Page 1

Believe Me*  -­  a  storytelling  manifesto  for  change-­makers  and   innovators,  Michael  Margolis   How  “Life  at  Quest”  can  benefit  from  a  storytelling  call  to  action   By:  Jaime  Cruickshank      

“Humans have  been  storytelling  for  100,000  years  around  the   campfire;  the  media  is  now  our  campfire.”  

-­‐ Gloria  Steinem,  feminist  icon,  journalist  and  activist     I  would  recommend  this  book  to  anyone  needing  a  storytelling  call  to  action.   Margolis  addresses  important  questions  about  a  storyteller’s  identity  and  provokes   the  reader  to  question  their  current  storytelling  tactics.    The  book  is  separated  into   three  sections:  How  ideas  become  reality,  engaging  the  status  quo  and  finding   relevance.  Each  of  these  sections  is  broken  into  5  themes.  Below,  I  have  provided   theme  titles  along  with  the  Margolis’s  key  messages.  In  this  review,  I  have  addressed   key  philosophical  challenges  surrounding  the  Life  at  Quest  website.  In  my  final   review  paper  I  will  address  more  of  the  technical  issues  and  propose  solutions  to   better  move  forward.    

“We cannot  think  without  Language,  we  cannot  process   experience  without  story”  

-­‐ Christina  Baldwin,  Author     Section  I   1.  Meaning  “People  don’t  really  buy  a  product,  solutions  or  idea,  they  buy  the  story                                                    that’s  attached  to  it”   2.  Perception  “a  brand  is  far  more  than  just  a  name,  a  logo  or  a  tagline;  it’s  the                                                            stories  that  people  tell  about  you”   3.  Relationship  “Every  story  exists  in  relationship  to  everything  else  around  it”   4.  Memory  “We  all  want  to  look  back  on  our  lives  and  know  that  is  made  sense”   5.    Choices  “The  stories  we  tell  literally  make  our  world”     “Those  who  tell  the  stories  rule  the  world”     –  Hopi  American  Indian  Proverb,  also  attributed  to  the  Greek  philosopher,  Plato     Although  these  are  all  important  topic  to  be  thinking  about,  I  choose  to  focus  on   Perception,  Meaning  and  Relationship.  One  of  Quest  University’s  main  challenges   our  lack  of  recognition  as  a  credible  university.  We  are  a  small  university  struggling   for  name  recognition.  Not  a  lot  of  people  know  who  we  are,  what  we  do  and  what  we   are  trying  to  accomplish.  Even  community  members  in  Squamish  still  have  virtually   no  idea  what  a  Quest  education  is.  The  Life  at  Quest  website  can  help  bridge  that   gap.  This  site  is  a  portal  into  the  world  of  Quest,  allowing  outsiders  and  potential   students  a  view  into  the  dynamic  Quest  community.  

1


The Life  at  Quest  website  is  a  time  capsule  and  a  relationship  builder.  By   documenting  the  life  going  on  around  Quest,  the  site  can  create  meaningful   relationships  –  if  leveraged  properly.    Not  only  can  meaningful  content  drive  traffic   to  the  site,  bringing  new  students  to  the  campus,  it  can  also  position  students  well   with  potential  employers.  Let’s  face  it,  we  are  living  in  a  digital  world.  Social  media   is  not  going  away.  EVERYTHING  you  publish  online  can  easily  be  used  against  you.   Potential  employers  will  be  searching  the  web  for  content  about  you  via  facebook,   myspace,  flickr,  twitter  and  blogs.  Although  this  might  sound  scary,  I  wouldn’t  let   that  discourage  you  from  creating  an  online  presence.  Continually  creating   meaningful  blog  posts  will  allow  students  to  show  off  their  diverse  education,  as   well  as  minimize  the  impact  of  embarrassing  facebook  photos.    The  more  “traffic”   (ie:  people  that  click  on  your  web  address)  your  online  content  generates  means   your  content  will  rank  higher  in  search  engines,  like  google.  This  means  that  high   traffic  content  will  be  one  of  the  top  links  for  people  to  click  on.  Creating  an  online   presence  is  highly  beneficial  in  today’s  digital  world;  make  sure  your  name  brings   up  meaningful  content,     Right  now  relationships  are  being  built  on  Life  at  Quest.  We  are  in  the  beginning   stages  of  driving  traffic  to  the  site,  however  it’s  just  the  tip  of  the  iceberg.   Conversations  are  not  being  sparked.  Comments  on  user  posts  need  to  be  encourage   and  responded  to.  However,  right  now  our  biggest  missed  opportunity  on  Life  at   Quest  is  our  course  section.  We  have  some  of  the  highest  student  engagement,   student/teacher  collaboration,  and  REALLY  interesting  courses.  It  would  be  highly   beneficial,  for  everyone’s  sake,  to  highlight  this.  As  well,  the  current  perception  of   the  Life  at  Quest  Website  is  creating  a  barrier.  Right  now,  a  majority  of  students  and   faculty  see  the  site  as  a  marketing  pitch  for  incoming  students.  The  meaning  of  the   site  needs  to  be  changed.  A  clear,  concise,  Quest  community  driven  message  about   the  function  of  Life  at  Quest  needs  to  be  communicated.    This  site  isn’t  JUST  a   recruiting  tool.  The  posts  aren’t  marketing  pitches.  These  are  the  stories  of  Quest’s   history.  I  see  that  as  an  indirect  benefit.  I  see  the  site  as  a  tool  to  write  the  history   about  our  amazing  university,  a  tool  to  set  students  up  for  the  future.    

“The ability  to  see  our  lives  as  stories  rather  than  unrelated,   random  events  increases  the  possibility  for  significant  and   purposeful  action”    -­‐  Daniel  Taylor,  Author  

Section  II     1.    Disbelief    “The  power  of  your  story  grows  exponentially  as  more  and  more                                                          people  accept  your  story  as  their  truth”   2.  Culture  “If  you  want  to  learn  about  a  culture,  listen  to  the  stories.  If  you  want  to                                                    change  a  culture,  change  the  stories.”   3.  Leadership    “Leaders  lead  by  telling  stories  that  give  others  permission  to  lead,                                                                      not  follow”   4.  Convergence  “Storytelling  is  our  most  basic  technology,  evolved  through  twenty-­‐                                                                          first  century  innovation”    

2


5. Epic    “We  all  seek  to  experience  our  life  in  the  most  heroic  of  terms”    

“Whether you’re  trying  to  Twitter,  Facebook,  or  YouTube  your  way  into   popular  consciousness,  storytelling  is  still  at  the  core  of  all  effective   communications.  Even  through  the  clutter  of  technology,  we  remain   enraptured  by  the  flickering  flame  of  a  good  story.”   -­  Michael  Morgolis,  author       In  this  section  I  chose  to  focus  on  Disbelief,  Leadership  and  Convergence   I  see  three  siginificant  challenges  around  disbelief  that  Life  at  Quest  is  facing.  The   first  challenge  is  changing  the  current  perception  around  the  site.  Most  students   don’t  see  Life  at  Quest  as  a  useful  tool.  Barbara  Cummings  “the  marketing  person”   introduced  Life  at  Quest  to  the  Quest  community.  Although  Barb  did  an  amazing  job   of  getting  the  website  started  and  leading  the  Life  at  Quest  Team,  students  saw  her   as  the  “marketer”  So,  the  Life  at  Quest  website  felt  forced,  like  a  marketing  pitch.   Students  felt  as  though  they  were  being  used  to  sell  the  school.  It’s  no  secret  that  the   students  are  the  university’s  greatest  assets.  Word  of  mouth  “marketing”  of  current   students  is  keeping  the  doors  of  this  university  open.  Seeing  the  site  as  a  PR   campaign  is  extremely  narrow-­‐minded.  Instead  of  being  a  victim  of  modern   marketing,  people  should  be  empowered  to  share  their  stories.  The  student  body   needs  someone  who  could  lead  the  way  as  a  regular  contributor  on  Life  at  Quest.       Which  brings  me  to  the  second  challenge:  students  and  faculty  don’t  have  time  to   write  about  their  experiences  on  Life  at  Quest,  at  least  they  don’t  think  that  they  do.   Okay,  we  are  all  very  busy  –  I  get  it.  In  our  busy  lives,  we  barely  have  time  for  –  well   pretty  much  anything,  let  alone  write…one…more…story.  Of  course  you  always  want   to  post  top  quality  writing,  3  short  paragraphs  are  sufficient!  It  better  to  post   shorter  stories  more  often.  And  yes,  writing  online  content  can  be  difficult,   especially  when  you  have  no  idea  what  to  write  about.    To  be  an  active  and  effective   Life  at  Quest  Storyteller,  share  your  activities  –  just  tell  others  what  you're  doing   and  why  it's  important  to  you.     (See  below  for  a  few  tips  on  writing  online  content)     The  last  challenge  facing  Life  at  Quest  is  student’s  disbelief  in  own  stories.    Students   don’t  think  they  have  a  story  worth  telling.  Most  of  us  fall  into  that  trap,  and  we  need   to  get  over  that  way  of  thinking.  We  were  all  chosen  to  come  to  Quest  for  a  reason.   We  are  talented  young  adults  who  envision  a  different  future.  We  are  passionate   professors  changing  the  education  system  –  helping  to  mold  the  leaders  of   tomorrow.  In  the  words  of  current  Quest  University  President  David  Helfand,  we  are   a  “vibrant  new  community  of  scholars,  students  and  global  thinkers”.  We  need  to   share  our  culture,  and  we  need  our  students  to  tell  the  story.       In  regards  to  leadership,  I  know  I  need  to  be  a  better  leader.    I  need  to  lead  by   example  in  order  to  inspire  people  to  contribute  their  stories.  It  takes  a  lot  of   courage  for  people  to  share  their  stories.  It  also  takes  dedication  to  continually  write    

3


content. I  need  to  create  meaningful  content  that  will  inspire  our  community  and   others  to  follow  in  our  footsteps.  If  I  am  to  be  the  leader  of  this  site,  I  need  to  show   it.    Which  is  exactly  what  I  plan  to  do!  I  want  Life  at  Quest  to  show  case  the  diversity   of  our  community,  because  we  have  a  story  worth  telling!  And,  I  want  to  help  make   it  easy  for  people  to  contribute.  By  creating  a  monthly  storytelling  contest  with  a   specific  prompt,  I  hope  that  more  of  the  Quest  community  will  be  inspired  to   participate.       Convergence  will  come  about  when  we  make  our  social  media  platform  more   exciting.  We  are  starting  to  generate  really  interesting  content,  but  that’s  only  half   the  battle.  People  want  to  be  engaged  online.  Right  now  it’s  a  one-­‐way  diatribe.  We   need  to  flip  that  on  it’s  head.  We  need  to  be  creating  two-­‐way  conversations,  use   online  polls,  create  contests  and  integrate  with  the  community  more  completely.     When  students  and  faculty  begin  to  see  the  benefits  of  Life  at  Quest,  they  readily   share  the  content  with  the  world,  and  also  create  excitement  on  the  site.    

“The most  valued  person  in  the  first  half  of  this  century  will  be   the  storyteller.  All  professionals,  including  advertisers,  teachers,   entrepreneurs,  politicians,  athletes  and  religious  leaders,  will  be   valued  for  their  ability  to  create  stories  that  will  captivate  their   audiences.”   -­  Rolf  Jensen,  former  director  of  the  Copenhagen  institute  for  future  Studies     Section  III   1.  Change  “Nobody  likes  a  change  story,  especially  a  change  story  we  have  no                                                control  over.  What  people  really  need  is  a  continuity  story”   2.  Identity  “Our  fate  as  a  species  is  contained  in  the  story.  Both  tyranny  and                                                    freedom  are  constructed  through  well-­‐supported  narratives”   3.  Freedom  “Storytelling  empowers,  because  it  escapes  the  need  to  claim  absolute                                                      truth”   4.  Evolution  “Reinvention  is  the  new  storyline”   5.  Prophesy  “Storytelling  is  like  fortune-­‐telling.  The  act  of  choosing  a  certain  story                                                          determines  the  probability  of  future  outcomes”    

It’s all  a  question  of  story.  We  are  in  trouble  just  now  because  we   do  not  have  a  good  story.  We  are  in  between  stories.  The  old   story,  the  account  of  how  the  world  came  to  be  and  how  we  fit   into  it,  is  no  longer  effective.  Yet  we  have  not  learned  the  new   story.   -­  Thomas  Berry,  theologian,  Philosopher,  and  Cultural  historian    

4


Margolis ends  section  III  by  stating,  “The  stories  of  identity  are  the  foundation  for   everything  else.  Today,  this  can  be  summed  up  in  a  Facebook  page.  We  seek  stories   in  order  to  know  who  we  are  and  where  we  belong.”  This  speaks  directly  to  the   primary  theme  the  Life  at  Quest  website  needs  to  focus  on  regarding  section  III  –   Prophesy.  What  will  Quest  become?  Who  knows,  but  the  students,  the  faculty  and   the  Quest  community  will  shape  the  future  of  Quest.    The  Quest  story  needs  to  be   told,  our  legacy  needs  to  live  on.  Life  at  Quest  is  an  amazing  resource  for  this   purpose.    

5

Life at Quest - A call to action  

This review is a response to Michael Margolis's book, Believe Me* - a storytelling manifesto for change-makers and innovators, Michael Margo...