio a no ser que uno de los consortes sea infiel, es un asunto que requiere seria consideración en cuanto a si debe casarse o volver a casarse un cristiano soltero que desea ser un predicador de las buenas nuevas predicando con la mayor libertad y de la manera más completa posible. Si es que, debido a debilidad de parte de él entre la sociedad mundana inmoral, un individuo soltero o viudo se halla sujeto 5. ¿Por qué son serias para los cristianos las consecuencias de su fallo? 6. ( a ) ¿Qué disuelve definitivamente la unión matrimonial? (l>) Por eso ¿por qué podrá ser desventajoso el matrimonio? ¿Cuándo podrá ser prudente?


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a ataques de pasión, tal persona bien podría considerar el matrimonio como un resguardo. Dice Pablo: " E s bueno para ellos que permanezcan así como yo. Pero si no tienen gobierno de sí mismos, que se casen, porque es mejor casarse que estar encendido con pasión." (1 Corintios 7 : 8, 9, NM) Pero si se aplica con oración a las cosas que alejan la mente del matrimonio y de las relaciones sexuales el cristiano puede cultivar el don de la soltería y hacerse un eunuco en el interés del Nuevo Mundo. Tocante a la desventaja del matrimonio en este viejo mundo Jesús d i j o : " N o todos los hombres hacen lugar para el dicho, sino únicamente los que tienen el don. Porque . . . hay eunucos que a sí mismos se han hecho eunucos por causa del reino de los cielos. Quien pueda hacer lugar para eso haga lugar para eso."—Mateo 19:10-12, NM. 7 Para dar más aliento a la soltería y para mostrar por qué ésta permite más libertad de mente y cuerpo para servir directamente a los intereses del reino de Dios, el apóstol dice: "Además, la mujer soltera, y la virgen, está ansiosa por las cosas del Señor, para que pueda ser santa tanto en el cuerpo como en la mente. No obstante, la mujer casada está ansiosa por las cosas del mundo, cómo podrá conseguir la aprobación de su esposo. Pero esto se lo digo para su provecho personal, no para echarles un lazo, sino para incitarles a lo que es conveniente y a lo que representa el atender constantemente al Señor sin distracción. Pero si alguien cree que se está portando impropiamente para con su virginidad, si ha pasado ya la flor de su juventud, y ésa es la manera que debe suceder, que haga lo que desee; no peca. Que se casen. Pero si alguien está firme en su corazón, no teniendo necesidad 7. ¿Cómo muestra la diferencia el apóstol entre el estado casado y la virginidad?


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alguna, sino que tiene autoridad sobre su propia voluntad y ha determinado esto en su propio corazón, de mantener su virginidad, hará bien. En consecuencia, también el que da su virginidad en matrimonio hace bien, pero el que no la da en matrimonio hará mejor. La esposa está sujeta todo el tiempo que su esposo vive. Pero si su esposo se duerme en la muerte, ella está libre para casarse con quien ella quiera, con tal que esté en el Señor. Pero es más feliz si permanece como está, según mi parecer. Ciertamente creo que yo también tengo el espíritu de Dios."—1 Corintios 7 : 3 4 - 4 0 , NM; Iióth.; Dar. 8 Si una persona no sigue el consejo del apóstol que el creyente se case con quien "esté en el Señor", tal pei'sona tendrá que sufrir las consecuencias por su unión espiritualmente desigual con un incrédulo o con uno no dedicado a Dios. El hallarse casado miserablemente o unido desigualmente con una persona incrédula no es motivo bíblico para divorciarse. Si ellos concuerdan en una separación, sea legal o no, eso no disuelve el matrimonio a la vista de Dios. Por eso los que se han separado tienen que permanecer solteros, sin tener relaciones sexuales con otro, o pueden reconciliarse y juntarse otra vez con mejor entendimiento y haciendo las concesiones necesarias tanto el uno como el otro. Si una persona incrédula consiente en vivir con su consorte, entonces el consorte creyente no debe separarse del hogar para vivir una vida separada, Pero si el consorte incrédulo desea separarse, que así se haga en el interés de la paz cristiana. "Pues [si no se separa], esposa, ¿cómo sabe usted que no salvará a

8. (¡t) ¿Por qué debe el creyente casarse sólo con quien "esté en el Señor"? (b) ¿Por qué se permite la separación de consortes casados y con todo no se aconseja?


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su esposo? O, esposo, ¿ cómo sabe usted que no salvará a su esposa?"—1 Corintios 7:10-16, NM. 0 El continuar viviendo con su consorte incrédulo quizá resulte en pruebas desagradables para el creyente en su hogar o en alguna clase de persecución doméstica. Pero, mejor que separarse, el creyente puede aceptar este sufrimiento como siendo por causa de Cristo y puede esforzarse en enseñarle al consorte lo que es la intrepidez y perseverancia cristiana. "Si, cuando ustedes hacen lo que es bueno y sufren, lo aguantan, eso es algo que agrada a Dios. De hecho, ustedes fueron llamados a este curso, porque hasta Cristo sufrió por ustedes, dejándoles un modelo para que siguieran cuidadosamente sus pisadas. De la misma manera, ustedes esposas, sométanse a sus propios esposos, para que, si algunos no son obedientes a la palabra, sean ganados sin palabra por la conducta de sus esposas, por haber sido testigos oculares de su conducta casta junto con profundo respeto." (1 Pedro 2 : 2 0 , 2 1 ; 3 : 1 , 2, NM) El ganar a su consorte a la vida cristiana sería una victoria por la integridad fiel de uno y mejoraría las condiciones domésticas hasta el grado deseado. También produce otro predicador de las buenas nuevas. 10 Sea que la sujeción al esposo le gane de la incredulidad o no, la sujeción de la esposa creyente prueba su fidelidad a la ley de Dios, "La cabeza de la mujer es el hombre." (1 Corintios 11: 3, NM) Su sufrimiento bajo tales circunstancias es por causa de la justicia y tiene la aprobación de Dios y su galardón. La sujeción

9. ¿Cómo debe considerarse y tratarse el sufrimiento causado por rehusar separarse? 10. ( a ) ¿Por qué debe estar sujeta la esposa a su esposo sea él creyente o no? ( b ) ¿Cómo debe el esposo ejercer la jefatura a la manera de Cristo ?


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a un esposo creyente debe observarse por una esposa creyente no sólo porque es más fácil hacerlo sino porque es el arreglo divino: "Estén sujetas las esposas a sus esposos como al Señor, porque el esposo es cabeza de su esposa, así como el Cristo también es cabeza de la congregación, él siendo salvador de este cuerpo. De hecho, así como la congregación está sujeta al Cristo, que así también las esposas lo estén a sus esposos en todo." La jefatura del esposo, especialmente de un esposo creyente, de ningún modo debe ser una de opresión y de abuso de los deberes y privilegios matrimoniales hasta el punto de dañar el cuerpo, la mente y la condición espiritual de la esposa. La jefatura debe expresarse en amor, así como la de Cristo por su congregación, su cuerpo espiritual. " D e este modo los esposos deben amar a sus esposas como a sus propios cuerpos. El que ama a su esposa se ama a sí mismo, . . . que cada uno de ustedes ame individualmente a su esposa así como se ama a sí mismo; por otra parte, la esposa debe tener respeto profundo por su esposo." (Efesios 5:22-33, NM) De manera que los esposos cristianos deben tratar consideradamente a sus esposas cristianas, teniendo presente sus mayores intereses, "puesto que ustedes también son herederos con ellas del favor inmerecido de la vida." La esposa es heredera de la vida del mismo modo como lo es el esposo. Empleando el verdadero amor al prójimo los consortes se ayudarán mutuamente a ganarla.—1 Pedro 3 : 7, NM. Si el creyente está contemplando matrimonio, entonces la sabiduría y la fidelidad a Dios dictan que debe contraer matrimonio sólo con otra persona que está en relación devota con el Señor. No sólo amonesta 11

11. ¿Por qué dictan la sabiduría y la fidelidad que el matrimonio sea en el Seflor?


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el apóstol contra la unión desigual de un cristiano con un incrédulo, sino que también el pacto de la Ley que Jehová hizo con los israelitas prefiguró una amonestación contra eso cuando le prohibió a su pueblo casarse con sus vecinos paganos. Pone en peligro a la fidelidad.—Exodo 34:14-16; Deuteronomio 7 : 3 , 4 ; Números 25:1-8. 12 En todos los relatos bíblicos de matrimonio, no hay ningún registro que indique que se haya necesitado a un sacerdote religioso o a un clérigo ni que hayan tenido parte alguna en completar el matrimonio. Esto no significa que la persona no debe ser casada por un oficial de la ley del país y que el matrimonio no debe ser legalmente reconocido, confirmado y registrado y publicado para que esté más allá de la negación. El registro de la Biblia arguye a favor de esto, porque en aquel entonces el matrimonio se arreglaba entre los padres del novio y de la novia por medio de un amigo intermediario. Por medio de éste los padres o guardianes del novio y la novia convenían en el matrimonio y se celebraban los esponsales entre los dos, formalmente pasándose las consideraciones acostumbradas entre las dos familias. Luego el día que se consumaba el matrimonio, el novio entre gran publicidad y arreglos gozosos lleva12. ¿Debe ser legalizado el matrimonio? ¿Por qué es bíblico hacerlo?


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ba a su novia a su nuevo hogar. (Génesis 24:1-67; Mateo 25:1-10; 2 2 : 1 - 1 4 ; Juan 3 : 2 9 ) Por eso cualquiera que se dedica a Dios y que ha estado viviendo en matrimonio consensúa! hasta ese entonces debe de legalizar o celebrar legalmente su matrimonio. Esto sirve para proteger a cada uno ante la ley del país. Por este medio también ambas partes del matrimonio reconocen sus responsabilidades, la una para con la otra. También se manifiesta consideración para los hijos que nacen de esta unión. Dios bendice esta acción. Les quita el reproche y les abre mayores privilegios en su bendito servicio.


CAPITULO X V

PRIVILEGIOS DE LA MUJER EN LA CONGREGACION

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O I I A Y sexos en el cielo. Pero hay ahora mujeres en la congregación, la cual es el "cuerpo de Cristo", y éstas correctamente tienen la esperanza de ir al cielo. Cuando creó a la mujer sobre la tierra para que fuera la ayuda idónea del hombre Dios 110 copió alguna distinción sexual de entre los ángeles, porque Jesús dijo al discutir la resurrección de los muertos: " E n la resurrección ellos ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son como ángeles en el cielo."(Mateo 22: 30, NM) Todos los ángeles que en la Biblia se dice aparecieron a la humanidad se materializaron como hombres, no como mujeres. Cuando Pablo le dice a sus compañeros cristianos ungidos, "Pero la Jerusalén que está arriba es libre, y ella es nuestra madre. Por lo tanto, hermanos, somos hijos, no de una sierva, sino de la mujer libre," no se refiere a una mujer literal allá en el cielo. Tampoco lo hace Juan cuando dice: " Y una gran señal se vió en el cielo, una mujer vestida del sol." (Cálatas 4 : 26, 31 y Apocalipsis 1 2 : 1 , NM) Pablo y Juan se referían a la santa organización universal de Dios y la estaban simbolizando por una mujer que llega a ser madre. 2 No obstante, todo esto no quiere decir que personas que ahora son mujeres no pueden llegar a ser herederas

1. ¿Qué cosa prueba que no hay sexos en el cielo? 2. ¿l'ueden mujeres llegar a ser herederas del reino de Dios? ¿Cómo entrarán en <51? 154


PRIVILEGIOS DE LA MUJER

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del reino celestial. Las Escrituras cristianas griegas mencionan a muchas mujeres que llegaron a ser coherederas con Cristo. Pero no es como criaturas de carne y sangre del sexo femenino que ellas por fin entrarán al reino de Dios. Ellas ahora han nacido de agua y del espíritu y son una "nueva creación" en unión con Cristo. Cuando mueren la muerte de sacrificio con Cristo, ellas para siempre dejan la carne, y en la resurrección a la vida celestial, dice el apóstol Pablo, ellas así como también sus fieles hermanos serán "cambiadas" a criaturas espirituales, y ya no serán del sexo femenino. Todos formarán la novia de Cristo. 3 Probando que todos los que ahora están en unión espiritual con Cristo son una "nueva creación" Gálatas 3 : 26-29 les hace recordar: "Todos ustedes, en realidad, son hijos de Dios por medio de su fe en Cristo Jesús. Porque todos ustedes que fueron bautizados en Cristo se han vestido de Cristo. No hay ni judío ni griego, no hay ni esclavo ni libre, no hay ni varón ni hembra; porque todos ustedes son uno en unión con Cristo Jesús. Además, si ustedes pertenecen a Cristo, son realmente la simiente de Abrahán, herederos con respecto a una promesa." (NM) No hay distinción en cuanto a varón y hembra, debido a que todos tuvieron el privilegio de aceptar la verdadera fe, dedicarse a Dios, ser declarados justos y ser bautizados en unión con Cristo Jesús. A la par con los cristianos, las cristianas tienen la esperanza de vivir y de gobernar como reyes con Cristo por mil años y de ser sacerdotes de Dios y de Cristo. Todos éstos son "piedras vivas" que ahora se están colocando para formar la casa espiritual en que mora Dios por su espíritu, de modo que puedan ofrecer sacrificios espirituales, aceptos a Dios por Cristo. Todos

3. ¿En qué sentido no hay ni varén ni hembra en Cristo?


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son ungidos igualmente con el espíritu y pueden servirle a Dios ahora, imitando a Jesús, sufriendo reproche con él, y alabando a Dios diariamente como sus ministros. Todos los creyentes ungidos, de ambos sexos, tienen la adopción de Dios como hijos suyos. 4 Sin embargo, estos creyentes que están unidos con Cristo todavía están en la carne, y el gran Gobernante Teocrático de la congregación cristiana reconoce ese hecho y establece las reglas de acuerdo. Debido a que reconoce que en la carne ellos son de distintos sexos el gran Teócrata les concede el privilegio de ser esposo y esposa y de criar hijos. Al mismo tiempo amonesta a los miembros de la congregación contra el cometer abusos sexuales. Asimismo Dios toma en consideración el sexo cuando ordena ciertos arreglos en la congregación. A l hacer esto él no hace alguna distinción injusta o injustificable. El 110 perjudica a nadie sino que hace provisión para el bienestar y la felicidad de todos. El Creador Teocrático tiene el derecho de hacer con sus propias criaturas y organización lo que dicte su perfecta voluntad, y ninguna criatura tiene derecho de quejarse y decir: " ¿ P o r qué me hiciste de esta manera y me colocaste aquí o allí?" Es un gran privilegio y honor servir al Dios Altísimo en cualquier puesto alto o bajo estando sujeto a cualquiera o a todos los otros siervos nombrados por Dios. Hasta Cristo Jesús está sujeto a su Padre celestial y le adora y le sirve como el Dios Altísimo. Por toda la organización teocrática, desde Jesús hacia abajo, se ve el principio de la sujeción. "Quiero que sepan que la cabeza de todo hombre es el Cristo; en cambio, la cabeza de la mujer es el hombre; en cambio, la cabeza del Cristo es Dios." — 1 Corintios 11: 3, NM. 4. ¿De qué manera muestra Dios consideración por la diferencia en sexos?


PRIVILEGIOS DE L A MUJER

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5 Dios creó una señal natural de sujeción en la mujer, a saber, su cabello largo. " ¿ N o les enseña la misma naturaleza que si el hombre tiene cabello largo, es para él una deshonra; mas si la mujer tiene cabello largo, es para ella gloria? Porque su cabello se le da en lugar de un velo." (1 Corintios 1 1 : 1 4 , 1 5 , NM) Dios no creó al primer hombre y a la primera mujer al mismo tiempo como gemelos, c iguales en poder y gloria. Creó primeramente al hombre para que trabajara en el jardín y le dió ciertas instrucciones acerca de cómo vivir para siempre y también lo usó para nombrar a todas las criaturas inferiores. Después de esto la mujer fué creada como hueso de sus huesos y carne de su carne y por esto no independiente de él, sino para que fuera una ayuda idónea para él. Había cosas que ella tenía que aprender de Adán, el primer humano que se había creado. No era negocio de ella cambiar los nombres de los animales para agradar su gusto femenino. Cuando ella procedió contrario a lo que Dios le había dicho al hombre, y consideró que el hombre había sido engañado por Dios, entró en dificultades y colocó dificultades en el camino del hombre. Si ella hubiera ejercido sujeción teocrática con plena confianza, la felicidad paradisíaca habría continuado para ella y para su esposo.

El mismo apóstol que escribió que, en la unión con Cristo, no hay ni varón ni hembra y que todos los miembros del cuerpo de Cristo son una nueva creación no pasó por alto la diferencia en los sexos sino al arreglar las cosas en la congregación tomó en cuenta la 0

5. ( a ) ¿Qué sefial de sujeción creó Dios en la mujer? ( b ) ¿Cómo no fué creada la mujer independiente del hombre y eso con seguridad para ella? 6. ¿Cuál es la posición teocrática de la mujer en cuanto a enseñar y aprender?


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subordinación teocrática. Para que hubiera paz, buen orden y enseñanza sana en la congregación él escribió bajo inspiración: "Que la mujer aprenda en silencio y en completa sumisión. Y o no permito que la mujer enseñe, ni que ejerza autoridad sobre el hombre, sino que esté en silencio. Porque Adán fué formado primero, luego Eva. Además Adán no fué engañado, sino que la mujer fué cabalmente engañada y vino a estar en la transgresión. No obstante, ella se mantendrá segura mediante el engendramiento de hijos, con tal que continúen en fe y amor y santificación junto con la cordura." (1 Timoteo 2:11-15, NM) De modo que en las reuniones de la c o n g r e g a c i ó n la mujer no ha de actuar como maestra y ejercer autoridad sobre los hombres consagrados que estén presentes. "Porque Dios es Dios, no del desorden, sino de la paz. Como en todas las congregaciones de los santos, que las mujeres guarden silencio en las congregaciones, porque 110 se permite que ellas hablen, sino que estén ellas en sujeción, así como dice la Ley. Si, entonces, ellas desean aprender algo, que le pregunten a sus esposos en la casa, porque es indecoroso que una mujer hable en una congregación. Pero que todas las cosas procedan decentemente y por arreglo."—1 Corintios 14: 33-35,40, NM.


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Pero ¿había de haber silencio absoluto de parte de las mujeres en las reuniones de la congregación, sin que tuvieran parte ni siquiera en cantar los cánticos o en hacer o contestar preguntas mediante las cuales una persona expresa su fe y entendimiento? ¡ N o ! Pero la mujer había de aprender en silencio en el sentido de no debatir allí con los hombres, desafiándolos y participando en disputas y causando riñas, menospreciando el puesto nombrado del hombre. Pero si el espíritu santo venía sobre una mujer en la reunión en aquellos días apostólicos y la impelía a dar un mensaje en su propia lengua o en lengua extranjera, entonces '(, que hombre había de resistir o prohibir que el espíritu de Dios operara mediante la mujer? Nadie podía hacerlo correctamente. Sin embargo, el espíritu operaba teocráticamente y la mujer debía expresarse bajo la inspiración del espíritu con debida consideración por los arreglos teocráticos. Hablando de las reuniones de la congregación de hombres y mujeres, el apóstol sigue diciendo: 7

8 "Todo hombre que ora o profetiza con algo sobre su cabeza deshonra a aquel que es su cabeza [Cristo]; pero toda mujer que ora o profetiza con su cabeza descubierta deshonra a aquel (pie es su cabeza [el hombre], porque es una y la misma cosa como si fuera mujer con la cabeza rapada. Porque si la mujer no se cubre, que también se corte el pelo [si ella desea portarse como hombre hasta ese grado, el de no cubrirse la cabeza, entonces que lo haga completamente cortándose el pelo o rapándose para asemejarse a un hombre con pelo corto]; pero si es indecoroso para una mujer

7. ¿De qué modo 'aprende en silencio' la mujer? ¿Cuándo puede ella hablar? 8. ¿Cómo había (le orar y profetizar la mujer en la congregación? ¿Por qué?


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cortarse el pelo o raparse, que se cubra. Porque el hombre no debe cubrirse la cabeza, puesto que es la imagen y gloria de Dios; pero la mujer es la gloria del hombre. Porque el hombre no procede de la mujer, sino la mujer procede del hombre; y, más aún, el hombre no fué creado por causa de la mujer, sino la mujer por causa del hombre. Por eso la mujer debe tener una señal de autoridad sobre su cabeza debido a los ángeles. También, en conexión con el Señor no es la mujer sin el hombre ni el hombre sin la mujer. Porque así como la mujer procede del hombre, asimismo el hombre viene por medio de la mujer; pero todas las cosas proceden de Dios."—1 Corintios 11: 4-12, NM. De modo que las mujeres podían orar y profetizar en las reuniones de la congregación si el espíritu santo las movía con un mensaje inspirado. El cumplimiento de la profecía requería que hicieran eso: " Y acontecerá después de esto, que derramaré mi espíritu sobre toda carne; y profetizarán vuestros hijos y vuestras hijas: vuestros ancianos soñarán sueños, vuestros jóvenes verán visiones. Y también sobre los siervos y las siervas, en aquellos días, derramaré mi espíritu. . . . Y sucederá que todo aquel que invocare el nombre de Jehová será salvo; porque en el Monte de Sión y en Jerusalem habrá algunos que se salven, conforme ha dicho Jehová, y entre el resto que llamare Jehová." —Joel 2 : 28-32. 9

10 El apóstol Pedro, bajo inspiración de ese mismo espíritu el día de Pentecostés de 33 d. de J.C., citó esta profecía de Joel y declaró que su cumplimiento estaba principiando en ese día. ¿Cuáles "hijas" o cuáles "sier-

9. ¿Cómo y en cumplimiento (le qué profecía habían de profetizar las mujeres? 10. ¿Profetizaron de ese modo las mujeres? ¿Cómo procedieron? ¿Por qué?


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vas" profetizaron ese día o después bajo la inspiración del espíritu? Se dice en los Hechos 21: 8, 9 concerniente a Felipe el misionero: "Este hombre tenía cuatro hijas, vírgenes, que profetizaban." (NM) Podemos tener la seguridad, sin embargo, que en las asambleas del pueblo consagrado de Dios estas "hijas" y "siervas" lo hicieron procediendo teocráticamente, con la cabeza cubierta, con una señal de autoridad sobre la cabeza. Hicieron esto especialmente para respetar a los ángeles celestiales, los cuales son "todos espíritus para servicio público, enviados para ministrar a favor de los que van a heredar la salvación".—Hebreos 1 : 1 4 , NM. 11 En los días del apóstol, y especialmente en la antigua ciudad escandalosamente inmoral de Corinto, la costumbre era que las mujeres respetables se cubrieran con velo cuando salían entre el público. El que una mujer fuera a las asambleas públicas de otra manera sería marcarse como una mujer de baja norma moral y de poca virtud. A las mujeres que se encontraban cometiendo adulterio o fornicación se les castigaba rapándoles la cabeza; mientras que a las esclavas se les cortaba el pelo muy corto. Por eso si las mujeres consagradas de la congregación salieran entre el público y a las reuniones sin cubrirse, resultaría en conceptos falsos y en mala fama para la fe y para la organización. A la vista del público sería lo mismo que si se les hubiera rapado la cabeza como castigo por conducta inmoral. En estos tiempos modernos o en los países donde la costumbre no requiere que las mujeres de la comunidad se cubran como señal de respetabilidad, la decencia cristiana no requiere que las mujeres observen esa costumbre antigua por causa de la fe y la organización. Si pertenecen a una raza cuyas mujeres 11. ¿Es preciso que las mujeres eu tocios lugares se cubran entre el público hoy? ¿Por qué?


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no pueden erecer cabello largo debido a la naturaleza, entonces su pelo corto no es un reproche para ellas. 12 Pero a pesar de la costumbre popular, si una mujer se levantara en una congregación y orara o profetizara a los hombres y mujeres creyentes que están presentes, debería cubrirse la cabeza o tener una "señal de autoridad sobre su cabeza debido a los ángeles". Pablo dice acerca de la congregación: "Juzguen ustedes mismos: ¿ E s propio que una mujer ore a Dios descubierta? . . . No obstante, si cualquier hombre parece disputar a favor de otra costumbre, nosotros no tenemos otra, ni tampoco las congregaciones de Dios."—1 Corintios 11:13-16, NM. " En cierta comunidad quizá solamente mujeres sean creyentes cristianas. Como es propio, se juntan para orar y estudiar, como lo hacían Lidia y otras mujeres judías a la orilla del río en Filipos de Macedonia. (Hechos 1 6 : 1 3 , 1 4 ) Como era la costumbre entonces, Lidia y las adoradoras que le acompañaban usaban velo en ese lugar público, pero no es necesario que hagan eso las mujeres que se congregan hoy día. Sin embargo, si alguna de ellas recibe un nombramiento por medio de la organización teocrática para guardar orden y conducir las reuniones de estudio bíblico y para considerar maneras de predicar a otros, parece que sería propio que ella use una señal de autoridad sobre la cabeza mientras ejerce su cargo. Esto serviría para simbolizar que ella reconoce la jefatura teocrática del hombre y que ella está sirviendo en la congregación provisionalmente o debido a las circunstancias en lugar del hombre que debe ocupar ese puesto. 12. No obstante ¿cómo debe la mujer orar o profetizar en una congregación de creyentes? 13. ¿Qué liay en cuanto a conducir ella reuniones de mujeres u orar al tiempo de la comida, cuando se le indica hacerlo?


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En un hogar donde el esposo, la cabeza de la casa, le pide a su esposa o a otra mujer creyente que ofrezca oración por la comida, el hecho de que ella reconoce el puesto dirigente del hombre sobre la mujer debe obligarla a usar una señal de autoridad sobre la cabeza mientras así ora. En todo las mujeres fieles deben manifestar sumisión a aquel que Dios, la Cabeza del Cristo, ha colocado en autoridad. De esta manera la mujer representa amorosa y hermosamente cómo la congregación, la novia de Cristo, está sujeta a su Cabeza Teocrática, el Novio.—Efesios 5 : 24-32.


CAPITULO X V I

OPERACIONES Y DONES DEL ESPIRITU

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i R E C I S A M E N T E antes de ser traicionado en manos de sus enemigos asesinos Jesucristo les dijo a sus fieles apóstoles que él en breve los dejaría para ir a su Padre celestial. Les dijo que no los dejaría desamparados sino que les enviaría un gran consuelo, para que operara durante el tiempo que él estuviera personalmente ausente de ellos y los guiara a toda la verdad que fuera necesaria. Sería el espíritu santo de Dios. Porque les traería consuelo, Jesús lo llamó el "consolador" o "ayudante": 2 " Y o le pediré al Padre y él les dará otro ayudante para que esté con ustedes para siempre, el espíritu de la verdad, el cual no puede ser recibido por el mundo, debido a que ni lo ve ni lo conoce. Ustedes lo conocen, porque permanece con ustedes y está dentro de ustedes. Mientras lie estado con ustedes yo les he hablado estas cosas. Pero el ayudante, el espíritu santo que el Padre enviará en mi nombre, ése les enseñará todas las cosas y les hará recordar todas las cosas que yo les dije. Cuando llegue el ayudante que yo les enviaré desde el Padre, el espíritu de la verdad que procede del Padre, ése dará testimonio acerca de mí, y ustedes, en cambio, han de dar testimonio, porque han estado conmigo desde que yo comencé. . . . Es para beneficio 1. ¿Cómo no serían desamparados los apóstoles por la partida de Jesús? 2. ¿Qué les dijo Jesús acerca del "ayudante"? 164


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de ustedes que yo me voy. Porque si yo no me voy, el ayudante de ninguna manera vendrá a ustedes; pero si yo prosigo mi camino, yo se lo enviaré a ustedes. . . . Pero, cuando ése llegue, el espíritu de la verdad, él los guiará a toda la verdad, porque no hablará por su propio impulso, sino que hablará las cosas que oye, y les declarará las cosas venideras. Ese me glorificará, porque recibirá de lo que es mío y se lo declarará a ustedes."—Juan 1 4 : 1 6 , 1 7 , 2 5 , 2 6 y 1 5 : 2 6 , 2 7 y 16: 7-14, NM. 3 Después de su resurrección de entre los muertos Jesús se apareció y les dijo que permanecieran en Jerusalén hasta que fueran "revestidos con poder de lo alto". "Porque Juan, en verdad, bautizó con agua, pero ustedes serán bautizados en espíritu santo a no muchos días después de esto." (Lucas 24: 49 y Hechos 1 : 4, 5, NM) Este lenguaje de Jesús nos da a entender que el espíritu es un poder, y no una persona. Es el santo poder activo de Dios del cual él es la fuente inagotable. El se lo da a Jesús y está sujeto al uso y a la dirección de Jesús. Fiel a su promesa, Jesús envió esta fuerza, ayudadora a sus fieles discípulos en Jerusalén el día de la fiesta de Pentecostés y ellos fueron bautizados en él, así como se puede sumergir un pedazo de acero en un campo magnético. Su llegada sobre ellos fué acompañada de una brisa impetuosa y por unas lenguas como si fueran de fuego que se repartieron a cada uno de la compañía, que contaba con unos 120. Todos ellos fueron llenados de espíritu, y Pedro dijo que, así como había profetizado Joel, el espíritu santo se había derramado sobre toda carne sin importar el sexo, la edad, ni la posición social, familiar o económica.—Hechos 2:1-33.

3. ¿Qué cosa es el "ayudante" y cómo fué dado en el Pentecostés?


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4 Jesús d i j o : " E l esclavo no es mayor que su amo, ni tampoco es el enviado mayor que el que le envía." (Juan 13:16, NM) El hecho de que Jesús envió el espíritu y que bautizó a sus discípulos en él o lo derramó sobre ellos prueba que es una fuerza activa impersonal y que está sujeta a Jesús. No es una persona trinitaria coigual con Dios y Jesús. Así como las ondas radiotelefónicas actúan como portadoras de los impulsos que producen las personas al hablar, cantar o desempeñar un papel en el estudio, y transmiten el sonido y la visión al radio y a la pantalla de televisión en el hogar distante, asimismo actúa el espíritu santo. Siendo una fuerza activa, sirve para conducir enseñanza, iluminación, dirección o energía dinámica a los seguidores de Cristo sobre la tierra. Produce efectos que se pueden ver, oír y sentir. 5 La congregación cristiana bajo Cristo la Cabeza es el templo donde mora Dios por medio de su espíritu o fuerza activa. (1 Corintios 3 : 1 6 , 1 7 ; Efesios 2 : 20-22) Se manifiesta en la congregación mediante una diversidad de operaciones y dones. Todo es uno y el mismo espíritu de Dios por medio de Cristo, pero esto demuestra la diversidad infinita de maneras en que se puede usar. "Pero la manifestación del espíritu se da a cada uno con propósito benéfico. Por ejemplo, a uno se le da mediante el espíritu palabra de sabi-

4. ¿Cómo se manifiesta que no es una persona trinitaria coigual? 5. ¿Cómo se manifiesta el espíritu en la congregación?


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duría, a otro palabra de conocimiento según el mismo espíritu, a otro fe por el mismo espíritu, a otro dones de curaciones mediante ese único espíritu, a otro operaciones de obras poderosas, a otro profecía, a otro discernimiento de dichos inspirados, a otro lenguas distintas, y a otro interpretación de lenguas. Pero todas estas operaciones las desempeña el uno y el mismo espíritu, repartiendo a cada uno respectivamente como a él le place. Porque así como el cuerpo es una sola cosa pero tiene muchos miembros, y todos los miembros de ese cuerpo, aunque son muchos, son un cuerpo, así también es el Cristo. Porque en verdad por un espíritu todos nosotros fuimos bautizados en un cuerpo, seamos judíos o griegos, seamos esclavos o libres, y a todos se nos hizo beber un espíritu."—1 Corintios 12:4-13, NM. c El día de Pentecostés la manifestación del espíritu principió con dones milagrosos de lenguas extranjeras y de profecía. Luego siguieron dones de curaciones y otros poderes maravillosos. Notamos que los dones milagrosos del espíritu se concedieron en la presencia de los apóstoles del Cordero o directamente por medio de ellos mediante la imposición de sus manos. Felipe el misionero bajó a Samaría y predicó e hizo creyentes allí. Aunque fueron bautizados en agua, no recibieron el espíritu santo ni cualquiera de sus dones. De manera que los apóstoles enviaron a Pedro y a Juan. "Estos

6, 7. ¿En la presencia de quién o por medio de quién se concedieron sus dones?


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bajaron y oraron para que recibieran espíritu santo. Porque todavía no había caído sobre ninguno de ellos, pero solamente habían sido bautizados en el nombre del Señor Jesús. Entonces impusieron las manos sobre ellos, y comenzaron a recibir espíritu santo. . . . mediante la imposición de las manos de los apóstoles se daba el espíritu."—Hechos 8 : 5-18, NM. 7 En Efeso Pablo se encontró con hombres que habían sido bautizados con el bautismo de Juan y que no habían oído nada acerca del espíritu santo. He modo que les predicó de Jesús. "Habiendo oído esto, ellos se bautizaron en el nombre del Señor Jesús. Y cuando Pablo impuso las manos sobre ellos, el espíritu santo vino sobre ellos, y comenzaron a hablar con lenguas y a profetizar." (Hechos 19:1-6, NM) Pablo le escribió a Timoteo: "Agita como un fuego el don de Dios que por la imposición de mis manos está en ti." Por carta él le avisó a la congregación en Roma: "Tengo deseo de verlos, para impartirles algún don espiritual para que se hagan firmes." (2 Timoteo 1 : 6 y Romanos 1 : 1 1 , NM) De modo que los doce apóstoles del Cordero eran los medianeros para la dispensación de los dones del espíritu. 8 Puesto que esto es verdad, entonces sigue que cuando los apóstoles pasaron de la escena terrenal, la dispensación de los dones milagrosos del espíritu pasó juntamente con ellos. Pablo llamó esto a la atención. El manifestó que estos dones milagrosos marcaron la infancia de la congregación cristiana. Eran necesarios para su establecimiento, para probar que el favor y el poder de Dios se habían apartado de la casa infiel del Israel natural y que ahora descansaban sobre la congregación cristiana como el "Israel de Dios". Cuando la congregación del Israel espiritual 8. ¿Por qué no se conceden sus dones milagrosos ahora?


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se estableciera firmemente sobre los doce fundamentos apostólicos y creciera a la madurez, los dones milagrosos de su infancia ya no se necesitarían y se quitarían. "Pero aunque haya dones de profecía, serán quitados; aunque haya lenguas, cesarán; aunque haya conocimiento, será quitado. Porque tenemos conocimiento parcial y profetizamos parcialmente; pero cuando llegue lo que es completo, lo que es parcial será quitado. Cuando yo era niño, yo hablaba como niño, pensaba como niño, razonaba como niño; pero ahora que he llegado a ser hombre, he dejado las cosas características de niño." (1 Corintios 13: 8-11, NM) Esto explica por qué los dones milagrosos del espíritu no se conceden hoy al resto de los miembros del cuerpo de Cristo. Este conocimiento nos hace alerta contra cualquier operación engañosa del poder de Satanás el Diablo por medio de su organización religiosa, "el hombre de iniquidad." Leemos: "Pero la presencia del inicuo es según la operación de Satanás con toda suerte de obras poderosas y señales engañosas y maravillas y con todo engaño injusto para los que están pereciendo, como una retribución porque no aceptaron el amor de la verdad para que fueran salvos. Por eso Dios permite que una operación de error vaya a ellos para que lleguen a creer la mentira." (2 Tesalonicenscs 2 : 3, 9-11, NM) La organización de errores religiosos quizá pretenda que está ejerciendo los dones milagrosos del espíritu, tales como lenguas, curaciones, etc., pero nosotros sabemos que la operación del espíritu de Dios no opera para apoyar el error y la mundanalidad. El espíritu santifica a la persona, alejándola de este mundo y lo hace por medio de la verdad bíblica. No era el propósito de Dios que todos los miembros del 0

9. ¿Contra qué engaño nos hace alerta este conocimiento?


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cuerpo de Cristo tuvieran los dones milagrosos del espíritu, porque se nos dice: 10 "Ahora ustedes son el cuerpo de Cristo, y miembros individualmente. Y Dios ha colocado a los individuos en la congregación, primero, apóstoles; segundo, profetas; tercero, maestros; luego obras poderosas; luego dones de curaciones; servicios útiles, habilidades para dirigir, diferentes lenguas. No todos son apóstoles, ¿verdad? No todos son profetas, ¿verdad? No todos son maestros, ¿verdad? No todos desempeñan obras poderosas, ¿verdad? No todos tienen dones de curaciones, ¿verdad? No todos hablan en lenguas, ¿verdad? No todos son traductores, ¿verdad?" De modo que la ausencia de profetas y apóstoles inspirados hoy día, y con eso la ausencia de los dones milagrosos del espíritu, no prueba que el fiel resto de hoy día no es del cuerpo de Cristo.—1 Corintios 12: 27-30, NM. La congregación cristiana no es más débil hoy que en el primer siglo debido a que no goza ahora de los dones milagrosos. No los necesita ahora en este tiempo de su llegada al crecimiento cabal. Está ungida con el mismo espíritu para predicar ahora como lo fué hace diecinueve siglos, y está igualmente llena del espíritu. Por este medio está desempeñando un testimonio más poderoso a favor del reino de Dios ahora que en cualquier otro tiempo de su historia. "¡ No por esfuerzo, ni con poder, sino por mi espíritu! dice Jehová de los Ejércitos." (Zacarías 4 : 6 ) Mediante su "espíritu de la verdad" el significado de las Escrituras y de sus profecías ahora está desplegándose a nuestro entendimiento como nunca antes, haciéndonos fuertes 11

lo. ¿Por qué no prueba la falta de tales dones que estamos fuera del cuerpo de Cristo? 1 i. ¿Qué cosa muestra que no somos más débiles hoy porque no tenemos tales dones?


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en conocimiento y entendimiento y en habilidad para predicar el mensaje del Reino. Además, estando llenos ahora del espíritu, podemos producir con la misma abundancia el fruto del espíritu. Es por medio de este fruto más bien que por medio de dones milagrosos del espíritu que probamos que somos la misma congregación cristiana como la del primer siglo, miembros del mismo "cuerpo de Cristo". Es por medio de cultivar y producir este fruto que andamos por el "camino sobrepujante", el camino de amor.


CAPITULO X V I I

EL AMOR ESENCIAL PARA LA VIDA ETERNA ( ( X T O SE maravillen, hermanos, porque el mundo j^wl los aborrece. Sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida, porque amamos a los hermanos. El que no ama permanece en la muerte. Todo aquel que aborrece a su hermano es un homicida, y ustedes saben que ningún homicida tiene vida eterna permaneciendo en él." De estas palabras en 1 Juan 3:13-15 (NM) es manifiesto que este mundo permanece en la muerte porque aborrece a los hijos ungidos de Dios y si deseamos gozar de la vida eterna tenemos que cultivar el amor. Para probar que tenemos amor tenemos que amar a los que pertenecen a Dios, porque si no amamos a los que podemos ver sobre la tierra no podemos verdaderamente amar al Dios que éstos representan y que nosotros no podemos ver. 2 Toda la creación, visible e invisible, es obra del amor, porque Dios el Creador es el amor personificado. Por medio del amor este Soberano universal gobierna a toda la creación, y él retiene y para siempre retendrá a toda la creación viviente y apreciativa unida a él con lazos de amor inquebrantable. El gobierna por medio del amor. Esto promete bienestar y felicidad eternos para todas las criaturas que consiguen vida

1. ¿Qu<5 tenemos que cultivar para conseguir la vida? ¿Cuál es una manera de probarlo? 2. ¿Cómo se manifiesta el amor de manera predominante en Dios? 172


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eterna por su devoción indestructible a él. El amor de él para con nosotros y el ejercicio de nuestro amor hacia él es lo que hace que la vida valga la pena. Puesto que "Dios es amor", él es la fuente de esta cualidad maravillosa, y él la implantó en sus criaturas perfectas e inteligentes para que fueran completas a su imagen y semejanza. El ejercerla él para con nosotros primeramente es lo que atiza esa cualidad en nosotros y nos hace responder. "Nosotros amamos, porque él primeramente nos amó a nosotros." El manifestó ese maravilloso amor a nosotros por su H i j o devoto Cristo Jesús, cuando todavía éramos pecadores. Porque Jesús expresó perfectamente ese amor divino para con sus discípulos, él d i j o : "El que me ha visto a mí ha visto al Padre también."-—1 Juan 4 : 1 9 ; Juan 14: 9, NM. 3 Dios es amor en su dedicación altruista a la justicia y en el interés sincero que tiene en el bienestar duradero de sus criaturas y en la provisión activa que él ha hecho para su bien y felicidad. En cuanto a nosotros, el amor es la cualidad que él ha implantado en nosotros y que se expresa ( 1 ) en nuestro apego completo e inquebrantable a él y a su organización teocrática y (2) en nuestras obras altruistas a favor de otras criaturas y en el interés activo que tenemos en su bienestar eterno. El amor es un fruto del espíritu de Dios. " E l fruto del espíritu es amor, gozo, paz, longanimidad, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, gobierno de sí mismo. Contra tales cosas no hay ley." Por eso si deseamos ejercer amor verdadero, nos es menester tener el espíritu de Dios. El mundo no nos ama porque no tiene su espíritu. El mundo se entrega a las obras de la carne degenerada que son contrarias al fruto del espíritu, y todos los que copian al mundo y 3. ¿Qué cosa es el amor? ¿Qué nos hace falta para tenerlo, y i>or qué?


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tienen su espíritu y que practican las obras de la carne junto con él nunca heredarán el reino de Dios.—Gálatas 5:19-23, NM. 4 Durante el primer siglo se le concedieron a la congregación cristiana los dones milagrosos del espíritu instantáneamente. Pero el amor es un fruto del espíritu y se requiere tiempo, devoción y esfuerzo constante para cultivarlo hasta la perfección. En la infancia de la congregación cristiana era posible tener dones milagrosos del espíritu y sin embargo no cultivar el amor hasta llegar a su perfección. Eso explica por qué la posesión de dones milagrosos no es lo más esencial y por qué no conseguirá la vida eterna para el que los posee. Pero la cultivación del amor hasta la perfección sí es esencial para conseguir la vida, porque el amor se asemeja a Dios. Aunque los dones milagrosos del espíritu no deben menospreciarse, el producir sus frutos es cosa más vital para nosotros, por lo cual Pablo pudo decirle a la congregación de ese período apostólico: "Pero sigan luchando por los dones mayores. Y todavía les muestro un camino sobrepujante." (1 Corintios 1 2 : 3 1 , N M ) El entonces prosigue mostrando que debido al bien que resulta tanto para el que ama como para el que recibe el amor, el camino de amor sobrepuja el camino que opera mediante dones milagrosos. 5 ¿ Hablaba Pablo en más lenguas extranjeras que cualquiera de aquellos a quien él escribió? ¿Tuvo él una abundancia de revelaciones, siendo hasta arrebatado al tercer cielo y al paraíso? ¿Declaró y registró él muchas profecías importantes, escribiendo más de las Escrituras cristianas griegas que cualquier otro

4. ¿Qué comparación hay entre amor y dones milagrosos? ¿Cuál se necesita más? 5. ¿Cómo se manifiesta que el camino de amor sobrepuja el de los dones milagrosos?


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escritor inspirado? ¡ Sí! Pero, escuche: "Si hablo en las lenguas de los hombres y de los ángeles pero 110 tengo amor, he llegado a ser un pedazo de bronce que resuena o un címbalo que retiñe. Y si tengo el don de profecía y entiendo todos los secretos sagrados y todo el conocimiento, y si tengo toda la fe como para trasladar montañas, pero no tengo amor, yo soy nada. Y si doy todas mis posesiones para alimentar a otros, y si entrego mi cuerpo, para poder jactarme, pero no tengo amor, en nada he aprovechado." (1 Corintios 13:1-3, NM) Aunque tenía todas estas cosas a su favor, sin embargo si no tuviera amor puro en el ejercicio de estos dones milagrosos y si su móvil no fuera el de amor al hacer obras caritativas y de sacrificio propio, no serían de provecho para él en cuanto a conseguir la vida eterna en el favor de Dios. Dios lo estimaría como nada. 6 Dios puede leer el corazón y el móvil que éste tiene. El puede discernir si el ejercicio de estos dones y el desempeño de obras caritativas y de sacrificio propio verdaderamente están cultivando el amor perfecto en la misma fibra del individuo. Si el individuo no lo hace así, sino que obra con móvil egoísta, él tiene su galardón en esta vida, el galardón que buscaba. El no está desarrollándose para asemejarse más a Dios sino que está acrecentando su propio egoísmo. Tal persona que busca su propio bien con móviles disimulados sería un peligro para el universo de Dios—fué el egoísmo lo que produjo a Satanás el Diablo—y Dios no podría darle vida eterna. 7 El amor, así como lo es Dios, es tan maravilloso que es difícil definirlo. Es más fácil hablar de la manera en que obra. Después de indicar enfáticamente lo esen-

6. ¿Por <iu<3 sería nada para con Dios la persona que usara dones sin amor? 7, 8. ¿Cómo obra el amor que se asemeja a Dios?


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eial que es para el creyente cristiano, el apóstol en seguida explica en detalle cómo obra altruístamente: 8 " E l amor es sufrido y servicial. El amor no es celoso, no se jacta, no se hincha, no se porta indecentemente, no busca sus propios intereses, no se provoca. No lleva cuenta del daño. No se regocija por la injusticia, sino que se regocija con la verdad. Soporta todas las cosas, cree todas las cosas, espera todas las cosas, aguanta todas las cosas." 9 Puesto que el amor se describe de esa manera, entonces aun en medio de la iniquidad que se ha permitido por todo el universo, sí en medio de un mundo tal como éste, el amor es invencible. El aborrecimiento nunca puede prevalecer contra él ni puede espantarlo del campo de actividad. El amor resulta victorioso, derrotando el mal con lo bueno. Es eterno. Ciertas manifestaciones del espíritu de Dios pueden acabarse o desaparecer porque ya no hacen falta, pero este fruto del espíritu, el amor, nunca dejará de manifestarse y de enriquecerse. " E l amor nunca se acaba. Pero aunque haya dones de profecía, serán quitados; aunque haya lenguas, cesarán; aunque haya conocimiento, será quitado. Porque tenemos conocimiento parcial y profetizamos parcialmente; pero cuando llegue lo que es completo, lo que es parcial será quitado. Cuando yo era niño, yo hablaba como niño, pensaba como niño, razonaba como niño; pero ahora que he llegado a ser hombre, he dejado las cosas características de niño. Porque al tiempo presente vemos como un contorno nebuloso por medio de un espejo de metal, pero entonces será cara a cara. A l tiempo presente conozco parcialmente, pero entonces yo conoceré con exactitud así como yo soy conocido con exactitud." 9. ¿Por qué es invencible el fruto del espíritu entre la iniquidad?


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10 Cuando la congregación estaba en su infancia en los tiempos apostólicos necesitaba ciertas ayudas, como un niño, tales como dones milagrosos de lenguas, traducciones, conocimiento, revelaciones de misterios, y profecías. Pero el conocimiento que se dió de esta manera, las profecías que de esta manera fueron inspiradas, todo fué parcial, siendo únicamente para suplir lo que entonces se necesitaba y no se dieron en detalle completo. Era como ver la reflexión de una manera nebulosa en un espejo de metal pulido de esos días. Y con la muerte de los apóstoles por medio de quien se repartieron los dones milagrosos del espíritu a los creyentes, las lenguas, traducciones, curaciones y tales dones espirituales se acabaron y desaparecieron. Cuando la congregación cristiana hubo pasado de su infancia y tenía mayor crecimiento y poder fué propio que se hicieran a un lado las cosas de su infancia. La congregación no debía echar otra vez los fundamentos, sino que debía avanzar hacia la madurez, a la perfección espiritual. Y al acercarnos al día de conocimiento exacto y encontrarnos cara a cara con el cumplimiento de las antiguas profecías, vemos de una manera más clara. De modo que nuestra fe es fortalecida y nuestra esperanza se hace más brillante y nuestro amor por Dios se hace más profundo. Las tres cualidades sobresalientes están en evidencia hoy día. Marcan al resto ungido identificándolo como de la misma congregación que Dios estableció hace diecinueve siglos.

Que se acaben y que desaparezcan las manifestaciones del espíritu que no son esenciales para el "cuerpo de Cristo" que ha llegado a la completa madurez. 11

10. ¿Por qué se han quitado los dones, pero han crecido la fe, la esperanza y el amor? 11. ¿Por qué entre la esperanza, la fe y el amor, es mayor el amor?


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"Ahora, empero, permanecen la fe, la esperanza, el amor, estos tres, pero el mayor de éstos es el amor." (1 Corintios 13: 4-13, NM) La esperanza, que descansa sobre la fe como su base, puede desaparecer con la realización de las cosas que hemos esperado, pero el amor nunca desaparecerá ni disminuirá. Crecerá y se hará más lleno y más extenso por toda la eternidad. Siempre permanecerá, porque Dios es amor y Dios es desde la eternidad hasta la eternidad. 12 El que no sabe que Dios es amor no conoce a Dios. El que no ama no podría conocer a Dios o pretender que es su hijo, porque el amor es su atributo dominante y es el fruto de su espíritu. Cuando no ejerce amor, la persona no está copiando a Dios. No ha sentido el amor de Dios y no lia sido impelido a responder a ese amor de Dios y a manifestar lo que sobre todo lo demás identifica a Dios. " E l que no ama no ha llegado a conocer a Dios, porque Dios es amor. En esto el amor de Dios fué hecho manifiesto en nuestro caso, porque Dios envió a su Hijo unigénito al mundo para que consiguiésemos la vida por medio de él. El amor consiste en esto, no que nosotros hayamos amado a Dios, sino que él nos amó a nosotros y envió a su Hijo como sacrificio propiciatorio para nuestros pecados. Amados, si Dios nos amó de esta manera, entonces nosotros mismos estamos obligados a amarnos unos a otros. . . . Dios es amor, y el que permanece en el amor permanece en unión con Dios y Dios permanece en unión con él." — 1 Juan 4 : 8-11,16, NM. 13 No hay vida eterna sin esta cualidad divina. Es menester tenerla para probar que somos dignos del

12. ¿ Por qué es verdad que el que no ama no ha llegado a conocer a Dios? 13. ¿Cómo explicó Jesús que es menester tener amor para conseguir vida sin fin?


EL AMOR ESENCIAL PARA LA VIDA ETERNA

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don de Dios que es vida por medio de Jesucristo, porque nuestra fe en Dios y en su querido Hijo tiene que operar mediante el amor. Este requisito supremo para conseguir y gozar de felicidad y bendiciones eternas se hizo patente por un suceso en la vida de Jesús: "Cierto hombre versado en la Ley se levantó, para probarle, y d i j o : 'Maestro, ¿haciendo qué cosa heredaré la vida eterna?' El le d i j o : '¿Qué está escrito en la Ley? ¿Cómo lo lee usted?' En contestación él d i j o : ' "Tienes que amar a Jehová tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con toda tu fuerza y con toda tu mente," y, " a tu prójimo como a ti m i s m o . " ' El le d i j o : 'Usted contestó correctamente; "siga haciendo esto y conseguirá la v i d a . " ' " (Lucas 10:25-28, NM) Jesús dijo que de estos dos grandes mandamientos dependen toda la ley de Moisés y todos los escritos de los profetas de Dios. Esto significa que el propósito de la Ley y de los escritos proféticos es instar a todos nosotros a guardar estos dos grandes mandamientos. —Mateo 22: 37-40. Si el conocer a Jehová Dios y a Cristo Jesús significa vida eterna para nosotros, entonces tenemos que conocer su amor y tenemos que amarlos a ellos y a nuestros prójimos así como Ellos dos nos amaron a nosotros y a nuestros prójimos. Tenemos que aprender cómo su amor incomparable se expresó para con nosotros y tenemos que apreciar lo que significa recibir su amor de esa manera. Podemos amar y copiar a una persona que conocemos. De modo que correspondemos aprovechando agradecidamente todas las provisiones para la vida que Dios ha hecho para nosotros por medio de Cristo Jesús. Esto nos pone en relación con Dios y nuestro aprecio del amor de Dios para con nosotros 14

14. De manera que ¿el conocer nosotros a Dios y a Cristo en qué sentido significa vida?


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SIGNIFICA VIDA E T E R N A " 1!)

aumenta y también aumentamos nuestro amor para con él. Tenemos que dar prueba de este amor a Dios, 110 haciéndolo nada más con alabanza fingida de labios, sino con obras en las cuales ponemos nuestro corazón. Esto lo hacemos amando lo que Dios ama y aborreciendo lo que Dios aborrece y guardando sus mandamientos. (1 Juan 2 : 1 5 ; 5 : 3 ) Esto nos obliga a amar a nuestros prójimos por quienes Dios dió su Ilijo en muerte. Si no amamos a éstos, no podemos verdaderamente conocer a Dios, porque entonces no estamos ejerciendo su cualidad más sobresaliente; ponemos de manifiesto que estamos pasando por alto esta cualidad y que nos falta el espíritu de Dios. Si no amamos a nuestro prójimo a quien hemos visto, ¿cómo podemos amar a Dios a quien no liemos visto? (1 Juan 4 : 20) No podemos hacerlo. Por esto tenemos que amar a Dios y a nuestro prójimo. Siendo que conocer a Dios significa copiarlo, tenemos que amar, listo es esencial para nuestra vida eterna.


CAPITULO X V I I I

LUCHANDO VIGOROSAMENTE POR LA FE

A

C E P T A N D O el mensaje de salvación y dedicándonos a Dios por medio de Cristo y siendo bautizados en agua es sólo el principio de nuestro ejercicio de fe. Es sólo el principio de nuestra obediencia a Dios. Nos coloca en el camino a la vida eterna, pero no significa nuestra salvación final. Tanto cuando envió a sus apóstoles en su obra misionera como cuando dió su profecía acerca del fin del mundo Jesús d i j o : " E l que haya aguantado hasta el fin es el que será salvo." (Mateo 10: 22 y 2 4 : 1 3 , NM) Para retener la verdadera fe firmemente en este mundo opositor es menester luchar vigorosamente a favor de ella. 2 La expresión religiosa popular, "¡ Una vez salvo, siempre salvo l" es falsa y peligrosa. Jehová Dios libró a los israelitas de la tierra de Egipto, ¿no es verdad? ¿Pero probaron que eran dignos de entrar victoriosamente a la Tierra Prometida de "leche y miel" todos esos millones? Dios creó santos y perfectos a los ángeles que ven su rostro; pero ¿retuvieron todas esas criaturas celestiales que originalmente tuvieron una posición tan privilegiada su respectivo lugar de habitación donde podían gozar del favor de Dios y del 1. ¿Qué nos coloca en el camino a la vida eterna? ¿Qu<5 se requiere de nosotros para asegurar nuestra salvación final? 2. ¿Cómo nos dejaron ejemplos amonestadores los israelitas y los úngeles? 181


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derecho a la vida eterna? Dando una amonestación oportuna, el discípulo Judas escribe: " Y o deseo recordarles, a pesar de que conocen todas las cosas una vez para todo tiempo, que Jehová, aunque salvó a un pueblo de la tierra de Egipto, después destruyó a los que no mostraron fe. Y a los ángeles que no guardaron su posición original sino que abandonaron su respectivo lugar de habitación los ha reservado con cuerdas eternas bajo densas tinieblas para el juicio del gran día." El altamente honrado 'querubín cubridor' en el Edén cedió al egoísmo ambicioso y llegó a ser la gran serpiente engañadora. Por esto Jehová Dios lo sentenció a él y a su simiente a la destrucción, para ser aplastados bajo el talón de la Simiente de la " m u j e r " de Dios. (Judas 5, 6, NM; Génesis 3 : 1 5 ) Nos conviene poner atención al recordatorio de Judas acerca de permanecer fieles. 3 Esa parte del mundo que se llama la "cristiandad" está tan llena de diferentes clases de religiones llamadas "cristianas", contándose unas 256 en nada más los Estados Unidos, que primeramente tenemos que determinar si tenemos nosotros la verdadera fe. Es preciso que tengamos esa fe, antes de poder atender la exhortación de Judas donde dice que "luchen vigorosamente por la fe que una vez para todo tiempo fué entregada a los santos."—Judas 3, NM. 4 Han pasado ya diecinueve siglos desde el tiempo cuando esa fe se entregó una vez para siempre a los fieles seguidores de Jesucristo. Esto ha permitido bastante tiempo para que so cumplieran las profecías que amonestaron acerca de la apostasía de la f e origi3. Para luchar vigorosamente por la fe, ¿qué tenemos que determinar primero? 4. ¿De qué amonestaron Pedro y Pablo? ¿I-Ia acontecido esto?


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nal y pura. La condición dividida y confusa de la cristiandad que ahora anda a tientas prueba que ha acontecido y que se ha atrincherado en este mundo. El apóstol Pedro amonestó: " L a profecía en ningún tiempo fué traída por la voluntad del hombre, sino que hombres hablaron por parte de Dios al ser ellos impulsados por el espíritu santo. No obstante, también llegaron a haber falsos profetas entre el pueblo, así como también habrá falsos maestros entre ustedes. Estos mismos introducirán calladamente sectas destructivas y hasta repudiarán al mismo dueño que los compró, trayendo sobre sí mismos destrucción acelerada. Además, muchos se desviarán del camino y seguirán sus actos de conducta relajada, y por causa de éstos se hablará abusivamente del camino de la verdad." (2 Pedro 1 : 2 1 a 2 : 2 , NM) El apóstol Pablo amonestó en su día que "el misterio de esta iniquidad ya está obrando". Y poco antes de morir, cerca de 65 d. de J.C., él amonestó: "Después de mi partida entrarán entre ustedes lobos opresivos y no tratarán al rebaño con ternura, y de entre ustedes mismos se levantarán hombres que hablarán cosas torcidas para arrastrar a los discípulos tras sí."—2 Tesalonicenses 2 : 7 y Hechos 2 0 : 2 9 , 30, NM. 0 ¿ Cómo podemos determinar cuál es la verdadera fe y probar que estamos en ella? Volviendo a los profetas que Pedro dijo fueron impulsados por el espíritu de Dios. Sí, volviendo también a los escritos de los mismos apóstoles y discípulos que fueron inspirados para entregar la fe auténtica a la verdadera congregación de Dios. El mandato apostólico es, " N o traten con desprecio la profecía. Estén seguros de todas las 5, 6. Para determinar cuí'il es ia fe y probar que estamos en ella ¿qué tenemos que hacer? ¿Por qué es ésa la cosa correcta?


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cosas; retengan firmemente lo que es correcto." Y el mismo apóstol Pablo permitió que el mensaje que él entregó fuera sometido a la prueba de las Escrituras hebreas que se habían escrito con anterioridad por los profetas antiguos. Sus oyentes en Berea recibieron la palabra de Pablo con pronta disposición, pero "examinando las Escrituras cuidadosamente cada día para ver si estas cosas eran así". Aconsejando a los cristianos de más tarde que volvieran siempre al original para conseguir la fe pura y verdadera Pablo escribió : " H a y ciertas personas que les perturban y tratan de pervertir las buenas nuevas acerca del Cristo. Empero, aunque nosotros o un ángel venido del cielo les declarara como buenas nuevas alguna cosa más allá de lo que nosotros les hemos declarado a ustedes como buenas nuevas, que sea maldito."—1 Tesalonicenses 5 : 20, 21 y Hechos 1 7 : 1 1 y Gálatas 1 : 7, 8, NM. Los apóstoles lucharon vigorosamente para defender la fe común de la congregación del primer siglo. Para que nosotros ahora nos apartemos de los credos sectarios y de la confusión religiosa de este siglo, tenemos que volver a la fe común que fué entregada una vez para todo tiempo. Se halla contenida sin cambio alguno en las Escrituras inspiradas do la Biblia. Tanto Moisés, el escritor de los primeros libras de la Biblia, como el apóstol Juan, el escritor de los últimos libros de la Biblia, escribieron la amonestación de Dios contra el añadir tradiciones religiosas no inspiradas de los hombres a la Palabra de Dios una vez que ésta fué entregada a su pueblo.—Deuteronomio 4 : 2 ; Apocalipsis 2 2 : 1 8 . 7 Una vez que hayamos establecido por la Palabra 0

7. Después de determinar cuál es la fe, ¿qué tenemos que hacer? ¿Por cuál razón?


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escrita de Dios qué cosa es la " f e común" que fué entregada originalmente a la congregación cristiana, ¿qué tenemos que hacer? Pues, si deseamos hacer segura nuestra salvación final, ahora tenemos que luchar vigorosamente a favor de ella, por la misma razón que Judas recalcó en su carta. Haciéndonos saber por qué no escribía para describir la "salvación que tenemos en común", él d i j o : "Mi razón es que ciertos hombres se han introducido disimuladamente que hace mucho fueron designados por las Escrituras al juicio descrito más abajo, hombres impíos, que convierten la bondad inmerecida de nuestro Dios en una excusa para la conducta relajada y que resultan falsos a nuestro único Dueño y Señor, Jesucristo. . . . estos hombres, también, entregándose a sueños, profanan la carne y no reconocen el señorío y hablan abusivamente de los gloriosos. . . . todas las cosas entienden ellos de modo natural como animales irracionales, en estas cosas siguen ellos corrompiéndose."—Judas 4 - 1 0 , NM. Luchar vigorosamente por la fe no sólo significa retener con firmeza en nuestra mente las cosas que se nos han enseñado de la Palabra de Dios. También significa resistir la corrupción y aplicar sinceramente en nuestras vidas diarias las enseñanzas de Dios para que no se reproche el camino de la verdad ni se hable abusivamente de él. Nuestra vida tiene que armonizar con las cosas que creemos y aceptamos con la mente y corazón y que confesamos con la boca. Si no practicamos las cosas que predicamos públicamente de la Palabra de Dios, entonces estamos negando lo que pretendemos y hacemos tropezar a los que nos consideran como ejemplos de lo que es y debe ser el 8

8. ¿Qué significa luchar vigorosamente por esta f e ?


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creyente. "La fe, si no tiene obras, está muerta en sí misma."—Santiago 2 : 1 7 , NM. 0 Satanás el Diablo corrompió la fe del hombre y de la mujer hacia Dios en el Edén. Desde el tiempo que se entregó originalmente la verdadera fe él ha tratado de corromper la fe y su práctica. No sólo tuerce las Escrituras, como lo hizo con Jesús en el desierto de la tentación, sino que trata de corromper la vida de los creyentes con "obras de la carne" que son destructoras de la fe. Trata de infiltrar entre la organización teocrática del pueblo de Jehová una "quinta columna" traidora e inmunda para degradar las normas puras de vida que ellos tienen que sostener. Se predijo que estos agentes del Diablo aparecerían y se dió una amonestación en su contra, y el fin desastroso que éstos y cuantos ceden a ellos tendrán que sufrir se registró con absoluta certeza. Estas personas no se han limpiado del mundo de todo corazón. Con hipocresía ellos se introducen disimuladamente en la congregación y tratan de usar la misericordia y la bondad inmerecida de Dios para con su pueblo como una excusa para la conducta inmoral para satisfacer sus deseos sexuales. Ellos inducen a los creyentes instables a creer que, en primer lugar, Dios nos perdonó nuestros pecados por medio de la fe en la sangre de Cristo, incluyendo nuestros pecados anteriores de fornicación y adulterio. 'Sí,' dicen ellos, 'Dios sabe que somos débiles y sujetos a la pasión, y por eso si contraemos relaciones relajadas uno con el otro para satisfacer nuestros deseos sexuales, Dios será misericordioso. No nos daña hacerlo de vez en cuando, y Dios nos perdonará si confesamos 9. ( a ) ¿A quién trata tle Infiltrar entre la congregación Satanás? (l>) ¿Cómo tratan de convertir la misericordia de Dios en excusa para la inmoralidad?


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este pecado, así como cuando venimos a él por medio de Cristo la primera vez. ¡ Vengan, pues! | Hagámoslo!' 10 Tales profanadores de la carne son como bestias brutas porque son dirigidos por la pasión animal. Contra ellos tenemos que luchar vigorosamente por la fe y por la vida pura y limpia que ésta representa y demanda. Si cedemos a tales seductores y participamos de la suciedad voluntariosa, significa que estamos trabajando por nuestra propia destrucción, trayendo al mismo tiempo reproche sobre la congregación de Dios. Dios ha librado a su pueblo. El aprueba una organización limpia. Por eso todos nosotros debemos luchar vigorosamente para que permanezca así para la honra de él y para que podamos recomendar su verdad y organización a otros que buscan la vida. Los que vuelven a practicar el pecado después que Dios los haya limpiado una vez por medio de la sangre de Jesús son como el perro que vuelve a lamer su vómito o como la puerca que vuelve a revolcarse en el lodo asqueroso después de ser bañada. Dios destruirá a todos los que voluntariamente vuelven a enredarse en el pecado por el placer egoísta que recibe la carne depravada. El que ellos estén asociados con la organización teocrática que está en el camino de la salvación no los librará ni los disculpará, sino que significa mayor responsabilidad para ellos. Por eso en luchar vigorosamente por la fe que fué entregada una vez para todo tiempo a los santos tenemos que resistir esos seductores profanadores. Tenemos que mantener estrictamente el gobierno propio de nosotros mismos. El apóstol dice: 11

10. ¿Qué se requiere para resistirlos? ¿Ceder a ellos resulta en qué? 11. ¿Se salvarán por su asociación con nosotros los que vuelven al pecado? ¿Por qué?


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12 "Trato mi cuerpo severamente y lo guío como a un esclavo, para que, después de haber predicado a otros, yo mismo no sea desaprobado de algún modo. Ahora no quiero que sean ignorantes, hermanos, que nuestros antepasados todos estaban bajo la nube y todos pasaron por el mar y todos fueron bautizados en Moisés por medio de la nube y el mar: y todos comieron el mismo alimento espiritual y todos bebieron la misma bebida espiritual. Porque ellos solían beber de la peña que les seguía, y esa peña significó el Cristo. Empero, sobre la mayor parte de ellos Dios no expresó su aprobación, porque fueron abatidos en el desierto. Ahora estas cosas llegaron a ser nuestros ejemplos, para que nosotros no seamos personas que desean cosas perjudiciales, así como ellos las desearon. Ni lleguemos a ser idólatras, como algunos de ellos se hicieron; así como está escrito: 'El pueblo se sentó a comer y a beber, y se levantó para jaranear ruidosamente.' Ni practiquemos la fornicación, como algunos de ellos cometieron fornicación, de modo que cayeron, veintitrés mil de ellos en un día. Ni pongamos a Jehová a prueba, como algunos de ellos le pusieron a prueba, de modo que perecieron por las serpientes. Ni seamos murmuradores, así como algunos de ellos murmuraron, de modo que perecieron por el destructor. Ahora estas cosas siguieron aconteciéndoles como ejemplos y se escribieron como una amonestación para nosotros en quienes los fines consumados de los sistemas de las cosas han llegado. En consecuencia, que el que cree que tiene una posición firme se cuide para que no caiga. Ninguna tentación les ha sobrevenido a ustedes que no sea común al hombre."—1 Corintios 9 : 27 a 10:13, NM.

12. Como prueba, ¿a qué ejemplos amonestadores uos refiere el apóstol 1


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13 Por eso cuidemos de no jactamos de la misericordia de Dios hasta el punto de tratar de abusar de ella voluntariosamente. Pero así como nosotros esperamos la misericordia de Dios, seamos misericordiosos para con otros. "Felices son los misericordiosos, porque a ellos se les mostrará misericordia." (Mateo 5: 7, N M ) Una de las maneras de manifestar la misericordia y luchar vigorosamente por la fe pura que proviene de Dios es edificándonos los unos a los otros en nuestra fe santísima, orando en completa armonía con el espíritu santo para que no entremos en tentación debido a la debilidad de nuestra carne. Nosotros mismos aborrecemos la ropa interior o nuestra persona interior que esté manchada por la carne pecadora. Sin embargo, misericordiosamente tenemos que tratar de recobrar a cualquiera de la congregación que vemos cediendo a la seducción y manchando su ropa de identificación cristiana por causa de las pasiones carnales. Puesto que hemos muerto al pecado una vez por medio de Cristo, ya no podemos vivir para el pecado y llegar a ser su siervo otra vez.—Judas 20-23. 14 Si cualquier miembro de la congregación peca contra nosotros personalmente, trataremos de mantener relaciones fraternales con el pecador y mantener la paz y la unidad de la congregación. Con ese fin no anunciaremos su pecado contra nosotros mediante el chismear o publicarlo de otra manera, sino que trataremos de hacer que su recobro del pecado sea más fácil por medio de conservarlo como cosa confidencial entre nosotros y él. No abrigaremos sentimientos lasti-

13. ¿Cómo luchamos vigorosamente mediante la edificación mutua y la oración, y también mostrando misericordia a los que están en peligro? 14. ¿Qué cosa no haremos para restaurar a uno que peca contra nosotros?


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mados ni vigilaremos por una oportunidad para saldar las cuentas, sino que trataremos de recobrarlo de los malos efectos de su pecado ayudándolo a ver su falta y haciendo posible un camino para la restauración de las relaciones pacíficas. Seguiremos las instrucciones de Jesús: 15 " N o es cosa deseable a mi Padre que está en el cielo que uno de estos pequeños perezca. Además, si su hermano comete un pecado, vaya y descubra su falta entre usted y él a solas. Si él le escucha, usted ha ganado a su hermano. Pero si no le escucha, lleve consigo a uno o dos más, para que por boca de dos o tres testigos todo asunto pueda establecerse. Si él no les escucha, hable a la congregación. Si él no escucha ni siquiera a la congregación, que él sea para usted como un hombre de las naciones y como un recaudador de impuestos/'—Mateo 18:14-17, NM. Hablando por fin a la congregación no significa el convocar un tal llamado "juicio de iglesia", en el cual toda la congregación se sienta como el jurado y como un cuerpo de jueces para escuchar el asunto y dictar un juicio, probablemente dividiéndose la congregación y entregándose a muchas discusiones y desórdenes internos. Significa esto: Que la persona perjudicada vaya a los hermanos representativos de la congregación, a los que se han nombrado a servicio oficial por medio de la organización teocrática. Lleve a éstos consigo para escuchar los detalles del asunto según se descubren en presencia del ofensor. Luego que estos siervos representativos usen sus capacidades espirituales para restaurar el ofensor a su juicio, a un reconocimiento de su falta, para que la confiese y 18

15. ¿Cuáles fueron las instrucciones de Jesús para tratar un caso tal como éste? 16. ¿Qué significa el hablar por fin a la congregación?


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busque el perdón de Dios por medio de Cristo y haga la restitución propia a su hermano perjudicado. 17 Si el ofensor rehusa escuchar a la congregación, es decir, lo que sus representantes le dicen con mansedumbre, Jesús no dijo que debía exponerse el asunto a las cortes mundanas de ley del país. El apóstol Pablo elijo que sería mejor sufrir la injusticia que hacer eso, porque así la congregación cristiana sería protegida contra el ser presentada ante el público mundano en luz desfavorable. (1 Corintios 6 : 1 - 8 ) Jesús dijo que se dejara al ofensor obstinado para que siguiera su manera mundanal, como cualquier gentil mundano o como un recaudador opresivo de impuestos. De esta manera el ofendido en verdad no ha sufrido ningún perjuicio duradero a sus intereses espirituales, sino que ha crecido en amor debido a que ejerció misericordia para con su hermano. No ha sido vencido por la maldad, sino que ha luchado vigorosamente por la fe que una vez para todo tiempo fué entregada a los santos de Dios. Se ha mantenido en el amor de Dios y en el camino angosto de la vida eterna. 17. Si el ofensor rehusa escuchar a la congregación, ¿qué hace el ofendido sin sufrir verdaderamente un perjuicio duradero?


CAPITULO

XIX

SUJECION A LAS AUTORIDADES SUPERIORES L A N G E L Gabriel le dijo a la virgen judía que su hijo había de llamarse Jesús: "Este será grande y será llamado el Hijo del Altísimo, y Jehová Dios le dará el trono de David su padre, y él será rey sobre la casa de Jacob para siempre, y no habrá fin de su reino." Este aviso estaba de acuerdo con profecías anteriores indicando que la Autoridad Suprema, Jehová Dios, había hecho arreglos para que su H i j o fuera el Heredero Permanente del pacto para el Reino hecho con David y que tuviera un reino celestial a la misma diestra de Dios. Satanás el Diablo trató de seducir al H i j o del Altísimo para que se apartara de este premio celestial. Llevó a Jesús a una montaña alta y le mostró todos los reinos de la tierra habitada en un momento de tiempo. Con orgullo le dijo a Jesús: " Y o le daré a usted toda esta autoridad y la gloria de ellos, porque ha sido entregada a mí y a quien yo quiera se la doy. Usted, pues, si hace un acto de adoración ante mí, todo será suyo." Jesús rechazó esta oferta reluciente del Diablo. Escogió seguir adorando a Jehová y reteniendo la oferta divina, el reino celestial al cual ha sido ungido con el espíritu de Jehová.—Lucas 1 : 31-33 y 4 : 5-8, NM.

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1. ¿Cómo se predijo al tiempo de la concepción de Jesús que él recibiría un reino? y ¿en contra de qué oferta lo retuvo firmemente? 192


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2 Porque procedió de esta manera le costó a Jesús su vida terrenal, de una manera muy ignominiosa. Sin embargo, eso vindicó la soberanía de Jehová sobre todo el universo y le ganó a Jesús un puesto en el universo más alto que lo que tenía antes, segundo únicamente al del mismo Dios Altísimo. "Cuando se halló en forma de hombre, se humilló y se hizo obediente hasta la muerte, sí, muerte en una estaca de tormento. Por esta misma razón Dios también le exaltó a un puesto superior y bondadosamente le dió el nombre que está por arriba de todo otro nombre, para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en el cielo y de los que están en la tierra y de los que están debajo del suelo, y confiese toda lengua abiertamente que Jesucristo es Señor para gloria de Dios el Padre." A lo cual Pedro añade: " E l está a la diestra de Dios, porque siguió su camino al cielo, y ángeles y autoridades y potestades fueron sujetados a él." (Filipenses 2 : 8 - i l y 1 Pedro 3 : 22, NM) Debido a este arreglo divino el glorificado Jesús ocupa el primer puesto después de Jehová, y por esto el Dios Altísimo y el altamente exaltado Jesús son las Autoridades Superiores sobre todo el universo. Esto es verdad a pesar de Satanás el Diablo y todos los reinos de la tierra habitada. 3 Jesús rechazó los reinos de la tierra porque nunca fueron ordenados por Dios sino que todos fueron hechos por los hombres. Cuando el apóstol anciano Juan era un prisionero desterrado por el gobierno romano, el glorificado Jesús le reveló a él la fuente

2. ¿Cómo vino a ser exaltado Jesús para ser la segunda Autoridad más alta? 3, 4. ¿Cómo reveló simbólicamente Jesús la fuente de dónde derivaron su poder los reinos mundanos?


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de dónde todos los reinos de este mundo derivaron su gran poder sobre la tierra: 4 " Y vi," dice Juan "salir de la mar una bestia, que tenía siete cabezas y diez cuernos, y sobre sus cuernos diez diademas, y sobre sus cabezas nombres de blasfemia. . . . Y el dragón le dió sus propias fuerzas y gran poder. . . . Y se admiró toda la tierra en pos de la bestia. Y adoraron al dragón, que le dió poder a la bestia: y adoraron a la bestia, diciendo: ¿Quién es semejante a la bestia? y ¿quién podrá pelear con ella?" —Apocalipsis 13:1-4, Douay. 5 Note usted esta bestia que salió del abismo del mar. La edición católica romana de la Biblia (por John Murphy Company, Baltimore, Maryland, 1914) dice acerca de ella en su nota al pie de la página: "Esta primera bestia con siete cabezas y diez cuernos, probablemente es la compañía entera de incrédulos, enemigos y perseguidores del pueblo de Dios, desde el principio hasta el f i n del mundo. Las siete cabezas son siete reyes, es decir, siete reinos o imperios principales, que han ejercido, o que habrán de ejercer, poder tiránico sobre el pueblo de Dios; de éstos, cinco estaban ya caídos, a saber: la monarquía egipcia, la asiría, la caldea, la persa, la greca: uno estaba presente, esto es, el imperio de liorna: y el séptimo y principal había de venir, a saber, el gran Anticristo y su imperio. Los diez cuernos pueden entenderse como diez perseguidores menores." En el Apocalipsis 12: 9, 12 la Revelación dice que el "dragón" es Satanás el Diablo. 8

Los intérpretes religiosos de la Escritura así están

5. Los intérpretes religiosos están de acuerdo que el sistema mundial visible recibió su poder ¿de quién? 6,7. ( a ) ¿Contra quién se alinean los poderes mundiales dando prominencia a qué punto en cuestión? ( b ) En el choque ¿a quién tenemos que estar sujetos?


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de acuerdo en que el sistema gobernante visible que domina la tierra recibió su poder y autoridad del gran dragón, "aquella serpiente antigua, que es llamada el diablo y Satanás, que seduce a todo el mundo." El Apocalipsis 1 7 : 1 2 dice: "Los diez cuernos que viste son diez reyes, que . . . recibirán autoridad como reyes, con la bestia, por una hora." El Apocalipsis, capítulos 12, 13, 17, 19, también manifiesta que el dragón y la bestia del mar y sus aliados todos se alinean contra Jehová Dios y su reino mediante Jesucristo. Esto hace que el tema principal para disputas sea el punto en cuestión acerca de la soberanía universal, ¿Quién es el Altísimo y cuál soberanía tiene que reconocer y obedecer el universo 1 7 Cuando Jesucristo estuvo sobre la tierra él puso el ejemplo correcto que sus seguidores deberían copiar al hacer su decisión en este asunto. Por su fidelidad hasta la muerte de mártir a favor de la soberanía legítima de Jehová, Jesús fué exaltado al puesto de autoridad superior con sólo Jehová Dios como Cabeza sobre él. Precisamente antes de ser traicionado y muerto Jesús les dijo a sus fieles apóstoles: " E l gobernante de este mundo viene. Y con todo él no tiene ningún dominio sobre mí, . . . el gobernante de este mundo ha sido juzgado." (Juan 14: 30 y 1 6 : 1 1 , N M ) El gobernante de este mundo, el dragón, y el sistema gobernante visible que él ha puesto en poder se alinean en oposición a Dios y a su Heredero del Reino. Por eso con frecuencia hay un choque entre los mandatos y las leyes de Dios y los del sistema gobernante visible de este mundo. Bajo tales circunstancias, ¿a quién debe sujetarse el alma creyente en obediencia resuelta? La respuesta es tan sencilla: A las Autoridades que


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son superiores a los hombres y diablos. Someterse a ellos significa vida eterna. 8 Roma era la potencia mundial dominante en el tiempo de Pablo, y este apóstol les escribió una carta a los creyentes cristianos en ese lugar: "a todos los que están en Roma como amados de Dios, llamados para ser santos." (Romanos 1:1-7, NM) El no dirigió su carta a las almas que estaban fuera de la organización teocrática para discutir la política mundial con ellos. E n el capítulo doce de esta carta él manifiesta que la organización teocrática es como un cuerpo humano con Jesucristo como la Cabeza nombrada por Dios, y luego nos contesta la pregunta acerca de la soberanía universal, diciendo: 0 " N o se dejen vencer por la maldad, sino que sigan venciendo la maldad con lo bueno. Que cada alma esté en sujeción a las autoridades superiores, porque no hay autoridad a no ser por Dios; y las autoridades que existen están colocadas en sus posiciones respectivas por Dios. Por tanto el que se alinea contra la autoridad se ha puesto en contra del arreglo de Dios; los que se han puesto en su contra acarrearán juicio para sí mismos. Porque los que gobiernan son objetos de temor, no a la obra buena, sino a la mala. ¡, Quieren ustedes, pues, no tener temor de la autoridad? Sigan haciendo lo que es bueno, y tendrán alabanza de ella; porque es el ministro de Dios para ustedes para su bien. Pero si hacen lo que es malo, estén en temor: porque no lleva la espada sin propósito; porque es el ministro de Dios, un vengador para expresar ira sobre el que practica lo malo."—Romanos 12: 21 a 13: 4, NM.

8. ¿A quién dirigió Pablo Romanos, capítulo 13? ¿Acerca de qué pregunta? 9. ¿Qué dice él, para que recibamos beneficio de las autoridades existentes?


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10 Las Autoridades Superiores son el Dios Altísimo Jehová y su H i j o exaltado Jesucristo. Por el arreglo teocrático de Jehová mismo estas Autoridades existentes ocupan sus puestos relativos, primero, Dios supremo, y segundo, Jesucristo su Rey ungido. Dios el gran Legislador ha delegado a su H i j o real el poder cabal para juzgar, junto con la autoridad para ejecutar el juicio dictado. (Juan 5 : 22, 27-30) Estas Autoridades Superiores existentes son los objetos que correctamente deben de temerse sobre todos los demás. Dijo Pedro: "Estén en temor de Dios, tengan honra para el rey," y el Rey Jesucristo le dijo a Pedro y a otros discípulos: " Y o les indicaré a ustedes a quién temer: Teman a aquel que después de matar tiene autoridad para echar al Gehena. Sí, yo les digo, teman a Este." (1 Pedro 2 :17 y Lucas 12: 4, 5, N M ) Y para establecer su propia superioridad sobre los gobernantes mundanos de la tierra, Jesús dió la Revelación (Apocalipsis) en la cual se representó a sí mismo ganando la victoria final sobre ellos, debido a que "él es Señor de los señores, y Rey de los reyes".—Apocalipsis 1 7 : 1 4 ; 19: 16.

Como la Autoridad Suprema, Jehová Dios es la fuente de toda la autoridad legítima que se ha delegado. El no es la fuente de autoridad para dictadores totalitarios, sino que éstos derivan su poder injusto de aquel que el Apocalipsis representa como el dragón. Jehová ha dado la autoridad legítima a su Hijo, por medio de quien él hizo todas las demás cosas. Jesús probó su integridad a Dios como el Soberano Univer11

lo. ¿Quiénes son las "autoridades superiores"? Por eso ¿a quién debemos temer? 11. ( a ) ¿Quién es la fuente de la autoridad legítima que se ha delegado? ( b ) ¿A quiénes delegó autoridad en el primer siglo?


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sal bajo la prueba más dolorosa, de modo que "ángeles y autoridades y potestades fueron sujetados a él". (1 Pedro 3 : 2 2 , NM) El apóstol Pablo dice que a él también se le dió autoridad como apóstol en la organización teocrática visible del pueblo de Dios: "la autoridad que el Señor nos dió para edificarlos y no para derribarlos." A l amonestar a los desordenados él d i j o : "Por esto escribo estas cosas estando ausente, para que, cuando esté presente, no obre con severidad según la autoridad que el Señor me dió, para edificar y no para derribar." (2 Corintios 10: 8 y 13:10, NM) Por eso mientras que existían durante el primer siglo los doce apóstoles del Cordero eran autoridades nombradas por Dios sobre sus hermanos para dirigir correctamente a la organización visible. Se refiere especialmente a estas autoridades apostólicas cuando se les pide a los hermanos que "estimen a los que trabajan duro entre ustedes y presiden sobre ustedes en el Señor y les dan amonestación, y muestren aun más que consideración extraordinaria para con ellos en amor por causa de su trabajo".—1 Tesalonicenses 5 : 1 2 , 13, NM. 12 El temor correcto que debemos tener de las Autoridades Superiores debe ser en el sentido de no querer desagradarlas. Si hacemos lo que es bueno por medio de llevar a cabo la voluntad divina no tenemos poiqué temer, porque las Autoridades Superiores sólo están en contra de los malhechores. La autoridad de Dios por medio de Cristo se ejerce para bien de los cristianos que buscan la justicia: "es el ministro de Dios para ustedes para su bien." Alaba a los que hacen la voluntad de Dios. No los persigue, proscribe, aprisio-

12. ( a ) ¿De qué manera es la autoridad el ministro de Dios para con nosotros para nuestro bien? ( b ) ¿Qué cosa es la espada que lleva? ¿Para usarla contra quién?


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na ni los mata. Pero si hacemos lo malo obrando contra la voluntad divina, entonces tenemos razón para temer algún castigo, porque las Autoridades Superiores tienen el poder para ejecutar juicio contra los malhechores. Este poder para ejecutar se simboliza polla "espada". El Rey de los reyes y Señor de los señores se representa con ella: " Y de su boca sale una espada larga y filosa, para que hiera con ella a las naciones, y él las pastoreará con una vara de hierro." ( A p o calipsis 1 9 : 1 5 , 16, NM) En ese sentido la autoridad divina, siendo ejercida correctamente, "es el ministro de Dios, un vengador para expresar ira sobre el que practica lo malo."—Romanos 13: 3, 4, NM. 13 La gente de este mundo a menudo se conforma aparentemente a las leyes del país simplemente para escapar el castigo legal. Pero un amante de la justicia no se somete a las Autoridades Superiores solamente para no sufrir la ira divina y la ejecución de juicio. Lo hace porque es la cosa correcta y da paz a su corazón. La misma conciencia de uno, dice el apóstol, debe ser una fuerza más poderosa que el temor para mover al cristiano a hacer lo que es correcto. " I l a y por lo tanto razón impelente para que estén en sujeción, no sólo por causa de esa ira sino también por causa de su conciencia." Este asunto de la conciencia también debe aplicar a la cuestión de pagar tributo o impuestos a los gobernantes mundanos. El apóstol les escribía a los santos de Dios que vivían en Roma, y Roma era una de las potencias mayores de la antigüedad en cuanto al cobro de impuestos. (Daniel 1 1 : 2 0 ) Los santos en Roma pagaban impuestos, y eso con buena conciencia. "Porque por eso también pagan ustedes 13. ( a ) Además de desear escapar la ira, ¿por qué otra razón debemos estar en sujeción a la Autoridad? ( b ) Por eso ¿qué pagamos?


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tributo." (Romanos 13: 5, 6, NM) El apóstol también estaba bien enterado de que al tiempo cuando Jesús estaba por nacer "un decreto procedió de César Augusto que toda la tierra habitada se registrara; . . . y toda la gente caminó para ser registrada, cada uno a su propia ciudad". Y Lucas, el compañero estrecho de Pablo, registra cómo José, el padre adoptivo de Jesús, y María, su madre humana, cumplieron con ese decreto de César y se registraron.—Lucas 2 : 1 - 5 , NM. 14 Pagar los impuestos que se exigen es obrar de una manera cristiana y por esto puede hacerse con buena conciencia para con Dios. Jesús resolvió el asunto para nosotros en cuanto a si es lícito o no a la vista de Dios: " i Es lícito pagar tributo a César o no ?" Cuando se le mostró un denario que tenía la imagen e inscripción de César, Jesús dijo a sus interrogadores: "Devuelvan, por lo tanto, las cosas de César a César, pero las cosas de Dios a Dios." (Mateo 22:17-21, NM) César acuñaba su propio dinero y no aceptaba monedas judías para el pago de impuestos; de modo que tenemos que devolverle a César o a los poderes políticos mundanos las monedas que han hecho y que exigen como pago de impuestos. Por medio de operaciones gubernamentales "César" nos rinde numerosos servicios y por eso estamos obligados a pagar nuestros impuestos. Así le pagamos por los servicios que él nos rinde y de los cuales nosotros percibimos beneficios terrenales, tales como utilidades del servicio público, escuelas públicas, servicio postal, prevención y protección contra los incendios, servicio policíaco, caminos y calles, etc. De modo que pagúele concienzudamente por los servicios terrenales que se prestan. Pero 14. ( a ) ¿Qué dijo Jesús acerca de pagar impuestos a César? ( b ) ¿Qué le debemos a "César" en pago, y qué no le debemos?


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ninguno de estos servicios requiere nuestra adoración de César y ninguno de ellos lo merece. El no puede comprar nuestra adoración con tales cosas. Ninguna de esas cosas puede comprarnos o suministrarnos la vida eterna, y ninguna de esas cosas vale tanto como nuestra vida, de modo que valiera la pena entregarle a "César" nuestra vida sea cual fuera la causa. Nuestra vida ahora y en el futuro proviene del gran Dador de V i d a : "Contigo está el manantial de la vida." "La salvación es de Jehová." (Salmo 3G : 9; 3 : 8 ) "Porque Dios amó tanto al mundo que dió a su Hijo unigénito, para que todo aquel que ejerza fe en él no sea destruido sino tenga vida eterna."—Juan 3 : 1 6 , NM. 15 Jehová Dios es la Autoridad Suprema. Jesucristo es una Autoridad Superior y dijo que sus seguidores tienen que pagarle a Dios lo que pertenece a Dios. Esto viene primero y antes de pagarle a César las cosas que son de él. De modo que el creyente que está dedicado a Dios por medio de Cristo pregunta concienzudamente : "Si le devuelvo a César más de lo que le pertenece sólo porque él lo demanda, y si entrego mi vida a César y le obedezco implícitamente y pongo mi vida por él, ¿qué vida me quedaría para pagarle a Dios que me compró con el precio rescatador de la sangre de su H i j o ? ¿ Cómo, pues, podría vivir mi vida en completa dedicación a Dios, siguiendo en las pisadas de Cristo? Las Escrituras me dicen, 'Aquél entregó su alma por nosotros; y nosotros estamos obligados a entregar nuestras almas por nuestros hermanos.' (1 Juan 3 : 1 6 , NM) ¿Cómo es posible armonizar el que y o entregue mi vida por hermanos cristianos por quienes Jesús murió y al mismo tiempo 15. En cuanto a la entrega de nuestra vida, ¿quién tiene la demanda legítima? ¿Por qué?


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tomar armas carnales por César y odiar y matar a mis hermanos en países contra quienes César hace guerra no teocrática?" Esta actitud bíblica quizás no se entienda o no se aprecio por las autoridades mundanales modernas, pero tampoco se entendió la actitud de los cristianos bíblicos del primer siglo, acerca de quien leemos: El cristianismo primitivo se entendía poco y se consideraba con poco favor por los que gobernaban el mundo pagano. Los escritores paganos se referían a él como "una nueva y viciosa superstición," y a los cristianos como "criaturas descarriadas" practicando "atrocidades morales," criaturas culpables de "aborrecimiento de la raza humana," "criminales que merecían el castigo más severo." . . . Los cristianos rehusaron participar de ciertos deberes de los ciudadanos romanos. Los cristianos fueron considerados como anarquistas que esperaban destruir el estado; como pacifistas que sentían que era una violación de su fe entrar al servicio militar. Rehusaban ocupar puestos políticos. Rehusaban adorar al emperador.—En camino a la civilización, una historia mundial (en inglés), por Heckel y Sigman (1937), páginas 237, 238. Un libro de texto americano para las escuelas secundarias usado en Indiana, 1938-1943. 10 Las Escrituras inspiradas manifiestan que nuestra vida, nuestra adoración y nuestra obediencia implícita pertenecen a la Autoridad Suprema, Jehová Dios, y tenemos que pagárselas a El porque a él se las debemos. Cuando tuvieron que hacer frente al asunto de obedecer los mandatos injustos de los gobernantes mundanos en contra de la voluntad y las órdenes de la Autoridad Suprema, los apóstoles Pedro y Juan dijeron al Sanedrín j u d í o : "Si es justo a la vista de Dios escucharles a ustedes más bien que a Dios, hagan ustedes su decisión. Pero en cuanto a nosotros, no podemos dejar de hablar acerca de las cosas que hemos visto y oído. . . . Tenemos que obedecer a Dios como gobernante más bien que a los

16. Cuando hay que hacer frente a mandatos humanos injustos, ¿a quién tenemos que obedecer?


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hombres. . . . Y nosotros somos testigos de estos asuntos, y también lo es el espíritu santo que Dios ha dado a los que le obedecen a él como gobernante."—Hechos 4:1!), 20 y 5 : 29-32, NM. En cuanto a la organización teocrática, los que están en ella y tienen autoridad divina le sirven a Dios de una manera pública para el bien de la organización. Deben ser respetados, y se debe mostrar la sumisión teocrática en conexión con ellos. "Porque ellos son siervos públicos de Dios sirviendo este mismo propósito constantemente. Paguen a todos lo que se les debe, al que pide tributo, el tributo; al que pide impuesto, el impuesto; al que pide temor, dicho temor; al que pide honor, dicho honor. No le deban a nadie ni una sola cosa, sólo el amarse los unos a los otros; p-orque el que ama a su prójimo ha cumplido la ley." —Romanos 13: 6-8, NM. 17

18 Porque obedecen estas instrucciones teocráticas no puede decirse verdaderamente que los testigos de Jehová son "anarquistas" contra los gobiernos ele este mundo. El registro bíblico manifiesta que el apóstol Pablo, el cual escribió Romanos, capítulo 13, fué respetuoso a los reyes terrenales y que dió consideración al puesto, al poder y a la responsabilidad de ellos. También fueron así otros siervos de Dios que se mencionan. Por esto todas las acusaciones de que ellos eran sediciosos, trastornadores del mundo, propagandistas de costumbres ilegales, etc., resultaron falsas. (Hechos 16 : 19-21; 17 : 6-8; 24 : 10-13 ; 25 : 8, 10, 11; 26 : 1-3, 7, 19,30-32) Nosotros concienzudamente rendimos a

17. ( a ) ¿Quiénes son los siervos públicos de Dios? ( b ) ¿Con cuál excepción no debemos tener deudas con nadie? 18. ¿Qué prueba que no pueden decir verdaderamente que somos "anarquistas" porque obedecemos tales instrucciones teocráticas? ¿Qué conocemos acerca de esto?


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"César" lo que pertenece a dicho poder gobernante mundano. Pero nosotros conocemos, también, que César no tiene la prioridad en sus demandas. Nosotros ponemos en primer lugar las cosas primeras. Hemos llegado a conocer que Jehová Dios es la Autoridad Suprema del cielo y de la tierra y que él nombró a Jesucristo para ser una Autoridad Superior; y la fiel sujeción a estas Autoridades Superiores significa vida eterna para nosotros.


CAPITULO

XX

EL "TIEMPO DEL FIN" DEL MUNDO O M E N Z A N D O con Nabucodonosor, rey de Babilonia, que fué el primero que destruyó a Jerusalén, a las naciones gentiles de este mundo se les permitió dominar por largo tiempo sin oposición o intervención de parte del reino de Dios, sea terrenal o celestial. Cuando Jerusalén fué destruida en 607 a. de J.C., y su dominio fué completamente desolado, el reino típico de Dios con esa ciudad como su capital fué trastornado. En ese tiempo Satanás el Diablo, el poder invisible detrás del rey Nabucodonosor, llegó a ser en el sentido más amplio de la expresión "el dios de este sistema de cosas". (2 Corintios 4 : 4 , NM) El ahora había logrado un paso grande hacia la realización de su ambición egoísta: " Y tú eres aquel que dijiste en tu corazón: ¡ A l cielo subiré; sobre las estrellas de Dios ensalzaré mi trono, y me sentaré en el Monte de Asamblea, en los lados del Norte; me remontaré sobre las alturas de las nubes; seré semejante al Altísimo!" (Isaías 1 4 : 4 , 1 3 , 1 4 ) De modo que con la desaparición del reino típico de Dios del monte de asamblea en Jerusalén los "tiempos señalados de las naciones" principiaron. El reino de Dios no habría de intervenir en la dominación gentil de la tierra hasta la venida de Mesías el Príncipe con el poder del Reino.

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i. ¿Hasta qué punto realizó Satanás su ambición en 607 a. de J.C.? ¿Hasta cuándo? 205


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Dijo Jehová: "Haré que haya trastorno, trastorno, trastorno: ni aquélla tampoco será más, hasta que venga Aquel cuyo es el derecho, y a El se lo daré." —Ezequiel 21: 25-27. 2 Cuando Jesucristo primero vino para establecer su derecho perpetuo como el Heredero del pacto para el Reino, eso de ninguna manera estorbó el progreso de los tiempos señalados do las naciones. Las potestades mundanas lo ejecutaron como un sedicioso contra César. Eso puso fin a cualquier dominio de Jesús sobre la tierra como hombre. Después de continuar los "siete tiempos" por su período cabal, ó 2,520 años desde 607 a. de J.C., estos "tiempos señalados de las naciones" expiraron en octubre de 1914 d. de J.C. (Véase el Capítulo V I , páginas 59-70.) ¿Significa eso que el mundo de Satanás terminó en 1914? No; así como tampoco principió el mundo de Satanás cuando principiaron los tiempos de las naciones. Pero los eventos de ese año definitivamente marcaron el principio del fin para el mundo de Satanás. Por eso lo que principió en 1914 fué el "tiempo del fin". "Hasta el tiempo del f i n : porque todavía es para el tiempo determinado," dice la profecía de Daniel. De modo que Jehová Dios señaló o determinó inalterablemente cuándo había de principiar el "tiempo del fin", a saber, al cierre de los tiempos señalados de las naciones en 1914.—Daniel 11:35,40; 12:4,9. 3 El "tiempo del desde 1914 hasta la y Jesús se refirió sistema de cosas".

f i n " abarca un período de tiempo destrucción del mundo de Satanás; a esto como la "consumación del En dos parábolas Jesús habló de

2. ¿Qué terminó en 1014 el. de J.C., y qué comenzó ese año también? 3. ¿Qué cosa es el "tiempo del f i n " ? ¿Qué manifiestan las parábolas de Jesús?


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esto y manifestó que es un período de tiempo que se identifica por acontecimientos definitivos. Estos llegan a su punto culminante en el fin consumado de este sistema de cosas que es gobernado por Satanás el Diablo. Explicando su parábola acerca del campo de trigo que el Diablo sobresembró con hierba venenosa (trigo falso), Jesús d i j o : " L a siega es la consumación de un sistema de cosas, y los segadores son ángeles. De manera que, así como se recoge la hierba y se quema con fuego, así será en la consumación del sistema de cosas. El Hijo del hombre enviará a sus ángeles, y ellos recogerán de su reino todas las cosas que causan tropiezo y a las personas que están haciendo iniquidades, y las echarán al horno ardiente." Explicando su parábola de la red que juntó toda clase de peces, Jesús d i j o : " A s í es como será en la consumación del sistema de cosas: los ángeles saldrán y separarán a los inicuos de entre los justos y los echarán al horno ardiente." (Mateo 13:39-42,47-50, N M ) Todas las operaciones que se describen en las parábolas requerían tiempo. En el cumplimiento correspondiente se requiere tiempo para el desarrollo de dichas operaciones antes de consumarse el fin. Esto prueba que la consumación de este sistema de cosas es un período de tiempo con un principio definitivo y un fin definitivo. Jesús usó la destrucción de la infiel Jerusalén para prefigurar la destrucción de este sistema de cosas, principiando con su parte dominante, la "cristiandad". Usando un lenguaje vivido él predijo la segunda destrucción de la ciudad profanada y de su templo, esta vez por las legiones romanas en 70 d. de J.C. (Lucas 1 9 : 4 1 - 4 5 ; Mateo 2 3 : 3 7 a 2 4 : 2 ) Poco después de 4

4. ¿Qué destrucción predijo Jesús? Y por eso ¿qué preguntas le hicieron entonces sus discípulos y qué preguntamos nosotros ahora?


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pronunciar esta profecía, cuatro de sus apóstoles le preguntaron privadamente: "Díganos, ¿ Cuándo serán estas cosas, y qué será la señal de su presencia y de la consumación del sistema de cosas?" (Mateo 24: 3, NM) Siendo profeta inspirado, Jesús procedió a darles la señal. ¿ S e ha presentado esa señal desde 1914, probando que la consumación principió ese año? Sí; y al escuchar cómo lo describe Jesús nos parece que estamos viviendo de nuevo esos días trascendentales que comenzaron con 1914 d. de J.C. " V a n a oír de guerras e informes de guerras; tengan cuidado de no atemorizarse. Porque estas cosas tienen que acontecer, pero el f i n consumado todavía no es." No, el f i n consumado de este sistema de cosas políticas, comerciales y religiosas no había de ser allí mismo en 1914. Ese año marca sólo el principio de la consumación, y mucho había de acontecer durante los años de la consumación. ¿ Q u é ? "Nación se levantará contra nación y reino contra reino, y habrá escasez de comida y terremotos en un lugar tras otro. Todas estas cosas son el principio de dolores de angustia." (Mateo 24: 6-8, NM) Precisamente al tiempo debido, en 1914 d. de J.C., estalló la primera guerra global. Todas las cosas mortíferas y angustiantes que Jesús preelijo la siguieron y la acompañaron. El mundo ya no es igual. Nunca se ha recobrado de las lesiones que sufrió en esos dolores iniciales de angustia, sino que la situación condenada del mundo entero se hace peor. 5

6 ¿ Quién es responsable por todos estos dolores de angustia que hacen al mundo contorcerse más y más en temor y agonía? No vayamos a ser descarriados por clérigos religiosos que dicen que Dios es respon-

5. ¿Qué dijo él que marcarla el principio de la consumación?

6. ¿Qué dice el clero, pero quién es responsable por los ayes?


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sable, declarando que él así está castigando a la gente por abandonar los sistemas religiosos de la cristiandad y adoptar los "ismos" ateos. Porque él f i j ó 1914 como el fin de los tiempos de las naciones y señaló que allí principiaría el tiempo del fin del mundo, eso no hace que él sea responsable por la angustia que Jesús predijo. La Palabra revelada de Dios descubre al perjudicador culpable y aclara cuál es la razón por su tratamiento atroz de la sociedad humana. Guerras, hambres, pestilencias y terremotos han afligido a la tierra en lo pasado, pero los tiempos de las naciones no habían terminado en eso entonces. Tampoco fueron prcdichos particularmente esos desastres y no fueron acompañados por los eventos sobresalientes en el cielo que han acontecido desde 1914 en adelante. De modo que el significado de la angustia que principió en 1914 d. de J.C. es indisputable. Estamos en el "tiempo del f i n " , en la consumación de este sistema de cosas, y Satanás el Diablo es responsable por los ayes acrecentados que ahora afligen a la gente. El principio de los "tiempos señalados de las naciones" en 607 a. de J.C. fué marcado por el trastorno del reino típico de Dios, cuyo rey se sentaba en el "trono de Jehová" en Jerusalén. El fin de esos 'tiempos de las naciones' en 1914 d. de J.C. tenía que marcarse por el establecimiento del antitípico y verdadero reino de Dios en manos de su Heredero Permanente del pacto para el Reino. Dios dijo que la corona y la diadema teocráticas serían removidas de las cabezas humanas y que el gobierno activo en manos de los descendientes reales de David no sería más hasta que viniera el Mesías cuyo derecho es dominar. Entonces Jehová 7

7. En contraste con lo que aconteció en 007 a. de J.O., ¿qué marca 1914?


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Dios se lo daría a él. Esta venida del legítimo Rey y la entrega a él del mando gubernamental es lo que pone fin a los tiempos de las naciones y a su dominio no interrumpido de este mundo. De modo que 1914 no sólo marca el fin de los tiempos de las naciones sino también el principio del reino de Jehová por su Mesías. Marca el nacimiento del Gobierno Teocrático sobre esta tierra que pertenece a Jehová Dios. Su santa organización universal en el cielo se representa por una mujer sobre quien están concentradas las luces combinadas del cielo. Ella produjo o dió a luz el legítimo Gobernante. El Dios Altísimo inmediatamente lo entronizó. De modo que en 1914 todo estaba listo para una guerra en el cielo, cuyos efectos serían universales. 8 " Y otra señal se vió en el cielo, y ¡ mire! un gran dragón de color de fuego, con siete cabezas y diez cuernos y sobre sus cabezas siete diademas; . . . Y el dragón se mantuvo delante de la mujer que estaba para dar a luz, para que, cuando diera a luz, pudiera devorar a su hijo. Y dió a luz un hijo, un varón, que está destinado a pastorear a todas las naciones con una vara de hierro. [Ese hecho escribe fin a los 'tiempos de las naciones'.] Y su hijo fué arrebatado a Dios y a su trono. . . . Y estalló guerra en el cielo: Miguel y sus ángeles lucharon con el dragón, y el dragón y sus ángeles lucharon pero no prevalecieron, ni se halló más lugar para ellos en el cielo. De modo que fué arrojado hacia abajo el gran dragón, la serpiente original, aquel que es llamado Diablo y Satanás, el cual está desviando a toda la tierra habitada; fué arrojado a la tierra, y sus ángeles fueron arrojados junto con él. Y oí una voz fuerte en el cielo decir:

8. ¿Por quién se luché la guerra en el cielo? ¿Cómo resultó?


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'¡Ahora han acontecido la salvación y el poder y el reino de nuestro Dios y la autoridad de su Cristo, porque el acusador de nuestros hermanos ha sido arrojado hacia abajo, el cual los acusa día y noche delante de nuestro Dios! . . . ¡Alégrense por causa de esto, ustedes cielos y los que residen en ellos! Aycs para la tierra y para el mar, porque el Diablo ha descendido a ustedes, teniendo gran ira, sabiendo que tiene un corto período de tiempo.'"—Apocalipsis 12:1-12, NM. 0 1 Allí lo tiene! ¡ E s Satanás el Diablo quien es responsable por los ayes que atormentan a la tierra y al mar! Se opuso al reino de Dios desde su nacimiento en 1914. Pero fracasó en su esfuerzo por derribarlo y fué arrojado del cielo a la tierra. La continuación interminable de ayes y angustia desde 1914 prueba que el Reino nació, que la guerra en el ciclo se luchó, y que el Diablo y todos sus demonios fueron arrojados y que ahora están rabiando por la tierra, y que su terrible fin les espera dentro de un corto período de tiempo. Aunque es un período de ayes y sufrimientos dolorosos para la humanidad descarriada, es tiempo para que todos los hombres de buena voluntad se regocijen junto con los santos ciclos. ¡Los cielos están libres para siempre de Satanás y sus demonios, y dentro de un corto período de tiempo nuestra tierra también lo estará! ¡ El reino de Dios ha nacido! ¡ El Soberano universal reina otra vez hacia nuestra tierra! Y él ha dado autoridad a su Rey, el cual es un Sacerdote semejante a Melquisedec, para que domine con una vara de hierro en medio de las naciones cuyos "siete tiempos" de dominación mundial han expirado, hasta que por fin haya librado a toda la humanidad

9. Por eso ¿qué prueban los ayes mundiales? No obstante ¿por qué debemos regocijarnos?


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de su dominio insatisfaetorio y opresivo. El reino de Dios por medio de su Cristo está en poder y durará para toda la eternidad. ¡ Regocíjese con los cielos allá arriba! 10 Habiendo perdido la lucha en el cielo, Satanás y sus demonios siguen luchando en la tierra. ¿ Contra quién? Contra la parte visible de la organización universal de Dios (la " m u j e r " de Dios) y sus miembros. "Ahora cuando el dragón vió que había sido arrojado a la tierra, persiguió a la mujer que había dado a luz el hijo varón. . . . Y el dragón se airó contra la mujer, y se fué para hacer guerra contra los que quedan de su simiente, los cuales observan los mandamientos de Dios y tienen la obra de dar el testimonio de Jesús." (Apocalipsis 12:13-17, NM) Esta predicción de que el dragón y sus demonios perseguirían a los testigos de Dios concuerda con la profecía anterior de Jesús acerca de la señal de la consumación de este sistema de cosas. Después de predecir la guerra global con hambres, temblores de tierra y pestilencias, Jesús d i j o : " E n tonces la gente entregará a ustedes a la tribulación y los matará, y ustedes serán aborrecidos por todas las naciones por causa de mi nombre. Entonces, también, muchos tropezarán y se traicionarán los unos a los otros y se aborrecerán los unos a los otros. . . . y debido al aumento de la iniquidad el amor de la mayor parte se enfriará. Pero el que haya aguantado hasta el fin es el que será salvo." (Mateo 24: 9-13, NM; Lucas 21:10-19) Toda esta persecución ha venido sobre los testigos de Jehová, los cuales no han tomado parte en las guerras globales hasta la fecha. Sigue viniendo a instigación del Diablo y sus demonios, porque 10. ¿Cómo explicamos la persecución actual de los testigos de Jehová?


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los testigos de Jehová observan los mandamientos de Dios la Autoridad Suprema y se adhieren a la obra de dar el testimonio de Jesús, el Rey entronizado de Dios. 11 La revelación del Apocalipsis manifiesta claramente que Satanás y sus demonios 110 serían atados ni dcstraídos inmediatamente después

de ser arrojados del cielo. Se les permite correr a rienda suelta sobre la tierra como perros enloquecidos hasta que la consumación de este sistema de cosas alcance su punto culminante en la destrucción. Con esa destrucción la consumación llega a su fin. Antes que esto llegue, una obra tiene que desempeñarse por los del resto fiel de la " m u j e r " de Dios quienes guardan los mandamientos de Dios siendo testigos de su rei11. Antes (le llegar el fin ¿qué obra tiene que hacerse? ¿A pesar de qué?


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no en manos de su H i j o entronizado Jesucristo. Esto es una parte de la señal que él predijo marcaría la consumación: " Y estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada con el propósito de dar un testimonio a todas las naciones, y entonces vendrá el fin consumado." (Mateo 2 4 : 1 4 , NM) Desde la Primera Guerra Mundial se ha predicado este testimonio del Reino establecido a todas las naciones sin descanso. A pesar de la guerra que el dragón y sus demonios hacen contra el resto y sus compañeros de buena voluntad, el testimonio a todas las naciones aumenta en poder y magnitud. ¡ Ciertamente que el fin consumado de este mundo se acerca!


CAPITULO

XXI

SEGUNDA PRESENCIA DEL AGENTE PRINCIPAL DE LA VIDA OS apóstoles inquisitivos relacionaron la consumación de este sistema de cosas con la segunda presencia de Jesucristo. La pregunta que le hicieron f u é : "¿ Cuándo serán estas cosas, y qué será la señal de su presencia y de la consumación del sistema de cosas?" (Mateo 2 4 : 3 , NM; Ilisp.-Am., margen; Róth.) Es preciso que su segunda presencia tenga alguna evidencia visible para poder discernirla, porque él tiene que estar presente de una manera invisible como espíritu glorioso e inmortal. El propósito de su segunda presencia requiere que sea invisible, pero por medio de la señal que se ha dado él aparece a los ojos del entendimiento de "todos los que han amado su manifestación". (2 Timoteo 4 : 8, N M ) Si nosotros deseamos amorosamente que él se manifieste a nosotros, estudiaremos la señal (pie indica su segunda presencia la cual se ha esperado por largo tiempo.

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2 Su venida o regreso marca el principio de su presencia. Mientras que los discípulos en el monte de los Olivos todavía estaban mirando fijamente hacia el cielo donde habían visto a Jesús ascender y des-

1. ¿Por qué necesitamos una señal visible de la segunda presencia de Jesús? 2. ¿Cómo es que el mundo no lo verá más? Y no obstante, ¿cómo lo verá "todo o j o " ? 215


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aparecer en una nube, dos ángeles les dijeron: "Este Jesús que lia sido recibido de entre ustedes al ciclo vendrá así de la misma manera como lo vieron ir al cielo." Estos ángeles 110 dijeron que esos mismos discípulos verían a Jesús venir otra vez ni que vendría Jesús en la misma forma que tenía cuando ascendió. La manera en que regresa es lo que sería igual a cuando se fué al cielo. Fieles discípulos fueron testigos de su ascensión. Ninguno del mundo la presenció. La noche que fué traicionado a sus enemigos él d i j o : "Un poco más y el mundo 110 me verá más, pero ustedes me verán, porque yo vivo y ustedes vivirán." (Hechos 1 : 1 1 y Juan 1 4 : 1 9 , NM) La manera de su ida fué callada, sin ser percibida por este mundo, y llegando él a ser invisible cuando una nube lo recibió fuera de la vista de ellos. Además, fué como espíritu que él ascendió a la presencia de su Padre. Todo esto requiere que él venga otra vez calladamente, sin una gran exhibición para asombrar al mundo, sino de una manera invisible representada por las nubes. Solamente sus fieles seguidores vigilantes ahora disciernen su presencia en el espíritu con los ojos de su entendimiento. Pero al punto culminante de la consumación de este sistema de cosas él hace una manifestación abrumadora de su presencia en el espíritu, para que todos los que están en la tierra, hasta sus enemigos, se enteren de su presencia. "¡Miren! viene con las nubes, y todo ojo le verá, y los que le traspasaron; y todas las tribus de la tierra se golpearán en aflicción por causa de él."—Apocalipsis 1 : 7, NM. Durante su primera venida a la tierra él estuvo presente y se manifestó a la vista del público por los 3

3. ¿Por causa de qu<5 linaje vino Jesús primeramente en la carne?


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tres años y medio de su ministerio. E n ese entonces fué necesario que viniera visiblemente en la carne, pero no por medio de materializar un cuerpo humano para hacerse visible como lo habían hecho antes algunos ángeles sin haber entregado su existencia espiritual. El tenía que llegar a ser "el HIJO del hombre". El tenía que NACER como hombre en perfección humana. El tenía que nacer de cierto linaje, para nacer como la Simiente prometida de Abrahán y como el H i j o de David, el Heredero Permanente del pacto hecho con David para el Reino eterno. Así fué que nació. Esto so prueba por "el libro de la historia de Jesucristo, hijo de David, hijo de Abrahán", que fué escrito para nosotros por el apóstol Mateo. (Mateo 1 : 1 , NM) Este escritor inspirado, en armonía con los otros historiadores, Marcos, i jucas y Juan, manifiesta cómo la vida de Jesús, que él antes había gozado en el espíritu, fué transferida de la gloria celestial al seno de la virgen judía, María. Así no heredó el pecado y la condenación de Adán, sino que nació como hombre perfecto, el H i j o de Dios así como también el hijo de Abrahán c hijo de David. Como tal él podría ser la Simiente en quien todas las naciones de la tierra serán bendecidas y también ser la Simiente real de David en quien el pacto para el Reino halla su heredero permanente. Como tal él vindicaría las promesas do Jehová. Jesús también describió el propósito secundario de su venida a la tierra en forma humana: " E l H i j o del hombre vino, no para ser servido, sino para servir y para dar su alma como rescate en cambio por muchos." (Mateo 2 0 : 2 8 , NM) Esto requirió que él llegara a 4

4. ¿Cuill fué el propósito secundario de la venida de Jesús en la carne?


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ser un hombro perfecto para que pudiera ser un rescate correspondiente para la vida humana perfecta que Adán había perdido para sí mismo y para toda la humanidad debido a su pecado voluntario en el Edén. Pero mientras que Jesús estuviera gozando de la vida humana él no podría ser un rescate correspondiente para la humanidad moribunda. Tenía que sacrificar esa vida humana perfecta, muriendo en inocencia inmaculada en obediencia a la voluntad de Dios. De esa manera él cedería esa vida humana perfecta junto con el derecho a ella y la convertiría en algo que él pudiera presentar a Dios en el cielo como el precio do compra de la humanidad. El podía aplicar el mérito de su justicia humana como el medio para cancelar el pecado y la condenación en contra de los hombres creyentes. c Aunque fué condenado como un pecador por los judíos religiosos que a sí mismos se consideraban justos, él murió santo y justo como sacrificio rescatador. Pedro les dijo en el templo: "Sí, ustedes repudiaron a aquel justo y santo, y pidieron que un hombre, un asesino, fuera dado a ustedes libremente, entre tanto que mataron al Agente Principal de la vida. Pero Dios lo levantó de entre los muertos, acerca de cual hecho nosotros somos testigos." (Hechos 3 : 1 4 , 1 5 , NM) Este mismo Pedro nos dice que Dios resucitó a Jesucristo un espíritu: "Cristo murió una vez para todo tiempo concerniente a pecados, una persona justa por las injustas, para poder guiarlos a Dios, él habiendo sido muerto en la carne, pero habiendo sido hecho vivo en el espíritu." (1 Pedro 3 : 1 8 , NM) Porque no fué hecho vivo otra vez en la carne, él dejó su vida humana perfecta como sacrificio para rescatar a la humanidad

5. ¿Fué resucitado Jesús persona carnal? ¿Cuál es la razén?


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moribunda. El d i j o : "El pan que yo daré es mi carne a favor de la vida del mundo."—Juan 6 : 51, NM. 0 El nacer en la carne fué una humillación para el I l i j o celestial de Dios, porque el hombre es creado un poco inferior a los ángeles. (Salmo 8 : 5 ; Hebreos 2 : 9 ) Pero debido a la fidelidad absoluta de Jesús hasta la muerte en la estaca de tormento Dios glorificó a Jesús resucitándolo un espíritu inmortal e incorruptible. Como tal Jesús podía ascender a Dios, cuya cara ningún hombre de carne y sangre podía ver con la posibilidad de seguir viviendo. Pero como espíritu divino Jesús el Sumo Sacerdote apareció en la presencia de Dios con el valor o mérito de su sacrificio de sangre y carne perfectas. Esto se lo presentó a Dios como oferta por el pecado. "Cristo entró, no a un lugar santo hecho por manos el cual es una copia de la realidad, sino al cielo mismo, para comparecer ahora ante la persona de Dios a favor nuestro." 7 El siguiente día de Pentecostés sus fieles discípulos sobre la tierra comenzaron a recibir los beneficios de la entrega de Cristo de su sacrificio rescatador a Dios en el cielo. De modo que el Sumo Sacerdote Jesús nunca jamás podría tomar para sí otra vez ese sacrificio rescatador. Habiendo entregado su carne para la vida del mundo nunca jamás podría asumirla otra vez para volver a ser un hombre. Por esa razón fundamental su regreso y su segunda presencia nunca podrían ser en la carne y sangre que él sacrificó una vez para todo tiempo. Tampoco es necesario que regrese en la carne, porque no regresa para morir otra vez por los pecados. De manera que regresa sin carne y sangre para sacri-

6. ¿Cómo fué glorificado de ese modo? ¿Cómo podía servir de Sumo Sacerdote? 7. ¿Por qué no podía regresar en la carne? ¿Por qué no es necesario eso?


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fiear: " Y así como está reservado para los hombres morir una vez para todo tiempo, pero después de esto un juicio, del mismo modo el Cristo fué ofrecido una vez para todo tiempo para soportar los pecados de muchos, y la segunda vez que él aparece será apartado del pecado [o, será sin oferta por el pecado] y a los que le están buscando sinceramente para su salvación." —Hebreos 9 : 2 4 , 2 7 , 2 8 , NM. ¿ Por qué, entonces, regresa Jesucristo ? Es para reinar en su reino. Su primera venida, la cual fué en carne y sangre perfectas, fué para vindicar la soberanía universal de Jehová mediante su completa fidelidad a los intereses del reino de Dios y también para rescatar a la humanidad. El proveyó el rescate, pero Dios no estableció el Reino con él en ese entonces. Y por eso a los discípulos se les enseñó a orar: "Nuestro Padre en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Cúmplase tu voluntad, como en el ciclo, también sobre la tierra." (Mateo 6 : 9,10, NM) Puesto que el regreso de Cristo es para que domine en el Reino, entonces su segunda venida significa que él entra activamente en el poder del Reino. Cuando él ascendió al cielo se sentó a la diestra de Dios para esperar el tiempo cuando él entraría a su autoridad y dominaría como Melquisedec sobre sus enemigos que serían como un banco para sus pies. Hebreos 10:12, 13 declara: "Este hombre ofreció un sacrificio por los pecados perpetuamente y se sentó a la diestra de Dios, desde entonces esperando hasta que sus enemigos fueran hechos un banco para sus pies." (NM) La evidencia que ya se ha considerado prueba que en 1914 d. de J.C. el reino de Dios nació y que su H i j o 8

8. ¿Por qué regresa? ¿Entonces qué significa su segunda venida?


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fue entronizado con autoridad para gobernar con una vara de hierro entre sus enemigos. El por fin los desmenuzará y limpiará del universo a todos los que luchan contra la soberanía legítima de Dios.—Salmo 2 : 8, 9. 0 De modo que 1914 d. de J.C. marca el tiempo del regreso invisible de Cristo en el espíritu. Que ha de ser invisible se denota por las nubes ocultadoras, y Daniel 7 : 1 3 , 1 4 lo describe: "Estaba mirando en visiones de la noche, y he aquí que sobre las nubes del cielo venía Uno parecido a un hijo de hombre; y vino al Anciano de días, y le trajeron delante de él. Y fuéle dado el dominio, y la gloria, y el reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirviesen: su dominio es un dominio eterno, que jamás pasará, y su reino el que nunca será destruido." Esta venida en nubes con el poder y la gloria del Reino fué la señal del cielo que los judíos incrédulos demandaron de Jesús. Pero Jesús relacionó este evento con su SEGUNDA venida y la consumación de este sistema de cosas, diciendo: " Y entonces aparecerá la señal del H i j o del hombre en el cielo, y entonces todas las tribus de la tierra se pondrán a llorar y verán al H i j o del hombre viniendo sobre las nubes del cielo con poder y grande gloria." (Mateo 2 4 : 3 0 , NM) Su recibimiento del Reino en 1914 marca el principio de su segunda presencia o par.ou.si'a. Esta palabra griega significa presencia. 10 Su primera presencia, que fué en carne y sangre, se extendió por un período de tiempo. Igualmente se extiende su segunda presencia, que es en el espíritu. 9. ¿Qué señal le pidieron a Jesús los judíos? ¿Cuándo manifestó él que debe acontecer? 10. ¿Qué cosa denota el término presenciaf ¿Por qué no puede esconderse?


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Aunque es invisible en el espíritu, su segunda presencia es de tanta importancia para la gente sobre toda la tierra que 110 lia de mantenerse en secreto, y no se mantendrá. No, no se puede hacer, así como el destello brillante y crepitante de un relámpago desde las nubes del cielo no se podría mantener en secreto en un desierto o en un cuarto de misterios. De modo que Jesús amonestó: " P o r eso, si la gente les dice a ustedes, '¡Miren! él está en el desierto,' no salgan; '¡Miren! él está en el cuarto interior,' 110 lo crean. Porque así como el relámpago sale de las partes orientales y brilla hasta las partes occidentales, así será la presencia [par.ou.si'a] del Hijo del hombre."—Mateo 2 4 : 2 6 , 27,. NM. Desde 1914 el Cristo presente ha estado haciendo que las evidencias de su segunda presencia o par.ou.si'a sean manifiestas y comprensibles a los hombres por todas partes. El resto de los fieles discípulos de Cristo y una multitud siempre aumentante de personas de buena voluntad están discerniendo su segunda presencia iluminadora. Ellos, en cambio, la están publicando aun a otros para que los ojos de su entendimiento puedan abrirse para ver. Pero muchos obstinadamente rehusan creer la evidencia que está delante de ellos y no quieren ver la verdad y actuar en armonía con ella, y éstos serán obligados a ver la presencia de él al fin de este mundo por la destrucción ardiente de este enemigo del reino de Dios. Eso será "al tiempo de la revelación del Señor Jesús desde el ciclo con sus poderosos ángeles en llamas de fuego, al traer él castigo merecido sobre los que no conocen a Dios y que no obedecen las buenas nuevas acerca de nuestro 11

11. ¿Cómo se ha hecho manifiesta su presencia? se hará aun más?

¿Cómo


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Señor Jesús. Estos mismos pagarán la pena de destrucción eterna de delante del Señor y do la gloria do su poder, al tiempo que viene para ser glorificado en conexión con sus santos."—2 Tesalonicenses 1:7-10, NM. 12 Es en conexión con este puesto como Ejecutor de Jehová para destruir a sus enemigos rebeldes que el Rey Jesucristo viene como un ladrón. Insertando su amonestación entre una descripción de las preparaciones para la guerra universal del Armagedón que se llevan a cabo después de ser arrojado Satanás del cielo, Jesús d i j o : "Ellos salen a los reyes de toda la tierra habitada, para juntarlos a la guerra del gran día de Dios el Todopoderoso. ¡ Mire! Y o vengo como un ladrón. Feliz es aquel que permanece despierto . . . Y los juntaron al lugar que se llama en hebreo IlarMa.ged'on." (Apocalipsis 16:14-16, NM) Ese punto culminante do la consumación de este sistema de cosas acarreando destrucción viene como un ladrón en lo que toca a lo repentino que sucederá y a una hora desconocida e inesperada y en la noche cuando el mundo está parrandeando locamente y mofándose de Dios con desprecio y muy confiado en sí mismo. Jesús comparó esta venida con la venida descreída y repentina del diluvio global al tiempo de la presencia de Noé. 13 Por algunos años Noé y sus tres hijos casados habían estado edificando el arca en obediencia al mandato de Dios, y ésta era demasiado grande para escapar la atención del público. Para explicar su edificación Noé dió una amonestación al mundo impío acerca del diluvio global. Debido a su incredulidad voluntaria el diluvio destructivo descendió sobre ellos tan re12. ¿En qué conexión y (le qué manera viene él como un ladrón? 13. ¿Cómo será su presencia así como en los días de Noé?


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pentinamente como un ladrón. Así será el destructivo punto culminante de la presencia invisible de Jesús. "Concerniente a ese día y hora nadie sabe, ni los ángeles de los cielos ni el Hijo, sino únicamente el Padre. Porque así como eran los días de Noé, así será la presencia del H i j o del hombre. Porque así como estaba la gente en aquellos días antes del diluvio, comiendo y bebiendo, casándose y dándose en matrimonio, hasta el día que Noé entró al arca; y no notaron nada hasta que vino el diluvio y los barrió a todos, así será la presencia del H i j o del hombre." (Mateo 24:36-39, NM) La cristiandad, pretendiendo creer en el regreso visible de Cristo en la carne, rehusa éreer las evidencias de su presencia en el espíritu. Imitando la incredulidad del tiempo de la presencia de Noé, la cristiandad se burla y así hace aumentar la prueba de que estamos en la consumación de este sistema de cosas. 14 " p o r q l i e ustedes conocen esto primeramente, que en los últimos días vendrán burladores con sus burlas, procediendo de acuerdo con sus propios deseos y diciendo: '¿Dónde está esa prometida presencia |[par.ousi'a] de él? Pues, desde el día que nuestros antepasados se durmieron en la muerte, todas las cosas continúan igual como ha sido desde el principio de la creación.'" (2 Pedro 3 : 3 , 4 , NM) Esto, también, aumenta la prueba de que la segunda presencia de Cristo sería invisible en el espíritu. El juntarse a esos burladores conduce a la destrucción repentina en el Armagedón. El examinar la evidencia y luego vivir y actuar como uno que está en la segunda presencia de Jesucristo el Rey reinante conduce a la vida eterna. 14. ¿Qué prueba aumenta más debido a la burla acerca de su presencia?


CAPITULO

XXII

EL RESTO DE HEREDEROS DEL REINO U R A N T E la segunda presencia de Cristo lia de haber un resto de sus fieles seguidores sobre la tierra, coherederos con él del reino celestial. Hace diecinueve siglos, después de establecer el Memorial de la muerte de Cristo, él dijo a sus leales apóstoles: "Ustedes son los que han permanecido conmigo en mis pruebas; y yo hago un pacto con ustedes, así como mi Padre ha hecho un pacto conmigo, para un reino, para que coman y beban a mi mesa en mi reino, y se sienten en tronos para juzgar a las doce tribus de Israel." (Lucas 22: 28-30, NM) Con estas palabras él les notificó que los estaba admitiendo con él en el pacto davídico para el Reino. En su revelación al apóstol Juan él confirmó este pacto con los seguidores en sus pisadas al añadir: " A l que venza y que observe mis obras aun hasta el fin cabal yo le daré autoridad sobre las naciones, y él pastoreará a la gente con una vara de hierro de modo que sean quebrantadas como vasijas de barro, así como yo he recibido de mi Padre, y le daré la estrella de la mañana." " A l que venza yo le concederé sentarse conmigo en mi trono, así como yo vencí y me senté con mi Padre en su trono."—Apocalipsis 2 : 26-28 y 3 : 21, NM.

D

1. ( a ) ¿Quién ha de estar sobre la tierra durante la segunda presencia de Cristo? ( b ) ¿Con qué palabras les habló Jesús del pacto y lo confirmó con ellos? 225


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2 Durante todos los siglos desde que se dieron esas promesas del Reino, la llamada y el escogimiento de los creyentes así como el prepararlos para el Reino y probarlos dignos de él ha estado en progreso. Puesto que la clase del Reino finalmente se compone únicamente de 144,000 con su Cabeza Jesucristo, entonces en la consumación de este sistema de cosas sólo habría los últimos miembros, un resto de los llamados y escogidos para el Reino, todavía sobre la tierra. 3 Describiendo la obra que marca su segunda presencia, Jesús usó una parábola del reino de los ciclos y d i j o : " E n cuanto a la clase correcta de semillas, éstas son los hijos del reino; . . . La siega es la consumación de'un sistema de cosas, y los segadores son ángeles. De manera que, así como se recoge la hierba y se quema con fuego, así será en la consumación del sistema de cosas. El Hijo del hombre enviará a sus ángeles, y ellos recogerán de su reino todas las cosas (pie causan tropiezo y a las personas que están haciendo iniquidades, y las echarán al horno ardiente. Allí es donde será su lloro y el crujir de sus dientes. En ese tiempo los justos resplandecerán tan brillantemente como el sol en el reino de su Padre." (Mateo 13:38-43, NM) La siega de la clase del Reino acontece durante la segunda presencia de Cristo, y él es el gran Segador así como también el que primeramente sembró la semilla del Reino. 4 La obra de la siega es parte de la señal que indica la presencia del Rey Jesucristo en el espíritu. Mediante esa obra él separa a los cristianos falsos de los ver-

2. ¿I'or qué podría haber sólo un resto de los tales todavía sobre la tierra? 3. ¿Cómo describió Jesús la siega de la clase del Reino? 4. ¿Cuándo indicó Jesús que debía proceder? ¿Cómo resplandecen los del resto ?


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daderos herederos del Reino, haciendo que la diferencia entre ellos sea bien definida y clara. El indicó que esta obra de la siega procedería después de la Primera Guerra Mundial y después que Satanás y sus demonios fueran arrojados del cielo. Note sus palabras en ese sentido en su profecía acerca de la señal de la consumación de este sistema de cosas: "Inmediatamente después de la tribulación de aquellos días el sol será obscurecido, y la luna ya no dará su luz, y las estrellas caerán del cielo, y los poderes del cielo serán sacudidos. Y entonces aparecerá la señal del H i j o del hombre en el cielo, . . . Y él enviará a sus ángeles con un gran estruendo de trompeta y ellos juntarán a sus escogidos desde los cuatro vientos, desde una extremidad de los cielos hasta la otra extremidad." Eso significa juntar a sus fieles coherederos de todo el mundo debajo del ciclo, porque "el campo es el mundo". (Mateo 24: 29-31, NM) Los que están vivos sobre la tierra y que son juntados forman el resto. El Apocalipsis 1 2 : 1 7 se refiere a ellos como el resto de la simiente de la mujer. El dragón, airado porque fué arrojado a la tierra, hace guerra contra éstos porque observan los mandamientos de Dios y llevan adelante la obra de dar testimonio a Jesús como el Rey de los reyes. Do esta manera ellos ya están resplandeciendo con la brillantez del sol en el reino de su Padre por medio de proclamar el mensaje del Reino, dejando que así resplandezca su luz. 0 E n perfecta armonía con esta obra visible de juntar a los escogidos sobre la tierra, la resurrección de los seguidores que vencieron y murieron fieles acontece durante la segunda presencia de Jesucristo. El Apo-

5. ¿Cuándo acontece la resurrección de los vencedores dormidos?


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calipsis 12:1-13 no los representa en el cielo al tiempo que nació el Reino y se luchó la guerra en el cielo que abatió a Satanás. Pero un capítulo subsiguiente, inmediatamente antes de describir la siega de la tierra, dice: " Y oí una voz del cielo decir: 'Escriba: Felices son los muertos que mueren en unión con el Señor desde este tiempo en adelante. Sí, dice el espíritu, que descansen de sus labores, porque las cosas que ellos hicieron los acompañan.'" (Apocalipsis 1 4 : 1 3 , NM) La expresión "desde este tiempo en adelante" manifiesta que este estado bendito aplica al resto al morir en fidelidad. Pero precisamente antes o al tiempo cuando principia la siega del resto, acontece la resurrección de los victoriosos herederos del Reino que habían muerto fieles antes que Satanás fuera echado del cielo. La orden de estos eventos se nos aclara en 1 Tcsalonicenses 4:14-17 (NM): "Porque si nuestra f e es que Jesús murió y vol vió a levantarse, así, también, los que se han dormido en la muerte por medio de Jesús, Dios los traerá con él. Porque esto es lo que les decimos por palabra de Jehová, que nosotros los vivientes que sobrevivamos hasta la presencia del Señor de ninguna manera precederemos a aquellos que se han dormido en la muerte, porque el Señor mismo descenderá del cielo con un llamamiento imperativo, con voz de arcángel y con la trompeta de Dios, y los que están muertos en unión con Cristo se levantarán primero. Después nosotros los vivientes que sobrevivimos seremos arrebatados en nubes juntamente con ellos para encontrar al Señor en el aire; y así nosotros siempre estaremos con el Señor." 0

7

Puesto que el apóstol aquí está dirigiéndose a la

6. ¿Cómo nos aclara esto 1 Tesalonicenses 4:14-17? 7. ¿Cómo acontece la resurrección de ios vencedores dormidos?


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congregación, su expresión "nosotros los vivientes que sobrevivamos hasta la presencia del Señor" significa el resto que está sobre la tierra de aquellos que han nacido del agua y del espíritu y que son llamados al Reino. De modo que la resurrección de los que se durmieron en la muerte acontece primeramente antes de principiar la siega del resto. El Reino a donde éstos son resucitados es celestial. Puesto que la segunda presencia o par.ou.si'a del Rey Jesucristo es en el espíritu e invisible al ojo humano, así, también, la resurrección de los herederos del Reino que durmieron en la muerte igualmente es invisible, siendo a la vida en el espíritu. Ellos fueron sepultados con él en la semejanza de su muerte, y la promesa fué que tendrían semejanza con él en su resurrección. Que será una resurrección espiritual se describe en detalle en 1 Corintios, capítulo 15 : 8 "Porque así como en Adán todos están muriendo, así también en el Cristo todos serán vivificados. Pero cada uno en su propio orden: Cristo las primicias, después los que pertenecen al Cristo durante su presencia. Así también es la resurrección de los muertos. Se siembra en corrupción, se levanta en incorrupción. Se siembra en deshonra, se levanta en gloria. Se siembra en debilidad, se levanta en poder. Se siembra cuerpo físico, se levanta cuerpo espiritual. Si es que hay cuerpo físico, también lo hay espiritual. Así también está escrito: 'El primer hombre Adán vino a ser alma viviente.' El postrer Adán vino a ser un espíritu dador de vida. Y así como hemos llevado la imagen de aquel hecho del polvo, llevaremos también la imagen del celestial. Empero, esto digo, hermanos, que carne y sangre no pueden heredar el reino de

8. ¿Cómo lo describe 1 Corintios, capítulo 15?


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Dios, ni tampoco la corrupción hereda la incorrupción. ¡Miren! Y o les digo un secreto sagrado: No todos dormiremos en la muerte, pero todos seremos cambiados, en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, durante la última trompeta. Porque sonará la trompeta, y los muertos serán levantados incorruptibles, y nosotros seremos cambiados. Porque esto que es corruptible ha de revestirse de incorrupción, y esto que es mortal ha de revestirse de inmortalidad. Pero cuando esto que es corruptible se revista de incorrupción y esto que es mortal se revista de inmortalidad, entonces se cumplirá el dicho que está escrito: 'La muerte es tragada para siempre.'"—1 Corintios 1 5 : 2 2 , 2 3 , 4 2 45, 49-54, NM. 0 Esto dice definitivamente que los herederos del Reino que pertenecen al cuerpo de Cristo son los primeros que son resucitados de la muerte "durante su presencia". Es cuando desciende el mismo Señor de los señores desde el cielo, dirigiendo su atención hacia esta tierra a su segunda presencia que "los que están muertos en unión con Cristo se levantarán primero". Un resto de los 144,000 miembros del cuerpo de Cristo todavía se deja viviendo en la tierra durante su presencia. Es para que sean testigos de su reino en obediencia a los mandamientos de Dios. Tienen que servir como testigos de Jehová Dios. (Isaías 4 3 : 1 0 - 1 2 ; 4 4 : 8 ) De manera que los miembros de este resto son los "felices" que "mueren en unión con el Señor desde este tiempo en adelante". Sí, ellos tienen que morir, habiendo sido bautizados en su muerte y habiendo sacrificado todo derecho a la vida humana perfecta en el nuevo mundo. Ellos tienen que cumplir el requisito rigoroso para

9. ¿Por (ni»5 tienen que morir los del resto? ¿Por qué no duermen en lu muerte?


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tener vida con Cristo Jesús en el cielo: "Fidedigno es el dicho: Ciertamente si morimos juntos, también viviremos juntos; si seguimos aguantando, nosotros también reinaremos juntos como reyes." (2 Timoteo 2 : 1 1 , 12, NM) Los miembros de este resto mueren, pero no necesitan dormir en la muerte como lo hicieron todos los herederos del Reino que murieron antes que principiara Cristo su obra de la siega. Ellos son a quienes se refiere el apóstol cuando dice que "no todos dormiremos en la muerte". Los del resto no mueren para entonces dormir esperando el principio de la presencia de Cristo. Puesto que él ya está presente, el momento de su muerte en la carne llega a ser el momento de su cambio o resurrección a la vida en el espíritu, revestidos de inmortalidad e incorrupción. 10 No es al momento de su muerte que los del fiel resto primeramente son "arrebatados en nubes . . . para encontrar al Señor en el aire". El estar el Señor en el aire manifiesta cpie él no está directamente sobre o en la tierra y que él es invisible, en el espíritu, así como Satanás ha estado en el espíritu durante todo este tiempo, "el gobernante de la autoridad del aire, el espíritu que ahora opera en los hijos de la desobediencia." (Efesios 2 : 2 , N M ) El haber nubes entonces también denota invisibilidad, así como cuando la nube recibió a nuestro Señor al ascender fuera de la vista de sus discípulos que lo estaban mirando. El ser ellos arrebatados significa primeramente que son segados, siendo separados del poder del mundo inicuo y traídos a la organización teocrática la cual se ha libertado y que ahora es libre bajo el mando de su Señor invisible.

10. ( a ) ¿Cómo está el Señor ahora en el aire, en las nubes? ( b ) ¿Cuándo o con qué principia el arrebatamiento del resto para encontrarse con él?


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11 Después de amonestar a sus discípulos contra el ser descarriados por falsos Cristos y falsos profetas con sus señales y maravillas engañosas durante la consumación de este sistema de cosas, Jesús d i j o : "Dondequiera que esté el cadáver, allí las águilas se juntarán." (Mateo 24: 28, NM) E n una profecía parecida describiendo el fin del mundo en el Armagedón él también d i j o : " Y o les digo, E n esa noche dos hombres estarán en una cama; el uno será llevado, pero el otro será abandonado. Habrá dos mujeres moliendo en el mismo molino; una será llevada, pero la otra será abandonada." " P o r eso en respuesta le dijeron: '¿Dónde, Maestro?' El les d i j o : 'Donde está el cuerpo, allí también se juntarán las águilas.'"—Lucas 17: 34-37, NM. 12 Aconteciendo al tiempo de la consumación, esto aplica al resto. Ilustra cómo es arrebatado de este mundo inicuo (pie está condenado y destinado a llegar a ser un cadáver en la venidera batalla del Armagedón. Dado que ya se ha establecido el Reino y (pie las buenas nuevas concernientes a él tienen que predicarse y que se están predicando a todas las naciones,

11,12. ¿Cómo sou llevados unos, pero abandonados otros?


EL RESTO DE HEREDEROS DEL REINO

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ahora es tiempo de división tocante al punto en disputa acerca de la soberanía universal de Jehová mediante el reino de su Hijo. Personas pueden ser miembros de la misma familia o parentesco humano, durmiendo en la misma cama o moliendo juntos en el molino casero. Pero tina separación puede acontecer por causa de este punto en disputa de toda importancia, sea entre hombres o mujeres. Personas pueden ser colaboradoras, trabajando en el mismo campo como miembros de la familia o como dueño y empleado. Se llevan bien tocante a otros asuntos, pero cuando se trata de éste, el principal punto en disputa, hay una división y los que pertenecen al resto escogen un destino entre tanto que los demás escogen otro. Por eso uno es llevado, pero el otro abandonado. 13 El ser llevado corresponde con ser recibido juntamente con Noé en el arca que él edificó o como cuando el ángel llevó a Lot y a su familia fuera de Sodoma para que escaparan a la montaña. Significa ser llevado al lugar de seguridad en la organización teocrática, protegido del mundo y de su destino calamitoso. Esto se hace porque los del resto aman la aparición de Cristo y su reino y porque vigilan por la señal en evidencia. Hasta el fin de la Primera Guerra Mundial en 1918 ellos estaban en servidumbre forzada a este mundo, así como los israelitas antiguos cuando estaban en cautiverio en Babilonia. En 1919 su Señor que estaba presente invisiblemente les abrió los ojos para que vieran la señal y aclaró el llamamiento imperativo de Dios en su Palabra y los sacó de esa condición aprisionada. Regocijándose por causa de su presencia en el Reino la cual estaba brillando como un relámpago

13. ¿Cómo se hau juntado los del resto como águilas a un cadáverV


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SIGNIFICA VIDA ETERNA" 1!)

que destella luz desde el oriente hasta el occidente, se pusieron impávidamente de parte del establecido Gobierno Teocrático. Se regocijaron porque la batalla del Armagedón se acercaba y porque en esa lucha el Rey con una vara de hierro convertiría a la organización mundial del Diablo en un cadáver y así vindicaría la soberanía universal del Dios Altísimo. El Señor, en vista del tiempo tan corto, prontamente los separó o los arrebató de la organización condenada, y como un pueblo libre los trajo a la unidad con él en la organización teocrática. Dándose cuenta de la situación y del punto en disputa que se halla implicado, ellos se apresuran a ese lado como las águilas de vuelo ligero y vista aguda.

14 Los que escogen el otro lado del punto en disputa acerca de la soberanía universal ignoran y rechazan la luz que revela que el Heredero del Reino de Dios y su Gobierno Teocrático están aquí. En ignorancia voluntaria ellos se burlan y siguen con su mundanalidad y son dejados o abandonados a su destino con el mundo de Satanás. Cuando el día y la hora, que sólo Dios y su Ejecutor conocen, lleguen inesperadamente sorprendiéndolos como un ladrón, sus cadáveres caerán a la tierra como carroña, juntos con el cadáver de su amiga y aliada religiosa, la cristiandad, la antitípica Jerusalén infiel. Pero el resto de los herederos del Reino se regocijará por la vindicación de Jehová y como águilas se hartará de los cadáveres de sus enemigos vencidos. (Apocalipsis 19:17-21) A l tiempo y de la manera que Dios señale, el gozo de ellos será coronado por la terminación fiel de su carrera terrenal por la muerte. Pero no para dormir en la muerte.

14. ¿A qué son abandonados los mundanos, pero cómo se completa el arrebatamiento del resto para estar con el Señor?


EL RESTO DE HEREDEROS DEL REINO

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No, sino que ellos serán cambiados instantáneamente a espíritus inmortales, incorruptibles, para estar en el espíritu personalmente con su Señor en el aire, estando con él para siempre jamás a su imagen, sirviendo a Jehová Dios unidamente. Felices son ellos en este privilegio especial, descansando "de sus labores, porque las cosas (pie ellos hicieron los acompañan". Esta glorificación de ellos completa los 144,000 en el Reino celestial.


CAPITULO

XXIII

LAS "OTRAS OVEJAS Y LAS "CABRAS"

J

E S U C M S T O es el Pastor Propio de todos los que conseguirán vida por medio de él en el justo nuevo mundo. Todos los demás que pretenden ser pastores pero que no lo copian a él como el Pastor Principal 110 son los pastores que debemos seguir para conseguir la vida. Estos egoístamente se alimentan y se visten hasta a costo de las vidas de sus manadas. Jesús indicó cuáles son las cualidades que identifican al pastor propio, diciendo: " Y o he venido para que ellos tengan vida y la tengan en abundancia. Y o soy el pastor propio; el pastor propio entrega su alma a favor de las ovejas."—Juan 1 0 : 1 0 , 1 1 , NM. 2 El Pastor Propio no pone su vida por los lobos ni por las bestias que atacan a las ovejas, sino que la pone por las ovejas; y las ovejas son quienes sacan provecho de la entrega de su alma como humano a favor de ellas. Es verdad que "Cristo, cuando todavía éramos débiles, murió por hombres impíos al tiempo señalado", y "Dios recomienda su propio amor a nosotros en esto, que siendo todavía pecadores, Cristo murió por nosotros." Pero el apóstol, al decir tales cosas, hablaba de aquellos hombres débiles, impíos y pecadores que no permanecían voluntariamente en la iniquidad. No, ellos nada más eran ovejas que so 1. ¿Cuáles son las cualidades del pastor propio? ¿Quién es? 2. ¿Cómo murió por ovejas, si es que murió por pecadores débiles e impíos? 235


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habían descarriado, y escucharon la llamada del Pastor Propio y respondieron a su voz y le siguieron. —Romanos 5 : 6, 8, NM; 1 Pedro 2 : 25. 3 Los que le siguen y llegan a ser sus hermanos espirituales y coherederos en el Reino son pocos comparativamente, sólo 144,000 en número, de modo que los llama una "manada pequeña": "No terna, manada pequeña, porque su Padre ha aprobado darles el reino." (Lucas 12: 32, NM) Estos son los primeros en recibir los beneficios de vida por la entrega que Jesús hizo de su alma, desde el Pentecostés en adelante. Juan el Bautista fué el primero en presentarle a Jesús miembros de esta manada pequeña, miembros que se habían tomado de entre los judíos naturales y a quienes Juan había bautizado. Por esto Jesús lo comparó al portero de un redil especial de ovejas: " E l portero le abre a éste, y las ovejas escuchan su voz, y él llama a sus propias ovejas por nombre y las saca fuera." (Juan 10: 3, NM) Las ovejas de este redil especial del Reino no se tomaron solamente de los judíos naturales. N o ; sino que tres años y medio después del Pentecostés de 33 d. de J.C. el Pastor Propio en el ciclo usó al apóstol Pedro para que él tomara la llave de conocimiento y abriera el camino para que las ovejas que estaban entre las naciones no judías, o sea las gentiles, pudieran entrar al redil del Reino.—Hechos 10:1-48. 4 Pero no todos los que por fin consiguen la vida por medio del Pastor Propio entran al redil para las ovejas del Reino. Jesús llamó este hecho a la atención cuando añadió: " Y tengo otras ovejas, que no son de este redil; a éstas también tengo que traer, y escucharán mi voz, y llegarán a ser una sola manada, un solo pas-

3. ¿Quién lo presenté a la "manada pequeña"? ¿De entre quiénes se toman estas ovejas? 4. ¿Quiénes son sus "otras ovejas", y qué alcanzan ellas?


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tor. Mis ovejas escuchan mi voz, y yo las conozco, y me siguen. Y yo les doy vida eterna, y ellas de ninguna manera serán destruidas jamás, y nadie las arrebatará de mi mano." (Juan 1 0 : 1 6 , 2 7 , 2 8 , NM) Estas "otras ovejas" son todos los demás de la humanidad que lo reconocen a él como el único Pastor Propio que entregó su alma para que ellos consigan la vida eterna. De modo que le siguen como Pastor y así llegan a ser miembros de su manada, aunque no son del redil del Reino. Ellos alcanzan la vida eterna sobre la tierra. 5 Desde el establecimiento del reino de Dios en 1914 d. de J.C. y el principio de la siega del resto de las ovejas del Reino, un gran número de estas "otras ovejas" ha comenzado a responder a la llamada del Pastor Propio y a someterse a su dirección real. Cuántas habrá antes que la tribulación del Armagedón destruya a la organización de Satanás no se nos dice. Pero, después de declarar que el número del redil del Reino es 144,000 y de manifestar que serán completamente congregados, el apóstol Juan bajo inspiración dice: "Después de estas cosas yo vi, y, ¡he aquí! una grande muchedumbre, que ningún hombre podía contar, de entre todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas, de pie delante del trono y delante del Cordero, vestidos de mantos blancos, y había palmas en sus manos. Y ellos continuamente claman en alta voz, diciendo : 'La salvación se la debemos a nuestro Dios, que está sentado en el trono, y al Cordero.' . . . Y me d i j o : 'Estos son los que salen de la grande tribulación, y han lavado sus mantos y los han emblanquecido en la sangre del Cordero. Por esto están delante del trono de Dios, y le rinden servicio sagrado día y

5. ¿Desde cuándo se han estado juntando, y dónde y cómo se representa una grande muchedumbre de ellas?


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noche en su templo, y el que está sentado en el trono extenderá su tienda sobre ellos. Ellos ya no tendrán más hambre ni tendrán más sed, ni los agobiará el sol ni cualquier otro calor abrasador, porque el Cordero que está en medio del trono los pastoreará, y los conducirá a fuentes de agua de v i d a . ' " (Apocalipsis 7:9-17, NM) El Cordero de Dios ha comenzado a pastorear a estas otras ovejas. 6 Porque es congregada ahora durante la consumación de este sistema de cosas antes del conflicto final del Armagcdón esta "grande muchedumbre" de las "otras ovejas" del Pastor Propio llega a gozar de la asociación terrenal con el resto de los hermanos espirituales de Cristo. Estas ovejas así pueden ayudar a los hermanos del lley Jesucristo y pueden probar que ellas apoyan la soberanía universal de Jehová y que la esperanza de ellas está en su reino. Esta asociación de las otras ovejas con el resto de los hermanos reales de Cristo es ahora un hecho cumplido. Jesús manifestó en una parábola los beneficios que reciben las otras ovejas por hacer bien a éstos. El cumplimiento de esto ahora hace más completa la señal de que estamos viviendo en la consumación de este sistema de cosas y que él ha recibido su reino y que está presente invisiblemente. Jesús no introdujo esta parábola como otras en que usó las palabras, " E l reino de los cielos es semejante (o, será semejante)," sino que d i j o : "Cuando el H i j o del hombre llegue en su gloria y todos los ángeles con él, entonces se sentará sobre su glorioso trono. Y todas las naciones serán juntadas delante de él, y él separará a la gente una de otra, así como el pastor separa a las ovejas de las cabras. Y él pondrá las 6. ( a ) ¿Con quién están asociadas ahora, y con qué oportunidad? ( b ) ¿Cémo introdujo Jesús su parábola acerca de ellas?


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ovejas a su diestra, pero las cabras a su izquierda." —Mateo 25: 31-33, NM. 7 En las tres parábolas anteriores Jesús describió el juicio que él verifica con los que están en línea para el reino celestial. Los separa en la clase del esclavo fiel y discreto y la clase del esclavo malo, la clase de la virgen discreta y la clase de la virgen insensata, la clase del siervo bueno y fiel y la clase del esclavo inicuo y perezoso. Ahora en esta última parábola Jesús describe el juicio de la gente de las naciones el cual resulta en su separación, algunas personas como ovejas a la mano derecha del Rey para disfrutar de su favor y protección, y algunas como cabras a la mano izquierda de su desfavor y condenación. Los ángeles toman parte con él en la obra de separación. "Entonces dirá el Rey a los que están a su derecha: 'Vengan, ustedes que tienen la bendición de mi Padre, hereden el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo. Porque yo tuve hambre y ustedes me dieron algo de comer, yo tuve sed y ustedes me dieron algo de beber. Y o era extranjero y ustedes me recibieron hospitalariamente; desnudo, y ustedes me vistieron. Y o me enfermé y ustedes me cuidaron. Y o estaba en prisión y ustedes acudieron a mí.'"—Mateo 25: 34-30, NM. 8

0 El Rey no se dirige a los que están a su diestra como "Mis hermanos", así como tampoco se dirige a los ángeles o habla de ellos como sus hermanos, aunque los ángeles, también, son HIJOS de su Padre celestial. El llama a estas ovejas "Ustedes que tienen la bendición de mi Padre".

7. ¿Cómo se separa ahora a la gente? ¿Quién toma parte en la separación? 8, 9. ¿Cómo se dirige el Rey a las ovejas que están a su diestra?


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10 El reino que Jesús heredó fué predestinado ANTES de la fundación del nuevo mundo. Y por eso el Cordero de Dios era "preconocido antes de la fundación del mundo". Sus hermanos espirituales que son coherederos con él han sido bendecidos "con toda bendición espiritual en las regiones celestiales en unión con Cristo, así como él nos escogió a nosotros en unión con él ANTES de la fundación del mundo". (1 Pedro 1 : 1 8 20 y Efesios 1 : 3 , 4 , NM) Ese reino de ellos les fué predestinado ANTES que se colocara la fundación del nuevo mundo con la muerte y la resurrección de Cristo. Es un reino celestial en el cual se tiene herencia común con el Rey Jesucristo, "el primogénito entre muchos hermanos." (Romanos 8 : 28-30, NM) Pero el reino que el Rey invita a las otras ovejas a heredar es un reino "preparado . . . DESDE la fundación del mundo". Esta región terrenal que ellos heredan se llama un "reino" porque el heredarlo significa que las ovejas llegan a sellos hijos del Rey, sus hijos terrenales. Este parentesco que tendrán con el Rey como " E l Padre Eterno" será algo nuevo y real para los habitantes de la tierra, porque allá en el Edén Adán y Eva no eran los hijos del 'querubín cubridor' que Dios nombró como su guardián invisible. La tierra sobre la cual las "otras ovejas" han de vivir para siempre es la región visible del reino de los cielos, reino que tendrá representantes principescos visibles sobre la tierra. 11 El Rey extiende esta invitación a las "otras ovejas" al tiempo cuando termina el juicio presente de las naciones, cuando haya llegado el tiempo para eje-

10. ¿Cómo es diferente el reino que heredan los hermanos de Cristo del reino a donde el Rey invita a las "otras ovejas" a entrar? 11. ( a ) ¿Por qué habla de ellas como "justas"? ( b ) ¿Qué indican la pregunta que le hacen y la respuesta que les da tocante a su presencia?


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cutar el juicio en el Armagedón. El habla de estas ovejas como justas. No que estén ellas justificadas por Dios al tiempo presente debido a su fe para que de esa manera sean aceptables para sacrificio con Cristo en su muerte; sino que ellas, en fe, han mostrado la actitud correcta para con el Rey de Jehová y han obrado correctamente para con los hermanos del Rey y se han unido a ellos en guardar los mandamientos justos de Dios. Asimismo las Escrituras hablan de los hombres de 1'e de antes de Cristo como "justos". " E n tonces los justos le contestarán con las palabras: 'Señor, ¿cuándo lo vimos a usted con hambre y le dimos comida, o con sed, y le dimos algo de beber? Cuándo vimos a usted como extranjero y le recibimos hospitalariamente, o desnudo, y le vestimos? ¿ Cuándo vimos a usted enfermo o en prisión y acudimos a u s t e d ? ' " El Rey permite esta pregunta para manifestar que él no está presente visiblemente en carne y sangre sobre la tierra durante la consumación de este sistema de cosas y que por lo tanto las "otras ovejas" 110 pueden hacer estas buenas obras a él directamente. " Y en contestación el rey les dirá a ellos: 'Verdaderamente yo les digo a ustedes, Al grado que lo hicieron a uno de los menores de éstos mis hermanos, me lo hicieron a mí.' "—Mateo 25: 37-40, NM. El no quiso decir que hicieron eso a los ángeles, los cuales son hijos espirituales de su Padre celestial. Quiso decir que lo hicieron al resto de sus hermanos espirituales que están sobre la tierra visiblemente durante la consumación de este sistema de cosas. Mientras que ellos se ocupan en predicar las buenas nuevas del Reino a todas las naciones para un testimonio, el dragón degradado y sus demonios guerrean contra este 12

12. ¿Cómo hicieron esas obras justas al Rey? ¿I'or qué?


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resto de sus hermanos espirituales y ellos llegan a tener hambre y sed, a estar desnudos, enfermos, en prisión, y en territorio extranjero. Las otras ovejas acuden a éstos para ayudarles, no solamente por razones humanitarias y caritativas que las impulsarían a hacer buenas obras para con cualquiera, sino porque éstos son embajadores del Rey y porque predican las buenas nuevas de la vida eterna por medio del reino de Dios. De esta manera ellas hacen sus buenas obras indirectamente al Rey. Es sobre esta base que el Rey extiende su juicio favorable. 13 "Entonces dirá, en cambio, a los que están a su izquierda: 'Apártense de mí, ustedes que han sido maldecidos, al fuego eterno preparado para el Diablo y sus ángeles. Porque me dió hambre, pero ustedes no me dieron nada de comer, y me dió sed, pero ustedes no me dieron nada de beber. Y o era extranjero, pero ustedes no me recibieron hospitalariamente; desnudo, pero ustedes no me vistieron; enfermo y en prisión, pero ustedes no me cuidaron.' Entonces ellos también contestarán con las palabras: 'Señor, ¿cuándo lo vimos a usted con hambre o con sed o extranjero o desnudo o enfermo o en prisión y no le servimos?'"—Mateo 25:41-44, NM. 14 Los que se colocan a la izquierda del Rey son las "cabras", que no pertenecen a su manada. Son aquellas personas de las naciones que ahora están en juicio y que tienen contacto con el resto por causa de sus actividades de predicar o que son afectadas por su mensaje del Reino. Por esto tienen que hacer una decisión con respecto al resto de los embajadores del Rey.

13. ¿Cómo se dirige a los que están a su Izquierda? ¿Cómo contestan? 14. ¿Quiénes son esas "cabras"? ¿Qué palabras de Jesüs pasan por alto?


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Obrando egoístamente ellos no manifiestan ningún aprecio por el mensaje del Reino sino que siguen amando a este mundo asi como se aman a sí mismos. Ellos no prestan atención a lo que el Rey una vez dijo a sus hermanos reales: " E l que recibe a ustedes me recibe también a mí, y el (pie me recibe a mí recibe también al que me envió. El que recibe a un profeta porque es profeta recibirá el galardón de un profeta, y el que recibe a un hombre justo porque es hombre justo recibirá el galardón de un hombre justo. Y cualquiera que dé a uno de estos pequeños sólo una taza de agua fría de beber porque es un discípulo, yo les digo verdaderamente, él de ninguna manera perderá su galardón." "Cualquiera que les dé a ustedes una taza de agua de beber debido a que ustedes pertenecen a Cristo, yo les digo verdaderamente, él de ninguna manera perderá su galardón."—Mateo 10:40-42 y Marcos 9 : 41, NM. 15 El que las "cabras" rehusen prestar cualquier ayuda al resto de los hermanos espirituales de Cristo se debe a que éstos le representan a él entronizado en poder como el Gobernante Legítimo de la tierra. Las "cabras" aman a este mundo y a su dominio egoísta. Por eso rehusan mostrar apoyo alguno a favor de Jehová en la gran controversia acerca de la soberanía universal. Hay sólo dos amos; y en este día cuando las naciones están en juicio ninguna persona que ha sido afectada por el punto en disputa puede mantenerse neutral. Jesús d i j o : " E l que no está de parte mía está en mi contra." "El que escucha a ustedes me escucha a mí también. Y el que desatiende a ustedes me desatiende a mí también. Más aún, el que me des-

15. ¿Cuál es su pecado? ¿Por qué? ¿Céino tratan de disculparse?


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atiende a mí desatiende también al que me envió." (Mateo 12: 30 y Lucas 10:16, NM) E l no hacer bien a los hermanos del Rey en apoyo del Reino cuando se presenta la oportunidad constituye pecado, y de esto son culpables las "cabras". La pregunta que hacen, "Señor, ¿cuándo lo vimos a usted?" indica que ellos usan como una disculpa por su desatención voluntariosa el hecho de que el Rey ahora está presente do una manera invisible estando por lo tanto fuera de su alcance directo. 18 "Entonces él les contestará con las palabras: 'Verdaderamente yo les digo a ustedes, Al grado que no lo hicieron a uno de estos menores, no me lo hicieron a m í . ' " (Mateo 2 5 : 4 5 , NM) Porque ellos mediante este curso defectuoso rechazaron la soberanía universal de Jehová y a su Rey que ahora está entronizado, él los llama "maldecidos". A más tardar en la destrucción del mundo en el Armagedón él ordena que sean apartados de él y echados al "fuego eterno preparado para el Diablo y sus ángeles". Esto significa que ellos son destruidos para siempre. "Porque nuestro Dios es también un fuego consumidor," que ejecuta la aniquilación en contra de los inicuos."—Hebreos 1 2 : 2 9 , NM. 17 Que tal destrucción junto con el Diablo y sus ángeles es la pena que sufrirán estas personas comparadas a cabras se hace seguro y fácil de entender por Jesús al decir: " Y éstos irán al arrasamiento eterno, pero las justos a la vida eterna." (Mateo 2 5 : 4 6 , NM) El galardón de las otras ovejas justas y el galardón de las cabras maldecidas son contrarios; y el castigo eterno que reciben las cabras es cxacta-

16. ¿Por quó los llama "maldecidos" el Rey? ¿A dónde les dice que se aparten, y cuándo? 17. ¿Cómo aclara Jesús lo que será su castigo?


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mente lo contrario a la vida eterna que se concede a las ovejas. No se ha destinado vida eterna para Satanás y sus ángeles, y no habrá ningún tormento eterno en fuego y azufre literales para que sufran junto con ellos las almas humanas semejantes a cabras. Para ellos es un arrasamiento eterno de toda vida y existencia. Kilos no sobreviven al Armagcdón. 18 Anímese, pues, por medio de esta parábola en este tiempo de decisión tan vital. Tome su puesto activamente con el resto de los hermanos del Rey en apoyo del reino de Dios y herede la región terrenal del Reino con la dádiva de la vida eterna. 13. Por eso ¿a qué actividad deben ser animadas las personas aliora?


CAPITULO

XXIV

CRIANDO A HIJOS EN EL FAVOR DIVINO A S A B I D U R I A divina dice, en Proverbios 22: 6 (UTA) : "Entrene al niño en el camino que debe seguir; y aun cuando sea viejo, no se apartará de él." Esto significa que la criatura humana debe ser entrenada tocante a su deber para con su Creador desde su temprana niñez en adelante. Naturalmente los que deben dar este entrenamiento vital al niño son sus padres, particularmente el padre como la cabeza de la familia, porque el padre y la madre son los que le dieron al niño la existencia y ellos son responsables por su cuidado, preservación y crianza. Dios reconoce y da énfasis a esta responsabilidad paternal, y en su ley a la nación teocrática del antiguo Israel él mandó a los padres que instruyeran a sus hijos e hijas concerniente al gran Dador de vida. Esto era importante para esa nación, porque garantizaba que los ciudadanos futuros de la nación serían amantes de Dios y que así la nación continuaría caminando por el camino provechoso.

L

Sabiendo que unos días más tarde él moriría, el profeta Moisés les dijo a los israelitas como despedida cuando habían llegado a la frontera de la Tierra Prometida : "¿ Y qué nación tan grande, que tenga estatu2

1. ¿Desde cuándo en adelante deben los humanos recibir instrucción vital? ¿Quiénes apropiadamente dan dicha instrucción, según la ley de Dios? 2. ¿Qué dijo Moisés en su despedida acerca de dicha instrucción paternal? 247


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los y leyes tan justos, como toda esta ley que os pongo delante hoy 1 Esto empero, que te guardes a ti mismo, oh Israel, y que guardes tu alma mucho, 110 sea que te olvides de las cosas que han visto tus mismos ojos, ni se aparten de tu corazón todos los días de tu vida; antes bien, hazlas saber a tus hijos, y a los hijos de tus hijos: especialmente aquello del día en que te presentaste delante de Jehová tu Dios en Iloreb, habiéndome dicho Jehová: Júntame al pueblo para que yo le haga oír mis palabras, las que aprenderán, para que me teman todos los días que vivieren sobre la tierra, y las enseñen a sus hijos." Por medio de enseñar a sus hijos, los padres mismos 110 se olvidarían de la voluntad y los mandamientos de Dios.—Deuteronomio 4 : 8-10. 3 El deseo de todos los padres y guardianes de niños temerosos de Dios es que ellos puedan vivir para siempre en el justo nuevo mundo de Dios. El fundamento para esa vida eterna se coloca ahora durante este sistema de cosas, ahora cuando el niño está principiando el curso de su vida. Nuestro tema "criando a hijos en el favor divino" no se refiere a la crianza de los hijos de los sobrevivientes del Armagcdón en ese nuevo mundo cuando todas las condiciones circunstantes y todos los poderes que estén en operación tengan por objeto ayudar los que viven a hacer la justicia. No; sino que se refiere a la crianza de hijos que nacen ahora antes de la batalla del Armagcdón. No sólo está en peligro la vida de todos los niños por causa de la proximidad del Armagcdón, sino que también está implicado su destino eterno. La vista anticipada y profética que tenemos de la destrucción de la cristiandad en el Armagcdón descubre el hecho

3. ¿Por qué es vital ahora, antes del Armagedón, la crianza apropiada de los hijos?


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alarmante de que la vida de los niños impíos no se perdonará por las fuerzas ejecutoras de Dios sólo por causa de su tierna edad. (Ezcquiel 9 : 5 , 6 , 1 0 ) Por esto los padres serán mayormente responsables pollo que suceda a su prole joven en el Armagedón. 4 Estamos viviendo en el "tiempo del f i n " del mundo, y sus últimos días lian llegado. Se predijo que la delincuencia juvenil sería prevaleciente ahora, junto con la negligencia paternal que se debería a la falta de cariño natural y a no velar por los intereses eternos de los hijos: "Conozcan esto, que en los últimos días se presentarán tiempos críticos y difíciles de manejar. Porque los hombres serán amantes de sí mismos, amantes del dinero, presuntuosos, arrogantes, blasfemos, desobedientes a sus padres, sin gratitud, sin bondad amorosa, sin tener cariño natural, . . . amantes de placeres más que amantes de Dios, teniendo una forma de devoción piadosa pero mostrándose falsos a su poder." (2 Timoteo 3:1-5, NM) Por esto es menester (pie los padres presten atención especial a los mandamientos de Dios que tienen que ver con el bien duradero de sus hijos. Tienen que luchar en contra de la tendencia mundana y luchar vigorosamente por la fe que una vez para todo tiempo fué entregada a los santos, y harán esto esforzándose por criar a sus hijos correctamente. 5 En la congregación cristiana uno de los requisitos que tienen que llenar los hombres que se nombran como superintendentes o siervos ministeriales es que cada uno críe a sus propios hijos en el camino de Dios: "Teniendo hijos creyentes que no estaban bajo acusa-

4. Con respecto a los hijos, ¿qué se predijo que prevalecería en los últimos días? Por eso ¿qué deben hacer los padres? 5. ¿Cuál es uno de los requisitos que tiene que llenar un siervo nombrado que tiene hijos?


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ción de libertinaje y que no son ingobernables"; "teniendo hijos en sujeción con toda seriedad; (pues si un hombre no sabe gobernar su propia casa, ¿cómo cuidará de la congregación de Dios?) . . . gobernando de una manera correcta a sus hijos y sus propias casas." (Tito 1 : 6 y 1 Timoteo 3 : 4, 5, 12, NM) Estos siervos nombrados habían do ser ejemplos para los otros padres en la congregación. 0 Hoy, tal como se predijo hace mucho, se han levantado los regímenes políticos totalitarios así como también los tales llamados "democráticos", que niegan a los niños la instrucción de sus padres que temen a Jehová Dios y que siguen a Jesucristo. Es tiempo para que los padres copien la decisión de los apóstoles: "Tenemos que obedecer a Dios como gobernante más bien que a los hombres." Y el Gobernante Supremo manda que los padres que están dedicados a él críen a sus hijos en el camino de la vida. (Hechos 5 : 29, NM) Tales padres enseñarán obedientemente a sus hijos que las leyes y los mandamientos de Dios constituyen la mayor obligación de la persona y que siempre es correcto obedecerlos cuando las leyes hechas por el hombre son contrarias. Si los gobiernos mundanos no creen que estamos viviendo en el "tiempo del f i n " y por eso no suministran ninguna seguridad o refugio verdadero en contra del desastre mundial que está por venir, entonces a los padres no les conviene confiar de los políticos y sus aliados mundanos. Los padres que son obedientes a Dios tienen que tomar los pasos ellos mismos para buscar la seguridad y la preservación de sus hijos durante la guerra del Armagedón que destruirá al mundo. 6. ¿Cómo tienen que proceder los padres fieles cuando los regímenes políticos tratan de prohibir que los padres enseñen a sus hijos el camino de Dios?


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7 Junto con el más grande de todos los mandamientos está combinada la orden dirigida a los padres piadosos que manda cultivar en sus hijos el amor a Jehová Dios: "Oye, Israel: Jehová nuestro Dios, Jehová, uno solo es. Y amarás a Jehová tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con todas tus fuerzas. Y estas palabras que te ordeno hoy, han de permanecer sobre tu corazón; y las inculcarás a tus hijos, y hablarás de ellas sentado en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y al levantarte." (Mateo 22: 37, 38; Deuteronomio 0 : 4 - 7 ) Los padres tenían cpie enseñar y demostrar a sus hijos este primero y más grande mandamiento. Desde que despertaban y hasta <pie se acostaban para descansar, y en todo cuanto tuviere que ver con la vida familiar, ellos debían tener presente el bien duradero de sus hijos y esforzarse por aumentar su conocimiento y amor del Creador, conocimiento del cual significa vida eterna. Esta obligación no había de dejarse a un rabino o maestro de escuela sabática o a una escuela religiosa, sino que los mismos padres tenían que ser los instructores diarios o instruir a sus hijos todo el día en las cosas de Dios. 8 Los que creen en Jesucristo como el Mesías y Rescatador no están bajo la antigua ley de Moisés. No obstante, el apóstol Pablo manifiesta que la Ley prefiguró lo (pie los creyentes debían hacer. Citando el quinto de los Diez Mandamientos, él dice: "Hijos, sean obedientes a sus padres en unión con el Señor, porque esto es justo: 'Honra a tu padre y a tu madre'; que es el primer mandamiento con promesa; 'Para

7. ¿Quiénes tienen que ser los instructores (le los hijos? ¿Cuánto tiempo? ¿Con qué frecuencia? 8. ( a ) Con relación al Quinto Mandamiento ¿qué dice Pablo tanto a los hijos como a los padres? ( b ) ¿Cuál es la herencia mejor?


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que te vaya bien y permanezcas por largo tiempo sobre la tierra.' Y ustedes, padres, no estén irritando a sus hijos, sino sigan criándolos en la disciplina y consejo autoritativo de Jehová." (Efesios 6 : 1 - 4 , NM; Colosenses 3 : 20, 21) Los padres verdaderos o padres adoptivos no irritarán ni exasperarán a sus hijos desalentándolos por medio de descuidarse de ellos o desatenderlos espiritualmente. Las cosas espirituales obran en dirección opuesta a la irritación, exasperación, enojo y desaliento. Los padres no sólo tienen que proveer las cosas materiales para los suyos y vigilar por su salud física, sino que también tienen que ser proveedores espirituales. Por medio de esta provisión ellos aseguran un futuro mejor para sus hijos, un futuro que tiene la esperanza de vida eterna en el nuevo mundo. Si el padre da a sus hijos solamente las comodidades materiales, las conveniencias y una educación mundana, quizá esté dándoles algo dañino. De modo que denles tanto la herencia material así como también la espiritual: " L a sabiduría es tan buena como una herencia, y es cosa provechosa para los que ven el sol. Porque la sabiduría es una defensa, y el dinero es una defensa; pero la preeminencia de la ciencia consiste en esto, que la sabiduría da vida al que la posee." (Eelesiastés 7 : 1 1 , 1 2 ) La sabiduría preserva la vida. 0 En este tiempo del fin el mundo tiende a dirigir la mente impresionable de los niños por el camino impropio. Por eso vale la pena repetir el proverbio: "La necedad está envuelta en el corazón del niño; pero la vara de corrección la alejará do él." (Proverbios 2 2 : 1 5 ) A menos que se enseñe y se guíe correctamente por sus guardianes, el corazón o la mente del

9. ¿Cómo puede un hijo formar un hábito de la necedad? ¿Qué cosa lo corrige?


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niño irá por el camino de la necedad mundana o locura mortífera. El niño 110 está bien enterado acerca de este mundo y su camino egoísta e inicuo. Además el hijo lia heredado por medio de sus padres el pecado de Adán. Satanás y los demonios, aunque fueron arrojados del cielo, todavía están vivos y andan sueltos, y están empeñados en hacer daño a todo lo que esté relacionado con Dios y con su organización teocrática. En consecuencia ahora, más que nunca antes, la mente y el corazón de los niños necesitan la guía de las Escrituras y conocimiento protector para ayudarles a pensar y a obrar correctamente. Si los padres son delincuentes y dejan al niño proceder de una manera necia y perversa sin corregirlo, la mente o el corazón del niño estando en su estado formativo se habituará en dicha locura. De modo que 110 dejen que eso acontezca. Si los padres mostrando falta de cordura dejan de corregir la mente o el corazón del niño que está inclinada hacia la necedad mientras que el niño es joven y manejable, entonces en el desarrollo seguro de los propósitos de Dios alguna corrección cogerá desprevenido a ese niño. No lo irá bien, y los padres sentirán pesar. "No le niegues al muchacho la corrección; pues si le castigas con la vara, 110 morirá. Tú le castigarás con la vara, y librarás su alma del infierno [Sheol, la sepultura común de la humanidad]." (Proverbios 2 3 : 1 3 , 1 4 ) La vara de corrección que se usa para desviar a los hijos del camino de la muerte en desobediencia a Dios 110 es necesariamente un palo literal. La vara simboliza la autoridad y el poder paternal, y usar la "vara de corrección" significa que los padres deben ejercitar el poder y la autoridad que 10

10. ¿(¿ué cosa es la "vara ile corrección"? ¿Por qué debe usarse?


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se les lia encomendado de cualquier manera que parezca ser prudente de acuerdo con las Escrituras y apropiada para corregir al niño. Los padres nunca deben soltar la vara de poder, autoridad y responsabilidad. Respeto para ella debo inculcarse en la mente y el corazón de los jóvenes. 11 El usar la vara de esta manera para su bien duradero 110 indica brutalidad u opresión, sino que indica amor paternal combinado con la sabiduría y el poder que se ha delegado por Dios. Debido a los beneficios que resultan después el niño corregido abrirá los ojos para percebir la sabiduría y el amor bondadoso do sus guardianes terrenales y los respetará por la fiel corrección. Durante la corrección tiene la oportunidad para mostrar obediencia y así aprender de una manera muy impresionable el debido respeto que se le debe tener a la autoridad delegada por Dios. Así aprenderá a temer a Dios y también a su autoridad suprema.—Hebreos 12:9-11. 12 Instruyéndole sólo mediante la palabra hablada no basta para enseñar al niño ni para entrenarlo a tomar una parte activa en servir a Dios como lo hacen sus padres. Además de escuchar las verdades de la Biblia de la boca de sus padres y en las reuniones de la congregación a donde los padres lo llevan, el niño tiene que ser instruido, disciplinado y entrenado a tomar parte en servirle a Dios activamente, para que pueda apreciar que la fe sin obras es muerta. Los padres tienen que ayudarle al niño a conseguir un entendimiento práctico de la verdad y de la manera en que funciona la organización visible de Dios sobre

11. ¿Qué se indica por su uso? Mediante ella ¿qué aprende el niño? 12. ¿Cómo dan los padres a sus hijos entrenamiento en el servicio activo de Dios?


CRIANDO A

IIIJOS EN EL PAVOR DIVINO

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la tierra. Los padres tienen que dar al hijo una demostración práctica de cómo se lleva a cabo la obra en el campo y de cómo proceder cuando se encuentran experiencias desagradables así como también agradables, !o cual hacen llevando al hijo con ellos al campo en la obra de testimonio. El Deuteronomio 1 1 : 1 9 dice concerniente a enseñar las palabras de Dios a los niños: " Y las enseñaréis a vuestros hijos, hablando de ellas cuando te sientes en tu casa, y cuando andes por el camino, y al acostarte, y al levantarte." Cuando el padre está en el camino, andando de casa en casa publicando el mensaje del Reino, entonces con su hijo a su lado le puede enseñar las palabras de Dios. ¿Cómo? Hablándole y también dejando que escuche el testimonio que el padre presenta a la gente en las puertas. De este modo el padre cumple con la voluntad de Dios y provee entrenamiento paternal en el servicio directo del Creador, a quien el niño debe recordar en los días de su juventud.—Eclesiastés 1 2 : 1 . 13 A un niño no se le puede entrenar para una carrera mayor a la de ser un ministro de Dios. El niño nunca puede ser demasiado joven en inteligencia para comenzar a ministrar a su Creador. Samuel fué dedicado por su madre antes que él naciera para el ministerio especial de Dios, c inmediatamente después que fué destetado ella lo entregó al sumo sacerdote de Israel para servicio. Mientras que Samuel estaba sirviendo de esta manera, Jehová lo hizo su profeta, reconociendo así el ministerio de su niñez. (1 Samuel 1 : 1 1 a 3 : 21) Cuando cscogió a Jeremías para que éste fuera su profeta, Dios le d i j o : "No digas: Soy niño." (Jeremías 1 : 4 - 7 ) Dígale usted la misma cosa a su 13. ¿Desde qué edad puede uno empezar a ministrar a Dios?


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hijo, cuando lo dirige tempranamente al ministerio de nuestro Dios. 11 Padres, fortifiquen a sus jóvenes amados de las maneras que se indican arriba en contra de las pruebas sutiles y poderosas de la fe y devoción que están por delante ahora que nos acercamos al fin consumado de este sistema de cosas. Críenlos en la disciplina y el consejo autoritativo de Jehová. Sean ustedes mismos una demostración para ellos, para que puedan observar su fiel manera de proceder. Muéstrenles de una manera práctica el verdadero temor de la Autoridad Suprema, Jehová Dios. Si lo hacen, su galardón de consuelo, gozo y aprobación celestial será grande, para ustedes mismos y para sus hijos obedientes. Trátenlos como algo que es "santo" para con Dios. (1 Corintios 7 : 1 4 ) Acuérdense: " E n el temor de Jehová estriba una confianza fortísima, y sus hijos tendrán lugar de refugio. El temor de Jehová es fuente de vida, para que uno se aleje de los lazos de la muerte." (Proverbios 14: 26, 27) En su huida para alcanzar el refugio seguro durante el Armagedón, lleve consigo a sus hijos por medio de criarlos en el favor divino. 14. ¿En contra (le qué tienen que fortificar ios padres a sus hijos? ¿Cómo y cuándo?


CAPITULO

XXV

SOBREVIVIENDO AL FIN DE ESTE MUNDO

V

I E N D O que una carrera de armamentos está en progreso entre las naciones y notando todas las invenciones científicas para la destrucción en masa, tales como la guerra microbiana, proyectiles dirigibles de largo alcance, bombas atómicas y la más reciente de hidrógeno también llamada la bomba "infernal" que bien puede volar un pedazo de la tierra del tamaño de la luna, algunos hombres de discernimiento temen que en la siguiente guerra global sea más fácil destruir toda la vida humana sobre la tierra que preservar una parte de ella. Si eso es verdad con respecto a una guerra mundial que puede realizar el simple hombre en esta edad electrónica, ¡qué se podrá decir de esa catástrofe sin igual que la Palabra de Dios predice, el fin completo de este mundo! El gran Creador ha prometido llevar a cabo ese fin, y él tiene a su disposición grandes poderes cósmicos además de poderosos ángeles invisibles bajo el mando de su poderoso Ejecutor, el Rey Jesucristo. Para con Dios las naciones son como una gota que cae de la cubeta, y con mucha más facilidad que la facilidad con que pueden destruir las naciones en guerra él podría extinguir toda la vida humana y reducir esta tierra a un desierto baldío en el Armagedón. La expectativa sería terrorífica, si no fuera por una cosa: El Todopoderoso Dios ha dado su promesa escrita sobre su 1. La expectativa del fin de este mundo nos aterrorizarla en esta edad electrónica si no fuera por ¿qué promesa? 257


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propio nombre irreprochable de que él preservará milagrosamente a su pueblo fiel a través del fin del mundo. 2 Dios no deshará su propia buena obra de creación destruyendo este planeta terrenal. Lo que sí destruirá justamente es la organización inicua que Satanás el Diablo ha levantado desde los días del diluvio de Noé y mediante la cual ese gran adversario ha rodeado la tierra en desafío de la soberanía universal de Jehová. Sin destruir este globo El va a "traer a la ruina los que están arruinando la tierra". (Apocalipsis 11:18, NM) El ilustró cómo lo hará cuando inundó a todo el globo en el día de Noé. Que cualquier vida animal y humana haya sobrevivido a ese diluvio que destruyó al mundo se debió únicamente a un milagro del Dios Omnipotente. Cuatro parejas humanas y también parejas de las clases básicas de animales y aves se preservaron a través de ese diluvio global que duró más de nueve meses, para que llenaran la tierra de nuevo con criaturas vivientes. 3 No sólo la destrucción de ese mundo impío de antes del diluvio fué ilustrativa, sino también la preservación de algunos humanos y bestias. Eso ilustró cómo algunos serán preservados cuando sea destruido este presente mundo malo. El Profeta mayor de Dios, Jesús, da la seguridad de que "así como aconteció en los días de Noé, así será también en los días del H i j o del hombre: comían, bebían, hombres se casaban, las mujeres se daban en matrimonio, hasta el día que Noé entró al arca, y el diluvio llegó y los destruyó a todos. De igual modo, así como aconteció en los días de L o t :

2. ¿Qué es lo que Dios destruirá? ¿Cémo ilustró esto liace mucho? 3. ¿Qué cosa fué ilustrativa aparte de la destrucción? ¿Por qué?


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comían, bebían, compraban, vendían, sembraban, construían. Pero el día que Lot salió de Sodoma llovió fuego y azufre desde el cielo y los destruyó a todos. De la misma manera será en aquel día cuando el H i j o del hombre ha de ser revelado".—Lucas 17: 26-30, NM. 4 El hecho de que la gente del día de Noó estaba comiendo, bebiendo, casándose y construyendo de una manera normal era una indicación do que no tenía interés en el mensaje de Noé y que no estaba observando la gran señal de los tiempos. Estaba en progreso otra clase de construcción, también, y ésa fué la construcción que Noé llevaba a cabo. Pero ésta era una indicación de su fe en la amonestación de Dios acerca de un diluvio, porque era la construcción de un gran barco en obediencia al mandato de Dios y de acuerdo con sus especificaciones. Mediante este acto de fe Noé condenó a ese viejo mundo y obró para la preservación de sí mismo y de su casa. (Hebreos 1 1 : 7 ) "Ciertamente si Dios . . . no vaciló en castigar a un mundo antiguo, sino que mantuvo a Noé, un predicador de justicia, en seguridad con siete otros cuando trajo un diluvio sobre un mundo de gente impía; . . . Jehová sabe librar de la prueba a gente de devoción piadosa, pero preservar a gente injusta para el día de juicio para ser arrasada, especialmente, pues, los que siguen en pos de la carne con el deseo de corromperla y que miran con desprecio al señorío." (2 Pedro 2:4-10, N M ) Sí, Jehová Dios sabe librar a la gente de la destrucción de este mundo inicuo en el Armagedón. Su promesa permanece estable de que él lo hará. Los sobrevivientes fueron prefigurados por el fiel Noé y su familia en el arca. 4. ( a ) ¿Cómo condenó Noé al mundo de antes del diluvio? . ( b ) ¿Qué liberación manifestó Dios entonces que él puede efectuar?


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Por medio de su profecía privada a sus apóstoles, Jesús predijo la señal con sus muchos detalles mediante la cual los creyentes de esta generación pueden conocer que estamos en la "consumación de este sistema de cosas" y que el fin del mundo está cerca, aunque no podemos conocer el día ni la hora definitivos. Pero si estamos vigilando y haciendo la voluntad de Dios, el día y la hora no vendrán sobre nosotros de manera desprevenida como un ladrón. Hace diecinueve siglos Jesús d i j o : "Cielos y tierra pasarán, . . . Concerniente a ese día y hora nadie sabe, ni los ángeles de los cielos ni el Hijo, sino únicamente el Padre. Porque así como eran los días de Noé, así será la presencia del H i j o del hombre." Y luego Jesús describió cómo el mundo de antes del diluvio 110 prestó atención a la señal de la calamidad inminente, y que por eso la mayor parte de la gente fué abandonada a la destrucción entre tanto que se perdonó la vida de los que fueron tomados dentro del arca y fueron pasados al mundo subsiguiente. (Mateo 24: 35-42, NM; 1 Tesalonicenses 5 : 4, 5) Pero ¿cómo podrá acontecer un milagro semejante a ése en el Armagedón, si tanto los cielos como la tierra habrán de pasar ahora ? 0 Los cielos y la tierra que Jesús predijo pasarían no son nuestra tierra literal y el sistema solar ni la gran vía láctea de la cual nuestro planeta es una parte. Porque Jesús enseñó a sus discípulos sobre esta tierra a orar: "Nuestro Padre en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Cúmplase tu voluntad, como en el cielo, también sobre la tierra." (Mateo 6 : 9,10, NM) Con respecto al reino de Dios mediante 5

5. ¿Quién sobre la ¿Por qué, entonces, 6. ¿Qué oración y Dios nos aseguran pasarán en el fin?

tierra sabe el día y la hora del fin? no vendrá sobre todos como un ladrón? qué promesa concernientes al reino de que nuestros cielos y tierra literales no


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Cristo Jesús, la Simiente de David, el Padre celestial dijo con juramento: "No profanaré mi pacto, ni mudaré lo que ha salido de mis labios. Una vez he jurado por mi santidad; no mentiré a David: su linaje durará para siempre, y su trono como el sol delante de mí. Será establecido para siempre como la luna, y como testigo fiel en el cielo." (Salmo 89:34-37) Que el glorioso sol, la luna y la tierra de la creación de Dios existirán eternamente es tan seguro como que existirá para siempre el reino de Dios mediante su Rey Jesucristo. 7 Los cielos y la tierra que están condenados a la destrucción en el Armagedón son simbólicos, la creación de Satanás el Diablo. Así como los cielos literales son más altos que la tierra, asimismo los cielos simbólicos condenados son la parte más alta de la organización de Satanás, la parte espiritual invisible. Se compone de los demonios para quienes dijo Jesús que se ha preparado el "fuego eterno" de la destrucción. La tierra simbólica condenada es la organización humana visible de Satanás. Esta se compone de su simiente terrenal, la simiente de la Serpiente, los hijos del inicuo, que están sentenciados a la destrucción bajo el talón de la Simiente de la " m u j e r " de Dios. Juntos, los cielos y la tierra inicuos forman el mundo u organización completa de Satanás, y esto es lo que será traído a un fin eterno. Que dicho mundo puede sufrir la destrucción sin que eso suceda a nuestro planeta, lo probó el apóstol Pedro, sin hacer caso de la burla segura que vendría de parte de los burladores religiosos: "Porque, de acuerdo con su deseo, este hecho escapa su atención, que en tiempos antiguos había cielos y una tierra 7. ¿Qué cosa son los cielos y la tierra que serán destruidos? ¿Qué cosa demuestra que un mundo puede ser destruido sin destruir nuestro planeta?


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situada sólidamente fuera de agua y en medio de agua por la palabra de Dios, y por esos medios el mundo de ese tiempo sufrió la destrucción cuando fué anegado por agua." (2 Pedro 3 : 3-6, NM) El apóstol presenta ese acto de Dios como un ejemplo de cómo Dios puede extirpar y cómo de hecho extirpará la presente organización mundial de Satanás sin destruir nuestra tierra y sin despoblarla completamente. 8 Los cielos y la tierra actuales del mundo de Satanás han permanecido ya por más de cuatro mil trescientos años, y la gente de este mundo cree que son tan estables como los cielos y tierra literales creados por Dios. Satanás el Diablo, el "dios de este sistema de cosas", quisiera hacer que duraran tanto como el sol, la luna y la tierra, pero Dios ha dado su palabra inalterable de que terminarán en una catástrofe sin paralelo debido a un acto premeditado de Jehová Dios. Por esa razón se llama "el día de Jehová". Contrastando el fin del mundo de antes del diluvio con el fin de este mundo, Pedro escribe: "Pero por la misma palabra los cielos y la tierra actuales están guardados para fuego y se están reservando para el día de juicio y de la destrucción de hombres impíos. Empero el día de Jehová vendrá como un ladrón, en el cual los cielos pasarán con un ruido do silbido, pero los elementos estando intensamente calientes serán disueltos, y la tierra y las obras en ella serán descubiertas."—2 Pedro 3 : 7 , 1 0 , NM. 9 Muchos religiosos arguyen que porque las aguas que destruyeron al antiguo mundo eran literales, asimismo el fuego que destruirá este mundo también será 8. ¿Por qué no son permanentes los cielos y la tierra de Satanás? ¿En qué día serán destruidos? ». ¿Será literal el fuego de ese día? ¿Qué seguridad tenemos de esto?


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literal. Pero un examen cuidadoso de las profecías manifiesta que el fuego es simbólico, del mismo modo como son simbólicos los cielos y la tierra que están condenados a ser quemados. Varias profecías indican que Jehová Dios por su Rey Guerrero Jesucristo herirá al enemigo con confusión y que los diferentes elementos de la organización visible do Satanás lucharán y que se aniquilarán los unos a los otros. Si ellos usan sus bombas "infernales" y bombas atómicas y otras armas explosivas para destruir en masa, sin duda habrá muchísimo fuego literal sobre grandes extensiones de la tierra. Además de esto, el Ejecutor de Jehová, Jesucristo, usará medios sobrenaturales para destruir tan completamente como si fuera por fuego a todos los enemigos de la soberanía universal de Jehová y toda su organización visible e invisible. Pero sin importar cuán furiosamente arda esa destrucción fogosa, envolviendo a todo el globo y a todas las cercanías invisibles de la tierra a donde Satanás y sus demonios han sido arrojados desde el ciclo, Dios puede preservar a su pueblo a través de eso con vida y traerlo al glorioso nuevo mundo. 10 Cuando Dios llovió fuego y azufre sobre Sodoma y Gomorra y las ciudades cercanas él sacó con seguridad a Lot y a sus hijas; y Jesús usó eso como una ilustración de lo que ha de acontecer al fin de este mundo. Cuando el enfurecido rey Nabucodonosor había hecho que calentaran el horno ardiente siete veces más de lo que se acostumbraba calentarlo, él hizo que echaran en él a los tres compañeros hebreos de Daniel porque rehusaron renunciar la soberanía universal de Jehová al negarse a adorar la imagen de oro del Rey. 10. ¿Qué ilustran las experiencias de Lot y de los tres hebreos?


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Pero el Todopoderoso Dios preservó a sus fieles siervos en medio de ese fuego y no permitió que su cabello fuera chamuscado ni sus ropas fueran dañadas y ni siquiera dejó en ellos el olor a humo. Estas ilustraciones de cómo Dios cuida y preserva a su pueblo devoto prueban que él puede pasarlos y que de hecho los pasará vivos a través de toda la destrucción violenta al fin de este mundo.—Lucas 17: 28-30; 2 Pedro 2 : 69 ; Daniel 3:1-28. 11 Ni el oro ni la plata, ni ejércitos nacionales ni sistemas electrónicos de defensa, ni las instituciones políticas ni los edificios, imágenes o reliquias religiosos podrán entonces salvar a cualquier pueblo de la destrucción junto con el mundo de Satanás. El estar en el favor de Jehová Dios y de su Ejecutor Jesucristo y estar a cubierto bajo la protección de ellos es el único lugar donde tendremos seguridad. Pero ¿cómo podemos hallar ese lugar seguro de supervivencia y cómo podemos escondernos en él como si fuera en el arca de Noé? Desde el pasado muy lejano antes de la primera destrucción de Jerusalén en 607 a. de J.C., la profecía dice: "Será derramada su sangre como polvo, y sus carnes como estiércol: no podrá librarlos su plata ni su oro, en el día de la ira de Jehová; sino que en el ardor de sus celos será devorada toda la tierra; porque él hará destrucción completa, y eso muy en breve, de todos los moradores de la tierra. ¡Recogeos, y quedaos en reclusión, oh nación sin pudor! antes que tenga efecto el decreto, (el día pasa como la paja arrebatada del viento,) antes que venga sobre vosotros la ardiente indignación de Jehová; antes que os venga el día de la ira de Jehová. Bus-

11. ¿Qué cosas no suministrarán la seguridad? ¿En dónde se encuentra la seguridad?


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cad a Jehová, todos los mansos de la tierra, los que habéis obrado lo que es justo; buscad la justicia, buscad la mansedumbre; puede ser que os pongáis a cubierto en el día de la ira de Jehová."—Sofonías 1 : 1 7 a 2 : 3 ; Isaías 2 6 : 2 0 , 2 1 . 12 " ¡ A cubierto en el día de la ira de Jehová!" El apóstol Pedro da consejo parecido al de Sofonías acerca de la única manera en que uno podrá sobrevivir a la destrucción de este mundo como por fuego. Sus palabras ofrecen la esperanza de que un resto que tiene verdadera fe en Jehová Dios y Jesucristo será pasado con vida al nuevo mundo de justicia. Pedro dice: "Siendo que todas estas cosas así serán disueltas, qué clase de personas deben ser ustedes en actos de conducta santa y obras piadosas de devoción, aguardando y reteniendo presente en su mente la presencia del día de Jehová, por medio de quien los cielos estando encendidos serán disueltos y los elementos estando intensamente calientes se derretirán. Pero hay nuevos cielos y una nueva tierra que esperamos de acuerdo con su promesa, y en éstos la justicia habrá de morar. Por esto, amados, siendo que esperan estas cosas, hagan todo lo posible para que sean encontrados por él al fin sin mancha e inmaculados y en paz." — 2 Pedro 3:11-14, NM. El resto de la "manada pequeña" de herederos del Reino son los "escogidos" a quienes se refirió Jesús cuando dijo acerca de nuestro día: "Entonces habrá una grande tribulación como nunca ha acontecido desde el principio del mundo hasta ahora, no, ni volverá a acontecer. De hecho, a menos que esos días 13

12. ¿Qué consejo semejante al de Sofonías da Pedro para sobrevivir? 13. ¿Quiénes ahora están asociados juntos en el único lugar seguro?


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fueran acortados, ninguna carne se salvaría; pero por causa de los escogidos aquellos días serán acortados." (Mateo 2 4 : 2 1 , 2 2 , NM) Este resto ahora tiene asociado con él una "grande muchedumbre" de las "otras ovejas" de buena voluntad del Pastor Propio. El ha juntado a todos éstos a la condición de 'un solo rebaño, un solo Pastor', así como Noé juntó a toda su familia en el arca inmediatamente antes que comenzara el diluvio. De hecho, los tres hijos y las tres nueras de Noé representaron a la "grande muchedumbre" de otras ovejas que el Pastor Propio recoge antes del Armagcdón. El "un solo rebaño" es el único lugar seguro en donde estar " a cubierto" durante el día de la expresión ardiente de la ira de Jehová contra el mundo inicuo, día que se acerca rápidamente. Aunque ese día viene como un ladrón sobre todos los mundanos que se burlan y que serán destruidos, no vendrá de esc modo sobre las ovejas que están en ese "un solo rebaño", en la condición del "arca" antitípica. Se portan con actos de conducta santa y obras de devoción piadosa y están esperando el fin del mundo inicuo. Retienen eso presente en la mente a todo tiempo. De manera que cuando las fuerzas ejecutoras de Jehová principien la destrucción de los ciclos y la tierra de Satanás, las ovejas serán encontradas por él al fin sin mancha, inmaculadas y gozando de relaciones pacíficas con él. El realizará un milagro estupendo al preservarlas a través de la destrucción terrorífica. Cuando haya terminado, sus ojos verán los nuevos cielos y la nueva tierra que por tanto tiempo hemos estado esperando con fe en la promesa infalible de Dios. ¡ Benditos sobrevivientes del fin de este mundo! 14

14. ¿Por qué no vendrá ese día como ladrón y con destrucción sobre los que están en ese rebaño de seguridad ?


CAPITULO

XXVI

EL REINO DE UN NUEVO MUNDO

E

L R E I N O de Jehová Dios con soberanía sobre esta tierra mal gobernada nació en los cielos en 1914 d. de J.C. Ese fué un año de importancia universal. En él la mujer de Jehová, su santa organización universal de los cielos, produjo al Rey ungido por medio de quien ejerce Jehová su soberanía universal de allí en adelante, a saber, a Jesucristo. Después de un anuncio real parecido al sonido de una trompeta, una voz tras otra en los santos cielos repitió el grito gozoso: " E l reino del mundo ha llegado a ser el reino de nuestro Señor y de su Cristo, y él gobernará como rey para siempre jamás." Adoradores agradecidos de Dios se postraron y dijeron: " T e damos gracias, Jehová Dios, el Todopoderoso, el que eres y que eras, porque has tomado tu gran poder y lias comenzado a gobernar como rey. Pero las naciones se airaron, y tu propia ira llegó, y el tiempo señalado para que los muertos fueran juzgados, y para dar su galardón a tus esclavos los profetas y a los santos y a los que temen tu nombre, los pequeños y los grandes, y para traer a la ruina los que están arruinando la tierra."—Apocalipsis 11:15-18, NM. 2 El Apocalipsis aclara que transcurre un período de tiempo entre el nacimiento del Reino, cuando asume

1. ¿Por qué fué 1914 d. de J.C. un año de importancia universal? ¿Cómo reaccionaron los santos cielos al gran evento de ese año? 2. ¿Desaparece el mundo de Satanás cuando él es arrojado de los cielos, o cuándo? 267


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Jehová el poder, y los primeros mil años del reino sobre el nuevo mundo. Ese período intermedio es el "tiempo del f i n " del mundo, "la consumación del sistema de cosas." Nótese: En 1914, el año del nacimiento del Reino, las naciones ingratas e infieles de la tierra fueron a la guerra con las bendiciones de su clero religioso para conseguir la dominación mundial. Guerra también estalló en el cielo en contra del nuevo Gobierno celestial. En esa lucha este Gobierno probó que era el legítimo poder soberano del universo, y Satanás y sus demonios fueron arrojados hacia abajo a esta tierra. Esa derrota humillante de Satanás y sus demonios no destruyó el mundo de Satanás ni consumió sus inicuos cielos y tierra. Pero tendrán que marcharse para siempre cuando llegue el día y la hora fijados por Jehová Dios sobre su trono. Describiendo simbólicamente la desaparición venidera del mundo, el apóstol Juan escribe: " Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado sobre él. Delante de él huyó la tierra y el cielo, y no se halló lugar para ellos." ( A p o calipsis 2 0 : 1 1 , NM) Siendo demasiado puro para mirar con aprobación a la iniquidad, Dios no puede tolerar los cielos y tierra de Satanás. Tienen que ser borrados. Principia por primera vez después de eso el justo mundo con nuevos cielos y nueva tierra. 3 Habiendo sido arrojados a la tierra, el gran dragón Satanás y sus demonios traen sobre el mar y la tierra todos los ayes de la posguerra. Ellos persiguen a todos los representantes de la " m u j e r " de Dios (organización universal) y hacen guerra contra el resto de su simiente espiritual. Sabiendo que le queda muy poco tiempo hasta la lucha final, él y sus demonios inspiran muchos mensajes que atizan la guerra contra Jehová 3. ¿En qué actividades principales se ocupan Satanás y sus demonios ahora?


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y el reino y los pronuncian por medio de los portavoces de la organización invisible y visible de Satanás. Mediante éstos ellos enojan a los "reyes de toda la tierra habitada, para juntarlos a la guerra del gran día de Dios el Todopoderoso. . . . Y los juntaron al lugar que se llama en hebreo Har-Ma-ged'on". Las batallas sanguinarias antiguas que se lucharon en Armagedón en Palestina prefiguraron la guerra universal del Armagedón. Dirigiendo a las santas huestes del cielo para la vindicación de la soberanía universal de Jehová está Jesucristo, la Palabra de Dios, como si estuviera en un caballo blanco. 4 Anunciando muy por adelantado la alineación final de ambos lados, Juan escribe: " Y vi a la bestia salvaje y a los reyes de la tierra y a sus ejércitos congregados para hacer la guerra contra el que estaba sentado sobre el caballo y contra su ejército." Ni un solo gobernante de esta tierra, sin importar cuál sea su idealogía política o su creencia religiosa, falta de este orden de batalla en contra del Eey de los reyes y Señor de los señores de Jehová. Aunque tienen diferencias entre ellos mismos, se han unido hasta el último hombre en su oposición inflexible al dominio de la tierra por Jehová mediante Cristo. Llega el día y la hora que Dios conoce. ¡ Se da la señal! Su Rey Guerrero la recibe. Con una maniobra que sorprende y desconcerta a todos los que luchan a favor de este viejo mundo él principia la "guerra del gran día de Dios el Todopoderoso". La tierra simbólica huye a la destrucción al ser aniquilados todos los enemigos de Jehová y de su Cristo y al ser echados todos los sistemas visibles de este mundo al "lago fogoso que arde con azufre", 4 . ( a ) ¿Cuál es la alineación final de los lados? (I>) ¿Quién da principio a la lucha y con qué resultados para la tierra y sus obras?


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el Gehena de la destrucción eterna.—Apocalipsis 1 2 : 1 3 a 1 9 : 2 1 , NM. 5 La destrucción de este mundo inicuo avanza hacia arriba, invadiendo las regiones invisibles. Satanás y sus demonios han presenciado la consumación cabal de la organización terrenal que habían movilizado, y ¡ ahora su "corto período de tiempo" ha terminado! La Simiente de la " m u j e r " de Dios ahora ha entrado en su día. ¡ l í a llegado el momento para aplastarle la cabeza al heridor de su calcañar, la Serpiente, y para pisotear hasta la muerte a su simiente demoníaca! De modo que Cristo Jesús la Simiente es el poderoso "ángel" o Diputado de Jehová autorizado ya para hacer esto. Es el arcángel Miguel, cuyo nombre significa "¿Quién es como Dios?", el mismo que arrojó a Satanás y sus demonios fuera del cielo en la guerra victoriosa que se luchó allá arriba. Ahora tiene que incapacitar a ese inicuo y a sus demonios haciéndolos completamente inactivos. Describiendo esto simbólicamente Juan escribe: " Y vi a un ángel descender del cielo con la llave del abismo y una gran cadena en la mano. Y prendió al dragón, la serpiente original, que es el Diablo y Satanás, y le ató por mil años. Y le arrojó al abismo el cual cerró y selló sobre él, para que no extraviara más a las naciones hasta que terminaran los mil años."—Apocalipsis 20:1-3, NM. 0 Cuando la Serpiente hirió el calcañar de la Simiente de la " m u j e r " de Dios, Jesús entró al abismo de la muerte; pero el día tercero "Dios le resucitó soltando los dolores de la muerte, porque no era posible que él siguiera detenido por ella". (Romanos 10: 7

5. ( a ) ¿A dónde se extiende por fin la destrucción? ( b ) ¿Cómo representa Juan esto y a los que están envueltos principalmente en la lucha? 6. ¿Qué cosa es el abismo a donde Satanás y sus demonios son arrojados?


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y Hechos 2 : 2 4 , NM) Ahora Satanás y sus demonios son arrojados al abismo de completa inactividad parecida a la muerte, por mil años. "Después de estas cosas es menester que sea soltado por un corto tiempo más." —Apocalipsis 20: 3, NM. 7 Cuando incitó al rey de Babilonia para que demoliera a Jerusalén en 607 a. de J.C. Satanás el Diablo había llegado a ser como el "resplandeciente, hijo de la aurora", en su organización celestial y terrenal. Había ensalzado su trono sobre las estrellas reales del linaje gobernante del rey David, y estaba sentado en el monte de asamblea de la congregación donde los israelitas adoraban a Jehová. Había traído reproche sobre el nombre de Jehová y parecía ser en ese entonces un rival del Dios Altísimo. Pero en 1914 d. de J.C. Satanás, el rey de la Babilonia Mayor, trató de completar su subida a ese puesto rival esforzándose por derribar al Heredero Permanente del pacto para el Reino, la Simiente estrellada de David, tratando también de tragarse el reino de Dios. (Números 2 4 : 1 7 ) Fracasó y fué arrojado a la tierra. Locamente airado y desesperado, trata de retener la tierra como su última fortaleza en contra de la "estrella resplandeciente de la mañana", el Rey Jesucristo. Pero sin primeramente matar a Satanás el Diablo, este poderoso Rey lo ata a él y a sus demonios, reduciéndolos a un estado impotente y luego los arroja al abismo de inacción parecida a la muerte bajo un sello que ninguna otra criatura puede romper para librarlo. Entonces es cuando el cántico de vituperio contra Satanás el Diablo, el inicuo rey de la Babilonia Mayor, alcanza el máximo de su crescendo: 7. ¿Desde qué altura de su subida ambiciosa cae entonces Satanás? ¿Hasta qué profundidad es derribado, y mediante qué acto?


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" ¡ Cómo has caído del cielo, oh Resplandeciente — H i j o de la Aurora! ¡Derribado por tierra, oh derribador de naciones! Sin embargo tú dijiste en tu coraz ó n — ¡ A los cielos ascenderé, arriba de las estrellas de Dios levantaré mi trono, para que pueda sentarme en el Monte de Asamblea en las profundidades del Norte: Me remontaré en las alturas de las nubes, seré igual al Altísimo! ¡ No obstante al Hades serás abatido, a las Profundidades del H o y o ! . . . arrojado estás fuera de tu sepulcro como un vástago detestable, cubierto de muertos, de los traspasados por la espada, como un cadáver pisoteado: en cuanto a los que bajan a las piedras del Hoyo, tú no serás unido con ellos en sepultura." (Isaías 14:12-20, Róth.) La condición muerta del rey de Babilonia, arrojado fuera del sepulcro, del Hades, como una estaca de ejecución que es asquerosa, corresponde al abismo a donde Satanás el Diablo es arrojado. 8

0 Habiendo sido destruidos los inicuos cielos y tierra en el Armagedón, el nuevo mundo de justicia principia bajo el Reino que usará los primeros mil años para una obra especial a favor de la humanidad. El estar atados Satanás y sus demonios por mil años permite que esta obra proceda sin intervención demoníaca invisible. Antes que sean soltados por un corto tiempo, el Reino usará los mil años para dar a la humanidad un gobierno perfecto y la oportunidad para la salvación eterna. El Apocalipsis hace seguro este punto: " Y vi tronos, y estaban allí los que se sentaban en ellos, y poder para juzgar fué dado a ellos. Sí, vi las almas de los que fueron ejecutados con el hacha por el testimonio que dieron de Jesús y porque hablaron de Dios,

8. ¿Qué es el cántico de vituperio que entonces alcanza su crescendo? 9 . ¿Cuándo principia el nuevo mundo? ¿Bajo qué gobierno?


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y a los que no habían adorado ni a la bestia salvaje ni a su imagen y que no habían recibido la marca sobre la frente ni en la mano. Y llegaron a vivir y gobernaron como reyes con el Cristo por mil años. (Los demás de los muertos no llegaron a vivir sino hasta que habían terminado los mil años.) Esta es la primera resurrección. Feliz y santo es cualquiera que tiene parte en la primera resurrección; sobre éstos la segunda muerte no tiene autoridad, sino que serán sacerdotes de Dios y del Cristo, y gobernarán como reyes con él por los mil años."—Apocalipsis 20:4-6, NM. 10 Aquel con quien reinan es el H i j o glorificado de David, el Heredero Permanente del pacto para el Reino eterno. En la antigüedad el rey David gobernaba sobre el monte de Sión literal, una de las colinas de Jerusalén; pero el gran H i j o de David, a quien David llamó "mi Señor", reina sobre una altura real mucho más ensalzada, el monte de Sión celestial. Los que reinan con él son los 144,000 seguidores llamados, escogidos y fieles, sus hermanos espirituales y coherederos. En el Apocalipsis 1 4 : 1 - 3 son representados con él en el monte de Sión celestial y cantando como si fuera un cántico nuevo. Ellos rehusan ser identificados en la mano y en la frente, es decir, en acción o en pensamiento, con cualquier parte de la organización bestial del Diablo. Han estado listos para morir, hasta por el hacha del verdugo, por haber dado el testimonio de Jesús el Rey y por haber hablado la verdad acerca de Jehová Dios. Estando bautizados en la muerte de Cristo, ellos se someten a la clase de muerte que él murió y son sepultados con él en la semejanza de su muerte. Después que él viene a su reino y arroja a

10. ( a ) ¿Quiénes son los que reinan entonces con Cristo? ( b ) Su clase (le resurrección permite que ellos reinen con él ¿cuánto tiempo?


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Satanás fuera del cielo ellos son levantados en la semejanza de su resurrección. Porque él es el "primogénito de entre los muertos" y porque su resurrección no sólo es primera en tiempo sino también primera en importancia, su clase de resurrección viene a ser la primera, y los 144,000 tienen parte en ella. Son resucitados espíritus inmortales e incorruptibles. Por eso la "segunda muerte no tiene autoridad" sobre ellos. De modo que nadie tiene que suceder a sus puestos por haber causado la muerte una vacancia en el puesto real; sino que su inmortalidad permite que ellos sigan gobernando individualmente con Cristo Jesús por todos los mil años o el milenio.—Romanos 6 : 3-5; Filipenses 3 : 1 0 , 1 1 ; Colosenses 1 : 1 8 . 11 Empero, Cristo Jesús ha de ser un "sacerdote parecido a Melquisedec para siempre". Como Mclquisedec, él será un sacerdote sobre su trono, un sacerdote real del Dios Altísimo. (Zacarías 6 : 1 2 , 1 3 ) Durante los diecinueve siglos desde el Pentecostés de 33 d. de J.C. y hasta el tiempo de la glorificación del último miembro del sacerdocio real, Cristo Jesús en la presencia de Dios ha aplicado el valor rescatador y limpiador de su sacrificio humano a favor de sus seguidores que se han aceptado para sacrificio con él. Para llevar esto a cabo ellos necesitan la ayuda de la justicia de él para que puedan ser declarados justos por Dios. Sobre la tierra ellos ofrecieron sacrificios espirituales a Dios por medio de su Sumo Sacerdote Cristo Jesús, los sacrificios de alabanza y de buenas obras piadosas. Ahora que han sido consagrados mediante la primera resurrección para ser sacerdotes de Dios para siempre con Cristo Jesús, ellos se unen con él en dispensar los beneficios del sacrificio rescatador de Cristo a los 11. ¿Cómo sirvieron ellos de sacerdotes sobre la tierra, pero cómo sirven ahora?


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creyentes de la humanidad durante los mil años del dominio del Reino. 12 Así es que su dominio como reyes con Cristo asegura para la humanidad no sólo un gobierno sobrehumano perfecto de justicia sino también las bendiciones vivificantes que resultan del sacrificio humano del H i j o de Dios. Es desde el cielo que Cristo y sus 144,000 reyes asociados gobiernan, porque Cristo Jesús se sienta a la diestra de Dios y Dios dice: " E l cielo es mi trono, y la tierra el estrado de mis pies." (Isaías 6 6 : 1 ; Hechos 7 : 4 9 ; Mateo 5 : 3 4 ) El trono, el cielo, es el lugar de donde reinan los reyes, y no desde el estrado, la tierra. Además, es en el Lugar Santísimo o Más Santo que todos, el mismo cielo de la presencia de Dios, que el Sumo Sacerdote de Dios aplica el mérito de su sacrificio a favor de la humanidad. De modo que es allí en la presencia celestial de Dios que los sacerdotes reales tienen que oficiar para el bien eterno de la humanidad, hasta para volver a traer a todos los muertos que están en los sepulcros. Todas las "otras ovejas"

de la humanidad son sus súbditos, y éstas heredan el estrado de los pies de Dios, la tierra que él preserva a través de toda la batalla del Armagedón. 12. De modo que ¿qué cosa asegura para la humanidad, su dominio como reyes con Cristo? ¿Dónde es que dominan ellos, y por qué allí?


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13 Porque él llevará a una "grande muchedumbre" de estas otras ovejas con seguridad a través de esa batalla con la cual termina este mundo, la tierra nunca será despoblada, desde el principio del dominio de mil años y aun hasta su terminación feliz. El Reino tendrá súbditos con qué principiar su dominio, y la organización de la nueva tierra principiará inmediatamente. El Reino espiritual que consta de Cristo Jesús y sus 144,000 serán los justos nuevos cielos, y la organización visible de la humanidad de acuerdo con la voluntad divina entonces será la nueva tierra. " Y y o , " dice Juan, "vi un nuevo cielo, y una nueva tierra, porque el cielo anterior y la tierra anterior habían pasado, y el mar ya no existe." —Apocalipsis 2 1 : 1 , NM.

Concerniente a los que se sientan con él sobre el trono celestial está escrito: " Y poder para juzgar fué dado a ellos." Esto prueba aun más que este reinado de juicio ha de durar un milenio. El apóstol Pedro declara que ésa es la duración del gran día de juicio del mundo: "Pero por la misma palabra los cielos y la tierra actuales están guardados para fuego y se están reservando para el día de juicio y de la destrucción de hombres impíos. No obstante, que este hecho en particular no escape su atención, amados, que un día es con Jbhová como mil años y mil años como un día." (2 Pedro 3 : 7, 8, NM) Mediante el Reino del Hijo a quien él primeramente levantó de entre los muertos Jehová Dios juzgará al mundo en justicia y enseñará la verdad, la justicia y la rectitud.—Hechos 17: 31. 14

13. ¿Por qué nunca será despoblada nuestra tierra? ¿Qué cosa es la nueva tierra ? 14. ( a ) ¿Qué poder se da a los que están sobre el trono con Cristo? ( b ) ¿Cómo prueba este hecho la duración del dominio del reino?


CAPITULO X X V I I

EL PARAISO DE LA VIDA RENOVADO

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N A de las obras correctas de cualquier reino justo es la de proveer alojamiento adecuado o un lugar espacioso, cómodo y feliz en que vivir sus subditos. El Reino del nuevo mundo liará esto para la humanidad renovando el Paraíso. Era el propósito original de Jehová Dios el Creador que toda la tierra fuera un paraíso. Con esta mira él produjo una sección de la tierra que se llamó el Edén, significando "placer", y allí plantó un paraíso. El nombre significa "jardín", uno espacioso y con muchos diferentes detalles hermosos. " Y el Señor Dios había plantado un paraíso de placer desde el principio: en donde colocó al hombre que él había formado. Y el Señor Dios produjo de la tierra toda suerte de árboles, hermosos a la vista, y gratos al paladar: el árbol de vida también en medio del paraíso: y el árbol de conocimiento del bien y del mal. Y un río salía del lugar de placer para regar el paraíso, que desde allí se divide en cuatro brazos. Y el Señor Dios tomó al hombre, y le puso dentro del paraíso de placer, para que lo cultivara, y para que lo guardai'a." (Génesis 2 : 8-10,15, Douay) Fuera del paraíso de placer toda la tierra se dejó sin cultivar. No para que permaneciera así para siempre, sino que dentro de siete mil años de tiempo 1. ¿Qué provisión correcta hará el reino para la comodidad de sus sábditos? ¿Qué detalle original de la tierra renovará esto? 277


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ella tenía que ser convertida por todas partes al estado perfecto de cultivación que prevalecía en el paraíso del Edén, y los habitantes humanos perfectos debían gozar de ella cabalmente. 2 Dios reveló al hombre perfecto que ése era su propósito. El le informó al hombre que tendría parte en hacer esto. Hacia el fin del sexto día creativo Dios completó a la pareja humana cuando creó una esposa para Adán, para que fuera su ayudante perfecta, hueso de sus huesos y carne de su carne. " Y Dios creó al hombre a su propia imagen: a imagen de Dios le creó: varón y hembra los creó. Y Dios los bendijo, diciéndoles: Procread y multiplicaos, y llenad la tierra, y sojuzgadla, y dominad sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, y sobre toda criatura viviente que se mueve sobre la tierra." (Génesis 2 : 1 8 - 2 5 ; 1 : 27, 28, Douay) Antes de llenar la tierra con su género humano perfecto, ellos tenían que sojuzgar la tierra fuera del Edén. Sojuzgarla para que la vida humana se pudiera vivir cómodamente quiso decir extender los límites del Paraíso hasta las extremidades de la superficie de la tierra. ¡Un Paraíso de vida! Caín, Abel y Set, los hijos nombrados de Adán y Eva, nunca tuvieron la oportunidad de unirse con ellos en extender el paraíso. Antes que ellos nacieran sus padres perfectos pecaron y el gran Legislador y Dador de Vida los juzgó y los sentenció a la muerte y los echó del paraíso de placer. El Paraíso era un hogar en que los humanos perfectos y sin pecado debían vivir para siempre, y por esa razón Dios colocó el árbol de la vida en medio del Paraíso como símbolo del derecho a la vida eterna.—Génesis 2 : 9 ; 3:22-24; 4 : 1 , 2, 25. 3

2. ¿Cómo reveló Dios al hombre que ése era su propósito? 3. ¿Para qué criaturas era lugar el paraíso? Por eso ¿qué simbolismo adecuado colocó Dios en medio de él?


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4 La persona detrás de esta pérdida del paraíso para el hombre fué el guardián invisible que Dios colocó sobre el hombre. Pero él se hizo ambicioso, se convirtió en traidor, y condujo la humanidad al pecado y a la rebelión junto con él. A l principio, él era un querubín protector, perfecto en el día de su creación por Jehová Dios. En una lamentación el profeta de Dios se dirige a él indirectamente: " A s í dice el Señor Dios: Tú eras el sello de semejanza, lleno de sabiduría, y perfecto en hermosura. Tú estabas en los placeres del paraíso de Dios: . . . Tú un querubín extendido, y protector, y yo te coloqué en la santa montaña de Dios, tú has andado en medio de las piedras de fuego. Tú eras perfecto en tus caminos desde el día de tu creación, hasta que la iniquidad se halló en ti. Por la multitud de tu mercancía, tus partes interiores se llenaron con iniquidad, y tii has pecado." (Ezequiel 28:11-16, Douay) Porque se perdió el paraíso terrenal para la humanidad por causa de la traición de este querubín que se convirtió en diablo, la promesa de Dios hecha en el Edén, de que su simiente de su " m u j e r " heriría la cabeza de la serpiente, incluía también la restauración del paraíso. Sería para que la humanidad gozara de él en perfección bajo el reino de Dios por medio de su Simiente. 5 El Paraíso del Edén continuó sobre la tierra del tamaño original hasta que fué borrado por el diluvio global; pero ni Abel ni Enoc ni Noé, los cuales se mencionan como hombres de fe piadosos en Hebreos 11:4-7, fueron permitidos entrar en él. Ellos eran

4. ( a ) ¿Por la traición de quién se perdió el paraíso para la humanidad? ( b ) Por eso ¿qué seguridad incluía la promesa edénica de Dios? 5. ¿Por qué no han tenido éxito los esfuerzos de los hombres en convertir la tierra en un paraíso? ¿Por qué se perdió el estado paradisíaco de Canaún?


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descendientes de Adán y fueron concebidos en pecado por Eva y sus hijas. De manera que nacieron pecadores e imperfectos y por eso indignos de entrar al Paraíso y tomar del árbol de la vida que estaba en medio de él y así vivir para siempre. Mas ellos ofrecieron sacrificios animales a Dios y miraban hacia la venida de la Simiente de la " m u j e r " de Dios, que había de ser herido en su calcañar en el conflicto con la Serpiente y triunfar y herir la cabeza de la Serpiente y abrir de nuevo el camino a la vida eterna para el hombre. La maldición de Dios sobre la tierra fuera del Edén duró hasta el diluvio, pero todos los esfuerzos del hombre desde entonces para cultivar el terreno no han podido convertir la tierra que ahora está extensamente poblada en un paraíso. Los hombres no pueden restaurar el paraíso sin el reino de Dios. En los días del fiel Abrahán la tierra de Canaán era como el paraíso: "el terreno a lo largo del Jordán, el cual estaba enteramente regado, antes que el Señor destruyera a Sodoma y Gomorra, como el paraíso del Señor." Pero eso se debió a que Jehová Dios había prometido dársela a Abrahán, y vigilaba esa tierra prometida para reservarla como una "tierra que mana leche y miel" para los descendientes de Abrahán, los israelitas. (Génesis 8 : 2 1 ; 1 3 : 1 0 , Douay; Dcuteronomio 11:8-15) Pero por causa de la infidelidad rebelde de los israelitas la condición paradisíaca de la Tierra Prometida se perdió. 6 Cuatro mil años después que Adán perdió el Paraíso para sus descendientes, la Serpiente estaba hiriendo a la Simiente de la " m u j e r " de Dios en el calcañar. El estaba colgado en la estaca de tormento en Calvario. Durante los tres años y medio de su actividad pública

6. ( a ) ¿Qué predicó .Tesús durante su ministerio de tres años y medio, y a quiénes? ( b ) ¿Qué esperanza ofreció en la estaca? ¿A quién?


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en Israel antes de sufrir esta muerte cruel, él había predicado, no el paraíso, sino el reino de los cielos. A las ovejas perdidas de la casa de Israel él anunció el tema que sus discípulos predicarían después de su muerte, para juntar a los 144,000 coherederos del reino celestial. Pero ahora, cuando estaba muriendo, él ofreció una esperanza terrenal, también. Pero ¿a quién? A un hombre que entonces estaba muriendo con él y que nunca sobreviviría hasta el derramamiento del espíritu santo en el Pentecostés cincuenta y tres días más tarde y que no podía nacer del agua y del espíritu para entrar al reino espiritual. Este hombre era uno de dos malhechores que estaban colgados en estacas uno a cada lado de Jesús. Arriba de la cabeza de Jesiis estaba fijada la acusación por la cual había sido empalado : "Este es el rey de los judíos," y la burla ruidosa de que él era rey se le lanzaba en la cara por sus enemigos que estaban a sus pies. "Pero uno de los malhechores colgados comenzó a decirle abusivamente: 'Usted es el Cristo, ¿ no es verdad ? Sálvese a usted mismo y a nosotros.' En respuesta el otro le reprendió y d i j o : '¿No teme usted a Dios de ninguna manera, ahora que está usted en el mismo juicio? Y nosotros, en verdad, justamente, porque estamos recibiendo en completo lo que merecemos por las cosas que hicimos; pero este hombre no hizo nada fuera de orden.' Y prosiguió diciendo: 'Jesús, acuérdese de mí cuando llegue a su reino.' Y él le d i j o : 'Verdaderamente le digo hoy, Usted estará conmigo en el Paraíso.'"—Lucas 23: 35-43, N M ; véase también la versión alemana de Rcinhardt. 7

8

La traducción en inglés por el Dr. W m . Cureton de

7,8. ¿Qué dijo este hombre? y ¿qué respondió Jesús?


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una antigua versión siríaca de los evangelios* está de acuerdo con eso y traduce Lucas 23: 42, 43: " Y él dijo a Jesús, Mi Señor, acuérdate de mí cuando vengas en tu reino. Jesús le dijo, En verdad te digo hoy que conmigo estarás en el jardín de Edén." La Biblia enfática por J. B. Rótherham (1902) traduce los versículos: " Y él siguió diciendo—¡ Jesús! acuérdate de mí en cualquier tiempo que entres en tu reino. Y él le d i j o — E n verdad te digo este día: Estarás conmigo en el Paraíso." El nuevo testamento moderno (en inglés) del arameo por G. M. Lamsa (1940) dice: "Jesús le dijo a él, Verdaderamente le digo a usted hoy, usted estará conmigo en el Paraíso."

* Restos de un texto revisado muy antiguo de los cuatro evangelios en siríaco (en inglés) por William Cureton, D.D., F.R.S., publicado en Londres, Inglaterra, en 1858 y dedicado a "Su Alteza Real El Príncipe Consorte, K.G.," príncipe Alberto, esposo de la reina Victoria de la Gran Bretaña.


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9 Por medio de estas palabras consoladoras de Jesús se infundió en el malhechor moribundo una esperanza terrenal, la del Paraíso restaurado a la tierra y la de estar él mismo en él por medio de una resurrección de entre los muertos bajo el reino de este Jesús inocente que estaba muriendo bajo la malamente aplicada acusación de que él era el Mesías, el Cristo de Dios. No le había pedido a Jesús que lo llevara al cielo, y Jesús sabía que debido a los requisitos inalterables del reino celestial el malhechor moribundo no podía llegar allí. Jesús sabía del Salmo 1 6 : 1 0 que su vida como alma perfecta iría ese día a Sheol, Ilades o sea al sepulcro común de la humanidad, pero que no sería dejada allí. El fué fiel como el Cristo, la Simiente de la " m u j e r " de Dios; y el día tercero Dios sanaría su herida de calcañar, resucitándolo del sepulcro. Cuarenta días más tarde ascendería al cielo, para sentarse a la diestra de su Padre, y al debido tiempo recibiría el reino prometido. Entonces aplastaría la cabeza de la Serpiente, libraría a la humanidad, y restauraría el paraíso a la tierra. También como Rey y Rescatador él resucitaría a ese malhechor compasivo del sepulcro a donde fué junto con Jesús ese día de la Pascua. De modo que Jesús no infundió una falsa esperanza en él, sino que con verdad le d i j o : "Usted estará conmigo en el Paraíso." 10 Cuando la "grande muchedumbre" de otras ovejas, que sobreviven al fin de este mundo con el resto de los herederos del Reino, salen de su condición escondida bajo la protección de Dios después del Armagedón, ¡qué esperanza estará delante de ellos! ¡La esperanza

9. ¿Cómo y cuándo estarla con Jesús en el Paraíso? 10,11. ( a ) ¿Qué esperanza en cuanto ti la tierra tendrá la grande muchedumbre que sobrevive al Armagedón? ( b ) Acerca de eso ¿qué manifiesta Isaías 11:1-10?


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de ver la tierra, que entonces estará llena de las marcas dejadas por esa guerra universal, transformada con las bendiciones del Reino en un paraíso global! Y ellos tendrán parte desde el principio en cuidar la tierra limpiada y en cultivarla hasta que alcance la hermosura y productividad del Edén. Cristo Jesús su Rey es la Simiente de Abrahán por medio del rey David, el hijo de Isaí de Belén. De modo que su Rey es el "vástago" o "retoño" real de Isaí, y por eso en Jesús el "vástago de Isaí" nunca está sin un descendiente real. Prediciendo claramente que un paraíso pacífico será renovado sobre la tierra, la profecía acerca del Reino dice del dominio de mil años del "vástago" real de1 Isaí: 11 " Y saldrá un retoño del tronco de Isaí, y un vástago de sus raíces será fructífero; y el espíritu de Jehová descansará sobre él, . . . y él 110 juzgará según la vista de sus ojos, ni reprenderá según el oír de sus oídos; sino que con justicia juzgará a los pobres, y reprenderá con equidad a los mansos de la tierra: y herirá la tierra con la vara de su boca, y con el resuello de sus labios degollará a los inicuos. Y la justicia será el ceñidor de sus riendas, y la fidelidad el ceñidor de sus lomos. El lobo también habitará con el cordero, y el leoncillo se acostará con el cabrito, y el becerro y el lconcillo y la bestia cebada juntos, y un niñito los pastoreará. Y la vaca y la osa pacerán; sus crías se acostarán juntas; y el león comerá paja como el buey. Y jugará el niño de pecho sobre el agujero del áspid, y el niño destetado pondrá la mano sobre la madriguera de la víbora. No dañarán ni destruirán en toda mi santa montaña; porque la tierra estará llena del conocimiento de Jehová, como las aguas cubren el mar. Y en ese día habrá un vástago de Isaí, parado como [señal] de los pueblos: las naciones lo buscarán;


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y el lugar de su descanso será gloria."—Isaías 11:1-10, Dar.; VTA. 12 Es tan poderosa la palabra del Rey que sentencia al mundo inicuo a la destrucción, que el lierir la tierra con la vara de su boca y el degollar a los inicuos con el resuello de sus labios significa la destrucción de la organización terrenal de Satanás así como también atarlo a él y a sus demonios y echarlos juntos al abismo. 13 El resto de los herederos del Reino que sobrevive a la destrucción de este mundo no f i j a sus esperanzas en heredar el paraíso terrenal con la grande muchedumbre de las "otras ovejas" que también sobrevive. Estos herederos pertenecen a la congregación de Cristo de vencedores, a quien él dice por declaración inspirada: " A l que venza yo le concederé comer del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios." (Apocalipsis 2 : 7, NM) Esto no es decir que haya un paraíso allá en el cielo con árboles, ríos, animales, pájaros y peces literales; sino que esa declaración se hace en lenguaje simbólico como parte del libro del Apocalipsis. Así como en el sexto día de la creación de la tierra el paraíso literal del Edén tenía en su medio un árbol o arboleda de la vida que significaba el derecho a la vida eterna para el que comiera su fruto, así, también, es con el simbólico "árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios". Significa vida para el que come de su fruto, empero vida celestial e inmortal. Cuando los del resto sobreviviente terminen su carrera terrenal después de su servicio temporario sobre la tierra después del Armagedón y mueran, ellos recibirán el galardón de vencedores. Mediante una resurrección

12. ¿Cuán poderosa es la vara de la boca del Rey y su resuello? 13. ¿De qué "árbol de la vida" come el resto vencedor? ¿Cómo?


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espiritual ellos serán cambiados instantáneamente y serán revestidos de inmortalidad e incorrupción en el ciclo. Es de esta manera que se les concederá a ellos el premio de comer del árbol simbólico de la vida. (1 Corintios 15:44,51-54) En ese tiempo, también, la celestial organización universal de Dios está en una condición gloriosa parecida a un paraíso. Esta condición paradisíaca de la organización universal de Dios es lo que el apóstol Pablo vió milagrosamente en una visión. El la describe en estas palabras: " Y o conozco a un hombre en unión con Cristo que, hace catorce años—estando en el cuerpo yo no sé, o fuera del cuerpo yo no sé; Dios lo sabe—fué arrebatado como tal al tercer cielo. Sí, yo conozco a tal hombre— estando en el cuerpo o aparte del cuerpo, yo no sé, Dios lo sabe—que fué arrebatado al paraíso y oyó pal abras inefables que no es lícito que el hombre hable." (2 Corintios 12: 2-4, NM) Cuando Jesucristo fué resucitado y ascendió al cielo como la perfectamente nacida Simiente de la " m u j e r " de Dios, la celestial organización universal de Dios que hasta entonces había estado como una mujer estéril, desolada y sin hijos reales, asumió una apariencia floreciente, como la de un paraíso. Esto fué engrandecido el siguiente día de Pentecostés, cuando Jesucristo derramó el espíritu santo sobre la congregación que esperaba sobre la tierra. Allí sus fieles discípulos nacieron de agua y del espíritu para ser hijos de la organización universal de Dios, la Jerusalén libre que está arriba. Su " m u j e r " ahora abundaba con hijos reales y con prosperidad espiritual. (Gálatas 4 : 26-28, 31) Esta condición floreciente y paradisíaca de la " m u j e r " de Dios y de su 14

14. ( a ) ¿Qué cosa era el paraíso donde fué arrebatado el apóstol l'ablo? ( b ) ¿Por qué florece aun míís desde 1914 d. de J.C.?


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dominio se hizo más notable cuando dió a luz el Reino en 1914 d. de J.C. Poco después sus fieles hijos que estaban dormidos en la muerte fueron resucitados en gloria celestial y los de su fiel resto todavía vivos en la carne fueron librados de la servidumbre a este mundo. 15 El profeta Isaías lo describe en términos paradisíacos y habla del gran consuelo que esto trae al fiel resto espiritual de Dios. "Mirad a Abrahán vuestro padre, y a Sara que os dió a luz; pues cuando era uno solo le llamé, y le bendije, y le multipliqué. Porque Jehová consolará a Sión, consolará todas sus desolaciones; y hará su desierto como Edén, y su soledad como el jardín de Jehová [como el paraíso de Jehová, LXX] : regocijo y alegría serán halladas en ella, acciones de gracias y la voz de cantos." (Isaías 51: 2, 3, Dar.) El apóstol Pablo, arrebatado a un estado elevado de éxtasis proíétieo como si fuera al "tercer cielo", fué grandemente consolado por la visión que tuvo de la prosperidad de la " m u j e r " u organización universal de Dios. Hoy nosotros somos consolados por el cumplimiento de la profecía que manifiesta que la prosperidad paradisíaca de la organización universal de Dios ha llegado a su colmo. Esto suministra prueba segura de que la renovación del paraíso terrenal para la humanidad librada está cerca, porque la organización universal de Dios tiene que florecer con sus hijos reales en el poder del Reino y en prosperidad antes que el paraíso sea restaurado para los hombres en la tierra. 15. ( a ) ¿Cómo describió Isaías este estado paradisíaco? ( b ) ¿De qué nos suministra prueba segura ahora su cumplimiento, y por qué?


CAPITULO X X V I I I

LA ABOLICION DE LA MUERTE

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L P A R A I S O original del Edén se plantó para ser lugar, no de muerte humana, sino de vida eterna en perfección humana. En consecuencia cuando Adán y Eva fueron sentenciados a la muerte como castigo por su rebelión pecaminosa, ellos fueron echados del paraíso para morir. Cuando el paraíso de placer sea renovado sobre la tierra por el reino de Dios, la muerte que surgió con el pecador Adán será abolida de la tierra para siempre. La misma muerte morirá en la "nueva tierra". Esto se hizo absolutamente seguro hace diecinueve siglos en la manifestación del Hijo de Dios en la carne.

2 Sobre esta base el apóstol dice agradecidamente: "Esta se nos dió en conexión con Cristo Jesús antes de los tiempos antiguos, pero ahora se ha hecho claramente evidente por medio de la manifestación de nuestro Salvador, Cristo Jesús, quien ha abolido la muerte pero ha esparcido luz sobre la vida y la incorrupción por medio de las buenas nuevas." (2 Timoteo 1 : 9,10, NM) Jesús murió para contrarrestar la muerte que la humanidad heredó de Adán, y es esta muerte que se atribuye a Adán que él tiene que abolir para siempre

1. ¿ Qué será, abolido cuando el paraíso sea renovado sobre la tierra? ¿Por qué? 2. ( a ) ¿Cuál es la muerte que Jesús tiene que abolir? ( b ) ¿Qué se tiene que remover entonces del territorio del paraíso, y cémo? 288


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del paraíso. Esta tierra que el paraíso del nuevo mundo ha de cubrir con hermosura viviente ahora contiene los sepulcros de muchos que murieron debido al pecado de Adán y que 110 heredan la gloria celestial del Reino. Si todos los efectos mortíferos del pecado de Adán tienen que ser borrados, entonces esos sepulcros tienen que ser completamente removidos, y eso se hará resucitando a sus ocupantes muertos, por el poder del Ilijo de Dios que una vez murió como hombre perfecto. "Porque siendo que la muerte es por medio de un hombre, la resurrección de los muertos es también por medio de un hombre."—1 Corintios 15: 21, NM. 3 La visión simbólica del nuevo mundo que vió el apóstol Juan describe la destrucción de aquella muerte en particular que estaba reservada para que la humanidad la probara una vez para todo tiempo debido al pecado de Adán. " Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado sobre él. Delante de él huyó la tierra y el cielo, y 110 se halló lugar para ellos. Y vi a los muertos, los grandes y los pequeños, en pie delante del trono, y se abrieron rollos. Pero otro rollo se abrió; es el rollo de la vida. Y los muertos fueron juzgados de acuerdo con las cosas escritas en los rollos según sus obras. Y el mar entregó a los muertos que había en él, y la muerte y el Hades entregaron a los muertos que había en ellos, y fueron juzgados individualmente según sus obras. Y la muerte y el Hades fueron arrojados al lago de fuego. Esto significa la muerte segunda, el lago de fuego. Además, cualquiera que no se halló escrito en el libro de la vida fué arrojado al lago de fuego. Y yo vi un nuevo ciclo y una nueva tierra, porque el cielo anterior y la tierra anterior habían pasado, y el mar ya no existe. Y o vi tam3. ¿Cómo se describió en la visión de Juan la destrucción de esa muerte?


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bién la santa ciudad, la Nueva Jerusalén, descendiendo del cielo desde Dios y preparada como una novia adornada para su esposo. Con eso oí decir una voz fuerte desde el trono: ¡Mire! la tienda de Dios está con la humanidad, y él residirá con ellos, y ellos serán sus pueblos. Y Dios mismo estará con ellos. Y él limpiará toda lágrima de sus ojos, y la muerte no será más, ni tampoco habrá más duelo ni lloro ni dolor. Las cosas anteriores han pasado. Y el que estaba sentado sobre el trono d i j o : '¡Mire! yo hago nuevas todas las cosas.' "—Apocalipsis 2 0 : 1 1 a 21: 5, NM. 4 La "grande muchedumbre" de otras ovejas que salen de la grande tribulación y que sobreviven a la huida de los cielos y tierra actuales en el Armagedón estarán vivos sobre la tierra limpia cuando esta maravillosa visión se realice. Sin tener que ser levantados del sepulcro ellos estarán en el camino a la vida humana perfecta que el dominio de la Nueva Jerusalén celestial entonces abrirá para la humanidad. No obstante, ellos tienen que ser librados de todas las debilidades que heredaron como descendientes de Adán. No serán hechos instantáneamente perfectos inmediatamente después del Armagedón. Pero al caminar por la senda de la obediencia durante los mil años del Ecino ellos serán sanados de todo vestigio del pecado y de sus efectos mortíferos. Continuando ellos en este proceder de obediencia inquebrantable aun a través del "corto tiempo" que Satanás y sus demonios serán soltados al fin del milenio, ellos podrán vivir para siempre con plena aprobación divina, siendo declarados realmente justos en todo sentido. En ellos las palabras que Jesús pronunció al tiempo de levantar a Lázaro

4,5. ( a ) ¿De qué tendrá que ser librada la grande muchedumbre de sobrevivientes? ( b ) ¿Cómo será que muchos de los tales que ahora viven 'ni siquiera morirán jamás'?


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de la tumba se realizarán literalmente: " Y o soy la resurrección y la vida. El que ejerce fe en mí, aunque muera, llegará a vivir, y todo aquel que vive y ejerce fe en mí ni siquiera morirá jamás."—Juan 11:25,26, NM. 5 Esto lo hace perfectamente posible que miembros de la "grande muchedumbre" de sus otras ovejas que ahora viven nunca mueran jamás. Pero aunque mueran algunos miembros de esta "grande muchedumbre" antes que los nuevos cielos y la nueva tierra sean introducidos completamente después del Armagedón, ellos tienen la promesa del Iley que llegarán a vivir mediante una resurrección bajo el Reino, si es que murieron ejerciendo fe en él. ¡Razonablemente será una resurrección temprana en el caso de éstos!

La muerte, no la batalla del Armagedón, es lo que disuelve el vínculo matrimonial. (Romanos 7 : 1 - 3 ) No terminarán las relaciones matrimoniales humanas ni se prohibirán los nuevos matrimonios entre esa grande muchedumbre de sobrevivientes del Armagedón, así como no terminaron los vínculos matrimoniales entre la familia de Noé sino que sobrevivieron al diluvio global. Después que comenzaron su vida otra vez fuera del arca, Dios les dió autoridad para que produjeran una descendencia numerosa, dándoles su bendición con este mandato: "Sed fecundos y multiplicaos y henchid la tierra; . . . Mas vosotros, sed fecundos y multiplicaos; reproducios abundantemente en la tierra y multiplicaos en ella." Noé y su esposa no tuvieron más hijos ellos mismos, pero lo hicieron indirectamente por medio de sus tres hijos y tres nueras.—Génesis 9:1-7. 0

6. ¿Disuelve el Armagedón vínculos matrimoniales y se prohibirán nuevos matrimonios? ¿Qué suministra una ilustración?


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7 Puesto que la "grande muchedumbre" de otras ovejas que sobreviven al Armagedón están destinadas para vivir en la tierra paradisíaca, la declaración de Jesús que las cosas durante su presencia serían iguales a las del tiempo de Noé sin duda incluye el mandato de después del diluvio acerca de ser fecundos y multiplicar y llenar la tierra. No hay cosa alguna en la Biblia que manifieste que las parejas casadas deben disolver sus vínculos matrimoniales y su compañerismo y que no deben casarse los hombres y mujeres solteros que sobrevivan. El mandato de Jehová a los sobrevivientes del diluvio les suministra a los sobrevivientes del Armagedón razón para esperar que Jehová por mbdio de su Rey, el Noé Mayor, les expida a ellos un mandato parecido. Esto de ninguna manera nulificará Su propósito y promesa de llevar a cabo la resurrección general de los muertos. El Rey puede hacer que el cumplimiento del mandato matrimonial dado a los sobrevivientes del Armagedón se adapte a la resurrección. Cuando el Rey juzgue que la tierra se ha llenado adecuadamente, el parto de criaturas humanas cesará; habrá cumplido su propósito. 8 Los hijos que nazcan de tales padres de después del Armagedón no nacerán perfectos, porque sus padres no serán perfectos, y jjor esto sentirán ellos los efectos que se deben al hecho que sus padres son descendientes de Adán. Por esta razón a ellos, también, les harán falta los beneficios del sacrificio rescatador de Cristo y la ayuda del reino de Dios tanto como a sus padres. Ellos tendrán la bendición, sin embargo, de haber nacido bajo el Justo Gobierno y de haber sido conce-

7. ¿Se parirán arreglos? ¿Por 8. ¿Necesitarán reino de Cristo?

liijos después del Armagedón? ¿Bajo qué cuánto tiempo? los hijos que entonces nazcan el rescate y ¿Por qué?


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bidos y criados por padres dispuestos hacia la justicia y de integridad para con Dios. Pero ellos todavía tendrán que soportar la prueba final junto con toda la humanidad. 0 Empero, antes de la muerte y resurrección de Jesús y del derramamiento del espíritu santo de Dios en el Pentecostés hubo una larga línea de hombres y mujeres fieles. Estos ejercieron fe en la Simiente venidera de la " m u j e r " de Dios, la Simiente prometida de Abrahán para la bendición de la humanidad, y en la Simiente Mesiánica o H i j o de David para el gobierno perfecto de la humanidad. El capítulo once de Hebreos repasa esta línea comenzando desde hace cuatro mil años con el primer pastor, Abel, el cual ofreció a Jehová Dios sacrificios animales de su propia manada. Aunque los que precedieron a Juan el Bautista no sabían exactamente quién sería la Simiente prometida, ellos tuvieron fe de que Dios la produciría. De modo que vivieron su vida en armonía con esa fe y rehusaron ser parte del mundo que los rodeaba. Eran testigos de Jehová, y él, en cambio, dió testimonio a ellos de que le agradaban y que ellos llegarían a ver el día cuando su Simiente prometida estaría en poder sobre la tierra. Después de mencionar a Abrahán, Sara, Isaac y Jacob, el apóstol dice: " E n fe murieron todos éstos, aunque no recibieron el cumplimiento de las promesas, pero las vieron desde lejos y las saludaron y declararon públicamente que eran extranjeros y residentes temporarios en la tierra."—Hebreos 11:13, NM. 10 Maravillosos actos de Dios se ejecutaron por medio y a favor de ellos por causa de su fe indestructible. 9 . ¿Qué larga línea de hombres y mujeres fieles precedió a la muerte de Cristo? ¿Cómo vivieron y murieron éstos? 10. ¿Qué clase de resurrección esperaban por causa de su fidelidad?


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Muchos de ellos fueron cruelmente atormentados por retener firmemente su integridad hacia Jehová y porque rehusaron transigir con los mundanos infieles entre quienes se hallaban. Aunque fueron ejecutados por no entrar en tratos pecaminosos con el enemigo, ellos tenían la esperanza de volver a la vida mediante una resurrección a un mundo mejor, para nunca morir jamás debido al pecado de Adán o por manos enemigas. En el registro breve que hace el apóstol de estas hazañas de fe él dice a sus coherederos del Reino: "Mujeres recibieron sus muertos por resurrección; pero otros hombres fueron atormentados porque rehusaban aceptar la liberación por algún rescate, para que pudieran alcanzar una resurrección mejor. Sí, otros recibieron sus pruebas por burlas y azotes, . . . en tribulación, bajo maltratamiento; y el mundo no fué digno de ellos. Ellos vagaron por los desiertos y las montañas y en cavernas y cuevas de la tierra. No obstante todos éstos, aunque se les dió un buen testimonio por causa de su fe, 110 recibieron el cumplimiento de la promesa, puesto que Dios previo una cosa mejor para nosotros, para que ellos no fueran hechos perfectos aparte de nosotros."—Hebreos 11: 35-40, NM. 11 Esa "cosa mejor" para el apóstol Pablo y sus hermanos espirituales es el reino celestial, con gloria, honra e incorruptibilidad. En confirmación de esto Jesús d i j o : "Entre los nacidos de mujer no ha sido levantado uno mayor que Juan el Bautista; pero la persona que sea menor en el reino de los cielos es mayor que él. Desde los días de Juan el Bautista hasta ahora el reino de los cielos es la meta hacia la cual se esfuerzan con ardor los hombres, y los que se esfuerzan con ardor se están asiendo de él." (Mateo 1 1 : 1 1 , 1 2 ,

11. ¿Por qué o cómo será "cosa mejor" lo que los herederos del Reino reciben?


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NM) Desde Juan el Bautista, que murió más de un año antes del derramamiento del espíritu en el Pentecostés, y contando hacia atrás al primer mártir Abel, ninguno de los fieles de la antigüedad recibió el cumplimiento de la promesa de ser bendecido por la Simiente con oportunidades para el Reino. De modo que no tuvieron oportunidades para esforzarse hacia el Reino a la invitación de Jesús y para asirse de él por causa de su fidelidad. Sus bendiciones todas serán de una clase terrenal en el Paraíso bajo el reino de los ciclos; y por eso, naturalmente, el miembro menor del Reino celestial será mayor que Juan el Bautista y todas las demás personas fieles que le precedieron. 12 Por la fe que tenían los profetas de Dios de la antigüedad algunas personas fueron resucitadas de la muerte, pero debido a que habían heredado la muerte de Adán y puesto que todavía no se había establecido el Reino, ellas volvieron a la muerte. Todos esos fieles de la antigüedad, hasta Juan el Bautista, murieron en fidelidad a Jehová Dios, y por esto ellos recibirán una resurrección mejor que la que tuvieron aquellos que fueron resucitados a una vida todavía bajo el régimen del pecado y de la muerte. Será una "resurrección mejor" porque se efectuará por el Profeta Mayor de Jehová, el Rey Jesucristo, y se llevará a cabo bajo el reino de Dios en manos de él. No habrá la necesidad inevitable de volver a morir, porque será bajo el dominio del Hijo de Dios, cuyo rescate asegura su liberación de la muerte para siempre. La oportunidad para conseguir la vida eterna sobre la tierra entonces se colocará delante de ellos; y con Satanás y sus demonios en el abismo y con su mundo inicuo destruido, no habrá ningún poder que estorbe sus esfuerzos por conseguir 12. ¿Cómo tendrán esos fieles de la antigüedad una resurrección mejor?


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SIGNIFICA VIDA E T E R N A " 1!)

la información más reciente acerca s¡¿&&í, del reino de Dios y por andar en el W$8r camino de la rectitud iluminada hacia fisíM la vida eterna en este Paraíso. Y pues( « t í to que ellos ejercióron fe hasta donde tenían conocimien- V j ^ ^ r y f to y murieron en su -v. integridad inquebrantable hacia Dios, se lian inclinado hacia la justicia, y eso será a favor de ellos en la resurrección bajo el reino de Dios mediante Cristo. 13 Al ser resucitados ellos 110 seíÉnBfc rán hechos perfectos inmediata- ^ f f l K V ^ w f f í ^ i mente, por cuanto todavía tendrán é&EZ&P | H L , ¡fg j f f l B f e f «Rh IHHSr M ||pH|\ ^ii'lif^OTWv

mucho que - - S j C s H g S aprender acer•Vza . ea de las obras de Dios y del conocimiento que él ha revelado desde que ellos murieron hace mucho, y tendrán que aceptar dicho conocimiento e instrucción y ponerse de iMi||gpbi« parte del reino establecido de Dios y obedecer sus requisitos. ""^fí?**? Pero, obedeciendo prontamen*§ilfe A^W^M te, ellos avanzarán a la per, fección humana juntamente con las demás de las "otras " P u e s t o que el Reino del

^

13. ¿Serán hechos perfectos inmediatamente? ¿Cuál es la razón ? 14. ¿De quién llegarán a ser hijos? ¿Qué siervos oficiales llegarán a ser algunos de ellos en toda la tierra?


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H i j o querido de Dios ya está funcionando, ciertos hombres fieles de la antigüedad serán establecidos como "príncipes" por toda la tierra. Su puesto de príncipe denota que ellos son hijos de un rey, no hijos de algún rey de la antigüedad, sino hijos del Rey reinante Jesucristo, el cual dió su vida humana perfecta por ellos y que los levanta de entre los muertos. Porque él viene a ser la vía real por medio de quien Dios concede la vida eterna, el Rey es su padre real directamente. El será un "Padre eterno". (Isaías 9 : 6, Val.) Algunos de ellos, como Enoc, Noé, Sem, Abrahán, Isaac, Jacob y David, eran padres terrenales del "hombre Cristo Jesús". Y para mostrar que el puesto principesco y servicio estarán abiertos para personas tales como éstas, el salmo en alabanza del Rey Mesiánico claramente dice: " E n lugar de tus padres serán tus hijos: los establecerás por príncipes en toda la tierra."—Salmo 45:16. 15 El profeta Daniel fué un fiel apoyador de la soberanía universal de Jehová, un hombre a favor de quien Jehová 'cerró las bocas de leones'. Dándole a Daniel esperanza directa de una resurrección, el ángel de Jehová le dijo en la parte final de su profecía: " T ú empero anda por tu camino hasta que llegue el f i n : entretanto descansarás, y te levantarás al goce de tu herencia al fin de los días." (Daniel 1 2 : 1 3 ) Dado que el registro que Dios nos da de estos hombres prueba que su vida era recta y fiel, entonces el hecho ele que el Rey pone a hombres de esta clase en puestos principescos por toda la tierra es una garantía de que la organización visible de la "nueva tierra" se llevará a cabo con integridad piadosa para el mayor bien de

15. {Cómo se le dió a Daniel esperanza directa de lina resurrección? ¿Qué cosa es garantizada por el hecho de que ser¡ín hechos príncipes hombres resucitados como él?


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todos los hombres y mujeres obedientes. Porque ellos serán "príncipes en toda la tierra", la indicación es que recibirán una resurrección temprana. 16 Desde la resurrección primera de los herederos del Reino que dormían en la muerte, resurrección que principió después que nació el Reino, y después (pie se luchó la guerra en el cielo y se degradó a Satanás y a sus demonios a la tierra, ya han pasado más de treinta años sin que haya resucitado cualquiera de esas fieles personas de la antigüedad. Esto ha sido, según dice el apóstol Pablo a sus coherederos, "para que ellos no fueran hechos perfectos aparte de nosotros."—Hebreos 11: 40, NM. 16. ¿Cómo se han probado verídicas realmente las palabras (le Pablo, "para que ellos no fueran hechos perfectos aparte de nosotros"?


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ESCRIBIENDO LOS NOMBRES EN EL LIBRO DE LA VIDA L T I E M P O debido, cuando las condiciones paradisíacas se estén desarrollando y los sobrevivientes del Armagedón y sus hijos hermosos estén ocupados en actividades constructivas por toda la tierra y los príncipes del Rey estén actuando como superintendentes y poniendo un ejemplo correcto en la nueva tierra, la resurrección del resto de los muertos humanos acontecerá. Cuando Jesús estaba sobre la tierra como hombre 110 sólo sanó a los que tenían fe «1 él sino que también levantó a los muertos. A la hora señalada ejercerá su poder resucitador a favor del malhechor que él dijo estaría con él en el paraíso y a favor de todos los otros muertos que están sepultados. "Porque así como el Padre tiene en sí mismo el don de la vida, así ha concedido que el Hijo tenga «1 sí mismo el don de la vida. Y le ha dado autoridad para ejecutar juicio, porque es el Hijo del hombre. No se maravillen de esto, porque la hora viene en la cual todos los que están en las tumbas memorialescas oirán su voz y saldrán, los que hicieron cosas buenas a una resurrección de vida, los que practicaron cosas viles a una resurrección de juicio." (Juan 5:26-29, NM) Así es que en la visión Juan vió "a los muertos, los grandes y los pequeños, en pie delante del trono, y se abrieron rollos. Pero otro rollo se abrió; es el rollo de la vida.

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1. ¿Cuándo se ejercerá el poder resucitador a favor de los otros que están en las tumbas memorialescas? ¿I'or quién? 299


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Y los muertos fueron juzgados de acuerdo con las cosas escritas en los rollos según sus obras". 2 En Juan 5 : 28 Jesús mencionó únicamente las tumbas memorialescas. Pero muchas personas han perdido la vida en el mar, y consideradamente se nos dice en el Apocalipsis 2 0 : 1 3 que el mar también ha de entregar a los muertos que están en él. El Hades, que allí se menciona como entregando a sus muertos, es el equivalente de las tumbas memorialescas que mencionó Jesús, porque el Hades significa, no sólo el sepulcro de un individuo, sino el sepulcro común de todos los de la humanidad que yacen muertos dentro de la provisión memorialesca de Dios. En vez de ser el Hades un lugar fogoso de tormento agudísimo para almas humanas inmortales y conscientes, el Hades entrega a todos los MUERTOS que están en él. La "grande muchedumbre" de sobrevivientes del Armagedón y los hijos que ellos dan a luz no necesitan volver del Hades. Sin embargo, ellos todavía son imperfectos en su carne y sujetos a los efectos inductores de muerte que heredaron de Adán. Los hombres y las mujeres de la antigüedad que murieron fieles en la esperanza de una "resurrección mejor" no serán levantados instantáneamente perfectos en la carne, ni siquiera los que serán hechos "príncipes en toda la tierra". Así es que con respecto a éstos el poder de la muerte que se debe a (píe Adán fué el padre de nuestra raza tiene que soltar a los que ha mantenido en sus garras. Pero el Rey, el resucitado Jesucristo, tiene poder para soltar a todos del poder de la muerte y del Hades: "No temas. Y o soy el Primero y el Ultimo, y el viviente; y llegué a estar muerto, pero ¡mira! yo vivo para siempre jamás, y tengo las llaves de la muerte 2. ( a ) ¿Qué cosa es el Ilades que entrega a sus muertos, y qué otra cosa entrega a sus muertos? ( b ) ¿Oéino y por qué tiene que entregar la muerte a sus muertos?


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y del Ilades." (Apocalipsis 1 : 1 7 , 1 8 , NM) El usa las llaves a favor de la humanidad durante el día de juicio de mil años.—2 Pedro 3 : 7, 8. 3 El hecho de que "se abrieron rollos" en la visión manifiesta que el día de juicio será tiempo de mucha educación concerniente a la justa voluntad de Dios y de sus requisitos para la vida eterna. Ahora que el reino de Dios se ha establecido ya se está probando que es cosa verídica: "Cuando tus juicios están en la tierra, los habitantes del mundo aprenden justicia," si buscan a Dios como su Maestro y le obedecen a él.—Isaías 26:9. 4 Que otro rollo, "el rollo de la vida," se abre en la visión prueba que el día de juicio ofrece una oportunidad para conseguir la vida. Todos los que sean restaurados del sepulcro y todos los que estén vivos sobre la tierra, desde el más pequeño de ellos hasta el más grande de ellos (los príncipes), podrán ganar el premio de la vida eterna en perfección sobre la tierra paradisíaca. Esta maravillosa oportunidad se hace aun más posible debido a que todos ellos serán juzgados, no según sus obras anteriores al establecimiento del reino de Dios en 1914, sino según sus obras hechas bajo el Justo Gobernante de Dios, Jesucristo. El, como el Sumo Sacerdote de Dios que una vez fué hombre entre el mundo de Satanás, puede simpatizar con ellos. Puede usar su sacrificio y poderes sacerdotales para limpiarlos, perdonarlos y elevarlos del pecado a una condición perfectamente pura mental y físicamente, aptos para obtener la aprobación perfecta de Dios. Pero antes que Dios los justifique o los declare justos en sí mismos

3. ¿Qué cosa se indica por la apertura de rollos en la visión? 4. ( a ) ¿Qué se ofrece a todos sobre la tierra mediante el abrir "el rollo de la vida"? ( b ) Para ser inscritos en él ¿qué tienen que hacer primeramente?


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y escriba sus nombres en el rollo de la vida, ellos tienen que pasar la prueba final acerca de la cuestión suprema, la de la soberanía universal de Jehová. Esta prueba vendrá como el resultado de soltar a Satanás. 5 "Ahora tan pronto como los mil años hayan terminado, Satanás será soltado de su prisión, y saldrá para desviar a aquellas naciones en los cuatro ángulos de la tierra, a Gog y a Magog, para juntarlos para la guerra. El número de éstos es como las arenas del mar. Y avanzaron sobre la anchura de la tierra y cercaron el campamento de los santos y la ciudad amada. Pero bajó fuego del cielo y los devoró. Y el Diablo que los estaba desviando fué arrojado al lago de fuego y azufré, donde ya estaban tanto la bestia salvaje como el falso profeta; y ellos serán atormentados día y noche para siempre jamás."—Apocalipsis 20: 7-10, NM. 0 Habrá algunos que se pondrán de parte de Satanás y sus demonios libertados en cuanto al punto en disputa de la soberanía universal, rebelándose así como lo hicieron Adán y Eva en el paraíso original. Estos se representan como habiéndose removido lejos de la organización universal de Jehová, y por eso se habla de ellos corno "Gog y Magog", atacantes del pueblo recobrado de Jehová. (Ezequiel 3 8 : 1 a 3!): G) El ataque por estos rebeldes engañados por Satanás impone una prueba severa sobre toda la humanidad, la cual estará elevada en ese entonces a la perfección humana y estará completamente capacitada para resistir toda la tentación. Los príncipes, los sobrevivientes del Armagedón y sus hijos nacidos durante los mil años, y todos los demás de la humanidad que hayan sido

5. ¿Cuándo y por qué es soltado Satanás? ¿Con qué acontecí míen tos? 6. ¿Quiénes entonces serán puestos a prueba? ¿Quiénes soportarán la prueba, quiénes fracasarán?


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recobrados de los sepulcros y del mar, sentirán la prueba. Todos tendrán que tomar sus puestos fielmente en el "campamento de los santos". Todos entonces estarán decidiendo su destino para toda la eternidad. Su decisión en apoyo de la soberanía universal de Jehová, si se retiene fielmente, les permitirá tener una parte en vindicarlo en contra de su vituperador nefario Satanás el Diablo. Soportando la prueba final lealmente, ellos se regocijarán al presenciar el fuego divino bajar del cielo para consumir a las huestes rebeldes de Gog y Magog, cuyo número no se nos revela sino que se deja tan indeterminado como el de las arenas del mar. (Isaías G6: 24) No se escriben los nombres de estos rebeldes en el rollo de la vida. " E l nombre de los inicuos se podrirá."—Proverbios 10: 7. 7 Aunque los devotos que sobreviven a la prueba no pueden verlo con el ojo natural, el Diablo y sus demonios, que desviaron a las huestes humanas rebeldes, son arrojados al "lago de fuego y azufre". Ese es el mismo lugar adonde fueron arrojados la bestia y el falso profeta simbólicos mil años antes de eso, cuando todavía eran instituciones vivientes y activas, capaces de sentir el tormento de su caída vergonzosa en la destrucción. Esto representa la destrucción interminable de Satanás y sus demonios, porque esc lago simbólico "significa la muerte segunda". (Apocalipsis lí): 20 y 21: 8, NM) La declaración de que la bestia salvaje y el falso profeta y Satanás han de ser atormentados día y noche para siempre jamás en ese "lago" prueba que Satanás y sus demonios nunca serán soltados de la destrucción como una vez fueron soltados del abismo. Por fin en sentido completo y para todo tiempo Jesucristo termina su misión de "destruir al que tiene los 7. ¿A dónde es arrojado entonces el Diablo? ¿Cómo es atormentado para siempre?


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medios para causar la muerte, es decir, al Diablo". —Hebreos 2 : 1 4 , NM. 8 Ahora viene la abolición total de la muerte debida a A d á n : " Y la muerte y el Hades fueron arrojados al lago de fuego. Esto significa la muerte segunda, el lago de fuego. Además, cualquiera que no se halló escrito en el libro de la vida fué arrojado al lago de fuego." (Apocalipsis 2 0 : 1 4 , 1 5 , NM) Los que se porten con rebeldía durante los mil años habrán probado que son indignos de ser inscritos en el libro de la vida y serán arrojados al lago de fuego, la muerte segunda, sin esperar la prueba general y final al fin del milenio. El ser ellos sumergidos en el lago ele la destrucción eterna no significa la continuación para siempre de la niucrte causada por Adán. No; porque el lago fogoso y sulfuroso simboliza la "muerte segunda", una muerte que no es causada por lo que hemos heredado por naturaleza de Adán sino que se inflige porque la persona es un pecador rebelde y peca voluntariamente en contra de los requisitos de Dios para la vida. La muerte segunda podría infligirse durante cualquier tiempo de toda la eternidad sobre cualquiera que escogiera pecar. Eso para siempre permanece en el poder de Dios. 9 La muerte y el Hades son arrojados al lago de fuego para sufrir la destrucción eterna. El Hades, el sepulcro común de la humanidad, es destruido siendo vaciado de todos los muertos y porque los pecadores rebeldes nunca jamás son vueltos al Hades sino que son arrojados al lago simbólico de fuego. La muerte es destruida

8. ( a ) ¿Quiénes (le la humanidad son arrojados fuego? ( b ) ¿Significa esto la continuación para la muerte causada por Adán? o ¿qué? 9. ¿Cómo son arrojados la muerte y el Hades fuego? ¿De qué profecía marcará eso el punto para el reinado de Cristo?

al lago de siempre de al lago de culminante


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mediante el sacrificio de Jesucristo que quita el pecado y cancela todas las debilidades que los creyentes han heredado de Adán y por medio de levantar a los muertos de los sepulcros y luego remover de su mente, cuerpo y corazón todo vestigio de imperfección y pecado que fué transmitido por él. La humanidad tiene que cooperar voluntaria y obedientemente con el Rey hacia ese fin deseable durante los mil años de mejoramiento. Esto marca el punto culminante del cumplimiento de la profecía: "Porque él tiene que gobernar como rey hasta que Dios haya puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies. Como el último enemigo, la muerte ha de ser destruida."—1 Corintios 1 5 : 2 5 , 2 6 , NM. 10 Los súbditos voluntarios y obedientes del Rey aprovecharán cabalmente sus servicios sacerdotales y gubernamentales y serán sanados de todo pecado y de sus efectos. Se les enseñará la justicia absoluta en

el amor por ella. De manera que cuando ellos, estando en esta perfección de cuerpo, mente y corazón, hayan probado su integridad a Dios por medio de mantelo. ¿Cuándo acontecerá la justificación de la humanidad para vida? ¿I'or quién?


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SIGNIFICA VIDA ETERNA" 1!)

nerse inmovibles de parte de su soberanía universal durante la breve liberación de Satanás y sus demonios y el ataque de "Gog y Magog", entonces vendrá su justificación a la vida eterna sobre la tierra paradisíaca. Esto significa que Dios los declarará justos, porque él es el Juez final y Cristo Jesús le entrega el Reino a él al fin de los mil años. Acerca de esto está escrito: 11 " E n seguida, el fin consumado, cuando él entrega el reino a su Dios y Padre, cuando él haya destruido todo gobierno y autoridad y poder. Porque él tiene que gobernar como rey hasta que Dios haya puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies. Como el último enemigo, la muerte ha de ser destruida. Porque Dios 'sujetó todas las cosas debajo de sus pies'. Pero cuando él dice que 'todas las cosas se han sujetado', es evidente que esto es con la excepción de aquel que sujetó todas las cosas a él. Pero cuando todas las cosas se hayan sujetado a él, entonces el mismo Hijo también se sujetará a aquel que sujetó todas las cosas a él, para que Dios sea todas las cosas para con todos."—1 Corintios 15: 24-28, NM. 12 Cristo Jesús demuestra su sumisión al Dios Altísimo exterminando por completo a las huestes rebeldes en ésta la última sublevación de ellos en contra del imperio universal de Jehová. Así el punto en disputa de la soberanía universal que ha durado por siete mil años por fin se habrá dirimido para toda la eternidad. 13 Cuando Jehová Dios declare justos a sus súbditos 11, 12. (u) ¿Cómo demuestra entonces Cristo Jesús su sujeción a su Dios y Padre? ( b ) ¿Qué punto en disputa es dirimido entonces completamente y para siempre? 13. ( a ) ¿A qué corresponde esta justificación? (b) ¿En qué sentido no pueden morir más los que alcanzan esto sobre la tierra?


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leales por causa de su fidelidad inflexible para con él bajo la última prueba determinante, esto corresponde a escribir sus nombres en el "libro de la vida". Esto significa que ellos tienen el derecho dado por Dios a la vida eterna como los habitantes perfectos del paraíso terrenal. Ninguna otra criatura en el universo, por lo tanto, podrá causar su muerte. Es en este sentido que estas personas leales alcanzan el mundo sin fin que está por venir y no pueden morir más. Jesús d i j o : "Los hijos de este sistema de cosas se casan y se dan en matrimonio, pero los que se han juzgado como dignos de alcanzar ese sistema de cosas y la resurrección de entre los muertos ni se casan ni se dan en matrimonio. De hecho, ni pueden ellos morir más, porque son como los ángeles, y son hijos de Dios por ser ellos hijos de la resurrección." (Lucas 20: 34-36, NM) Por supuesto, el Todopoderoso Dios puede durante cualquier tiempo ejercer el poder de la "muerte segunda" para aniquilar a criaturas. Pero él no usará esto en contra de estas criaturas humanas perfectas, porque ellas han probado que continuarán en su devoción íntegra a él como el Soberano universal. 14 Puesto que su entrada cabal a la vida eterna acontece al cierre del milenio cuando Dios los declara justos y registra sus nombres permanentemente en el "libro de la vida", la declaración del Apocalipsis 20: 5 (NM) prueba ser verídica: "Los demás de los muertos no llegaron a vivir sino hasta que habían terminado los mil años." La muerte que se extendió desde Adán a toda la humanidad habrá sido abolida entonces para siempre. ¡Alabanza a Jehová mediante su Cristo!

14. ¿Cómo es verdad que los demás de los muertos 'no llegan a vivir sino hasta que terminan los mil años'?


CAPITULO

XXX

¿CUANTO TIEMPO ESCOGE VIVIR USTED? A D A criatura inteligente sobre la tierra tiene que determinar su propio destino. Ahora en la consumación de este sistema de cosas cuando el juicio de las naciones está en progreso y la separación de las ovejas y de las cabras con destinos opuestos está llegando a su fin, sí, ahora es el tiempo urgente para que usted haga su determinación. La pregunta llega a ser muy pertinente, ¿Cuánto tiempo escoge vivir usted? Puede escoger vivir para siempre en un nuevo mundo perfecto de justicia, en virtud del don de la vida eterna que Dios da por medio de Jesucristo nuestro Señor, y no en virtud de alguna inmortalidad inherente del alma humana. Antes que usted oyera de este don bondadoso que él ofrece, no podía usted aceptarlo. Pero ahora que usted ha oído de él y de las condiciones con que se ofrece, usted puede agradecidamente hacer los arreglos y esforzarse por cumplir con los requisitos y así hacer que ese don sea suyo. Haciendo esto usted ayuda a probar que esta bondad inmerecida de Dios no se ejerció en vano, y usted tiene una parte preciosa en vindicar su soberanía universal.

C

2

No se preocupe por su vida en este mundo haciendo

1. ( a ) ¿Por qué es ahora una pregunta pertinente, ¿Cuánto tiempo escoge vivir usted? (1>) ¿Por cuánto tiempo puede usted escoger vivir, y sobre qué base? 2. ¿Por qué no hacer que esta vida sea nuestro interés principal? ¿Qué parábola de Jesús debemos tomar a pecho? 308


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que oso sea. su interés principal. No sea usted impelido a buscar las cosas pasajeras que busca este mundo condenado y que nunca pueden dar vida eterna. No sea inducido a amontonar riqueza material con su supuesta seguridad, por cuanto ni ella ni el sistema comercial que aboga por dicha acumulación pueden garantizar su vida ni siquiera por una noche. Tome a pecho la ilustración de Jesús: " E l terreno de cierto hombre rico producía bien. En consecuencia, él comenzó a razonar entre sí, diciendo: '¿ Qué haré, ahora que 110 tengo donde juntar mis cosechas?' De modo que d i j o : 'Esto haré: derribaré mis graneros y edificaré unos mayores, y allí juntaré todo mi grano y todas mis cosas buenas, y le diré a mi alma: "Alma, tienes tú muchas cosas buenas almacenadas para muchos años; descansa, come, bebe, diviértete."' Pero Dios le d i j o : 'Persona irrazonable, esta noche están demandando el alma tuya. ¿ Quién, pues, ha de tener las cosas que tú almacenaste ?' Así sucede con el hombre que atesora para sí pero no es rico para con Dios."—Lucas 12:16-21, NM. 3 La adquisición egoísta de cualquier riqueza que pueda ofrecer este mundo no es lo que trae verdadera felicidad, contentamiento y ganancia en esta vida. Ni puede usted comprar la vida en el futuro con esas riquezas. Sólo nuestra devoción altruista a Dios por medio de Jesucristo resulta saludable y provechosa en todo sentido en este mundo y solamente eso nos da esperanza segura de vida en el mundo por venir. ¡ Qué verídico es lo siguiente! "Los que se resuelven a ser ricos caen en la tentación y en un lazo y en muchos deseos insensatos y dañinos que hunden a los hombres en destrucción y ruina. Porque el amor al dinero es

3. ¿Por qué no puede la adquisición de riqueza mundana traer verdadera ganancia? Pero ¿qué es lo que da esperanza de vida en el mundo por venir?


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'•ESTO SIGNIFICA VIDAETERNA"1!)

una raíz do toda suerte de cosas perjudiciales, y esforzándose para lograr este amor algunos lian sido desviados de la fe y se han acribillado con muchos dolores." Es por buena razón, entonces, que se da el encargo a los superintendentes del pueblo devoto de Dios: "Den órdenes a los que son ricos en el presente sistema de cosas que no sean arrogantes, y que descansen su esperanza, 110 en las riquezas inciertas, sino en Dios, que nos suministra todas las cosas ricamente para nuestro goce; que trabajen por lo bueno, que sean ricos en obras rectas, que sean liberales, listos para compartir, atesorando para sí mismos con seguridad un fundamento apropiado para el futuro, para que puedan asirse firmemente de la vida verdadera."—1 Timoteo 6 : 9 , 1 0 , 1 7 - 1 9 , NM. 4 Los gobiernos políticos de este mundo, los cuales favorecen y dependen del sistema comercial, dicen que son los protectores de la gente, y asignan grandes cantidades de dinero para la defensa nacional. En su esfuerzo para mantener a su organización mundial unida en una tolerancia mutua y para evitar más guerra mundial con la posible destrucción de la civilización, ellos edifican una forma de sindicato internacional. Los promovedores políticos, los sistemas comerciales y el clero religioso que está aliado con ellos y que solicita su favor, apoyo y protección, juntos le ruegan a la gente para que se apoye y tenga confianza en el flojamente organizado sindicato internacional. A muchas personas de todas las naciones se les ha persuadido, o mediante el temor se les ha inducido, a poner su confianza en tales proyectos políticos hechos por los hombres. Hacen esto contrario a la amonestación de

4. ¿En qué proyectos mundanos se está induciendo n la gente que confíe para su paz y seguridad? ¿Contra qué mandato divino?


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Dios: " N o confiéis en príncipes, ni en hijo de hombre, que no puede salvar: pues sale su espíritu, y él se torna en su tierra: en ese mismo día perecen sus pensamientos. ¡ Dichoso aquel cuyo ayudador es el Dios de Jacob, cuya esperanza está puesta en Jehová su Dios!" (Salmo 146: 3-5) ¡Hasta los gobernantes son mortales impotentes! Los gobernantes de este mundo no son movidos por la sabiduría divina, a pesar de todas las oraciones y bendiciones que pronuncian con palabras melosas sus aliados clericales. Hoy día cuando la controversia sobre la cuestión suprema de la soberanía universal ha alcanzado su punto culminante, los gobernantes de todas las naciones están cometiendo el mismo error que cometieron sus prototipos políticos hace diecinueve siglos. Ellos se alinean con el "dios de este sistema de cosas" y se oponen a Jehová Dios y a su Cristo, nuestro Señor Jesús. Ellos compiten, usando sabiduría mundana contra sabiduría divina: "Esta sabiduría ni uno de los gobernantes de este sistema de cosas llegó a conocer, porque si la hubieran conocido ellos no habrían empalado al glorioso Señor." (1 Corintios 2 : 8 , NM) En substancia, los gobernantes de hoy están empalando a los fieles testigos que predican las buenas nuevas del reino de nuestro glorioso Señor Jesucristo, a quien Dios entronizó en 1914 d. de J.C. al fin de los "tiempos señalados de las naciones". 5

Los gobernantes mundanos no pueden atar y abismar a Satanás y a sus demonios. Los gobernantes y el clero no pueden ofrecer ninguna protección a la gente en contra de Satanás y sus demonios los cuales, enfure0

5. ¿Por medio de qué sabiduría no son movidos ios gobernantes mundanos? ¿Qué lo demuestra? 6. ¿Por qué es inevitable la batalla del Armagedón ahora? ¿A dónde, imes, debemos huir ahora y por qué?


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ciclos porque fueron arrojados del ciclo, están trayendo ayes espantosos sobre la tierra y el mar, amenazando a la gente ahora con tales cosas como la bomba "infernal". Entre tanto que hacen esfuerzos frenéticos para impedir otra guerra global y mientras confían que la tal llamada "parte mejor" del individuo salve a la civilización, los gobernantes están juntándose irresistiblemente debido a la palabrería de inspiración demoníaca procedente de los sistemas mundanos. ¡ La marcha ha principiado! ¿Hacia dónde? ¡ A l campo del Armagedón para la "guerra del gran día de Dios el Todopoderoso"! Dios 110 escuchará las oraciones antibíblicas pronunciadas por todo el clero religioso que se1 combina en sus días de "oración mundial" para suplicar que este viejo mundo sea librado del Armagedón. Es inevitable, porque ha llegado el tiempo de Jehová para dirimir definitivamente el punto en disputa de la soberanía universal. ¡ Es el dominio del viejo mundo contra el dominio del Nuevo Mundo! Las potencias de dos mundos están para chocar la una contra la otra. El nuevo mundo es omnipotentemente irresistible. Esparcirá a sus enemigos, los hará polvo, y tomará su puesto legítimo triunfando eternamente sobre toda la oposición movilizada. El viejo mundo desaparecerá en el calor sobreintcnso de esta guerra universal decisiva. De modo que nuestra única confianza y protección y medio de supervivencia se encuentran en el Reino Mesiánico de Jehová. ¡ H u y a a él ahora! 7 E n el nuevo mundo los amantes de la vida que siguen la sabiduría divina podrán vivir para siempre. Ahora es el tiempo para determinar nuestro destino y

7. ¿Cuál es el curso de sabiduría práctica que conduce a la vida?


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para trabajar a favor de él. Este es el curso de sabiduría práctica. "Dichoso el hombre que halla la sabiduría, y el hombre que adquiere la inteligencia; porque su ganancia vale más que la ganancia de plata, y mejor es su rédito (pie el oro puro. Porque más preciosa es que los rubíes, y todo cuanto puedas desear no podrá compararse con ella. En su mano derecha trae la larga vida, y en su izquierda riquezas y honores. Sus caminos son caminos de dulzura, y todos sus senderos paz: es árbol de vida para los que echan mano de ella, y dichoso es todo aquel que la tiene asida. Jehová con la sabiduría fundó la tierra; con la inteligencia estableció los ciclos." (Proverbios 3 : 1 3 - 1 9 ) Con esa misma sabiduría superlativa Jehová establece los nuevos cielos y nueva tierra. 8 Acuérdese de las palabras de despedida de Jesús, que el recibir conocimiento de Jehová el único Dios verdadero y de Jesucristo a quien él envió significa vida eterna. (Juan 17: 3, NM) En los días cpie quedan antes de la guerra del Armagedón haga todo dentro de su alcance para recibir este conocimiento vital y para aumentarlo. Estudie su Biblia en su casa con oración usando ayudas bíblicas que son fidedignas. Asista a las reuniones donde puede estudiar la Biblia junto con otros u oírla predicada. Deje que el conocimiento que usted adquiera sea su guía, porque significa su vida eterna. Y en el amor que tiene para su prójimo comparta ese conocimiento con otros, con sus padres, su compañero matrimonial, sus hijos, sus hermanos y hermanas, con sus conocidos o su congregación, con todos aquellos con quien usted hace contacto en este tiempo tan crítico.

8. ¿Qué conocimiento debemos recibir? ¿Con quién debemos compartirlo?


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'•ESTO

SIGNIFICA VIDA E T E R N A " 1!)

0 Teniendo conocimiento acertado de lo que está inmediatamente adelante Jehová Dios está haciendo que los medios para conseguir conocimiento fluyan como un río de agua clara como el cristal, cuya profundidad y anchura están aumentando constantemente. Es un río de verdades del Reino. Fluye, no de un manantial que pueda secarse con una falta de agua desastrosa para la gente, sino del reino establecido de Dios y de su Cristo. Prefigurando al fiel resto que vive ahora en estos días del cumplimiento de la revelación registrada en el Apocalipsis, el apóstol Juan dice: " Y me mostró un río de agua de vida, resplandeciente como el cristal, fluyendo desde el trono de Dios y del Cordero por el centro de su camino ancho. Y de este lado del río y de aquel lado había árboles de vida, produciendo doce cosechas de fruto, dando sus frutos cada mes. Y las hojas de los árboles eran para la sanidad de las naciones." Ahora, con el espíritu de Dios sobre ellos, los del resto de la novia de Cristo extienden la invitación divina a la gente de buena voluntad en todas las naciones para que vengan al río de agua de vida. " Y el espíritu y la novia siguen diciendo, '¡Vengan!' Y cualquiera que oye diga, '¡Vengan!' Y cualquiera que tenga sed venga; que cualquiera que desee tome del agua de la vida gratis."—Apocalipsis 2 2 : 1 , 2,17, NM. 10 El Rey, el Pastor Propio, guía a su manada de "otras ovejas" a esta agua de verdad vivificante. Su manada aumenta constantemente porque las personas fieles y apreciativas que oyen la invitación divina no la retienen egoístamente para sí mismas sino que la

9. ¿Como qué cosa está fluyendo ahora el conocimiento divino? En consecuencia, ¿qué invitación se está extendiendo, y a quiénes? 10. ¿A dónde guía el Pastor Propio a sus otras ovejas? ¿Por qué aumenta constantemente su manada?


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pasan a otros por medio de predicar las buenas nuevas del Reino. 11 ¡ Qué preciosa es la vida! Sin ella nada existe para el goce de usted. Ahora es el privilegio de usted escoger la vida más bien que la destrucción. Tal como cuando Moisés estaba de pie delante del pueblo escogido de Dios hace mucho en las llanuras de Moab, cerca del río Jordán y al lado opuesto de la Tierra Prometida que manaba leche y miel, asimismo ahora Jesucristo, el Profeta de Dios mayor que Moisés, está de pie delante de sus ovejas devotas y les dice: "Mira que pongo delante de ti hoy la vida y el bien, la muerte y el mal; i)or cuanto te mando hoy que ames a Jehová tu Dios, andando en sus caminos, . . . Hoy mismo llamo por testigos contra vosotros a los cielos y a la tierra, de que pongo delante de ti la vida y la muerte, la bendición y la maldición; escoge pues la vida, para que vivas tú y tu simiente. Te encargo . . . que ames a Jehová tu Dios, que obedezcas su voz y que te adhieras a él, (porque él es tu vida y la longitud de tus días)."—Deuteronomio 29: 1; 30: 15-20. 12 ¡Escuche al Moisés Mayor! Escoja ahora vivir para siempre en la felicidad bendita del nuevo mundo bajo el reino de Dios mediante Jesucristo. 11. ¿Qué oportunidad para escoger se lia puesto delante de ias ovejas ahora? ¿Por quién? 12. ¿Qué cosa debemos escoger?

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INDICE GENESIS

72, 73 X: 14-18 81 1: 20, 21, 21, 27, 29, 30 30 1: 27, 28 144, 278 1:28 31 1: 31 28 2: 4 73 2: 7 30 2: 7-10 27 2: 8-10, 15 277 2: 9 278 2: 16, 17 32, 94 2: 17 44 2: 18-25 278 3:4,5 33 3: 14, 15 42 3: 15 182 3:16-19 44 3 : 2 2 - 2 4 41,278 4: 1, 2, 25 278 5: 1 73 5: 27 25 6: 9 73 8: 21 280 9:1 144 9: 1-7 291 9: 28 25 10: 1 73 10:8-10 59 10:32 !>9 11: 10 73 11: 27 73 12: 2, 3 47 13: 10 280 14: 18-20 60 15: 5, 6 48 17: 6 62 17: 9-27 49 21: 12 49 22: 15-18 50 22: 16-18 127 24: 1-67 153 25: 12, 19 73 29: 27 83 36: 1, 9 73 37: 2 73 49: 10 64 EXODO

72 3: 6 74 3: 14 12 6:2,3 12 15: 18 62 17: 14 72 1 9 : 1 - 2 0 : 1 8 53 110 19: 5, 6 24:1-8 111 33: 20 99

DE

LOS

34: 14-16

T E X T O S

152

LEVITICO

72 18: 5 54, 97 26: 27, 28, 32-31 66 NUMEROS 4: 1-47 14: 31 24: 17 25: 1-8

72 86 69 271 152

DEUTERONOMIO

72 184 248 13 251 13 13 152 13 280 255 72, 74 140 104 109 66 315 315 28

CITADOS

7: 27

84

NEHEMIAS 1: 1-3 2: 1 2: 1-8 2: 11, 18 6: 15

84 84 85 85 85

ESTER 3: 7

84

JOB 1: 1-2: 6 38: 7

73 39 34

SALMOS 2: 8, 9 3: 8 48, 8: 5 16: 10 36: 9 23, 40: 7, 8 41: 9 45: 16 49: 6-10 50: 5 51: 5 89: 34-37 Sais. 90, 91 90: 1, 2 90: 3 110: 1 110: 1, 2, 4 110: 4 146: 3-5

221 201 219 283 201 117 15 297 98 110 95 201 73 20 32 75 64 106 311

255 62 62 62

2 SAMUEL 7: 12-16

PROVERBIOS 3: 13-19 10: 7 14: 26, 27 22: 6 22: 15 23: 13, 14

313 303 256 217 252 253

63

ECLESIASTES

1 REYES 4: 20-25 6: 1-14

65 65

1: 4, 5 7: 11, 12 7: 20 12: 1

72 65

CANTAR DE CANTARES 76

4: 2 4: 8-10 5: 9 6: 4-7 6: 13 6: 16 7: 3, 4 8: 3 11: 8-15 11: 19 17: 14-20 17:18-20 18: 15-18 27: 26 28: 36 29: 1 30: 15-20 32: 4, 5 RUT 1 SAMUEL 1: 11-3: 21 8: 7 10: 1 11: 14, 15

1 CRONICAS 29: 23 2 CRONICAS ESDRAS 6: 15

76

ISAIAS 9: 6 11:1-10 76 14: 4, 13, 14 84 14: 12-20 316 72

76 24 252 58 255

297 285 205 272

26: 9 301 26: 20, 21 265 40: 21, 22, 25, 26, 28. 29 23 43: 10, 11 20 43: 10-12 230 41:8 230 45:12,18 24 51:2,3 287 61:1, 2 136 66: 1 275 66: 24 303 JEREMIAS 1:4-7 10: 10 31:31-34 31: 34

255 20 102 112

EZEOUIEL 4:6 9: 5, 6. 10 18: 4, 20 18: 20-23 21: 25-27

69 249 32 95 66. 206 28: 11-16 279 2 8 : 1 2 - 1 5 , 1 7 35 28: 16, 19 45 38: 1-39: 6 302 DANIEL

3: 1-28

261

JOEL 2: 28-32

160

SOFONIAS 1:17-2:3

265

4: 16, 23, 25, 32 68 7: 13, 14 221 9: 1-3 82 9: 23, 24 83 9:25 83,85 9: 26 87 9: 27 88 11:20 199 11: 35, 40 206 12: 4, 9 206 12: 13 297

ZACARIAS 4: 6 6: 12, 13

170 274

MALAQUIAS 72, 73 74

4: 4


318 INDICE DE LOS T E X T O S CITADOS MATEO 76 217 l: 1 91 3: 10-12 4: 4,7,10 13, 74 34 4: 10 189 5: 7 147 5: 31, 32 275 5: 34 6 : 9 . 1 0 220, 260 125 6: 33 181 10: 22 244 10: 40-42 294 11: 11. 12 38 12: 24 245 12: 30 226 13: 38-43 13: 39-42, 207 47-50 1 II 15: 24 190 18:14-17 19: 3-9 147 144 19: 6 118 19: 10-12 19: 23, 24 97 20: 28 217 153 22: 1-14 200 22: 17-21 22: 30 164 251 22: 37, 38 179 22: 37-40 23: 37-24: 2 207 24: 3 208, 215 208 24: 6-8 142 24: 7, 14 212 24: 9-13 181 24: 13 214 24: 14 266 24: 21. 22 222 24: 26, 27 232 24: 28 24: 29-31 227 24: 30 221 260 24: 35-42 24: 36-39 221 153 25: 1-10 2-ln 25: 31-33 240 25: 31-36 242 25: 37-40 243 25: 41-44 245 25: 45 245 25: 46 103 26: 27, 28 26: 39 117 141 28: 19, 20 MARCOS 9: 41 10: 38, 39 12: 26

214 120 74

LUCAS 1: 31-33 2: 1 - 5 3: 1-6

192 200 86

118 3: 21, 22 86 3: 21-23 192 4: 5-8 4: 16-18 118 4: 16-21 74, 136 10: 16 245 10: 25-28 179 12: 4, 5 197 309 12: 16-21 237 12: 32 119 12: 60 259 17: 26-30 264 17: 28-30 232 17: 34-37 19: 41-45 207 20: 34-36 307 20: 41-44 75 212 21 : 10-19 69 21: 23, 24 103 22: 20 138, 22: 28-30 225 23: 35-43 281 23: 42, 43 282 24: 27, 44 -46 75 24: 49 165 1UAN 1: 13 1: 29 87, 3: 3, 5, 6 3: 13 3: 16 3: 29 5: 22, 27- 30 5: 26-29 5: 28 5: 39, 40, 46, 47 6: 51 6: 63 8: 44 10: 3 10: 10, 11 10: 16, 27, 28 11: 25, 26 13: 16 11, 14: 9 14: 16, 17, 25. 26 14: 19 14: 30 15: 26, 27 16: 7-14 16: 11 16: 33 Cap. 17 17: 1, 2 17: 3 3, 10, 17: 4, 5 17: 6-8 17: 9-12 17: 13, 14 17: 15-19

315 104 114 93 201 153 197 299 300 80 219 80 34 237 236 238 291 166 173 165 216 195 165 165 195 8 19 10 313 11 12 14 15 16

17: 17 17: 20-23 17:24-26 18: 37 18: 38

115 17 18 16 16

HECHOS 1: 4, 5 165 1: 7 81 1: 11 216 2: 1-18 Jll 2: 1-33 165 2: 1-47 138 2: 24 271 2:41 117 3: 14, 15 218 3: 25, 26 88 4: 1 9 , 2 0 203 5: 2!) -'-'i» 5: 29-32 203 6: 2-6 132 7: 49 275 8: 5-18 168 9: 18 117 10: 1-48 • 139. 237 10:16-48 117 13: 2-4 129 13: 15-27 77 13:34,35 101 14: 23 129 15:6-23 128 15:14 110 15: 15, 21 77 15: 1.7, 18 81 16:1-3 130 16: 13. 14 162 16: 19-21 203 17: 6-8 203 17:11 77,184 17:31 276 19: 1-6 168 20: 17-2S 131 20: 20, 21 142 20: 29, 30 183 21:8,9 161 24: 10-13 203 2 5 : 8 , 1 0 . 1 1 203 26: 1-3, 7, 19, 30-33 203 ROMANOS 1: 1 - 7 1: 11 1: 19, 20 1: 24-32 2: 7 2: 28, 29 3: 1, 2 3: 9-12, 19, 20, 23 3: 24-30 4: 9-11 5: 1, 2, 9 5: 1, 9

196 168 22 147 121 111 73 55 138 49 120 138

317

5: 6. 8 237 5: 12 46 5: 12-14 96 6: 3 - 5 274 6: 3 - 9 122 6: 23 95 291 7: 1 - 3 7: 2, 3 147 7: 7-13 97 8: 28-30 241 9: 7 49 270 10 : 7 10 : 9, 10 137 10 : 13-15 134 Cap. 12 196 12 : 21-13: 4 196 Cap. 13 196. 203 13 : 3, 4 199 13 : 5, 6 200 203 IS : 6 - 8 15 : 3, 4 79 1 CORINTIOS 1: 18-25 2: 8 3: 16, 17 6: 1 - 8 6: 9, 10 7: 8, 9 7: 10-16 7: 14 7: 34-40 9: 5 9: 27-10: 13 11 : 3 150, 11 : 4-12 11 : 1 3 - 1 6 11 : 14, 15 11 : 25 12 : 4-13 12 : 18, 28 12 : 27-30 12 : 31 13 : 1 - 3 13 : 4-13 13 : 8-11 14 : 33-35, 40 14 : 33, 40 Cap. 15 15 : 21 15 : 22, 23, 42-45, 49-54 15: 24-28 15:25,26 15: 44, 51-54 15: 45, 47, 50 15: 47 15:48,50 15: 50 15:50-51 15: 51-54

134 311 166 191 147 148 150 256 149 145 188 156 160 162 157 111 167 129 170 174 175 178 169 158 124 229 289 230 306 305 286 32 23 93 101 123 94


318

INDICE D E LOS T E X T O S CITADOS 318

2 CORINTIOS 1: 21, 22 4:4 67, 5: 17 10: 8 12: 2 - 4 13: 10

139 205 121 198 286 198

BALATAS 184 1: 7, 8 1: 13-17 73 3: 7-!), 16, 2il 52 109 3: 10, 13 3: 10-14 57 3: 17-19, 24-26 56 3: 26-29 155 4: 4, 5 82 4: 26-28, 31 286 4:26-31 42 4: 26, 31 154 5: 19-21 147 174 5: 19-23 EFESIOS 1: 3. 4 1: 22, 23 2: 2 2: 15, 16 2: 19-22 2: 20-22 5: 22-33 5: 24-32 5: 25, 26 6: 1 - 4

241 126 231 108 128 166 151 163 115 252

FIUPENSES 2: 8-11 3: 10, 11

193 274

C0L0SENSES 1: 18 2: 13-17 2: 19 3: 20, 21

274 108 126 252

1TESAL0NICENSES 4: 14-17 228 260 5: 4, 5 5: 12, 13 198 5: 20, 21 184 2TESAL0N1CEMSES 223 1: 7-10 2: 3. 9-11 169 2: 7 183

1 TIMOTEO 2: 5, 6 2: 11-15 3: 1-10, 12, 13 3: 2-4, 12 3: 4, 5, 12 3: 6 4: 3 4: 13, 16 4: 14 6: 9, 10, 17-19 6: 20, 21

105 158 130 145 250 36 146 140 130 310 26

2 TIMOTEO 1:6 130,168 1: 9, 10 100. 288 2: 11, 12 231 3: 1-5 249 3: 15-17 79 4: 8 215 TITO 1: 5, 6 1: 5-9 1: 6

146 131 250

HEBREOS 1: 14 2: 9 2: 14 2: 14, 15 6: 19, 20 7: 1 - 4 7: 21-28 8: 6 9: 8, 24 9: 15-20 9: 18-22 3: 24, 27, 28 9: 27. 28 10: 1 - 4 10: 5-10 10: 7 10: 12, 13 10: 19-22 Cap. 11 11: 4-7 11: 6 11: 7 11: 13 11: 35-40 11: 40 12: 9-11

161 219 304 43 114 61 107 105 113 111 54 220 92 99 104 117 220 114 293 279 115 259 293 294 298 254

12: 29

245

SANTIAGO 1: 4 1: 13-15 1: 18 2: 17 2: 21-23 4: 7

5. 6 20 -23

124 35 116 186 50 37

APOCALIPSIS 40, 1: 7 1- 17, 18 2: 7 2: 10 2: 11 2: 26-28 3: 21 5: 5 7: 1 - 8 7: 9-17 11 15-18 11 18 Caps. 12, 13, 17, 19, 12 1 12 1 - 1 2 12 1-13 12 6, 14 12 7-13 12 9, 12 12 13-19:21 12 13-17 12 17 13 1 - 4 14 1 - 3 14 1 - 4 14 13 16 14-16 17 12 17 14 19 15, 16 19 16 19 17-21 19 20 20 1 - 3 20 3 20 4 - 6 20 5 20 6 20 7-10 20 11 20 11-21: 5 20 13 20 14, 15 21 1 21 8 21 10-14 22 1. 2, 17 22 16 22 18

1 PEDRO 1: 1: 1: 2: 2: 2: 3: 3: 3:

76 241 115 116 197 150 237 150 151 119, 218 193, 198 129

18-20 22 23-25 17 20, 21 25 1, 2 7 18 93,

3: 22 5: 1 2 PEDRO 1: 1: 2: 2: 3: 3: 3: 3: 3: 3:

19-21 21-2:2 4-10 6-9 3, 4 3-6 7, 8 276, 7, 10 11-14 15, 16

76 78 183 259 264 224 262 301 262 265 78

1 JUAN 180 2: 15 2: 20, 21, 26, 27 139 3: 2 122 3:8 37,43 3: 12 40 3: 13-15 172 201 3: 16 4: 8-11, 16 178 4: 19 173 4: 20 180 5: 3 180 JUDAS 3 4-10

182 185

182 189 213 210 :ยกoi 285 121 95 225 225 68 127 239 267 258 195 154 211 22S 69 40 194 27" 212 227 194 273 127 228 223 195 197 199 197 231 303 270 271 273 307 95 302 268 290 300 304 276 303 128 314 63 181


"Sea

Dios

veraz"

es un libro de texto básico para el estudio de la Biblia. Hace fácil el entender la Biblia porque se apega al arreglo por ternas en su consideración de lo que la Biblia enseña. La oración, imágenes, el Diablo, la resurrección, el lin del mundo, el día del juicio, Jehová—éstos sólo son algunos de los muchos temas que se consideran. Las concepciones erróneas quedan expuestas como lo que son, y se muestra que ciertos textos bíblicos que parecen contradecirse están en armonía. Se han publicado más de quince millones de ejemplares de "Sea Dios veraz" desde su primera tirada en 1946, lo que demuestra cuán extensamente se le ha aceptado como ayuda para estudiar la Biblia. Tiene 320 páginas, con un índice de textos y otro de temas. Pida su ejemplar hoy, 50c (dinero de E.U.A.) porte pagado.

¿Qué ha hecho la religión para la humanidad? es singular en su presentación de la historia de la religión. Muestra cómo se corrompió la adoración original y verdadera del hombre; cómo llegaron a existir muchas de las religiones básicas de hoy día y lo que enseñan; y cómo la única religión verdadera que Dios mismo estableció por íin triunfará contra toda religión falsa. En este libro se cita de veinte diferentes versiones de la Biblia. Hasta las llamadas religiones "paganas" se consideran en él, sin omitir la "religión roja" del comunismo. Tiene 384 páginas, con un índice de textos y otro de temas. Se envía porte pagado adondequiera por 50c (dinero de E.U.A.). Consulte las direcciones en la última página para hacer su pedido.


LA OFICINA C E N T R A L Y LA DIRECCION OFICIAL DE LA W a t c h T o w e r Bible & T r a c t Society of P e n n s y l v a n i a W a t c h t o w e r Bible and T r a c t Society of N e w Y o r k , Inc. I n t e r n a t i o n a l Bible S t u d e n t s A s s o c i a t i o n 124 C o l u m b i a H e i g h t s , B r o o k l y n 1, N e w Y o r k , U.S.A. DIRECCIONES DE LAS OFICINAS SUCURSALES: A R G E N T I N A : Calle H o n d u r a s 5646-48, B u e n o s A i r e s 14. A U S T R A L I A : 11 B e r e s f o r d Road, Strathíield, N . S . W . A U S T R I A : G a l l g a s s e 44, V i e n n a XIII. B A H A M A S : B o x 1247, N a s s a u , N . P . B E L G I U M : 28 A v e . Gen. iüisenhower, S c h a e r b e e k - B r u s s e l s . B E R L I N , W E S T E R N G E R M A N Y : 49-50 B a y e r n a l l e e , C h a r l o t t e n b u r g !>• B O L I V I A : C a s i l l a No. 1440, L a P a z . B R A Z I L : R ú a L i c f n l o C a r doso 330, R i o de Janeiro. B R I T I S H G U I A N A : 50 B r i c k d a m , G e o r g e t o w n . B R I T I S H H O N D U R A S : B o x 257, B e l i z e . B U R M A : P.O. B o x 62, R a n e o o n . C A N A D A : 150 B r i d g e l a n d A v e . , T o r o n t o 19, Ontario. C E Y L O N : 35 B e a c h Rd., M o u n t L a v i n i a . C H I L E : M o n e d a 1702, S a n t i a g o . C O L O M B I A : A p a r t a d o A e r e o 2587, B a r ranquilla. C O S T A R I C A : A p a r t a d o 2043, S a n José. C U B A : A v e n i d a 15 Núin. 4608, A l m e n d a r e s , M a r i a n a o , H a v a n a . C Y P R U S : B o x 196, F a m a g u s t a . D E N M A R K : K o n g e v e j e n 207, V i r u m C o p e n h a g e n . E C U A D O R : C a s i l l a 4512, G u a y a q u i l . E G Y P T : P o s t B o x 387, Cairo. E l R E : 86 Liindsay Rd., G l a s n e v i n , Dublin. E L S A L V A D O R : A p a r t a d o 401, S a n S a l v a d o r . E N G L A N D : W a t c h T o w e r H o u s e , T h e R i d g e w a y , L o n d o n N . W . 7. F U I : B o x 23, S u v a . F I N L A N D : V a i n a m o i s e n k a t u 27, Helsinki. F R A N C E : 3 V i l l a G u i b e r t , P a r í s 16». G E R M A N Y ( W E S T E R N ) : A m K o h l h e c k , (16) W i e s b a d e n - D o t z h e i m . G H A N A , W E S T A F R I C A : B o x 760, A c c r a . G R E E C E : No. 6 K a r t a l i St., A t h e n s 6. G U A D E L O U P E : B . P . 239, P o i n t e - ü - P i t r e . G U A T E M A L A : 11 A v e n i d a 5-67, G u a t e m a l a 1. H A I T I : P o s t B o x 185, P o r t - a u - P r i n c e . H A W A I I : 1228 P e n s a c o l a St., I-Ionolulu 14. H O N D U R A S : A p a r t a d o 147, T e g u c i g a l p a . H O N G K O N G : 312 P r i n c e H d w a r d Rd., S e c o n d Floor, K o w l o o n . I C E L A N D : P.O. B o x 251, R e y k j a v i k . I N D I A : 167 L o v e L a ñ e , B o m b a y 27. I N D O N E S I A : I ' o s t b o x 2105, D j a k a r t a . I S R A E L : 31 U n o A v e . , H a i f a . I T A L Y : V i a Monte M a l o i a 32, l i ó m e 742. J A M A I C A , W . I . : 41 T r a f a l g a r Rd., K i n g s t o n 10. J A P A N : 1 T o y o o k a - C h o , S h i b a - M i t a , M i n a t o - K u , T o k y o . K O R E A : P.O. B o x 7, S o d a e m u n k u P.O., Seoui. L E B A N O N : P.O. B o x 1122, B e i r u t . L E E W A R D I S L A N D S , W . I . : B o x 119, St. Johns, A n t i g u a . L I B E R I A : P . O . B o x 171, Monrovia. L U X E M B O U R G : r u é A n t o i n e M e y e r 14, G . D . L u x e m b o u r g . M A U R I T I U S : 2 A r n a u d St., B e a u B a s s i n . M E X I C O : C a l z a d a M e l c h o r O c a m p o 71, M é x i c o 4, D . F . M O R O C C O : A l v a r o B e r e c o c h e a , B . P . 1028 P r i n c i p a l , T a n g i e r . NETHERLANDS: K o n i n g s l a a n 1, A m s t e r d a m - Z . N E T H E R L A N D S ANT1LLES: B r e e d e s t r a a t 12, O t r a b a n d a , C u r a s a o . N E W F O U N D L A N D , C A N A D A : 239 P e n n y w e l l lid., St. John's. N E W Z E A L A N D : 621 N e w N o r t h Rd., A u c k l a n d S . W . 1. N I C A R A G U A : A p a r t a d o 183, M a n a g u a , D . N . N I G E R I A , W E S T A F R I C A : P.O. B o x 194, Y a b a , L a g o s . N O R T H E R N R H O D E S I A : 84 K i n g G e o r g e A v e . , L u a n s h y a . N O R W A Y : I n k o g n i t o g a t e n 28 B., Oslo. N Y A S A L A N D : B o x 83, B l a n t y r e . P A K I S T A N : 8 - E H a b i b u l l a h Rd., L a h o r e . P A N A M A : A p a r t a d o 1386, P a n a m a . P A R A G U A Y : C a s i l l a de Correo 482, A s u n c i ó n . P E R U : P a s a j e V e l a r d e 165, L i m a . P H I L I P P I N E R E . P U B L I C : 186 R o o s e v e l t A v e . , S a n F r a n c i s c o del Monte, Quezon C i t y . P U E R T O R I C O : 704 C a l l e L a f a y e t t e , P d a . 21, Urb. Hip., S a n t u r c e 34. S I E R R A L E O N E : B o x 136, F r e e t o w n . S I N G A P O R E 15: 33 P o o l e Road. S O U T H A F R I C A : P r í v a t e B a g , P . O . E l a n d s íontein, T r a n s v a a l . S O U T H E R N R H O D E S I A : P.O. B o x 1462, S a l i s b u r y . S U R I N A M : B o x 49, W e i d e s t r a a t 82 B , P a r a m a r l b o . S W E D E N : .Takobsberg. S W I T Z E R L A N D : A l l m e n d s t r a s s e 39, B e r n e 22. T A I W A N ( C H I N A ) : No. 5, L a ñ e 99, Y u n g - H o St., T a i pei. T H A I L A N D : B o x 67, B a n g k o k . T R I N I D A D , W . I . : 21 T a y l o r St., Woodbroolc, P o r t of Spain. U N I T E D S T A T E S OF A M E R I C A : 117 A d a m s St., B r o o k l y n 1, N . Y . U R U G U A Y : C a s i l l a de Correo 1375, M o n t e v i d e o . V E N E Z U E L A : A v d a . H o n d u r a s . Q u i n t a L u z , Urb. L a s A c a c i a s . C a r a c a s , D . F .


Profile for Juan Díaz

Esto significa vida eterna 1950  

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