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Noviembre 2006

lT a t i a n a

Pieres

l

Petiseros

l

Familia Fagliano

l

Ernesto Catena

l

Patrones

l

Cr铆a

de

Argentina

Uruguay

$150

Caballos

$12

$4.500

l

Alejandro Moy

Chile

Noviembre 2006 Edici贸n Especial


E L F E D ER A L P O L O

E L F E D ER A L P O L O

p.2

STAFF D i ­r e c ­t o r

Ig­na­cio Fi­dan­za

S e ­c r e ­t a ­r i o

d e

R e ­d a c ­c i ó n

Ariel Cu­kier­korn

E s c r i b e n

e s t e

n ú m e r o

Pedro Valente, Fernando Gañete Blasco, Esteban Raies, Gwen Rizzo D i ­r e c ­t o r

d e

A r ­t e

Da­niel Ve­ga A r t e

Vanesa Tapertte S c a n ­n e r

y

r e ­t o ­q u e

Orlando Díaz, MiruTrigo

J e f e

El deporte de todos

d e

F o t o g r a f í a

Lucio Solari F o ­t ó ­g r a ­f o s

Un nuevo recorrido por el vasto mundo del polo

Juan Carlos Casas, Federico Castro Olivera, Marcelo Arias, Andrés Requena, Alejandro Kaminetzky, Alice Gipps, Patricia González, Carolina Grillo, Emiliano Lasalvia. C i r ­c u ­l a ­c i ó n

Q

uienes estamos involucrados en el mundo del polo pocas veces miramos tanto al cielo, estuvimos atentos el servicio metereológico, apelamos a nuestra experiencia sensitiva o bien, qué tanto, rogamos que no lloviese de nuevo. Aun con tantos milímetros caídos la pasión pudo más. Condensada, la temporada ya tuvo de todo, con la conciencia de que el pico será el día que el campeón levante la copa en el Abierto Argentino. El nivel cada vez más competitivo de los equipos no muestra sino la capa de un deporte y una actividad en constante crecimiento. En este segundo número especial de El Federal Polo procuramos reflejar ese vasto universo que se abre cada vez más. Desde las chicas, que hace rato aban-

y

d i s ­t r i ­b u ­c i ó n

Os­car Pen­ti­vol­pe

donaron el papel de partenaires y se animan a ponerse el casco, hasta el excéntrico polo jugado sobre elefantes. Pasando por centros turísticos para los cuales los tacos y las bochas sirven como puerta de entrada, hasta mostrar el fanatismo de uno de los periodistas más prestigiosos del país. Y no nos olvidamos de abordar el deporte puro, con una entrevista con Memo y Carlos Gracida, los hermanos mexicanos que fueron leyenda como jugadores y buscan el mismo éxito como coaches, los secretos de Polito Ulloa para convertirse en el domador estrella y un análisis bien candente de la actualidad de los ocho equipos que van por la gloria. Los invitamos otra vez a este recorrido para empaparse del vigor que transmite el polo, ya no sólo el deporte de reyes, sino el deporte de todos.

C o ­r r e c ­c i ó n

Alberto Giorgini

D e ­p a r ­t a ­m e n ­t o

d e

M a r ­k e ­t i n g

Ga­brie­la Ni­co­li­ni

A n a l i s t a

d e

M a r ­k e ­t i n g

Noel Jessen

D e ­p a r ­t a ­m e n ­t o

C o ­m e r ­c i a l

Mar­ce­lo Car­bo­ne

E j e c u t i v o s

d e

C u e n t a s

Fabián Cosentino, Sebastián Ibaldi

C o n t a c t o

C o ­m e r ­c i a l

Tel. 4318-7700

Bue­nos Ai­res, noviembre de 2007. Edición Especial. EL FE­DE­RAL POLO es una pu­bli­ca­ción pro­pie­dad de In­fo­me­dia Pro­duc­cio­nes S.A. Di­rec­tor: Ig­na­cio Fi­dan­za. Ad­mi­nis­tra­ción: Tucumán 1 piso 19 (1049) Bue­nos Ai­res. Tel­./Fax 43187700. Re­gis­tro Na­cio­nal de la Pro­pie­dad In­te­lec­tual en trámite. Co­rreo: el­fe­de­ral­@infomedia.co­m.ar. Se pro­hí­be la re­pro­duc­ción to­tal y/o par­cial del ma­te­rial pu­bli­ca­do en es­ta re­vis­ta sin au­to­ri­za­ción. To­dos los de­re­chos re­ser­va­dos. EL FE­DE­RAL POLO no se res­pon­sa­bi­li­za por las opi­nio­nes de los co­lum­nis­tas. Dis­tri­bu­ye en Ca­ pi­tal/G­BA: VAC­CA­RO, SAN­CHEZ y Cía. S.C. Mo­re­no 794 - pi­so 9. Tel. 4342-4031/32. Dis­tri­bu­ye en In­te­rior: Ber­trán SAC. Vé­lez Sárs­field 1950 - Ca­pi­tal. Tel. 4303-1870. Ven­ta de ejem­pla­res atra­sa­dos: Para Capital y GBA: 4342-4031/31. Para el interior: (011) 4303-1870.

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Ig­na­cio Fi­dan­za

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Ariel Cu­kier­korn

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Da­niel Ve­ga A r t e

Vanesa Tapertte S c a n ­n e r

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Orlando Díaz, MiruTrigo

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El deporte de todos

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Lucio Solari F o ­t ó ­g r a ­f o s

Un nuevo recorrido por el vasto mundo del polo

Juan Carlos Casas, Federico Castro Olivera, Marcelo Arias, Andrés Requena, Alejandro Kaminetzky, Alice Gipps, Patricia González, Carolina Grillo, Emiliano Lasalvia. C i r ­c u ­l a ­c i ó n

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uienes estamos involucrados en el mundo del polo pocas veces miramos tanto al cielo, estuvimos atentos el servicio metereológico, apelamos a nuestra experiencia sensitiva o bien, qué tanto, rogamos que no lloviese de nuevo. Aun con tantos milímetros caídos la pasión pudo más. Condensada, la temporada ya tuvo de todo, con la conciencia de que el pico será el día que el campeón levante la copa en el Abierto Argentino. El nivel cada vez más competitivo de los equipos no muestra sino la capa de un deporte y una actividad en constante crecimiento. En este segundo número especial de El Federal Polo procuramos reflejar ese vasto universo que se abre cada vez más. Desde las chicas, que hace rato aban-

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Os­car Pen­ti­vol­pe

donaron el papel de partenaires y se animan a ponerse el casco, hasta el excéntrico polo jugado sobre elefantes. Pasando por centros turísticos para los cuales los tacos y las bochas sirven como puerta de entrada, hasta mostrar el fanatismo de uno de los periodistas más prestigiosos del país. Y no nos olvidamos de abordar el deporte puro, con una entrevista con Memo y Carlos Gracida, los hermanos mexicanos que fueron leyenda como jugadores y buscan el mismo éxito como coaches, los secretos de Polito Ulloa para convertirse en el domador estrella y un análisis bien candente de la actualidad de los ocho equipos que van por la gloria. Los invitamos otra vez a este recorrido para empaparse del vigor que transmite el polo, ya no sólo el deporte de reyes, sino el deporte de todos.

C o ­r r e c ­c i ó n

Alberto Giorgini

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Ga­brie­la Ni­co­li­ni

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Noel Jessen

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Mar­ce­lo Car­bo­ne

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Bue­nos Ai­res, noviembre de 2007. Edición Especial. EL FE­DE­RAL POLO es una pu­bli­ca­ción pro­pie­dad de In­fo­me­dia Pro­duc­cio­nes S.A. Di­rec­tor: Ig­na­cio Fi­dan­za. Ad­mi­nis­tra­ción: Tucumán 1 piso 19 (1049) Bue­nos Ai­res. Tel­./Fax 43187700. Re­gis­tro Na­cio­nal de la Pro­pie­dad In­te­lec­tual en trámite. Co­rreo: el­fe­de­ral­@infomedia.co­m.ar. Se pro­hí­be la re­pro­duc­ción to­tal y/o par­cial del ma­te­rial pu­bli­ca­do en es­ta re­vis­ta sin au­to­ri­za­ción. To­dos los de­re­chos re­ser­va­dos. EL FE­DE­RAL POLO no se res­pon­sa­bi­li­za por las opi­nio­nes de los co­lum­nis­tas. Dis­tri­bu­ye en Ca­ pi­tal/G­BA: VAC­CA­RO, SAN­CHEZ y Cía. S.C. Mo­re­no 794 - pi­so 9. Tel. 4342-4031/32. Dis­tri­bu­ye en In­te­rior: Ber­trán SAC. Vé­lez Sárs­field 1950 - Ca­pi­tal. Tel. 4303-1870. Ven­ta de ejem­pla­res atra­sa­dos: Para Capital y GBA: 4342-4031/31. Para el interior: (011) 4303-1870.

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E L F E D ER A L P O L O

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Cholo Gómez Castañón La pasión por el polo de uno de los periodistas más prestigiosos del país. Por Esteban Raies

37

Puro Polo Un repaso por la acción de los Abiertos de Tortugas y Hurlingham y la previa de la tradicional Copa Potrillos.

22

Gracida Hnos.

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Polo femenino

Llegaron de México e hicieron historia como jugadores. Hoy transmiten su experiencia como coaches.

Las chicas se perfuman y se maquillan, pero cada vez compiten en mejor nivel y buscan el profesionalismo.

Por Pedro Valente

Por F. Gañete Blasco

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E L F E D ER A L P O L O

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SEBASTIÁN MERLOS El jugador de El Paraíso rompe el silencio tras su nueva suspensión. Por Pedro Valente

68

TIEMPOS MODERNOS Un análisis sobre el “mercado de pases” de petiseros y pilotos. Por Fernando Gañete Blasco

72

POLITO ULLOA Los secretos del domador estrellas de los mejores jugadores. Por Ariel Cukierkorn

76

POLO DE ELEFANTES Rarezas de un deporte jugado sobre verdaderos pesos pesados.

72

76

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JOHN WALSH Un paladín de TV. en EE.UU. que investigó el asesinato de un amigo polista. Por Gwen Rizzo

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TACOS La mano artesanal de Héctor Zappala para construir instrumentos de excepción. Por Pedro Valente

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TURISMO Un viaje a La Loma de Zamora, el paradisíaco resort en la magnífica Salta.

99

ESTILO POLO Una recorrida por las mejores expresiones de placer, para acompañar el espíritu del polo cuando suena la campana del final.

84 PUR O

L os E quipos N u e s t r a

T a p a

F o t ó g r a f o :

Santiago Ciuffo

P r o d u c c i ó n :

Solange Van Dorssen

Agradecimientos: Hurlingham Club, King’s Game.

que

P O L O

V an

por la

G loria

La Dolfina La apuesta por el tricampeonato ........... 48

Alegría A mejorar en cada partido................... 56

La Aguada Los chicos duros no se rinden ................ 50

Chapa Uno El sello del juego vistoso..................... 58

Santa María de Lobos Quiere aprovechar la experiencia.......... 52

Indios Chapaleufú II Por una nueva identidad..................... 60

Ellerstina Busca la hora de la madurez ............... 54

El Paraíso No se rinde y da pelea......................... 62

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noviembre 2006


Emiliano Lasalvia

Adolfo Cambiaso, el mejor, en la amplitud de sus facetas. Dominando la bocha sólo como él puede, jugando para Dubai. Y pateando el casco, en un momento de furia, con La Dolfina.

alicegipps.com

Andrés Requena

Alejandro Kaminetzky


El polo, de los pies a la cabeza, apreciable incluso en el artesanal trabajo del herrero. La estirpe del caballo con su vaso prolijo, protegido por la herradura con taco. Listo para salir a volar.


Sergio Llamera

La elegancia se puede convertir en drama en cuestión de milímetros y segundos. Pero incluso en las caídas se despliega la perfecta coreografía entre yegua y jinete. Emiliano Lasalvia


alicegipps.com

No hay como el polo en nuestro paĂ­s, pero en Gran BretaĂąa siempre tendrĂĄ ese toque especial. Desde el infaltable aventurero desnudo hasta la elegancia reflejada en los verdes, los techos, los autos... y la ropa.

alicegipps.com

alicegipps.com


Lucio Solari

Lucio Solari

Un viaje en el tiempo. Francisco Dorignac, para Santa Ana, después de una caída (arriba). Uno de los tantos títulos de La Espadaña (der). El esfuerzo de siempre, aquí encarnado por Junior Crotto, de Coronel Suárez, en Hurlingham. Lucio Solari

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EL FEDERAL POLO

CARLOS Y M

Efec

Teq u Embajadores del polo de México, trajeron jerarquía a nuestro país como jugadores y más recientemente desde la función de coach. La pasión de dos hermanos por la competencia y, en especial, por los caballos.

Por P e d r o Va l e n t e Fotografías Pat r i c i a G o n z á l e z Andrés Requena

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EL FEDERAL POLO

EMO GRACIDA

to

uila A

simple vista, la conexión entre México y el polo puede no resultar del todo natural. Las tradiciones del país azteca están lejos de tenerlo entre uno de los deportes más destacados y de ahí que cueste relacionarlos. Detrás de la popularidad del fútbol, el beisbol, el básquetbol, el automovilismo, incluso las corridas de toros, la historia del polo en México es antigua, pero nunca ha cobrado estado público. Sin embargo, hay un apellido aquí y en el mundo que simboliza al polo mexicano: Gracida. Dónde sino en nuestro país para dar crédito de este hecho. La marca de los hermanos Guillermo y Carlos está en nuestro país desde hace más de 25 años, plasmada por la innovación en el manejo de caballos, los títulos que consiguieron como jugadores en grandes equipos de la historia y, más recientemente, en su influencia como coaches de dos de los equipos más representativos de nuestro polo. Por su mayor edad resulta lógico que Memo fuera el primero de los dos en prevalecer en los tres campos: fortaleció la presencia genética de la raza pura sangre de carrera, ganó el Abierto de Palermo con Santa Ana en 1982 y debutó hace dos años como jefe táctico de Ellerstina. Con el sendero abierto, Carlos hizo su propio camino: continuó con la

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EL FEDERAL POLO

C A R L O S Y MEMO G R A C I D A

GENTILEZA AAP

modernización en la crianza, se cansó de conseguir títulos con La Espadaña y Ellerstina, y este mismo año volvió a los primeros planos de la temporada de alto hándicap, al aceptar un ofrecimiento de los Heguy para comandar Chapa Uno. Como parte de la elite que anima al deporte en todo el planeta, los Gracida reparten su tiempo entre México, Estados Unidos, Europa y la Argentina, y su tiempo es escaso hasta para verse entre ellos, más allá de que compartan los mis-

mos lugares. Ocurre que, además de entrenar y jugar al polo, asesoran proyectos inmobiliarios y deportivos, entrenan a jugadores principiantes que los contratan especialmente y están siempre atentos a novedades para jerarquizar todavía más su plantel de caballos. En los dos hermanos, la cordialidad en el trato resulta natural, y no sólo es un recurso de relaciones públicas. De ahí que en los días de torneo, cuando el polo junta gente de todo el planeta, les resulte normal mantener de a tres conversaciones a la vez. Por supuesto, todas las charlas tendrán siempre el mismo hilo conductor. - Al haber nacido en México, un país tradicionalmente no muy asociado al polo, ¿cómo comienzan su relación con el deporte? Memo: Desde que nacimos que estamos rodeados de caballos. Crecimos viendo como nuestro padre se dedicaba a ellos con pasión. Tenía caballos de carrera y ganó todos los grandes premios de México y varias carreras importantes en Estados Unidos. Carlos: También desde pequeños practicamos salto, por ejemplo, por lo que la relación

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Arriba, Carlos Gracida en el palenque de Chapa Uno, con el pantalón blanco listo para jugar. Abajo, con Trotz y los Pieres, para La Espadaña.

con el polo tal vez vino un poco más de grandes, de manera muy natural. Papá lo jugaba, siempre había caballos disponibles y se dio sin darnos cuenta. Nadie nunca nos dijo que lo teníamos que hacer. -Después de jugar en su país, ¿cuándo dieron el salto hacia el polo internacional? M: La primera que fuimos a jugar oficialmente a Estados Unidos fue en 1976. Fue para disputar, casualmente, la Copa Avila Camacho,

“Bautista me ofreció ser el coach DEL EQUIPO. Yo opino según lo que veo, pero por supuesto no PRETENDO ENSEñARLES nada: son monstruos.”


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EL FEDERAL POLO

C A R L O S Y MEMO G R A C I D A

un desafío entre los dos países como Copa de las Américas entre Argentina y Estados Unidos. Jugábamos con mi padre y en esa época el viaje de un país al otro lo hacíamos en camión. Pasamos un buen tiempo debajo de un sol infernal cuando cruzamos el desierto que está en la frontera de los dos países. Casi se nos mueren todos lo caballos, algunos lo hicieron de hecho. Llegamos como pudimos y mi padre los puso en condiciones en muy poco tiempo. Imagínate cómo habrá sido, que ganamos el partido. C: Una persona de pocas palabras, pero un erudito en el tema caballos. Cuando ése era el tema, sí hablaba y siempre dejaba alguna enseñanza.

-¿Cuál fue su secreto para el espíritu ganador? C: Ser consciente del estado en que te encuentras y de las ganas que tienes de competir. Ambos seguimos teniendo algo que con el tiempo se ha perdido un poco: saber cuidar las relaciones humanas. Habiendo tantos chicos que son excelentes jugadores, nos siguen llamando y muchos de los patrones que tenemos son los mismos que hace varios años. M: Exactamente. Diría que ambos somos muy competitivos y tenemos una filosofía parecida en ese sentido. Los años no nos aflojaron.

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Arriba, Memo Gracida le da indicaciones a Pablo MacDonough en su tercer año en Ellerstina. Abajo, campeón en Santa Ana junto a los Dorignac y Cacho Merlos.

- ¿Les gusta jugar juntos? C: Claro que sí, te diría que es el polo que más disfruto. Jugar con mi hermano y mis hijos es lo mejor. Nos entendemos a la perfección. -¿Y hoy se tientan de entrar a la cancha a jugar, estando en equipos y estructuras tan importantes?

GENTILEZA AAP

“Empiezo a notar en Ellerstina una madurez que puede ser clave. Son cuatro grandes jugadores y personas. Estar con ellos es un placer.”

Aquella Copa Avila Camacho sería, además de un hecho histórico - jamás un equipo de polo mexicano le había ganado a uno estadounidense-, un punto de partida para lo que vendría después. Al otro año, Memo fue invitado a jugar el US Open y consiguió el hito de ganarlo en su primera participación. El primer festejo grande de lo que sería una tremenda seguidilla. En nuestro país, se reflejó con el mencionado título de Memo en el 82, al que Carlos sucedió con cuatro para La Espadaña (87, 88, 89 y 90) y uno para Ellerstina (94).


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C A R L O S Y MEMO G R A C I D A

C: Imposible no tentarse. De hecho, además de coach, yo soy suplente en Chapa Uno y ya me tocó entrar en Hurlingham. Es espectacular, lo que pasa es que reprimo un poco ese sentimiento porque ingresar a jugar significa que LOS GRACIDA Y LA HISTORIA

Cerca de la revolución El abuelo que fue jefe de la caballería presidencial

Gabriel Gracida, abuelo de Memo y Carlos, marcó un antes y un después en el manejo de los caballos en su país. Los trabajaba de una manera con órdenes mediante palabras y ellos obedecían. Eso lo llevó a hacer demostraciones en todo México y Estados Unidos, pero sobre todo llamó la atención de Manuel Avila Camacho, presidente de México entre 1940 y 1946. También amante de los equinos, lo puso Gracida a cargo de la caballería durante la revolución mexicana y llegó a tener una relación muy estrecha con él, ya que la caballería terminó teniendo un papel fundamental en uno de los hechos históricos más importantes del país azteca.

alguno se lesionó o tuvo algún problema. Además, este es un año especial para los hermanos Heguy, es el último de Nero con ellos y lo quieren terminar de la mejor manera. M: Para mí, jugar en la Argentina siempre resultará muy tentador. Palermo sigue siendo muy especial, pero cuando estoy en el palenque me olvido de eso: soy el coach y quiero que al equipo le salga todo lo mejor posible. -Entonces, Carlos, con las ganas de jugar intactas, ¿cómo nació el vínculo con Chapa Uno? C: Con los Heguy habíamos tenido siempre una relación de mucho respeto. Nos habíamos enfrentado miles de veces dentro de la cancha y alguna vez habíamos dicho alguna palabra de más, pero nada grave. Este año, en Palm Beach, me tocó jugar con Bautista, un jugador al que siempre he admirado. Nos acercamos más y me terminó ofreciendo el cargo. Ellos son monstruos y te imaginarás que no les voy a enseñar cómo se le pega a la bocha o se circula la cancha. Yo les doy mi opinión sobre lo que veo. Estuvimos de acuerdo en que Juanma (Nero) jugara de delantero y no de back. A él mucho no le gustó al principio, pero lo entendió y parece que la variante está rindiendo. De ahí a que sigan ganando sólo es una cuestión de confianza.

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“Somos muy competitivos y tenemos una filosofía parecida en ese sentido. Los años no nos aflojaron.” -Memo, usted también decidió variantes y, a juzgar por los títulos en Tortugas y Hurlingham, dieron resultados. ¿Qué le falta a este Ellerstina para por fin ganar en Palermo? -Al equipo lo noto más maduro y creo que la clave pasaba por ahí. Ser su coach sigue siendo un placer. Son cuatro grandes jugadores de polo y cuatro grandes personas. Es una tarea que disfruto porque siempre he sido un obsesivo del estudio del rival, de los videos y de las tácticas. -Tienen claro que existe la chance de que vuestros equipos se enfrenten en la final de Palermo... C: Ya jugamos en Tortugas y ganaron ellos, pero yo todavía no estaba en el país. No puedo imaginarme cómo sería ese momento de enfrentar a Memo, pero por supuesto le voy a querer ganar. Así es como lo sentimos. M: Por supuesto, que gane el mejor.


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EL FEDERAL POLO

POLO FEMENINO

Vestidas para taquear A fuerza de torneos y mejor organización, las mujeres empiezan a pedir lugar en el profesionalismo. El pujante mundo de jugadoras, petiseras y patronas. Por Fernando Gañete Bl asco. Fotos: Alejandro Kaminetzky.

E

l viento hace que el día de campo no se pueda disfrutar del todo. Los caballos están listos para montarlos. Los petiseros, expectantes, pero más relajados de lo habitual. Muchos chicos corretean alrededor de la cancha. Esta vez las madres son las protagonistas. La cita es el torneo de El Metejón, una fecha especial. Antes de que

nos demos cuenta será una parada más en un calendario de polo femenino que se llena cada vez más. Junto con la Copa Miriam Heguy, la reunión organizada por María Chavanne, hermana de Santiago, el año pasado jugador de Chapa Uno, es una de las citas más importantes del país para en total 40 chicas, adolescentes y mujeres que

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llegan incluso desde otros países, como Brasil, Estados Unidos e Italia. Como el hándicap no diferencia sexos, al no existir tanta oferta femenina de alto nivel, a las de mayor goleo no les quedaba otra que compartir equipos con hombres. Por ahora en tono recreativo, pero con aspiraciones bien competitivas, ese panorama empieza a cambiar.


EL FEDERAL POLO

Página opuesta. Las chicas están lejos de encarar los partidos como amistosos. Derecha. Con 19 años, Lía Salvo, además de jugar, aspira a crear el Polo Tour femenino.

No todas llegaron al deporte por el mismo camino. Están quienes lo tuvieron que hacer a escondidas de sus familiares y quienes tuvieron la anuencia de las personas más cercanas. Es que entre los hombres existe aún la contradicción de compartir esa pasión sin poder separar el espíritu conservador que lleva consigo el tradicional y muchas veces enquistado machismo. Lo cierto es que, además de jugadoras, ya hay mujeres petiseras y criadoras, señal de que la estructura se arma con solidez. En ese sentido, Mumy Bellande es un caso testigo. Considerada una de las mejores jugadoras de nuestro país, actualmente tiene su propia organización en el litoral argentino, pero no la tuvo fácil a la hora de sus comienzos en el polo. “Sabía que mi papá era de la idea de que el polo es un deporte de hombres, entonces de chica me escapaba a taquear cuando podía. Ayudada por los petiseros, a veces me levantaba muy temprano para ver los caballos antes de ir a la escuela. Un día mi padre me dijo que fuéramos a taquear, que me iba a enseñar. Ahí se dio cuenta que jugaba mejor de lo que creía y se enteró de todo. Estuvimos peleados mucho tiempo, hasta que asumió que el polo era mi pasión”, cuenta. En la actualidad, Mumy es contratada por una patrona –Dori Weymouth, más conocida como La Hawaiana- junto con Marianela Castagnola. A ésta, ni siquiera por ser prima de Lolo Castagnola, estrella de La Dolfina, le resultó sencillo: “Empecé como petisera, pero hice mi propio camino, porque Lolo no quería mujeres. Adolfito (Cambiaso) sí incorporó chicas en su organización y ahora él también tiene, pero no trabajé nunca con mi primo”. Sin Dudas los Hombres hicieron mucho por la historia del polo, pero la historia del mismo no es exclusiva de ellos. De hecho, hay leyendas de alrededor del año 400 DC, cuando las princesas armenias se enfrentaban a las persas, en una época que incluso el deporte era mucho más popular entre las mujeres respecto de sus maridos. Tal cual como marca la resistencia en cierto modo vigente, el polo femenino no se habría desperdigado en nuestro país sino hasta los años 70, cuando la inglesa Claire Tomlinson, que llegó a los 5 goles de hándicap, empezó a persuadir a sus amigas a practicarlo. “Increíblemente, a los polistas argentinos les costaba más aceptarlo que a los ingleses”, reconoció en alguna oportunidad.

EN VARIOS CASOS, TUVIERON QUE EMPEZAR A ESCONDIDAS DE PADRES Y HERMANOS. A ELLOS NO LES QUEDO OTRA QUE ACEPTARLO.

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EL AÑO PASADO, EN NIGERIA, SE ENSAYO UNA “BATALLA DE LOS SEXOS” EN UN PARTIDO QUE ENFRENTO DOS EQUIPOS DE 4 GOLES DE HANDICAP. LAS VENCEDORAS FUERON ELLAS. Quizá el principal inconveniente que surge en la vida deportiva de las jugadoras es la mayor alegría de sus vidas: cuando están embarazadas. Por razones evidentes, tienen que abandonar el deporte por meses, pero incluso en algunos casos se enteran de que el embarazo estaba avanzado con varios partidos encima. Ya con los chicos crecidos, las madres se transforman y escapan. “El polo me encanta y es una actividad que compartimos con mi marido y mi familia. No lo tengo como una actividad profesional, pero lo tomo bien en serio”, cuenta Annabella Winterhalder, esposa del dueño de Arelauquen, mientras lidia con sus dos pequeños niños que se escapan por el campo. Justamente por tener familia, María Chavanne le cedió la posta de la organización a Lía Salvo. Con sus frescos 19 años no sólo llevará a cabo un torneo del 7 al 10 de noviembre en El Paso Polo Ranch, en Mercedes, sino que piensa en la actividad a largo plazo. “En el exterior está creciendo más que en nuestro país porque está mejor organizado. Aquí podemos aspirar a un Polo Tour femenino y, por qué no, en una Asociación propia. Sería una buena oportunidad para darle mayor proyección”, se entusiasma, sobre todo a partir de la certeza de tener en carpeta a algunas empresas que la acompañarán.

Como suele ocurrir, el modelo a seguir está afuera. Por ejemplo, sólo en Inglaterra se calcula que las mujeres ya son un tercio de los 2.867 jugadores registrados, además de albergar a la International Women’s Polo Association. Del otro lado del Atlántico, en Estados Unidos, Elizabeth Iorio y Gillian Johnston se erigen como espejos en cuanto a profesionalismo y capacidad de organización. En Pos de Ganar esa experiencia, además de jugadora, Lía Salvo “hace”caballos y trabaja con Juan Martín Nero, entre otros polistas de alto hándicap. A la hora de analizar si las mujeres deberían jugar entre ellas o compartir equipo con hombres tiene una opinión bien formada: “Hoy por hoy el nivel real te lo dan ellos”. Así y todo, cuando juegan mezclados, es notoria a veces cómo a los hombres les resulta molesta la habilidad para marcar de parte de las mujeres. De hecho, el año pasado, en Nigeria, se ensayó con una “Batalla de los Sexos”, enfrentando a equipos separados por género de 4 goles de

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hándicap. El triunfo fue para... ellas. El aspecto que por supuesto ellas nunca cambiarán es la coquetería. Su culto a la elegancia muchas veces está presente incluso cuando fingen dejar la femineidad durante la competencia. Difícil evitar, por ejemplo, el aura de la modelo brasileña Bettina Hoffman, quien aun con casco y anteojos protectores atrae lentes y cámaras como arriba de la pasarela... Suenan las campanas, terminan los partidos y una vez en el house, reaparecen las elegantes faldas, el maquillaje y, el olor de los caballos cambia por una diversidad de fragancias de perfumes extranjeros. Con copas de champagne en las manos, las chicas brindan, hablan de negocios, comentan los partidos y arreglan las salidas nocturnas entre quienes no tienen compromisos familiares. El glamour ahora no es disimulado por cascos ni guantes y los tacos dejan de estar en las manos para exhibirse los que están debajo del calzado y hacer todavía más femeninas las figuras de las protagonistas.


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EL FEDERAL POLO

OSCAR GÓMEZ CASTAÑÓN

Zamba para el polo Así como al folklore, el Cholo ve al deporte como una conexión con el campo y nuestras raíces. Por Esteban Raies Fotografías Juan Carlos Casas

E

l hombre trae una zamba pegada. La canta en el viaje de ida a Pilar y la conserva para la vuelta. Sereno y locuaz, tiene la amabilidad de los caballeros mezclada con los modales cálidos y simples del hombre de campo que nunca dejó de ser. Entre un establo y otro, Oscar Gómez Castañón elige el lugar para sentarse y suelta la primera frase. “El polo argentino es un espectáculo maravilloso. Ver la velocidad de los caballos, y frenar justo y verlos doblar, al mismo tiempo que le ganan con el cuerpo al de al lado y encima llevan la pelota..., es increíble. Van más de 400 kilos a 70 kilómetros por hora, parados en los estribos y cuerpeando con el rival. Es como ver un ballet.” Así como lo es del folklore, es fanático del polo como actividad en sí misma. Cría una veintena de caballos en su campo de 25 de Mayo y se lo nota sabedor de los personajes y los pormenores del deporte que practica como aficionado. La pasión llegó en conjunto con su mudanza a Pilar y el nacimiento de sus hijos, con quienes empezó a descubrir al mismo tiempo los secretos del deporte nada menos que jugándolo.” Así es como, cuando

“En los pueblos de las provincias se lo practica en un club de barrio con caballos de campo y se usa para diversión.”

puedo, me paso una tardecita taqueando solo, dando vueltas a la cancha, pensando, después tomar unos mates bajo un árbol, es una vida extraordinaria”, cuenta. Claro, el Cholo tiene por lo menos la mitad del día ocupado con la conducción de “Las Mañanas del País”, desde las 9 por Belgrano AM950. Pero no es sorpresa que el polo se le mezcle Una charla a pura pasión con Tito Lezcano, el mítico petisero de los Heguy.

sin quererlo, incluso desde su visión como periodista, para analizarlo como fenómeno. -¿El crecimiento del polo lo puede volver masivo? -Por suerte ha tenido un crecimiento bárbaro y eso se ve en el crecimiennto del hándicap de los jugadores y de cantidad de jugadores sin hándicap. También se ve en la cantidad de gente que agota las entradas en Palermo cada año. En los pueblos de las provincias se lo practica en un club

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de barrio, con caballos de campo y se usa para diversión, porque permite todo tipo de público. El país produce caballos con muy buena genética a costos que no se pueden producir en otros sitios y a eso se le suma que hay domadores y jugadores como no los hay en ningún lado. Eso genera además trabajo para muchísima gente: herreros, petiseros, veterinarios, proveedores de alimentos, encargados de construcción... El polo es una industria sin chimenea, sustentable y maravillosa. Y eso tiene que ver mucho con la difusión de la televisión. -¿Eso lo transforma en el deporte ecuestre más representativo del país? -Sí, el mejor polo del mundo está en la Argentina. Algo que no ocurre con el fútbol, por ejemplo. Acá estamos solos, miramos para todos lados y no hay nadie que nos compita. Los Maradona


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o los Messi del polo están en su pueblo. Eso significa que deja sus ganancias, van a su pueblo, a su campo. Todos invierten en el lugar que lo vio nacer. La gente del polo mete todo en cosas que disfrutan. No se van a París. Todavía Recuerda su Primera vez arriba del caballo. Tenía 4 años, conducía una oveja y montaba un caballo muy manso. Oscarcito cayó y aún varias dé-

“El caballo es un animal muy noble: tiene todo lo bueno del hombre sin las deformaciones tan propias que tenemos.”

cadas después recuerda la caída y el llanto. Como cualquiera, a los golpes, empezó el camino del mutuo entendimiento. -¿Cómo se complementa uno con el caballo? -Uno tiene que tener un caballo acorde con sus posibilidades, es como correr en un auto. Tener un caballo que vos puedas manejarlo y que te banques su velocidad. Cuando sos chico es una sensación de importancia tener un movimiento de músculos y de crines tan poderosa. Por eso significan tanto los caballos para los chicos especiales, por la sensación de estar arriba de un caballo. Eso marca que es un animal muy noble: tiene todo lo bueno del hombre sin las deformaciones que tiene el hombre. Es decir, tiene fuerza pero no se aprovecha de ella. Si

uno es prudente, puede jugarlo despacito. Es como empezar corriendo en un Fiat 600 y terminar en un Fórmula Uno. -¿Te animás a subirte a los que usan los jugadores de alto hándicap? -A los que son mansitos y no están muy “comidos” te subís y es un placer. Por más que seas un burro te das cuenta cuando un caballo tiene tremenda calidad. Pero son muy sensibles: están acostumbrados a girar, a dar vuelta, a frenar, a hacer cosas que, si uno no está bien entrenado, pasa de largo como un caballero. Son yeguas inteligentísimas. Sienten cuando arriba tienen un profesional moviéndose y saben lo que tiene que hacer. Hasta cuando se caen los jugadores no los pisan. Hacen lo imposible para no hacer daño. Son genéticamente así; la

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de Polo es una raza argentina, que da caballos con una gran mansedumbre. Es una raza en formación con ejemplares de muchísima calidad. -¿Qué debe tener un buen jugador de polo? -Genética de polo ante todo. Además, andar a caballo maravillosamente y conocerlo mucho. El jugador completo es el tipo que conoce a sus caballos para atrás y para adelante. Deben ser de los binomios más maravillosos que hay, con mejor complementación. Para ser bueno, un jugador de polo tiene que ser argentino. La Argentina no tiene competencia. Acá es muy natural jugar al polo. Como todo acto natural, entonces, el Cholo Gómez Castañón lo seguirá jugando, viendo y, sobre todo, disfrutando.


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Puro Polo Todo

lo que hay que saber

sobre la temporada m谩s importante del mundo

Los OCHO equipos que van por la gloria en Palermo. Toda la acci贸n de los Abiertos de Tortugas y HURLINGHAM. LA COPA POTRILLOS, EL FUTURO DEL POLO.

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ABIERTO DE TORTUGAS

Volver a creer Ellerstina volvió a la senda del triunfo frente a un equipo alternativo de El Paraíso, pero que estuvo muy cerca de su primer momento de gloria. Fotografias

andres requena

S

i todos los años se considera al Abierto de Tortugas como el torneo ideal para calentar motores, en esta ocasión no quedó otra que calentarlos, dejarlos enfriar, volverlos a calentar... La lluvia lo pudo todo, incluso alterar el calendario original y hasta obligó a trasladar las improvisadas semifinales a la cancha 2 de Palermo un día de semana. Toda una rareza que valió la pena, por supuesto, ya sea para tener al primer campeón de la temporada y, sobre todo, para revitalizar la autoestima de un equipo que venía muy golpeado como Ellerstina. Acaso hoy suene paradójico recordar que El Paraíso fue el equipo que arrancó de manera más auspiciosa. Con un promisorio jugador como Ignacio Toccalino en reemplazo de Sebastián Merlos, los de naranja mostraron en el debut ante La Aguada momentos de gran categoría, apoyados en Pite y Agustín Merlos, para maniatar al siempre complicado cuarteto de los Novillo Astrada. El envión siguió con otra performance ascendente, varias semanas después, frente a Indios Chapaleufú II. Un partido en el que reinó la paridad y el buen goleo, señal de lo que sería una constante en la temporada. Pero apareció Paco De Narváez en toda su dimensión, Toccalino acopló todavía mejor su taqueo al funcionamiento colectivo y El Paraíso sacó la pequeña luz de ventaja sobre los Heguy y Criado para acceder a la final. Del otro lado del cuadro, tanto Ellerstina como Chapa Uno sorprendieron en su partido inicial por los inesperados cambios de posiciones, que involucraban a delanteros tan talentosos y naturales como Facundo Pieres y Bautista Heguy. Los de negro comenzaron a

r e s u l t a d o s

Abierto del Tortugas Zona A El P a r a í s o 1 3 v s . L a A g u a d a 8 El Paraíso 17 vs. Indios Chapaleufú II 16

Zona B Ellerstina 17 vs. Chapa Uno 11 Ellerstina 17 vs. La Dolfina 12

Final Ellerstina 14 vs. El Paraíso 13

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Arriba. El desahogo del cuarteto de Pilar, tras un excitante final. Derecha. Facundo Pieres se lleva la bocha ante el asedio de De Narváez.

gestar una goleada en el mediocampo. Facundo puso su categoría a disposición del equipo relegando el lucimiento personal y eso pagó sus dividendos. En cambio, Nero no rindió en el ataque tanto como lo hace en la defensa y eso le provocó varios dolores de cabeza a él y sus compañeros. La vocación defensiva del oriundo de Trenque Lauquen lo llevó a cometer varios errores posicionales en la cancha. Para colmo de males sufrió dos caídas, la segunda con un fuerte golpe en la espalda. Ellerstina entonces llegó entonado a un due-


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lo tan especial como el que siempre surge con La Dolfina, que denunció en esa semifinal que hacía rato no se juntaba dentro de la cancha. Sin un juego tan vistoso, pero con un rendimiento satisfactorio, a los de la Z les alcanzó para conseguir una victoria clara, incluso desde la madurez. Tras tantos accidentes, Tortugas tuvo su premio: una final para alquilar balcones y, por supuesto, en su country club. Ellerstina y El

fue una edicion compacta del tradicional torneo, que las lluvias incluso obligaron a que las semi finales se jugaran en palermo.

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Paraíso no se dieron tregua durante los ocho chukkers, con un desarrollo tan cambiante que resulta imposible de predecir. A una uña de alcanzar su ansiado primera copa de la Triple Corona, los de naranja forzaron al menos el chukker suplementario. Como para decir presente en un partido definitorio y en su nueva posición, Pablo MacDonough clavó el gol del triunfo y el trofeo volvió a Pilar después de dos años.


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COPA POTRILLOS

Los próximos cracks Un día después de Palermo, a los chicos les llega el momento de lucirse. Fotografías: Marcelo Arias

T

an clásico como la Triple Corona, la Copa Potrillos es la mejor muestra de que al polo en nuestro país le sobra futuro. Como siempre, un día después después de la final del Abierto Argentino, el tradicional club Los Indios, cerca de San Miguel, le abre las puertas a decenas de equipos de chicos y chicas de todo el país bajo la atenta mirada de glorias del deporte y, a veces, incluso de quienes ganaron en Palermo el día anterior.

y

Andrés Requena.

Alberto Pedro Heguy no se cansa recordar los duros comienzos, allá por 1963, cuando peleaban por juntar dos equipos... La evolución impresiona, si se tiene en cuenta que en la edición 2006 de la Potrillos llegaron 52 y participaron en total más de 200 chicos. Cualquiera sea su origen y su éxito en el torneo, el legendario polista siempre rescata los mismos valores: “Es importante que los chicos se empapen de competencia sana y se integren entre ellos, que sientan a los caballos y la pasión por estar con ellos en el campo

n ov i e m b r e 2 0 0 7

todos los días. Es el camino para llegar a ser como sus ídolos”. El Año Pasado Fue el mejor ejemplo de cómo se desperdiga el deporte por todo el país, ya que el campeón de la Copa Potrillos, que ha sabido consagrar a los Pieres, Heguy, Novillo Astrada, Juan Martín Nero y Milo Fernández Araujo, fue un cuarteto de Vicuña Mackenna, Córdoba, sin duda una zona cada vez activa, a partir de que varios polistas crían allí parte importante de su caballada. El tiempo dirá si


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Facundo Flores, Manuel Díaz Cazón, Bautista Saharrea e Ignacio Ferrari tendrán la misma suerte que tantos cracks de la actualidad. Por edad (hasta 14 años), alguno de ellos podrá buscar el título de nuevo, pero lo fundamental habrá sido la experiencia. “La Potrillos es lo máximo que te puede pasar cuando sos chico. Es una edad en la cual no tenés muchas chances de jugar, entonces son momentos que se viven con mucha adrenalina, la misma que después se repite cuando toca salir a jugar en un partido en la cancha 1 de Palermo”, define Eduardo Novillo Astrada. Y la convocatoria no sólo está abierta para los “mayorcitos”, sino que también están en juego la Potrillitos (hasta 11 años) y un torneo especial para las chicas, quienes muchas veces hasta se mezclan en los equipos con los hombres. El entusiasmo contagia a los padres, quienes también se ilusionan con el futuro de sus chicos. “Me encanta verlos jugar y divertirse, pero desde el primer momento procuro no presionarlos. Es importante para su desarrollo personal que aprendan de sus errores

p a r a

n o

p e r d e r s e l a

A poco más de media hora de la Capital, la Copa Potrillos es un día de pura diversión al aire libre. Una garantía.

y nunca dejen de disfrutar”, es la postura de Francisco Courreges, padre de André y Francisco Pedro, quienes el año pasado festejaron en la Potrillitos. Como se ve, fiesta para todos y que, por suerte, no tiene fecha de vencimiento.

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Los chicos de Vicuña Mackenna festejan el campeonato del año pasado.


Franscico de Narváez y su hijo Paco

Paula Chavez

Los personajes del polo

Buenas compañIas En un alto de su carrera política, Francisco de Narváez siguió como siempre a su hijo en El Paraíso. El actor Martín Seefeld se sumó en la cancha a infaltables como los modelos y conductores Paula Chávez e Iván de Pineda. El actor Olivier Martínez viajó de Francia a India sólo para ver jugar a los elefantes.

Ivan

de

Pineda

y

Carola Kirkby

Martín Seefeld

el actor frances

Olivier Martinez,

elefantes en jaipur, india

octubre 2006

en el polo de


Martín Barrantes

La diversión en las tribunas

el espiritu de siempre

María Eugenia Tobal, Hernán Nisenbaum

y amigo.

Conocida por su pasión por los deportes, la actriz María Eugenia Tobal se animó al polo en la final de Hurlingham. Jugador y conocedor como pocos, Martín Barrantes no se perdió un partido de la Triple Corona. A un costado de la cancha, Loli López sufrió y disfrutó por su esposo, Lucas Monteverde.

Loli López


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LA DOLFINA

“Por supuesto que aún tenemos hambre de gloria” Lucas Monteverde no deja el perfil bajo, pero apuesta por el tercer Abierto al hilo.

E

s así: simple y efectivo. El bicampeón de Palermo no tiene misterios, lo saben ellos y lo saben los rivales. “¿Qué vamos a inventar a esta altura? Jugando así ya ganamos dos veces el Argentino y más torneos en menos de tres años. Dejemos las cosas como están, ¿no?” Las palabras de Lucas Monteverde suenan como se dicen, de manera sincera y sin discurso estudiado. Esto es La Dolfina, un equipo de polo que gana, que tiene al mejor jugador del mundo y también una identidad indeleble. No por nada es el cuarteto de mayor valorización dentro los ocho que tomarán parte en el Abierto Argentino 2007. Todos para uno y uno para todos. Un lema que le calza perfecto al conjunto de Cañuelas. La virtud reside en saber explotar las cualidades con las que cuentan. Desde hace ya varias temporadas, Cambiaso es el jugador de más desequilibrio individual. Eso lo saben sus compañeros y es por esta razón que tanto Mariano Aguerre, Bartolomé Catagnola y Lucas Monteverde “trabajan para él”. Le abren caminos, lo cubren, le pasan la bocha y se adaptan a los ritmos que él impone. Eso sí: La Dolfina también demostró que cuando este jugador extraordinario no aparece en todo su esplendor sabe cómo no perder el protagonismo. El libreto varía, pero no por eso es menos efectivo.

“Llegar a los 40 goles de hándicap no es nuestro objetivo. Si me llega el 10, buenísimo. Si no, que le den 11 a Cambiaso...”

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ADOLFO CAMBIASO (h)

LUCAS MONTEVEDERDE

MARIANO AGUERRE

BARTOLOME CASTAGNOLA

Hándicap: 10

Hándicap: 9

Hándicap: 10

Hándicap: 10

Edad: 32 años

Edad: 29 años

Edad: 37 años

Edad: 36 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: 25 de mayo

Nació en: 25 de mayo

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 14 - Ganados: 6

AP Jugados: 4 - Ganados: 2

AP Jugados: 14 - Ganados: 6

AP Jugados: 13 - Ganados: 5

No hay cambios, ni de nombres ni de puestos. En La Dolfina todo está como siempre estuvo. Para ellos el desafío pasa por retener el trofeo que más les interesa. Ya todos los conocen de memoria y pese a ello les sigue costando siempre un esfuerzo extra ganarles. Además de la calidad individual de sus jugadores hay un detalle que no es menor: los caballos. Los de Cañuelas

deben ser uno de los tres equipos mejor montados de Palermo y ahí también reside uno de sus puntos fuertes. ¿Qué esperar de ellos? Un argumento bien preparado y estudiado, genialidades individuales y un juego colectivo con su propio sello. ¿O acaso los compañeros de Adolfito no juegan con él y para él? Es su estilo, ese que a todos molesta y que gana títulos.

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Acaso la particularidad de este cuarteto es que no suelen jugar prácticas de equipo, ya que tres de sus integrantes residen en Cañuelas y uno en Pilar (Aguerre). Más de una vez se han juntado directamente en la cancha para disputar un encuentro importante sin siquiera haber hecho un partido de entrenamiento juntos. Tampoco hay ni una pareja de hermanos en este equipo... Todos estos datos parecen ir a contramano de lo que indican los libros de la lógica del polo. Lo cierto es que La Dolfina es “el equipo”, ese que todos ponen arriba en la tabla de favoritos para adueñarse del título que desvela a todos y que ellos poseen hace dos temporadas. Todos se lo preguntan y pocos se atreven a contestar con un no. -¿Lo harán una vez más? -Ojalá. - ¿De qué depende? - Uy, de miles de cosas. Un mínimo detalle te puede arruinar una temporada y dejarte sin nada. Tu mejor yegua pisó mal, se lesionó y no está para el próximo partido, a otra le pasó algo menor pero tampoco puede jugar y así tu tercer caballo de una lista de no más de seis pasó a ser el mejor. Es simple, te levantaste mal un día y marchaste. Por ejemplo: la bocha que pega en la banderita del mimbre a 10 segundos de la final contra Ellerstina en 2005... Ahí tenés. Si esa bocha entraba, se terminaba la historia y sin embargo no fue gol por milímetros y nos tuvimos que ir a suplementario. ¿Y si ahí lo perdíamos? Ganar o no Palermo es algo que depende de muchas cosas. - ¿En cualquier caso, tienen todo para repetir? - Y sí, poder, podemos seguro. Ahora, hay que salir y jugar, ahí nadie te regala nada. Hasta los que más nos criticaban se dieron cuenta de que el planteo que tenemos es efectivo y no deja de ser vistoso. Hay equipazos, de eso no hay dudas, y cualquiera puede ganar el Abierto, pero cuando llegamos a Palermo nosotros también lo queremos conseguir y sabemos que podemos. - O sea que siguen teniendo hambre de gloria. - ¡Obvio! Si no, ni nos presentamos. Llegás cansado a esta época del año, hacés un esfuerzo terrible, ponés mucha plata, dejás de lado hasta a la familia. Es un desgaste terrible, pero vale la pena. Si no creyera que tenemos posibilidades ni me presento. - ¿Este año van por los 40 goles de hándicap? - No, no es nuestro objetivo. Puede que los hayamos merecido el año pasado, pero ni pensamos en eso. Nosotros queremos la copa de nuevo y si me llegan los 10 goles, buenísimo. Si no, que le pongan 11 a Cambiaso, eso sería más justo…


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LA AGUADA

“Mejor que no nos tengan en cuenta” Después un 2006 a medio camino, Miguel Novillo Astrada aspira al zarpazo.

D

icen que nadie se acuerda del segundo, salvo excepciones. En 2006, La Aguada fue el subcampeón de una temporada dominada por La Dolfina. Los Novillo Astrada se quedaron cerca en los tres torneos que conforman la Triple Corona y, como no podía ser de otra manera, muchos le restaron importancia a su rendimiento. Puertas adentro, los cinco hermanos (a los cuatro titulares se les agrega Alejandro, el menor) saben que les faltó un plus. Así lo reconoce Miguel, capitán del equipo y quien marca las diferencias con los rivales y conduce a sus compañeros. - ¿Puede cambiar el panorama de La Aguada para esta temporada? - Es la idea. El tema es que en Tortugas jugamos un solo partido, después en Hurlingham perdimos por dos contra Chapa II y le ganamos por la misma diferencia a Ellerstina, que terminó campeón. O sea que tan mal no estamos, pero nos falta. - ¿Específicamente qué? - Sobre todo ser más regulares. No tenemos ritmo de partido fuerte. Estamos mejor de caballos, tratamos de agregarle algo a nuestro juego. Somos un equipo que nos hace cosas raras, jugamos al polo clásico, el que nos divierte y nos da buenos resultados.

“El año pasado perdimos el primer partido y jugamos la final igual. ¡Espero no sufrir tanto en la tribuna de nuevo!.”

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JAVIER NOVILLO ASTRADA

EDUARDO NOVILLO ASTRADA

MIGUEL NOVILLO ASTRADA

IGNACIO NOVILLO ASTRADA

Hándicap: 9

Hándicap: 9

Hándicap: 10

Hándicap: 10

Edad: 31 años

Edad: 34 años

Edad: 33 años

Edad: 29 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 11 - Ganados: 1

AP Jugados: 11 - Ganados: 1

AP Jugados: 13 - Ganados: 1

AP Jugados: 4 - Ganados: 1

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- ¿Les tocó la zona más difícil de Palermo? - La más pareja. Sin Sebastián Merlos, El Paraíso, cambia mucho y la lucha en la otra parece que se va a limitar a lo que Chapa Uno pueda hacer frente a La Dolfina. Sin descartar a nadie, claro. En nuestro grupo está todo mucho más parejo. Ellerstina viene muy derecho, ya ganó dos torneos, Chapa II sabe jugar Palermo y, si logra acomodarse con Lucas Criado, es muy peligroso. - ¿Y en ese contexto dónde están? - Estamos ahí. Nos tenemos mucha fe y en parte es mejor que los otros equipos no nos tengan tan en cuenta. No mostramos todo lo que podemos dar y eso nos da una pequeña ventaja. Igual, cuando jugás en Palermo todo cambia. Nosotros debutamos contra Chapa II, un partido durísimo y ese primer encuentro te puede limitar mucho. - Bueno, ustedes en 2006 perdieron el primer partido y llegaron igual a la final. - ¡Sí, pero no quiero volver a sufrir así! Fue terrible estar en la tribuna viendo como otros dos equipos deciden tu futuro.


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SANTA MARIA DE LOBOS

“Podemos sorprender a más de uno” En su segunda experiencia, Guillermo Caset no quiere ser sólo un partenaire.

A

l venir de la clasificación, es el de menor valorización de su grupo. Sus 29 goles suenan a poco al lado de los 38 de Ellerstina y La Aguada o mismo los 35 de Indios Chapaleufú II. Santa María de Lobos es un conjunto equilibrado y con talento entre sus filas. Sin dudas uno de ellos es el delantero Guillermo Caset, el que marca las diferencias y puntal de una organización que hace rato quiere meterse en el lote de los de siempre. Sin embargo, la primera apuesta es por la experiencia. - ¿Cuesta motivarse sabiendo que son el cuarto equipo del grupo? - Para nada. No nos fijamos en eso, aunque sabemos que podemos competir de igual a igual. Yo jugué Palermo como suplente, Jaime (García Huidobro) y Pablo también tienen alguno en su historial, mientras que el Toto (Gerardo Collardín) va a debutar. Es evidente que nos falta roce en este nivel, tal vez esa sea uno de nuestros principales puntos flojos, pero no nos concentramos en eso. Acá lo que importa es salir a competir contra los mejores y pasarla muy bien. Es suficiente para ponerte las pilas. - ¿En qué nivel están?

“El Metejón ya le ganÓ una vez a Chapa Uno. Significa que se puede. Claro, hay que mentalizarse para hacer las cosas perfectas”-

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Guillermo caset (h)

GERARDO COLLARDIN

PABLO JAURETCHE

JAIME GARCIA HUIDOBRO

Hándicap: 7

Hándicap: 7

Hándicap: 8

Hándicap: 7

Edad: 21 años

Edad: 31 años

Edad: 39 años

Edad: 34 años

Nació en: Lobos

Nació en: Capital Federal

Nació en: Trenque Lauquen

Nació en: Chile

AP Jugados: 1 - Ganados: 0

AP Jugados: 0 - Ganados: 0

AP Jugados: 1 - Ganados: 0

AP Jugados: 1 - Ganados: 0

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- Estamos muy bien. Nuestro único parámetro fue Hurlingham y si nos guiamos por eso tenemos que andar bien, porque le ganamos el hándicap a La Dolfina, Chapa Uno y El Paraíso. Eso es algo que nos motiva mucho, porque nos damos cuenta que podemos competir sin hacer papelones contra estos monstruos. - ¿Y cuál es el objetivo? - Podemos sorprender y darle un dolor de cabeza a más de uno. Ganar alguno de los tres partidos sería un lindo premio, aunque para nosotros el objetivo ya está cumplido. Me acuerdo que en 2005, el año que El Metejón se clasificó para Palermo, le ganó a Chapa Uno con las mismas figuras que tiene hoy. Eso te demuestra que se puede. Hay que hacer las cosas perfectas, los caballos te tienen que funcionar diez puntos y al otro equipo no le tienen que salir las cosas. Son muchos factores los que influyen, pero bueno, no es imposible, nosotros andamos con muchas ganas.


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ELLERSTINA

“Nos volvimos a divertir” El ahora delantero Pablo MacDonough y el cambio tras un 2006 olvidable.

L

as comparaciones son odiosas, pero en ciertas situaciones son inevitables, sobre todo cuando se trata de tomar parámetros. De cara a una nueva edición del Abierto Argentino de Palermo los jugadores de Ellerstina saben que las miradas se volverán a dirigir hacia sus espaladas. Resulta casi obligado poner dentro de la lista de favoritos a este equipo poseedor de un potencial impresionante. Claro, las comparaciones… Si la de 2005 fue la temporada “casi” perfecta, que sólo un gol (el de La Dolfina en chukker suplementario en la final de Palermo) dejó trunca, la de 2006 fue para el olvido. Ellerstina ni siquiera accedió a una de las finales de la Triple Corona. Pablo Mac Donough, un 9 goles que tranquilamente podría ostentar las dos cifras en su valorización, lo atribuye a muchos factores, “desde la cabeza hasta los caballos. Esta temporada la juega como número 1, y mal no le va. Posible señal de que el panorama acaso esté cambiando. - ¿ Qué análisis hicieron de un 2006 tan malo? - Que nunca pudimos encontrar el funcionamiento del año anterior. Todos sufrimos bajas en las listas de caballos y la presión nos jugó en contra. Estaban todos mirando a ver qué hacíamos y aunque no lo decíamos abiertamente es algo que se sentía. No pudimos rendir como esperábamos, pasaban los partidos y eso también se

“como numero dos, facundo tiene mas tiempo, marca la diferencia y nos abre muchos espacios a gonzalo y a mi.”

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PABLO MACDONOUGH Hándicap: 9 Edad: 25 años Nació en: Capital Federal AP Jugados: 5 - Ganados: 0

GONZALO PIERES (h) Hándicap: 10 Edad: 24 años Nació en: Capital Federal AP Jugados: 8 - Ganados: 0

Ellerstina llega a Palermo tras haber obtenido el Abierto de Tortugas, en el que mostró destellos de un nivel más que interesante. Los cambios posicionales parecieron rendir sus frutos. La dupla de los hermanos Pieres en el medio campo (Gonzalito de 2 y Facundo de 3) les dio un funcionamiento más fluido y ofensivo. Tal vez a la hora de defender

FACUNDO PIERES

MATIAS MACDONOUGH

Hándicap: 10

Hándicap: 9

Edad: 21 años

Edad: 35 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 4 - Ganados: 0

AP Jugados: 12 - Ganados: 0

su propio arco mostraron el punto más débil en el que tendrán que trabajar antes de la gran cita del año. Tienen la mejor organización, lo que les da un respaldo invalorable. Poseen jugadores con talento y caballos de altísima calidad. Si logran ajustar las piezas, Ellerstina estará, al menos, muy cerca de su gran objetivo.

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transformó en una carga. No le encontramos la vuelta. Así de sencillo. - ¿Cómo encararon el 2007 entonces? - Mucho mejor, seguro. Recuperamos algunos caballos importantes y nos volvimos a divertir adentro de la cancha. Eso es fundamental. Estoy seguro de que nos va a ir bien, recuperamos el hambre después de un año malísimo. Queremos ganar Palermo. Ya tenemos Tortugas y Hurlingham, pero la cabeza está en el Abierto. - En Tortugas estrenaron posiciones, ¿cómo se sintieron con estos cambios? - La verdad que muy bien, cómodos y aparte el equipo funcionó, así que no hay quejas. Se dio la lógica: Facu jugando de 2 te marca diferencias, puede tener más tiempo para pensar y trasladar la bocha o pasarla. Este cambio le viene bien a él porque le da mucha más responsabilidad a un jugadorazo y al equipo también le sirve mucho. Los rivales lo tienen que ir a buscar a él más adelante y eso nos abre espacios a Gonzalo y a mí. - ¿Cuál es el rival a vencer? - Imposible contestar eso. Hay cinco equipazos y dos que vienen de la clasificación que tranquilamente te pueden complicar mucho si quieren. A nosotros nos pasó en 2005 contra El Metejón en Palermo, casi perdemos ese día. La Dolfina es el campeón y no hay mucho más para agregar: ¿qué podés decir de un equipo de 39 goles y que encima lo tiene a Cambiaso? La Aguada llegó el año pasado a las tres finales de la Triple Corona y, si están bien de caballos, van tener una gran temporada. Chapa II, con Lucas Criado, hay que ver cómo se acomodan, pero ellos juegan simple, así que no creo que les cueste mucho. Chapa Uno es un grande que siempre en Palermo explota en el rendimiento y El Paraíso es tal vez la mayor incógnita de los equipos grandes. Puede ser una linda temporada si deja de llover. - Eso, la lluvia. ¿Cuánto los perjudicó? - Eso es para todos iguales, nos llueve a todos y los partidos se nos suspenden a todos. Por suerte acá en Ellerstina hay canchas que secan muy rápido y casi nunca dejamos de jugar prácticas, pero no es lo mismo. Por como jugamos nosotros necesitamos partidos en serio para agarrar buen fucionamiento. Pero bueno, contra eso poco es lo que se puede hacer. - ¿Pueden ganar Palermo? - Sí, no tenemos dudas de eso. Después se te tiene que dar una serie de cosas que no dependen tanto de uno. Si tenés un mal día difícilmente te puedas volver a meter en competencia. Pero nos tenemos mucha fe y sabemos que ése es nuestro objetivo, lo tenemos bien en claro.


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ALEGRIA

“Vamos a Palermo a pasarla bien” Francisco Bensadón, el argentino de un equipo que busca un digno papel.

H

abía sólo dos lugares disponibles y tres candidatos para ocuparlos. Uno de los que quería una de esas plazas era el conjunto de Alegría, un cuarteto internacional que por segundo año consecutivo quería llegar a Palermo. Con una nueva formación, el objetivo era el mismo, pero las aspiraciones mucho más ambiciosas. Francisco Bensadón, primo de los Heguy y con experiencia en el Abierto, al haber sido suplente en Indios Chapaleufú I, es la cara argentina de un equipo con mucho tinte internacional, como suele ocurrir en Palermo. -¿A qué aspira Alegría? - Es un equipo que tiene muy buena onda y ése es nuestro fuerte. Obvio que no alcanza con eso, pero somos los de menor hándicap del grupo y las aspiraciones son muy limitadas. Ojalá podamos ganar algún partido, es nuestro objetivo. Si pretendemos llegar a la final nos vamos a frustrar seguro. Encima nos tocaron La Dolfina y Chapa Uno en la zona. Complicadísimo, ¿no? - ¿Y cual sería el resultado que los dejaría conformes? - Hacer un buen papel contra los grandes. Nos vamos a divertir, vamos a Palermo a pasarla bien. Nuestra competencia era la clasificación y

“Además del hándicap, la diferencia de los grandes es en los caballos. Si buscamos correrlos por ese lado, sería un suicidio.”

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Jack Baillieu

Frederick Mannix

Francisco Bensadón

Hándicap: 7

Hándicap: 7

Hándicap: 8

Edad: 33 años

Edad: 24 años

Edad: 33 años

Nació en: Australia

Nació en: Canadá

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 1 - Ganados: 0

AP Jugados: 0 - Ganados: 0

AP Jugados: 6 - Ganados: 0

Luke Tomlinson Hándicap: 7 Edad: 33 años Nació en: Inglaterra AP Jugados: 1 - Ganados: 0

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por suerte la pasamos. Fue durísima y nos desgastó mucho, ahora hay que volver a acomodar las piezas. - ¿Qué los diferencia con los equipos de punta? - Antes que nada, ¡el hándicap! La Dolfina, por ejemplo, tiene 10 goles más que nosotros... Es como si jugasen con uno más. Pero la diferencia más grande está en los caballos. Ahí la distancia entre ellos y nosotros es abismal, casi no les podemos competir. Salirle a correrlos por ese lado sería un suicidio y no tenemos ganas de hacer papelones. Ya que llegamos hasta acá vamos a hacer el papel más digno posible. - ¿Cómo se formó el equipo? - En realidad con Luke y con Fred ya nos conocíamos bastante, de jugar afuera. Con el que menos relación tenía era con Rookie (Baillieu). Mannix fue el que armó el equipo, nos fue llamando, nos juntamos, charlamos y nos pusimos de acuerdo en lo que queríamos de este proyecto. En lo personal, el desafío me parece espectacular. Ahora sólo nos queda disfrutar y ver dónde estamos parados cuando salgamos a la cancha.


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EL FEDERAL POLO

CHAPA UNO

“Podemos ser los mejores, pero también los peores” Juan Martín Nero es realista, pero quiere una despedida a toda orquesta.

P

arece que inevitablemente se termina algo. En el aire hay un sentimiento especial, se nota. Este años será el último de Juan Martín Nero junto a Marcos, Horacito y Bautista Heguy en Chapa Uno. Todo parece indicar que el equipo más querido por la gente dirá adiós y el futuro es incierto. Juanma formará parte de Ellerstina a partir de 2008 y ése no es un detalle menor. Es el “no Heguy” dentro del conjunto “de los Heguy”. Pese a esto, el jugador de Trenque Lauquen nunca pareció ser el invitado de los tres hermanos. Siempre fue uno más, desde aquella temporada 2004 cuando comenzó siendo el tímido suplente y terminó subiéndose a lo más alto del podio de Hurlingham y perdiendo la final de Palermo. -¿Recordás cada tanto ese comienzo? - Y sí, fue increíble. A principios de ese año no tenía ni la remota idea de terminar así. Para mi iba a ser todo normal, como venía siendo. Después me llamó Marcos para jugar en Inglaterra con él, ganamos y nos fue muy bien. Cuando volvimos yo me estaba

“Ni pienso en que en 2008 voy a jugar en Ellerstina. Tengo tres monstruos a mi lado y sólo busco sumar para que podamos ganar.”

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EL FEDERAL POLO

MARCOS HEGUY

HORACIO HEGUY (h)

BAUTISTA HEGUY

JUAN MARTIN NERO

Hándicap: 10

Hándicap: 8

Handicap: 10

Hándicap: 9

Edad: 40 años

Edad: 37 años

Edad: 36 años

Edad: 26 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 19 - Ganados: 6

AP Jugados: 9 - Ganados: 0

AP Jugados: 18 - Ganados: 5

AP Jugados: 3 - Ganados: 0

Este último año con esta formación trae cambios en Chapa Uno.Por sugerencia de sus compañeros y su coach, Juan Martín Nero pasa a jugar como delantero, lo que obligó a Bautista Heguy a ponerse la camiseta número 2. Durante lo poco que jugaron, mostraron un funcionamiento interesante por momentos y sus clásicas desatenciones en otros. La irregularidad es una

de las características de este cuarteto, así como también su juego abierto y entretenido y su calidad individual. Saben que pueden llegar lejos. Para nadie es un secreto que Chapa Uno se agranda en Palermo. Una vez más depende sólo de ellos. Son el equipo más grande en el promedio de edad y eso también se traduce en experiencia.

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yendo para Trenque Lauquen a descansar y a ver qué hacía de mi vida. Cero expectativas, estaba en otra, feliz con lo que había logrado. Un día Marcos me volvió a llamar y ahí largué con ellos. - ¿Y cómo te toma esto de saber que va a ser tu último año con ellos? - Ni lo pienso. Sería una falta de respeto para ellos que tanto me dieron y me siguen dando. Hoy estoy metido con todo en Chapa Uno y así va a ser hasta el último partido. - ¿Estás conforme con jugar ahora como número 1? - Yo estoy sólo para sumar, no planteo otro tipo de cosas. Con los monstruos que tengo al lado no puedo decir nada. Obviamente que soy back y me gusta jugar de 4, es donde mejor y más rindo, pero ellos lo plantearon y lo acepto. Sería tonto de mi parte no escucharlos. Además, ahora tenemos técnico, Carlos Gracida, otro grande, y él estuvo de acuerdo con el cambio. - ¿Y ya encontraron el funcionamiento que buscan? - Por momentos parecería que sí y en otros no. Hay que ver que pasan en Palermo, ahí es donde sabés realmente en donde estás parado. Aparte ésta es una temporada rara con el tema de las lluvias. En Tortugas jugamos un partido y después pasamos casi un mes sin competir, vamos a Hurlingham, llegamos a las semifinales, perdemos contra La Dolfina y estamos parados otras dos semanas. Así es complicadísimo. - ¿Hasta dónde pueden llegar? - Hay algo que aprendí en estos años: podemos ser los mejores y podemos ser los peores. Va a depender de nosotros y de cómo lleguemos a los partidos de Palermo. Tenemos una zona complicada y cualquiera te puede ganar. Sería lindo terminar esto bien arriba, pero el año pasado me enseñó que un golpe mal dado a la bocha te puede dejar afuera. - ¿Lo decís por el partido perdido con Ellerstina en la semifinal? - Sí, ese día teníamos todo a nuestro favor para llegar a la final y por dos salidas malas que hice quedamos afuera y terminó entrando La Aguada. Y ese día jugamos bien... Pero la enseñanza es que en Palermo tenés que ganar. Si jugás bien, mucho mejor, disfrutamos nosotros y la gente que nos va a ver. Pero tenés que ganar, no queda otra.


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INDIOS CHAPALEUFU II

“Tengo una chance para no desperdiciar” Lucas Criado se acopla a un equipo acostumbrado a dar pelea en las grandes citas.

T

ienen una historia larga y llena de éxitos. También son dueños de un nuevo presente que los muestra hacia los demás como una incógnita. Indios Chapaleufú ya logró cuatro títulos en el Abierto Argentino de Palermo y eso no es poca cosa. Pero este 2007 es diferente. La temporada anterior los despidió con el sabor amargo de la eliminación y el adiós a Milo Fernández Araujo, el número tres, que por momentos fue uno más de los hermanos Heguy, otra parte indeleble de los Indios Chapaleufú II. Lo que comenzó como un rumor, antes de la llegada del 31 de diciembre pasado, se transformó en una confirmación: habitual suplente, Lucas Criado era el nuevo integrante de este conjunto. En esa sangre nueva, aunque bien conocida por ellos, los pampeanos confían apoyarse para dar pelea otra vez, como saben hacerlo. - Al principio se dudó sobre tu situación en el equipo, dado que en el pasado habían existido algunos roces entre los Heguy y vos. - Pero eso quedó atrás, ¿qué sentido tiene seguir con lo mismo durante años? Ya está, somos grandes, ellos pensaron en mí y no hay mejor elogio que ése. Si contesté que sí y jamás lo dudé es porque todos maduramos y le puedo aportar algo al equipo. Ellos habrán pensado algo parecido. Fue una linda noticia, el 2006 había sido bueno en el exterior, pero acá venía medio flojo.

“Soy el nuevo, el que tiene menos hándicap... ¿a quién otro van a insultar? Pero todo queda en la cancha”.

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EDUARDO HEGUY

LUCAS CRIADO

IGNACIO HEGUY

ALBERTO HEGUY (h)

Hándicap: 9

Hándicap: 8

Hándicap: 9

Hándicap: 9

Edad: 41 años

Edad: 33 años

Edad: 34 años

Edad: 40 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: 25 de Mayo

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 22 - Ganados: 4

AP Jugados: 11 - Ganados: 0

AP Jugados: 15 - Ganados: 4

AP Jugados: 22 - Ganados: 4

Indios Chapaleufú II ya demostró que no se los puede tachar de la lista de candidatos. En 2004 casi nadie lo ponía en la columna de la favoritos y terminó siendo la representación de ese viejo dicho que dice que “Palermo es distinto”. Venía muy mal, había rumores de separación y sin embargo se coronó en el torneo más importante y exigente del planeta. Esta temporada, Cha-

pa II, tiene otro desafío: adaptarse a un nuevo integrante. Probaron con Pepe Heguy jugando como número 3 y Criado como delantero. Después, volvieron todos a sus puestos originales en las últimas prácticas previas al Argentino Abierto. Esa parece que será la fórmula para la gran cita. Son una incógnita. Son un equipo nuevo, pero con mucha experiencia.

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No lo dudé nunca, la propuesta era imposible de rechazar. - ¿Y cómo se maneja el tema de los gritos? Seguramente te va a pasar algo similar a lo que le pasaba a Milo, que era la válvula de escape del equipo. - Y... se maneja. Es lógico que sea yo quien más reclamos reciba. Primero, porque soy el único no hermano del equipo. Además soy el nuevo y el que menos hándicap tiene. ¿A quien querés que insulten? Está todo bien, sabía que era así. Yo no soy de callarme, tengo carácter, pero sé que hay veces que conviene quedarse en el molde. Además, son cosas del partido y quedan ahí. Los chicos me han tratado muy bien desde el principio y eso es lo que cuenta. - Habrás hablado con Milo del tema. - Sí, por suerte lo tenemos a Milo en el palenque, que nos da una mano grande. Aporta su visión del juego como conocedor de lo que hace o pretende hacer Chapa II. Ya me dijo: “A Nachi no le des bola cuando te grita, porque se te va a quemar la cabeza.” Y bueno, yo trato de seguir ese consejo. - ¿En qué momento de tu carrera te llega esta oportunidad? - Si lo analizo fríamente, es el momento justo. Claro que me hubiese gustado que me llegara un rato antes, pero me toco así. Tengo una familia increíble, que me banca a muerte, una organización que está a la altura de la exigencia y los años, como dicen, no vienen solos. Estoy más tranquilo y eso ayuda mucho. - ¿Cómo fue tu adaptación al estilo de de juego? - El equipo tiene un polo muy clásico: se pega largo, se corre, se trata de anticipar y pegar backhander. No hay secretos y eso hace todo más fácil. Ojo, eso no quiere decir que sea una pavada. Tenés que andar muy atento y conocerte con tus nuevos compañeros. Pero es cuestión de que pasen los partidos, meterle muchas prácticas y ver como funcionamos mejor. Además, esto no tiene nada que ver con lo que ya me tocó en otros torneos de la Triple Corona. Es una exigencia distinta y mucho más grande. - ¿Te tenés fe para llegar al a jugar en la cancha uno de Palermo el 8 de diciembre? - Sí, obvio que tengo mucha fe. Soy conciente que estamos a medio camino y ya llegamos a Palermo, pero éste es un muy buen equipo, que sabe jugar el Abierto y tiene mucha experiencia. Ojalá que esté al nivel de ellos. Es la primera oportunidad que tengo en un equipo con aspiraciones serias y no la quiero desperdiciar. Ni por mí ni por ellos, que confiaron en mí. Va a estar bueno…


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EL PARAISO

“Queremos hacer un buen papel igual” Agustín Merlos combina su gran momento con otro año accidentado de su equipo.

L

a temporada 2006 se cerraba para El Paraíso con una derrota ante La Dolfina en la cancha número 1 de Palermo. Un partido muy entretenido que sirvió para poner una vez más al ganador en la final del Abierto Argentino. Segundos antes de la campana final de ese partido Sebastián Merlos veía la tarjeta roja. Exceso verbal decía el informe. Tres fechas de suspensión la pena. La primera premisa para el equipo naranja era jugar la mayor cantidad de partidos posible para que su número 2 pudiese volver a competir en el Abierto del Hurlingham. Llegaron a la final del primer torneo de la Triple Corona (derrota ante Ellerstina) y Sebastián regresó en la primera fecha del segundo gran campeonato, pero no llegó a completar los 8 chukkers. Otra vez una expulsión, otra vez por supuesto exceso verbal y una vez más El Paraíso que no puede tener una temporada completa con sus cuatro titulares en la cancha, como ya lo tuvo que sufrir en otras oportunidades por lesiones de alguno de sus jugadores. Sin embargo, Agustín Merlos, en su mejor

“Por supuesto que hay riesgos al salir a jugar con el ánimo bajo. Pero si nos acomodamos

bien,

podemos dar pelea.”

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momento profesional, levanta cabeza y también la apuesta de un equipo siempre preparado para dar el zarpazo. El año pasado, una impresionante racha goleadora lo hizo competir en ese rubro palmo a palmo con Adolfito Cambiaso y lo llevó a ser galadornado por primera vez con los merecidos 10 goles de hándicap. Pero Tincho sabe que la gloria no es de uno sólo, y por eso muestra su inquietud para una temporada que no empezó como estaba planeada.

FRANCISCO DE NARVAEZ (h)

AGUSTIN MERLOS

ignacio toccalino

JUAN IGNACIO MERLOS

Hándicap: 9

Hándicap: 10

Hándicap: 6

Hándicap: 9

Edad: 30 años

Edad: 30 años

Edad: 27 años

Edad: 39 años

Nació en: Capital Federal

Nació en: Capital Federal

Nació en: Trenque Lauquen

Nació en: Capital Federal

AP Jugados: 7- Ganados: 0

AP Jugados: 3 - Ganados:

AP Jugados: 0 - Ganados: 0

AP Jugados: 18 - Ganados: 1

0

Están en una posición más que incómoda. Los jugadores de El Paraíso tienen que encarar la parte más exigente de la temporada sin uno de sus mejores jugadores, Sebastián Merlos, tras haber sido suspendido por tres meses por un incidente en la primera fecha de Hurlingham. Este detalle va más allá de lo deportivo. Hoy los de naranja enfrentan un problema anímico

que les juega en contra. Ese, tal vez, sea hoy su principal enemigo. La calidad individual de sus jugadores los hace un conjunto temible para cualquiera y se sabe que si recuperan el ánimo y el espíritu competitivo que los caracteriza podrían amargarle la tarde a cualquier equipo que se encuentre más arriba en la lista de favoritos.

noviembre 2007

- ¿Cómo se encara Palermo tras otro golpe anímico tan grande? - Parece que siempre vamos a tener que luchar contra eso... No es nada fácil, lo aseguro. Ahora sólo nos resta disfrutar lo que quede del año y esperar a ver qué pasa. No tenemos mucho más… Ojo, tampoco le queremos dar de comer a cierta gente: vamos a salir a jugar con todo cada partido que nos toque, pero desde lo anímico es muy complicado. Ojalá se nos den algunos resultado y así levantar… - ¿Qué sensación hay en el equipo? - De desilusión, por lo que creemos una injusticia. Eso es lo que nos golpea en el ánimo. Aparte, se te desarman todos los planes de un día para el otro. No es verso que estamos todo el año pensando y planificando la temporada de la Argentina. Después pasan estas cosas y hay que modificar todo. Te planteás si vale la pena tanto esfuerzo. Pero bueno, ya está, hay que seguir. - ¿Y con Ernesto Trotz, que fue su coach en Tortugas, qué pasó? - Pasó que no funcionó, nada más. - ¿Y a dónde apuntan en la temporada? - Queremos hacer un buen papel igual. Seguimos teniendo presión, porque hay una espónsor que nos banca y porque no queremos que nadie hable más de nosotros si no es por lo que hacemos adentro de la cancha. Saldremos a la cancha a pasarla lo mejor posible. - ¿No es mucho riesgo jugar Palermo con el ánimo tan bajo? - ¿Y qué vamos a hacer? Ya estamos adentro. Ahora vamos a poner todo de nosotros para terminar lo mejor posible. Es verdad, hay mucho riesgo, de caballos por ejemplo, pero hay que tomarlos, no nos queda otra. No queremos hacer papelones y creo que, si nos acomodamos, nos puede ir más o menos bien. Hoy por hoy no es el mejor momento como para dar una opinión de lo que viene. Pero vamos a dar pelea.


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ABIERTO ARGENTINO

Ventana al mundo La Catedral del Polo se viste otra vez de fiesta para ver la mejor expresión del deporte ante las miradas de todo el planeta.

L

os años pasan cada vez más rápido o será que la expectativa los acelera... El caso es que la Catedral se viste otra vez de fiesta para ser escenario del mejor polo del mundo, un estatus reconocido por todo aquel que precie amar este deporte. Para estar cada vez más a tono con semejante cita, las instalaciones del Campo Argentino, en Palermo, lucen rejuvenecidas, a partir de un trabajo arquitectónico que se encaró para esta temporada, con el fin de agilizar y hacer más prolijo el hall entre las dos canchas, los stands y el patio de comidas. El impacto visual es, por supuesto, para mejor, un agregado para que las jornadas de partido sean todavía más llevaderas. Más comodidad para los espectadores y también para las estrellas, los polistas y sus codiciados caballos. Eso sí, en cuanto suena la campana sólo queda lugar para la máxima competencia. En los ochos equipos y en quienes esperan por su oportunidad se insiste con la idea de que no existe nada como la adrenalina To d a l a p l a s t i c i d a d d e Adolfito Cambiaso, seguid o p o r I g n a c i o N ov i l l o Astrada, en el apasionante final del año pasado.

noviembre 2007

114º Abierto argentino

Fixture 2007 17 de noviembre - Partido 1

17 de noviembre - Partido 2

Zona A Cancha 2. 14:00 L a D o l fi n a v s Alegría

Zona A Cancha 1. 16:30 Chapa Uno vs El Paraíso

18 de noviembre- Partido 3 Zona B Cancha 2. 14:00 Ellerstina vs Santa María de Lobos

18 de noviembre - Partido 4 Zona B Cancha 2. 16:30 La Aguada vs Indios Chapaleufú II

24 de noviembre Zona A Cancha 2. 14:00 Ganador (2) vs Perdedor (1)

24 de noviembre Zona A Cancha 1. 16:30 Ganador (1) vs Perdedor (2)

25 de noviembre Zona B Cancha 2. 14:00 Ganador (3) vs Perdedor (4)

25 de noviembre Zona B Cancha 2. 16:30 Ganador (4) vs Perdedor (3)

1 de diciembre Zona A Cancha 2. 14:00 Perdedor (1) vs Perdedor (2)

1 de diciembre Zona A Cancha 2. 16:30 Ganador (1) vs Ganador (2)

2 de diciembre Zona B Cancha 2. 14:00 Perdedor (3) vs Perdedor (4)

2 de diciembre Zona B Cancha 1. 16:30 Ganador (3) vs Ganador (4)

8 de diciembre Final Cancha 1. 10:00 Ganador Zona A vs Ganador Zona B

de jugar en Palermo. Y ni hablar si toca ganarlo. La Dolfina llega como orgulloso bicampeón, tras dos finales en las que se impuso sin objeciones, aunque en chukker suplementario: ante Ellerstina en 2005 (gol de Cambiaso) y La Aguada en 2006 (Castagnola). Sin dudas la meta del cuarteto con base en Cañuelas será la de generar una hegemonía semejante a la de históricos conjuntos como Coronel Suárez, La Espadaña e incluso Indios Chapaleufú I. Así como en las otras oportunidades, arriban al campeonato en franco ascenso, lo que los convierte en automáticos candidatos a repetir. Claro, enfrente tendrán a cinco equipos con capacidad cierta de obstruirle el camino, y dos clasificados que podrán estar lejos en nivel y experiencia, pero nunca hay que descartarlos para una sorpresa. Tal cual en los últimos años, será muy difícil conseguir entradas para los fines de semana de acción en Palermo, acaso los más afortunados que todavía no tienen sus tickets reservados puedan acceder a lugares vacantes en la tribuna Dorrego. El esfuerzo siempre merecerá la pena, cuando se trata de uno de los espectáculos más envidiados de todo el planeta y que nosotros disfrutamos en la capital de nuestro país.


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POLO DE JUSTICIA

Paladín televisivo contra el crimen en EE.UU., John Walsh tenía en el polo su refugio de pasión y descanso. Hasta que el asesinato de un compañero de equipo alteró su paz. Por Gwen Rizzo*. Ilustración: Iñaki Echeverria

J

ohn Walsh es conocido en todo Estados Unidos por una de sus pasiones, la lucha contra el crimen. Todo empezó con una tragedia familiar, en 1981, cuando era socio en una exitosa cadena de hoteles, y su hijo Adam, de seis años, fue secuestrado en un shopping. Junto con su esposa Revé, Walsh encaró una búsqueda frenética de 16 días, que lo llevó a encontrar los restos de su hijo a 150 kilómetros de su casa. El drama empezó a consumir las energías de Walsh y, al poco tiempo del asesinato, perdió su empresa.

Poco sentido tenía proyectar hoteles de 30 millones de dólares en lugares lujosos si su hijo no estaba. El principal sospechoso, Otis Toole, nunca confesó ni fue sentenciado por el caso: murió en prisión mientras cumplía cadena perpetua por otros delitos. Lejos de dejarse ahogar por la furia, la sed de justicia depositó a Walsh siete años más tarde en un lugar que jamás había imaginado: conductor de America’s Most Wanted, el programa

que millones de televidentes norteamericanos siguen cada semana por Fox, con el que Walsh se convierte al menos en un justiciero circunstancial. El paso de los años le cicatrizó heridas, él encontró algo de paz y además otra actividad, el polo. No transcurriría mucho tiempo para que sus dos pasiones, en apariencia disímiles, se juntaran a partir de la muerte de un compañero de equipo.

john elwin viajo a filipinas y nunca volvio. walsh descubrio que estaba enterrado en una tumba sin nombre.

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Tras la Muerte de su hijo Adam, John Walsh había perdido 15 kilos y no conseguía concentrarse en ningún proyecto personal. Empezó a mover contactos, recorrió estado por estado y con un presupuesto de 2 millones de dólares formó el Centro Nacional de Niños Desaparecidos y Explotados. Su fundación no se quedó en lo formal, sino que incluso consiguió que el FBI, previa firma del presidente Ronald Reagan, fuera contra sus normas y aceptara ingresar en sus registros los datos de los niños desaparecidos. Un drama con el que el reciente caso de la chica inglesa Madeleine muestra su vigencia.


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De izq. a der., John Elwin (centro), amigo de Walsh y asesinado en Filipinas; el periodista, con su familia después de un partido, y marcando un gol.

El empuje de Walsh llamó la atención de directivos de la Fox, quienes en 1987 le ofrecieron conducir un show similar a Crime Watch UK, que llevaba 20 años de éxito. Después de varios intentos para persuadirlo, Walsh se animó. “No sabía nada de televisión. Fui a Washington y grabé el programa piloto. Atrapamos a un asesino de niños con la primera edición y el resto es historia”, recuerda. En veinte temporadas en el aire, el programa ayudó a capturar a más de 900 fugitivos. Pero a Walsh lo enorgullece sobre todo haber recuperado a 41 niños desaparecidos, logros por los que fue condecorado por los pre-

NOVIEMBRE 2 0 0 7


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sidentes Reagan, George H. Bush, Clinton y George W. Bush. El Contacto de Walsh con el polo empezó al momento de instalar su fundación en West Palm Beach, Florida. Zona polera por excelencia, el Palm Beach Polo and Country Club fue uno de los primeros en ofrecer partidos a su beneficio. “Empecé a ir a los partidos, sin pensar que alguna vez tuviera intenciones de jugarlo. Descubrí un mundo muy abierto y acogedor”, define. Walsh lo encontró como el juego perfecto para aprender al mismo tiempo que sus hijos Megan, Hayden y Callaghan: divertido, excitante y hasta con una dosis de peligro. Su evolución lo llevó a participar primero en ligas de 2 goles de hándicap, subió rápido a las 8 y el deporte lo empezó a mover por canchas en todo el país. Estaba cla-

“el socio de john usaba el mundo del polo como una fachada, pero era un estafador.”

En su país, Walsh está muy relacionado con causas sociales. En la foto, en los restos de los Torres Gemelas de Nueva York, en 2001.

ro que se había convertido casi en una obsesión: “En los últimos dos años me rompí la nariz, dos veces una mano, siete costillas y hasta la espalda. Por esta última lesión tuve que estar inactivo por cinco semanas, pero corté la recuperación para jugar un partido”. Conocidos argentinos, como Javier Novillo Astrada, le dicen que está loco, pero él dice estar dispuesto a morir arriba de un caballo. Gran Parte del Fervor de John Walsh por el polo tiene que ver con su afinidad con el hawaiano Max Secunda, quien le presentó a varios amigos en el ambiente. Uno de ellos era John Elwin, un próspero empresario de la pintura industrial de 51 años, quien cierta vez le comentó al periodista acerca de sus planes de ir a Filipinas con un socio llamado Hank Jacinto. Compromisos laborales le impidieron viajar a Walsh, quien al tiempo se enteró de que Jacinto ya estaba de vuelta, pero no su amigo Elwin. Más de veinticinco años después

de la muerte de su hijo Adam, John Walsh se involucró otra vez en una búsqueda, aunque esta vez con una incontable experiencia a su favor. Fue así que dio con un coronel filipino que le dio la peor noticia: John Elwin había sido enterrado en una tumba sin nombre, con heridas de bala en el pecho y la cabeza. Hank Jacinto se convirtió automáticamente en el sospechoso número 1. “Usaba el mundo del polo como una fachada, para hacer creer que era un empresario exitoso en Filipinas, pero en realidad era un estafador, un psicópata de sangre fría”, descubrió Walsh. De hecho, Jacinto no tardó en volver a ser visto en Hawaii, montando los caballos de Elwin y hasta usando sus tacos, cascos y monturas. Un mes después del asesinato, fue arrestado por fraude: había hecho transportar tacos y cascos a su a su país con la tarjeta de crédito de Elwin y hasta tenía en su poder una escritura en la que su supuesto amigo le transfería su propiedad en Honolulú. Ya con el caso en manos de Walsh y su equipo de producción, el escándalo recién empezaba. Un hombre de 30 años llamó al programa y contó que quince años antes su padre había viajado con Jacinto a Filipinas y nunca había retornado.

noviembre 2007

No sólo eso, sino que Jacinto lo había echado después de su propia casa y le había asegurado que su padre le había dejado una propiedad tasada en 3 millones de dólares. El desaparecido era Arthur Young, también polista. America’s Most Wanted dedicó una edición completa al caso del estafador de polistas. Hank Jacinto era en realidad Henry Calucag, o alguno de otros 18 alias. En junio de este año fue encontrado culpable de ocho de los nueve delitos que se le imputaban, que incluían fraude, falsificación y robo de identidad, y enfrenta entre 20 y 70 años de prisión. Aun así, hasta hoy, ningún tribunal consiguió incriminar a Calucag por homicidio. Nadie les devolverá a Adam ni a Elwin, pero Walsh tiene en su trabajo un motivo para quedarse con la conciencia tranquila: “El polo es una gran manera para despejarse de la ira y la frustración que producen la lucha contra el crimen. Tengo mensajes en mi oficina que dicen: ‘Saddle up’ (Móntate, levántate). El polo es mi deporte, pero levantarse es involucrar al público todos los días en la búsqueda de justicia”. * Copyright Polo Player’s Edition, reproducida con permiso.


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TACOS

Buena madera El culto al detalle hace de Héctor Zappala uno de los más prestigiosos artesanos. Un viaje que empieza en Asia y termina en los bochazos de los polistas de elite. P o r P e d r o Va l e n t e . F o t o s : F e d e r i c o C a s t r o O l i v e r a .

S

imple: sin taco no hay polo. Tan fundamental como una raqueta para un tenista o el volante para quien conduce un auto, se trata del único elemento indispensable para el polo. Desde el nacimiento del deporte, su evolución ha sido relativa: los materiales son prácticamente los mismos y la forma es muy similar a la que se puede observar en los grabados de la antigua Persia que describen los primeros partidos a caballo. Hector Zappala tiene su taller en Hurlingham, es uno de los más reconocidos fabricantes de tacos alrededor del mundo y tiene entre sus clientes a los más destacados jugadores. Pero así sean de elite o aficionados, el trato es el mismo. “Vos podés tomarte todo el tiempo que quieras para poder elegir las cañas, pedir el cigarro de tal o cual peso, pintado de la manera que quieras y con el tamaño de la empuñadura que mejor te calce. Al tener un proceso tan artesanal, esto hace que se cree un vínculo con el cliente. Casi nadie se va de acá sin tomar unos

mates y charlar un rato”, explica. Porque esa máxima se aplica para todo aquel que recurra a sus manos mágicas. En ese sentido, si Roger Federer es hoy el mejor “vendedor” de raquetas de tenis en el mundo, qué mejor carta de presentación para Zappala que Adolfito Cambiaso use desde siempre sólo sus tacos. “Es un honor que me elija el mejor jugador del mundo. Además, puedo decir que después de tantos años ya tenemos una amistad”, cuenta. Construir un taco de polo lleva mucho tiempo y varios son los factores que influyen. El primero es la naturaleza. El segundo, la sabiduría, y el tercero, la sensibilidad del artesano. Tres veces por año Héctor se embarca en viajes tan largos como agotadores. Los destinos: Malasia, Indonesia, Singapur y, próximamente, Vietnam. Allí, bajo un impiadoso clima tan cálido como húmedo, en las selvas ubicadas en las laderas de las montañas, crecen las cañas de Rattam. Con otras características, la especie es la misma con la que se fabrican los muebles, para los cuales se reserva el 70 u 80 por ciento de la utilidad. De las 10.000 o 15.000 cañas que una por una Zappala observa en cada viaje sólo el 10 por ciento llegará a su taller. “Me las traen, elijo las que me parecen que sirven y de ahí pasan a un nuevo proceso. Yo las recibo aún verdes. Entonces, cuando ya están seleccionadas,

en SINGAPUR, MALASIA e INDONESIA SELECCIONA las cañas de rattam una por una.

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se las cocina durante un tiempo en un aceite que acelera el proceso de maduración. Eso las deja del color marrón característico”, resume. Una vez en la Argentina, las cañas se estacionan. Cuando llega el momento de la fabricación, el propio Zappala se encargará de otra parte fundamental del proceso: “En el cortado de la caña no se puede fallar, porque el balance y la resistencia del taco terminado va a depender del corte”. El cigarro es otro punto fundamental, al ser la pieza del taco con la que se impactará la bocha. Está hecho de madera de tipa, dura, compacta y de vetas largas. Si se hace

“EL proceso artesanal creA un vínculo. ningun cliente se va sin tomar unos mates.”

Zappala atiende pedidos de todo el planeta desde su taller en Hurlingham. El dato curioso de su personalidad es que jamás intentó jugar al polo.

con una madera demasiado blanda el cigarro absorberá el golpe y si es demasiado dura provocará una vibración que lesiona al jugador. El peso va desde los 185 a los 220 gramos, y esto hará también que el peso total del taco tenga una variación de entre 470 a unos 550 gramos. “Muchos piensan que, por ser más pesado el taco o el cigarro, le van a pegar más fuerte y no es así. Por ejemplo, Facundo Pieres: “parece que no hace fuerza y le pega unos fierrazos terribles, porque le da en lugar justo”, define. Una vez colocados el cigarro y el grip de goma (mucho más adherente que el utilizado en las raquetas de tenis), para el final quedarán los detalles. “Las puntas blancas en los cigarros, que tanto se ven hoy en día, nacieron acá, en Zappala, y salieron

de la cabeza de Adolfito Cambiaso. El quería hacer que lo distinguiera y se le ocurrió pintar las puntas de los cigarros de blanco. Después vinieron miles de pedidos más. He pintado cigarros de rosa (para mujeres), de plateado (para Santiago Chavanne), con la bandera mexicana (para Carlos Gracida)..., acá se complace al cliente”, ofrece. Héctor Zappala vive en carne

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propia el auge que el polo experimenta desde hace ya algunos años. “Cuando empecé, me conformaba con hacer unos mil tacos al año. Hoy estamos produciendo unos cinco mil entre nuestros dos locales, no me puedo quejar. Eso sí: antes, en julio o agosto me tomaba un descanso para encarar mejor el final del año, que es muy bravo. Ya no puedo”, se entusiasma. Además del auge indisimulable


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del deporte, el avance en las comunicaciones resultó otro cambio en la vida de Zappala. A través del e-mail recibe pedidos desde todo el mundo, incluso desde países insólitos hasta hace poco para el polo, como Zimbawe. Así y todo, aun después con tanto trato con los mejores polistas, todavía sorprende en el ambiente un solo dato: Zappala jamás se subió a un caballo para intentar jugar al polo. “Podría tener los mejores profesores del mundo, pero no me llama la atención, no me interesa. Aparte, no tengo tiempo”, se excusa. Sobre una de las paredes de su taller cuelga un cuadro muy significativo que no puede escapar al polvillo que reina en el ambiente. Reza la frase: “Hay que mirar lo que se ve para ver bien lo que se está mirando”. Toda una declaración de principios para un artesano que comenzó en la década del 70 como ayudante en una talabartería haciendo bochas. Su éxito hoy está del otro lado...

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ALIMENTACIon

Banquete de campeones De aplicación todavía reciente, los suplementos nutritivos aparecen como un elemento clave para sostener la genética de los caballos y su posterior evolución. Por Ariel Cukierkorn. Fotos: Federico Castro Olivera.

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ás allá del talento, la experiencia y las facilidades geográficas con las que cuenta nuestro país para ser un referente mundial en el polo, así como en cualquier disciplina, a medida de que la actividad evoluciona en profesionalismo, el secreto del éxito pasa a estar en los detalles. Con la lupa puesta en cada eslabón de la cadena que arranca en un embrión, puede tener un pico con un caballo jugando el Abierto de Palermo y después ser vendido en una cifra importante, el tópico de la alimentación de semejante vida pasa a tener un relieve no menor. Cada vez más, las exigencias del deporte y del negocio hacen que la comida sola sea insuficiente. Como nosotros, los humanos ocupados, los animales también necesitan reforzarse de vitaminas. El concepto de suplementación equina está arraigado desde hace tiempo en la cría y en la evolución de los pura sangre de carrera y, a partir de la creciente demanda de caballos desde el exterior, su ingreso al polo se dio por mera decantación. De todos modos, su puesta en práctica genera confianza y resistencia en la misma medida. Así como criadores de punta no dudaron nunca en incorporarlo a su sistema, muchas veces son los petiseros, con quienes jugadores y patrones suelen tener confianza ciega, en mostrarse renuentes a

Arri­b a, William Melchior y Francisco Bargalló, de La Vanguardia, junto con Alberto Lo Vecchio, de Laboquímica.

poner en los comederos otro alimento que no sea pasturas y avena. En el contagio y en los resultados se estabilizará la tendencia. Todo lo Contrario a Los estímulos químicos, el objetivo tiene que ver con proveer al animal de los componentes naturales (vitaminas, proteínas, minerales y aminoácidos) que el cuerpo necesita y que no siempre encuentra en su alimento cotidiano, ya sea por motivos climáticos o geográficos. A partir de esa premisa, suplementar a un futuro caballo de competencia distingue tres momentos fundamentales en su vida. El primero se extiende desde los últimos tres meses de gestación (en el vientre de su madre real o en la receptora del embrión) hasta los primeros tres de lactancia. La yegua, entonces, es quien consumirá el producto pelleteado especial que se mezcla con su comida habitual y le transmitirá los beneficios a su cría. El primer contacto directo del potrillo o la potranca con la suplementación se da para cuando el

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destete, entre los seis y los ocho meses de vida. Se entiende que en ese momento sufre las primeras experiencias de estrés y pierde defensas a partir de la separación de su madre. Se torna fundamental entonces su comportamiento nutritivo, con vistas al desarrollo de los huesos, músculos y cartílagos que empezará a exigir en poco tiempo, sobre todo a partir del período de doma. A medida de que se va acercando a su madurez y empieza a jugar cada vez más polo, el refuerzo vitamínico pasa a ser clave como parte del entrenamiento. “En el manejo del día a día uno se da cuenta de la mejoría de los caballos suplementados respecto de los que no lo reciben: más sanos y mejor de aplomo. Hay que saber tener paciencia, porque los buenos resultados se miden en por lo menos tres años. Así y todo, ya en la doma pudimos ver qué caballos nuestros hacen diferencia, porque atraviesan todo ese período sin cansancio”, se entusiasma Francisco Bargalló. El año pasado se asoció con el belga Willem Melchior para crear La


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Vanguardia, un emprendimiento en San Andrés de Giles que, como su nombre mismo lo indica, aspira a ser modelo de renovación en cuanto a equipamiento de campo y caballerizas. En ese sentido, la suplementación ocupa el 50 por ciento de lo que comen sus caballos, y la estrategia sólo les trae satisfacción. “Es una manera de tener un aporte parejo de minerales durante todo el año y además de equilibrar la competencia que se da entre los animales cuando todavía no comen solos en sus boxes”, agrega Bargalló. Si bien habla de resultados a largo plazo, este mismo año ya recibieron un gran premio en La Rural. Contraria a la búsqueda de potenciar el rendimiento del caballo con un objetivo puntual, la finalidad de la suplementación pasa por ampliar su base de resistencia y reacción, evitar lesiones a mediano y largo plazo y que esté liviano de mente a la hora de jugar. “Siempre es bueno

“con cada vez mas competencia, la suplementacion sera un punto decisivo a futuro”, vaticina william melchior.

aclarar que los productos apuntan a generar energía para el cuerpo y no para la cabeza del animal. En síntesis, que esté sereno, pero dispuesto”, aclara Alberto Lo Vecchio, representante de Laboquímica, con 30 años en el mercado equino y habitual proveedor de muchos de los mejores polistas y criadores del país. Con esa misma premisa es que la suplementación cubre otros aspectos, como un producto que equilibra falencias en suelos y aguas, como así también un preparado “metabolizante antiestrés energético”, para que el caballo recupere los niveles perdidos en partido o en práctica. Estas dos opciones, entre otras, se dan con el caballo ya “profesional”, por lo que resulta clave la buena interacción con el veterinario y el petisero. Así y todo, lo ideal es realizar periódicos controles nutritivos en laboratorio o en el campo. El plan base, que cubre los tres períodos vitales antes mencionados, cuesta menos de $1.000 anuales por animal. “Los precios del mercado han subido bastante, por lo que también significa que se puede invertir más. Si siempre se compara al polo con la Fórmula 1, y si los autos necesitan de los mejores aceites y combustibles, pues nuestros animales necesitan tener alimentación de excelencia. Con cada vez más competencia, la suplementación será un punto clave a futuro”, vaticina Melchior.

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En el período de potrillos, previo a la doma, la suplementación aparece como un buen refuerzo para huesos, músculos y cartílagos que serán muy exigidos en su madurez. l a

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SANGRE REAL La Vanguardia nació hace poco, pero no pierde el tiempo. Entre los 180 caballos que maneja en Giles (800, en total, sumados otros campos), uno de los principales motivos de orgullo es un tordillo llamado El Obispo. Se trata de una de las 20 crías que dejó Aiken Cura, el histórico padrillo que salió premiado en 2006 como el mejor del Abierto de Palermo y que Adolfo Cambiaso montó para convertir el gol de oro en la final ante Ellerstina. Su muerte, a principios de este año, causó conmoción en el ambiente del polo, pero al mismo tiempo valorizó -y cotizó- más a su descendencia.


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TURISMO

El polo norte La Loma de Zamora es otra gran excusa para visitar la hermosa Salta. Dentro del Valle de Lerma ofrece montañas, buenos caballos y gastronomía regional de primer nivel. Por Ariel Cukierkorn F o t o g r af i a s C a r o l i n a G r i l l o

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olo y turismo es uno de los maridajes preferidos para los muchos extranjeros que vienen a la Argentina a partir de la primavera, coincidente con la temporada de alto hándicap que se juega en el país. Buenos Aires se transforma en la capital del deporte en el mundo, pero la periferia tiene en Salta una opción de lujo, imperdible en realidad para cualquier momento del año. Actividad de campo por excelencia, al polo se lo practica hasta sobre la nieve y cerca de la playa, para que los picos del Valle de Lerma se sumen como nuevo escenario paradisíaco. La Loma de Zamora surgió hace tres años, casi como consecuencia inevitable de cada vez más gente que llegaba a la provincia procurando congeniar la belleza del lugar con el deporte. La síntesis se corporizó en la idea de Ramiro Zamora, padre e hijo, ambos jugadores en actividad y también conocedores del negocio turístico y la cría de caballos. “Además de lo impactante que resulta la zona para alguien que no la conoce, una de las grandes ventajas de Salta es que hasta diciembre no te cae una gota. Salvo en los meses de verano, entonces, se puede jugar a todo momento”, dice Ramiro hijo, 3 goles de hándicap, que este año paseó su juego por Colombia e Irlanda. Sus viajes son una forma de promocionar su emprendimiento, para el que sin duda ayuda mucho la buena fama de Salta en todo el mundo. Así es como, además de turistas argentinos, la lista de nacionalidades de los que llegan se amplía año a año: ya pasó gente de Estados Unidos, Inglaterra, Polonia, Japón y Francia, entre otros países, que prometió volver.

Ramiro zamora es un referente de los polistas del norte argentino. A los 61 años, todavía juega 4 goles de hándicap y sorprende a más de uno.

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Por supuesto que los visitantes llegan en un plan de distensión, pero no por ello dejan de ponerse exigentes al momento que se calzan las botas y se suben al caballo. De ahí que resulte fundamental la experiencia que aporta Ramiro, padre, a partir de su roce en grandes torneos y su vínculo con los líderes en lo que se refiere a la cría y la organización. “Y juro que la gente se

sigue sorprendiendo cuando lo ve jugar. A los 61 años todavía es 4 de hándicap y la rompe”, se enorgullece su hijo. Con el polo como principal punto temático del lugar, casi todo el campo de La Loma de Zamora está dedicado para alfalfa y caballos. Más allá de que prioricen recibir sólo grupos chicos de gente, la competencia constante desgasta a los animales, por lo que siempre es importante tener los studs activos. Por ahora, la prioridad la tienen los partidos y la escuela para principiantes que funciona en el lugar. Pero no se descarta que, a partir de que se sigan desarrollando los periódicos torneos de bajo y mediano hándicap, en algún momento La Loma de Zamora se anime armando un equipo de polo propio para competir en Buenos Aires. Es por esa razón que los Zamora decidieron tercerizar las otras opciones que ofrecen durante la estadía, como golf, pesca, tenis, cabalgatas y trekking por el valle y las zonas aledañas. “Lo prioritario es que puedan relajarse, olvidarse de los horarios y distraerse en un lugar tan tranquilo como éste”, dice Ramiro. En ese sentido, las comodidades en cuanto a www.estanciasanpedro.com (02922) 465122

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alojamiento están más orientadas hacia la calidez que hacia el lujo, con el fin de trasladarle al huésped el espíritu de campo. Más allá de que el servicio de comida no está incluido, es raro que quienes pasan por allí se vayan sin haber encargado un típico asado criollo o platos regionales como tamales, humitas o empanadas salteñas. La inmejorable manera de coronar un plan de viaje que no tiene desperdicio.


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MARCELA GANLY

Cuando los polistas van al bronce Por si al polo le faltara épica, las esculturas de la artista perpetúan la acción en un material que resiste a los siglos. Por Ariel Cukierkorn Fotos Federico Castro Olivera.

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sí como en el mundo en movimiento, el caballo ha sido uno de los más fieles compañeros de muchos hombres inmortalizados en grandes esculturas de la historia universal. En esa línea, y con atisbos de las épicas imágenes de conquistadores y guerreros, el polo también llega al bronce con su porte inconfundible. Acciones suspendidas en el tiempo y en el aire, que las yemas y las uñas de Marcela Ganly dan vida primero en cera, para que después la fundición a 600 grados las conviertan al mineral con el que resistirán el paso de los siglos. Ganly nació en San José de Costa Rica, vivió en Suiza, creció en Buenos Aires, se

perfeccionó en Estados Unidos y en cualquier lugar estuvo siempre enamorada de los caballos. Fue sobre todo durante su infancia en Don Torcuato cuando hizo propia la fascinación legada de su madre, eximia entrenadora para concursos equinos. Contaba los minutos en la escuela para volver a su casa y montar una vez más a India por las calles de tierra y los baldíos del barrio o jugar al poliladrón contra los varones que la acechaban en bicicleta. La petisa que compartía con una amiga fue la musa inspiradora para el arte, el otro canal de expresión al que, manos en la arcilla, se animaba la pequeña Marcela. Los años transcurrieron y no fue hasta desarrollar una carrera como oftalmóloga que, precisamente, vio

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que en los caballos y el arte estaba el resumen de su futura vida. “Sin que me dejara de gustar, la escultura había empezado a quedar muy relegada durante la Universidad y los primeros años que ejercí como médica en Nueva Jersey, Colorado y, aquí en el país, en la Fundación Favaloro. Pero a partir de un curso de escultura con la técnica de cera perdida en Estados Unidos me picó otra vez el bichito. Esculpir caballos me resultó siempre muy natural, mis trabajos empezaron a gustar, hasta que en un momento dado, hace dos años, tuve que optar por cumplir con los pedidos o seguir una actividad que ya me empezaba a estresar demasiado.” Además de la decisión personal,


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Comprende tan al dedillo la anatomĂ­a equina, que reconoce que cuando lo que le toca modelar es al hombre no le resulta tan natural.

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algunos referentes en el mundo artístico decidieron en favor de ese vuelco. Uno fue su maestro, el también escultor Antonio Pujía, que la guió en la búsqueda de su estilo. Otra, Esther Barugel, amiga de sus padres, palabra santa en la disciplina de cera perdida y quien le recomendó fundir en los talleres de donde salieron obras como el monumento principal de la plaza San Martín. El territorio se fue allanando para que ella se luciera. Basta Seguir los Pasos del proceso de cada obra para que resulte sencillo entender cómo la escultura se convirtió en la actividad full-time de Marcela Ganly. La cera que usa inicialmente es una mezcla de cera virgen de abeja, resina y parafina. Se hecha la cera caliente sobre una superficie fría (vi-

Javier tanoira se convirtio en su asesor para corregirle posturas y gestos tecnicos de los jugadores en velocidad, ademas de la ubicacion de la bocha.

drio o mármol) y luego la corta en tiras de cera listas para usar. Luego, la calienta en un pequeño calentador a gas y la tiene en la mano para que conserve sus propiedades elásticas mientras va creando la escultura. Según el modelo de caballo a esculpir, lleva una base de telgopor que talla previamente, que se aproxima lo más posible a la escultura final, ya que la cera debe tener un espesor ideal de unos 5 mm. Una vez realizada la escultura en cera, el modelo se lleva a la fundición y aquí comienza un largo y delicado proceso de convertir esa pieza realizada en cera a bronce. “Es un material noble, que a través de la fundición permite obtener una copia fiel de la cera, un material plástico que calca hasta mis huellas digitales. Dura toda la vida”, define. Con cada hueso, cada tendón y cada músculo del caballo internalizados, a la artista le llegó la hora de animarse a su propia especie. Con la excepción de algunos jinetes a pedido, el polo le resultaría la desafiante puerta de entrada. “El deporte me parecía muy emocionante de siempre: los galopes, la velocidad, los gritos de los jugadores. Hubo un año que mi amiga Patricia Tanner, quien trabajaba de petisera para el Ellerston White de Kerry Packer, me invitó a Londres y allí me quedaron grabadas muchas imágenes”,

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cuenta. Sumó nuevas técnicas para los tacos (barritas de hierro flexibles) y las riendas (alambre de cobre pisado a insertar con la pieza semiterminada), pero nada le resultaría como el propio ser humano. “Puedo terminar un caballo en tres días, pero cuando me toca hacer al jugador... ¡todavía sufro!”, reconoce entre risas. Una vez más su facilidad para asimilar la ayuda externa se tradujo en buenos resultados. Javier Tanoira se convirtió en su asesor iniciático para corregirle posturas y gestos técnicos de los polistas en velocidad, además de la fundamental ubicación de la bocha, que no falta en ninguna de sus esculturas. A partir de allí fue cuestión de tratar de imitar la gracia de sus modelos preferidos arriba, Facundo Pieres, Alejandro Agote y Milo Fernández Araujo. Después de haber tenido un alentador suceso en las exposiciones de Nuestros Caballos, este momento encuentra a Marcela Ganly en plena expansión de su arte: así como algunas de sus obras duraron bien poco en las vidrieras del local de La Dolfina en Avenida Alvear, ahora tiene entre manos una posible muestra individual en Australia, a partir del empuje de Peter Higgins, uno de sus compradores y fundador del Sydney Polo and Country Club. El mundo se le empieza a mover y sus esculturas cobran más vida que nunca.


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HISTORIA

Los lujos del Shah de Persia

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sí como Uruguay y Francia nos disputan a Gardel, podría decirse que entre Mongolia y la antigua zona de Persia, hoy Irán, se adjudican haber sido los creadores del polo. Si de los mongoles conocemos su rudeza y sus dotes para la guerra, al menos de los persas nos quedaron también infinidades de registros artísticos, muchos de ellos expuestos, por supuesto, en sus célebres alfombras. Desde allí aprovecharon la oportunidad para convencer que ellos son los verdaderos creadores del deporte... Esta pieza nos remonta a la época del rey Shah Abbas el Grande, que dominó Persia desde 1585 a 1628. Entusiasta del polo, hizo construir un campo en el parque Maidan-Shah, enfrente del palacio Ali Ghapu, en la capital del Imperio, Ispahan. La cancha que se aprecia en su magnificencia en los 282x202 centímetros que mide la alfombra todavía existe como parque público y con los hoy mimbres que se usaban en ese momento en el lugar exacto. El rey no quiso dejar pasar la chance de inmortalizarse con el taco en la mano, por lo que se lo puede ver montando el caballo gris, a la derecha de la obra. Ya había quedado en la historia del Islam al haber encargado la mítica Madschid-i-Shah (Mezquita del Rey), pero aun así su pasión por el polo pudo más.

Fotografía: gentileza AAP

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