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Dossier Bioenergía

El reto de los biocarburantes

Isabel Isabel Fernández NT. NT. Nuevas Tecnologías Tecnologías

La relación entre la producción de biocarburantes y el encarecimiento de los productos del mercado alimentario ha desatado la polémica en torno a esta fuente de producción energética emergente. Las opiniones se dividen entre los que consideran a los biocarburantes como una de las grandes alternativas para un desarrollo sostenible y los que señalan sus consecuencias negativas a largo plazo y dudan sobre sus supuestos beneficios medioambientales. Los biocarburantes han saltado a la actualidad durante los últimos meses, pero su origen se remonta a la década de los 80. De hecho, la primera demostración de un motor diésel, inventado por Rudolph Diesel, que tuvo lugar en la Exhibición universal de París de 1898, utilizaba como combustible aceite de cacahuete, y los primeros automóviles diseñados por Henry Ford funcionaban con bioetanol. El impulso definitivo al desarrollo de biocarburantes nace como respuesta a la búsqueda de alternativas energéticas para reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Actualmente, la producción de biocarburantes aún no resulta rentable, pero los gobiernos de muchos países han articulado diversos programas de subvenciones e incentivos fiscales para promover su desarrollo. La Directiva 2003/30/CE de la Unión Europea abre la po52 octubre 2007

sibilidad de que los estados miembros reduzcan la fiscalidad que grava a los biocarburantes y el pasado marzo la UE se comprometió a que el 10% del combustible consumido en Europa para 2020 sea de origen biológico. En España, el Plan de Energías Renovables (PER) establece un porcentaje obligatorio del 5,75% de biocarburantes en el sector transporte para 2010. Los defensores de este recurso energético argumentan que permite reducir las emisiones de dióxido de carbono y suponen la gran alternativa al petróleo para el sector transporte, responsable del 30% del consumo total de energía en la Unión Europea. Sin embargo, desde otros se sectores cuestionan los beneficios medioambientales de los nuevos biocarburantes. Reducción de emisiones contaminantes

Un reciente estudio realizado por el Ciemat afirma que los biocarburantes producidos en España reducen las emisiones de gases de efecto invernadero hasta un 88% por cada kilómetro recorrido comparados con los combustibles convencionales. El informe también señala que en todos los casos, la eficiencia energética de los biocarburantes es superior a la de los combustibles fósiles. No obstante, desde otros sectores señalan que teniendo en cuenta la acidificación de la tierra y el uso de


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pesticidas durante el proceso de producción de estos bicoarburantes, la reducción de emisiones sería casi nula. La Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (Ocde) apunta, en uno de sus últimos informes que con el uso progresivo de biocarburantes, la reducción de emisiones de CO2 no superará el 3%. Además, algunos expertos han señalado que las fuentes de producción de los biocarburantes son principalemente recursos naturales y, por lo tanto, susceptibles de agotarse. Desde la Asociación de Productores de Energías Renovables (Appa) se puntualiza que “los biocarburantes no pueden verse como una panacea, pero sí como una contribución significativa a un nuevo modelo energético y de transporte más diversificado, eficiente y sostenible”. Biocarburantes y mercado alimentario

Una de las mayores críticas sobre los biocarburantes nace de su supuesto efecto encarecedor de los alimentos. La comisaria europea de Agricultura, Mariann Fischer Boel, ha afirmado que “los biocarburantes juegan un papel marginal en este conflicto”. Desde la sección de Biocarburantes de Appa reafirman esta declaración: “Nuestra influencia en la fijación de los precios es inexistente”, afirma Roderic Miralles. Según esta entidad, en 2007 el bioetanol sólo utilizará el 1,6% de la producción europea de cereales. Por ejemplo, el pan se ha encarecido un 5,4% en España en el primer semestre de 2007, pero el coste de los cereales representa sólo un 5% del precio de este producto. Desde Appa explican la subida del precio de los alimentos por factores como las sequías y

otras incidencias meteorológicas sobre las cosechas que han afectado a algunos de los principales productores mundiales, el aumento de la especulación y la demanda creciente de países como China o India. También es reseñable la influencia de las medidas fijadas por la Política Agraria Común (Pac), que han producido una reducción de la producción agrícola y ganadera europea. Efectos sobre la biodiversidad

Los detractores de los biocarburantes afirman que el empleo de los productos agrícolas para la producción de combustibles en vez de para el consumo está provocando una subida del precio de los alimentos, a la vez que un avance de la deforestación de zonas como la selva amazónica o el sudeste asiático, buscando expandir los espacios para el cultivo energético, al resultar este más rentable. Según la Ocde, la política de incentivos de la Unión Europea podría provocar “una destrucción

Appa presentó el documento “Biocarburantes y desarrollo sostenible” El pasado 12 de septiembre, la Asociación de Productores de Energías Renovables (Appa) presentó en Madrid el documento “Biocarburantes y desarrollo sostenible. Mitos y realidades”, que contó con la intervención de Enrique Martínez Pomar, director general de Appa; Josep Turmo, presidente de la

sección de Biomasa; y Manuel Bustos, director de Appa Biocarburantes. Durante la conferencia de prensa, la asociación salió al paso de las críticas que apuntan al sector de los biocarburantes como responsables del encarecimiento de los alimentos y el avance de la deforestación. Desde Appa negaron rotundamente su influencia en este sentido, que definieron como “marginal”, y apuntaron a la industria alimentaria como principal

responsable.El documento presentado incluye un completo análisis de la situación actual y previsiones futuras de los biocarburantes y su relación con el cambio climático, la eficiencia energética, la biodiversidad y el mercado alimentario.

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Han dicho...  Elena Espinosa, ministra de Agricultura: “No hay relación causaefecto entre la producción y consumo actual de biocombustibles y el incremento del precio de los cereales”.  Hartmut Michel, Nobel de Química: “Los combustibles de origen vegetal no constituyen una alternativa válida para enfrentar el cambio climático”.  Rudolf Diésel, inventor del motor diésel, 1912: “El uso de aceites vegetales en motores de combustión puede convertirlos con el paso del tiempo en carburantes tan imporantes como lo son en la actualidad los derivados del petróleo”.  Juan José Ibáñez, Centro de Investigaciones sobre Desertificación (Csiv-UV): “Si los cultivos agroenergéticos deben ser rentables a la fuerza, habrá que hacer uso del riego y generosas dosis de fertilizantes. Todo el mundo sabe que no es agua lo que precisamente sobra en este país”.  David Serrano Granados, director IMDEA-Energía”: “Se espera que los avances derivados de la investigación y el desarrollo tecnológico en el sector de los biocarburantes contribuyan en los próximos años a un descenso de los costes de producción de al menos el 30%”.

de los ecosistemas naturales, como bosques, humedales y pastos, en favor de las cosechas para energía biológica”. Por el contrario, en su primer informe sobre la evolución de los biocarburantes, la Comisión Europea señala que “si el cultivo de materias primas necesarias para la producción de biocarburantes tiene lugar en las tierras apropiadas, el impacto medioambiental que ocasionaría alcanzar una cuota de mercado de biocarburantes del 14% sería manejable”. Desde Appa destacan además que las principales zonas de obtención de materias primas para este sector no se corresponden con la Amazonia o el sudeste asiático, como afirman las voces más críticas. Por otra parte, también es destacable que la Comisión Europea ya está trabajando en el establecimiento de un sistema de certificación de biocarburantes, que permita minimizar los riesgos ambientales. Apuesta por la investigación

La alternativa parece pasar por los biocarburantes de segunda generación, que tienen como materia prima productos no alimentarios (residuos agrícolas y desechos de madera, principalmente), y permiten reducir aún más las emisiones de gases de efecto invernadero con un mínimo impacto ambiental. Actualmente ya se está experimentando con nuevos cultivos como la pawlonia, el sorgo dulce o la brassica carinata. Las previsiones de la Unión Europea indican que el 20% de las materias primas necesarias para la industria europea de biocarburantes será importado de terceros países, principalmente aceites, semillas oleaginosas no comestibles y materiales lignocelulósicos, desmarcándose progresivamente del mercado alimentario. En definitiva, el futuro de los biocarburantes precisará de una apuesta decidida por la investigación, que permita mejorar los procesos productivos y hacer a estos combustibles competitivos, al margen de las ayudas estatales. U

Proyecto Singular Estratégico sobre cultivos energéticos La investigación para el desarrollo de nuevos cultivos con mayor potencial energético resulta decisiva para la consolidación de este sector. El Proyecto Singular Estratégico “Demostración, de desarrollo y evaluación de la viabilidad de la producción de energía en España a partir de la biomasa de cultivos energéticos”, coordinado por Juan E. Carrasco, del Ciemat, en el que participan diversos centros de investigación y empresas del sector, es

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un buen ejemplo de de la apuesta por los cultivos energéticos sostenibles. Con un presupuesto de 80 millones de euros, esta iniciativa involucrará 30.000 hectáreas en siete comunidades autónomas. El proyecto, iniciado en 2005, continuará hasta 2008.Actualmente en España están en marcha varios proyectos relacionados con los biocarburantes, como el programa Cero CO2, el proyecto Renew, Probio o Cenit Biodiésel.

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Los biocarburantes han saltado a la actualidad du- rante los últimos meses, pero su origen se remon- ta a la década de los 80. De hecho, la...

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