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Carlos Morales Troncoso: De lo privado a lo público 1ra. edición Febrero 2002

© Fundación Morales Alba fundacion@carlosmoralestroncoso.com Diagramación y diseño: Editorial Ciguapa Portada: G2 Inteligencia Creativa Cuidado de la edición: Tomás Castro Burdiez Créditos fotográficos: María de Lourdes Montes de Oca Reyes Velez (portada) Embajada de Alemania Impresión: Editora Corripio Impreso en República Dominicana Printed in Domican Republic

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CARLOS MORALES TRONCOSO: DE LO PRIVADO A LO PÚBLICO

SANTO DOMINGO, REPÚBLICA DOMINICANA 2002

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A Luisa, mi esposa A mis hijas a mis nietos

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GRATITUD Y AFECTOS

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NTRE el primer plumazo y el libro ya impreso, siempre hay un largo trayecto. Un libro, si bien es una tarea, un esfuerzo personal, es en gran parte un trabajo de equipo. A unos tengo que agradecerles el estímulo que me dieron para que las notas que comencé a escribir hace ya algún tiempo se hayan organizado en este volumen. A otros, las sugerencias que me formularon en cuanto a las ideas del contenido. Y a otros más, por la generosidad de leer el manuscrito. Para mí fueron sumamente útiles sus anotaciones. Me resulta imposible no mencionar en primer lugar a mi esposa Luisa, la compañera de toda una vida, más que testigo presencial, protagonista anónima de todos los logros que hemos podido acumular. A mis hijas con las que hemos completado una gran familia: Nicole, Ivette, Michele y Cecile. Mis 9

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yernos, Luis, Eugenio y Rodrigo. A todos mis nietos que tanta vitalidad, alegrías, resabios llevan nuestro diario vivir inyectándole el entusiasmo, la curiosidad, ingenuidad y espontaneidad propia de la infancia. La lista es larga: Nicole Marie, Carolina Michele, Carlos Alfredo, Colette Louise, Gabriel José, Maria Luisa, Eugenio Andrés y Annette Marie a quien estamos esperando. Aunque no me lo hayan dicho con sus palabras, si sé que siempre han estado junto a mí. Siempre se corre el riesgo, cuando se señalan nombres, que algunos falten. Sin embargo, al Reverendo Padre Ramón Alonso, Señor Rector de la Universidad Católica de Santo Domingo, quién no solo me recomendó lecturas estimulantes y enriquecedoras, sino porque además se mostró dispuesto, y lo hizo, a pulir las rudezas de las primeras redacciones. Si este texto aparece claro y ameno en gran parte se lo debo a su paciente trabajo de corrección. También a mi asistente de muchos años, Rosangela Batlle, quien tuvo a su cargo el montaje de la versión mecanográfica hasta el final con la acostumbrada nitidez con que sella su manera de trabajar. A la memoria de mis padres, cuyo recuerdo siempre permanece hasta el punto de que viven en mí. A mis hermanos y primos. A mis socios y a mis amigos de siempre. Queda claro que ninguno de los mencionados es el responsable de lo dicho en estas páginas. La Romana, marzo 2002 10

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PRÓLOGO

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E LO PRIVADO A LO PÚBLICO”. Inseparables. Recuerdos y reflexiones sobre política. Dos libros en uno. Los recuerdos se convierten en páginas de historia reciente vistas desde la óptica de un testigo –o protagonista– de excepción. Las reflexiones son filosofía de vida, mejor, filosofía política. Los recuerdos son en primera persona. La filosofía –secreto de la coherencia de la existencia– se estructura sobre convicciones. En tiempos “light”, de sensaciones pasajeras y pluralismos oportunistas, en tiempos de “descompromiso”, no deja de ser impactante. Carlos Morales se atreve a “compartir sus convicciones con los demás. Bebiendo en las fuentes de su experiencia –que no es lo que nos ocurre, sino lo que hacemos con lo que nos ocurre– nos presenta 11

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su visión de la vida: familiar, profesional, empresarial, política: de lo privado a lo público. El autor se propone compartir con cualquier persona interesada en la realidad y el futuro dominicano una visión y una esperanza: “la visión de lo que somos y la esperanza de lo que podemos ser como país”, “para estimular a aquellos que tienen sueños, imaginación, deseo de servicio, arrojo y una dosis de insensatez para atreverse a actuar”. Porque, ser realistas –afirmará el autor–, el tener los pies en la tierra, no implica que dejemos al margen los sueños y la ilusión. Proyectarse en una dimensión de futuro –otro eje transversal de su filosofía!– requiere imaginación y algo de fantasía. Ambas son necesarias para rearmarnos del entusiasmo, la voluntad, la energía y la perseverancia que son imprescindibles para la acción, para hacer algo por lo que es bien nuestro: el país. Este es el que tenemos, el que queremos y el que debemos mejorar para sentirnos más dichosos de haber nacido en él. Como el tema es fuerte, quiere remacharlo: “La aventura, el riesgo, la imaginación, el coraje y la disposición de hacer cosas diferentes ha sido el combustible del mundo tal y como es hoy.” “Si no se hubiese intentado lo imposible, el mundo no hubiese cambiado”. ¿Proyecto ambicioso? “Siempre he creido que el que no es ambicioso en la vida no logra nada”. De acuerdo! Al querer aclarar el alcance del título de su obra, introduce un elemento autobiográfico, indispensable para la compresión del resto: “Crecí en un ambiente 12

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familiar en el que la política se concebía como una manera de servicio público, además de una pasión”. Sin el ambiente familiar sería difícil entender sus reflexiones. Moneda poco abundante en el país! Sigamos con su concepción política. “No niego –lo confieso- que el inicio disponía de una visión romántica de la política. Que abrigaba una concepción muy ingenua. Que sentía la política más con el corazón que con la cabeza. Y eso me produjo momentos poco agradables”. Si la política la concibe como una manera de servicio público, entenderá el poder como “hacer cosas a favor de la gente” y entiende así mismo que ser político en sintonía con los tiempos que vivimos es atreverse a pensar en el futuro”. Y “si bien la prudencia y la audacia van juntas, hoy por hoy, lo prudente es la audacia”. En los tiempos que vivimos ser prudente es ser audaz. ¿Es razonable atreverse a pensar en el futuro? Otro de los ejes de su pensamiento político es “el optimismo bien informado”. Optimismo basado en la fe en el dominicano, en la fe en el esfuerzo y el trabajo, y en la fe en una democracia renovada. Quien habla así es un hombre bien enterado de la situación del país y con experiencia de gobierno. “Nunca he pensado que en el mundo sean recomendables los liderazgos que únicamente despiertan la emotividad de la gente hasta el punto de convertirlos en personas que dejan de lado el derecho a pensar”. Debe estar pensando en una democracia basada más en la calidad que en la cantidad! El ciudadano demócrata es el que piensa. 13

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Conoce la obsesión por los diagnósticos: “Lo más fácil es llegar a un acuerdo sobre cuáles son los problemas básicos del país. Lo más importante y difícil es ponernos de acuerdo sobre la manera de resolverlos”, que deberá ser democrática. Veremos más adelante lo que implica ese “ponernos de acuerdo”. “La democracia es una cuestión de fines pero también de medios”. ¿Y la corrupción? “La corrupción descapitaliza el sistema democrático”. ¿Solución? “El policía interior que es la conciencia y la moralidad”. Su optimismo está basado en la fe en el trabajo. “He sostenido y sostengo que lo que hace que las cosas cambien es el trabajo perseverante, tesonero y decidido”. “Alcanzar metas implica trabajar dando lo mejor de uno mismo”. ¡Y eso es experiencia personal! Optimismo bien informado. En otras palabras: ¡Sí, podemos! En varias ocasiones el autor se refiere a “la gran fábrica nacional”, expresión que toma de Américo Lugo. Carlos Morales distingue la empresa privada de la empresa pública. Pero la empresa fue para él escuela de dimensiones sociales”. El Ing. Carlos Morales es un empresario exitoso. Para él la empresa es un agente social. Para el autor de esta obra la rentabilidad es inseparable de la responsabilidad social. “Una empresa implica una acción colectiva. Trabajar en equipo es una necesidad y un imperativo. 14

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Debemos aprender a sumar los activos de todas las anteriores administraciones –dirá refiriéndose a la política– y tratar de aprender de los fallos para no volver a cometerlos”. Existe una diferencia de mentalidad y perspectiva entre el técnico y el político”, pero esto sirve para ambos. Resumiendo: “Simplemente lo que he hecho –dice– ha sido pensar para encontrarle un significado a lo que hago y lo que quiero hacer en el futuro. Directo y coloquial. Cuando uno termina de leer llega a la conclusión de que el escrito no es la memoria de un vicepresidente, o de un empresario exitoso., o de un profesional cualificado, sino un plan estratégico de quien parte de la realidad y mira hacia el futuro con un optimismo bien informado, basado en la fe en los dominicanos, en el trabajo y en la democracia. Es verdad, las virtudes del futuro son: objetividad, audacia y sentido de responsabilidad. La obra de Carlos Morales Troncoso es la encarnación de estas virtudes. Ojalá que muchos dominicanos, se acerquen a esta fuente de inspiración para despertar en ellos una voluntad política de trabajar en un proyecto de país: el nuestro. Reverendo Padre Dr. Ramón Alonzo Beato Rector Universidad Católica de Santo Domingo

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Capítulo DE ENTRADA • • • • • • • •

El por qué de este libro De lo que se trata ¡Sí, podemos! Nuestro capital: los dominicanos Debemos seguir aprendiendo Cómo fue escrito En pocas palabras Lo que aprendimos de la tragedia

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“República Dominicana es el único lugar en el mundo en que estamos en casa. Esta es nuestra tierra. El único pedazo de geografía en el que no somos extranjeros, en donde podemos entender, no sólo el idioma que hablamos, sino también las expresiones y gestos que hacemos para comunicarnos sin necesidad de que preguntemos cuál es el significado de lo que se nos quiere decir. Personalmente me siento orgulloso de ser parte de este país y de este pueblo”.

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EL POR QUÉ DE ESTE LIBRO

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ACE alrededor de tres años, sentí la necesidad, luego de ser estimulado por la artista Ada Balcácer, cuando nos encontramos Luisa y yo en Altos de Chavón, de escribir una especie de reflexión, para mi propio uso, que recogiera el inventario de las experiencias personales y las ideas que he ido acumulando en mi vida profesional, empresarial y política. Originalmente –lo confieso sinceramente– no tenía ninguna intención, primero, de que fuera un libro y, segundo, de que se publicara. Con el tiempo, las páginas que escribí resultaron suficientes para ser reunidas en un volumen y, luego, me surgió la tentación de darlo a la luz pública. En la vida de un ser humano, cuando llega cierta edad, parece que muchos sienten la necesidad de disponer de un estado de situación personal; en otras palabras, de hacer un alto, mirar hacia atrás y contabilizar el camino recorrido. Yo la sentí, y por

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eso mi propósito original era, ante todo, elaborar una especie de mapa que me permitiera poner orden a mis pensamientos e ideas. Buscaba una clarificación personal a la luz de lo que he hecho hasta ahora en mi vida y de lo que aún quisiera tener la oportunidad de hacer. Quería indagar, en un diálogo conmigo mismo, por ejemplo, las motivaciones que me empujaron a pasar de la vida privada a la vida pública e incluso a hacer política, política partidaria. Quería poner en claro qué he querido y qué busco en la vida política y pública. Me parece que cuando uno se decide a hacer alguna actividad debe tener conciencia de los propósitos que están en la base de esa decisión. Obviamente que cierta inclinación a incursionar en la política la sentí temprano en mi vida, pero se mantuvo latente hasta cuando llegó el momento en que decidí dar ese paso. No afirmo que fuera una decisión fácil. Muchos de mis más cercanos amigos, y mi propia familia –a quien escucho siempre con mucha atención– me aconsejaron que no lo hiciera. Tomar esa decisión –cuando me la planteé en 1986– implicaba abandonar la posición considerada como la más alta del sector privado dominicano, la de presidente del Central Romana Corporation, para entrar en un mundo diferente y distinto al que hasta ese entonces había vivido. Pese a todo, si terminé decidiéndome, a pesar de opiniones de muy buena fe y totalmente desinteresadas, fue porque mis motivaciones eran profundas. Quería entender, ya con una perspectiva reposada y distante, después de transcurridos 15 años de 20

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actividad política, qué permanecía de aquellas razones, así como proyectar lo que me agradaría hacer o contribuir a llevar a cabo si tuviera la oportunidad de ser escogido para una posición cuyas decisiones tuviesen un impacto y efecto en el país, en su población y en la determinación de su porvenir. Por lo dicho podrá comprenderse entonces, que este libro no ha sido escrito por la vanidad de escribirlo. A mí me parece que debemos hablar y, más aún escribir, cuando consideramos que tenemos algo que decir. De lo contrario, escribir por escribir, hablar sólo para escucharse, es vanidoso y además inauténtico y carente de sentido. Entre mis defectos no creo encontrar ese en particular. En 1992, en una visita oficial a Israel, me invitaron a plantar un árbol. Pensé en ese entonces que había cumplido con dos de las tres cosas, que según el decir, debe hacer toda persona: “tener un hijo, plantar un árbol y escribir un libro”. Cuando se hacen estas tres cosas, de acuerdo a la expresión, se considera que un ser humano se ha realizado plenamente. Me quedaba entonces la última de las tareas. Ahora, cumplo con la tercera tarea que tenía pendiente de acuerdo a esa sentencia. Anotando pensamientos, memorizando experiencias y hechos acontecidos, reflexionando, hablando con amigos, con relacionados y con gente en general, escuchando, pensando y luego diciendo mis opiniones, poco a poco, las páginas fueron creciendo en cantidad. Tomé mis notas de manera esquemática, como siempre lo hago, y luego las desarrollaba, auxiliándome de un grabador. Fue así

Sembrando árbol en visita a Israel 1992, junto a mi esposa Luisa

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Con el Primer Ministro de Israel Yitzhak Shamir, en la primavera de 1992.

Con Luisa y el presidente de Israel Chaim Herzog el 23 de marzo de 1992

cuando, llegado cierto momento, decidí organizarlo como libro y publicarlo. ¿Por qué decidí publicarlas? Lo hice por varios motivos: soy una persona que cree y valora el sentido de la familia. Como esposo, padre y abuelo, que ya soy, considero que debo dejarle a la descendencia ciertas enseñanzas que he recogido en el curso de los años. Creo que se enseña primero con el ejemplo y luego con las palabras. He tratado de dar lo mejor en toda mi vida y deseo, además, que los hombres y mujeres del futuro que he contribuido a engendrar, sepan cómo pienso y cuáles son mis inquietudes. Así, si alguno de ellos quiere continuar algunas de las cosas que he hecho, hago y quiero hacer, pueda encontrar estímulo e inspiración para seguir adelante. En segundo lugar, porque considero que he hecho una carrera exitosa desde la conclusión de mi formación profesional. Por eso, como Dios me ha dado tanto, considero que debo compartir lo que he podido aprender, para contribuir al desarrollo del país y de los dominicanos. Siempre recuerdo que mi abuelo Manuel de Jesús Troncoso de la Concha nos decía que ser agradecido es una de las virtudes más valiosas en un ser humano. Estoy en la vida política, y si Dios me da la oportunidad, seguiré en ella. Por eso consideré que las páginas escritas debían ser publicadas, pues en ellas trato de presentar mis pensamientos acerca de lo que podemos hacer en el país en beneficio de los más amplios sectores de nuestra sociedad, incluyendo la clase media, que ha sido una de mis preocupaciones.

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La mejor forma de vivir, la más humana, es aquella que se preocupa por los que viven peor. Esta es una convicción que deriva de mi fe en Dios y de la religión que profeso. Por consiguiente, vierto en las páginas de este libro todo eso. Uno nunca puede afirmar con certeza si lo ha podido lograr, pues ese juicio le corresponderá a quien lo lea. Lo único que sí puedo decir es que lo he escrito con esa intención y propósito. Repasado el origen, las motivaciones y los propósitos de esta obra, considero oportuno ofrecer en estas primeras páginas algunas ideas fundamentales que considero como clavos fijos en mi perspectiva o manera de ver la vida. Por otra parte, tal y como cuando uno va a emprender un viaje y se preocupa de saber de antemano cuál va a ser el itinerario, así, cuando se empieza a leer un libro, es utilísimo facilitarle al lector la manera en que el contenido ha sido organizado, los temas que se tratan y las principales conclusiones a que ha llegado. De todo eso me ocupo a continuación.

DE LO QUE TRATA Como dije al inicio, este libro contiene ideas y pensamientos a los que he arribado y acumulado en los últimos cuarenta años de mi vida. Por otra parte, recoge, además, un relato de los aspectos que he considerado más importantes en mi vida personal, profesional y política. Es un libro compuesto o dos libros en uno. He pretendido mostrar ambas cosas: lo que he hecho y las que son mis principales ideas 23

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con relación a la política y las tareas y actividades que desarrollan los gobiernos. Ofrezco esos testimonios en dos planos distintos. Si bien se puede dar la impresión inicial de que son como dos líneas que corren paralelas pues ocupan espacios y lugares diferentes en el libro, si bien son dos tipos de escritos, ambos se refieren a una sola cosa: mi historia y a mucho de lo que he aprendido hasta ahora, viviéndola. Dediqué todos los momentos que me sobraban, aquí y allá, y así fue que nació este libro. Trabajaba casi al mismo tiempo, pero por separado, en las dos cosas: en el recuento de mi vida y en mis reflexiones sobre la política. Encontré que esa manera de hacerlo resultaba más interesante y entretenida. Cuando decidí publicarlo, opté por hacerlo en esa misma forma. El lector, entonces, encontrará los capítulos que contienen mis ideas y reflexiones. El inventario de mis vivencias, EN PRIMERA PERSONA y los RECUERDOS, VIVENCIAS Y ENCUENTROS lo recojo en relatos cortos que se ofrecen en ocho partes, al final de cada uno de los capítulos. Espero que esta manera en la que se presenta el material resulte agradable a los lectores. Originalmente pensaba presentar, además, una visión de conjunto de la República Dominicana, de sus principales problemas, de aquellos que desde mi punto de vista deben ser atendidos con prioridad. Sin embargo, después de iniciado el trabajo, pensé que primeramente debía explicar las razones que tuve para entrar a la política dentro de un específico partido político. Decidí, por consiguiente, dedicar mi 24

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primer escrito a exponer mis ideas sobre la política, los partidos y los gobiernos. Calculé, que si trataba de ambas cosas, sobre mis pensamientos además de la visión de los problemas del país, el libro hubiera salido muy extenso. Preferí, por eso, dejar para un segundo momento el repaso de la realidad nacional. Se apreciará como todo el libro está inspirado en una serie de ideas y de actitudes hacia el país y lo que podemos hacer para mejorarlo. Sustento una perspectiva optimista. Veamos por qué lo veo así.

¡SÍ, PODEMOS! No tenemos que sentirnos mal porque seamos un país pequeño, con mucha pobreza y necesidades. No tenemos que desanimarnos si constatamos que son muchas las dificultades que tenemos, muchas las medidas que hay que tomar y el tiempo razonable que debe transcurrir para ver sus frutos reales y permanentes. Afirmar esto no quiere, en absoluto, decir que nuestro panorama es gris, aunque algunos así lo piensen y digan aquellos ilusos que quieren paraísos terrenales; o los otros, los que no quieren aceptar los cambios. Creo que hemos avanzado mucho y cambiado para mejor. A esta conclusión se llega si analizamos lo que ha acontecido en el país, en su economía y en su sociedad en las últimas décadas. Aunque aún tendremos que continuar realizando grandes esfuerzos, estoy convencido de que ¡SÍ, PODEMOS! Podemos mejorar nuestra situación y 25

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alcanzar mejores niveles de vida, más aceptables a la condición humana de la mayoría pobre de nuestro pueblo. Pero para eso debemos volver a capturar el entusiasmo y comenzar a actuar más como ciudadanos y menos como entes aislados que buscan su interés particular por encima de todo y a pesar de toda regla moral.

NUESTRO CAPITAL:

LOS DOMINICANOS

En la prehistoria de un fracaso o una derrota en una batalla casi siempre encontramos el predominio de una actitud negativa y pesimista desde antes de acometer una iniciativa. Tengo una actitud positiva ante la vida y es por eso que inicio estas páginas con un capítulo dedicado al optimismo. Es esa una de mis primeras conclusiones. Afirmando con energía ¡SÍ, PODEMOS! quiero dejar por sentado que podemos encarar, con buenas posibilidades de éxito, los desafíos del presente y del futuro, siempre y cuando adoptemos una actitud nueva, diferente, positiva, distinta de la que hasta ahora hemos tenido. En nuestro país hay una línea de pensamiento que se ha llamado el “pesimismo dominicano”. Con esta expresión se alude a la actitud de varios intelectuales y escritores que han puesto el énfasis sólo en las grandes carencias y defectos de nuestro pueblo. Entre las cosas dichas una es, a modo de ejemplo, que somos tradicionalmente haraganes. No comparto este criterio. La experiencia que he acumulado me hace pensar diferente. 26

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¿Por qué soy optimista? ¿Es mi optimismo el resultado de un entusiasmo emocional? No. En absoluto. Creo que podemos hacerlo porque nuestro mejor y más preciado capital es la calidad de nuestra gente, el pueblo dominicano. Nuestra gente es buena, cálida, amistosa, alegre. Y lo más importante: es gente laboriosa, con vocación de éxito si se le toma en consideración, se le ofrecen oportunidades y se trabaja junto a ella. Estas no son meras palabras. Mi experiencia empresarial me ha demostrado que si se le ofrecen oportunidades, la gente dominicana, no sólo las aprovecha, sino que termina siendo triunfadora. El turismo, las zonas francas, la agroindustria, las telecomunicaciones, las construcciones, para sólo señalar algunos ejemplos de lo que afirmo. Incluso muchos de los dominicanos que viven fuera del país, y que emigraron para buscar nuevas oportunidades y posibilidades de desarrollo personal, han demostrado de sobrada manera la dedicación, disciplina y entrega al trabajo. Esa comunidad de nacionales que vive lejos de nuestra tierra debe ser motivo de satisfacción y mucho orgullo para el país. Es importante señalar que las destrezas del dominicano como técnicos medios es reconocida y muy buscada. Ahí están los electricistas, los carpinteros, ebanistas, constructores, entre muchos otros, que son valorados en Nueva Jersey, Nueva York, Boston y Lawrence en Massachusetts, Providence, Rhode Island, en Miami Florida, y Puerto Rico. Es lamentable, entonces, que a veces se caiga en la simplicidad de considerar que los dominicanos 27

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ausentes pueden ser evaluados principalmente por los desatinos de una minoría de desadaptados sociales que buscan el enriquecimiento rápido mediante actividades ilegales. Esa minoría –como son los delincuentes en cualquier país del mundo– no son la expresión de nuestro pueblo. Debemos tener mucho cuidado con hablar a la ligera. Hay otro motivo para sentirnos más que orgullosos. República Dominicana es el único lugar en el mundo en que estamos en casa. Esta es nuestra tierra. El único pedazo de geografía en el que no somos extranjeros, en donde podemos entender, no sólo el idioma que hablamos, sino también las expresiones y gestos que hacemos para comunicarnos sin necesidad de que preguntemos cuál es el significado de lo que se nos quiere decir. Personalmente me siento orgulloso de ser parte de este país y de este pueblo. No hay que estar en cuerpo presente en la geografía del país para sentir eso. Así como se dice que donde hay dos cristianos hay una iglesia, podemos afirmar que donde hay dominicanos está el país, pues en ellos vamos a sentir el calor de nuestra gente, lo abierta y afectuosa que es, lo ocurrente que resulta y lo responsable que es, aunque a veces no se nos quiera reconocer. Estoy convencido: la actitud positiva, la fe en los dominicanos y sentir orgullo y satisfacción por ser uno de ellos, son tres elementos que contribuyen al éxito. Claro, hay más cosas, pero a ellas haré referencia más adelante.

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DEBEMOS SEGUIR APRENDIENDO

Si dijera que todo es perfecto, que todo marcha bien y que no tenemos problemas, de seguro que estaríamos en el “cielo”. Yo no creo que ese lugar exista en la tierra. Ni siquiera los países más ricos y poderosos del hemisferio Norte pueden considerarse partes del paraíso. Obviamente que tenemos nuestros defectos y que no todo es belleza en el país. Pensemos en el alto porcentaje de nuestra población que vive por debajo del nivel de pobreza y ligeramente por encima. La pobreza no es un espectáculo y un escenario de bellezas. Nos falta avanzar considerablemente en el ámbito de la educación, entendida esta en sentido amplio. Vivimos en una época en donde priman tecnologías que nos obligan a aprender continuamente. En todos los niveles sociales. Un profesional no es competente sólo por haber estudiado años de universidad. Si no se actualiza, si ese profesional no está continuamente preocupado por los adelantos de su campo, con la rapidez con que se están generando los conocimientos, en muy poco tiempo caería en la desactualización. Eso vale tanto para cualquier tipo de saber y para las áreas técnicas. Por otra parte, debemos aprender que no se puede considerar ingenuamente que lo que viene de fuera y es extranjero, es siempre mejor que lo nuestro. A mi modo de ver, eso de idealizar lo de fuera y pensar que es superior per se es una manifestación de la débil conciencia que aún tenemos. Es bueno no ser altanero ni fantoche, pero de ahí a considerarse menos que los demás hay una gran distancia. 29

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Como sociedad tenemos aún muchas cosas que aprender. Por ejemplo, tenemos que colaborar más entre nosotros, ayudarnos mutuamente, propiciar la sinergia, la suma y colaboración de los esfuerzos para alcanzar las metas que son propias del interés público o general. Debemos aprender a ser más organizados y previsores para el futuro, sin dejar de lado el presente, que es, en el fondo, lo que significa vivir. Antes y más ahora, después del 11 de septiembre de 2001, el mundo ha cambiado mucho. Esos cambios los estamos viendo en el país, por eso creo que debemos transformar la visión de nosotros mismos, del país, de nuestras necesidades, para así, con imaginación, escoger los senderos que más rápidamente nos permitan progresar, aprovechando al máximo nuestras capacidades y talentos. No tengo como objetivo –pues no es esa mi manera de ser– presentarme como si fuera una especie de pontífice que tiene respuestas a todas las preguntas. Esto lo digo pues lo más fácil es llegar a un acuerdo sobre cuáles son los problemas básicos de un país. Sin embargo, lo más importante y más difícil es ponernos de acuerdo sobre las maneras de resolverlos. Ahí está el gran detalle. Aquí entra el asunto del consenso – que no significa que todos estemos de acuerdo en todo– y la continuidad o estabilidad en las acciones o políticas gubernamentales. Más que ofrecer respuestas únicas lo que nos hace falta es colaborar, comunicarnos, dialogar, conversar, exponer puntos de vista diferentes y tratar de encontrar la manera más razonable y factible para actuar. Si se tiene una vocación democrática, en la que sólo existe 30

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el escenario de la convivencia democrática, entonces no queda otro camino que renunciar a ese “yo” superinflado que tenemos para hacer entrar y considerar al “otro”. Un diálogo presupone, por lo menos, dos partes: el “uno” y el “otro”. No se dialoga, ni se comunica ni puede haber acuerdo en nada sin estar consciente de que hay un “yo” y un “otro”. Sólo así, reconociendo que existe el otro e identificándolo, es posible dialogar. Obviamente que no tengo en mente a individuos autónomos, que viven su vida y no les importa para nada la comunicación con los demás. Este es uno de los grandes males de la época. El individuo se ha refugiado en sí mismo. Cada día se aprecia un mayor distanciamiento entre el individuo y el ciudadano. Este último no es el tipo de persona que sólo busca un interés particular. Ser ciudadano implica, que se tiene y se siente la responsabilidad de contribuir al interés común, a la sociedad en la cual se ha desarrollado. Por eso es que llamo la atención en varias páginas de este libro sobre la visión que tengo de la política, de lo que es, de lo que debería ser y de lo que puede ser. De lo que descubrí cuando ingresé a ella directamente, de las reglas a veces implacables que la rigen. De cómo podríamos mejorarla y qué tan urgente es llevarlo a cabo para rescatar a los políticos y a la política de esa imagen tan negativa que hoy tienen y que es en gran parte causada por sus propias faltas. Porque déjenme decir algo: la política no es mala de por sí como no lo es tampoco el dinero. Lo malo, lo perverso es lo que algunos hacen con él, el daño que 31

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ocasionan. La existencia de usureros no invalida el dinero como instrumento imprescindible de intercambio de bienes y servicios. Lo mismo sucede con la política. Podemos decir que hay políticos muy malos y poco serios, pero no por eso debemos concluir que la actividad en sí misma es dañina, negativa, sucia y corrupta. La política, como actividad relacionada al gobierno de una comunidad, siempre ha existido y existirá. ¿Podemos anularla por el hecho de que consideremos, con razón o sin ella, que muchos de los políticos son gente inescrupulosa? Para utilizar otro símil ¿podemos decir que la música no sirve y es mala por el hecho de que haya compositores que no son buenos y que pulen los intérpretes mediocres? No creo que podamos llegar a conclusiones tan ligeras. Hay que decir que la política no es cosa fácil como muchas veces se dice y se cree. En la actividad política hay que aprender a tomar “mucho café amargo y frío”, como suelo expresar frecuentemente. En efecto, es preciso pasar por muchas situaciones desagradables y lidiar con muchos intereses, diferentes tipos de personas, y sortear dificultades y obstáculos para alcanzar las metas que nos proponemos. No es mi interés “aguarles la fiesta” a quienes aspiran o desean ser políticos, pero me gusta colocar la realidad en su justa dimensión.

CÓMO FUE ESCRITO He redactado el manuscrito en un estilo muy directo y coloquial. Nunca he sido, ni pretendo serlo, un escritor de profesión. Pero lo que sí puedo decir 32

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es que estas páginas expresan, como ya dije, una visión personal y, por tanto, recogen y explican ideas, relatan experiencias y sugieren líneas de acción. He escrito con sinceridad, honestidad y autenticidad. Si bien tengo una formación profesional en el área de las ingenierías, me agrada hablar simple y claramente. No soy una persona de mucho hablar, pero me gusta que se me hable y que se me expliquen las cosas directamente, aprendo de la gente. Traté en todo momento que lo expuesto en este libro fuera sencillo aunque por momentos el tema parezca complicado. Entiendo que usar palabras técnicas a veces es necesario: son términos precisos que tienen un significado aceptado entre los especialistas. Pero como esta obra no está destinada únicamente a profesionales sino a cualquier persona interesada en la realidad y el futuro dominicano, he tratado de evitarlas. Y cuando no me ha quedado más remedio, las uso pero trato de explicar lo que quieren decir. Otra cosa es, como ya habrá advertido el lector, que me expreso en primera persona del singular. Confieso que hablar en esos términos no es mi costumbre ni responde al tipo de educación que recibí. No puedo negar que tuve que hacer un esfuerzo. Suele pensarse, o se da la impresión, que utilizando el “yo” se proyecta la imagen de que uno se cree el centro del universo. A las generaciones anteriores a la mía, y a la que pertenezco, se nos enseñó a hablar en términos de “nosotros”. No obstante opté por el “yo”, pues es la manera que más se acerca a una conversación real. Lo que menos he querido hacer son exposiciones magistrales que no responden a mi estilo ni a mi manera de ser. 33

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EN POCAS PALABRAS Si pudiera expresar en pocas palabras cómo veo este libro, diría que es como si fuera el informe de un viaje realizado a través del tiempo que he vivido, tanto en lo personal como en relación a República Dominicana. Un viaje por aire y por tierra, como si estuviese caminando por calles y avenidas, expresos, autopistas, carreteras menores, caminos vecinales o simplemente trillos y senderos en los que sólo se puede andar a caballo o en mula. Lo que quiero decir con esto es que la visión que ofrezco es una visión general y de conjunto. Así es como debe ser la visión política. Por más que ella obligue a ocuparse de miles de detalles. Por ahora me he interesado poco en los detalles. Si bien he incluido algunos, no es esa la característica de su contenido. Elaborar un libro que trate “todo” sobre República Dominicana, si eso fuera posible hoy día, además de requerir quizás el trabajo de toda una vida, creo que sería muy aburrido. Pues sucede que no se puede ver al mismo tiempo cada árbol y el conjunto que lo compone. Ver los árboles y al mismo tiempo el bosque. La perspectiva de la política es la visión del bosque. No creo, por otra parte, que para mí hubiera sido útil intentarlo. Tratar los problemas en detalle y sugerir soluciones específicas es más una función que corresponde a los técnicos. Los problemas mayores no se resuelven con identificar cuáles son las posibles soluciones. Lo más fácil es decir lo que debe hacerse,

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pero siempre lo más difícil es realizarlo. Ahí radica la mayor dificultad de la política. Hay disponible en el país una considerable cantidad de volúmenes y estudios elaborados por profesionales y técnicos, dominicanos y extranjeros, auspiciados por organismos y agencias internacionales e instituciones del Estado o sector público que han tratado, si no de todas, sobre una gran parte de las facetas de la realidad dominicana. ¿Para qué entonces reflejar cosas ya escritas que un lector interesado sabría dónde buscar? Sin embargo, a pesar de disponer de todo ese enorme caudal de información y análisis, hay muchos aspectos de la vida dominicana que siguen iguales, sin registrar cambios desde hace muchas décadas. Lo que ha faltado no son análisis de la realidad sino más bien voluntad, deseo, disposición y colaboración para aplicar soluciones. Es cierto que hay que partir de fundamentos técnicos sólidos, pero aun así, no siempre lo recomendable y mejor es lo posible. La política es acción y decisión y, después, mucho seguimiento para controlar que las cosas decididas se terminen llevando a cabo. Lo importante no son únicamente las decisiones sino la manera en que estas se traducen en realidad en un contexto como el nuestro, caracterizado por una deficiente administración y gerencia en las instituciones públicas, lo que en vez de ayudar, desayuda. Pero “con esos bueyes es con los que hay que arar”. Si bien estoy en política y quisiera seguir en ella, deseo advertir que no escribí este libro con la intención de ofrecer o presentar lo que pudiera 35

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considerarse mi eventual programa de gobierno u oferta electoral. No lo es, primero, pues no soy candidato, aunque pudiera serlo en el futuro. Y, segundo, porque la plataforma de gobierno les corresponde elaborarla a los partidos políticos, y específicamente a la organización a la que pertenezco: el Partido Reformista Social Cristiano (PRSC). No hipoteco, entonces, ni comprometo la visión ni la acción del PRSC. No lo digo únicamente por delicadeza y disciplina partidaria, sino por convicción: creo en las instancias institucionales, por fuertes o débiles que estas sean. Mal servicio se presta al partido si cada cual empieza a decir que aspira y que habla en nombre de la organización. Lamentablemente, este es un defecto en que se incurre con frecuencia. En conclusión, las reflexiones contenidas aquí las he querido compartir para estimular a aquellos que tienen sueños, imaginación, deseo de servicio, arrojo y una dosis de insensatez para atreverse a actuar. Creo que mientras más seamos, más efectivos podremos ser. Por eso creo que en los tiempos que vivimos ser prudente es ser audaz.

LO QUE DEBEMOS APRENDER DE LA TRAGEDIA

Me encontraba en la fase final de la corrección del manuscrito de este libro cuando aconteció, el ya histórico martes 11 de septiembre de 2001, la tragedia que tuvo como escenario a Estados Unidos producto de las acciones salvajes de terroristas. Desde entonces,

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el ánimo en todo el mundo de buena voluntad permanece sobrecogido. Las escenas de lo ocurrido en New York y Washington, D.C., fueron demasiado fuertes e insólitas para ser olvidadas. La cantidad de vidas perdidas, las heridas ocasionadas a personas marcadas para siempre, ha sido un saldo penoso. Se ha evaporado el sentido de la invulnerabilidad y de la seguridad colectiva. Si bien hoy fue allá, mañana podrá ser en cualquier otro lugar. Al margen de la indignación, de la compasión y del enojo, y más aún, por encima de los temores de lo que podría venir o suceder en el futuro cercano, me parece oportuno reflexionar sobre las múltiples enseñanzas que podemos extraer de esta tragedia. ¿Fue un ataque únicamente a Estados Unidos? La solidaridad, las muestras de compasión y disponibilidad que la gran mayoría de los países del mundo han manifestado, nos dice mucho más que eso. Esta no es una desgracia provocada contra un Estado o un pueblo en particular. Como tampoco han sido las recibidas reacciones de complacencia ante el país, singularmente más rico y poderoso del mundo. Se ha cerrado fila en torno a Estados Unidos pues se interpreta que los peligros del terrorismo son hoy una verdadera amenaza al mundo civilizado. En esta lamentable ocasión un país específico la ha sufrido como nunca antes en su historia y en la historia. En vidas y en pérdidas materiales. En su desenvol-vimiento cotidiano, en su tranquilidad y en su paz interna. En su situación económica, en su propio orgullo nacional. Como los seres humanos, los 37

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pueblos demuestran lo que son en las crisis que enfrentan. El ejemplo que nos ofreció el pueblo norteamericano no sólo fue encomiable. Nos enseña mucho. Lo primero que impresionó fue la manera como los estadounidenses abordaron el problema. Vimos cómo, unidos, sin fisuras, sin reclamos ni guerrillas políticas internas respondieron al imperativo del momento. Al rescate de las víctimas, a la búsqueda de los desaparecidos, a la limpieza de los escombros. A la adopción de medidas de emergencia y seguridad, a la investigación de los hechos para la determinación de los responsables, a la actividad diplomática para la conformación de la gran alianza que asumirá el papel de encontrar y castigar a los autores. Los norteamericanos están enfrentando la tragedia como siempre lo han hecho. Por eso han logrado construir el país que tienen. En la respuesta que han estado dando, como siempre, está lo mejor de ese pueblo. Diverso como es, cultural y étnicamente, pero tan consciente de su identidad, tan orgulloso de serlo. Luego su compasión, expresada espontáneamente a todo lo largo y ancho de su geografía. Desde antes incluso de la jornada de oración y recordación del viernes siguiente a los atentados convocada por el presidente Bush. Si el terrorismo quiso golpear con destrucción y muerte, sin embargo, ha sido incapaz de minar esa respuesta nacional. Ahí está el extraordinario heroísmo, su sobresaliente compasión, su capacidad de trabajar en equipo. No hay pánico. Estarán 38

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aturdidos, sí, pero no inmovilizados. Están resueltos, decididos, determinados. Demostrando una “madera” muy semejante a la de los londinenses a raíz de los bombardeos inmisericordes de 1941. Creo que antes de adelantarnos a unos acontecimientos inciertos, con consecuencias aún imprevisibles, debemos reflexionar y aprender de esta tragedia, de esta oprobiosa afrenta a los valores del mundo civilizado. Además de sumarnos a todos aquellos que han orado y oran por las almas de tanta gente inocente y útil –cuyo derecho a la vida y a la felicidad se le ha tronchado– pensar en las vidas de dominicanos y dominicanas, buenos y generosos, que se perdieron injustamente en esta tragedia que por igual es muy nuestra. Debemos pedir a Dios que nos guíe en el manejo de nuestro dolor. Que nos ilumine en la manera de cómo responder a la violencia. Cómo conducirnos frente a los demás. Cómo aprender a resolver nuestras propias crisis con paciencia y respeto, y cómo encontrar y acordar soluciones inteligentes a nuestros propios conflictos. Necesitamos energía, coraje y valentía para luchar y vencer a un enemigo viejo y cobarde: el terrorismo. Sólo puede ser cobarde el que ataca por la espalda y malogra cuando se está desprevenido. Necesitamos un nuevo compromiso con el comportamiento civilizado para que podamos aplastar de una vez por todas las locuras y la obsesión de quienes no creen en la vida sino en la destrucción e imposición de locas verdades que sólo están dentro de aquellos que 39

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煤nicamente pueden vivir, como los gusanos, en cuevas y cavernas. Lo atinado no es s贸lo condenar lo ocurrido. Debemos aprender a c贸mo enfrentarnos a nuestros retos, problemas y carencias trabajando juntos y no pele谩ndonos unos contra otros. En el dolor y en la rabia debemos de entender que es tiempo de que comencemos a hablar entre nosotros. A reconsiderar nuestras prioridades, a mirar a nuestras familias y nuestros amigos. A agradecerle a Dios por permitirnos hoy hablar y abrazar a nuestros hijos y nuestros nietos. A dar gracias, en definitiva, por todas las cosas importantes de nuestras vidas.

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En primera persona

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Cuando llegué Los Morales Avelino Los Sánchez Troncoso Por qué me llamo Carlos Mi niñez y adolescencia Lo que aprendí en Estados Unidos Mis estudios universitarios Cuando conocí a Balaguer Por que me orienté hacia la industria azucarera Cuando establecí familia Mi inicio en el Central Romana

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Cuándo llegué Como nos sucede a casi todos, tampoco yo recuerdo dónde y cuándo nací. Eso lo vine a saber tiempo después, cuando mis padres me lo dijeron y comencé a tener conciencia de quién era. Supe que sucedió el 29 de septiembre de 1940, a las doce y cinco del medio día en Santo Domingo (entonces Ciudad Trujillo). Al nacer pesé 9 libras y 14 onzas y medí 26 pulgadas. Fueron mis padres Eduardo Morales Avelino y Altagracia Troncoso Sánchez. Fui el segundo de cinco hermanos: dos varones, Peter y yo; y tres hembras: Rosario, Clara y Lucy. Si bien mis padres ya fallecieron, el sentido de familia que se nos inculcó permanece aún entre nosotros. Fui bautizado unos meses después, el 22 de enero 1941, a las cinco de la tarde –como se acostumbraba en aquel entonces– en el Convento de Los Dominicos por el Rev. Padre Federico Martínez. Mis padrinos fueron Don Pedro Enrique Morales, Gerente de la All American Cables and Radio, y la Honorable Primera Dama de la nación, Doña Alicia Sánchez de Troncoso de la Concha. Cuando vine al mundo mi familia vivía en la calle Pasteur No. 48. Para entonces ese sector de la ciudad no estaba totalmente poblado. En la cuadra formada por las calles Lea

Altagracia Troncoso Sánchez

Eduardo Morales Avelino

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Cuando contaba con seis meses.

Aquí en brazos de mamá y papá, junto a Peter y mi prima Isabel Amiama. Año 1942.

de Castro, Santiago, Av. Pasteur y Cervantes había siete casas y, un dato curioso, todas se comunicaban internamente por un pasillo trasero. Papá estuvo en el servicio consular un total de 21 años, primero, desde 1946 a 1962 y, luego, de 1966 a 1971. Fue, en una primera etapa, Vicecónsul en San Juan, Cónsul en Ponce, Puerto Rico, y luego Cónsul General en New Orleans, en el estado de Louisiana, Estados Unidos de América. En la segunda, en Montreal, Canadá y luego en Ponce y Mayagüez, Puerto Rico. El trabajo de papá indujo a que la familia viviera durante varios años fuera de República Dominicana, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos. Esta vivencia en el exterior resultaría de gran importancia en mi vida, pues me permitió estudiar en ambos lugares y hacer amistades que aún conservo. Conozco bastante bien Puerto Rico y por eso, cuando la hija de don Luis Ferré, quien fuera Gobernador de Puerto Rico (1969-1973), escribió y publicó su primer libro “La Casa de la Laguna”, lo disfruté mucho pues me recreó esos años. Ella hace un gran trabajo describiendo cómo era la vida en aquel tiempo, y a pesar de que utiliza nombres ficticios, muchos de los personajes que menciona los conocí personalmente o escuché hablar de ellos.

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Los Morales Avelino El interés y la curiosidad de saber o explorar los propios orígenes han apasionado siempre a las personas. Conociendo de quiénes se desciende puede uno arribar a una mayor conciencia de quién se es y del propósito de nuestra vida. En Estados Unidos, la búsqueda de las propias raíces, como toma de conciencia personal y social, se popularizó a consecuencia del libro de Alex Haley intitulado Raíces (Roots), publicado en 1980. Su éxito fue impactante, en gran parte porque trata sobre el origen y la vida de una familia afroamericana, cuyo desarrollo se confundió con la historia misma de la esclavitud, la emancipación y la lucha por los derechos civiles en esa gran nación. Luego del libro se elaboró una serie de televisión de igual título que alcanzó popularidad. En lo que a mi origen concierne hasta ahora lo que he podido poner en claro es que los Morales de mi padre Eduardo son oriundos de las Islas Canarias. Tres hermanos de esa familia vinieron a América: uno a Cuba, otro a Puerto Plata y el restante a Saint Thomas e Islas Vírgenes. Mi abuelo paterno, Pedro Enrique Morales Fernández, nació en Santiago de Cuba, cuando su padre, es decir, mi bisabuelo, trabajaba para la compañía del cable francés. También mi abuelo entró a trabajar en la misma empresa

Edith Avelino de Morales.

Pedro Enrique Morales Fernández.

La sede de compañía de Cable Francés en el país. 1929.

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French Telegraph & Cable en Santiago de Cuba. 1922.

Personal de la French Telegraph & Cable en Santiago de Cuba.

en Santiago de Cuba y luego fue enviado a Brasil, San Juan (Puerto Rico), Cabo Haitiano y, por último, a República Dominicana. Al país vino como gerente general de la compañía, posición que desempeñó de 1929 a 1945, donde falleció el 12 de abril de 1945, precisamente el mismo día del deceso del presidente Franklin Delano Roosevelt. Recuerdo el día del sepelio de mi abuelo -no se me ha borrado la figura de mi padre caminando junto al féretro por la calle Santiago. El Cable Francés (French Telegraph & Cable) fue una empresa del grupo All American Cables, luego propiedad de la I. T. T. (International Telephone And Telegraph Corporation). Durante su estadía en Brasil, en la ciudad de Belén, en el Nordeste, mi abuelo conoció a la que sería mi abuela, Edith, que era de origen brasileño y de apellido Avelino. De esa unión nació mi padre, el 28 de abril de 1914, quien fue el mayor, de dos varones, Remy y Reginaldo y dos hembras, Ruthie y Gladys. Un dato familiar es que mi abuela Edith fue hermana de doña Judith, la esposa del señor Charles Klang, los padres de doña Renée Klang hoy viuda Guzmán. Mi abuela fue entonces tía de doña Renée y, por tanto, mi padre Eduardo y ella fueron primos hermanos. Este lazo ha sido siempre cultivado y por eso he mantenido, desde siempre, un aprecio y distinción para con ellos. Una de las sorpresas más agradables que he tenido en mi vida me sucedió precisamente en Brasil. En 1993 asistí en representación del presidente Balaguer a la III Conferencia Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno, celebrada precisamente en Salvador de Bahía el 15 de julio. Pues bien, los diarios “El Globo” de esa ciudad y «La Folha», de Sao Paulo, publicaron reportajes sobre estos datos familiares míos que estoy compartiendo. No puedo negar que aquello me impresionó pues nunca me pasó por la mente que en Brasil, nada más y nada menos, conocerían de esas notas tan particulares y personales. Conservo los periódicos con aprecio particular.

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Los Troncoso Sánchez Mi abuelo materno fue Manuel de Jesús Troncoso de la Concha de quien conservo muy agradables recuerdos. Fue abogado, profesor universitario y escritor. Es autor de un tratado de Derecho Administrativo, entre otros libros. Se desempeñó como profesor de Derecho Constitucional y Administrativo, curso que siguió el Dr. Joaquín Balaguer, durante los años 19261927. La amistad de mi abuelo y el Dr. Balaguer fue estrecha, tanto así que con mucha frecuencia, después de clases, lo llevaba a su oficina de abogados para compartir y hablar con él: “me aconsejaba y orientaba”. Balaguer siempre me ha hablado de la distinción que sentía por don Pipí, como le apodaban a mi abuelo. Lo define como “uno de los hombres públicos que más he respetado”. “Don Pipí fue una gloria nacional. Lo recuerdo con mucho respeto y todas las noches rezo por él”. Troncoso de la Concha fue Secretario de Estado de Interior y Policía en el Gobierno Provisional del Presidente Juan Bautista Vicini Burgos, de 1922 a 1924. Con posterioridad, fue vicepresidente de la República, en la presidencia de Jacinto Peynado, quien había sido elegido para el periodo constitucional 1938-1942. A la muerte del Presidente Peynado, pasó a ocupar la Presidencia que ejerció de 1940 al 1942. Fue por muchos años presidente del Senado, hasta el momento de su fallecimiento el 30 de mayo de 1955. Curiosamente, el primer plano de la ciudad de La Romana lo firmó mi abuelo, en su calidad de Secretario de Estado de Fomento y Comunicaciones (cargo que es actualmente el de Secretario de Estado de Obras Públicas y Comunicaciones). También fue pieza clave en la instauración del Sistema Torrens para el saneamiento inmobiliario en República Dominicana.

Mi abuelo materno Manuel de Jesús Troncoso de la Concha.

Mis abuelos maternos Papí y Mamí.

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Pero, independientemente de sus logros profesionales y en el servicio público, mi abuelo fue un excelente ser humano, amistoso, afectuoso, gran abuelo, quien gustaba compartir con sus hijos y nietos. Manuel de Jesús Troncoso de la Concha casó con Alicia Sánchez Abreu. De esa unión nacerían Jesús María, Pedro y Wenceslao Troncoso Sánchez, e Isabel de Cáceres, Lucila de Amiama y mi madre, Altagracia Troncoso. Por qué me llamo Carlos

Carlos Morales Languasco

El nombre de Carlos me fue puesto en honor y recuerdo de Carlos Morales Languasco, quien fuera presidente de la República de 1903 a 1905. Morales Languasco fue pariente lejano de mi abuelo paterno y había nacido en Puerto Plata. En adición al parentesco, la cercanía provino además por mi abuelo materno, Troncoso de la Concha, quien fue por más de tres años su secretario particular. Precisamente, en su honor y recuerdo a la amistad que existía, mis padres me dieron el nombre de Carlos. A mi hermano mayor, Peter, le llamaron Pedro en honor a nuestro abuelo paterno. Mi niñez y adolescencia

Con 1 y 5 años.

Mi niñez transcurrió en Santo Domingo pero mi adolescencia la pasé mayormente en San Juan, Puerto Rico, pues ya mi padre estaba en la carrera consular y la familia se había trasladado a vivir en la vecina isla. Sin embargo, tanto para la Semana Santa, así como en los veranos y las navidades, vacacionaba en el país. Por eso conservo muchos recuerdos y vivencias de la época.

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Mis primeros años de estudio los realicé en la “escuela de las Amiama” en la calle Santiago, muy cerca de la Pasteur. En Puerto Rico estudié en el Colegio Ponceño, pero la mayor parte en el Colegio San José y en el de los Jesuitas, Colegio San Ignacio de Loyola, donde fui compañero de aulas del actual senador y presidente del Partido Independentista Puertorriqueño Rubén Berríos y del ya fallecido actor Raúl Julia, así como del inseparable amigo Enrique Ubarri Blanes, aunque yo le llevaba dos cursos. Los últimos dos años de la secundaria los cursé en el Colegio Preparatorio Ridgewood de New Orleans, Louisiana, pues ya nos habíamos mudado, a raíz de la designación de mi padre como Cónsul General en New Orleans. De mi niñez conservo con mucho agrado los recuerdos del ambiente familiar que existía. Cuando estaba en Santo Domingo, participaba en los encuentros con mi abuelo materno que tenía por costumbre reunirse con todos sus nietos después de almuerzo. Era como una escuelita de primaria pues éramos muchos. Mi abuelo era una especie de patriarca rodeado de tantos muchachos. Siempre que veníamos a Santo Domingo nos alojamos en la casa de nuestros abuelos maternos y eso me permitió relacionarme y tratarlo bastante de cerca. A mis padres les gustaba mucho salir a conocer. Por ejemplo, en Puerto Rico recorrimos los 72 distritos en que se dividía su territorio para esa época. Tuve la dicha de tener muy buenas relaciones con mis padres. Papá y mamá nos trataban con mucha confianza y compartían y conversaban con nosotros. Era siempre su interés el mantenernos informados de lo que acontecía en el país y en la familia. Eso nos ayudó considerablemente, pues a pesar de vivir en el exterior, conservabamos y profundizamos el deseo y el gusto por lo dominicano. Papá tenía también una inclinación singular por los deportes: el hipismo, el boxeo, el béisbol, el baloncesto y el volleyball. En

Peter en Sans Soucí, verano de 1941

Mamá (detrás de mí), la tía Ruthie junto a su perro Cuacoli y Peter en las vacaciones de verano de 1948, en la Avenida Pasteur #48 de la capital.

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Junto a Peter (Izq.) y Rosario en la frontera con Haití, el 16 de Julio de 1955

Puerto Rico siempre nos llevaba a presenciar las peleas de boxeo de “Kid Dinamita”, el mejor boxeador de la época de quien era su amigo personal. Por igual, nunca nos perdíamos ningún juego de “pelota” en los que intervinieran dominicanos. Por eso, varias veces vi jugar a Tetelo Vargas y los hermanos Güigüí y Pepe Lucas, quienes pusieron muy en alto el nombre de nuestro país. También asistíamos a los partidos de baloncesto y volleyball que ofrecía el equipo dominicano en los años 1948–1954, con la participación estelar de Luciola Pión y Margarita González, equipo que les ganaba a los mejores del Caribe y Centroamérica. En baloncesto, el dominicano Varilla Lugo jugaba en Puerto Rico con los Piratas de Quebradillas. Todas esas vivencias generaron en mí una gran afición por los deportes que todavía conservo. Mi interés por los caballos de carrera y el hipismo nació precisamente en esos años, que serían luego responsables de mi estrecha relación con el mundo deportivo. También en eso le debo mi reconocimiento a mi padre.

Con Lucy en brazos, New Orleans, 1960

Con mamá, Peter (adelante), Clara y Rosario

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Lo que aprendí en Estados Unidos Los años que viví en Estados Unidos me ayudaron mucho en mi formación, no solo académica, sino además personal. El estilo de vida en ese país obliga e induce a las personas, sobre todo cuando son jóvenes, a sentar las bases de la propia independencia. Todavía hoy día impera esa visión y costumbre: los jóvenes empiezan a trabajar desde temprana edad para sufragar sus gastos. Desde pequeño se comienza a tener aspiraciones, ambiciones pero también responsabilidades y a valorar lo que es el trabajo y el dinero. Siempre he creído que el que no es ambicioso en la vida no logra nada. Es sano serlo, siempre y cuando no nos dejemos llevar únicamente por ella sin ningún sentido ni límite razonable. Muy pronto, en aquellos años aprendí a administrar mis propios fondos y saber el valor del dinero luego de ganarlo a base de trabajo. Esto me enseñó el significado del ahorro. Yo nací en el seno de una familia acomodada. Lo que he alcanzado en cuanto a bienes materiales lo he logrado con mi esfuerzo, mediante mi profesión y mi trabajo. Quien me conoce puede dar testimonio de lo que afirmo. No me gusta gastar el dinero alegremente pues sé el esfuerzo que implica obtenerlo. Por eso Luisa y yo hemos enseñado a nuestras hijas y les enseñaremos a nuestros nietos que lo más importante de todo es trabajar. De mis hijas –Nicole, Ivette, Michele, Cecile– nunca me han defraudado: son muy laboriosas y cada una ha emprendido sus actividades con gran dedicación y entusiasmo. En un encuentro que sostuve con un grupo de jóvenes universitarios en el año de 1992, cuando desempeñaba la Vicepresidencia de la República, hablé ampliamente de esa

Con Rosa María, Peter (con kepis), mamá, Cuquito Morales Cobián (abajo) en Gulfport, Mississippi, Noviembre de 1954

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Con Papá y Peter (con kepis) en Bay St. Louis, Mississippi, noviembre de 1954

etapa de mi vida. Les conté la anécdota de cuando mi padre fue nombrado en el verano de 1958 Cónsul en Jacksonville. El tomó la decisión de que no aceptaría la posición y que permanecería en New Orleans. Recuerdo muy bien que papá nos reunió a toda la familia y nos comunicó su decisión. Tenía 18 años y me encontraba al inicio de mi carrera universitaria. Lo que eso significaba era que todos debíamos trabajar para poder atender nuestras necesidades. Antes de ese trance, durante la etapa colegial, trabajé en los veranos en el activo puerto de Nueva Orleans como ayudante de carpintero de una compañía empacadora. También fui mensajero del periódico “Times Picayune”, el más importante de esa ciudad. Todas esas experiencias fueron muy aleccionadoras. Por ejemplo, en aquellos años el tema de moda era la segregación racial. Nunca he tenido problemas con las personas de color. Para mí, todas las personas son merecedoras del mismo respeto y consideración, pues el color de la piel no significa que se es diferente. Por eso hice y conservo muy buenas amistades con personas afroamericanas con quien compartí muchos momentos agradables, haciendo deportes y compartiendo socialmente. Los visitaba en sus casas y ellos venían a la nuestra. Es importante señalar que en el estado de Louisiana, antes y todavía hoy, pero en menor escala, eso no era bien visto.

Cuando tenía 16 años

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Mis estudios universitarios Así como realicé mis dos últimos años de una escuela secundaria en New Orleans, también, cuando me tocó iniciar mis estudios universitarios, los cursé a partir de 1957 en la Louisiana State University (LSU), donde estudié Ingeniería Química Azucarera. En mi decisión de estudiar una ingeniería y particularmente la relacionada con la industria azucarera, tuvieron mucho que ver las orientaciones que recibí tanto de mis tíos Jesús María Troncoso, como de Marino Cáceres, casado con mi tía Isabelita. Jesús María, además de lo que hemos relatado sobre él, era un experto muy completo en materia azucarera, tanto así que fue quien prácticamente dirigió la política azucarera del país en el período 1950-1962. Fue, además, fundador del Instituto Azucarero Dominicano como su consultor legal y previo a eso presidente de la Comisión de Fomento de la Caña de Azúcar. Por otra parte, el Lic. Marino Cáceres Ureña era abogado, ganadero, reconocido empresario y ex Secretario de Estado de Agricultura, quien era el padre de mis primos Ramón, Memé, Pilo y Antonio. En una visita que nos hicieron a la familia en New Orleans tuvimos la oportunidad de conversar largamente sobre mis orientaciones profesionales. Escuché con suma atención la importancia que tenía la producción azucarera para la economía nacional y cómo ésta continuaría, aun durante muchos años, dado que el azúcar y sus derivados era el principal rubro de exportación del país. Si bien ya tenía una orientación hacia el área de la ingeniería, dicho diálogo me hizo decidir con más entusiasmo a estudiar y especializarme en la producción de azúcar. Esa decisión fue en gran parte la responsable de lo que soy hoy día como profesional y empresario. Nunca me cansaré de aconsejar la importancia que tiene para el futuro, el tomar la decisión más atinada acerca de lo que se va a estudiar en la universidad.

El día de mi graduación el 17 de agosto, 1962 en Louisiana State University (LSU)

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Cuándo conocí a Balaguer

Inauguración Trujillo Drive, New Orleans septiembre 1956.

Mi padre, Eduardo Morales, y Joaquín Balaguer, eran buenos amigos. Fue una amistad de larga data que con el tiempo se fue fortaleciendo. Dada la estrecha relación que existía entre ellos tuve la oportunidad de ser presentado y conocer a Balaguer personalmente en 1956. Para ese entonces contaba con apenas 16 años y cursaba el último año de bachillerato. El encuentro aconteció en New Orleans. Para esa época el alcalde de la ciudad era el señor De Lesseps Morrison, quien posteriormente se desempeñaría como Embajador de los Estados Unidos ante la Organización de Estados Americanos (OEA) y quien jugaría un papel de primer orden en la crisis suscitada a raíz del ajusticiamiento de Trujillo. En 1956 se invitó al gobierno dominicano a los actos de inauguración de una calle y un parque en honor a Trujillo y a la República Dominicana. Trujillo encomendó su representación a una comisión de alto nivel integrada por el Dr. Joaquín Balaguer, Lic. Jesús María Troncoso, Lic. Porfirio Herrera Báez y Don José Armenteros Seisdedos.

Inauguración del Parque en honor a República Dominicana y Trujillo, New Orleans 1956

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Por la naturaleza oficial de la visita y por razones de estrecha familiaridad –Jesús María era hermano de mi madre Gracita y por tanto cuñado de mi padre–, en una de esas visitas a nuestra casa, mi tío y mi padre me presentaron ante el Dr. Joaquín Balaguer. Recuerdo con mucha claridad ese encuentro. Quedé muy impresionado de la personalidad de Balaguer. Era un hombre con una gran educación doméstica, muy amable y de poco hablar pero que, sin embargo, cuando lo hacía evidenciaba una extraordinaria cultura y aguda inteligencia. En esos encuentros admiré su sencillez y humildad personal. Quedé, confieso, muy impactado. Para aquel entonces nadie podía imaginar ni pensar que ese Joaquín Balaguer sería la personalidad que dominaría el escenario político dominicano a partir del 1961. Producto de esa agradable impresión, en 1965, durante la campaña electoral para las elecciones del 1ro. de junio de 1966, acompañé a Balaguer en varios de sus recorridos electorales en el interior del país. Recuerdo, en particular, la visita a Los Llanos en diciembre de 1965, junto con Peter y mi padre. En Los Llanos el Dr. Balaguer produjo una excelente pieza de campaña haciendo referencia a Mustafá Kemal Ataturk, el fundador de la República Turca y su primer presidente, considerado una de las figuras más encumbradas del siglo XX. Entre los grandes líderes de la historia, pocos han logrado tanto en tan corto período de tiempo, como lo hizo Atatürk auspiciando una transformación de la vida de una nación de manera tan decidida y de tan profunda inspiración. Como ya trabajaba a tiempo más que completo, asistía a esos eventos cuando se realizaban en fines de semana. Fue así, viéndolo manejarse con la gente, que fui descubriendo el extraordinario talento político del Dr. Balaguer. La manera de conducirse mostraba sus condiciones de hombre muy fino en el trato pero con una gran personalidad que se crece cuando habla en público. 55

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Por qué me orienté hacia la industria azucarera

Junto a papá el día de mi graduación, frente al ingenio Audubon Sugar Factory propiedad de Louisiana State University, el 16 de agosto de 1962

Cuando concluí mis estudios de ingeniería azucarera, en 1962, el profesor más distinguido y eminente de la carrera, el Dr. Arthur G. Keller, quien había sido mi profesor, nos propuso trabajar con él en dos zafras azucareras en un ingenio en Baton Rouge, Louisiana. El profesor Keller era, además, consultor técnico de la South Puerto Rico Sugar Corporation –propietaria del Central Romana y que luego adquiriría la Gulf and Western. Así culminaron mis estudios y empecé a trabajar en La Romana. La primera de esas dos zafras la hice siendo estudiante de término y la segunda, ya graduado y enviado por el Central Romana. Esas dos experiencias fueron increíblemente valiosas. En la primera zafra trabajé como asistente del jefe de fabricación, el señor Marcel Morón. En la segunda, lo hice como Asistente Jefe de Turno de 12 horas. Esta fue una enseñanza enorme, pues como Asistente Jefe de Turno tenía que hacerlo todo ya que había pocos obreros disponibles incluso hasta para abrir y cerrar las válvulas, operar los filtros, clarificadores, etc., etc. Este aprendizaje, al que fui enviado para “pulirme”, se realizaba en una cooperativa de colonos –Cooperativa Iberia Sugar Coop.– que era la propietaria del ingenio azucarero en New Iberia, Louisiana. El 10 de junio de 1962 ingresé a la South Puerto Rico Sugar y nos fue propuesto por el administrador de ese entonces, C. C. Redman, cuyo hijo era también compañero nuestro en la Universidad de Louisiana, Dr. Francis Redman Cabral.

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Cuando establecí familia Luego de concluidos mis estudios universitarios y apenas iniciada mi carrera laboral, sentí que era ya tiempo para casarme y establecer una familia. Contraje matrimonio con Luisa Alba Chauvel. La había conocido en New Orleans, donde su familia se había relocalizado desde Cuba en el año 1950. Sus padres fueron Miguel Alba-Pérez y Andree Chauvel Mourthe, quienes procrearon cuatro hijos: Miguel, Carmen, Luisa y Catalina. Conocí primero a su hermano Miguel, pues fuimos compañeros de estudios, pero a Luisa la vine a encontrar en una reunión de amigos tiempo después, el 30 de septiembre de 1961. La boda se realizó en New Jersey, Packanack Lake, el 27 de diciembre de 1964. Tomamos la decisión de casarnos y establecernos en República Dominicana. Así fue que en los inicios de 1965, cuando empezamos nuestra nueva vida en La Romana, pues yo trabajaba en el Central desde el verano de 1962. La Romana de aquel entonces era un pueblito como la mayoría de las ciudades medianas y pequeñas del país. Luisa demostraría desde el inicio su gran capacidad de adaptación y empuje. Además de excelente esposa, es una madre ejemplar. Con el tiempo hemos procreado cuatro hijas. Nicole es la mayor de ellas, decoradora de interiores, graduada en 1987 en la Universidad Católica de Santo Domingo y está dedicada a su área profesional. Tiene su propia tienda de decoración. Está casada con Luis Bogaert y nos ha dado tres nietos: Nicole Marie, Carlos Alfredo, y Colette Louise. Ivette estudió Administración de Negocios en la Universidad de Miami. Contrajo matrimonio con Eugenio Baittiner Pineda, de Maracaibo, Venezuela, y han procreado a Eugenio Andrés Pío Antonio y Annette Marie. Ivette además de sus otras actividades labora con Luisa en el Comité de Damas del Central Romana. Michele, la tercera, también se educó en la Universidad de Miami y, conjuntamente con Ivette, está dedicada a las

El día de nuestras bodas el 27 de Diciembre de 1964, Packanack Lake, New Jersey

Luisa con su mamá (Andree Chauvel M.) y sus hermanos, Miguel, Carmen y Catalina, en Guantánamo Cuba, a finales de la década del 40.

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actividades comerciales y tiene su propio establecimiento. Michele nos ha dado dos nietecitos: Gabriel José y María Luisa. Cecile concluyó sus estudios en Administración de Negocios en la misma universidad, y realiza una especialidad en hotelería y es la madre de Carolina Michele. Casó con Rodrigo Vitienes y viven en la actualidad en Miami, Florida. De las cosas por las que más agradezco a Dios su gran generosidad es por la familia, que junto a Luisa hemos podido criar. Mis hijas son sumamente laboriosas y emprendedoras y lo demuestran cada día. Cada reunión familiar es como si fuera una fiesta, pues con nuestras hijas, sus respectivos esposos y los nietos, aún en número ascendente, la casa se llena de risas, ruido y bulla o lo que es lo mismo: de mucha vida

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Mi inicio en el Central Romana Si hay algo de lo que me siento muy orgulloso y complacido en mi vida ha sido el haberme desarrollado laboral y profesionalmente en una empresa ligada al azúcar y a la agroindustria en nuestro país. En eso le estoy muy agradecido a mi tío Jesús María Troncoso, quien oportunamente me orientó acerca del papel fundamental que tenía y continuó teniendo por muchos años, la producción de azúcar. El era un experto y por largo tiempo fue quien orientó la política azucarera dominicana. Una vez que tomé la decisión, convencido de lo certero de la visión y perspectiva de mi tío, empecé a estudiar en la Universidad ingeniería química azucarera. La aplicación práctica del conocimiento que iba adquiriendo fue un motivo adicional que ampliaba mi entusiasmo. Luego, ya en los últimos años, cuando comencé a tener contacto con el ingenio directamente, sentí varias veces que había encontrado mi inclinación natural para lo que quería hacer en la vida. Fue en ese ánimo que se presentó la oportunidad de entrar a trabajar en el Central Romana, para entonces propiedad de la South Puerto Rico Sugar Corp. Para un joven profesional habituado a la ciudad, tomar la decisión de trasladarse al interior del país no fue una decisión nada fácil. En aquellos tiempos, hablo de 1962, La Romana era un pueblito como la mayoría de las ciudades medianas y pequeñas del país. Debo reconocer a mi esposa Luisa su gran capacidad para adaptarse y el haberme acompañado siempre en todos esos momentos que exigen muchos sacrificios, luego de nuestro matrimonio en diciembre de 1964. Fue así, con voluntad y entusiasmo, que me inicié en mi trabajo. En los primeros años no solo trabajaba mucho, sino que también lo hacía de noche. La Romana era prácticamente el Central, el ingenio, y la planta de furfural. Toda la economía de la región giraba en

Junto a Alfonso Fanjul en Nueva York

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torno a este. En 1962, a raíz de la desaparición de la dictadura de Trujillo, existía un clima de demandas y exigencias por mayores libertades. En el sector laboral también se evidenció mucha agitación que se manifestó en huelgas en todos los sectores productivos. Era de esperar esa explosión de demandas después de tantos años de ausencia completa de libertades y democracia. También en La Romana el ambiente laboral atravesaba por momentos muy difíciles. La South Puerto Rico Sugar Corp. tenía muchos temores de lo que estaba ocurriendo en el país. Sería en 1967 cuando la empresa tomaría el rumbo que la convertiría en un polo empresarial de gran dinamismo y creatividad. Me refiero a la compra de la empresa por la multinacional Gulf + Western Industries, Inc., (a la que hago mención en el capítulo III: “Mi Balance al 1986”). ésta puso a la venta todos sus activos de la República Dominicana, como se comprueba en las notas de prensa recogidas por los periódicos El Caribe y el Listín Diario del día 6 de octubre del año 1984 y que la presentamos a continuación.

Con Ramón Menendez y Eduardo Martínez-Lima, al concluir la zafra record de julio 1982

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Capítulo

II

¡SÍ, PODEMOS!

• • • • • • • • • •

La esperanza y los sueños La política, entre lo posible y lo imposible el optimismo razonable La visión de los problemas Ver hacia atrás El peligro del perfeccionismo Problemas, carencias y la espiral de las necesidades Somos todos obreros de la fábrica nacional Entre la prudencia y la audacia Del dicho al hecho...

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“Optimismo bien informado, sano, realista, es la actitud que hemos de tener para encarar nuestras dificultades en esta época de cambios acelerados. Ser prudente pero audaz. Entender que todo está en continuo movimiento y transformación. Que tenemos futuro como país y como pueblo si es que nos decidimos a labrarlo con nuestro esfuerzo y trabajo”.

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S

E DICE con sabiduría que “las cosas se vende acuerdo al color del cristal con que se miran”. Si el “cristal” es positivo o negativo, nuestro punto de vista así será. Soy optimista, pues creo que las dificultades que siempre están presentes en la vida, son excelentes oportunidades para crecer y aprender nuevas cosas. Pero no sólo cuenta la actitud. El sentido de realidad, “el tener los pies en la tierra”, y disponer de informaciones adecuadas es lo que completa la actitud. El mío es un optimismo razonable. De eso tratan estos pensamientos. LA ESPERANZA Y LOS SUEÑOS

Ningún ser humano puede vivir sin esperanza. Dicho de otro modo: la vida no tendría sentido si no existiera la confianza de que algo bueno puede ocurrir o que podemos lograr lo que deseamos y necesitamos. 65

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Sólo quien tiene esperanza puede soñar. La mayoría de las veces pensamos que soñar es desear algo imposible. Que los sueños no son más que fantasías producto de nuestra imaginación. A veces es cierto, pero otras no lo es: los sueños pueden traducirse en realidad. Si no la totalidad de lo que se anhela, cuando menos, los sueños pueden influir para que la realidad termine siendo distinta de la que sería si nos quedáramos de brazos cruzados. La historia de la humanidad y de su desarrollo así lo demuestra. La aventura, el riesgo, la imaginación, el coraje y la disposición de hacer las cosas diferentes de personas y pueblos ha sido el combustible del mundo tal y como es hoy día. Los sueños son, entonces, una expresión de la esperanza. Pero la refuerzan también, pues nos impulsan a actuar y desplegar esfuerzos que, con inteligencia y perseverancia, hacen que las cosas cambien para mejor. LA POLÍTICA ENTRE LO POSIBLE Y LO IMPOSIBLE Se ha dicho, con razón, que la política se nutre de realidades. Que sólo lo posible puede lograrse. Pero es cierto –y esa es la paradoja de la vida– que si no se hubiera intentado lo imposible, el mundo no hubiese cambiado. La política entonces está hecha de posibles y de imposibles. Dos momentos aparentemente opuestos que terminan influyéndose recíprocamente. Soñar es parte de la política. Ha habido casos y situaciones en que los sueños de unos cuantos han logrado cambiar el mundo. 66

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La historia reciente es rica en ejemplos de este tipo. Juan Pablo Duarte, Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Nelson Mandela, Simón Bolívar, Juan Pablo II, Fray Antón de Montesino y muchos otros, ofrecen material suficiente para ilustrar cómo los sueños, acompañados del ejemplo personal, de la voluntad, de la decisión y entrega, han influido para que situaciones de discrimen, abuso y explotación desaparezcan o, cuando menos, mejoren. No se puede afirmar que Martin Luther King acabó con la discriminación racial en Estados Unidos. Pero sí hay que reconocerle que fue su obra un factor más en el proceso de la aceptación y respeto por la minoría afroamericana. EL OPTIMISMO RAZONABLE Es sano un optimismo cuando está fundamentado sobre la base de buena información. Lo es, si tenemos la confianza de que con nuestro esfuerzo y trabajo podemos hacer y lograr cosas. Y también, si sabemos aprovechar las oportunidades que se nos ofrecen. La perspectiva política es una visión de conjunto. Entre el político y el técnico hay una diferencia de mentalidad. Mientras que el técnico maneja una racionalidad tendencialmente pura, el político ve las circunstancias en términos de posibilidades. Si examinamos muchos de los indicadores, datos y estadísticas sobre el estado de la economía y de las condiciones sociales en que vive nuestra población, nos daremos cuenta de que el “segmento” pobre y 67

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muy pobre es considerable. Que la clase media con frecuencia es la que carga el fardo más pesado. Si a eso le sumamos las carencias que tenemos en muchas áreas y sectores constatamos que tenemos las dificultades propias de un país de recursos limitados. Vistos así, de conjunto y al mismo tiempo, probablemente llegaríamos a conclusiones que nos aplasten el ánimo y nos infundan pesimismo. Son demasiadas las necesidades y las cosas por hacer. Y esto no sólo se aprecia en las estadísticas. Más dramática nos resulta la visión si caminamos por el país, por sus ciudades y campos. Veremos muchas cosas que laceran el espíritu. LA VISIÓN DE LOS PROBLEMAS

Pero no todo puede ni debe verse al mismo tiempo. ¿Acaso podemos de una mirada al cielo captar la inmensidad del universo? Es lo mismo. No podemos tratar ni mucho menos resolver todos los problemas y carencias que se originaron desde hace mucho tiempo atrás. Y menos si se pide que se tenga una varita mágica. En política no hay magia ni milagros. Por eso es que muchas ideas que tenemos del país son tan pesimistas, pues ponen el énfasis únicamente en lo oscuro, para concluir que no vale la pena molestarse, pues la tarea no es más que un imposible. Pero las cosas ni mucho menos la vida pueden verse de esa manera. Los problemas hay que tratar de verlos como son, con la conciencia de que están en una continua dinámica. La vida, la realidad de un 68

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país no es algo estático, todo está en proceso de evolución. Por eso se afirma que hay que concebirla en gerundio, como algo que se lleva a cabo continuamente. A los problemas hay que irles buscando soluciones dentro de las posibilidades de que disponemos. Sólo de esta manera podremos arribar a una visión madura de la vida y del mundo y adoptaremos un punto de vista positivo. VER HACIA ATRÁS Un recurso que nos permite colocar en su justa dimensión la realidad es ver hacia atrás el camino que hemos andado. No hay que tener miedo a los inventarios. Mirar hacia atrás no nos convertirá en estatuas de sal. Al contrario, con los inventarios es que podemos elaborar los estados de situación que nos digan cómo estamos y, a partir de ahí, determinar qué podemos hacer. Si no lo hacemos caeremos de nuevo en la tradición del “pesimismo dominicano” del que Federico Henríquez Gratereaux nos ha contado en sus libros, compilaciones, además de sus agudos editoriales desde el matutino que dirigió. Si vemos el cúmulo de cosas por hacer y desconocemos lo que hemos hecho, no nos quedará otra opción que la pesadumbre. Por eso, para evitar la oscuridad, debemos descomponer los problemas, desmenuzarlos, clasificarlos y priorizarlos. República Dominicana, si somos honestos, ha alcanzado y mejorado increíblemente. En los pasados 30 ó 40 años, con

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tropiezos y dificultades, hemos avanzado en muchos órdenes. El turismo, por ejemplo, además de las zonas francas, las mismas construcciones del Estado y del sector privado, para citar solo algunos renglones, han generado empleos. Esto ha permitido que muchas familias hayan experimentado progreso. Quizás en los últimos años ha faltado lo que en inglés se llama “trickle-down economy”. Es decir, que la estabilidad macroeconómica que gozamos, sus beneficios, hubieran permeado o filtrado en favor de los sectores más necesitados de la población incluyendo la clase media. Esto quedará como experiencia y motivo de reflexión para el gobierno del presidente Leonel Fernández y su partido. Aunque se haya actuado con buena fe en varios sectores. Ese es un gran pecado para cualquier presidente, cualquier gobierno, cualquier partido. De eso hemos adolecido muchísimo en toda nuestra historia. EL PELIGRO DEL PERFECCIONISMO Llamo optimismo bien informado a esta actitud y visión de las cosas. El optimismo sano no es, entonces, ni sueño ni fantasía. Al contrario, es una perspectiva de la realidad, tal y como es: impura, compleja, paradójica y, a veces, contradictoria. No es que quiera desmeritar a los técnicos pero sí insisto en la impresión que tengo de que ellos tienen a veces dificultades para entender lo que la política es y cuál es su lógica. La realidad no puede 70

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considerarse como algo frío y, por ende, sugerir soluciones, aunque fueren las mejores sin preocuparse de la factibilidad política de lo que sugiere. Lo mejor, lo más adecuado, no necesariamente es lo factible, lo que puede hacerse. Por ejemplo, es cierto que tenemos un déficit habitacional que crece cada día con el aumento de la población, sea por el crecimiento normal y natural de la población como por la inmigración que nos llega desde el vecino país de Haití. Pero, decir que tenemos que construir todos los años un número de viviendas determinado es condenarnos a priori al pesimismo y al desánimo. La visión política es otra: hay que tratar de construir la mayor cantidad de viviendas posibles sin descuidar de hacer lo que se pueda en muchísimas otras áreas. Si pensamos en lo que hay que hacer y no en lo que debe llevarse a cabo, lo único que lograremos es autopresionarnos. Un estudio sobre el déficit habitacional elaborado por el Centro de Estudios de la Construcción y el Desarrollo Urbano y Regional (CENAC), bajo los auspicios de la Agencia Internacional para el Desarrollo (USAID) y el FONDOVIP, en agosto-septiembre del 2000, determinó que la demanda potencial de viviendas hasta septiembre del 2000 fue de un millón 234 mil 403 hogares. Para el año del último Censo de Población y Vivienda, 1993, en el país había un millón 629 mil 616 viviendas. Esto implicaría que la demanda anda por un 76% de lo que hay al momento. Ningún gobierno puede dedicarse únicamente a construir, pues esa no es su tarea. Y 71

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aún haciéndolo y teniendo los recursos, no puede abandonar la salud, la educación, la energía, los servicios básicos, la reforestación... ¡Imposible! Lo mejor acaba con lo bueno. Siempre se puede hacer algo de acuerdo a un orden de prioridades. Ser optimista en la forma y manera en que lo he explicado, significa esforzarnos para hacer lo que se pueda –conscientes de que se ha caminado– y que podemos seguir haciéndolo con el esfuerzo y trabajo de todos. Trabajar con provecho por algo y para algo. No el trabajar sin sentido, pues así lo que haremos no es más que terminar cansados sin lograr nada concreto. Tenemos muchas partes de nuestro cuerpo social que están mejorando en salud a pesar de que continúan las infecciones. Lo importante es aplicar los antibióticos necesarios para evitar una septicemia general. Debemos ser positivos y convencernos de que “cabalgamos, y por ello, ladran los perros”. Pero debemos, sí, comprender que el futuro nos lo debemos labrar nosotros mismos sin esperar que “llueva café en el campo”, por más que lo queramos en nuestra fantasía y nuestros sueños. Que además son necesarios para vivir y luchar. PROBLEMAS, CARENCIAS Y LA ESPIRAL DE LAS NECESIDADES

Tenemos razones para sentirnos optimistas y sostener que el avance de nuestro país no lo detiene nada ni nadie. Estoy convencido de que se puede arribar a esa conclusión disponiendo tan solo de una 72

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mediana información de la realidad económica, política y social dominicana. Sin embargo, asumir una actitud positiva y esperanzadora de cara al futuro no significa soslayar la multiplicidad de problemas y carencias que tenemos como país. En el plano económico, en el social, en el cultural, en el educativo, en la salud pública, en el desempleo, en la producción de bienes y servicios, en la agricultura, en la producción y distribución de la energía, en el servicio de agua potable, en la degradación del medio ambiente, en la organización del Estado, en la seguridad pública, en la ética pública, en el turismo, en la importancia y el rol de la mujer y los jóvenes, en la niñez desvalida. Sin duda la lista es aún bastante más larga. Como son tantas las cosas que hay que hacer y limitados los recursos de que disponemos, no debemos ni podemos desanimarnos. No tenemos el juego “trancado”. Es cierto que las necesidades son interminables. Son una espiral casi infinita. Resueltas las necesidades básicas, otras surgen. Lo cierto es que siempre necesitaremos más, aunque a veces, hay que decirlo, algunos quieren más de lo que necesitan. Pero esa es la vida y ese es el ser humano. El desarrollo, el progreso producen nuevas necesidades y generan problemas: en las llamadas “sociedades ricas y maduras” hay mucha soledad, angustia y desequilibrio emocional. Lo que quiero decir es que nunca llegaremos a disponer del cielo en la tierra. ¡Esa sí que es una fantasía, una utopía!

Américo Lugo

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SOMOS TODOS OBREROS DE LA FÁBRICA NACIONAL Américo Lugo, el escritor y hombre público dominicano de recio carácter, escribió unas líneas que siempre he tenido muy presentes. Sostenía él, lo digo con mis palabras, que una nación, un país, no es más que una gran fábrica en la que todos somos no más que obreros. Lo que quería decir don Américo es precisamente que el desarrollo, el bienestar de un país no es ni puede ser responsabilidad de unos pocos ni de un gobierno. Por más competentes que sean sus integrantes, por más visionario y político que sea un liderazgo. Se necesita del concurso de todos, o cuando menos de los más, para que, realizando un trabajo continuo, sin descanso, podamos ir mejorando las cosas, cambiando prácticas y maneras de hacer. Comparto esa manera de pensar. Todos los gobiernos que se han sucedido algo han hecho y aportado. Querer negarlo es ser pequeño de mente y pobre en generosidad. Ciertamente ha habido algunos que han realizado más que otros, pero todos han hecho. Creo que es oportuno que pensemos en esto. La política no es una actividad fácil. El hacer y desarrollar planes es un desafío complejo. Hay que lidiar con un sinnúmero de intereses particulares y sectoriales, casi siempre en contradicción, que obligan a tomar decisiones que unos aplauden y otros critican. Pero esa es la política, que no siempre es un escenario de aplausos. La vida pública es muy diferente a la lógica de las actividades privadas. Pude comprender esto tempranamente en los diez años en que he sido servidor público. 74

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Los que se van tienen méritos y errores que están en su estado de situación, en las columnas de activos y pasivos. Los que entran, cuando les toque salir, los tendrán. Lo importante, y ahí está el avance, es que debemos aprender a sumar los activos de todas las anteriores administraciones y tratar de aprender de los fallos para no volver a cometerlos. La madurez trae consigo la prudencia. La madurez política de un liderazgo radica en comprender y reconocer que la vida es continua y que, por ende, en la política tampoco hay interrupciones. Aceptar que hay que hacer, trabajar, desvelarse en beneficio de los más y del país es lo que corresponde a los gobiernos. Asumir los costos de sus decisiones y aceptar que se es simplemente obrero de una fábrica ya iniciada, que ha de ser continuada y a sabiendas de que nunca se terminará, me parece que es una visión válida y reposada de la política. Porque al final de cuentas, otros vendrán, con las mismas ilusiones, buenos deseos y buena fe pero posiblemente acompañados de inescrupulosos y malsanos. Pasión, prudencia y arrojo para sortear las resistencias son vitales en política. Pasión, pues en este mundo no se consigue nunca lo posible si no se intenta lo imposible una y otra vez. Prudencia para entender las limitaciones que provienen de la realidad. Arrojo, para cuando en momentos de desánimo, se pueda decir: “a pesar de todo sigo tratando”. Quien así se siente y actúa, según un destacado pensador alemán, es el que tiene una verdadera vocación para la política.

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ENTRE LA PRUDENCIA Y LA AUDACIA

Prudencia es una palabra cuyo significado implica moderación, comedimiento, sensatez, cautela. Otra es audacia, que significa atrevimiento, valor para decir o hacer algo. Los usos de las palabras reflejan a su vez el sentido que les damos cuando las usamos comúnmente. Para algunos, la prudencia es considerada como una de las virtudes cardinales del ser humano. Para otros, el ser audaz es una condición fundamental para lograr el éxito en las actividades empresariales y en la política. Personalmente no me inclino por una sola de estas actitudes. Es más, creo que ambas cosas no son opuestas. Las dos, combinadas, dosificadas adecuadamente, son necesarias y complementarias. Si hay algo cierto en la vida, esto es la evolución. En efecto, todo cambia, evoluciona, incluyendo nuestro físico, nuestra manera de pensar, el lugar donde vivimos, las comunidades, el país y, obviamente, el mundo. Curiosamente, este mundo en el que vivimos, es el mismo en el cual nacimos. Sin embargo, nadie, absolutamente nadie, se atrevería a sostener que en el curso de nuestras vidas, y más aún, en las últimas décadas y en los últimos años, este no haya cambiado. Por el contrario, estamos sumergidos en un proceso de cambios tan acelerados que hay que tener siempre prisa y casi correr para seguirles el paso. La realidad es que nada es igual que ayer, ni mañana será igual que hoy: esa es la vida pero en el presente esta discurre más rápido que nunca antes. Nos guste o no, entonces, hay que admitir que lo único seguro que tenemos es la evolución. En realidad, 76

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querámoslo o no, nadie lo puede detener. Aunque deseemos “tapar el Sol con un dedo”, este seguirá ahí, en el mismo lugar, como hace millones de años. La Inquisición obligó a Galileo a desdecirse de su descubrimiento y afirmación de que la Tierra giraba alrededor del Sol y no al contrario, como se sostenía en aquel tiempo. Después de escuchar la sentencia del tribunal tuvo que retractarse. Su honestidad, como uno de los primeros hombres de ciencia, le hizo decir, aunque fuera en voz baja, la histórica frase: «Y sin embargo se mueve». Quizás, hoy, un Galileo moderno diría «Y sin embargo... el cambio se produce». Quienes abogan por una prudencia extrema, es decir, los que aconsejan ser tan cautelosos, al extremo de terminar no haciendo nada, dejan que las cosas se resuelvan solas. Yo no creo en ese tipo de solución aunque valoro que el tiempo “cura las heridas”. Pienso que esa actitud extrema quizás lo que esconde es el temor y la inseguridad que ocasiona el cambio. Por otra parte, están los que se consideran únicamente audaces, detestan y rechazan todo lo que existe y sueñan con una sociedad nueva. Se definen “revolucionarios”. A pesar de que nunca una revolución es total, no son pocos los que terminan construyendo castillos en la arena. Les falta a veces ese sentido práctico y común que tan difícil, en ciertas ocasiones, resulta encontrar. Yo creo que una prudencia razonable debe ir de las mano de una audacia bien dosificada. Es así que podremos «asumir los tiempos nuevos con una inteligente apertura de espíritu, para intentar dirigirlos hacia la construcción de una sociedad más justa y buena». 77

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Así fue como se expresó el Concilio Vaticano II hace ya muchos años, en los inicios de la década de 1960. ¡Qué visión ha tenido siempre esta Iglesia Católica! A fuerza de observar a los políticos de indiscutible talento y sabiduría algo se aprende. Los grandes hombres, los “líderes”, han demostrado una sorprendente adaptación a las nuevas circunstancias. Eso de ser joven o viejo en política es relativo. Lo más importante es no sólo entender los nuevos tiempos, sino jugar y actuar en circunstancias cambiantes. Se ha dicho que un político debe tener una clara visión del tiempo en el que vive sin dejar de lado la “causa” que impulsa su vocación, o inclinación a ser político. Debe, además, tener la ambición requerida de llegar al poder, no como un fin en sí mismo, sino como un instrumento para hacer cosas en favor de la gente. Eso, me parece, es lo que debe ser un servidor público. Lo importante no es ser un político o un empresario de éxito. Charles Bludhorm, por ejemplo, presidente de Gulf & Western Americas, no sólo fue exitoso. Disponía de una visión e iniciativa muy singular. Trabajando con él, de cerca, pude darme cuenta de su talento. Si bien la prudencia y la audacia van juntas, hoy por hoy lo prudente es la audacia. Es decir, reconocer los cambios, actuar en los nuevos escenarios y explorar –¿por qué no?– nuevos estilos de gestión, de dirección y de acción. He insistido y seguiré haciéndolo: los tiempos en que vivimos nos reclaman una gran capacidad para observar y escuchar. Observar los signos de los cambios y escuchar a la gente. 78

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Para oírla, no para manipularla, no para luego decir lo que ella desea o quiera. Dick Morris, el asesor del entonces presidente Clinton en una época, siempre abogaba por el “60%” (si de cada 10 norteamericanos 6 decían estar a favor de algo, el Presidente debía también estarlo). A pesar de ser un “gurú” del llamado “marketing político”, en el mismo equipo de Clinton, no eran pocas las actitudes contrarias a esta cruda manipulación. No se puede embaucar a la gente con tantas promesas irrealizables o estar jugando al oportunismo. Hay que actuar más responsablemente, responder con acciones lo que se prometió hacer. Sólo así podrá contribuirse a aliviar las más urgentes necesidades de la gente.

DEL DICHO AL HECHO...

No soy de los que piensan que unos países son mejores que otros. Tampoco que la manera de ser de un pueblo, su cultura, es superior a la de los demás. Creo que, como seres humanos y como países, todos podemos, haciendo las cosas bien, alcanzar desarrollo y bienestar. Obviamente no puedo negar que hay en algunos pueblos ciertos componentes que contribuyen más que en otros a lograr sus metas y objetivos. Los japoneses, por ejemplo, tienen un culto al trabajo que es esencial en la vida de cada ciudadano. Otros países del Extremo Oriente tienen características similares. Trabajan y cuentan con una gran capacidad de sacrificio. Unos pueblos son más organizados e 79

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inventivos; otros, poseen un alto grado de conciencia social y ciudadana. Reitero que no me gusta la fobia a los que vienen de fuera, la xenofobia, que en algunos países de Europa, desarrollados y en vías de desarrollo, ha mostrado y está mostrando tanta injusticia. ¿Cómo podemos explicarnos la tragedia de la antigua Yugoslavia? Esas “guerras” atroces que recuerdan más las luchas en la Edad Media que los tiempos en que vivimos. El auge de minorías ultra nacionalistas, las actitudes anti-inmigrantes, recuerdan con preocupación el surgimiento de aquellos gobiernos que fueron los responsables de la hecatombe de la II Guerra Mundial con sus 30 millones de muertos y su secuela de destrucción. Reglamentar la inmigración es necesario pero rechazar irracionalmente es un exceso y un pecado. En otro orden de ideas, hay ciertas palabras que están de moda: globalización, mundialización, planetarización. Todas ellas se utilizan para hacer referencia al ambiente nuevo en que vivimos, producto, entre otros, del desarrollo de las comunicaciones, del estilo de vida, del vestir, de la música, de la interdependencia económica y del comercio. El fenómeno existe, es real. Pero eso no quiere decir que las identidades nacionales, la cultura de un pueblo de frente a otros, esté desapareciendo. Decir eso es toda una exageración. Siendo prudentes, debemos entonces combinar la palabra globalización con otra para comprender el cambiado panorama actual: vivimos en un mundo en el que no tendemos a pensar similarmente o a 80

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vivir de igual manera. Al contrario, estamos inmersos en un mundo multicultural en el que conviven, en un mismo ambiente y en igual tiempo, maneras de ser e idiosincrasias diferentes. Estas ideas me vienen en mente cuando leo en los periódicos sobre las demandas e iniciativas para reformar la Constitución. Ha sido este un tema recurrente en el debate político dominicano. El interés se aviva antes de la celebración de las elecciones, cuando deseamos acomodar las reglas de juego a nuestra conveniencia y no para que el juego funcione y así pueda ganar el que lo haga mejor. Y cuando no se ve la reforma desde el prisma de los intereses de un partido político, nos despachamos, entonces, con propuestas tan alejadas de nuestra realidad que al cabo de unos años ya estamos, de nuevo, pidiendo la reforma de la reforma. Sin embargo, hay que tener cuidado y estar bien conscientes de lo que se quiere hacer. A nosotros, muchas veces, nos falta el sentido práctico, el pragmatismo del que hablan y practican los anglosajones, por poner un ejemplo. Esos países se han caracterizado en dar soluciones a sus problemas teniendo en cuenta la manera de ser de su pueblo, aunque sea tan variado y aloje tantas minorías en su seno. Ni la Constitución ni las leyes se cambian como si fuera una moda. Simplemente por el gusto de modificarlas. Si algo no está roto y cumple su función, ¿para qué cambiarlo? Sólo si en la práctica algo se demuestra que crea dificultades o problemas, luego de averiguar qué es lo que lo causa, entonces sí 81

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procede modificarla. Es eso lo que aconseja el sentido común. En el sur de nuestro hemisferio actuamos de manera diferente. Evidenciamos la ingenuidad de creer que escribiendo nuestras constituciones, por arte de magia, cambiará la realidad. Pensamos que las cosas serán distintas o que de esa manera resolveremos los problemas. Tenemos una adicción a la forma. Nos preocupamos mucho menos en analizar cómo somos, y cómo podemos ser. Claro: estoy hablando de las veces que hacemos las cosas por “las buenas”, sin apelar a la arbitrariedad ni a la fuerza. Los cambios son siempre lentos y necesitan tiempo. Nuestro país ha cambiado muchísimo sin proponérnoslo. A veces no nos damos cuenta. Las cosas, cuando se cambian, requieren de tiempo para que la gente los asimile. Una reforma constitucional importante no puede funcionar de inmediatos pues lo que se procura es que se piense y actúe como se ha escrito en el papel y distinto a la manera en que se ha hecho. Dice un refrán popular y extendido que “del dicho al hecho hay un buen trecho”. Hay que tener muy en cuenta el trecho para que el dicho se convierta en hecho. Por eso es que he sostenido y sostengo que lo que hace que las cosas cambien es el trabajo perseverante, tesonero y decidido. Esto vale para las reorganizaciones internas de los mismos partidos que tanto se anuncian después que se celebran elecciones nacionales. La política requiere siempre del cambio, pues la vida nunca es la misma. Así como cambia la vida, así cambian las organizaciones. ¿Por qué, 82

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entonces, no pensamos más en el hecho y menos en el dicho? Creo que saldremos ganando acortando el trecho. Optimismo bien informado, sano, realista, es la actitud que hemos de tener para encarar nuestras dificultades en esta época de cambios acelerados. Ser prudente pero audaz. Entender que todo está en continuo movimiento y transformación. Que tenemos futuro como país y como pueblo solo si nos decidimos a labrarlo con nuestro esfuerzo y trabajo. No pensando únicamente en lo que podemos sacar en beneficio propio sino en lo que todos, como obreros, debemos de hacer en conjunto. A pesar de las diferencias, buscar lo que tenemos en común y no nos divide para propiciar acciones coherentes. Ser realistas. Una cosa es decir y hablar y otra, mucho más difícil, en hacer.

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En primera persona

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En el Central Romana: dos buenas enseñanzas Cuándo se me encomendó el liderazgo Una producción récord Agricultura, agropecuaria y reforma agraria Realizaciones y responsabilidad social empresarial Lo del Central Romana en palabras de otros: • Galardón de Gulf & Western a la Libre Empresa • Asociasión Interamericana de Hombres de Empresa • Los foros azucareros internacionales • Cuando se me invitó a ser candidato • Balaguer escoge a Carlos Morales Troncoso

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En el Central Romana: dos buenas enseñanzas La entrada de Gulf + Western Industries, Inc. al país acarrearía positivas consecuencias para el Central Romana y la diversificación de los negocios que llevaría a cabo. En los años subsiguientes a 1967, la empresa actuó con un gran sentido de futuro anticipando nuevas avenidas productivas que marcarían verdaderos hitos en la historia del desarrollo empresarial en el país. En lo personal fue una experiencia extraordinariamente estimulante. Contaba apenas con 27 años cuando dentro de la política de dominicanización de los cuadros directivos puesta en marcha bajo los lineamientos de Teobaldo Rosell y Alvaro Carta, fui designado Vicepresidente de la Central Romana by Products Inc. A partir de ahí tuve el privilegio de entrar en una carrera ascendente. En 1968 pasé a ser, en el mismo nivel de vicepresidente, Administrador General de Plantas, es decir, de la Zona Industrial. Luego, en 1972, fui presidente de la Central Romana by Products Inc. y presidente de la Operadora Zona Franca y 87

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Costasur Dominicana cuando apenas contaba con 32 años. Dos años después fui designado presidente de la Junta de Directores de Gulf + Western Americas Corporation y luego como presidente de la Gulf + Western Americas Corporation. Logré las posiciones más altas a las que podía aspirar un ejecutivo dominicano. Trabajé con entusiasmo y mucha entrega. Subrayo eso porque entre las cosas que nuestra juventud pierde de vista está alcanzar metas implica trabajar dando lo mejor de uno mismo. Las posiciones que se logran a base del propio esfuerzo son las que en fin de cuentas más llenan de satisfacción. Dos cosas, entre varias, debo mencionar de mi experiencia en el Central Romana y el grupo de empresas afiliadas. La primera de ellas es el estilo de trabajo que ha primado y que ha sido la responsable del crecimiento sostenido del grupo. Muy poco es lo que puede lograrse si únicamente se trabaja bajo una sola directiva personal. Como todo esfuerzo humano, una empresa implica una acción colectiva. Trabajar en equipo, entonces, es una necesidad y un imperativo. Solo ese esquema organizativo y estilo de gestión permite la utilización de toda la riqueza de experiencias y conocimientos presentes en un grupo de ejecutivos. La estructuración de un plan de trabajo resultado de la coordinación y participación de todos es una garantía de éxito. El criterio de uno se ve enriquecido con el de los demás. Es más difícil equivocarse entre varios que de manera unilateral. El segundo aspecto es aún más importante. Se refiere a la concepción de la empresa que ha predominado en el grupo del Central Romana: la responsabilidad social. La empresa es un agente social y debe por tanto fungir como núcleo productivo de beneficios económicos pero también tiene la responsabilidad de devolver una parte de ellos a favor de la sociedad en la que actúa. 88

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En el Central Romana entonces el empresario está consciente de su rol no sólo como productor de riquezas, sino, en horizonte mucho más amplio, como un actor que propicia y trabaja en contra del desempleo, el hambre, la insalubridad, el analfabetismo y la indigencia. Si no se entiende esta visión del empresario no se puede entender la razón del éxito y de las actividades que ha desarrollado la empresa.

Firma del pacto colectivo de condiciones de trabajo entre el Sindicato Unido y el Central Romana, verano de 1983. De izquierda a derecha Homero Saviñón (de pié), el representante local de la Secretaría de Estado de Trabajo, Próspero Juan, Francisco (Cuqui) Torres (entonces gobernador provincial de La Romana), Bartolo Terrero y Ramón Menéndez García

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Cuándo se me encomendó el liderazgo Recibí la responsabilidad de dirigir y coordinar las actividades de Gulf + Western Americas en nuestro país. Sin duda fue un gran desafío asumir el liderazgo de un conjunto de empresas con un amplio radio de actividad. El Central Romana, Casa de Campo, Altos de Chavón, y la Zona Franca Industrial operan en el área de la agroindustria y la ganadería, el turismo y las zonas francas o maquiladoras. Bajo la premisa de que el estilo de trabajo que siempre ha imperado en este tipo de empresas ha sido un factor de triunfo, me siento satisfecho por los logros alcanzados. Los lineamientos bajo los cuales se llevó a cabo la actividad empresarial se apoyaban en tres aspectos fundamentales: En primer lugar, mantener e incrementar la producción y productividad de la industria azucarera y sus actividades afines; segundo, mejorar y ampliar las facilidades turísticas con el propósito de proyectar una imagen positiva del país en nuestros mercados potenciales; y tercero, realizar, especialmente en la región Este, actividades productivas vinculadas a la agropecuaria, zonas francas y al turismo, como contribución sensible a la creación de fuentes de empleos, producción alimentaria y fuentes de ingresos en divisas. Por la responsabilidad social en que se fundamenta nuestra filosofía empresarial, ha sido una preocupación constante la expansión productiva para generar la creación de empleos, el pago de justos salarios, así como el ofrecimiento de amplias medidas de seguridad social, compatibles con nuestros ingresos y con el medio en que vivimos. Trabajar con esas metas por delante implicaba la adopción de una mentalidad creativa que generara ideas nuevas. No creo ser exagerado considerar que se ha sido innovador en los tres sectores en que nos hemos desenvuelto. 90

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En el área de la industria azucarera es sabido que producimos azúcar crudo, furfural y mieles para exportación, y azúcar crema, refino y mieles para consumo local. Además promovimos la crianza y mejoramiento de ganado de tiro y de carne. En lo que respecta a la actividad turística se construyeron el hotel Santo Domingo, y se transformó el antiguo hotel Hispaniola en la ciudad de Santo Domingo. En La Romana desarrollamos el complejo de Costa Sur Dominicana y Casa de Campo, con hoteles, cabañas, villas de recreo, playas acondicionadas y terrenos deportivos. Por otra parte, como contribución al desarrollo cultural se levantó de manera progresiva la ciudad o aldea de los artistas en Altos de Chavón, en la que encontramos restaurantes, posadas, tiendas, galerías de arte, talleres de artistas, una escuela de renombre mundial en el área del diseño y un precioso museo regional de arqueología. El esplendor de esta obra está abierto a todas las manifestaciones del arte nacional y de

Altos de Chavón

Casa de Campo

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Zona Franca de la Romana

Zona Franca de la Romana en la década de los 70’s

nuestros artistas consagrados o en proceso de reconocimiento público. Contiguo a ella está la Arena, que es un gran teatro al aire libre con una arquitectura que recuerda los antiguos teatros de la Grecia clásica en los que florecieron la comedia y la tragedia. Por su escenario ha desfilado el más variado talento artístico internacional, que fuera inaugurada por Frank Sinatra el 17 de agosto de 1982. Hay que destacar que nuestros hoteles y nuestras compañías publicitarias en el exterior han ayudado significativamente a levantar el buen nombre de República Dominicana en los 92

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principales mercados turísticos del mundo. Costa Sur Dominicana ha sido la empresa promotora y administradora de las operaciones de bienes raíces. Su papel en el desarrollo de las construcciones y del entorno turístico de Casa de Campo ha sido de fundamental importancia. Como un beneficio colateral la misma industria de la construcción registró un importante auge en La Romana debido en gran parte al auge y expansión del turismo. Lo que comenzó como mera actividad azucarera, se extendió al turismo, zonas francas y a otras áreas estratégicas del desarrollo nacional. La creación de la zona franca industrial de La Romana constituyó un hito en el desarrollo de los textiles en la República Dominicana. La operadora Zona Franca Industrial fue concebida como una organización no lucrativa, ya que sus utilidades se destinaban a la reinversión y a programas en favor de los trabajadores. Ya en el 1981 trabajaban en industrias de la Zona cerca de 10 mil residentes en La Romana, en su mayoría mujeres, por lo que el ingreso salarial era destinado a mejorar directamente la calidad de vida de igual número de familias. En adición a su función primordial de crear empleo también fue generadora de divisas. No se puede omitir, aún en un rápido recuento sobre el dinamismo, el compromiso social e innovación de las empresas del Central Romana, las actividades promovidas en el campo de los deportes. Se asumió un compromiso profundo con el desarrollo de distintas actividades deportivas de la región; con el patrocinio de eventos, entrenamientos de aficionados por campeones de campo y pista en las olimpíadas mundiales y por destacados deportistas y entrenadores nacionales, y en forma sobresaliente con la construcción del Estadio Romana a un costo de 3 millones de pesos.

Entregando útiles deportivos a la juventud romanense

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Una producción récord

Celebración zafra récord 1982. Aparecen Ramón Menéndez García, Eduardo Martínez Lima, Andrés Emilio Bobadilla Morel y Jaime Ricart Lowe.

Uno de los logros más significativos, y del cual siento mucha satisfacción y orgullo, tuvo lugar a las seis de la mañana del miércoles 28 de julio de 1982. Ese día, en efecto, los obreros, empleados, supervisores y ejecutivos de la entonces Gulf and Western Americas Corp. División Central Romana, que tenía el honor de presidir, anunciaron la conclusión de la mayor zafra jamás realizada por un solo ingenio en toda la historia azucarera mundial. Copio a continuación los datos precisos: Molienda: 4 millones 92 mil 807 toneladas de caña Producción: 480 mil 86 toneladas de azúcar Rendimiento: 11.73 % Promedio de molienda diaria: 16,705 toneladas de caña.

Agricultura, agropecuaria y reforma agraria

Con el Presidente Antonio Guzmán Fernández y el Secretario de Agricultura, Hipolito Mejía (diciembre 1978), en Pedro Sánchez, provincia de El Seibo.

Además de la producción de caña de azúcar con fines de procesamiento, la compañía realizó una contribución importante a la diversificación de la agricultura en la región oriental. Cabe mencionar la plantación de cítricos, realizada en el área de Nisibón, que incluía limones agrios, específicamente, destinados a la industrialización integral para la exportación. Estas operaciones absorbieron una elevada cantidad de mano de obra en las labores de campo y factorías. La inversión en la industrialización ascendió a tres millones de pesos aproximadamente. También se llevaron a cabo siembras de vegetales y otros productos alimenticios, los cuales nuestros trabajadores recibieron a precios subsidiados. Esa esa una manera de

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contribuir a la mejoría en la nutrición de los trabajadores y de sus familiares. Fue significativo, además, el apoyo que se dio a la creación de un centro de entrenamiento de campesinos agricultores en el Seibo, el Centro Oriental Agropecuario, y si bien esta escuela estaba destinada a tener una enorme influencia en la producción agrícola y en la capacitación de jóvenes agricultores, lamentablemente no se pudo desarrollar a plenitud. Como una contribución al Programa de Reforma Agraria auspiciado en ese entonces por el gobierno del presidente Antonio Guzmán, se hizo un aporte en terrenos agrícolas, cuya entrega alcanzó un total de 100 mil tareas. Esos terrenos fueron entregados paulatinamente a fin de prepararlos adecuadamente para los asentamientos, para no violentar el proceso productivo de ciertas áreas. La empresa delimitaba su deber en dar su amén a la creciente incorporación del campesino a las tareas productivas como sujeto de su propio desarrollo, sobre todo en una región de escasos suelos agrícolas como es el Este. Para la repoblación porcina, para la que se realizaban esfuerzos a nivel nacional, se elaboró un programa de crianza de cerdos que impactaría positivamente en la región oriental. Resultó en un enriquecimiento en el manejo técnico de la porcina, así como en la producción de carne y su industrialización. La inversión global en el programa de crianza y mejoramiento de cerdo ascendió a 2 millones de pesos a valor constante del período. El programa se desarrolló en coordinación con la Dirección General de Ganadería de la Secretaría de Estado de Agricultura. Más que como una inversión para extraer grandes utilidades la empresa se propuso realizarla sin que para ello tuviera que perder dinero, desde luego, sin dejar de contribuir en una tarea nacionalmente importante. 95

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Realizaciones y responsabilidad social empresarial

Dando el primer picaso en el Batey Higueral, junto a Monseñor Polanco Brito, Obispo de Higüey, Hilario (Yuyo) Montás y Manuel Richlez, 1981

En un país en desarrollo la rentabilidad es inseparable de la responsabilidad social que vincula una empresa con la comunidad local y nacional donde se desenvuelven sus labores. El Central Romana ha sido un ejemplo en República Dominicana en cuanto a esto se refiere. A partir de 1970 en el Central Romana se ha trabajado principalmente en tres grandes áreas de interés nacional: Azúcar, turismo y zona franca. En el área de la industria azucarera, producimos azúcar crudo, furfural y mieles para exportación, y azúcar crema, refinada y mieles para consumo local. El Central Romana tiene el orgullo de haber sido pionero tanto en el turismo como en las zonas francas, sectores que son hoy en gran parte los principales contribuyentes al producto interno bruto de la República Dominicana en la denominada economía de servicios. En la actividad turística ha construido en esta ciudad capital el hotel Santo Domingo, y transformó lo que fue el hotel Hispaniola, y ha desarrollado en La Romana el resort más completo de la región y conocido mundialmente como Casa de Campo. Además, desarrolló en Bayahíbe Casa del Mar, La Marina Chavón y un Aeropuerto Internacional Modelo. En ese orden, esta organización ha criado y mejorado un magnífico ganado de tiro y de carne. La empresa ha propiciado la ración de muchos empleos, dotados de los mejores salarios y ofreciendo las más amplias medidas de seguridad social compatibles con nuestros ingresos y con el medio en que nos movemos. Ha mantenido y hecho cada día más productiva la industria azucarera y sus actividades afines, mecanizando el corte y la cosecha con un sistema eficiente de transporte ferroviario y una factoría de

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azúcar con las más modernas instalaciones, desde la molienda de la caña hasta el refinamiento del azúcar. Además el Central Romana realizó los estudios, inversiones y acciones pertinentes para drenar y nivelar sus terrenos e implementó exitosamente la mecanización en los procesos productivos e industriales y computarizó parte de sus principales campos de caña, para hacer más eficiente la toma de decisiones. En pocas palabras, ha sido un productor eficiente, un gran empleador, partícipe de las aspiraciones de la comunidad y uno de los más importantes contribuyentes fiscales. En el área social, el Central Romana ha emprendido diversos programas, entre los cuales se encuentran el Programa de Construcción de Viviendas y en materia de medicina social la compañía ha sostenido, en adición a los beneficios del Seguro Social de sus empleados, un ambicioso plan de servicios preventivos y curativos de salud que comienza en el Centro Médico Romana y se expande a través de servicios ambulatorios en los bateyes. También ha desarrollado subcentros de salud equipados con médicos, enfermeras, laboratoristas, bioestadígrafos, paramédicos, promotores sociales y personal de mantenimiento. Asimismo, y como contribución al desarrollo cultural, levantó la ciudad o aldea de los artistas conocida como Altos de Chavón. Allí funcionan una escuela de diseño, restaurantes, posadas, tiendas, galerías de arte, un precioso museo regional de arqueología y un extraordinario anfiteatro. Su esplendor y belleza sirven de marco a talleres y residencias de artistas en plena actividad productiva y docente. Uno de los programas sociales, del cual nos sentimos, particularmente orgullosos , es el del Voluntariado de Damas Pro Ayuda de los Bateyes del Central Romana, que preside Luisa, mi esposa. En el se desarrollan, calladamente, una gran diversidad programas de ayuda a la mujer y niños de los bateyes del Central, que incluyen programas educativos , de

Luisa entregando juguetes a niños de los bateyes el Día de los Reyes Magos

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Con Charles Bluhdorn durante la construcción de Altos de Chavón

salud y de auto desarrollo. Además administran una tienda en Altos de Chavón , BATEY’S, donde se expone el trabajo manual de mas de 400 mujeres de la zona cañera, la mercancía es el resultado de uno de los programas sociales creado en 1977 por este grupo de damas voluntarias de La Romana con el apoyo del Central Romana. Con este programa han logrado promover el desarrollo de la mujer de los bateyes, mediante la enseñanza (corte, costura, pañitos, bordado, y tejido) con el objeto de fomentar el autodesarrollo, convirtiéndolas en entes productivos sin descuidar sus hogares, mejorando así el nivel de vida de las mujeres y niños bajo el lema “AYÚDATE QUE YO TE AYUDARɔ. El producto económico de las ventas va destinado a la compra de materiales de trabajo, el pago de la mano de obra y el desarrollo de los programas de autodesarrollo. Esto es una gran muestra, a imitar, de lo que los dominicanos somos capaces de hacer para ayudar al desarrollo de nuestros pueblos. En nuestra disertación del día jueves 22 de julio de 1976, durante la cena ofrecida por el Consejo Nacional de Hombres de Empresa en el hotel Lina, dijimos que la meta desde esa fecha y para los años del 1980 era contribuir al desarrollo y al bienestar de los dominicanos. En esa oportunidad confirmamos la determinación del plan de dominicanización de la Gulf and Western como una decisión inalterable de la compañía. Recordamos entonces, que desde un principio, cuando la Gulf and Western Industries de New York adquirió lo que era South Puerto Rico Sugar Company, Charles G. Bluhdorn dijo, al presentar sus respetos al presidente Balaguer, que él haría todo lo que estuviera a su alcance y posibilidades en lo que llamó la “Autodominicanización” del Central Romana, o lo que es lo mismo, el proceso destinado a su identificación con el pueblo. Recuerdo con orgullo una

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declaración hecha para esta fecha por Bluhdorn al propio presidente Balaguer, en el sentido de que “no existe ningún trabajo en este país que no pueda ser desempeñado igual o mejor por un dominicano entrenado que por un dominicano”. Bajo este espíritu en favor de la dominicanización, en mi calidad de presidente de la Junta de Directores de la Gulf and Western Americas Corporation, División Central Romana, expresé en esa intervención que las puertas de esa organización estaban abiertas todos los dominicanos que deseaban trabajar, para aquellos que creían en la iniciativa privada y en el progreso y para quienes estaban conscientes de que todos debíamos colaborar en el continuo crecimiento económico y la prosperidad del país. En términos de producción de azúcar los records mundiales alcanzados en el Central Romana demostraron siempre los esfuerzos realizados por nosotros para que las actividades de la empresa resultaran cada vez más beneficiosas para la economía de la República y su imagen y reputación en el exterior. Además fue una política nuestra evitar al máximo incursionar en sectores de la economía dominicana que en una u otra forma pudieran afectar las empresas de otros dominicanos, y por el contrario, solamente coadyuvamos en aquellos campos de los negocios en donde la empresa estaba en condiciones de aportar su contribución tecnológica efectiva para el bienestar de la Nación. Nuestra filosofía siempre fue que no había nada más importante en nuestra diaria agenda que la creación de nuevos empleos, los cuales proporcionaban estabilidad social y desar rollo económico, y er radicaban el hambre, la incertidumbre y la inquietud social. Por eso ofrecimos nuestra ayuda en todo aquello que representara un aumento de la fuerza laboral que era vital para el año 1976 en que el país se hallaba en pleno desarrollo y particularmente a la luz de su creciente incremento demográfico. 99

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Publicidad de los cigarros dominicanos publicada en la revista Time y el New York Times, de la antigua filial Consolidated Cigars, quien creó más de cinco mil plazas en la Zona Industrial de La Romana

Como prueba fehaciente de lo anterior, señalábamos en ese año que a través de la Consolidated Cigar, una división de la Gulf and Western, en la Zona Franca de La Romana, se construyó una planta para el procesamiento del tabaco, que se convirtió en la mayor productora de cigarros del mundo. Asimismo se establecieron en la misma Zona Franca grandes instalaciones manufactureras para la producción de ropa, a través de la empresa afiliada Kayser-Roth, la cual era, en esa rama, la más grande del mundo. Estas inversiones se hicieron en República Dominicana, no obstante, la compañía bajo nuestra dirección y de la cual formamos parte, haber recibido ofertas en términos quizás más ventajosos, de otros países deseosos de obtener en sus territorios la localización de estas nuevas industrias. Estas plantas manufactureras emplearon a miles de personas, que llevaron el sustento a muchos nuevos hogares. Pero además, los nuevos empleados criollos obtuvieron capacitación por medio del útil entrenamiento recibido, lo que les proporcionó un mejor modo de vida. También, debo resaltar, que estas plantas elaboraron productos y mercancías que llegaban a los lugares más apartados del mundo, exhibiendo con justo orgullo en sus etiquetas la expresión: “Fabricado en la República Dominicana”. Otro sector que el Central Romana se propuso apoyar decididamente, en su afán de crear empleos y fortalecer la economía del país, fue el turismo. En tal sentido, la Gulf and Western abrió una Oficina de Turismo Dominicano en New York, en la céntrica avenida Madison, que promovió todas las facilidades turísticas nacionales, sin importar quién fuera su dueño. Esta oficina fue ubicada en una de las áreas más céntricas de New York, y ya estaba operando en el año 1976. También se abrieron otras oficinas en diversos países, la primera de las cuales fue en Berlín, Alemania, así como en Caracas, Venezuela, San Juan

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de Puerto Rico, y Miami, Florida. El papel de estas oficinas de turismo fue y ha sido el de extender a otros países la promoción internacional de la República Dominicana. Con este gran esfuerzo se contribuyó a hacer de nuestro país en la década de 1980 la joya más cotizada del Caribe para las corrientes turísticas que se movían por los cinco continentes. Este esfuerzo representó una inversión de 1976 a 1980 de más de cinco millones de dólares. En el Central Romana se levantó el mejor campo de golf (Cajuiles, con su Diente de Perro) y tres campos más, además de las mejores canchas de tenis de las Antillas. La Gulf and Western, a través de su filial, la Paramount Pictures de Hollywood, utilizó escenarios naturales dominicanos en películas reconocidas y se filmaron algunas películas en el país. En este sentido recordamos que desde finales del 1975 hasta mediado del 1976 la empresa Paramount Pictures, subsidiaria de la entonces Gulf & Western Industries, a la cual pertenecíamos y bajo la compañía Cinema Dominicana, de la cual fuimos presidente, realizó una película en Villa Altagracia que generó alrededor de 2,500 empleos y una inversión de 25 millones de dólares, conducida por el famoso director de “French Connection” y otras películas, William Friedkin, cuyo título fue “El Brujo” (The Sorcerer), teniendo como estrella principal a Roy Scheider, que acababa de finalizar el film taquillero “Tiburón” (Jaws). Además, como manera de desarrollar y promover el turismo a la República Dominicana y proyectar su nombre internacionalmente, la Gulf and Western propició el 16 de julio de 1977 la celebración de la Competencia Internacional destinada a escoger la belleza femenina que llevaba el título de Miss Universo, el cual fue visto por más de 300 millones de televidentes en todo el mundo.

Vista del hoyo #8 del campo de golf Cajuiles, Casa de Campo

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Las reinversiones de utilidades y las inyecciones de nuevos capitales se llevaron a cabo en campos tan diversos como cemento, hoteles, programas de diversificación agrícola y pecuaria, mejoramiento de la industria azucarera y de la tecnificación que nos convirtieron en el ingenio azucarero de mayor rendimiento en el mundo, reinversión en zonas francas y otras inversiones de importancia. En fin, todo el país sabe lo que ha hecho el Central Romana en beneficio del desarrollo de la República Dominicana, por lo que resulta innecesario resaltar en detalle su aporte. Con ello se podría escribir un libro completo. Por lo tanto, para terminar, nos basta hacerlo con la proverbial expresión bíblica “Por sus hechos los conoceréis”.

Junto a Gustavo Zeller celebrando el hoyo en uno en el Country Club de La Romana

Junto a Kalil Haché luego de una reunión con colonos azucareros

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Lo del Central Romana en palabras de otros El Central Romana es parte de mi propia vida. Por eso, todo lo que diga me resultará poco e insatisfactorio. Escribí las notas precedentes pero sentía que ni estaba todo ni podía estarlo. Las rehice varias veces. Al final, me di cuenta que sería imposible sentirme expresado y reflejado en tan solo unas cuantas páginas. Opté, entonces, por no insistir. Cuando buscaba datos e informaciones en mis archivos me encontré con dos cartas. Decidí recogerlas, por eso las ofrezco a continuación. Hablan ellas mucho mejor de lo que he podido hacerlo.

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Galardón de Gulf &Western a la Libre Empresa A mis colegas en la G &W: Uno de los momentos más memorables de la reunión administrativa del año 1981, fue la presentación por parte de George Longtin del Galardón de Gulf & Western a la Libre Empresa. Este premio anual es único porque honra a aquel individuo que representa el compromiso de la Gulf &Western por el sistema de la libre empresa y se le otorga a aquella persona cuya dedicación a la misma durante el año amerita el más alto reconocimiento. Me complace anunciar que el Galardón a la Libre Empresa este año fue otorgado a Carlos Morales Troncoso, Presidente de Gulf &Western en las operaciones de la República Dominicana, durante una ceremonia especial celebrada el domingo de Resurrección, 1982, en la cual tanto Carlos como quien les habla rendimos un gran tributo al equipo de trabajo dominicano. Permítanme compartir con ustedes la inscripción en este galardón: “A Carlos Morales Troncoso por su extraordinario logro de haber contribuido a construir el histórico puente entre el pueblo dominicano y la libre empresa americana”. El año pasado nuestra empresa alcanzó nuevos récords de ganancias en ventas en medio de una muy difícil atmósfera de la economía en una región crítica del hemisferio. Todos podemos sentirnos orgullosos del hecho de que Gulf &Western ha sido un inigualable ejemplo del papel a desarrollar por una compañía de los Estados Unidos de 104

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América en un país en desarrollo. Muchos de ustedes han dado un vistazo a los esfuerzos que hemos hecho, no solamente con respecto a nuestros trabajadores, obreros y a la comunidad, sino también para crear una sólida base económica de estabilidad para La Romana. Durante un indeterminado y retador período de tiempo, Carlos Morales triunfó en combinar los más finos elementos de ser un orgulloso ciudadano de primera calidad de la República Dominicana con una similar dedicación a sus responsabilidades como Principal Funcionario Ejecutivo de las operaciones de Gulf &Western en la República Dominicana. Su habilidad en combinar su personal patriotismo por su país y el respeto por la libre empresa hizo una realidad nuestro slogan “Dominicanización” y así establecer un ejemplo de que ambos, dominicanos y americanos, puedan estar orgullosos. Charles G. Bluhdorn Presidente de la Junta de Directores y Principal Funcionario Ejecutivo de Gulf &Western Industries, Inc. La Romana, República Dominicana Domingo de Resurrección 1982

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Asociación Interamericana de Hombres de Empresas Estimados amigos: En nombre de la administración y el personal de Gulf & Western Industries es para mí un gran placer extender un cálido saludo a todos los reunidos aquí esta noche para honrar a Carlos Morales Troncoso como el Empresario del Año. Este es un reconocimiento muy merecido. El Sr. Charles Bluhdorn, nuestro fundador y Presidente, cuyo fallecimiento e ida a destiempo todos lamentamos, vio en Carlos Morales virtudes especiales de liderazgo acopladas con su devoción hacia su país y a su gente. Como Presidente de la Junta de Directores y Principal Funcionario Ejecutivo de Gulf & Western Americas, División Central Romana, Carlos Morales personifica el compromiso de la Gulf &Western para continuar su programa de desarrollo económico y social en la República Dominicana que fue iniciado por la visión del Sr. Bluhdorn y que continuará a través de los años. He conocido a Carlos Morales por más de quince años. Ambos hemos crecido con Gulf & Western Industries. A lo largo de esos años he aprendido a respetar y valorar el talento, liderazgo y dedicación del día a día que Carlos Morales imprime en las operaciones de la empresa. Al honrar a Carlos Morales Troncoso se está reconociendo su profundo compromiso al papel que desempeña en la empresa privada en estimular desarrollo y progreso para los ciudadanos de la República Dominicana. Yo, también, apoyo ese compromiso. Sinceramente, Martin S. Davis Principal Funcionario Ejecutivo Gulf &Western Industries, Inc. 15 de marzo de 1983 106

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Los foros azucareros internacionales Nuestra participación en los foros azucareros se inició en el Central Romana desde 1968 y en los años 1973, 1977 y 1983. Se celebraban en Ginebra, donde cada vez que se reunían se decidía el futuro de la industria azucarera que en esa época era la espina dorsal de la economía dominicana. En estos eventos recogí el sentido patriótico y a la vez el interés comercial de esa importante industria, por la forma vehemente con que se defendía la posición dominicana junto a Jesús María Troncoso, Herrera Báez, Felipe Vicini y Fabio Herrera Roa. Me impresionaba y aprendí mucho de ello, de la forma en que se organizaban y desarrollaban esas reuniones. Desde temprano se reunían para preparar la temática y la agenda del día y luego se hacían reuniones al final de la jornada para hacer la recopilación de todo lo tratado y discutido, casi siempre sobre cuotas y precios. La Convención Internacional del Azúcar era el órgano que dictaba la política azucarera mundial, destruido por los subsidios europeos a las industrias de la remolacha, la cual, hasta hoy, junto con la producción desproporcionada de Brasil, ha llevado a la industria azucarera a tener inventarios excesivos, y por lo que el mercado mundial del azúcar se ha convertido en un mercado residual donde apenas representa entre un 15 a un 20% del volumen de azúcar del mercado internacional.

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Cuando se me invitó a ser candidato

Junto a Gustavo Cisneros

Si bien nunca fui funcionario público en ninguno de los tres primeros gobiernos del presidente Balaguer, mis simpatías hacia sus posiciones políticas nunca disminuyeron. Ya comenté cómo en los fines de semana, en 1965 y 1966, le acompañé en algunas de las visitas al interior del país que hiciera con fines electorales. A finales de 1969 fui designado miembro de la “primera versión” de la Comisión Nacional de Desarrollo, en 1972 miembro del Instituto Azucarero Dominicano, y en 1975 Presidente de la Corporación de Presas del Este. Durante los años 1976 y 1977 junto con Felipe Vicini nos reuníamos casi semanalmente con el presidente Balaguer, pues fue en ese tiempo cuando se suscitó la crisis azucarera de la caída de los precios y el consiguiente problema del almacenamiento de azúcar. Ya Fernando Álvarez Bogaert había sido sustituido en la Dirección Ejecutiva del Consejo Estatal del Azúcar (CEA). Superados esos momentos mantuve una comunicación bastante fluida con el Dr. Balaguer, pero desde mi posición en el Central Romana Corporation. Balaguer es sorpresivo y sorprendente. Sin embargo, en eso de la candidatura a la Vicepresidencia en 1986, y sin dejar de serlo, desde octubre de 1984 empecé a tener algunos indicios por comentarios que me hizo. Por ejemplo, en ese año de 1984, en el curso de una conversación, cuando le fui a visitar en New York para informarle del cambio de nombre y de nuevos accionistas del Central Romana, me dijo que me preparara pues “vamos a saltar el charco juntos”. Luego, el 6 de enero de 1986, Gustavo Cisneros le preguntó a Balaguer que en quien había pensado para acompañarlo como Vicepresidente y aquel le respondió que en Carlos Morales.

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En el año 1985, Balaguer estuvo tres veces en La Romana y en las navidades visitó nuestra residencia. Ya en 1986, Balaguer, en un discurso pronunciado en Guaymate, se refirió a las condiciones que buscaba en su compañero de boleta. Pero de ahí no pasó. No le di mucho pensamiento a todas esas sutiles insinuaciones pues sé que en política y, más en una estrategia electoral, la realidad es muy cambiante y se imponen ajustes en las tácticas. El sábado santo de 1986 Balaguer estaba en campaña por El Seibo y el domingo de resurrección llegó a La Romana y me dijeron que él quería verme. No estaba disponible pues me encontraba en una partida de golf con el Secretario de Estado Adjunto para los Asuntos Latinoamericanos, Sr. Tony Motley, que visitaba el país, Alfonso Fanjul y el embajador de Estados Unidos en el país, Lowell Kilday. Al otro día, domingo de resurrección, luego de dejar en el aeropuerto a mis hijas Ivette y Michele, viajé a Santo Domingo y llamé al general Luís María Pérez Bello, el encargado de la seguridad del Dr. Balaguer. Quedamos en que pasaría por la residencia al día siguiente. Así llegé acompañados de mi hermano Peter al lunes 31 de marzo de 1986 cuando, un poco más tarde del mediodía, me llamaron para pedirme que no me moviera de donde estaba pues me iban a llamar para algo urgente e importante. Así sucedió. Visité a Balaguer en su residencia y ahí fue que me dijo de su interés. Dada la importancia de la decisión que debía de tomar y mis compromisos empresariales, le pedí un tiempo mínimo prudente para conversarlo como mi esposa, mis socios y mi familia. Realizado todo eso regresé a Santo Domingo y le comuniqué mi decisión de aceptar su ofrecimiento.

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Yo no tenía experiencia en una campaña electoral, mucho menos como candidato a una posición electiva. Y además, todavía concebía la política, no de los “pies a la cabeza”, sino del corazón a la cabeza. Con los años he podido ir aprendiendo.

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Balaguer escoge a Carlos Morales Troncoso “Morales Troncoso es la persona más idónea para acompañarme en la Vicepresidencia de la República”, afirmó Balaguer el 31 de marzo de 1986. “El ex presidente Balaguer afirmó que escogió a Morales Troncoso como su candidato a la Vicepresidencia por varias razones, siendo la primera de estas el haber tomado en consideración que este se ha destacado en los últimos años como un técnico de gran competencia, que ha administrado con gran éxito la mayor empresa extranjera radicada en la República Dominicana. “El líder del PRSC señaló que Morales Troncoso ha adquirido muchos conocimientos en un ramo que tiene suma importancia para el país, como es la industria azucarera. Dijo que esa industria es la espina dorsal de nuestra economía y que es efectivamente uno de los aspectos de la administración pública que mayor interés ofrece al país. “Creo que es la persona más idónea para acompañarme en la Vicepresidencia de la República”, apuntó Balaguer, al explicar que otra de las razones que lo llevaron a escoger a Morales Troncoso fue tomar en consideración que éste “no sólo por sus conocimientos técnicos, por su experiencia administrativa adquirida en el Central Romana Corporation, sino también por su juventud, puede ser un colaborador eficaz de quien habla, en la ardua tarea que tenemos e emprender, si eventualmente nos favorece la suerte, para reconstruir social, económica y moralmente el país” “Es persona a mi juicio intachable desde el punto de vista moral y creo que el país hoy lo que más necesita es precisamente de personas de ese carácter, personas que a su competencia e idoneidad, unan el hecho de ser intachables desde el punto de vista moral”. (Del Listín Diario, 1 de abril de 1986.) 111

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Capítulo

III

DEL SECTOR PRIVADO A LA POLITICA • • • • • • • • •

Preguntas iniciales Lo que busco Una importante decisión personal El sí de la política Mi balance al 1986 El político actúa, el intelectual piensa El entendimiento político de la realidad Un mejor ser humano Ser empresario no es condición para ser político de éxito • Para tener éxito en la política hay que ser político

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• La buena y la mala política • La defensa de la política y el descrédito de los políticos • En favor de la buena política • La mentalidad empresarial • El talento empresarial • El saber administrar • La perspectiva del político y la del empresario • El experimento de don Antonio • El técnico y el político

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“Crecí en un ambiente familiar en el que la política se concebía como una manera de servicio público, además de una pasión. Eso influyó a que quedara plantada tempranamente en mí la semilla de la inquietud social y la vocación política”. “No se puede tener éxito en la política si no se aprende a ser político, a razonar y actuar como tal. Si bien no puede considerarse que sea la única vía para servir al país, si creo que la actividad política es quizás la manera más efectiva y directa para contribuir. Es en ella, desde el gobierno nacional, donde se pueden hacer cosas que contribuyan al bienestar del país y de sus pobladores, en especial, el sector pobre y la clase media”.

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C

RECÍ en un ambiente familiar en el que la política se concebía como una forma de servicio público, además de una pasión. Eso influyó en que quedara plantada tempranamente en mí la semilla de la inquietud social y la vocación política.

PREGUNTAS

INICIALES

¿Por qué de empresario paso a ser político? ¿Cuáles son las razones que me indujeron a dedicarle tiempo y esfuerzo a la vida pública? ¿Cuáles son las diferencias en la manera de pensar del profesional y técnico, del empresario y del político? ¿El ser o haber sido empresario constituye una condición para asegurar el éxito en la actividad política? ¿Qué aprendo, qué descubro, cómo vamadurando en mí la que creo que es una vocación política? 115

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LO QUE BUSCO Este tercer capítulo lo he dedicado a exponer una serie de respuestas que he ido encontrando a estos interrogantes que me formulara a mí mismo cuando tomé la decisión el 31 de marzo de 1986. Fue en ese entonces cuando el candidato a la Presidencia de la República del Partido Reformista Social Cristiano, Joaquín Balaguer, me escogió como su acompañante de fór mula, como vicepresidente de la República para las elecciones de ese mismo año.

UNA IMPORTANTE

DECISIÓN PERSONAL

Aquella fue, sin duda alguna, una importante, y en cierta manera, difícil decisión. Una decisión –sabía yo– que cambiaba mi vida y la de mi familia. En efecto, lo que implicaba el sí con que respondí no era únicamente participar en unas elecciones y, luego cumplir con las funciones de vicepresidente de la República, si se obtenía la victoria. Iba más allá, pues estaba optando por un cambio en las metas que hasta ese momento tenía.

EL SÍ A LA POLÍTICA Decir sí a la política conllevó el lanzarme a satisfacer una vocación hacia la vida pública que tenía latente desde muy temprano en mi vida. Pero además, responder con un sí me empujaba de lleno hacia una 116

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actividad diferente, con una lógica distinta, al tipo de vida que como profesional de la ingeniería y como empresario había desempeñado. Era un recomenzar en mi vida, empezar a visualizarme con otra imagen diferente a la que hasta ese momento tenía de mí mismo. Han transcurrido quince años desde aquel momento y hoy estoy más convencido de que cuando le respondí al Dr. Balaguer, no lo hacía circuns-tancialmente, como algo temporal ni provisional. No iba a hacer un paréntesis, para luego de concluida la experiencia, volver a andar el camino que había recorrido anteriormente. Si tomaba la decisión era un punto y aparte. Y así ha sido: no he vuelto a ser empresario ni ejecutivo a tiempo completo. Con esa decisión di el paso del sector privado a la política.

MI BALANCE AL 1986 Contaba cuarenta y cinco años en aquel marzo de 1986. Con la ayuda de Dios, había tenido éxito como profesional y empresario. Había hecho carrera en el sector privado, tanto en la South Puerto Rico Sugar Company como en Gulf & Westen Americas Corporation. En ella había sido uno de los protagonistas en la dominicanización de la gerencia de la compañía, proceso que había propiciado el siempre bien recordado Charles Bluhdorn. Aproximadamente un año y medio después de su fallecimiento, cuando la empresa tomó la decisión de vender sus pertenen117

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cias en el país, estuvimos entre el grupo de inversionistas, tal y como señalamos en una de las notas, que adquirió dicha propiedad –integrado además por los hermanos Alfi y Pepe Fanjul, y por Eduardo Martínez Lima y Ramón Menéndez, de la parte dominicana, pasamos a ser de nuevo Central Romana Corporation, Ltd. Precisamente, a la vista de mis logros personales y profesionales, mi familia, mis amigos más cercanos y hasta mis socios no se manifestaron de acuerdo con mi decisión. Sin embargo, ya había meditado mucho sobre el paso que estaba dando. Por eso, no me arrepiento. No niego –lo confieso– que al inicio tenía una visión romántica de la política. Que abrigaba una concepción muy ingenua. Sentía la política más con el corazón que con la cabeza. Y eso me llevó a pasar momentos poco agradables.

EL POLÍTICO ACTÚA, EL INTELECTUAL PIENSA Concebir la política situada entre el corazón y la cabeza es de gran importancia. Ortega y Gasset – por ejemplo– en su ensayo “Mirambeau o el político” establece dos niveles o planos: el político actúa; el intelectual piensa, es decir, antes de tomar la decisión de actuar, intercala su pensamiento. Balaguer es un caso interesante: actúa como político, no como intelectual. Se deja guiar más por la “inteligencia emocional” que por la mente lógica y racional. Es inteligente en ambos sentidos. 118

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EL ENTENDIMIENTO POLÍTICO DE LA REALIDAD Con la afirmación de que sentía la política más con el corazón que con la cabeza, lo que quiero destacar es mi paso hacia el entendimiento político de la realidad y no como una comprensión intelectual. Cambiaría muy pronto esta imagen inicial. De inmediato me di cuenta de que la realidad era muy diferente a como yo creía que era. Las cosas no son como uno quiere o desearía que fuesen. Tras ese “choque”, al empezar a resolverlo, fue cuando inicié a acumular nueva experiencia en esta etapa de mi vida. Comencé a darle sentido a la expresión aquella de que la política es el arte de lo posible. Que el político de gran talento y habilidad es aquél que intenta lo imposible para empujar lo posible hacia límites más ambiciosos.

UN MEJOR SER HUMANO Con este cambio en mis actividades profesionales y privadas y mi entrada al ámbito de lo público, me expuse a situaciones y circunstancias diferentes que me han ayudado a madurar y convertirme en un mejor ser humano. Así se verificó la transformación personal y de pensamiento que se derivó de mi decisión de canalizar la vocación de servicio público que sentía. Cuando era únicamente empresario, a pesar de las relaciones que tenía con los políticos y la actividad política, confieso que no los comprendía muy bien y a veces no los aceptaba. Es que no entendía por qué 119

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ellos no actuaban con mayor racionalidad. ¿Por qué –me preguntaba– si se podía realizar un esfuerzo más lineal para alcanzar un objetivo, hacían las cosas de manera tan diferente y tomaban caminos más largos y tortuosos?

SER

EMPRESARIO

NO ES CONDICIÓN PARA SER POLÍTICO DE ÉXITO

Al final terminé convenciéndome de que ser empresario, pensar como tal, no es una condición necesaria para el éxito en la política. En ese debate interno estaba cuando cayó en mis manos uno de los libros en los que Richard Nixon recogió sus memorias. Fue, específicamente, el intitulado “Líderes”. Su lectura me permitió redondear la reflexión que realizaba. El trozo que más me impactó es el que copio a continuación: “En los Estados Unidos ha prevalecido la creencia de que lo que el país realmente necesita es un gran hombre de negocios para administrar el gobierno, alguien que haya demostrado que sabe administrar con eficacia y eficiencia una empresa de grandes dimensiones. Esta creencia es errónea. Administrar es una cosa; dirigir un país, otra. Warren O. Bennis, de la Facultad de Economía de la Universidad de California del Sur, afirma: «Los administradores tienen como objetivo hacer las cosas de la forma adecuada. Los dirigentes políticos tienen como objetivo hacer las cosas adecuadas.” Y agregaría yo: el político tiene como objetivo hacer las cosas 120

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que son posibles dentro de una situación, realidad y circunstancia dadas. Sorprenderá que sea alguien que fue empresario, hoy lo es a tiempo parcial, quien se exprese de la manera como lo hago. Pero estoy tan convencido de ese aserto que ya tengo 15 años dedicado a la política y no me he devuelto.

PARA TENER ÉXITO EN POLÍTICA HAY QUE SER POLÍTICO

No se puede tener éxito en la política si no se aprende a ser político, a razonar y actuar como tal. Si bien no puede considerarse que sea la única vía para servir al país, sí creo que la actividad política es quizás la manera más efectiva y directa para contribuir. Es en ella, desde el gobierno nacional, donde se pueden hacer cosas que contribuyan al bienestar del país y de sus pobladores, en especial, el sector pobre y la clase media.

LA BUENA Y LA MALA POLÍTICA Obviamente que me refiero a la política entendida como misión, como vocación de servicio. A esa es la la que llamo buena política. El buscar el poder como un fin en sí mismo o como medio para obtener cosas materiales para uso particular, esa es otra cosa. Esa es la mala política. No niego que a través de las más diversas organizaciones de la sociedad, las escuelas, las 121

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universidades, los grupos de interés, las asociaciones profesionales, el mismo empresariado y muchos otros canales, se puede aportar al desarrollo de un país. Y que son contribuciones muy necesarias e importantes puesto que, hoy día, el Estado ya no es ni puede ser el principal hacedor. El sector privado, en sentido amplio, y en particular, el empresariado nacional, tiene potencial para imprimirle dinamismo a la economía y a la sociedad con sus inversiones, con la creación de fuentes de empleo que repercuten directamente en el crecimiento económico. Entiendo que la sociedad, a través de sus grupos organizados, es un factor de positiva influencia, presión, e inducción para que los gobiernos, y la misma clase política, coloquen en su agenda de prioridades nuevos problemas o diferentes soluciones. Entendámoslo: no planteo las cosas con exageración, extremismo ni rigidez.

LA DEFENSA DE LA POLÍTICA Y EL DESCRÉDITO DE LOS POLÍTICOS

Reconozco, además, que pueden sorprender mis consideraciones sobre la política si se tiene en cuenta que hoy día en el país –a pesar de que el rechazo adquiere hoy proporciones generales– impera un ambiente de descrédito y rechazo a los políticos. Sin embargo, es preciso aclarar que comparto en gran parte esa crítica a los políticos. Por algo distinguí la buena política y la diferencié de la mala. Mi crítica va a la mala política, a la política que se hace detrás de 122

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un interés meramente particular y personal. No aquella política que se hace con el propósito de mejorar la sociedad y, en particular, los que se encuentran en una situación de desventaja.

EN FAVOR DE LA BUENA POLÍTICA Mi defensa –si así se la puede catalogar– no es tanto de los políticos sino más bien de la política. Pensemos tan sólo por un momento en un ejemplo. El dinero en sí mismo no es bueno ni malo. Será bueno y malo dependiendo de como se obtenga y del uso que se le dé. Por igual, siendo la política una actividad, un político puede hacer buen o mal uso de ella. Estoy convencido de que debemos rescatar la política en su sentido bueno y tratar de que sean más los políticos buenos. Pero además enfatizar su aspecto necesario. Sobre eso me extenderé oportunamente. Siempre la realidad es más complicada de lo que decimos de ella. La realidad es más rica que la idea o manera en que la concebimos. No sólo existen el blanco y el negro, está también el gris. En otras palabras, debemos tener cuidado cuando emitimos afirmaciones que nunca pueden ser absolutas.

LA

MENTALIDAD EMPRESARIAL

Retomo de nuevo el tema. De mi experiencia en estos últimos años he sacado la conclusión de que ser empresario o haberlo sido no es una condición 123

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que asegura el éxito en la actividad pública. La política tiene sus reglas y objetivos que van más allá de lo que significa estrictamente administrar recursos, utilizarlos de la mejor manera posible de modo que produzcan los mejores beneficios para la mayor cantidad de personas, en particular, para los sectores más necesitados y aquellos que son estratégicos para la construcción de un desarrollo político, social y económico sostenido.

EL TALENTO EMPRESARIAL El empresario vela porque su inversión le sea lo más rentable posible. Que le produzca beneficios para su empresa. Si el empresario tiene una concepción más amplia, tendrá inquietudes en los beneficios sociales de su inversión, además de los que puede él y su empresa obtener. Pero además del talento y la capacidad para detectar una inversión que podría ser rentable, se considera que una de las habilidades del empresario es tener capacidad y destreza para administrar. En otras palabras, tener las habilidades para ser gerente, sabiendo combinar, de la mejor manera posible, el conjunto de recursos materiales, las ideas y objetivos y, obviamente, las personas que participan directamente en su empresa.

EL SABER

ADMINISTRAR

Saber administrar es una condición para ser empresario. Pero el hecho de saber hacerlo tampoco 124

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le asegura que tendrá éxito en sus actividades empresariales. Le ayudará grandemente pero no determinará el éxito que pueda lograr. Lo mismo sucede con la política. El saber administrar, el saber ser gerente, es una condición que ayudará al político. Cualquier organización compleja exige saber administrar. Si esto es requerido en los negocios, más aún se presupone que debe tenerla un político, si pretende algún día llegar a posiciones de gobierno en caso de ser favorecido por el voto popular. Esta capacidad le ayudará considera-blemente para “gobernar en el subdesarrollo”, en la extrema escasez en que se desenvuelven nuestros países, pues estar en el gobierno sin saber cómo administrar puede contribuir a que las buenas intenciones zozobren y que el desencanto de la gente se produzca velozmente.

LA PERSPECTIVA DEL POLÍTICO Y LA DEL EMPRESARIO

Pero si bien el saber administrar es una cualidad coincidente en el empresario y el político, hay una gran diferencia de perspectiva y objetivo. Para el político de vocación lo importante es el fin último que explicaría y justificaría la búsqueda de posiciones de poder: la misión de servicio. Es una preocupación que trasciende lo propio y que se orienta a la búsqueda del mayor bien para la sociedad dentro de lo que es posible lograr en una determinada realidad social y temporal.

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EL EXPERIMENTO DE DON ANTONIO Como ejemplo de que no sólo se requiere capacidad administrativa y objetivos diferentes, siempre recuerdo la experiencia que se realizara en el gobierno de Antonio Guzmán. En aquel entonces se invitó a algunos empresarios a ocupar posiciones en importantes empresas públicas. El experimento no arrojó un resultado diferente al que había sido el obtenido por los “administradores políticos”. Al final se encontró igual ineficiencia y el uso poco racional de los recursos de capital. La diferencia entre el administrador y el político se puso en evidencia.

EL TÉCNICO Y EL POLÍTICO Hay diferencias entre el técnico y el político que ameritan ser tomadas en consideración. He pensado sobre este asunto, pues mi formación académica la realicé en el área de las ingenierías, concretamente en la ingeniería química azucarera. Además, cuando me inicié en la industria azucarera mi posición era más técnica que empresarial. He recorrido entonces el proceso de técnico a empresario y, ahora, a político. Cuando hablo de técnico me estoy refiriendo a áreas profesionales de conocimientos aplicados: las ingenierías, la misma economía, la sociología, etc. Mis consideraciones no son de carácter teórico o generales. Mi concepción deriva de haber desarrollado el papel de técnico y de haber tratado, colaborado y dirigido equipos de personal técnico muy variados en diferentes órdenes, tanto en el sector 126

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privado como en el público. La experiencia me ha enseñado que existe una diferencia de mentalidad y perspectiva entre el técnico y el político. En efecto, los primeros manejan y se apoyan en una racionalidad que tiende a destacar los medios para lograr un objetivo. Se busca por ese camino lograr la máxima eficacia y eficiencia. Alcanzar el objetivo, la meta, de la manera más corta y menos costosa. Pero el asunto es que el problema de la gente, es decir, el problema de la política, el fin de la política, no es algo que se puede manejar o tratar con este tipo de eficacia o racionalidad. Si viviéramos en una situación en la que no existiera escasez de recursos –algo totalmente ideal e irreal– la política no fuera otra cosa que asignar recursos. La situación real es muy distinta. Tenemos recursos limitados y por demás, no están distribuidos igualitaria o equitativamente. Cualquier sociedad presenta diferencias en la tenencia de los bienes y, por ende, no existe igualdad entre los distintos sectores que la componen. Es muy difícil que se pueda llegar a una completa igualdad. Incluso los regímenes socialistas, antes de demostrar su fracaso para lograr este objetivo, lo que pretendían era, partiendo de una dramática reconstrucción de la economía sobre la base de la eliminación de la propiedad privada, pasar luego a una etapa posterior, para llegar a la igualdad. Ya sabemos cuál fue el resultado. Hay otras alternativas y una de ellas es promover riqueza y distribuirla de manera que los niveles de 127

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vida de todos los sectores mejoren. No se pretende lograr una completa igualdad acabando de una vez con la desigualdad, sino tratando de mejorar y ofrecer oportunidades a los sectores menos favorecidos. Como se puede apreciar, eso no es nada fácil de hacer. Pero es la única opción que tiene quien siente que una sociedad puede mejorar su situación sin acabar con las libertades y sin apelar a soluciones no democráticas. En política no hay soluciones definitivas a corto, mediano ni largo plazo. Los problemas para la política siempre estarán presentes, pues en el centro de esta actividad se encuentra la gente, sus necesidades y sus deseos, que son muy cambiantes en la medida en que se va creciendo. Siempre habrá nuevos problemas, deseos y necesidades que demandan y demandarán ser satisfechos. Pero aún conscientes de que no se puede aspirar a soluciones generales, absolutas y completas, no puede pretenderse que con tan solo quererlo, los problemas puedan resolverse. El político sabe, y si no lo sabe muy pronto lo descubre, que no todo lo que quiere ni lo que desea puede lograrlo. Eso no quiere decir que no vale la pena soñar. Todo lo contrario, los sueños son importantes pues empujan a realizar mayores esfuerzos y tareas más ambiciosas. Pero nunca los sueños se convierten completamente en realidad. Eso dependerá de lo que logre hacer el político para ir creando una voluntad, esto es, una decisión para hacer una cosa o algo. Y eso lo hará sumando opiniones, convenciendo, induciendo a los intereses que tienen predominio social para que 128

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actúen o apoyen una acción en dicha dirección. Saber esperar, tener paciencia son condiciones más que necesarias que debe tener todo político. La sabiduría oriental lo ha expresado de una manera contundente: “El mal líder es aquél a quien la gente desprecia. El buen líder es aquél a quien la gente alaba. El gran líder logra que el pueblo diga: «Lo hicimos nosotros». Por eso, ante un problema, el político debe entender –cuando así sea– que no puede actuar con una total racionalidad y que muchas veces deberá esperar pacientemente que ciertas condiciones estén “maduras” para motorizar o impulsar una acción política. Es esto lo que se entiende cuando se habla de sentido del tiempo. Lo que en inglés se expresa con la palabra “timing”. Es muy probable que el técnico no entienda esta situación o esta condicionante. El técnico ve un problema, lo analiza, lo descompone en sus elementos y explora las soluciones disponibles. Entre las opciones recomienda una y señala un curso de acción. Pero esas soluciones son planteadas sin tomar en cuenta lo que puede hacerse, y lo que no, en un momento específico. Las limitaciones que existen para tomar esa decisión, que aunque sea la mejor, la más racional, la más eficiente y eficaz, no es la más posible. Tendencialmente, ese sentido de posibilidad está ausente en la manera de pensar del técnico pues cae fuera de su dominio. Tendrá que ser y será al político a quien le corresponderá evaluar si la acción que se desea decidir, determinará si ésta es posible, si existen condiciones para que se pueda constituir

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una voluntad política, es decir, si podrá lograr un apoyo público para llevarla a cabo. Aparte de esta diferencia, existe otra que es por igual muy importante: la visión de conjunto. El técnico es un especialista en un área determinada. Es muy difícil que tengamos un técnico “generalista”. El “generalísmo” podrá lograrse únicamente en el contexto de un equipo de técnicos de diferentes áreas, conocido como equipo multidisciplinario. Pero hoy día, por el desarrollo del conocimiento y de las mismas técnicas, es difícil, si no imposible, que una sola persona pueda englobar todo lo que se requiere saber, además de tener las destrezas necesarias. El político no es un técnico, ni como tal, un especialista. Si de algo se ocupa es de evaluar el sentido de posibilidad que puede tener una acción o decisión en un momento dado. Eso siempre y cuando disponga de la imprescindible visión de conjunto. Por lo dicho es que no se le puede exigir a nadie, a ningún político, que sepa todo y de todo. Lo que el político sí debe es saber lo que debe de saber: cuál es la estructura de los intereses que predomina, cuáles son los sectores o el grupo que los lidera. Y, generalmente, esto lo sabe no tanto intelectualmente, sino muchas veces al nivel de impresión, de olfato, de intuición. Todo eso es parte del arte de la política. No pretendo que lo que he dicho sea la expresión de cómo son las cosas objetivamente. Imagino que esto de que hablo ha debido ser muy bien estudiado y reflexionado con rigurosidad. Yo no estoy haciendo un análisis o un planteamiento académico. Me estoy refiriendo a lo que he visto y a las conclusiones que 130

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he deducido. Las respuestas que he dado a mis propias preguntas me sirven para entenderme a mí mismo. Para darle sentido a lo que he venido haciendo y lo que pretendo seguir haciendo. De una cosa sí estoy convencido: muchas veces en lo personal nos sentimos mal y hasta llegamos a incomodarnos cuando hablamos de las realidades de nuestro país, al contemplar cómo están las cosas, cómo se hacen, cómo se deciden. Cuando era únicamente ingeniero me sucedía más a menudo, pues veía la situación desde una racionalidad que, lamentablemente, es muchas veces inexistente en política. Tendemos a comparar lo que es la realidad con lo que pensamos que debería ser. Y eso hace que se muera mucho la ilusión y hasta la esperanza, pues siempre el deber ser nunca se materializa por completo. Cuando comencé a pensar y a ver las cosas de manera diferente, tratando de entenderlas como son en realidad, empecé a desencantarme menos. Pero a partir de ahí, y es lo más curioso, ha crecido mi entusiasmo por la política pues he comprendido que por medio de ella puedo hacer algo para que las cosas sean diferentes de cómo serían si sólo me limitara a criticar. Por eso he dicho, en más de una ocasión, que la política ha contribuido mucho a convertirme en un mejor ser humano. Y eso es una realidad.

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En primera persona

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EN EL CONSEJO ESTATAL DEL AZÚCAR • Circunstancias en que llegué al CEA • El CEA como empresa agroindustrial y sus antecedentes • El CEA que encontré • El azúcar y su situación comercial • Lo que se pudo hacer en el CEA • Reorganización de la empresa • Recursos humanos y técnicos • Mejoría de la calidad de vida de los empleados de las zonas industriales y agrícolas • Gestión y resultados financieros

• Producción agrícola y productividad • Consolidación del parque de maquinarias y equipos • Identificación de posibiludades de Cogeneración Eléctrica • Despliegue de estrategias de comercialización eficientes y transparentes • Mejora de calidad del producto terminado • Énfasis en los procesos contables • Diversificación • Implementación de proyectos especiales • Producción rubros agrícolas de ciclos cortos

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El Consejo Estatal del Azúcar (CEA)

Circunstancias en que llegué al CEA Lo primero que debo decir es que no le pedí al presidente Balaguer, una vez lograda la victoria del PRSC en 1986, que me designara director ejecutivo del Consejo Estatal del Azúcar (CEA). Todo lo contrario, me sorprendió con su propuesta. No pensaba que él deseaba que, además de mis funciones como vicepresidente, ocupara directamente una posición administrativa. Claro está, estaba consciente de lo expresado por el Dr. Balaguer cuando anunció, el 31 de marzo de ese año, que me había escogido como candidato a la vicepresidencia de la República, entre otras razones, por mis “conocimientos técnicos,... experiencia administrativa adquirida en el Central Romana Corporation”. Recordaba muy bien que en esa oportunidad había él afirmado que “esa industria (la azucarera) es la espina dorsal de nuestra economía y es efectivamente uno de los aspectos de la administración pública que mayor interés ofrece al país”. 135

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Cuando el presidente Balaguer hacía esas referencias, me orientaba a pensar que –si el partido ganaba las elecciones– él me encomendaría darle un seguimiento particular y cuidadoso a esa área pero no como director ejecutivo del CEA. Confieso que para mí fue un sacrificio personal y político el tener que desempeñar esa posición pues podía interpretarse que incurría en un potencial conflicto de intereses entre mi posición en el sector privado y, en ese momento, también en el sector público. Por eso he dicho que no busqué el CEA. Y cuando tuve que acatar la disposición del presidente de la República siempre trate de ser extremadamente cuidadoso para no avivar ese conflicto durante el tiempo que estuve al frente de la industria azucarera pública.

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El CEA como empresa agroindustrial y sus antecedentes El Consejo Estatal del Azúcar (CEA) fue creado en 1966 colocando en sus hombros la responsabilidad de administrar el vasto patrimonio heredado del régimen de Rafael Leonidas Trujillo. Estaba compuesto por 12 ingenios azucareros, una división de ganadería, otra de transportación pesada y una extensión apta para el cultivo de caña de 121,000 hectáreas. Aunque el CEA surgió al amparo de un marco jurídico razonable para esa época, sus objetivos no resultaron óptimos en cuanto a su función empresarial; no obstante el hecho de todos conocido de que los niveles de producción, eficiencia y productividad logrados por este consorcio en la década de los años 70, eran iguales o mayores que los obtenidos por los productores privados locales. Si vemos en retrospectiva, la evolución de la producción azucarera estatal, se puede advertir que en las cosechas del período 1970-1975 hubo un aumento de un 34% de la producción y un impresionante 95 % de aumento en relación a la de 1979-1980. Es justamente en el período 1974-1975 cuando ocurre la incorporación de nuevos colonos, algunos de ellos improvisados, como respuesta a los atractivos precios vigentes en el mercado mundial y al estimulante mercado preferencial de los Estados Unidos de América. La clase política dominicana no estableció el objetivo real del CEA. A veces se le consideraba un patrimonio para uso electoral empleando sus puestos de trabajo como recompensa para sus simpatizantes y por otra parte, en ocasiones, permitiendo la sustracción de su patrimonio inmobiliario, así 137

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como propiciando también actos reñidos con la moral en la empresa en sus gestiones de compra de materiales e insumos y contratos de obras a precios sobrevaluados. Al CEA le fueron impuestas obligaciones contradictorias: Por un lado debía asegurar eficiencia, productividad y continuidad de las operaciones de siembra, cosecha, molienda y manufactura para lograr costos de producción razonables, con el objetivo de generar recursos económicos en divisas para la nación; mientras se le imponía mantener el flujo necesario de sus productos al consumo local a precios por debajo del costo de producción. El hecho de ser una empresa pública y de haber sido la principal fuente de divisa para la economía nacional, sin recibir de su propietario, el gobierno nacional, los flujos frescos de capital necesarios para su renovación estacional y las inversiones en el parque de maquinarias, equipos y cañaverales, expuso a la misma a un desgaste continuo y permanente, convirtiéndola finalmente en una entidad obsoleta, ineficiente y caótica. El CEA no pudo automanejarse, mantenerse, ni actualizarse; tampoco pudo disponer de un flujo de recursos para su propia innovación. Esta realidad se tornó en un obstáculo difícil de salvar desde la perspectiva de una dirección y administración fundamentada en la racionalidad y la eficiencia, patrones que predominan en las iniciativas de la empresa privada.

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El CEA que encontré Sabía que el CEA atravesaba por una difícil situación. Recordaba también que Gaetan Bucher –el mismo que se desempeñara exitosamente como director en 1966–, cuando fue de nuevo designado en la dirección en 1978 dijo que había encontrado en el CEA un elefante dormido. Pero lo que nunca imaginé fue que el deterioro que encontraría fuera tan grande y grave que dejaba perpleja la idea que de ello tenía. Esta preocupante situación fue denunciada, ampliada y detallada por nosotros en nuestra comparecencia pública al país del lunes 25 de agosto de 1986, donde ofrecimos a la nación una versión sincera de la problemática para que estuviera debidamente edificada de cómo encontramos su economía. Denunciamos en esa oportunidad que la crisis del CEA era alarmante y caótica y que su gravedad superaba los cálculos imaginables. Decíamos que no nos enfrentábamos a un enfermo común y corriente, sino que estábamos simplemente frente a un paciente al borde de la muerte, en estado de coma. El deterioro de este consorcio azucarero en los últimos años previos al 1986 fue tan acelerado y sorprendente, que escapaba a toda lógica empresarial. En efecto, su precariedad económica y su nivel de liquidez eran absolutos. Para tener una idea clara de la situación económica y financiera que encontramos, citamos en esa oportunidad las siguientes realidades: Un sobregiro en las cuentas bancarias en el Banco de Reservas y el Banco de los Trabajadores del orden de los 51 millones de pesos. · Los fondos en cuenta corriente apenas alcanzaban la suma de RD$7,000.00 (siete mil pesos). Mientras, las deudas con proveedores locales, instituciones bancarias y otros a enero de 1986 eran del orden de los RD$337.4 millones de pesos. 139

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· A estas cifras escalofriantes se agregaban las deudas a los colonos por entrega de caña correspondiente a la zafra pasada, cuyo monto ascendía a los RD$35 millones de pesos. · También encontramos deudas con el Instituto Dominicano de Seguros Sociales (IDSS), y con el correspondiente Plan de Retiro, Pensiones, Jubilaciones e Indemnizaciones por la suma de RD$18,763,000.15 y RD$4,661,000.00 pesos respectivamente, lo cual dejaba a los trabajadores y a sus familiares sin la más mínima asistencia por accidentes de trabajo o por motivo de salud. · Peor aún, la producción correspondiente a la zafra del año diciembre 1986-1987 fue parcialmente vendida, y a futuro, en una proporción de 60,000 toneladas de azúcar, tomando anticipos por 85%, gravados éstos con el cargo de altas tasas de intereses y con el agravante de que fueron negociados a precios inferiores a los prevalecientes en el mercado, dado el tipo de venta “distressed sale” (venta en desventaja). Esta operación y las circunstancias que la rodearon, impidieron la obtención de utilidades producto de los sobrantes de la cuota norteamericana al producirse la liquidación final de los contratos correspondientes. Situación que influyó también para que nuestra participación en el mercado de precios preferenciales se limitara a un poco más del cuarenta por ciento (40%). Dado este escenario económico financiero, sin precedentes en la historia del CEA, gestionamos con urgencia con el gobierno central la suma de once millones de pesos con el objetivo de cumplir con los compromisos de los dignos y laboriosos trabajadores de ingenios y divisiones, quienes no cobraban su

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salario desde hacía varias quincenas en detrimento del sustento de sus familias. En las circunstancias mencionadas precedentemente, sin créditos internos y con deudas superiores a los RD$650 millones de pesos, una burocracia hipertrofiada hasta límites inconcebibles, resultaba en extremo difícil la implementación de una estrategia para iniciar la próxima zafra en el corto plazo y un programa de relanzamiento de la industria en el largo plazo. Por ello se precisaba de una motivación surgida del convencimiento de nuestra propia capacidad para emprender con éxito esta empresa de gran magnitud y complejidad, y de soluciones ingeniosas en el campo financiero y estratégico que nos permitiera vencer estos obstáculos. Estábamos conscientes que la recuperación del CEA y la solución de sus problemas dependían no solamente del saneamiento de sus operaciones financieras y del regreso a los niveles razonables de producción, que debían alcanzarse con los criterios de tasas de rendimiento y eficiencias adecuadas. También debía ella estar basada en un restablecimiento de su crédito comercial y público, lo cual sólo se podía alcanzar por medio de la confianza que inspirara la nueva administración y la mística y transparencia que rodear sus actividades. En lo referente a producción de caña y azúcar heredamos una institución agonizante que en la zafra anterior tuvo la producción más baja en toda su historia: 480,000 toneladas cortas, quedando sin cosechar más de dos (2) millones de toneladas de caña. Con relación al parque de maquinarias y equipos, encontramos un CEA desarticulado y en completo desorden, que luego de 33 años de operación exhibía factorías agobiantemente deterioradas, procesos industriales obsoletos, campos de caña abandonados y con la más baja productividad de su historia, y vías férreas y caminos igualmente destrozados. 141

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En sentido general, el panorama no podía ser más desolador y descorazonante. El equipo técnico que apoyaba las operaciones del CEA al momento de nuestra llegada estaba desmotivado, empobrecido y desencantado. Por otra parte, el enajenamiento progresivo y sin control de su patrimonio inmobiliario, su descapitalización para subvencionar otras instituciones (CDE, CORDE e INESPRE), la colocación en el mercado local de azúcares a precios muy por debajo del costo de producción y el recargo cambiario del 36 % a las exportaciones tradicionales, incluido el azúcar, la reducción de la cuota azucarera de los E. U., el contrabando de este producto y la formación e improvisación de nuevos productores privados de caña (colonos) sin la disciplina, conocimiento y motivación de los tradicionales, el sistema de pago por caña recibida a los colonos por su peso y no por el rendimiento, contribuyeron a complicar las posibilidades de que el CEA se recuperara en el corto y mediano plazo.

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El azúcar y su situación comercial El azúcar es uno de los productos más protegidos en las naciones industrializadas. Cada país ha tratado de asegurar por diferentes vías la supervivencia de sus productores locales con medidas proteccionistas, como es el caso de los subsidios significativos a los productores de azúcar de remolacha en Europa y otros Estados como ocurre con México. Por consiguiente, entre escasez, sobreproducción y proteccionismo de este bien, sus precios han mostrado una situación de fluctuaciones que han conformado lo que se conoce como el ciclo azucarero. Factores tanto externos como internos han resultado lesivos a la producción azucarera local, especialmente a sus productores. Los factores externos fueron: · El subsidio a los productores de azúcar de Europa, y el proteccionismo de México y otros países; · Restricción en el acceso del azúcar dominicano a los mercados protegidos. · La reducción de los volúmenes cubiertos por la cuota norteamericana; · Los niveles de precios en el mercado mundial; · La sobreproducción del rubro a nivel mundial; y · Las penalidades impuestas por la mala calidad del azúcar que se exportaba al mercado norteamericano;

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· La práctica generalizada de ventas a futuro con el consiguiente perjuicio del pago de intereses a altas tasas y por largos términos. En cuanto a los factores internos tenemos: · La estructura de precios en el mercado local por debajo del costo de producción; · El aumento del consumo local en un 164 %; · El contrabando de azúcar hacia Haití y otros destinos; · El trasiego de melaza destinado al sector ganadero que era desviado al sector industrial debido a la composición de los precios prevalecientes; · El alto consumo de azúcar comercial crudo por libra de refino producida en la refinería del ingenio Porvenir debido a su ineficiencia industrial; · El uso de azúcar crudo para alimentación animal; · La exportación encubierta de productos confeccionados con altas concentraciones de azúcar; · El pago de la caña recibida por su peso y no por su rendimiento. En sentido general la empresa carecía de una política comercial con el suficiente dominio técnico comercial sobre la materia, carente de la continuidad y seguimiento de los aspectos cuantitativos y cualitativos de la misma, y sobre todo, sin la debida transparencia y consistencia en los procesos de negociación. La carencia de ética e interés ajenos al bien común de la nación prevaleció muchas veces en los procesos de negociación de los contratos para exportación al mercado norteamericano.

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Los efectos de la política azucarera de los E.U. durante el período que nos correspondió dirigir el CEA tuvieron efectos en términos absolutos y relativos para el país por las siguientes circunstancias: · La importancia de la industria azucarera para la República Dominicana (17 % del PBI para 1986); y · La importancia cuantitativa del mercado de E.U. para nuestra azúcar de exportación. Durante el período 1986-1989 el sistema de cuota norteamericano fue reducido drásticamente, colocando a la industria azucarera dominicana y otros suplidores tradicionales de E. U. en posiciones descendentes en el mismo. Nuestro país se vio forzado a vender una gran parte de su producción en el resto del mercado mundial, lo cual a su vez generó el efecto esperado de incrementar la oferta en dicho mercado en detrimento aún mayor de los precios. No podemos dejar de mencionar el hecho de que a pesar de los incrementos de precios autorizados por el gobierno dominicano en el 1988, los ingresos del CEA sufrieron una reducción de aproximadamente US$0.06 por libra como consecuencia de la devaluación del peso dominicano en relación con el dólar en un 25%.

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Lo que se pudo hacer en el CEA Resulta obvio por los antecedentes expuestos y la compleja situación que hemos ponderado y descrito, la existencia de grandes condicionantes que atentaban contra la factibilidad de acciones realmente efectivas tanto a corto como a mediano plazo, por mayor capacidad y experiencia que se pudiera disponer. Se advierte la existencia de factores que escapaban del ámbito de la toma de decisiones del CEA, los cuales resultaban en extremo complejos aun para quien ostentaba el cargo de vicepresidente de la República. Luego de no obstante, un diagnóstico analítico, decidimos orientar nuestras acciones en los siguientes aspectos: · Reorganización de la empresa; · Mejoría de los recursos humanos y técnicos; · Mejoría de la calidad de vida de los empleados de las zonas industrial y agrícola; · Gestión y resultados financieros; · La implementación de los criterios de eficiencia y calidad; · Producción agrícola y productividad; · Consolidación del parque de maquinarias y equipos; · Identificación de posibilidades de cogeneración eléctrica; · Despliegue de estrategias de comercialización eficientes y transparentes; · Mejoría de calidad del producto terminado; · Énfasis en los procesos contables; · Diversificación; · Implementación de proyectos especiales; · Producción de rubros agrícolas de ciclos cortos.

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Reorganización de la empresa La empresa fue reestructurada en un organigrama diferente que procuraba evitar los perjuicios y secuelas que causan a una organización de esta naturaleza la centralización excesiva. Para esos fines se crearon dos direcciones generales, una de operaciones azucareras que dirigía todas las secuencias de producción apoyada por un grupo de coordinadores, gerentes y administradores de ingenios, y otra dirección general agroindustrial que coordinaba las operaciones inmobiliarias, de diversificación agrícola, y que representaba al CEA en los consejos de empresas donde el CEA tenía socios y en las zonas francas de los ingenios que cesaron en su operación como el Catarey y Esperanza.

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Recursos humanos y técnicos Desde el mismo proceso de transición de gobierno se formó un equipo especial de técnicos y consultores, extranjeros y locales, con la finalidad de evaluar el personal dirigencial y administrativo de la empresa. Tan pronto asumimos la responsabilidad de nuestra designación, llevamos a efecto las recomendaciones de este equipo, procurando mantener los niveles técnicos de competencia y las motivaciones necesarias.

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Mejoría de la calidad de vida de los empleados de las zonas industriales y agrícolas Uno de nuestros primeros pasos consistió en tomar las medidas necesarias para que todos los pagos atrasados al personal del CEA fueran puestos al día. Esto se logró en corto plazo y jamás se repitió un atraso en el pago en las retribuciones quincenales y mensuales a los jornaleros y empleados. Fueron creadas unidades productivas de rubros agrícolas, los cuales eran vendidos a bajo precio a los empleados. En los bateyes y bodegas populares se expedían productos a precios de costo. También se inició un ambicioso proyecto de mejoramiento de vivienda en los bateyes centrales y agrícolas de la empresa, poniendo énfasis en la construcción de acueductos, sistemas sanitarios e iluminación; servicios que no existían.

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Gestión y resultados financieros En vista de la postración económica y financiera que recibimos y que detallamos anteriormente, fue necesario recurrir a recursos del gobierno central para iniciar con gradualidad nuestro programa de trabajo. El flujo de recursos que se inició con un préstamo de RD$5.5 millones de pesos al Banco de Reservas y que luego continuó con un flujo modesto de recursos provenientes del gobierno central hasta lograr identificar otras soluciones ingeniosas a la problemática financiera, como fue la operación en venta, previa autorización del Poder Ejecutivo, de parte de los terrenos con vocación turística del ingenio Montellano con el Banco Central de la República Dominicana. En adición a los programas de reparación y renovación de los cañaverales, gestionamos la reactivación del préstamo 1760DO vigente con el Banco Mundial, cuyos desembolsos estaban suspendidos desde abril del año 1986 debido a la falta de cumplimiento del CEA y el gobierno anterior, con respecto a los fondos de contrapartida financiera contemplados en los convenios de préstamos y de garantía. Al final del trienio de nuestra gestión se erogaron RD$654,495,450 que correspondieron a inversiones de capital y reparaciones mayores en todas las áreas de la empresa. El patrimonio neto del emporio, al final de la gestión, superó los RD$531 millones de pesos, lo cual señalaba al inicio de la rehabilitación de la industria. El déficit acumulado al asumir nuestra gestión se colocaba en los RD$185 millones de pesos y fue reducido al término de la misma en un 60 %, propiciando así casi un equilibrio contable que posibilitó un flujo de caja sin tener que disponer de aportes del gobierno central. 150

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La implementación de los criterios de eficiencia y calidad La filosofía de nuestra gestión consistió en enfatizar el criterio de la eficiencia generalizada. Mientras en otras gestiones se hablaba de niveles o volúmenes de caña molida para destacar el nivel de operación de los ingenios, asumimos el azúcar producido versus la caña molida como criterio de calificación y seguimiento. Igual énfasis se le puso en la calidad de la caña suplida a los molinos y al rendimiento comercial del proceso industrial como parámetro estratégico de calificación y comparación. La calidad del producto terminado fue objeto de una consideración especial para evitar las penalidades previstas en las especificaciones del producto para el mercado norteamericano.

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Producción agrícola y productividad Con la participación y asesoría de un experto de prestigio mundial en la fase agronómica de la caña de azúcar se iniciaron en el CEA la reorientación y alcance cualitativos de los programas agrícolas. En ese sentido se inició una revisión profunda de los siguientes aspectos: · Selección de variedades relacionadas con los ciclos vegetativos; · Conciliación de las variedades con la configuración de los suelos; · Se estandarizó la política de la población de semillas en función de las variedades y suelos; · Se inició un programa de amplia cobertura que permitiera la cosecha mecanizada de los campos de caña; · Se mecanizaron las labores agrícolas correspondientes a controles de maleza, aplicación de abonos y otros procesos de cultivos; · Se conciliaron las fórmulas químicas de los abonos con la tipificación de los suelos de los campos; · Se dio inicio a la programación computarizada de la cosecha; · Se adoptaron métodos de supervisión y fiscalización internas de todas las operaciones de campo; y · Se fomentó la participación de las empresas privadas en los programas de la cosecha mecanizada; · Se dotó de personal de administración y supervisión de campo de treinta (30) vehículos utilitarios para el apoyo de sus operaciones.

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Consolidación del parque de maquinarias y equipos Con el objeto de revertir el deterioro de los equipos y maquinarias del parque industrial de los ingenios y de garantizar una continuidad y un nivel aceptable en la eficiencia de los molinos y las fábricas en general, se empezó un proceso de actualización y transformación de las instalaciones industriales, sin precedentes en toda la historia del CEA, el cual fue realizado con recursos propios y con los técnicos dominicanos seleccionados y confirmados. Este proceso incluyó los siguientes aspectos: · Mejoría en la preparación de la caña, lo cual incluyó la adecuación de todas las cuchillas cañeras de los ingenios, incluso la instalación de una desfibradora nueva en el ingenio Barahona; · Sustitución de todas las máquinas de vapor reciprocantes tipo CORLISS por turbinas de vapor en los ingenios Barahona, Porvenir, Ozama, Quisqueya y Montellano; · Conversión de los sistemas de molienda de 3 a 4 mazas. Esta conversión fue la acción más innovadora que se haya hecho en los molinos del CEA en toda su historia, lo que permitió, mediante el uso de equipos y componentes usados descartados en otros ingenios, la instalación de la cuarta MAZA de alimentación forzada que a su vez hizo posible mantener los niveles de extracción de los molinos a pesar de la mayor cantidad de impurezas que traía la caña cosechada mecánicamente; abaratando también el costo significativamente de los conductores intermedios de los molinos en un 60 %. Esta transformación permitió colocar a los molinos del CEA en la actualidad técnica vigente en el resto del mundo;

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· La importancia del uso de los vapores de baja presión en el proceso y su impacto en el nivel de eficiencia térmica del mismo fue retomado y en consecuencia se rediseñaron todas las redes de distribución de vapores para lograr una máxima eficacia con las instalaciones disponibles; · En el ingenio Consuelo se instaló un tren de centrífugas adicional y un secador de azúcar así como a otros equipos redundantes en la factoría del ingenio Porvenir que constituyeron la primera fase de la instalación de una planta de azúcar afinada y de suministrar una materia prima de alta calidad para el ingenio Porvenir para reducir sus costos; · En sintonía con la nueva corriente de eficiencia que se aspiraba lograr en los ingenios, instalamos en el Porvenir (el más crítico desde el punto de vista energético), un calentador de jugos de placas de alto rendimiento; · La planta de afinado del ingenio Ozama, que al asumir nuestra gestión estaba cerrada, fue rehabilitada y transformada en una fábrica para producir “azúcar blanco directo”; · Se instalaron pesos electrónicos y computarizados en las balanzas para jugos de las fábricas; · Se instalaron pesos electrónicos y computarizados en las estaciones de pesaje de caña del batey Central con el objeto de transparentar en fase tan controversial de la operación azucarera; · Igualmente se instalaron coladores de jugos en el proceso de todos los ingenios para evitar la contaminación con partículas sólidas en el producto final, lo cual suponía una alta penalidad en el pasado por los insolubles.

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Identificación de posibilidades de cogeneración eléctrica Por primera vez en la historia del CEA, de una manera formal, se consideró la alternativa de utilización del bagazo de caña para cogenerar energía eléctrica durante el período de zafra, como opción más coherente con el interés de la empresa y la estrategia nacional de independencia y autosuficiencia energética. Se cuantificó la potencialidad de generación en el nivel de los 400 millones de kilovatios horas durante la zafra. Se identificaron potenciales centrales térmicas anexas a los ingenios Río Haina, Boca Chica y Barahona con capacidades de 60, 25 y 35 megavatios respectivamente; también, la instalación de turbos generadores condensantes en los ingenios Ozama y Consuelo con capacidades de 15,000 kilovatios cada uno. La realización de estos proyectos se logró parcialmente en Barahona con la instalación de una planta termoeléctrica que interactuaba con el ingenio azucarero; y de dos calderas de alta presión que fueron instaladas en los ingenios Consuelo y Ozama.

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Despliegue de estrategias de comercialización eficientes y transparentes Consciente de la problemática que hemos señalado sobre los procesos de negociación y ventas de azúcar en los diferentes mercados y de las características de los mismos, decidimos poner énfasis en el seguimiento a las informaciones sobre su comportamiento y ciclos, de forma de aprovechar y negociar durante la ocurrencia de precios picos para que el CEA saliera beneficiado en las operaciones. Cada proceso de negociación se hizo con el consentimiento y participación del Consejo de Administración del CEA. Otro aspecto relevante sobre esta cuestión es que tratamos de cerrar las negociaciones en períodos cercanos a la entrega del producto, de forma tal que los cargos por concepto de intereses sobre anticipos fueran lo menos lesivos posibles. En lo referente al mercado local, tratamos de conscienciar al gobierno central mediante los mecanismos correspondientes, para que el precio local del azúcar se equipara con la realidad de la industria. Además, gestionamos ante las autoridades correspondientes la venta directa de nuestros productos a los distribuidores sin la intervención de INESPRE, a fin de que salieran beneficiados los consumidores.

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Mejora de calidad del producto terminado Nuestro azúcar para exportación fue persistentemente penalizado por incumplir con los requerimientos cualitativos previstos en los contratos correspondientes al mercado de los Estados Unidos de Norteamérica. El nivel de estas penalizaciones a nuestra llegada, alcanzaban los cientos de miles de dólares por zafra. Fue por la razón citada precedentemente que pusimos empeño e instalamos los equipos y accesorios descritos anteriormente para mejorar significativamente la calidad técnica del personal asignado a las funciones de control de calidad. El concepto de control de calidad citado en los procesos fabriles relacionados con el azúcar, fue una novedad implementada por nosotros ya que no existía.

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Énfasis en los procesos contables Los antecedentes y el historial de las dificultades relacionados con la transparencia de los procesos contables de las empresas públicas en general, y del CEA en particular, son bien conocidos por la opinión pública. En el CEA estas dificultades adquirían un matiz especial debido al gran volumen de las operaciones y al tratarse de una empresa compleja que manejaba muchos recursos, recibía materia prima suministrada por terceros y vendía productos terminados a diferentes clientes y usuarios. Por consiguiente iniciamos el enfoque de las soluciones fiscalizando la recepción de materias primas con pesos electrónicamente computarizados; continuamos con la colocación de pesos igualmente eléctricos y computarizados en las balanzas de jugos para el proceso y concluimos la fase estratégica con la instalación de similares equipos para el despacho de los productos terminados. A estas facilidades operativas fue asignado un cuerpo de auditores que continuamente revisaban los parámetros generados por estas unidades y las conciliaban con las informaciones de rigor disponibles en la gerencia de producción agrícola y la contraloría de la empresa, reportando los resultados a la dirección ejecutiva para los correctivos de lugar. Estas medidas, en adición a otras relacionadas con el comportamiento económico y de controles de la empresa, permitieron dar seguimiento día a día a las operaciones contables. Todo el marco contable y de controles y los procedimientos internos eran supervigilados por la Gerencia de Auditoría Interna que se reportaba directamente, según lo previsto en el organigrama, a la más alta instancia. 158

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Diversificación La estrategia de la iniciativa de diversificación consistió en reorientar una parte de sus recursos productivos hacía un programa de diversificación industrial de forma tal que se nos permitiera aprovechar al máximo cualquier cambio positivo en los mercados azucareros. Estos programas estuvieron orientados hacia una diversificación de la base productiva y de los rubros de exportación del país sobre la base del establecimiento de nuevas agroindustrias, en asociación con el sector privado nacional y/ o extranjero incluyendo otros desarrollados por la misma administración del CEA. En el modelo empresarial mixto la industria azucarera aportaba las tierras y en algunos casos servicios a la empresa conjunta, mientras el sector privado participaba con contribuciones financieras, conocimientos del mercado, tecnología y administración. Bajo ese modelo el CEA en la década de los 80’s, comenzó la ejecución de los siguientes proyectos: · Complejo Agroindustrial Piñero (FRUDOCO), arrendamiento de 18,838 tareas nacionales a la compañía Frutas Dominicanas, S. A., para la producción de piña de exportación como fruta fresca; · Agroindustria Palma Africana (INDUSPALMA, S. A) Joint-Venture con la Sociedad Industrial Dominicana, mediante el aporte de 14,728 tareas nacionales para la producción de aceites y grasas comestibles destinados a la sustitución de importaciones; · Cultivos de Ciclos Cortos (Corporación Agroindustrial de Santana), Joint-Venture con el Fondo Económico del Desarrollo Agropecuario (FEDA) y la Fundación para el Desarrollo del Suroeste (FUNDASUR), mediante el 159

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aporte de 10,000 tareas nacionales para la producción de vegetales de exportación; · Agroindustria Citrícola (Consorcio Citrícola del Este, C. Por A.), Joint-Venture con un grupo de inversionistas privados, encabezados por la Compañía Juan Barceló, C. Por A., mediante el aporte de 30,000 tareas nacionales para la producción de naranjas de exportación como fruta fresca y concentrado de jugo; · Agroindustria Citrícola (Consorcio Cítricos Dominicanos, C. Por A., Joint-Venture con las compañías Grupo Rica, mediante el aporte de 40,000 tareas nacionales para la producción de naranjas de exportación como fruta fresca y concentrado de jugo; · Complejo Agroindustrial Piñero (Dole Dominicana, S. A, arrendamiento, con participación económica en el negocio de 83,000 tareas nacionales a la Castle and Cook Worldwide, LTD, para la producción de piña fresca y concentrado de jugo de exportación.

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Implementación de proyectos especiales Como consecuencia del colapso financiero y operacional generalizado en la industria estatal, que conllevó el cierre de las operaciones de los ingenios Catarey y Esperanza, decidimos, luego de un estudio ponderado, convertir las zonas industriales de estas centrales azucareras en una novedosa operación de zonas francas para exportación. Esta opción nos permitió la creación de 4,000 puestos de trabajo en el ingenio Catarey y 10,000 en Esperanza, lo cual llevó a mayor productividad de empleo que la existente anteriormente. Las tierras de estos ingenios fueron dedicadas a las explotaciones mixtas con el sector privado en ambos casos, generando divisas y ampliando la oferta de comestibles de ciclos cortos en otro. Debo destacar que el espíritu de nuestras iniciativas de diversificación agroindustrial y de instalación de las zonas francas en las áreas industriales de los ingenios Catarey y Esperanza estuvo inspirado en un modelo de privatización transparente, gradual, justo y sin enajenar el patrimonio nacional. En el caso de los ingenios cerrados por los problemas estructurales que hemos citado aquí y por otros, el CEA dispuso de un financiamiento especial y de una supervisión particular de la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID) de los Estados Unidos de América.

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Producción de rubros agrícolas de ciclos cortos En las tierras aptas para cultivos agrícolas del ingenio Esperanza nosotros iniciamos el proyecto de diversificación por administración propia, que a través de la recién creada Dirección General de Operaciones Agroindustriales (DACEA), que consistía en la producción de cultivos de ciclos cortos destinados a ser expendidos a bajos costos como alimentos de la dieta básica de los habitantes de la región y de los empleados y obreros de los bateyes del CEA. No pienso que deba concluir esta nota con mis propias palabras. El Ing. Juan Andrés Plá Gómez, Encargado Operaciones del CEA en la administración Morales y posteriormente también su director ejecutivo, se ofreció a calificarla: “La transformación que se realizó en el CEA sólo podía acometerla el Ing. Carlos Morales Troncoso, por sus condiciones profesionales, su experiencia y capacidad, por su sentido de responsabilidad, honradez y trabajo en equipo. Por supuesto, ayudó también su condición de ser Vicepresidente de la República y ser un gran conocedor del sector azucarero”.

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Capítulo

IV

SER POLÍTICO ¿PARA QUÉ? • • • • • • • •

Una pregunta fundamental El éxito en política El éxito en democracia Ser obrero es creer en la convivencia y el diálogo ¿A quién debe de beneficiar la política? El motor de la vocación política Las palabras y los hechos Los imprescindibles

• • • • • • • • •

La pirámide invertida De la empresa a la sociedad ... Pero hay algunas diferencias Las necesidades de los ciudadanos Las campañas electorales El tiempo de la imaginación política Necesidades versus deseos Las necesidades sustantivas y prioritarias La razonabilidad política

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“¿Para qué sirve y qué busca el político? Me parece que quien quiera ser auténticamente político debe responder esas interrogantes. Quien no se formula esas preguntas y trata de responderlas con honestidad, actuará sin saber cuáles son sus propias motivaciones, no podrá darle un sentido a lo que hace, y lo que es peor, puede perderlo y pervertir sus objetivos”.

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UNA

PREGUNTA FUNDAMENTAL

U

NA DE MIS mayores inquietudes iniciales, desde que tomé la decisión de entrar a la política, ha sido tratar de entender cuál es el fin o propósito de ella. En otras palabras: Ser político, ¿para qué? ¿Para qué sirve y qué busca el político? Me parece que quien quiera ser auténticamente político debe responder estas interrogantes. Quien no se formula estas preguntas y trata de responderlas con honestidad, actuará sin saber cuáles son sus propias motivaciones, no podrá darle un sentido a lo que hace, y lo que es peor, puede perderlo y pervertir sus objetivos. Tener siempre presente el propósito de algo es lo que ayuda a que en el camino no se extravíe o que uno no se pierda. No soy un teórico ni pretendo serlo. No soy un especialista en política. No pretendo tampoco decir que mis ideas, y las conclusiones a las que he llegado, sean válidas para todos. Simplemente lo que he hecho 165

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ha sido pensar para encontrarle un significado a lo que hago y a lo que quiero hacer en el futuro. Esto que escribo es, pues, tan solo mi pensamiento, sea o no acertado.

EL ÉXITO EN POLÍTICA Tratar de responder a la pregunta cuál es el propósito de la política y del político tiene que ver, además, con el asunto del éxito político al que me he referido en más de una ocasión. Ese es otro aspecto interesante, pues en nuestro medio, algunos piensan que ser un buen político significa únicamente llegar a una posición de poder y mantenerse en ella. Hay algo de eso en un político que llega pero se debe tener cuidado en no extremar las cosas. No pienso que ser un buen político es no tener escrúpulos y, por tanto, buscar llegar por cualquier medio. Si así fuera estuviésemos abiertamente justificando los atropellos, el engaño y hasta el uso de la violencia y la misma fuerza. Yo no creo que eso sea así.

EL ÉXITO EN DEMOCRACIA

Si vivimos en una democracia será buen político aquel que logra convencer a la mayor cantidad de personas de que las ideas y la visión que se tienen son, no sólo razonables, sino mejores que otras con las que se compite electoralmente. Llegar por medios legales y legítimos es la única manera, el único conducto para tener éxito político en una democracia. 166

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Por el contrario, mantenerse en el poder apelando a medios ilegítimos, no es lo adecuado ni correcto. Una manera es ilegítima cuando no se tiene el mínimo escrúpulo para cometer cualquier tipo de acción moralmente rechazable. Una de ellas sería mantenerse por la fuerza o mediante la represión de las opiniones contrarias. Eso no puede ser aceptable ni mucho menos justificable. Por tanto, ese tipo de aventura queda descartado por completo en mi manera de pensar. Al éxito en política al que me refiero está dentro del contexto democrático que utiliza medios legítimos y legales. Fuera de eso no concibo la política ni al político. Pero además de llegar, el verdadero éxito no está únicamente en mantenerse en el poder por el período en que se fue elegido. Tener éxito es tratar de contribuir de manera efectiva al bienestar y el desarrollo del país. Llegar por llegar, no. Es llegar para algo, para lo perdurable. En el capítulo segundo mencioné y comenté una de las frases mejor logradas de don Américo Lugo, recio intelectual dominicano, a quien con justa razón se le ha distinguido por su integridad, valentía y gran dignidad. Pues bien, fue hace relativamente poco tiempo que me enteré que mi abuelo, Manuel de Jesús Troncoso de la Concha, había sido muy amigo de don Américo. Eso me lo comentó un pariente cercano luego de que yo publicara hace unos meses un artículo periodístico en el que lo citaba. La frase a la que aludo era en la que Américo Lugo equiparaba la Patria con una gran fábrica nacional. La patria a la que él se refería es la 167

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comunidad, el país. Confieso que desde que leí esta frase me cautivó.

SER OBRERO ES CREER EN LA CONVIVENCIA Y EL DIÁLOGO

La política no es sólo cálculo, oportunidades ni habilidades. La política es además información, conocimiento de la realidad. Todo eso se necesita para llegar a posiciones de poder de decisión. Pero una vez alcanzada la posición ambicionada, se han de hacer cosas en provecho de todos o cuando menos de la mayoría. Considerar que todos somos obreros de una gran fábrica, una fábrica que nos pertenece a todos nosotros, no puede tener otro significado e implicación que creer en el diálogo y en la convivencia. Y para creer en la convivencia se requiere aceptar a las demás personas, considerándolas poseedoras de la misma dignidad y el mismo derecho que uno mismo tiene. A mí me ha ocurrido muchas veces: El que menos me imagino, algo enseña; algo nos dice que nos ayuda a comprender mejor las cosas. Para afirmar eso hay que ser humilde en verdad y no únicamente de “la boca hacia fuera”. La humildad implica sinceridad y autenticidad. Y estas no aceptan ningún pensamiento o creencia que hagan que uno se sienta o pueda sentirse que es más que los demás.

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¿A QUIÉN DEBE DE BENEFICIAR LA POLÍTICA? ¿En beneficio de quién ha de ser la política? A mí me parece que esta es otra cuestión que debemos pensar y responder. Se puede considerar que esta interrogante es sencilla como lo es su respuesta. Sin embargo, viendo la actuación de algunos políticos, parece ser que el asunto no es tan simple como pudiera aparentar. En efecto, existe una extendida consideración de que más que el interés general, lo que anima a muchos políticos es procurar su interés particular. No creo que todos los políticos actúen así pero hay quienes lo son. Ahora bien, si algunos lo que buscan en la política son sus propios intereses, no quiere eso decir que la visión correcta, la que plantea que la política debe procurar el interés y el beneficio de la comunidad y de la convivencia, sea equivocada o haya dejado de ser válida. Sigue siendo no sólo muy válida, sino que es la única justificación de ser de la política. Está sucediendo que la gente se aleja de los políticos y los partidos pues consideran que ellos han estado haciendo lo contrario de lo que deberían hacer. Y actuando así estarían perjudicando al país y a la comunidad.

EL MOTOR DE LA VOCACIÓN POLÍTICA Desde luego que hay de todo en el mundo. Pero una cosa sí es cierta y es que cada vez se observa con mayor preocupación que la vocación de servicio está dejando de ser el impulso, el motor principal para llevar a cabo una verdadera vocación para la política. 169

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Estamos viendo penosamente como la pasión por la política está dejando de ser lo que tiene que ser: el deseo genuino de servicio público, el deseo de llegar a posiciones de decisión con la finalidad de hacer cosas que beneficien a todos, o al menos a la mayoría. Me parece, entonces, que no es una pérdida de tiempo ni una tontería preguntarse y responder para qué es la política, y a quiénes es que debe ella beneficiar principalmente.

LAS PALABRAS Y LOS HECHOS Claro está que la suplantación del interés general por el interés particular no se advierte en los discursos ni en las conversaciones de los políticos. Nadie parece estar en desacuerdo. Todos dicen que trabajan y actúan a favor del pueblo. Es más, se llega a justificar todo, cualquier acción, por mala que sea, afirmando que se hace en nombre y en el interés del país. Pero sabemos que las palabras se las lleva el viento y que el papel todo lo soporta. Es que el asunto no es cuestión únicamente de palabras sino, sobre todo, de hechos. Esto implica que para evaluar a un político lo que cuenta en verdad es lo que hace y no lo que dice. A mí me gusta evaluar y que me evalúen por lo que hago, por mis acciones y no únicamente por lo que digo. Las palabras deben tomarse sólo como un indicio de la sinceridad de las intenciones. Un indicio que tiene que ser comprobado en los hechos.

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LOS

IMPRESCINDIBLES

¿Cómo podemos determinar quiénes son los importantes en una sociedad de manera que justifiquen que la actividad política deba ser realizada para beneficiarlos? Cuando se libra una guerra, ¿quiénes son los imprescindibles: los generales y estrategas o los soldados que están en el frente de batalla? Sin la moral, la motivación y el coraje de esa tropa, las estrategias de los generales poco van a valer. En la paz, es lo mismo. Los importantes son los ciudadanos y luego vienen los que más cerca están de ellos que son los simples servidores públicos a quienes se acude para resolver sus problemas. Un presidente o un líder si no cuenta con el respaldo y la ayuda de sus colaboradores, lo que diga, declare o afirme poco valor tendrá. Es más, podrá decidir muchas cosas importantes pero al final de cuentas, las cosas no se harán o se harán mal.

LA PIRÁMIDE INVERTIDA En el ámbito empresarial existe una teoría cuya formulación es simple y sencilla pero que encierra una gran certeza. Podemos llamarla “la pirámide invertida”. ¿Quiénes son los importantes en una empresa? ¿Son los accionistas, el Presidente de la misma o los altos funcionarios y los empleados? En cualquier empresa sin clientes a quienes venderles los productos que se fabrican o se comercian ¿puede haber negocio? Evidentemente que la respuesta es no. 171

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Entonces la teoría a la que me refiero privilegia precisamente eso: trata de poner en claro cuáles son los imprescindibles de todas las personas que integran una empresa desde los accionistas, el Presidente, la Junta de Directores, y el ejército de funcionarios y empleados y, obviamente, los clientes. Usualmente esta estructura se representa de manera gráfica en forma de una pirámide: en su cúspide aparecen los directivos y en los segmentos intermedios los funcionarios y luego los empleados, hasta llegar a la base, en donde encontramos a los clientes. Es esa la llamada pirámide empresarial. Ahora bien, desde el punto de vista de la teoría a la que me refiero, esta pirámide se presenta invertida. De esa manera el segmento que ocupa la parte de arriba, que es el de la superficie más amplia y la cúspide, se presenta en la parte inferior. Con esta figura lo que se quiere es poner en evidencia que los imprescindibles son los clientes, que son los más. Pero, además, que todo el trabajo y el esfuerzo que hacen los directivos, funcionarios y empleados tiene como principal finalidad la parte superior, es decir, la que representa a la clientela. Si la existencia de la empresa depende de los clientes ¿por qué entonces no colocarlos en la parte superior de la pirámide invertida, arriba, que es la de más grande y ancha superficie y concebir a los propietarios, los dirigentes y empleados en los niveles inferiores, de manera que se entienda que los que son más numéricamente son los más importantes y determinantes?

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Si se aplica esta simple visión a cualquier organización o empresa, tenemos necesariamente que llegar a la conclusión de que los importantes no son sólo los líderes y los dirigentes. Si ellos existen y están ahí es para servir a las personas, a los clientes, a los miembros de la organización. Sin clientes que compren no habrá prosperidad ni crecimiento y muy probablemente la empresa fracasará y quebrará por falta de ventas. Los clientes, entonces, son los fundamentales. Sin ellos no hay ni habrá empresa.

DE LA EMPRESA A LA SOCIEDAD Si esta idea la trasladamos a la sociedad vamos a llegar a la conclusión de que el sentido y la finalidad de la política es y debe ser la comunidad, las personas que son los más y que están en la base de la pirámide social. Los ciudadanos de un país son, pues, el equivalente a los clientes de una empresa ¿De qué vale tener un presidente, dirigentes, funcionarios y empleados públicos si todo ese ejército de gente no trabaja con entusiasmo y motivación para atender a los ciudadanos?

...PERO HAY ALGUNAS

DIFERENCIAS

Cualquier organización, desde la familia, las asociaciones de vecinos y barriales hasta las grandes corporaciones y empresas, por mencionar algunas, se han creado con un propósito que consiste en 173

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procurar el beneficio de sus miembros. Si bien esto es lo común en las organizaciones, hay que tener en cuenta que hay agrupaciones cuya actividad no está orientada a satisfacer las necesidades de sus miembros directamente. Este es el caso de los partidos políticos. Los partidos tratan de sumar personas alrededor de ideas y de programas de acción con la finalidad de competir en las elecciones para conquistar el poder del Estado. Pero ellos no buscan o no deberían buscar el interés de sus miembros, sino de toda la sociedad. Aquí encontramos que la política tiene como finalidad el interés general y no el de un grupo en específico. Es importante tener muy en cuenta esa diferencia.

LAS NECESIDADES DE LOS CIUDADANOS

Vivimos en un mundo cambiante. La velocidad de los cambios que se han llevado a cabo y que se seguirán materializando está transformando de manera increíble nuestra vida cotidiana. República Dominicana, como muchos otros países de regiones no ricas, vive en una situación paradójica: hay muchas necesidades elementales que conviven con otras necesidades sofisticadas resultado del desarrollo tecnológico que ha transformado la manera de hacer las cosas. Tenemos entonces dos tipos de necesidades las viejas y las nuevas. Pero, aún así, la política -nuestra política- sigue como una actividad que ni siquiera ha resuelto en buena medida muchas de las viejas necesidades, 174

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mucho menos de las nuevas que están apareciendo. Me he preguntado muchas veces, cuando visito los países ricos, desarrollados y maduros, qué no hemos hecho bien o qué estamos haciendo mal para seguir viviendo con tanto atraso y desorganización. Confieso que mis primeras reacciones son siempre de pena. Pero ¡caramba! ¿Es que no podemos nosotros cambiar para mejor? ¡Qué bueno sería si tuviéramos una sociedad organizada, con servicios que funcionen, donde haya oportunidades de empleo y de trabajo y que la gente comprenda que para vivir cómodamente y con las necesidades básicas cubiertas hay que trabajar y no asumir la posición cómoda de esperar que le den ayuda! Cada día que transcurre es más difícil ser original en las ideas y en la manera de hacer las cosas. Pero si la realidad del mundo y de nuestro país cambia ¿por qué no cambiamos nosotros la manera de hacer las cosas? Me refiero a la política. Si ya no hay, o hay muy pocas ideas nuevas, sí podemos buscar ideas frescas, o refrescar algunas viejas -tan viejas que han sido olvidadas- pero que pueden ser más adecuadas a los tiempos que vivimos y a los desafíos que tenemos y que debemos enfrentar. Una de mis conclusiones fundamentales, que está a la base de la visión que trato de explicar en estas páginas, es que tenemos que voltear la pirámide con que se suele representar el poder del Estado y de cualquier otra organización. El modelo actual, como ya vimos, es el que en los niveles altos están los que

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mandan y, abajo, en la base de la pirámide, están los que son los mas importantes: la gente, los ciudadanos. Reconozco que ésta no es una idea nueva, pero sí una idea fresca para comenzar a cambiar nuestra concepción imperante de lo que es la política y lo que son los políticos. Si la política vuelve a ser considerada como lo que fue originalmente, es decir, como una actividad tendente al servicio público, y, a su vez, los políticos entienden de una vez por todas, que serlo conlleva a convertirse en servidores públicos, me parece que la lógica o nuestras actitudes hacia la política y los políticos comenzarán a cambiar. Los ciudadanos podrán empezar a exigirles que sirvan mejor de lo que lo hacen en la actualidad. El político, que haya llegado a desempeñar una función pública, y que no haga bien su trabajo o se aproveche de su posición para fines personales, terminará siendo rechazado. Juegan como deben o que se retiren de la partida, pues serán dejados de lado. Esos son los nuevos tiempos. No nos hagamos ilusiones. Lo que digo es muy diferente a lo que está ocurriendo en la actualidad en muchos países en vías de desarrollo. Al ser países pobres, la gente que dirige quiere muchas veces aprovecharse de los recursos existentes, no para servir a la gente, sino para “resolver”, más que sus necesidades, sus deseos personales.

LAS

CAMPAÑAS ELECTORALES

Precisamente por tener una visión tergiversada de la política y de su función es que las campañas 176

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electorales son cada vez menos interesantes, más aburridas, más superficiales y más hipócritas y mentirosas ¿Pero cómo no pueden serlo si lo que se busca en ellas es sólo “vender” la persona del candidato “mercadológicamente”, como se usa decir ahora, presentando una imagen falsa y diciendo tan pocas cosas sustanciales y muchas vacuencias sólo para agradar a los electores? Ahora se trabaja con las encuestas, la publicidad y la propaganda. ¿Pero qué es lo que se transmite? Para mí, la respuesta a la pregunta es que transmiten ilusiones y esperanzas, que al no ser auténticas, terminan aumentando la desesperanza, la frustración y la inconformidad de la gente.

EL TIEMPO DE LA IMAGINACIÓN POLÍTICA El tiempo que vivimos es una época en que debe primar la imaginación política. Pero una imaginación madura. No como aquella ilusión en que creyeron los muchachos y los estudiantes franceses en París en 1968 cuando asumieron la consigna de la “imaginación al poder”. La imaginación que hoy necesitamos es más sencilla, pero más realista: Que la política vuelva de nuevo a su sentido original como una actividad de servicio. Y que los políticos que ofrecen “villas y castillos” sean sustituidos por gente que tenga una visión de las necesidades de la gente, las necesidades reales, no de los deseos de la gente. Los deseos son lo que lamentablemente cada vez más, buscan determinar las encuestas. 177

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NECESIDADES

VERSUS DESEOS

He insistido en lo que son las necesidades y su diferencia con los deseos. Una persona tiene necesidad de tener una vivienda limpia e higiénica, un trabajo, alimentación, educación, los servicios básicos como la energía eléctrica, agua y la recogida de la basura. Una persona necesita que la policía lo proteja contra los delincuentes, ladrones y criminales. Una persona necesita que cuando no se sienta bien pueda ir a un hospital para que le digan de lo que sufre y le den las primeras medicinas requeridas para que mejore. Una persona necesita que sus hijos vayan a la escuela y puedan aprender y estudiar con tranquilidad para que en el futuro puedan desempeñar trabajos que le acarreen ingresos suficientes para vivir de manera decente y aceptablemente. ¡Esas son necesidades! Pero si esa persona lo que quiere es ropa de última moda, relojes de lujo, dinero para salir de parranda a tomar tragos, tener un carro de lujo, tener cinco cuartos de baño en su casa, etc., esas no son necesidades. Todo lo contrario: esos son puros deseos superfluos para la mayoría de nuestra población. No se puede progresar si se pretende satisfacer los deseos de la gente. Pero sí podemos ir hacia delante cuando se ayuda a la gente para que logre la satisfacción de sus necesidades fundamentales. Las necesidades son lo importante, los deseos pueden ser ilusiones. En eso no nos debemos confundir.

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LAS NECESIDADES SUSTANTIVAS Y PRIORITARIAS Desde esta perspectiva es que he tratado de organizar mis pensamientos y mis ideas sobre lo que debe ser la política, o hacer que esta vuelva a su sentido original. Sé por experiencia, que lograr eso es muy difícil. No es fácil ir en contra de una visión muy enraizada en la mente de los políticos y del mismo pueblo. Estoy interesado en las necesidades de nuestra gente, estudiarlas, identificarlas, definirlas. Estoy en política porque creo firmemente que nuestro esfuerzo y desvelos deben estar orientados a colmar esas necesidades prioritarias de nuestro país. Me preocupo de cómo podemos, con iniciativas efectivas, tratar de satisfacerlas con realismo, con sentido de posibilidad, con sinceridad, honestidad, trabajo y entrega al servicio público. Sólo así le encuentro sentido a la política y al ser político. Soy persona que cree en el libre juego de las ideas. Creo en la libertad, usada con sentido de responsabilidad, con la capacidad de responder por lo que hacemos. Nunca he pensado que en el mundo de hoy son recomendables los liderazgos que únicamente despiertan la emotividad de la gente hasta el punto de convertirlos en personas que dejan de lado su derecho a pensar. Creo profundamente que los problemas y situaciones no se resuelven con imposiciones, pero tampoco con complacencias y complicidades.

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LA

RAZONABILIDAD POLÍTICA

Mi experiencia me ha enseñado que en la vida los problemas son mucho más complicados de lo que inicialmente pudiéramos pensar, y que como tal, debemos aprender y asumir, como un modo de ser, el conversar, el oírse, el escuchar a los otros, pero también que los demás escuchen. En otras palabras, creo en la razonabilidad, en entender las razones de las partes involucradas en los conflictos y buscar las soluciones posibles. Eso entiendo por razonabilidad. Creo en el sistema democrático, pero he visto la dura lógica del poder, la locura que despierta, el deslumbramiento de que son objeto “los pobres de espíritu”. Son muchos los que se “marean”, se emborrachan cuando llegan a cualquier posición de poder, creyéndose tontamente que son omnipotentes. Estos pierden el sentido de la realidad, olvidan que todo en la vida es efímero, que lo que comienza termina. El poder, las posiciones públicas son para servir, no para servirse de ellas. Sólo la madurez y la humildad para entender todo eso es lo único que puede contener el desborde de las pasiones. Reafirmo que no pretendo que mis ideas ni las sugerencias que presento sean las únicas que existan. Que sean las únicas verdades o que sean las mejores. Pero aun con mente abierta, confieso que estoy convencido de ellas. Y porque lo estoy, he considerado que puedo compartirlas con los demás. Así, conversando, escuchándonos, colaborando, pero sobre todo, entendiendo que la política debe ser un medio para servir y el político, en consecuencia, 180

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un servidor, estoy seguro de que estamos en la senda correcta para, como dominicanos, seguir siendo optimistas de nuestro país y de su gente y así podamos mirar hacia el futuro sin temor, esperanzados en una lucha por el bien de todos. Si no hay comunicación entre sus miembros, si no nos hablamos, si no nos escuchamos, si no valoramos a los demás, ellos no se considerarán parte de la comunidad ni de los esfuerzos que se llevan a cabo. Quien no se siente parte de algo, muy probablemente no colaborará para alcanzar el propósito, el fin o las metas que se pretenden. Las palabras se las lleva el viento y el papel lo aguanta todo. La publicidad y la propaganda son especialistas en encontrar pocas palabras que dicen mucho. Por eso hemos visto en el pasado consignas electorales que se asemejan a lo que sostengo. Creo que el gran reto es precisamente ir más allá de las palabras y ofrecer garantías que aun en las complejidades de los pasillos del poder, si hay voluntad para hacer y servir, eso se puede lograr. ¿Será esa una ilusión, una insensatez? Pudiera ser, pero en la vida, la historia ofrece sobrados ejemplos, sólo los que tienen sueños, imaginación y arrojo hacen que las cosas cambien.

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En primera persona

• ¿Por qué embajador en Estados Unidos? • Desde la Vicepresidencia de la República • Lo que pienso de la Vicepresidencia • Mi colaboración al Presidente • Las cumbres y las comisiones de seguimiento • La Cumbre Mundial de la Infancia • La Cumbre Mundial de la Tierra • El seguimiento a los esquemas de integración económica

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¿Por qué embajador en Estados Unidos? Si bien mi designación como director ejecutivo del Consejo Estatal del Azúcar (CEA), ocurrida cuando ejercía la función de vicepresidente de la República, no sorprendió mucho por el precedente del vicepresidente Jacobo Majluta, quien había sido además director ejecutivo del Consejo Estatal de Empresas Estatales (CORDE), no resultó así con mi nombramiento como embajador dominicano en Estados Unidos. Es legal y legítimo que un vicepresidente de la República desempeñe otras funciones, incluso de índole administrativa y diplomática. Mi caso fue el primero en el país, no así en otros estados latinoamericanos que tienen el mismo sistema de gobierno. Un caso reciente, similar al mío, fue el de vicepresidente del gobierno de Ernesto Samper en Colombia. El presidente Balaguer consideró que era oportuno para su gobierno que me desempeñara como embajador en Washington, aunque fuera solo por unos meses, pues se estaban confrontando algunos problemas que provocaban un deterioro en las relaciones con Estados Unidos. Mi nombramiento en Washington fue recibido muy bien. Para mí resultó una experiencia muy interesante dentro de lo que era el Departamento de Estado ya que, contrario a lo que muchos pueden pensar y creer, los funcionarios del tercer nivel de jerarquía son los que influyen prácticamente en la toma de decisiones respecto a República Dominicana dentro del departamento de América Latina. Cultivé muy buenas relaciones en esos niveles. Esto mismo se aplica a las relaciones con el Banco Mundial, el BID y el Fondo Monetario Internacional. No todo es Casa Blanca, Secretarios de Estado, y presidencias de las entidades.

Con George Bush en la Casa Blanca 1989

Con el Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (B.I.D.), Enrique Iglesias en el verano de 1990.

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En adición se necesitaba un compás de espera para la firma de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, en cuyas negociaciones había participado de manera directa. Fue por eso que convinimos en ese paso. Mi estancia física en Washington fue de apenas cuatro meses, aunque el nombramiento duró poco más de un año y fui escogido nueva vez como compañero de boleta electoral junto a Balaguer en las elecciones de 1990 y salimos electos por segunda vez vicepresidente de la República. El mismo presidente Balaguer dio una explicación al país de mi designación en 1989, la cual fue fruto de un acuerdo y para ello conversó conmigo en abril de 1989. Así fue, pues para designar un Embajador se necesita un “placet” o acuerdo con el gobierno a donde se va a acreditar el nuevo representante diplomático. En la nota de prensa del periodista Manuel Jiménez de la redacción del periódico Hoy, del lunes 22 de septiembre de 1989 (páginas 1 y 12), se recogen las palabras expresadas por el Presidente Joaquín Balaguer sobre nuestra designación, que me permito transcribir: “Desde ese cargo, el Vicepresidente de la República, investido también con la calidad de Embajador, va a realizar un importante trabajo en el campo económico, un área en la cual él posee una gran competencia, especialmente en el campo azucarero. Va a ser una gestión importante en relación con la conversión de la deuda pública, a buscar un arreglo en relación a la deuda externa privada del país concertada por el Gobierno anterior y puesta a cargo del Banco Central de la República, una deuda que actualmente asciende a 774 millones de dólares”. Además, –añadió el Presidente Balaguer– va a hacer gestiones relacionadas con la inversión extranjera en la República Dominicana, hará uso de sus amplios conocimientos en la materia y de sus muchas

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relaciones en los círculos financieros y políticos de los Estados Unidos”. El Presidente –continua la nota– también informó que me ocuparía de gestionar la concertación de un préstamo adecuado para la solución, en el menor tiempo posible, de la crisis que afecta a la Corporación Dominicana de Electricidad, que se utilizaría para corregir el déficit de generación energética “tanto para fines domésticos como para fines de desarrollo económico de la nación”. Finalmente, Balaguer reafirmó que “existe un absoluto concierto entre ambos: entre el Presidente y el Vicepresidente de la República”.

Junto a Luisa, Ivette, Michele, Cecile, con los Bush el día de presentación de credenciales ante la Casa Blanca diciembre 20, 1989

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Desde la Vicepresidencia de la República: Lo que pienso de la Vicepresidencia

Propaganda utilizada en la campaña presidencial y vicepresidencial 90-94

Aspecto del cierre de campaña 90-94, cruce de la Av. Máximo Gómez con Av. John F. Kennedy. En primer plano mis hijas Michele y Cecile

Si hay un cargo público que carece de una definición de sus funciones este es la vicepresidencia de la República. Esto es evidente en cualquier país que haya adoptado el sistema presidencial aun con las notas diferentes al modelo de los Estados Unidos de América. República Dominicana es uno de ellos. En Estados Unidos, constitucionalmente, el Vicepresidente, si bien tiene la tarea de presidir el Senado, en los hechos no es quien lo hace continuamente pues existe un “speaker” o presidente temporal que lo sustituye, si hay que decidir un empate sobre cualquier tema, su voto es el decisivo. Salvo esa diferencia, el Vicepresidente norteamericano no es más que un sustituto eventual del Presidente. Sin embargo, el estilo y las ocupaciones del segundo hombre dependen de la idea y de las encomiendas que le haga el jefe del Estado. En nuestro país el Vicepresidente es y debe ser un segundo. Ser segundo es muchas veces más difícil que ser primero. Eso es lo que uno debe aprender en esa posición. El Vicepresidente es tan solo un colaborador del Presidente, a quien se ayuda y asiste en aquellas actividades que el no puede desempeñar por el cúmulo de responsabilidades que tiene. Como es mucho y tan variado el trabajo que compete al presidente de la República, el debe priorizar las actividades que más requieren de su atención. Por eso delega muchas actividades de representación al Vicepresidente. Por esta razón este tiene que estar disponible para contribuir a que el gobierno del Presidente sea exitoso y logre materializar sus propósitos. Lamentablemente, la figura del Vicepresidente, en la historia dominicana, ha sido motivo de conflictos, constituyendo en varias ocasiones causa de celos, competencia y ambiciones que generaban

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relaciones tirantes y conflictivas con el Presidente. Ha sucedido en nuestro país y en otros estados latinoamericanos. Por ejemplo, en Venezuela, un caso de usurpación de la presidencia ocurrió cuando el general Juan Vicente Gómez, aprovechándose de un viaje al extranjero del entonces presidente Cipriano Castro, ascendió a la primera magistratura. Estas controversias y recelos llegaron incluso al punto de que varios textos constitucionales dominicanos suprimieran el cargo de Vicepresidente. De acuerdo a la experiencia que se ha registrado en nuestro país, se ha venido imponiendo la costumbre de que el Vicepresidente ocupe una posición específica, además de su papel de segundo ejecutivo nacional, asimilable a la de un Secretario de Estado y por tanto miembro del gabinete y del Consejo de Gobierno. En 1978 al vicepresidente Jacobo Majluta se le encargó la dirección ejecutiva de la Corporación Dominicana de Empresas Estatales (CORDE), en aquel entonces, importante dependencia. También me ocurrió a mí –con la designación tanto como director ejecutivo del Consejo Estatal del Azúcar (CEA) y luego como embajador de República Dominicana ante el Gobierno de Estados Unidos. Todavía hoy día, a partir de agosto 2000, la actual Vicepresidente, Milagros Ortiz Bosch ha estado encargada de la secretaría de Estado de Educación. No obstante todos estos precedentes, soy de opinión que el vicepresidente de la República no debería desempeñar ningún cargo administrativo sino más bien estar siempre disponible para el Presidente. Obviamente que los casos anteriores responden a otros factores que motivaron esas encomiendas y nombramientos del Vicepresidente, pero de mi experiencia he derivado la convicción que la mejor manera de ser mas útil al gobierno de un presidente es la de fungir como un colaborador, siempre disponible. Eso sí, se requiere tacto, discreción y prudencia en su ejercicio.

En la Catedral el día de la toma de posesión 16 de agosto de 1986

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Mi colaboración al Presidente

Felicitando al Presidente Balaguer el día de su cumpleaños 1 de septiembre 1987

La Vicepresidencia que desempeñé fue muy activa. Si bien lo hice con discreción y tacto, por mi propia concepción en ningún momento fui una figura decorativa. El presidente Balaguer delegaba mucho en mí. Incluso en los discursos que elaboraba para pronunciarlos en foros internacionales que expresaban las posiciones del gobierno, siempre los comentaba previamente con él. Siempre recibí su voto de confianza pues continuamente me reiteraba que confiaba en mí ya que siempre habíamos hablado y acordado las posiciones que asumiríamos. La colaboración que presté al Presidente Balaguer desde mis funciones durante el período 1990-1994 se realizó preponderantemente en el campo internacional. Durante esos años se llevaron a cabo importantes cumbres mundiales y reuniones a nivel hemisférico. Obviamente, también recibía sus encomiendas de representarlo en muchos otros eventos, reuniones, encuentros y congresos celebrados en el país que proliferaron por la conmemoración del V Centenario del Descubrimiento de América o del encuentro cultural que significó ese hecho trascendental en la historia de Occidente. El presidente Balaguer es muy conocido en todas partes. Fue muy frecuente que en las reuniones a las que asistía se me preguntara por él y me encomendaran transmitirle mensajes. Como el Presidente usualmente no viajaba, opté entonces por propiciar “encuentros telefónicos” con sus colegas Presidentes y jefes de Estado. Así sucedió, por ejemplo, con el presidente George Bush Sr. quien me pidió que deseaba saludar al presidente Balaguer. Aprovechando ese deseo, en uno de los intermedios o recesos de la Cumbre a la que asistíamos, pude establecer la comunicación. Bush y Balaguer desarrollaron una conversación bastante fluida en español (Bush habló en español).

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Entre otras cosas hablaron de las salidas a la crisis de Haití después del golpe de estado. Fue una constante que siempre que asistía a eventos internacionales a representar al Presidente Balaguer y algunos de los asistentes me abordaban para preguntar por él, sobre su estado de salud o cualquier otro asunto que les interesaba, utilizaba la vía de la conversación directa entre ellos. Así sucedió en la Cumbre Iberoamericana celebrada en Salvador Bahía, Brasil, en julio de 1993 y en la de Cartagena de Indias en junio de 1994. Recuerdo que siempre se interesaban por conversar con Balaguer el rey Juan Carlos de España, el presidente Carlos Menen de Argentina y a partir del año 1994 el presidente Rafael Caldera.

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Las cumbres y las comisiones de seguimiento Luego de la quiebra de los regímenes socialistas en Europa y del fin de la llamada “Guerra Fría”, simbolizada por la caída del muro que dividía la ciudad de Berlín, se pensó que la época de los enfrentamientos entre los bloques de potencia estaba concluida y que el concierto de las naciones del mundo podía entonces dedicarse a cooperar para superar los problemas de la pobreza, la degradación del medio ambiente, y la búsqueda de vías para estimular el comercio y el desarrollo económico y social. Como expresión de estas inquietudes y manifestación de las nuevas actitudes, en la década de los años 90 se celebraron cumbres mundiales para tratar temas de preocupación generalizada. Fue así que se realizaron la Cumbre de la Infancia, la Cumbre de la Tierra sobre la degradación del planeta, y la Cumbre sobre los problemas de la mujer. A estos eventos siguieron otros de carácter geográfico-cultural, como fueron las Cumbres presidenciales de Iberoamérica, las específicas al hemisferio americano, tales como las Cumbres de las Américas, y otras más a nivel subregional en Centroamérica, el Caribe, Sur América y en zonas en proceso de integración como las de Mercosur. Fue una época de gran dinamismo en las relaciones internacionales que contribuyó al proceso de la globalización o mundialización que caracteriza el mundo actual. Me tocó entonces participar en muchos de esos eventos tanto por indicación del mismo presidente Balaguer como también por las funciones que se fueron encomendando a la Vicepresidencia como resultado de los acuerdos que se suscribían.

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En todos los países signatarios, incluso República Dominicana, se crearon varias comisiones de seguimiento que tenían como propósito el diseño y coordinación de la ejecución de planes de acción en las áreas correspondientes. Las tres principales fueron: · Comisión de seguimiento a los acuerdos de la Cumbre Mundial de la Infancia; · Comisión de seguimiento a los acuerdos de la Cumbre Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo; y la · Comisión de seguimiento a los Esquemas de Integración Económica. Por decreto del Poder Ejecutivo, el Vicepresidente de la República fue designado Presidente ex-oficio de estas comisiones. Para mí fue una excelente oportunidad para integrar y trabajar estrechamente con equipos técnicos en cada una de estas áreas y auspiciar colaboraciones interinstitucionales con secretarías de Estado y otras agencias. Cada comisión terminó elaborando un plan nacional de acción.

Durante una sesión de trabajo como preámbulo a la XIII Cumbre de Presidentes de Centroamérica que se realizó en Panamá bajo el lema “Desarrollo Agrícola, Paz y Democracia” figuran, entre otros la presidenta de Nicaragua Violeta Barrios de Chamorro y Rafael Ángel Calderón presidente de Costa Rica

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La Cumbre Mundial de la Infancia

Naciones Unidas 29 de septiembre de 1990, el día en que cumplí cincuenta años

La primera de esas cumbres, realizada en la sede de Naciones Unidas, en Nueva York, el 29 y 30 de septiembre de 1990, fue la Cumbre Mundial en favor de la Infancia. En ella participaron 71 Jefes de Estado y representantes de otros 88 países en calidad de observadores. Todos suscribieron la Declaración sobre la Supervivencia, Protección y Desarrollo de la Infancia. En ella cada gobierno firmante asumía el compromiso de elaborar un plan de acción que recogiera las recomendaciones y conclusiones acordadas. Para el diseño de este plan nacional de República Dominicana se creó la Comisión Nacional de Seguimiento a los acuerdos de la Cumbre Mundial de la Infancia. Esta comisión fue conformada por 17 funcionarios, 5 secretarios de Estado, directores generales de instituciones públicas, representantes de las iglesias y Organizaciones No Gubernamentales (ONG). El plan de trabajo fue el resultado del consenso de todas estas instituciones. La coordinación fue puesta bajo la responsabilidad de la Oficina Nacional de Planificación (ONAPLAN). Toda la estrategia se configuró en base a siete metas globales y 34 específicas, distribuidas en las áreas de: salud, nutrición, agua potable y saneamiento, educación, menores en circunstancias difíciles, mujer y política social. Los logros más importantes, conforme a las diferentes áreas de acción, no se limitaron a meras declaraciones de intenciones. En el sector salud, se establecieron seis metas básicas relacionadas con el combate de enfermedades Inmuno Prevenibles Diarreicas Agudas (EDA) e Infecciones Respiratorias Agudas (IRA).

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En lo atinente a la nutrición, los diferentes sectores responsables o relacionados con el plan, coordinaron sus acciones para facilitar el logro de las metas propuestas. Otro aspecto de interés fue el de la lactancia materna por ser de vital importancia en el desarrollo biológico y emocional del niño. En tal sentido, se proyectaron acciones orientadas a elevar la proporción de madres lactantes y aumentar el período de lactancia, dando como resultado un incremento de madres que lactan hasta el cuarto mes de 5% a 53%, y madres que lactan hasta los dos años, de 3% a 52%. Se asumió la iniciativa “Hospital Amigo de la Madre y el Niño” en hospitales con 1000 nacimientos o más al año. Esto permitió reducir la mortalidad materna y el bajo peso al nacer. Se desarrollaron programas sobre la maternidad sin riesgos a través de atenciones prenatales, preventivas y espaciamientos de los embarazos. Con respecto a la educación se amplió su cobertura en los niños y niñas de 3 a 5 años en las zonas rurales y urbanas del país. Se pusieron en ejecución dos tipos de programas: Educación preescolar formal y Educación preescolar no formal. Las acciones programáticas incluyeron la creación y puesta en funcionamiento de 1734 centros de educación inicial, así como 500 plazas para maestros, capacitación de 300 maestros en servicios, rediseño del currículo e inicio de su aplicación gradual. La educación básica fue reestructurada mediante el establecimiento de un acuerdo de cooperación interinstitucional, implementando la construcción, reparación, equipamiento de escuelas y la capacitación y actualización de profesores. Por igual, se apoyó la educación física. Se creó la Escuela de Educación Física para preparar técnicos que enseñaran los métodos modernos en materia deportiva. Esto permitió la

En la O.N.U. con el Secretario General Butros Butros Ghali junto a Francisco Aguirre y Donald Reid Cabral en el verano de 1994

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integración de la Educación Física como asignatura en las escuelas, liceos y universidades, aplicando un determinado número de horas de práctica y teorías deportivas. Estas acciones fueron acompañadas de la rehabilitación del Centro Olímpico Juan Pablo Duarte, y promoción de las prácticas deportivas en las diferentes disciplinas. La subcomisión que trabajó con la mujer relacionó los problemas propios de su condición de género con los del desarrollo del país. El propósito consistió en el establecimiento de políticas nacionales que impulsaran la participación de la mujer, mediante la adopción de una legislación más adecuada con relación a la mujer, la familia y los menores. Por igual, se recomendó la modificación de los códigos agrario y laboral y se concibieron programas concretos para fomentar el liderazgo femenino mediante la participación y representatividad de las mujeres en los procesos de toma de decisiones. Por otra parte, se establecieron el servicio de clínicas jurídicas en el Distrito Nacional, y un acuerdo de cooperación técnica entre la Dirección General de Promoción a la Mujer y dos de las principales universidades del país con escuela de Derecho. En cuanto al agua potable y saneamiento se concretizó en lo referente a asignaciones de recursos al sector, y la promulgación de la ley de Control de Contaminación de Fuentes. Se realizaron construcciones de grandes sistemas de agua, entre los cuales estuvo el acueducto Cibao Central que abastece a unas 54 comunidades. De la síntesis que he recogido se aprecia que fue amplio el esfuerzo realizado. Naturalmente, en materia de promoción social todas las medidas que se adoptan en un momento determinado deben tener continuidad y el esfuerzo debe ser sostenido. Solo de esa manera se pueden ir superando los problemas críticos que se han confrontado en el país.

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La Cumbre Mundial de la Tierra La preservación del ambiente es una preocupación mundial. Gobiernos, dirigentes políticos y sectores organizados de la sociedad civil están cada vez más concientes de la gravedad del problema. Temas como el abastecimiento de agua, la deforestación, la capa de ozono, preservación de la fauna y flora, el mantenimiento de los parques naturales, etc., hoy resultan temas comunes de interés y atención publica. Gran parte de la ampliación de esa toma de conciencia fue impulsada por la Cumbre de la Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992. También en este caso, a finalizada de la realización de la Cumbre, se constituyó la correspondiente Comisión de seguimiento para el Medio Ambiente y Desarrollo. El primer paso en esta labor fue la integración de los seis equipos de trabajo en igual número de áreas, a saber, Mares y océanos, coordinado por ONAPLAN; Biodiversidad, coordinado por la Dirección Nacional de Parques; Cambios climáticos, coordinado por Salud Pública; Políticas y educación, coordinado por la Sub-Secretaría de Recursos Naturales (SURENA); Tierras y aguas, coordinado por la Subsecretaría de Recursos Naturales (SURENA); Recursos Forestales, coordinado por la Dirección General Forestal. Todos estos grupos de trabajo se organizaron por instituciones para el desarrollo de programas con lineamientos y responsabilidades acorde con sus objetivos y acciones a ejecutar. Las labores tuvieron múltiples radios de acción. Una de ellas fue la sensibilización del sector privado, en particular a los fabricantes de equipos de refrigeración e industriales, acerca de la necesidad de que el país adoptara medidas tendentes a 197

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reducir las emisiones de gases perjudiciales a la capa de ozono, ya que el no-cumplimiento del Convenio Internacional de Protección a la Capa de Ozono implicaba la imposibilidad de recibir los beneficios relacionados con la adopción de nuevas tecnologías de fabricación y el uso de refrigerantes no restringidos. Se realizó un inventario diagnóstico del consumo y emisiones de gases que agotan la capa de ozono prestando particular atención a la aplicación del programa sobre reducción de sustancias que consumen la capa de ozono. Por igual, se realizaron varios estudios y proyectos. Cabe señalar, entre otros, el relativo a los cambios globales y su impacto en la República Dominicana. Tal fue el proyecto “Fuentes de Emisión y Sumideros de Gases Invernaderos, Opciones de Políticas de Cara al año 2000”. Igualmente se llevo a cabo el estudio y evaluación de fuentes contaminantes marinas de origen terrestre en el litoral sur, Santo Domingo-San Cristóbal. Se motorizó la aplicación integral de ordenamiento territorial en la zona costera comprendida desde San Pedro de Macorís hasta Bajos de Haina. Los estudios de Biología y Estados de Poblaciones, en las especias marinas más importantes del litoral Sur, específicamente de las provincias de Barahona y Pedernales. Por otra parte se adoptaron medidas concretas para la elaboración y suministro de módulos sobre Conservación y Manejos de los Recursos Naturales en la República Dominicana. Estos módulos fueron usados por profesores de Educación Básica, auspiciados por la UNESCO. Se aplicaron medidas protectoras a las poblaciones de manatí antillano en la República Dominicana. Ejecución de programas ambientales orientados a mejorar la competitividad del ecosistema en la República Dominicana.

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Establecimiento de medidas de protección para las “Ballenas Jorobadas” del Banco de la Plata. Las medidas establecidas eran la distancia a que deberían situarse los barcos turísticos con el tamaño y características de las embarcaciones utilizadas para la observación de las ballenas, así como otras restricciones. Ejecución de medidas para el desarrollo y protección de los Recursos Naturales Renovables y el Medio Ambiente. Los que he reseñado son tan solo unos cuantos rubros de las labores realizadas por los equipos técnicos institucionales. Para mí fue de mucho interés entrar en contacto con valiosos recursos humanos, tomar conciencia de su existencia, conocerlos, tratarlos. Fue una experiencia sumamente rica en lo profesional y personal. Mi natural optimismo se veía estimulado en esas reuniones. Fue una prueba ulterior de que si nos lo proponemos, muchas son las cosas positivas que se pueden realizar en el país.

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El seguimiento a los esquemas de Integración económica La Comisión de Seguimiento a los Esquemas de Integración Económica fue juramentada el 18 de enero de 1993, y compuesta por representantes tanto del sector público como del privado. Concretamente estuvo integrada por el secretario técnico de la Presidencia, el secretario de Estado de Relaciones Exteriores, el ordenador nacional de Lomé y el director del Centro Dominicano de Promoción de Exportaciones (CEDOPEX.), por el sector oficial. Por el sector privado: Ing. George Arzeno Brugal, en representación del Consejo Nacional de Hombres de Empresa, el buen amigo y colaborador cercano José Manuel Trullols, embajador adscrito a la Cancillería, y los profesionales Lic. Miguel Ceara Hatton y Lic. Maritza Amalia Guerrero. Creada con el propósito de responder de manera eficaz a los nuevos imperativos de integración y cooperación internacional, uno de los principales objetivos de esta comisión fue profundizar las relaciones entre nuestro país y los demás estados de la región, en vista de la necesidad de vinculación económica con los países vecinos. Para lograr los objetivos se coordinaron diversas actividades que facilitaron a los sectores público y privado, de manera conjunta, para investigar, estudiar y formular posibilidades y brindar opciones. Al final de la labor se formularon recomendaciones en cuanto a las relaciones con los organismos regionales e internacionales de integración con el propósito de realizar acciones de interés común. El trabajo de la comisión se proyectó en seis áreas temáticas de interés prioritario. Fueron estas: Comunidad del Caribe (CARICOM), Sistema de Integración Centroamericana 200

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(SIESA), Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC o NAFTA), V Convención de Lomé IV, Asociación de Estados del Caribe y los Tratados Bilaterales de Comercio Ante el reto de la integración regional se analizaron los esquemas de integración económica enfocando el fenómeno de la globalización y sus implicaciones para América Latina y el Caribe. Por igual, se planteó la construcción de la plataforma requerida para insertar nuestro país en ese engranaje mundial. Especial atención se puso en la necesidad de contribuir a proyectos fronterizos domínico-haitianos para la estabilidad política de la región y la posibilidad de dedicar recursos especiales al desarrollo de los mismos. Como parte de sus labores, la comisión brindó su colaboración entusiasta a todas las actividades académicas o de consultoría relacionadas con la temática de integración. Sin embargo, en dos ocasiones, directamente relacionadas con el caso dominicano, el apoyo de la Comisión cubrió aspectos mucho más amplios, como fue el caso de los estudios sobre la Estrategia de Integración Económica de la República Dominicana, elaborado por los economistas Lic. Bernardo Vega y Lic. Carlos Despradel, y auspiciado por el Consejo Nacional de Hombres de Empresa y la Agencia Internacional para el Desarrollo, de los Estados Unidos. Colaboraron además los principales funcionarios de Centroamérica, CARICOM, México y Estados Unidos. Este estudio fue sumamente importante. Además, obviamente, de presentar las razones que justifican la participación del país en un esquema de integración económica, de él surgieron propuestas de medidas sobre acuerdos de libre comercio.

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Me parece de importancia mencionar algunas de ellas: · Minimizar o eliminar la Arancelización de las Restricciones Cuantitativas a las Importaciones. · Eliminación de la Factura Consular. · Internacionalizar las Restricciones Fitosanitarias. · La Neutralización de los Impuestos Internos. · Uniformar los Sistemas de Valoración Aduanera. · Moderar los mecanismos de Promoción de Exportación. · Sustituir el Régimen Regulador de las Inversiones Extranjeras por una ley actualizada que las promueva. · Igualdad en las Normas y Niveles arancelarios. Otro de los estudios estimulados por la Comisión de seguimiento fue la Consulta Regional Sobre la Asociación de Estados del Caribe realizado por el Dr. David E. Lewis, de Puerto Rico. Coordinada y auspiciada por la Comunidad del Caribe (CARICOM), esta consulta tuvo como objetivo formular un programa de trabajo en apoyo al establecimiento de la Asociación de Estados Caribeños (AEC) y el desarrollo de actividades de cooperación entre sus miembros, especialmente en las áreas de comercio e inversión. El Dr. Lewis, dentro de su labor de consultor, visitó Santo Domingo, se entrevistó con diferentes instituciones oficiales y privadas. Sostuvo una reunión de trabajo con la comisión, en la cual exteriorizó una serie de interesantes comentarios y sugerencias sobre la participación de la República Dominicana en la AEC. La Comisión de Seguimiento a los Esquemas de Integración Económica cumplió con creces de diagnóstico, de análisis de opciones así como de presencia activa y estrecho contacto con los diversos mecanismos integracionistas de la región del Caribe y del hemisferio occidental, en general.

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Todo ello, sumado a los esfuerzos realizados en la secretaría de Relaciones Exteriores, la cancillería dominicana, en los dos años subsiguientes crearon y facilitaron la labor de los gobiernos que le sucedieron a la última administración del presidente Balaguer.

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Capítulo

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EL CAMINO AL GOBIERNO • • • • • • • • • • • • •

La asociación política Los partidos como vehículos de participación Las organizaciones sociales La imagen de los partidos La gente seria y los oportunistas El mal ejemplo de los dirigentes Responsabilidad educativa de los hombres públicos Podemos ser mejores Lo que los partidos son y pueden ser Incoherencia y voceros gratuitos Los intereses particulares en los partidos Posiciones políticas de grupos ¿Son los partidos, espejos?

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• • • • • • • • • • •

Cómo se escogen los candidatos Asuntos locales y asuntos nacionales Mejorar los partidos Ingresar a los partidos Los partidos por dentro “…grandezas y bajezas alojadas en el corazón humano…” El trabajo en política La disciplina flexible El dinero en política ¿Inversión personal? El dinero malo

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“Los partidos son instrumentos necesarios de la política. El punto entonces no es dejarlos de lado y crear otras organizaciones sociales para competir en política. Lo que debemos de hacer primordialmente es trabajar para que nuestros partidos vayan alcanzando un grado creciente de coherencia, de correspondencia entre lo que predican y lo que hacen y revertir el proceso de la pérdida de credibilidad”. “…el país está necesitando de sus mejores hombres y mujeres. Pero estos no pueden solo quedarse de brazos cruzados. No basta decir que los partidos se han desgastado y que hay que hacer política de manera diferente. La única forma para mejorar las cosas es que mas gente valiosa ingrese a los partidos y participe y sume su trabajo al de los demás con apertura, con sentido de realidad, con mucha mística, entusiasmo y deseos de ser y hacer mejor”.

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A DECISIÓN de participar de forma directa en la política es algo muy personal. A uno debe gustarle, además de estar consciente de las razones del por qué se quiere incursionar en ella. En cualquier campo o área de actividad hay que tener vocación, sentirse inclinado o llamado a dedicarse a ella. Quien así no se sienta, lo más probable es que las cosas que hará las llevará a cabo sin entusiasmo. Trabajará porque tiene que hacerlo. Nunca porque lo desea hacer, porque disfruta su trabajo. Sólo cuando el trabajo deja de serlo para convertirse en una actividad placentera, se puede disfrutar lo que se hace y, así, realizarse humanamente llevándolo a cabo. Vivir la vida haciendo algo que no nos gusta debe ser difícil y muy aburrido.

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LA ASOCIACIÓN

POLÍTICA

Querer participar en política, aun creyendo que se tiene esa vocación, no es cuestión de meros deseos. Quien no da pasos concretos en esa dirección de nada sirven los deseos. Podrá ser y hacer muchas cosas pero nunca será político. La política es una actividad en la que cualquier acción conlleva a establecer contactos, a relacionarse con otras personas. Creo que es eso lo que se quiere decir cuando se afirma que la política es una actividad social. Es eso algo elemental. Lo es si nos referimos a la política en un ambiente democrático. En ese clima, todavía con mayor razón, el hacer política implica agruparse sobre una base voluntaria con otras personas para hacer cosas en común, con un propósito o fin, sea este a corto, mediano o largo plazo. No hay otra opción en la democracia para participar en política que hacerlo al interno y a partir de asociaciones. Aquí vale aquello de que “una sola golondrina no hace verano”. La única manera de hacer política es haciéndoles ver a los demás que podemos tener una idea similar con respecto a lo que creemos que se puede hacer o cambiar, convencerlos y, entonces, organizarse para actuar todos en una misma dirección. La política es un asunto colectivo, por lo que la participación en asociaciones es, más que inevitable, imprescindible.

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LOS PARTIDOS COMO VEHÍCULOS DE PARTICIPACIÓN

En consecuencia, el vehículo principal de participación política son los partidos políticos que son asociaciones especializadas y creadas para participar y actuar en política. Es muy difícil que se pueda hacer política y participar en las elecciones sin pertenecer o ser postulado por un partido. Nos gusten o no los partidos, lo cierto es que ellos son una realidad y constituyen el único canal de acción política.

LAS

ORGANIZACIONES SOCIALES

Cuando digo que los partidos son el único canal, estoy pensando en muchas organizaciones sociales que tienen una presencia en la vida pública. Pero una cosa es poder influir en decisiones importantes creando un ambiente favorable o desfavorable de opinión, y otra es participar directamente, compitiendo en las elecciones, presentando candidatos. Eso solo lo pueden hacer los partidos.

LA IMAGEN DE LOS PARTIDOS Desde hace tiempo no se habla bien de los partidos. Se los critica pues se considera que, en muchos de ellos, la gente en vez de buscar el interés común o general, dan más la impresión de que procuran predominantemente el interés particular de sus dirigentes. Se dice que los partidos van a las elecciones sin ningún programa o plan de gobierno 209

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–aunque digan que lo tienen– y, si llegan al gobierno, actúan sin tener en cuenta siquiera las promesas que hicieron. Así, al no disponer de una plataforma de pensamiento realmente existente, se considera que viven improvisando sus posiciones políticas y cambiándolas a su entera conveniencia. Como una consecuencia de esta percepción se acusa a los partidos de no preocuparse, y de no actuar como representantes de los intereses de la ciudadanía. Por eso es que se considera que el Congreso Nacional, en vez de ser un reflejo de las opiniones preponderantes en diversas comunidades territoriales, se representa más a sí mismo y que los legisladores actúan de acuerdo a los lineamientos de los grupos que existen en los partidos.

LA GENTE SERIA Y LOS OPORTUNISTAS Estas críticas se acercan bastante para describir la realidad del Poder Legislativo en nuestro país. Se pueden apreciar en la realidad y por eso no se pueden esconder. Es cierto que en toda agrupación de personas, también en los partidos, encontramos de todo: desde gente seria, motivada e interesada de muy buena fe en hacer cosas en favor del país, hasta oportunistas que sólo están en política para conseguir beneficios, dinero, hacer negocios o lograr relevancia social y pública. No estoy diciendo que todos son así ni que los oportunistas son los que predominan en los partidos. Pero de que los hay, y son muchos, eso sí lo creo. 210

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EL MAL EJEMPLO DE LOS DIRIGENTES Lo peor del caso es que ese comportamiento de dirigentes partidarios influye en la idea que tiene la sociedad de lo que es y para qué sirve la política. Si la gente lo que ve es que en los políticos predomina el interés particular –gente, por ejemplo, que llega sin nada a las posiciones y sale rica de ellas– en vez de trabajar en la búsqueda de propósitos comunes para la sociedad, con el tiempo eso será lo que lamentablemente, se impondrá, sobre todo entre la gente joven que por lo regular es generosa y con un amplio sentido de la justicia. Si el ejemplo que se les ofrece es malo, habrá más probabilidades de que en el futuro sea imitado.

RESPONSABILIDAD

EDUCATIVA

DE LOS HOMBRE PÚBLICOS

Desde este punto de vista, existe sin duda una enseñanza negativa que proviene de los políticos. Desgraciadamente, esta situación no sólo ocurre en nuestro país, sino en muchos otros en donde predomina un nivel de corrupción pública considerable. Creo, entonces, que hay que tener conciencia de la responsabilidad social y educativa que recae sobre los hombres públicos. Considero, por eso, que uno de los aspectos que más urge en nuestro país es propiciar una influencia más positiva de los hombres y mujeres que hacen vida pública. No podemos quedarnos de brazos cruzados ante esta “arrabalización” y “cualquierizacion” de la política y la falta de sentido social que estamos presenciando. 211

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PODEMOS SER MEJORES Reconozco que hay males en los partidos y en la política pero estoy convencido de que existen posibilidades para que las cosas sean diferentes. Si no pensara así, si considerara que nada se puede hacer, no estaría en la política. Siempre hay la oportunidad para que por medio de la acción se brinde otro ejemplo que pueda constituirse en una influencia positiva que contrarreste la negativa. Pero para eso no sólo basta la acción de uno, dos o tres políticos, sino también se requerirá de partidos coherentes con su razón de ser y comprometidos genuinamente con el futuro y la búsqueda honesta del bien común.

LO QUE LOS PARTIDOS SON Y PUEDEN SER Ahora bien, las críticas a los partidos pueden ser, si no injustas, al menos incorrectas o producto de visiones que no tienen en cuenta lo que los partidos son y, en definitiva, lo que pueden ser. Porque, en definitiva, hay límites objetivos para hacer todas las cosas buenas que se necesitan. preciso es recordar que la política es algo que atañe a los seres humanos y que lo perfecto no es propio de nosotros, la gente común y corriente.

INCOHERENCIA

Y VOCEROS GRATUITOS

Entre los agravios más frecuentes a los partidos está la falta de coherencia entre lo que predican y lo que hacen en definitiva sus miembros. La 212

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incoherencia se debe, en parte, a que son muchas las voces que pretenden hablar por los partidos. Ocurre muy a menudo –y más ahora, con las facilidades que ofrece la cantidad y variedad de los medios de comunicación existentes– que un dirigente es entrevistado u ofrece declaraciones y estas se interpretan como si fuera el partido que ha fijado posición con relación a una situación o un problema. Eso ocurre en partidos que tienen una organización interna, digamos, flexible. Como hay en ellos menos control y depuración de su dirigencia que teóricamente recibe el mandato para expresar las posiciones del partido, cualquiera se siente con el derecho de hablar y de hacerlo vinculando su opinión a la del partido. Y eso es incorrecto. No todos hablan ni pueden hablar a nombre y por cuenta de la organización. Sólo unos cuantos deben ser los que reciben este tipo de encomienda. La posición de un partido no la puede expresar cualquier dirigente o miembro, por más connotado que este sea, sin contar con una delegación o encomienda expresa. Por esta razón es que muchas veces se piensa que hay más incoherencia, más divorcio entre lo que se dice y lo que se hace. Es que muchas opiniones se emiten a título personal y no institucional. Lamentablemente, no siempre existe el cuidado en los dirigentes de un partido en aclarar y diferenciar que una cosa es su valoración personal y particular y otra la posición oficial del partido. No se procede así de manera frecuente, pues muchos políticos tienen un “yo” inflado. Para darse más “bombo” de la cuenta emiten consideraciones que corresponderían al líder 213

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o presidente del partido que a cualquier otro dirigente medio. Que conste que estas situaciones son muy difíciles de controlar y evitar. Y se dan, incluso, en partidos disciplinados; en ellos, dirigentes reconocidos, que cuentan con una imagen pública propia, se consideran con el derecho de hablar y opinar de todo y en todo.

LOS INTERESES PARTICULARES EN LOS PARTIDOS La incoherencia entre lo que se dice y lo que se hace no sólo proviene de eso. Otra de las cosas que me di cuenta al poco tiempo de entrar a la política fue que todos aspiran a posiciones de poder y nunca o muy pocas veces, están dispuestos a aceptar que llega un momento en que hay que dejarles espacio y oportu-nidad a los demás. Lo que quiero decir es que los partidos –como los veo en la realidad– son agrupaciones de políticos con ambiciones particulares. Un partido, sea democrático o no, debe ser visto más como un conjunto de grupos que como algo monolítico y unitario. Es un error de apreciación que se comete muy a menudo. Se habla, por ejemplo, del PRSC, del PRD o del PLD, para citar algunos, como si dentro de ellos todos pensaran y actuaran igual. Sin embargo, no es así. Hay que tener esto muy en cuenta cuando se habla o se analiza la política.

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POSICIONES POLÍTICAS DE GRUPOS Ha habido situaciones en que, en un mismo partido, una tendencia apoya al gobierno pero otra le hace oposición. Debemos recordar que eso fue lo que sucedió en el PRD de 1978 a 1986. Aún hoy continúan presentándose situaciones como esas. La pugna o enfrentamiento dentro de un mismo partido ofrece una imagen de incoherencia y de búsqueda de metas y fines diferentes. La realidad es que, en la mayoría de los casos, ese proceder se explica por la presencia de grupos internos que están en una fuerte competencia entre ellos.

¿SON LOS PARTIDOS ESPEJOS? Como un reflejo de lo mismo es el asunto ese de la poca representatividad que tienen los que son elegidos para desempeñar cargos electivos, al que aludiéramos más arriba. Teóricamente los legisladores, síndicos y regidores son representantes de las comunidades en donde se les eligió. Pero hay muchas insatisfacciones porque, después que logran las posiciones, se considera que actúan de espaldas a ellas. Precisamente para corregir estos males y deformaciones, nuestra Ley Electoral se ha modificado varias veces para establecer mecanismos que sincericen la representación de la ciudadanía. Los resultados de las elecciones congresionales y municipales, a celebrarse en el 2002, mostrarán si esas disposiciones serán efectivas. El asunto no es tan sencillo como se plantea y no creo que podrá resolverse únicamente 215

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con las reformas electorales o con la creación de los distritos o las circunscripciones electorales. Lo primero en que debemos pensar es en la manera en que usualmente son escogidos los candidatos a esas posiciones a lo interno de los partidos. Sucede que en estos, la alta dirigencia influye directamente en la determinación de quienes serán presentados como candidatos. Como lo que mueve la política es en gran parte la ambición y como todos la tienen, muchos de esos dirigentes buscan ingeniárselas para colocar a su propia “gente”, a su clientela. Esto ocurre sea que la selección se haga democrática o nominalmente. La realidad es que para llegar a ser candidato a posiciones de elección a lo interno de los partidos, hay que tener enlaces y “amistades”.

CÓMO SE ESCOGEN LOS CANDIDATOS Sucede frecuentemente que candidatos “buenos” porque son conocidos y tienen arraigo en sus comunidades, son dejados de lado y en su lugar se colocan personas cuyo único mérito, quizás, es el de pertenecer a un grupo que promueve a un dirigente en particular, usualmente nacional. Ese es uno de los más grandes males que hay en los partidos y ocurre más probablemente en partidos en los que funciona un sistema de nominación desde arriba, “dedocrático” como se dice, que donde funcionaran mecanismos de democracia interna. Pero el fenómeno se verifica también en estos últimos aunque en menor medida. 216

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En vez de pensarse en los mejores cuadros y dirigentes que hacen un trabajo político continuo y gozan de buena aceptación popular, se escogen otros. El resultado es a fin de cuentas que el partido deja de ganar posiciones y votación por esta causa. Para poder cambiar este estado de cosas hay que propiciar una mayor democracia interna en los partidos, pues si bien no elimina totalmente los problemas, al menos los reduce. Eso es positivo. Una vez electos, estos candidatos “seguidores de dirigentes”, que les deben el cargo a ellos, van, más probablemente, a adoptar primero los lineamientos de sus jefes de grupos y sólo en un segundo momento, los del partido al que pertenecen. La política real es la que es y hay que entenderla para poder tratar de cambiarla. Pero no resulta tan fácil como se suelen ver las cosas desde fuera.

ASUNTOS LOCALES Y ASUNTOS NACIONALES Además de la dependencia política del dirigente y del partido, sucede que no todos los legisladores pueden actuar únicamente en asuntos relacionados y que interesan a sus específicos pueblos o comunidades. Hay muchos temas, quizás la mayoría, que no son de naturaleza local, sino más bien de interés nacional. La aprobación de la Ley General de Electricidad, por ejemplo, era algo que incumbía al país, además de ser un tema especializado que requería cierto entendimiento técnico mínimo para valorar lo que se proponía en el proyecto. No todos 217

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los congresistas tienen esas condiciones ni preparación. Por eso es que hay que diferenciar entre un legislador que sólo actuaría para beneficiar a su comunidad y otro, cuyo interés está centrado en el ámbito nacional. No creo que un tipo de legislador sea mejor que el otro pero lo que sí pienso es que ambos son necesarios para la política de un país. Decir que únicamente los partidos no son representativos y que sus dirigencias sólo piensan en sus intereses particulares, son juicios absolutos que no corresponden totalmente a la verdad que se puede observar en los partidos. Hay que recordar todo el tiempo que la política no es únicamente clara u oscura. La realidad casi siempre la vamos a encontrar en el medio de los extremos. De las cosas que he anotado hasta ahora queda –creo yo– bastante claro que si bien los partidos tienen sus defectos y problemas, no es cierto que su realidad sea tan simple como pudiera parecerlo. Hay que hacer un esfuerzo adicional para entender su realidad.

MEJORAR LOS

PARTIDOS

Los partidos son instrumentos necesarios de la política. El punto no es entonces dejarlos de lado y crear otras organizaciones sociales para competir en política. Lo que debemos hacer primordialmente es trabajar para que nuestros partidos vayan alcanzando un grado creciente de coherencia, de correspondencia entre lo que predican y lo que hacen y revertir el proceso de la pérdida de credibilidad. Está claro que 218

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nunca se logrará el 100% de la meta. Pretender lo contrario no será más que una ilusión. Ahora bien, sí creo que se puede ir ganando terreno y tratar de avanzar en ese propósito.

INGRESAR A LOS PARTIDOS Desde que me inicié en la política me di cuenta de que sin participar en un partido –y más aún: importante y grande– no se puede llegar a ningún lado. Por eso siempre me ha sorprendido como algunas personas valiosas y de talento hayan pensado ingenuamente que obtendrían su objetivo político al margen de las organizaciones políticas. Es difícil adoptar la estrategia, en el corto plazo, de constituir un nuevo partido. Por igual: pensar que aceptando la nominación de una organización partidaria cualquiera se puede lograr el éxito en unas elecciones determinadas. Para eso se requiere que exista una aspiración ampliamente sentida en sectores de una sociedad. Los partidos canalizan aspiraciones y deseos colectivos. No niego que ha habido experiencias en América Latina de candidaturas que logran concitar un gran apoyo que luego se traduce en una votación considerable. Pero en este caso lo que explica el éxito no es el candidato en sí, sino lo que él representa en un momento político determinado. Esas situaciones son muy excepcionales. El mejor ejemplo de las dificultades y del gran esfuerzo que implica abrirse un espacio en el ambiente 219

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político, lo representó el Partido de la Liberación Dominicana (PLD), creado por el Profesor Juan Bosch en 1973. Aun con el carisma de Juan Bosch y su extraordinaria capacidad organizativa, el nuevo partido tuvo que esperar hasta las elecciones de 1982 para obtener una votación de casi 180 mil votos. En las primeras en que participó, en 1978, apenas alcanzó 18 mil votos. Esa es la historia que confrontó nada menos que un líder político de la raigambre de Bosch y su creación. Y lo mismo puede afirmarse de Jacobo Majluta en 1990 y posteriormente con el Partido Revolucionario Independiente (PRI). Muchos más, no con tanto nombre ni relieve. No sólo para realizar actividad política es fundamental entrar a un partido sino, más aún, para poder trabajar con efectividad por el interés común del país. Después de que decidí entrar al mundo de la política, en diferentes ocasiones he conversado con varias personas que me han preguntado sobre mi experiencia. Incluso empresarios que han contemplado en algún momento entrar a la vida política. Mis respuestas siempre contienen mucho de estímulo, pues considero que mientras más personas serias, capacitadas, con buena formación ingresen a la actividad política, probablemente mejores serán los partidos y la misma vida política. Pero no dejo de advertirles que la época de llegar a la política en “paracaídas” hace tiempo que terminó y ahora el que quiera alcanzar cualquier posición electiva tiene que entrar a participar en un partido, el que sea de su mayor agrado, sin que pueda eludirlo.

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LOS PARTIDOS POR DENTRO Ya comenté en los dos primeros capítulos de este libro que la actividad política no es fácil. Ahora agrego que hacer vida de partido es todavía más desafiante. Sólo cuando se ingresa a uno de ellos, se comienza a disponer de una idea diferente de lo que son. Una cosa es ver los partidos desde fuera y otra conocerlos por dentro. Para personas que, por ejemplo, vienen del sector privado y están habituadas a pensar y trabajar en términos de racionalidad y búsqueda de la eficiencia, el salto es aún más fuerte. La organización interna de los partidos tiene sus singularidades, pues las motivaciones y las maneras de actuar de los dirigentes son distintas a las que podemos encontrar en otro tipo de asociaciones o agrupaciones.

“…GRANDEZAS Y BAJEZAS

ALOJADAS EN EL CORAZÓN HUMANO…”

La política es una actividad que despierta mucha ambición, una ambición continua. Por otra parte, está el fenómeno de la relación entre las personalidades carismáticas –independientemente de cuál sea su naturaleza– la dependencia que se establece por motivos de conveniencia, la idea de la “inversión” en tiempo, trabajo y recursos que se hace pensando en algún momento del futuro con el propósito de arribar a posiciones de cierta importancia. Es un ambiente de dificultades y de incomodidades, pues no es menos cierto que en los partidos 221

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abunda la competencia –la buena y la baja– las comparaciones, las malquerencias –muchas veces gratuitas– los celos, la hipocresía, la insinceridad, el oportunismo, en fin –como escuché una vez decir al Dr. Balaguer – “…todas las grandezas y bajezas que se alojan en el corazón humano”. De todo se ve y a todo se debe, si no acostumbrar, cuando menos tolerar, pues si hay algo que es como un axioma, es que la operación aritmética que predomina en política es y debe ser la suma. Si se busca consolidar un buen seguimiento político se tiene que sumar apoyos y establecer alianzas. Claro: hay restas que suman y sumas que dividen.

EL TRABAJO EN POLÍTICA Todo esto es importante y por tanto debe de tenerse presente. La política no es un asunto de teorías, de palabras bonitas, de simpatía personal. Lo que cuenta, en definitiva, es el trabajo continuo, perseverante, sin límite. Hay que ir donde está la gente, preguntarle, escucharla. A todos, a los que tú les simpatizas y a los que tú sabes que te adversan. Hay que asumir una actitud de total apertura y, sobre todo, aprender aceleradamente a escuchar. Oír es funda-mental, pero no hacerlo por mero compromiso, sino poniendo el interés real en conocer los puntos de vista y lo que los demás opinan y piensan. A esa interminable tarea hay que saber dedicarle tiempo y atención: desde un empresario, una personalidad connotada, a profesionales más o menos distinguidos, comerciantes grandes, medianos 222

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y pequeños hasta el más humilde chiripero del campo, al obrero, al operario, al desempleado, al que pierde un familiar y no cuenta con los recursos mínimos para darle sepultura, al que necesita dinero para una medicina para combatir “un dolor” o “una penita”. Esa actividad de buscar a la gente, hablar con ella, oírla para saber qué opinan y qué solicitan, consume un tiempo inmenso que requiere una dedicación casi exclusiva. Como siempre hay interés en ella, donde quiera que estés y donde quiera que vayas, ahí deberás seguir haciendo política. Esa dedicación de tiempo y energía se traduce en una limitación del tiempo que se destina a la familia, a las amistades o a las cosas que uno disfruta en el tiempo libre. Hay que renunciar a muchas cosas, incluso hasta a la propia privacidad.

LA DISCIPLINA FLEXIBLE Luego está el desafío del trabajo de organización tanto a lo interno como a lo externo del partido. Se requiere mucha motivación para que los demás trabajen, asuman los compromisos y cumplan con sus asignaciones. No puede olvidarse que se trabaja con personas que aportan su tiempo sin recibir en lo inmediato remuneración alguna. Por eso es que hay que convencerlas de que lo que propones es necesario de realizar para el futuro del partido y de su éxito electoral y político. Es mucho más fácil hacer las cosas en el ámbito del sector privado, pues en él se dispone de una estructura organizativa jerarquizada y en cierto modo disciplinada. En los partidos, si bien existe una jerarquía establecida 223

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en los estatutos, muchas veces no se respetan ni se aceptan tan fácilmente las líneas de mando. La disciplina es mucho más débil que en cualquier otro tipo de organización. Obviamente que me estoy refiriendo a partidos democráticos. No estoy ni siquiera pensando en aquellas organizaciones casi militares, disciplinadas, como era la propia de partidos fascistas, nazistas y comunistas o el partido único en una dictadura. En fin, es una lucha permanente para que las cosas que propones se entiendan y se acepten; que puedas hacer las cosas y que te las dejen hacer. Esas son las pequeñas victorias que se obtienen día a día, pero a sabiendas y aceptando que se sufren muchas otras pequeñas derrotas.

EL DINERO EN POLÍTICA Después está el problema del costo, no sólo en trabajo, sino en dinero y recursos. La política cuesta y consume mucho dinero. Es un verdadero “barril sin fondo”. La mayoría de las personas piensan que el grueso del dinero se emplea en la publicidad, en encuestas y relaciones públicas. Sin embargo, vivimos en una época materialista, en donde casi todo se mueve por esas motivaciones a todos los niveles, inclusive en el activismo político. Así continuará hasta que se pueda recuperar algo del deseo y la disposición de aportar y trabajar por ideas, planes, programas. Sólo de esta manera el afán materialista y mercantilista podrá ser contrarrestado con mística y entusiasmo. Si de algo está adoleciendo la política en nuestra época 224

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es de eso. De manera que, a fin de cuentas, vemos muchas insatisfacciones en la gente. Si los partidos, los políticos y los sectores relacionados a la vida política no comienzan a pensar de otra manera, cada día esta noble actividad de servicio se verá más deshumanizada e instrumentalizada.

¿INVERSIÓN

PERSONAL?

Muchos tienen la idea de que sólo debe aportar dinero y recursos el que quiere arribar a una posición electiva o el que busca ser tomado en consideración para un cargo administrativo si el partido logra la victoria y llega al gobierno. Esa mentalidad tendrá que cambiar. El lanzarse para una posición electiva requiere de un esfuerzo colectivo y no únicamente de tipo personal. Si así fuera, la política y las elecciones quedarían a merced de los que tienen recursos. Eso significaría volver de nuevo al pasado, cuando se instauraron las primeras democracias que incluso limitaban el derecho al voto a los que tenían bienes, educación o pagaban impuestos. También aquí se requiere democratización. Ganar unas elecciones no sólo le corresponde a un partido o a un grupo a lo interno de él. Se requiere más. Es necesario que aporten recursos aquellos que comparten el propósito común y no sólo los aspirantes a los cargos. El esfuerzo es y debe ser de muchos y no de unos pocos. Así, los que tienen recursos deben aportar recursos y los que poseen su capacidad de trabajo y talento, lo deben sumar al propósito. 225

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EL DINERO MALO El tema del dinero en política es básico, pues con las fuentes de dinero ilícito, producto de actividades tan dañinas como el tráfico de narcóticos, los países cada día pueden exponerse a ser controlados por sectores perjudiciales a la sociedad. Por eso creo que, si bien no es todavía suficiente, sí es beneficioso que en nuestro país se haya establecido el financiamiento estatal de las actividades de los partidos. Pienso que todavía falta un mejor control de lo que se hace con esas partidas de dinero público que se les entrega y de las muchas adicionales que logran colectar los partidos y los candidatos en los períodos electorales. Hay que lograr mayor diafanidad en la recolección de dinero y mecanismos de control eficaces para evitar que recursos derivados de negocios ilegales ingresen a la política con el propósito funesto de corromperla. Entré a la política activa hace ya 15 años. He podido ver desde dentro cómo se trabaja y se hace la política en nuestro país. Por eso he tratado de contar las cosas que he encontrado y que he aprendido con el propósito de que se comprenda mejor el gran esfuerzo personal que implica la vida política. Lo he hecho para que aquellos que sienten vocación para la política se decidan y se integren a ella. Al final del trayecto, luego de trabajo y de lucha, se puede experimentar la gran satisfacción de haber podido ser útil y de haber trabajado por y para el país. Sin duda alguna que el país está necesitando de sus mejores hombres y mujeres. Pero estos no pueden sólo quedarse de brazos cruzados. No basta decir 226

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que los partidos se han desgastado y que hay que hacer política de manera diferente. La única forma para mejorar las cosas es que más gente valiosa ingrese a los partidos y participe y sume su trabajo al de los demás con apertura, con sentido de realidad, con mucha mística, entusiasmo y deseos de ser y hacer mejor. Creo que también esto PODEMOS HACERLO.

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En primera persona

• La Cancillería de la República • Desde la Cancillería de la República • La lucha por la paridad textil • Con relación al GATT y la Ronda de Uruguay • Sobre el Partido Reformista Social Cristiano • El futuro y permanencia del PRSC • ¿Es Balaguer heredable? • La sinergia de la pluralidad

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LA CANCILLERÍA DE LA REPÚBLICA

Desde la Cancillería de la República El 17 de agosto de 1994 fui designado por el presidente Balaguer Secretario de Estado de Relaciones Exteriores. Ocupé la Cancillería –como se suele denominar esta cartera del Poder Ejecutivo– por un periodo de un año y ocho meses, hasta el 5 de mayo de 1996. Fue una nueva e interesante experiencia. La política internacional, en efecto, ofrece una serie de herramientas de gran potencial para beneficiar el desarrollo de un país. Para aprovecharlas al máximo se debe disponer de la adecuada interpretación de los imperativos del momento en que se actúa y de los cambios que se van operando en el escenario internacional. Como resultado del proceso de globalización e interdependencia económica que ha venido caracterizando los años que siguieron a la conclusión de la “guerra fría”, las relaciones multilaterales han venido representando una mayor importancia. 231

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Hasta finales de la década de los años 80, la política exterior dominicana se había centrado predominantemente en tres ejes principales: la relación con Estados Unidos de América –primera potencia del mundo y principal socio en nuestro comercio exterior; la relación con Haití– país con quien compartimos la isla de Hispaniola y de donde se origina un importante fenómeno migratorio de carácter fundamentalmente laboral; y México y Venezuela, que son los países suplidores del petróleo que consumimos. Aparte de estos núcleos de interés para el país, paulatinamente han comparecido otros actores: la Unión Europea, Centroamérica y el Caribe. La labor realizada fue intensa, pues no sólo se trabajó en los ejes de política exterior, arriba mencionados, sino también en aspectos muy sensitivos para la producción nacional que se desprenderían del GATT, de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y de la paridad textil, entre otros. El balance final de la gestión, expresado tan solo de manera indicativa, es rico y variado. En efecto, se fortalecieron las relaciones con los Estados Unidos de América; las relaciones a nivel bilateral con Haití se colocaron en un nuevo marco de cooperación sectorial; los vínculos con la región del Caribe se profundizaron, especialmente con los países del CARICOM; se estrecharon los lazos y contactos con los países de Centroamérica; se consolidaron nuestras relaciones con los países miembros de Lomé IV; se logró un alto nivel en nuestra relación con la Unión Europea y sus quince miembros; las relaciones con los países asiáticos como Japón, República de China en Taiwan y Corea, alcanzaron óptimos niveles que permitieron al país recibir un fuerte apoyo para diferentes sectores. Conviene destacar, además, el hito que significó para nuestras relaciones diplomáticas la reapertura de la Embajada de nuestro país en el Reino Unido, tomando en consideración 232

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que dicha misión estaba cerrada desde 1984, reabriéndose así las relaciones comerciales, turísticas y culturales con esa gran nación europea. Por otra parte, la Cancillería, en representación del país, concertó varios acuerdos bilaterales y multilaterales en materia de cooperación económica, técnica y financiera, tales como: promoción y protección de inversiones con países como Argentina, Ecuador, República de Chile, Reino Unido, Irlanda del Norte, Perú y Suiza. Se intensificó nuestra participación en organismos tales como la Asociación de Estado del Caribe (AEC), las reuniones ministeriales de los países ACP (CARIFORUM), en la revisión del primer protocolo financiero de Lomé IV y la cooperación regional caribeña del segundo protocolo, firmándose además importantes proyectos de financiamientos con los gobiernos de Alemania, España y Japón, de los que recibió el país importantes donaciones. La secretaría de Estado de Relaciones Exteriores tuvo una participación activa en la “Cumbre de las Américas”, convocada a iniciativa del gobierno de los Estados Unidos, que contó con la presencia de treinta y cuatro jefes de Estado de América Latina, el Caribe y del Canadá. Fui nombrado vocero de los cancilleres y como tal tuve a mi cargo el discurso en la cena de todos los Secretarios de Estado de Relaciones Exteriores. El Dr. Joaquín Balaguer fue declarado Decano de todos los Jefes de Estado en la “Cumbre de las Américas”, que se realizó en Miami, Florida, del 9 al 11 de diciembre de 1994, ya que era el único presidente en haber participado en la primera Cumbre de las Américas, celebrada en Punta del Este, Uruguay, en 1967. La Cancillería tuvo, por otra parte, una activa participación en las reuniones técnicas celebradas en Puerto

Con el Vice-presidente Al Gore, Alfonso Fanjul y Guaroa Liranzo, en la Cumbre de las Américas Miami diciembre 1994

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España, Trinidad, Tobago. Los grupos de trabajo y el comité especial hicieron énfasis en todo lo relacionado con el presupuesto, programa de trabajo y fondo especial de la Asociación de Estados del Caribe (AEC), dándole seguimiento igualmente a la ratificación en el Congreso Nacional al convenio constitutivo de la AEC. El mundo internacional ha cambiado significativamente. Así también han tenido que cambiar las cancillerías a nivel mundial. Algunas se han quedado rezagadas y necesitan proyectos de reingeniería que permitan la realización de sus funciones de manera efectiva y acorde con las necesidades del presente, en el orden político, social, económico y tecnológico. Es de lamentar que es este el caso dominicano. La reestructuración del servicio exterior y la adecuación de los niveles administrativos y técnicos no se han podido realizar por la limitación de recursos en que se desenvuelve la

El 3 de Julio de 1993 asistimos a la Cumbre del CARICOM en Nassau, en compañía de los primeros ministros, encabezados por el primer ministro de Bahamas Humbert Ingrahan y el presidente de Costa Rica Rafael Ángel Calderón Fournier,

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Cancillería. Cabe entonces la satisfacción de que la labor realizada fue el resultado del trabajo y la creatividad de equipo de la Secretaría y de la entusiasta colaboración del sector privado.

La lucha por la paridad textil Un aspecto importante para el país fue el relativo a los esfuerzos e iniciativas realizados para alcanzar la paridad textil en el mercado de Estados Unidos dado el peso que tienen las exportaciones de las empresas maquiladoras establecidas en nuestras zonas francas. La labor llevada a cabo hasta 1996 constituyó sin duda alguna el fundamento para que se pudiese aprobar el 11 de mayo de 2000 la Paridad textil a los productos procedentes de 24 países centroamericanos y caribeños, con nuevos beneficios arancelarios hasta septiembre de 2008. En marzo de 1995, la Secretaría de Relaciones Exteriores recibió de la embajada dominicana en Washington la notificación de que el gobierno de los Estados Unidos convocaba al gobierno de la República Dominicana a consultas para el establecimiento de una cuota en las categorías textiles. Se alegaba, en el caso dominicano, que el incremento de un 20% –considerado abrupto y sustancial– en nuestras exportaciones de textiles en 1994, con relación a 1993, afectaba el mercado norteamericano. Fueron también convocados otros países: Costa Rica, Honduras, Finlandia, Turquía, El Salvador y Colombia. La Cancillería asumió la responsabilidad de dar seguimiento al asunto y coordinó la definición de los lineamientos a seguir con las demás instituciones que integran la Comisión Nacional Textil. En lo que a mí respecta siempre estuve 235

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convencido de que el aumento de nuestras exportaciones no había sido tan significativo para producir una afectación del mercado norteamericano. República Dominicana desplegó, entonces, una estrategia acorde con los países que habían sido llamados a consulta. El país incluso llegó a plantear la posibilidad de presentar el caso ante la Organización Mundial del Comercio y, más específicamente, ante el órgano de Supervisión de los Textiles, en el entendido de que Estados Unidos no había cumplido con los requerimientos de demostración de daño a su producción doméstica. Las consultas textiles se realizaron en Washington, en el mismo clima de cordialidad que caracterizan las relaciones entre ambos países. Sin embargo, no fue posible llegar a un acuerdo, ya que las dos propuestas sometidas por la delegación de Estados Unidos, no satisfacían las exigencias de nuestros productores para los próximos años. Con la asistencia activa de un equipo interinstitucional y la Secretaría de Estado de Relaciones Exteriores, los días 14 y 15 de noviembre de 1994, se reunieron las representaciones de la República Dominicana y los Estados Unidos, en Washington, D.C. para discutir las enmiendas y extensión del Acuerdo Bilateral Textil entre los países por un año. Pero además, la Cancilleria desplegó gestiones con miras a la aprobación en el Congreso norteamericano de la Paridad Textil, para los países que conforman la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (ICC), con lo cual se perseguía la extensión de las prerrogativas en materia textil, de manera que nuestros países no fueran afectados drásticamente con los beneficios que le fueron otorgados a México en el NAFTA. Lamentablemente, el proyecto de Paridad Textil fue retirado de la legislatura del Congreso norteamericano, ya que no había 236

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un consenso expreso entre los senadores, bajo el alegato de que este engrosaba el presupuesto del Estado. No obstante las intensas gestiones desplegadas por los sectores público y privado durante mi gestión y del resto de los países afectados, no se logró la reintroducción del proyecto en el Congreso. Pero el gran trabajo realizado fructificaría apenas dos años y medio después. En efecto, el 22 de octubre de 1999, el Presidente pro-tempore del Senado de Estados Unidos sometió el voto “clouture” que limitaría la introducción de nuevas enmiendas al Proyecto de Paridad Textil. La aprobación senatorial del proyecto se logró el 3 de noviembre del año 1999 con el apoyo de noventa senadores a favor, de un total de 100. El voto “clouture” es un recurso que se utiliza en el Senado de Estados Unidos para dinamizar el conocimiento y posible aprobación de un proyecto de ley. Finalmente, se logró la aprobación de la paridad textil, lo que se tradujo en una victoria para el presidente Bill Clinton, quien había presionado para que fuera decidida antes de la reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que se realizaría del 30 de noviembre al 2 de diciembre en Seattle, Washington. El proyecto concluyó su proceso legislativo y se convirtió en ley cuando ambas cámaras de representantes también lo aprobó el 11 de mayo del 2000. En base al mismo se otorgó un mayor acceso en su mercado americano a los productos procedentes de veinticuatro países centroamericanos y caribeños, con nuevos beneficios arancelarios hasta septiembre de 2008.

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Con relación al GATT y la Ronda de Uruguay De la firma del acta final de la Ronda de Uruguay de Negociaciones Comerciales Multilaterales –GATT 94– República Dominicana contrajo compromisos y obligaciones que requirieron de un atento seguimiento. Consciente de la importancia que [estos revestían, se le prestó especial atención a todo lo relacionado con la Ronda y la Organización Mundial del Comercio, para estudiar y resolver en el seno de la Comisión Nacional del GATT, todas las cuestiones relacionadas con la aplicación, administración, funcionamiento e impacto para nuestro país. Se realizó una labor en estrecha relación con el sector privado, cuyos planteamientos fueron tenidos muy en cuenta, dadas las repercusiones para el país del Acuerdo sobre la Agricultura (ASA) y la aplicación del “techo” arancelario a las importaciones. La defensa de la producción nacional y, muy especialmente, del sector agropecuario, obligaba a una labor continua. A partir del 15 de febrero de 1995, conjuntamente con el Ordenador Nacional de Lomé, el Secretario de Estado de Agricultura, el Asesor Agrícola del Poder Ejecutivo, el Ing. Felipe Vicini y con el apoyo de nuestra Embajada en Bruselas y Ginebra, se realizaron gestiones para que fuera aprobada la Rectificación Técnica para proteger ocho productos sensitivos del agro dominicano en el seno de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y a la cuota de bananos para la República Dominicana, en la Unión Europea (UE). En el marco de la Ronda de Uruguay (GATT 94) y la OMC se celebraron numerosas reuniones de trabajo de la Comisión nacional del GATT, presidida por la Cancillería, abarcándose y decidiéndose en numerosos asuntos. 238

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En el sector telecomunicaciones básicas, el país participó en dos reuniones bilaterales en los Estados Unidos de América y Canadá, presentando nuestra oferta nacional a la OMC en esta materia. Se elaboró, en los organismos competentes, todo lo relacionado con la conversión arancelaria de la lista XXIII presentada ante el GATT/ OMC. Se participó en las negociaciones sobre servicios financieros y movimientos de personas físicas, sometiendo al GATT/ OMC la legislación de la República Dominicana sobre servicios de financiamientos, presentando la oferta nacional a ese respecto. En fecha 13 de septiembre del 1995, se firmó un acuerdo bilateral entre la República Dominicana y los Estados Unidos de América en relación con el tabaco, que entró en vigor en esa misma fecha. Se inició el trabajo interinstitucional en el seno de la Comisión Nacional del GATT/OMC para preparar el documento sobre examen de política comercial de la República Dominicana (TPRM). Se trabajó al respecto con una misión del Secretariado de la OMC, que vino al país a levantar información.

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Sobre el Partido Reformista Social Cristiano El futuro y permanencia del PRSC Desde que entré en la vida política, he militado en el Partido Reformista Social Cristiano. Considero que el PRSC es una de las herramientas que le dan vida y hacen posible la democracia dominicana; lo es al, igual que los otros: el Partido Revolucionario Dominicano (PRD), el Partido de la Liberación Dominicana (PLD) y los partidos llamados emergentes y minoritarios. Aun con sus diferencias, todas las organizaciones políticas son necesarias y el descalabro de algunas de las principales puede producir sin duda un vacío político importante. Sin embargo, el PRSC es la mejor opción, pues es un partido con una visión pragmática de la realidad dominicana y sus planteamientos y propuestas de solución son ecuánimes y razonables. Es un partido, por consiguiente, moderado. Se fundamenta en acciones de gobierno exitosas encabezadas todas por el presidente Joaquín Balaguer. Su experiencia y sabiduría

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constituyen el patrimonio sobre el que se fundamenta el partido y que continuamente lo influye y enriquece. No es un partido de declaraciones teóricas e ideológicas que proclama una cosa y hace otra. El PRSC es una organización que presenta todos los elementos necesarios para permanecer en el escenario político. Cuenta con el liderazgo sólido de Joaquín Balaguer, líder histórico y carismático considerado con justa razón un mito en la política dominicana respetado y reconocido por todos. Dispone de una dirigencia a nivel nacional y local con experiencia administrativa y política. Ha demostrado tener una eficaz organización y maquinaria político-electoral. Por otra parte, al haber conquistado y ejercido el poder en varias oportunidades como resultado de victorias electorales, ha demostrado que cuenta con un amplio marco de seguidores en el país y que tiene una estable base de votantes fijos, a la vez que ejerce un gran atractivo para captar simpatías de la masa silente. Por consiguiente, el PRSC es un partido vivo, con suficiente energía y con tendencia a la permanencia.

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¿Es Balaguer heredable?

Joaquín Balaguer

Si bien el presidente Balaguer se mantiene lúcido, en plena capacidad mental, y sigue ocupando una posición de primer orden en el escenario político, su avanzada edad plantea interrogantes, tanto dentro del partido con fuera de éste, de si la organización podrá superar el trauma de su desaparición física. Al respecto son varias las preguntas que se hacen: ¿tendrá futuro y permanencia el PRSC más allá de Balaguer? ¿Es heredable el enorme liderazgo de Balaguer? Y en el caso de que sí lo fuera, ¿quiénes podrían ser sus sucesores? Como líder nacional, Joaquín Balaguer mantiene su condición como tal aun fuera del ejercicio de una función pública. Su liderazgo tiene su fuente en el talento, la experiencia, la maestría y sabiduría política que acumula. Ningún otro dominicano lo iguala en cualidades y condiciones. Como los grandes y destacados personajes que han hecho historia e influido en varias generaciones, sus condiciones no son valores transmisibles.

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El rol que desempeña el liderazgo natural, histórico y actual del presidente Joaquín Balaguer, su denso legado no solo en el estricto marco del partido sino en el contexto de las realizaciones de su obra de gobierno en beneficio del país y de los dominicanos durante sus administraciones, es simplemente insustituible. Balaguer no es ni podrá ser heredable precisamente por que sus condiciones son personales e individuales. No hay, por lo tanto, ninguna figura a lo interno del PRSC que pueda igualar a Balaguer. Pero que el liderazgo de Balaguer no sea transmisible no quiere decir que el partido vaya necesariamente a desaparecer. Dependerá de nosotros el futuro del PRSC. De si actuamos de manera franca y sincera. Pero para eso hay que ponerles fin a las trampas, chismes e intrigas. Las decisiones deben ser tomadas por consenso de forma tal que cuando se asuman, todos se sientan cómodos, participantes y comprometidos. En fin, todo a va depender de la lucidez, ponderación e inteligencia de la transición.

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La sinergia de la pluralidad ¿Cuáles son las condiciones y requisitos que deberían de cumplirse internamente en el partido para asegurar su permanencia política? Un liderazgo individual solo podrá ser relevado por un liderazgo colectivo lo suficientemente representativo de todos los sectores del partido. La permanencia del PRSC dependerá entonces de la sinergia, de la confluencia de todos los grupos y fuerzas internas. En la medida en que dicho proceso se logre sin traumas significativos ni pérdidas cuantiosas, el partido podrá salir fortalecido institucionalmente. La conciencia de que ha de ser el resultado de la conjugación de su dirigencia y la asimilación de la idea de que si se quiere partido, partido con futuro, se impone necesariamente la confluencia de energías y el esfuerzo conjunto y concertado. De ahí la lúcida observación de que no puede ni debe haber espacio para aspiraciones extemporáneas, desmedidas, justificadas o no, con condiciones de liderazgo o no, ya que en vez de ayudar pueden generar un torbellino de pasiones que estimule las fuerzas centrífugas, siempre presentes en cualquier organización. Un acuerdo logrado sobre la base de una discusión amplia será el catalizador para auspiciar una continuidad positiva del PRSC sobre la base del remozamiento y adecuación de la organización a los nuevos imperativos del presente. Solo la voluntad de colaborar, de mantener la unión y, sobre todo, de ejecutar un plan de acción conjunto, es la única opción viable para lograr el mantenimiento, crecimiento, desarrollo y madurez del partido. El PRSC dispone, entonces, de una gran oportunidad para ampliar su peso e influencia política en el escenario 244

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nacional. Pienso que efectivamente estamos ante un proceso de desgaste de las organizaciones con las que competimos por el favor popular y que han protagonizado y protagonizan el ejercicio del gobierno nacional en el anterior y en el presente periodo constitucional. Pero si bien hay factores que nos favorecen, no es menos cierto que sin las necesarias adecuaciones internas y un trabajo tesonero inteligente y políticamente acertado, las oportunidades no se traducirán en ventajas reales. Para mantener vigente el PRSC que tiene el líder más político más importante del país, la experiencia indica que debemos trillar juntos el camino, aunque es entendible y natural también que aflorarán las pugnas internas. Pero adoptando las reglas pertinentes, tales como la concordia, la armonía, el sentido común y la lógica, sin duda que el objetivo de un PRSC unido es realizable. En lo que va de mi vida he tenido la dicha de encontrarme con muchas personas. A otras no las conocí personalmente, pero aun así, por lo que he podido conocer de ellas, les profeso admiración. Me he encontrado con todo tipo de personas: gente importante, con atractivo individual o simplemente por el carisma de las posiciones que han ejercido o que desempeñan por su nacimiento. También empresarios, religiosos, intelectuales, políticos, deportistas… y gente muy humilde, laboriosa y buena. He aprendido de todas ellas. Mis recuerdos se mantienen claros y vívidos. Las que incluyo aquí son apenas una muestra de mi amplia colección. Si me hubiera dedicado únicamente a escribir sobre todas, el libro fuera muy voluminoso y hubiera tenido un contenido muy distinto al que ha tomado en definitiva. Se me quedan muchísimos que ni mencionar he podido. Pero no por eso los recuerdo menos; a todos los admiro y los veo con simpatía. 245

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Recuerdos, vivencias y encuentros

• Mi abuelo Manuel de Jesús Troncoso de la Concha (Papí) • Balaguer despide a Troncoso de la Concha

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Mi abuelo Manuel de Jesús Troncoso de la Concha (Papí) No puedo negar que mi principal personaje inolvidable es, aun hoy día, mi abuelo materno, Manuel de Jesús Troncoso de la Concha. Lo es no sólo por los gratos recuerdos que conservo de él, sino por el afecto que nos prodigaba y por los relatos y narraciones que nos hacía. Era un narrador exquisito y prueba de ello la tenemos en sus “Narraciones Dominicanas”, que publicara la inolvidable Librería Dominicana de don Julio Postigo. Mi abuelo tuvo una extraordinaria vocación de servicio. Parecería como una especie de presagio de lo que sería su futura vida esta anécdota, esta noticia, relativa al hallazgo de los restos de Colon: “La noche del día 10 de septiembre de 1877 la pasó entera Don Jesús María Troncoso [mi bisabuelo] en una silla en el Altar Mayor para cuidar los restos de Colón. Por esa fecha Doña Baldomera de la Concha, su esposa, tenía 249

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dos (2) meses de embarazo de Manuel De Jesús Troncoso De la Concha, que nació el 3 de abril de 1878". Es muy probable que para las nuevas generaciones Troncoso de la Concha no sea mas que un nombre que aparece en los textos de historia por haber ocupado, primero la vicepresidencia de la República y, luego, tras el fallecimiento del presidente Peynado, la presidencia en un período tan singular en la vida dominicana como lo fue la época de Trujillo. A él le tocó el difícil momento en que este tuvo que ser intervenido quirúrgicamente pues su vida peligraba por una infección de ántrax de la piel que al parecer contrajo en su finca. Fue sumamente delicado, pues Trujillo era muy celoso de su poder y si hubiese fallecido en la operación, la situación del país que se hubiera presentado, muy probablemente sería muy diferente a la de 1961 cuando el régimen evidenciaba un gran desgaste. Mucho antes de que fuera designado vicepresidente ya Troncoso de la Concha era una figura pública destacada. Había sido secretario del Presidente Carlos Morales Languasco, secretario de lo Interior en el Gobierno Provisional de Juan Bautista Vicini Burgos, de 1922 a 1924. Por cierto, cuando se realizaban negociaciones para la creación de dicho gobierno, don Pipí –así se le apodaba– fue considerado el candidato de consenso, por su ecuanimidad y espíritu conciliador. Al encontrarse en un viaje por Europa no pudo ser escogido como tal y de ahí que se buscara a Vicini Burgos. Pero veamos rápidamente su hoja de servicio público: 1899 Manuel de Jesús Troncoso de la Concha ocupa su primera posición pública cuando se le designó juez de Instrucción del Distrito Nacional. Esto fue en el primer gobierno de Horacio Vásquez. Estaría en ella hasta

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el año de 1902 cuando se suscitó en el país la llamada revolución de los huérfanos. 1904 Llega a la presidencia de la República Carlos Morales Languasco, y designa a Troncoso de la Concha como su secretario particular. Finalizado el gobierno de Languasco se queda sin funciones en el Estado. 1908 Fue designado juez de la Suprema Corte de Justicia, siendo uno de los primeros cinco miembros con que contó el máximo organismo judicial. 1911 El presidente Cáceres lo designa secretario de Justicia e Instrucción Pública. A seguidas ocupa varias funciones públicas en los gobiernos que sucedieron al Presidente Cáceres. 1914 El presidente Horario Vázquez lo nombra Procurador General de la República. 1915 El 3 de marzo de 1915 pasa al ejercicio en la vida privada al fundar su bufete de abogados Oficina Troncoso, inicialmente, y luego Oficina Troncoso y Cáceres. 1917 Se conforma una comisión de tres integrantes con la finalidad de que esta recibiera, depurara y decidiera sobre las reclamaciones de las obligaciones del Estado que habían sido contraídas por el gobierno. Esta comisión la formaban Troncoso de la Concha, Martín Travieso, quien luego fue presidente de la Suprema Corte de Puerto Rico por muchos años, y una tercera persona de nacionalidad norteamericana. 1922 El presidente Juan Bautista Vicini Burgos lo designa secretario de Interior y Policía, posición que ocupa hasta el año de 1924. 251

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1929 Participa en el trazado de los límites fronterizos con Haití. 1936 Ocupa su primer cargo en el gobierno de Trujillo en el año 1936, siendo designado rector de la Universidad de Santo Domingo. 1937 Viaja a Washington para dirigir y coadyuvar en la busqueda de una solución al conflicto surgido con la República de Haití a raíz de los hechos ocurridos en este año. 1938 Deja la rectoría de la Universidad y pasa a ocupar la vicepresidencia de la República en el gobierno de don Jacinto Peynado. 1940 Ocupa la presidencia de la República durante los años 1940-1942 a raíz de la muerte del presidente Peynado. 1943 A partir del año 1943 ocupó la presidencia del Senado de la República, permaneciendo en dicha posición hasta el momento de su muerte ocurrida el 30 de mayo del 1955. Además de las funciones públicas, desempeñó diversas posiciones en instituciones y organismos distintos, como fueron la de presidente de la Academia de la Historia, presidente de la Academia de la Lengua, así como también la representación del país en varios cónclaves en el exterior y presidiendo comisiones del Estado en nombre de la República Dominicana.

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No es porque fuera mi abuelo y lo admiro, pero Troncoso de la Concha no fue el funcionario servil de Trujillo. El mantuvo posiciones verticales –dentro de lo que cabía a la época. Una de ellas fue su oposición – siendo un católico practicante– al Tratado o Concordato que suscribiera Trujillo con la Santa Sede. Manuel de Jesús Troncoso de la Concha fue un hombre público, académico, escritor y magistrado. Su “Compendio o Prontuario de Derecho Administrativo” puede y debe considerarse el primer tratado escrito en el país en la materia. Su dote como charlista fluido y de expositor ameno, además de su talento como narrador, ha sido ampliamente reconocida. Manuel de Jesús Troncoso de la Concha fue eso: un hombre muy singular que dio de sí en todas las facetas en que se desarrolló como ser humano. Por eso su recuerdo perdura. Es inolvidable, y siempre lo será, por las tantas cosas que supo prodigar a todos los que lo rodearon.

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Balaguer despide a Troncoso de la Concha Joaquín Balaguer conoció muy de cerca a Manuel de Jesús Troncoso de la Concha. Así lo evidenció en el panegírico que pronunciara en su sepelio el 30 de mayo de 1955. El discurso, realizado en la entonces Universidad de Santo Domingo –según nos cuenta el mismo Dr. Balaguer– fue recibido con notable disgusto por Trujillo. Pero dejemos que sea el mismo Dr. Joaquín Balaguer, su contemporáneo, exdiscípulo y también funcionario del Estado, quien lo exprese: Difícil tarea sería no sólo para mí, sino para cualquiera de los miembros de la Universidad Nacional de Santo Domingo, hacerse eco de la enorme aflicción que embarga a la República por la muerte de este gran dominicano. La tierra que se abrirá dentro de poco para dar asilo a su corazón y para acoger amorosamente sus huesos, no ha recibido en sus entrañas, desde hace más de un siglo, es decir, desde que desaparecieron los últimos ejemplares de la rama de los grandes patriarcas de la Patria, los restos de otro prócer que reúna con la misma energía en su semblanza moral los rasgos característicos de los varones más selectos de las generaciones pasadas. Lo que acaba de derribarse con él, abatido por el hachazo inexorable, es uno de esos robles cuyas raíces se confunden con los cimientos de nuestras casas y con las bases seculares de nuestras creencias y nuestras tradiciones. En cincuenta años de magisterio, en diez lustros de intervención incesante en la vida nacional, 254

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en medio siglo de cátedra y de civismo militante, asistió a muchos de los episodios más significativos de la vida dominicana. Los hombres más ilustres y más disímiles de varias generaciones, desde Billini hasta Monseñor de Meriño, y desde Ramón Cáceres hasta Emiliano Tejera, le trataron de igual a igual, y hasta tal punto se confundió con la actividad anecdótica y pintoresca de esos personajes casi legendarios, que su figura, familiarizada con aquellos hombres y con aquellos tiempos tormentosos, se ofrecía con frecuencia a nuestros ojos envuelta en una especie de perspectiva histórica. El contacto con la realidad nacional durante esa media centuria, y el conocimiento íntimo con las figuras representativas de la larga época que abarcó en su fecunda existencia, nos daba a menudo la impresión de que había asistido a todo el proceso formativo de la nacionalidad, desde la fundación de la República hasta los días en que Pedro Santana y Buenaventura Báez se disputaban los despojos de la obra de Duarte y escarnecían el patriotismo y la virtud sobre la cabeza de esa blanca paloma que pasó por nuestra historia con el corazón lleno de luz y con el pecho ensangrentado. La República pierde con don Manuel de Jesús Troncoso de la Concha a uno de sus varones escogidos. Su larga hoja de sacrificios como estadista y como magistrado, como servidor eminentísimo en las más diversas ramas de la administración pública, como consejero de acrisolada honradez y de imperturbable rectitud en los consejos de gobierno, como hombre, en fin, maduro por la experiencia y avezado a los contrastes del mundo y a las sorpresas de la vida, hacía de él un colaborador en los difíciles trances de las actividades 255

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oficiales. Ciudadano sin acrimonias políticas, sin odios gratuitos y sin ortodoxias sectarias, concibió la función pública como una magistratura y no como un botín expuesto a las rivalidades banderizas. De esa ecuanimidad casi marmórea, producto no superficial sino extraído de su propia filosofía de la vida, sacó la mente amplísima y el espíritu eminentemente contemporizante y conciliador que le permitió sostener su admirable equilibrio espiritual en medio de las tempestades que han conmovido durante el último medio siglo, la historia dominicana. Oráculo de la República bajo las más opuestas situaciones políticas, nos deja a la hora de su muerte la lección perdurable de su exquisito respeto a la opinión ajena, de su don casi sobrehumano de simpatía ante las actitudes más contradictorias, de su gesto cordial para recoger, en la copa cambiante de la vida, el aroma de todas las ideas y la espuma de todos los desengaños. Si es cierto que no actuó en la vida pública como un discípulo de Séneca, esclavo de una moral irreducible modelada en textos fortificantes, sí es innegable que nos deja de su larga actividad como servidor del Estado la impresión de un temperamento dúctil pero entero que supo traducir su espléndida vitalidad interior en actos de tolerancia y en actitudes siempre erguidas. El polvo de la calle y el grito angustioso de las multitudes que luchan por abrirse paso hacia el ideal, no llegaron hasta el balcón que mantuvo abierto sobre la plaza pública. Pero ¡ah!, Señores, se puede ser, y se es muchas veces digno de las bendiciones de la patria, aunque no se tengan sueños heroicos y aunque no se lleven en el alma ansias imposibles ni anhelos irrealizables de 256

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reivindicaciones justicieras. A don Manuel de Jesús Troncoso de la Concha le basta, para comparecer lleno de gloria ante la posteridad, con haber afrontado, durante más de cincuenta años, las enemistades y malquerencias de la vida política, sin llenarse las manos de púas vengativas y sin perder en ningún momento el ejemplar sentido que tuvo de la convivencia humana. Pero hagan otros la apología de su figura como político y como magistrado. Antes que con la toga de las leyes, bajo la cúpula del parlamento, y antes que en el sillón ministerial, cuando fluían graves dictámenes de su pluma y cuando en los consejos de gobierno su experiencia de varón experimentado resplandecía con el acero de su palabra sentenciosa, debemos evocarlo aquí, en las salas académicas que ilustró con su cátedra, en la más noble y en la más alta tal vez de sus actividades humanas: en la de profesor universitario, y en la de maestro por excelencia de varias generaciones. No fue don Manuel de Jesús Troncoso de la Concha el modelo del sabio abstraído en las esferas del conocimiento puro. Entre él y sus discípulos, por el contrario, hubo la comunión maravillosa que establece el poder hipnótico de la palabra entre el público y el hombre abundantemente dotado por la Providencia con la virtud taumatúrgica que parece privilegio de los que han nacido para dirigir o para evangelizar al mundo. El país no ha conocido charlista más fluente ni expositor más caudaloso. Su inagotable vena anecdótica, su profundo conocimiento de la historia, comparable sólo al que tuvo del corazón humano, y el don que poseyó en grado extraordinario para verter un poco de gracia sobre las cosas más triviales o sobre 257

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las más solemnes, contribuyeron a hacer de él un maestro excelentísimo en el arte de la narración que es tal vez la más difícil de todas las manifestaciones del genio literario. Asistir a una de sus charlas, en uno de aquellos días felices en que las largas vías del tiempo se poblaban de recuerdos encantadores bajo el influjo de su imaginación portentosa, era como recorrer hacía atrás, de mano de las Gracias, el camino de la historia. El rigor científico no entorpeció en la cátedra de Derecho Administrativo, materia que dominó con la gallardía de quien contribuyó a crearla en la República Dominicana, la inagotable fluencia de esa vena de expositor fácil e inspirado. De ahí la unidad de su vida sin violencias y sin contrastes y la firmeza de sus creencias que parecen haberse nutrido con la sangre que circula desde hace siglos por las arterias de la raza. Como la lamparilla que arde ante el Santuario, y que simboliza en cada altar que se construye y en cada templo que se renueva, la fe siempre igual de incontables generaciones, la conciencia de estos hidalgos de viejo cuño ha resistido todas las mudanzas y ha continuado inalterable en medio del torbellino de los tiempos, segura de su fortaleza mientras a su alrededor pasa la vida arrastrando en sus cambios y en sus giros el amor y la gloria de los hombres. Don Manuel de Jesús Troncoso de la Concha presenció muchas transformaciones en las costumbres del país y en la psicología y en la mentalidad de sus conciudadanos. Esos cambios, que a menudo afectaron a muchos de los conceptos fundamentales en que descansó durante décadas enteras nuestra mentalidad colectiva, tales como el de la hombría y el decoro en materias tocantes a la conducta, 258

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no influyeron en sus hábitos ni en sus principios morales. Siguió perteneciendo espiritualmente a su época en días en que el Dios del vino, el de la fuerza, el de la concupiscencia, el de la juventud se adueñaban del campo y desterraban a los viejos ídolos para extender sobre todas las almas el imperio de la sensualidad pagana. Ese es tal vez el mejor elogio que puede hacerse del hombre y el mejor tributo que se puede rendir al ciudadano. ¿Qué es, sino glorificar al prócer, y encumbrar al repúblico, y enaltecer al magistrado, decir que valió más por su carácter que por su sabiduría, y que antes que por el brillo de su carrera y por los arreos consulares con que se engalanó su grandeza, merece ser recordado por la gallardía moral con que se mantuvo fiel a su doctrina y leal a su linaje? Todo puede desaparecer en el abismo que se acaba de abrir ante tu planta: tu gloria de legislador, el ruido que levantó tu pluma de letrado, la pompa que te acompañó en los días de triunfo, cuando fue ceñido a tu pecho el tricolor de la República, y cuando el aura popular te ungió en la frente con el crisma de los conquistadores de la vida: todo eso te puede ser arrebatado por la muerte, todo, menos la claridad inextinguible que resplandecerá desde hoy sobre tu memoria de caballero cristiano. La era de Trujillo, tormentoso período de la historia nacional en que alcanzó el honor de ser investido con la primera dignidad del Estado, pierde con su muerte al más sabio y al más cauto de sus colaboradores. No hay duda de que en la sinceridad con que sirvió a esa causa política, no obstante el alto sentido cívico y la independencia de carácter de que dio muestras mientras desempeñó misiones difíciles y sirvió cargos de enorme 259

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responsabilidad en las administraciones dirigidas por los caudillos de la montonera, influyó no sólo la pasividad de su vida de hombre de bien, sino también el hecho de que nadie conoció tan íntimamente como él las miserias de una época en que la juventud no tenía otra solución que la de echarse el fusil al hombro para iluminar trágicamente, con los fogonazos de esa arma fratricida, el campo de las discordias civiles. La lección perdurable que se desprende de esa cátedra, hoy enlutada, es la que encierra el ejemplo de su vida, consagrada casi totalmente al servicio de la República: ése es el código pulquérrimo en que podemos seguir educándonos en el conocimiento del derecho, que no muda ni muere porque se fortalece con el poder excelso de todas las virtudes y con la fuerza inmarcesible de todas las verdades. Confortadora lección de humanidad, de civismo, de cultura, de rectitud, de buen vivir, de tolerancia, la que emana, señores, de esa frente caída que hoy coronamos con una rama de ciprés. Que Dios, cuya infinita misericordia le ha permitido descender al sepulcro después de una larga existencia que no se ensombreció con un solo infortunio, permita ahora que los votos de contrición que formulamos sobre su tumba, y que el llanto que vertemos sobre sus manos, encadenadas junto al pecho en que el corazón ha cesado de latir, se truequen para todos nosotros en un juramento solemne de amar al país como él lo amó, de sentir la patria como él la sintió siempre, y de magnificarla día tras día en la fortaleza de sus hogares, en la excelsitud de su gloria, en el honor de sus hijos y en la creciente virtud y en la eterna esperanza de sus generaciones futuras. 260

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Capítulo

VI

LAS TAREAS DEL GOBIERNO • • • • • • • • • • •

Igualdad y desigualdad La igualdad de la democracia Los contrastes Los intereses diferentes Los fines de las asociaciones Los grupos de interés público Los fines del estado y del gobierno La Constitución ¿Cuándo se puede decir que un gobierno es bueno? Cuando algo es bueno El ejemplo del médico

• La primera tarea: el mantenimiento del orden constitucional • Juan Bosch y el saber gobernar • El Estado no puede ser un Robin Hood • ¿Combatir la delincuencia con delincuencia? • La “mano dura” • La segunda tarea: gobernar • Un buen gobierno es el que se gana el apoyo cada día • Gobernar en una democracia • El contacto con la gente • Cómo se comienza, pero también…cómo se termina • ¡Qué tarea!

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“El fin de la política debe ser el bien común o el interés general. Por consiguiente, ha de ser esa la responsabilidad del gobierno de cualquier país”. “Un buen gobierno es aquél que hace lo que debe hacer. Con efectividad, eficiencia y un nivel de apoyo político continuo que debe ser la confirmación cotidiana de que se están haciendo las cosas bien, de que hay una real preocupación por las necesidades de la gente, pero no sólo con palabras sino con acciones comprometidas, con hacer que las cosas sean mejor hoy que ayer y algo menos que mañana”.

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E

L FIN de la política debe ser el bien común o el interés general. Por consiguiente, ha de ser esa la responsabilidad del gobierno de cualquier país. Tanto la política como el gobierno tienen, pues, como propósito esencial buscar y realizar el bien de la colectividad donde se realiza la actividad política y sobre la que se gobierna. Esto es lo que debería ser. Lamentablemente, no siempre y en todo momento así sucede. Determinar qué es el bien común o el interés general de una colectividad no es una tarea fácil. Me imagino que sobre este tema mucho debe de haberse escrito. No lo pretendo recoger aquí. Lo que procuro es sólo disponer de una idea general que me facilite decir las cosas que deseo. Veamos.

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IGUALDAD

Y DESIGUALDAD

Algo que se puede constatar fácilmente es el hecho de que en todo país nos encontraremos que la sociedad está compuesta por personas que no son iguales desde el punto de vista social ni económico. Dado, entonces, que la distribución de los recursos es desigual, los intereses que despiertan no son ni pueden ser iguales. Nos guste o no, esa es una realidad con la que hay que bregar.

LA IGUALDAD DE LA DEMOCRACIA Claro, me estoy refiriendo a las condiciones económicas y sociales. Muy diferente es el caso de la igualdad política. Si pensamos en una democracia, en un Estado de Derecho, en donde las leyes son las que deben orientar y deter minar los comportamientos de los gobernantes y de los gobernados, todos los seres humanos son considerados iguales y tienen el mismo grado de libertad. No sólo se consagran en la Constitución y las leyes, sino que se garantizan con otras disposiciones, de manera que sean realmente efectivos. Si no fuera así no podría existir una democracia, pues ella se fundamenta en esa concepción. De ahí que a todos los que pueden votar en unas elecciones se les considera que poseen el mismo poder de decisión. Cada quien tiene un solo voto que es igual al de los demás. Por igual, lo mismo le sucede, o debe ocurrirle, a todo aquel que viola una ley: tendrá que atenerse a las consecuencias y 264

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sanciones, las cuales deben ser las mismas para todos. Lamentablemente, el mundo real presenta muchas desigualdades e injusticias. Pero que estas existan no quiere decir que la acción del gobierno y del Estado en general no deba de estar orientada a reducir estas disparidades, no ya a eliminarlas.

LOS

CONTRASTES

Todos los países presentan desigualdades. Sin embargo, en aquellos más desarrollados, en los que hay sectores de la población que viven cerca del nivel de pobreza, los contrastes son más atenuados que en el caso de los países pobres o del Tercer Mundo. En los primeros, se observa una mejor distribución de los medios económicos: la mayoría ha logrado niveles que le permiten satisfacer sus necesidades básicas y otras algo más sofisticadas. Las diferencias sociales existen y se pueden apreciar, pero no son tan chocantes y evidentes. Por el contrario, en países en vías de desarrollo, como es la República Dominicana, la situación es diferente, pues hay mucha gente que es muy pobre, hasta el punto de que no ha logrado alcanzar un nivel de vida que le permita satisfacer sus necesidades fundamentales de alimentación, vivienda, educación, seguridad, trabajo, salud, vestimenta, agua, luz, recreo y ocio, para solo mencionar las más relevantes. Hay, por otra parte, un sector que vive en un ambiente de 265

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gran bienestar. En el medio del “sandwich” encontramos a la clase media. Esto no sólo les ocurre a los dominicanos. Muchos otros países de América Latina están en igual y aún en peores condiciones. Nuestra región no es la más pobre del mundo, pues África y varias zonas de Asia se desenvuelven en un ambiente de penurias y miseria realmente dramático. Pero si bien esto es cierto, a la luz de las estadísticas disponibles, América Latina es el área geográfica en la que mayores resultan los contrastes, producto de una asimétrica distribución de los recursos sociales y económicos.

LOS INTERESES

DIFERENTES

Precisamente por estas desigualdades entre los sectores sociales es que encontramos en la sociedad diferentes intereses, propósitos y metas. ¿Cuál, entre todos estos intereses, es el que podemos considerar que es el más generalizado? Para algunos éste coincide con el que es su interés, mientras que para otros será diferente.

LOS FINES DE LAS ASOCIACIONES He sido y soy presidente de varias empresas. En cada una de ellas –para constituirla– es requerido elaborar, entre otra documentación, unos estatutos. En ese documento deben consignarse cuáles son los objetivos de la empresa que son los que expresan su razón de ser. En adición, los estatutos deben 266

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determinar cuáles son los cargos directivos de la sociedad, así como definir sus respectivas responsabilidades. La razón de existir de la Junta de Directores no es otra que desplegar las acciones necesarias para que la entidad alcance sus propósitos mediante una continua actividad de administración y dirección. Si bien es cierto que una empresa no es lo mismo que un Estado, ambas asociaciones guardan alguna relación. Todo país requiere de un documento escrito que recoja los fines y la manera en que se debe organizar. Es esta la Constitución del Estado. Sin embargo, hay, entre otras, algunas diferencias importantes. El Estado no es una asociación voluntaria ni privada. Con su nacimiento el individuo pertenece al Estado, es miembro del Estado. Por otra parte, este tiene una gran amplitud de objetivos, pues mientras una empresa busca predominantemente el beneficio de los accionistas, en un Estado es más comprensivo y va mucho más allá. Con esto no quiero decir que en República Dominicana no haya empresas progresistas y modernas que han sentado cátedra al demostrar que, cuando se puede, cumplen también su rol social. Como no existe un grupo de personas que sean los dueños del capital, el gobierno del Estado tiene la responsabilidad de trabajar por el bien de todos los nacionales e incluso ofrecer las garantías fundamentales a los que, aun no siéndolo, vivan dentro de su territorio. De todo esto lo más importante es que los gobernantes no pueden trabajar para buscar su propio interés o el de tan sólo un 267

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grupo de personas. Ellos se deben a toda la colectividad.

LOS GRUPOS DE INTERÉS PÚBLICO Quizás si pensamos en otro tipo de asociación, aquella que no persigue fines de lucro para el grupo que la formó y organizó, podamos darnos mejor cuenta de las peculiaridades del gobierno de un Estado. A las asociaciones que no persiguen un interés de lucro particular se las llama grupos de interés público. Es frecuente en Estados Unidos encontrar tanto los grupos de interés privado como los de interés público. En nuestro medio se suele llamar a estas asociaciones “organizaciones no gubernamentales”, o por sus siglas ONG, y son muy frecuentes en la sociedad civil. Las ONG, las fundaciones, los grupos de interés público, trabajan en beneficio de terceras personas, esto es, aquellos que no forman parte de la organización. Estas asociaciones tienen el propósito, no de obtener una ganancia propia, como es el caso de las empresas, sino que buscan realizar acciones en beneficio de la comunidad en que operan. Como hay de todo en la viña del Señor, hay ONG que son utilizadas en beneficio personal de quienes las integran.

LOS FINES DEL ESTADO Y DEL GOBIERNO El Estado y el Gobierno tienen como propósito fundamental la búsqueda de los fines últimos tal y como están descritos en la Constitución. Los 268

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funcionarios y empleados del Estado son los que deben actuar concretamente para alcanzarlos, siempre de acuerdo a las funciones y responsabilidades que definen cada cargo que desempeñan dentro de la jerarquía de autoridad en la que se encuentran. Algunos de esos funcionarios tendrán además una responsabilidad política por el hecho de haber sido escogidos mediante elección.

LA CONSTITUCIÓN Por consiguiente, los gobernantes deben cumplir con lo establecido en la Constitución y las leyes, no son ni pueden ser los dueños del Estado, sino simplemente administradores temporales, pues desempeñan sus posiciones por un período de tiempo limitado. Por ser administradores temporales, tienen la obligación de responder, explicar, ser responsables de todo lo que hacen en el ejercicio de sus funciones. Es lo mismo en cualquier entidad: los administradores son los responsables. Esta es una idea que está amarrada a la administración. Nadie puede hacer lo que quiera, sino lo que debe de hacer de acuerdo con lo que ha sido establecido previamente. Sin tener que dar muchas vueltas, me parece, entonces, que el interés o el bien común están definidos y expresados en la Constitución. Lo mismo sucede con las funciones, las actividades que deben y tienen que hacer los directivos del gobierno: se encuentran, en sus aspectos fundamentales, desarrolladas en el texto constitucional. 269

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¿CUÁNDO SE PUEDE DECIR

QUE UN GOBIERNO ES BUENO?

¿Para qué he hablado de todo eso? Simplemente, porque si no lo entendemos no se puede responder a la siguiente pregunta: ¿Cuándo se puede decir que un gobierno es bueno? A pesar de que casi nunca pensamos en eso, muy a menudo argumentamos que el gobierno de tal presidente es o fue bueno, malo o mediocre. Eso les ocurre a muchas personas. En el país se levantan muy a menudo encuestas de opinión sobre las preferencias electorales antes del día de las votaciones, para recabar opiniones sobre instituciones, gobiernos, etc. Pues bien, en una reciente encuesta, en agosto de 2001, se preguntó a los entrevistados cuál, a su juicio, había sido el mejor presidente y gobierno que ha tenido el país en los últimos años. Las veces en que se ha formulado esta interrogante en encuestas realizadas por diferentes instituciones, el resultado ha sido el mismo: Antonio Guzmán es considerado el mejor Presidente y luego, Joaquín Balaguer. Para poder responder a esa pregunta se requiere tener bien claro cómo es que se puede determinar cuándo un gobierno es bueno o malo. Es sencillo plantearse la pregunta, pero es más difícil pensar en cómo llegar a una conclusión con fundamento.

CUANDO ALGO ES BUENO ¿Cuándo se puede decir que algo es bueno? Cuando pensamos en un objeto o una cosa la consideramos 270

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buena y útil en la medida en que sirve para lo que fue creada o hecha. De igual manera, para considerar si algo es bueno hay que partir de un examen que determine cuáles son sus objetivos y fines y luego plantearse si ese algo los logra. Enjuiciar como bueno y malo no es más que hacer entonces una comparación entre lo que se debe lograr y lo que efectivamente se hace para alcanzarlo. Esa me parece que es la única manera válida de realizar una evaluación.

EL EJEMPLO DEL MÉDICO Este criterio se aplica para todo. Si consideramos que un médico es bueno, primero, es porque tenemos una idea de lo que debe ser un médico, aunque no la sepamos definir muy bien con palabras. En segundo lugar, el médico será un buen profesional en la medida en que utiliza su conocimiento y experiencia para resolver de manera exitosa las enfermedades de sus pacientes o cuando menos, poder diagnosticarlas certeramente en el menor tiempo posible y así producir alguna mejoría en la medida que lo permita la dolencia. Lo mismo puede decirse si consideramos un objeto, una herramienta o un instrumento. Este será bueno en la medida en que cumple con el propósito para el que fue construido. Si así resulta, diremos que sirve y funciona bien. Por tanto, algo que funciona y cumple con su propósito es entonces algo bueno.

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Si aplicamos esta idea al gobierno, este puede ser clasificado y considerado como bueno si cumple con las que son sus responsabilidades y deberes. Pero además, lo es también, si mediante sus acciones, contribuye a que la situación del país y de su pueblo pueda resultar mejor, luego de actuar en un tiempo razonable. De lo dicho puede uno darse cuenta de que cuando consideramos un gobierno como bueno lo estamos haciendo sobre la base de una comparación. Una comparación entre lo que debería ser el gobierno y lo que este hace en la práctica y en la realidad. Hablar de las tareas o de las responsabilidades del gobierno es lo único que nos faculta para calificar su obra como exitosa y de beneficio para el país. Si el gobierno hace y logra eso, entonces ha trabajado para el interés general, tal y como está consignado en la Constitución. Decir que las tareas del gobierno están esbozadas en la Constitución es una verdad, pero debemos comprender que no todo puede estar escrito en el texto constitucional. No todo está detallado, ni expresamente dicho, como quisiéramos o pudiéramos pensar. Es necesario que reflexionemos un poco más sobre el particular.

LA PRIMERA TAREA: EL MANTENIMIENTO DEL ORDEN CONSTITUCIONAL

Lo primero que ha de hacer un gobierno es que el orden establecido por la Constitución y las leyes 272

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sea respetado y se mantenga en el tiempo, de manera que el desorden y el caos no afecten la vida diaria de la ciudadanía. Otra manera de decirlo es afirmar que el gobierno lo primero que debe de hacer es gobernar para brindar estabilidad al país. La estabilidad es un bien muy preciado por todos, incluso para los empresarios y empleados. Si las cosas se mantienen en el tiempo se pueden ir mejorando hasta desarrollarse. Eso es lo que ocurre en países que han alcanzado un nivel de desarrollo sostenido. Es preciso recordar que estoy hablando de un gobierno democrático, que haya nacido de la voluntad popular expresada en unas elecciones. Un gobierno puede ser estable, pero si se usa la fuerza, el control, la represión policial y el temor, no será un gobierno democrático estable. Vivir en una democracia y en un ambiente de libertades es algo muy bueno; pero gobernar en una democracia es mucho más difícil pues requiere de más capacidad y mucho más talento.

JUAN BOSCH Y EL SABER GOBERNAR Me viene ahora el recuerdo de la famosa polémica entre el profesor Bosch y el padre Láutico García, en 1962. Don Juan, en un momento del debate, argumentó que Trujillo había sido un buen gober-nante pues supo mantenerse en el poder por 31 largos años. No coincido con esta idea, precisamente por las razones que mencionaba: la democracia requiere la utilización de medios democráticos. Trujillo, desde un punto de vista político amplio, podrá ser considerado como alguien que supo gobernar; pero si lo examinamos desde la 273

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óptica del respeto a los derechos humanos y del mantenimiento de un clima de paz con libertad, eso es inaceptable. La estabilidad no es cualquier tipo de estabilidad política, sino aquella que se alcanza con la aceptación y aplicación de las reglas democráticas.

EL ESTADO NO PUEDE SER UN ROBIN HOOD Ahora que menciono eso, hay que estar bien convencido de que por más terrorismo que haya en un país, ni el Estado ni el gobierno pueden combatirlo con las mismas armas que aquellos utilizan. El Estado –de la misma manera– aunque necesite recursos para sus planes, no puede ni debe auspiciar un negocio ilegal como es el narcotráfico para agenciarse fondos. El Estado no puede ser un Robin Hood que roba a los ricos para repartirlo entre los pobres. La única manera en que puede hacerlo es mediante los impuestos creados por ley. La democracia es una cuestión de fines, pero también de medios.

¿COMBATIR

LA DELINCUENCIA CON

DELINCUENCIA?

Eso es lo mismo que sucede con relación a la lucha contra la delincuencia criminal, cuyo preocupante incremento ha sido considerable en nuestro país en los últimos tiempos. Si pretendemos combatirla con la misma arbitrariedad e ilegalidad con que actúa, sin 274

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tener en cuenta las leyes, lo que estamos haciendo es dirigiéndonos por un camino peligroso a una especie de guerra interna. La receta no puede ser tan mala como la misma enfermedad. Si queremos mayor eficiencia en el combate de la criminalidad debemos entonces mejorar las instituciones policiales y la Justicia. Pero no actuar como delincuentes bajo el pretexto de que la justicia es “blandita” y que no funciona. Nadie tiene derecho a suprimir la vida – menos con ejecuciones sumarias– de otras personas si no es en la manera en que lo establecen las leyes y eso es sólo posible en países donde existe como sanción máxima la pena de muerte.

LA “MANO DURA” Me produce preocupación el hecho de que para combatir la criminalidad se deba apelar a una “mano dura” ilegal y utilizar los mismos métodos delincuenciales que se pretenden evitar. Recordemos que proceder de esa manera no es más que contribuir a agravar este tipo de situaciones. Así se comienza a minar la democracia: dando inicio así lo que sigue con la creación de grupos paramilitares que pretenden devolver los golpes recibidos. Hay que tener mucho cuidado y no ponerse a decir que se prefieren menos libertades y derechos humanos y más orden y estabilidad basados en la fuerza. Necesitamos las dos cosas, pero adecuadamente dosificadas. Combatir la delincuencia 275

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es una tarea de las autoridades y de la ciudadanía que debe cerrar filas y colaborar con las iniciativas para asegurar la seguridad pública. Además, sólo es posible actuar luego de haber establecido las causas más relevantes que están en el fondo del fenómeno de la criminalidad. A propósito, no me convence mucho eso de que la delincuencia no es más que la expresión de la pobreza y del subdesarrollo económico y social de una sociedad. Para mí esa es una consideración superficial. ¿Quién ha dicho que ser delincuente es un comportamiento típico de la pobreza? ¿Son los pobres delincuentes? ¿Acaso no existe delincuencia en países altamente desarrollados?

LA SEGUNDA TAREA: GOBERNAR Además de respetar y asegurar que el orden y los fines constitucionales del Estado se lleven a cabo, que haya estabilidad y permanencia en el orden político, existe una segunda y también muy importante tarea que corresponde al Gobierno. Esta es la capacidad de gobernar. Desde hace algún tiempo la palabra “gobernabilidad” se ha puesto de moda de manera tal que a cada momento se la encuentra en los periódicos y se la escucha en los comentarios por televisión y radio. Más que esa palabra, prefiero la de efectividad. Lo traduzco a mi experiencia. Cuando en una zafra azucarera se habla de que fue eficiente y efectiva se alude a la relación que existe entre lo que se programó que se iba a realizar y los resultados finales. Por otra

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parte, se considera que la zafra fue buena y eficiente cuando la producción que se logró surtió el efecto esperado. En otras palabras, desde mi punto de vista, ser efectivo en términos de gobierno es disponer de la capacidad para tomar decisiones, responder a los conflictos que se verifican dentro de la sociedad, tratando de satisfacer las demandas de los sectores sociales más necesitados. Un gobierno con mayor capacidad tendrá más posibilidades de lograr lo que se ha propuesto, sea porque ha sido realista, sea porque cuenta con los medios –no necesariamente económicos– para ejecutar lo que decide. Ser efectivo, dada la existencia de un conjunto de necesidades que tiene la gente, es disponer de la capacidad de poderlas satisfacer. Identificar con claridad esas necesidades básicas, procurar los recursos necesarios y aplicarlos de manera eficiente y efectiva. Como se puede apreciar, la capacidad de decidir, de hacer cosas, de resolver problemas, de utilizar lo que se dispone sacándole el máximo provecho, es aquello en lo que muchas veces los gobiernos se traban. No sólo por el estilo y la personalidad del jefe de Gobierno, sino por muchas otras causas, incluyendo las políticas. Cuando se hacen promesas electorales excesivas sin tomar en cuenta qué se puede atender y cuáles son las prioridades, lo que se hace no es más que sobrecargar las expectativas. Al aumentar las expectativas y las demandas populares se abona el terreno de la disminución de la capacidad del gobierno. Mientras más cosas se pidan a un gobierno que de por sí tiene serias limitaciones en los recursos, 277

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más “ingobernable” puede resultar el Gobierno. Cuando esto sucede, entonces la desilusión y decepción que produce el gobierno es tan grande que puede afectar su propia base de apoyo público y político. Estoy consciente de que decir esto es muy fácil. Sé que el gran desafío es hacerlo. Ese es el reto político. Pero disponer de un grado de conciencia es dar un paso hacia delante.

UN BUEN GOBIERNO ES EL QUE SE GANA EL APOYO CADA DÍA

La estabilidad y la capacidad de ser efectivo en una democracia están relacionadas estrechamente con el apoyo político de que disponga el Gobierno. El “gobierno que gobierna” debe mantenerse a la expectativa, no puede perder de vista a los gobernados, tanto para evitar que los conflictos se le vayan de la mano hasta convertirse en irremediables, como para atender a las necesidades más sentidas.

GOBERNAR EN UNA DEMOCRACIA Gobernar en una democracia es mucho más difícil que hacerlo en una dictadura. No sólo hay que lograr un apoyo expresado en una votación electoral para poder llegar al gobierno. Un buen gobierno es el que se gana ese apoyo cada día. El hecho de ser elegido por una cantidad abrumadora de votos no quiere decir que el gobierno queda santificado para todo su ejercicio. Ese apoyo original hay que traducirlo en un apoyo cotidiano. En otros términos, el gobierno 278

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tiene que saber ganarse ese apoyo diario a través de su acción sin caer en la complacencia de no hacer nada para no perder la simpatía. Todo lo contrario, el gobierno que no gobierna ni actúa está destinado a empobrecerse, a debilitarse.

EL CONTACTO CON LA GENTE Esa es una tarea inmensa que no puede dejar de cumplirse, pues es la única manera de no perder el contacto con la gente y sus necesidades. Hablo de contacto con la gente, pero no estoy pensando en estar en actividad política y electoral continua y permanente. El tiempo de la campaña electoral es uno y el de gobernar es otro. Son dos momentos bien distintos. Gobernar implica la tarea de escuchar siempre de cerca para no perder la perspectiva de los problemas más urgentes y apremiantes de la población, sin separarse nunca de la visión de futuro que debe tener el gobierno para que pueda contribuir al desarrollo del país hoy y mañana.

CÓMO SE COMIENZA, PERO TAMBIÉN… CÓMO SE TERMINA

Si nos detuviéramos a pensar en todas estas exigencias, en las tareas, en las responsabilidades, en la dedicación y el trabajo que se requieren para gobernar, iríamos más conscientes y mucho más responsables a una campaña electoral para ganar el ejercicio del gobierno. Lo fundamental no es únicamente cómo se inicia un gobierno, sino qué se 279

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hace día a día, para al término levantar el inventario final que es el que dice cómo concluye. Así, cuando el telón cae y culmina la función, será entonces cuando se podrá enjuiciar si la obra de gobierno realizada fue buena, mala o mediocre. Un buen gobierno es aquel que hace lo que debe hacer. Con efectividad, eficiencia y un nivel de apoyo político continuo que debe ser la confirmación cotidiana de que se están haciendo las cosas bien, de que hay una real preocupación por las necesidades de la gente, pero no sólo con palabras, sino con acciones comprometidas, con hacer que las cosas sean mejor hoy que ayer y algo menos que mañana.

¡QUÉ

TAREA!

Eso es hacer un buen gobierno. Ese es el gran desafío. Esa es la ingente labor que se espera de un gobierno. Y el que no lo hace, entonces, ese será muy pronto un gobierno que desencantó hasta a las mismas gentes que lo hicieron nacer con su apoyo y su voto. ¡Vaya tarea esa!.

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Recuerdos, vivencias y encuentros

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Mi tío Jesús Maria Tr oncoso Maria Morbán Soriano: “Mi mamá prieta” Cuando olvidé mi discurso o Martin Luther King El éxito político de Gandhi Nelson Mandela: Un luchador de la Libertad Juan Pablo II, el Papa Wojtyla

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El Rey Juan Carlos de España Carlos de Inglaterra y la Princesa Diana Shaquille O’Neal, el baloncestista Los Kennedy Felipe Vicini: testimonio sobre un valioso dominicano

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MI TÍO JESÚS MARÍA TRONCOSO Una de las personas más interesantes que he conocido y tratado de cerca ha sido sin duda alguna mi tío materno Jesús María Troncoso Sánchez. No sólo lo considero así por lo cercano que estuve de él y por la influencia positiva que ejerció en mi formación. También porque Jesús María fue un hombre que admiré por su inteligencia, su cultura, su amplia preparación profesional y vocación como servidor público. Jesús María fue el primogénito de los hijos varones del matrimonio de mis abuelos Manuel de Jesús Troncoso y Alicia Sánchez. Vino al mundo el 18 de mayo de 1902, este año llega a su primer centenario. Estudió la carrera de Derecho en la Universidad de Santo Domingo, en donde obtuvo su grado académico en 1924. Inmediatamente ingresó a la Oficina de Abogados Troncoso bajo la dirección de su padre. Ya en 1932 formaba parte del cuerpo de profesores de la facultad de Derecho de la Universidad. 283

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A partir de 1940 inició una activa vida pública que lo llevó a desempeñar múltiples funciones y posiciones desde el servicio diplomático, económico, bancario y azucarero. En efecto, de 1941 a 1943 fue embajador de la República Dominicana en los Estados Unidos. A su regreso, en 1943, fue designado secretario del Tesoro, cargo que mantuvo hasta 1946. En 1947 participó, conjuntamente con Raúl Prebisch, en la creación y organización del Banco Central de la República Dominicana mediante la elaboración de su Ley Orgánica. Además, elaboró los estatutos legales y reglamentarios que se adoptaron en la naciente institución. Por sus conocimientos y competencia fue designado Gobernador del Banco Central, el primero de la recién nacida institución. Después de ocupar la máxima posición ejecutiva del Banco Central de 1947 a 1951, fue nombrado presidente de la Comisión de Fomento, presidente de la Comisión de Defensa del Azúcar, presidente de la Delegación Dominicana en las reuniones del GATT y de las Conferencias Internacionales sobre Azúcar durante los años 1951 a 1973. Fue, además, consultor jurídico del Instituto Azucarero Dominicano a partir de 1964. En 1950 le presentó a Trujillo un plan de electrificación de la zona urbana y rural con un financiamiento blando a 30 años del Banco de Reconstrucción y Fomento en Washington. Trujillo no solo lo aceptó sino que lo utilizó, aplicándolo luego que adquiriera la Compañía Eléctrica, hasta ese entonces propiedad norteamericana, que daría paso a la actual Corporación Dominicana de Electricidad (CDE). Como se aprecia de su historial como funcionario, Jesús María fue un profesional competente y sumamente capacitado. Su cultura era amplísima y su afición por la música clásica era tal que lo convertían en todo un iniciado. Interpretaba 284

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excelentemente el piano. Fue un amante ávido de la opera. Me di cuenta personalmente cuando, en 1973, encontrándome en viaje profesional, nos juntamos en Viena y lo acompañé a la opera, que era un asiduo asistente, como también a la de Nueva York. Tocaba el piano en el que interpretaba no obstante sus ocupaciones laborales, mantuvo siempre contactos con muchas figuras de la intelectualidad dominicana. Domingo Moreno Jimenes fue uno de ellos. Sorprende que una figura de la calidad humana e intelectual de Jesús María Troncoso haya sido tan poco reconocida. Jesús María muere el 18 de noviembre de 1982; sus hermanos Pedro Troncoso Sánchez –el autor de las biografías de Juan Pablo Duarte y del presidente Ramón Cáceres– y Wenceslao Troncoso, diplomático, jurista e historiador, fueron el legado dejado por Manuel de Jesús Troncoso de la Concha, además mis tías Isabelita, Lucila y mi mamá Gracita.

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María Morbán Soriano: “Mi mamá prieta” María Morbán Soriano llegó a mi casa poco después de mi nacimiento y estuvo con nosotros hasta 1962 cuando se casó con Papi Arias. Su familia, oriunda de los Bajos de Haina, ha estado muy ligada a los Troncoso. Sus tíos y primas han trabajado con la familia, como lo fue Juana María, quien crió a mis tíos y a mi mamá. María llegó hasta nosotros precisamente por esta relación familiar estrecha que existía. María Morbán se considera “mi mamá prieta” pues estuvo en relación muy cercana por largos años viéndonos crecer. Era también una gran aficionada a la “pelota” (el baseball) y por eso a Peter, mi hermano, lo llamaba el “Grande” y a mí “Center Field”, porque esa era la posición que yo decía que quería jugar. A pesar del tiempo transcurrido aún hoy me llama de esa manera. El haberla conocido y tratado ha sido una de mis grandes fortunas pues es una mujer muy humana y seria. Es persona dulce, cariñosa, tierna y nunca recuerdo haberla visto enfadada. Ella fue la novia de uno de los boxeadores más importantes del país: Félix Gómez, “Kid Dinamita”, que murió en una pelea en Chicago en 1948. Después que se casó se fue a vivir a Nueva York en donde aun viven retirados. La veo con frecuencia cuando voy a NY y así mantengo siempre el contacto con ella. La considero parte de nuestra familia. Precisamente, a raíz de la tragedia terrorista ocurrida en los Estados Unidos, principalmente en Nueva York el 11 de septiembre de 2001, la llamé y, aunque estaba compungida, se mantenía tranquila y con un temperamento muy positivo. “Center field –me dijo en esa ocasión– esta ciudad va a salir

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adelante y yo de aquí no me voy pues estoy cómoda y me siento bien”. Así, humilde como es, silenciosa y públicamente no conocida, María Morbán es una mujer digna de ejemplo para las dominicanas. Su capacidad de trabajo, su amor por los demás, su sencillez, su honradez y su espíritu alegre y constante, definen su personalidad que han dejado una huella profunda en quienes hemos tenido la suerte de tratarla.

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Cuando olvidé mi discurso o Martin Luther King En 1987 la tecnología del fax no era aún tan común como hoy en día. Me sucedió el 3 de junio de 1987 en la Chicago State University. Había acudido a recibir el doctorado Honoris Causa en el acto de graduación de la universidad. La mañana del acto, encontrándo, en el hotel, me di cuenta que había olvidado el discurso de agradecimiento. No tenía otra opción que improvisarlo. Fue así como me vinieron a la mente mis impresiones y la admiración que le profeso a la memoria de Martin Luther King Jr. Así, recordé una de sus más famosas intervenciones públicas. La retomé y desarrollé mi sueño de una América Latina democrática. Salí muy bien del impasse. El Dr. King Jr., pues, “me dio una mano”. De una gran integridad personal, Martin Luther King fue un verdadero líder con sentido de su misión y de la causa por la que luchaba: la vigencia plena de los derechos civiles y la eliminación de la discriminación a los afroamericanos. Es famoso el discurso que pronunció en las escalinatas del Monumento a Abraham Lincoln en Washington, D. C., el 28 de agosto de 1963 ante una multitudinaria manifestación en contra de la discriminación racial con la que culminó la Marcha a Washington por el trabajo y la libertad, en su momento la más grande y concurrida de todas las celebradas con tal fin. Ese discurso ha pasado a la historia bajo el título “Tengo un sueño”. No sólo es una pieza clásica de la oratoria moderna por la fuerza, convicción y belleza de sus expresiones. Es más que eso. Es una oración, un cántico a la dignidad del ser humano. “Yo sueño que un día esta Nación se elevará y vivirá el verdadero significado de su credo: “Afirmamos que 288

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estas verdades son evidentes: que todos los hombres son creados iguales...”. Yo sueño que un día, en las rojas colinas de Georgia, los hijos de los antiguos esclavos y los hijos de los antiguos dueños de esclavos, habrán de sentarse unidos en la mesa de la hermandad. Yo sueño que un día, incluso el estado de Mississippi, un estado que se sofoca con el sudor de la injusticia, que se ahoga con el sudor de la opresión, habrá de convertirse en un oasis de libertad y de justicia. Yo sueño que mis cuatro pequeños hijos vivirán un día en un país en el que no serán juzgados por el color de su piel, sino por los rasgos de su personalidad. ¡Hoy tengo un sueño! Yo sueño que un día, en Alabama con sus rabiosos racistas, con su gobernador escupiendo frases de interposición entre las razas y anulación de los negros, sueño que un día ahí, en Alabama, los niños y niñas negros, podrán unir sus manos con las de los pequeños blancos, niños y niñas blancos, como hermanos y hermanas. ¡Hoy tengo un sueño! Yo sueño que algún día los valles serán cumbres, y las colinas y montañas serán llanas. Los sitios más escarpados serán nivelados y los torcidos serán erguidos, “y la gloria de Dios será revelada, y se unirá todo el género humano”.

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El éxito político de Gandhi Es un hecho más que evidente que el cine es en uno de los vehículos masivos de cultura e información. En 1981, sir Richard Attenborough luego de diez años de trabajo previo, ofreció su versión de los principales aspectos de la vida del Mahatma Gandhi. Tan exitosa fue que le mereció nueve Premios Oscar en 1982. La cinta tuvo gran éxito en todo el mundo, incluyendo República Dominicana. A raíz de su presentación en el país, en una reunión de amigos se planteó como tema de discusión la figura y los logros de este líder, considerado por algunos como el personaje del siglo XX. La pregunta fue: ¿Tuvo Gandhi éxito político? El cuestionamiento tenía fundamento. Gandhi, si bien fue el factor aglutinante para que la India lograse su independencia en 1948, luego de conseguida esta no logra impulsar el desarrollo de su compleja nación. El mismo, predicador de la desobediencia civil y la lucha pacífica, de la no-violencia, terminó asesinado por un fanático de una secta religiosa. Paradoja de la vida, el paradigma de la no-violencia caía de manera violenta. La India no pudo evitar la secesión de Pakistán y las grandes diferencias internas. Siempre sostuve en esas conversaciones que el hecho de condensar la unión para luchar contra Gran Bretaña y el Imperio Británico a favor de la independencia fue ya de por sí un logro fundamental de Gandhi, como político y líder. Los líderes en política, sus acciones, deben ser analizadas dentro de las circunstancias y del contexto histórico en el que vivieron y actuaron. Gandhi fue un astuto político con una visión muy fina de las condiciones políticas imperantes en su momento. Gran 290

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Bretaña quedó deteriorada luego de la Segunda Guerra Mundial, dependiente de su socio americano, los Estados Unidos. La precariedad económica la indujo a iniciar un proceso de descolonización. Gandhi supo leer adecuadamente la situación, luchó por su causa. Y triunfó. ¿Se puede pretender más? Lo que India no ha podido lograr antes, durante y después de Gandhi no debilita ni disminuye su figura y liderazgo. Un pueblo tan variado culturalmente, haber sido guiado a la independencia fue ya de por sí una proeza. Y más si se considera que la fuente de su liderazgo fue su impresionante autoridad moral derivada de su ejemplo e integridad. Tuvo su sueño, luchó por el y logró materializarlo. Por eso fue un político de éxito.

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Nelson Mandela: Un luchador de la Libertad En un acto celebrado en Sudáfrica, hace ya unos años, pude apreciar desde lejos, por razones de lo corta de la estadía y en mi calidad de asistente a una conferencia internacional sobre azúcar, los rigores de la política de segregación racial, conocida con el oprobioso nombre de “apartheid”. Nunca olvidaré la impresión que hizo en mí. Por eso, años después, siguiendo los acontecimientos en esa Nación, leí sobre Nelson Mandela, en ese entonces internado en la peor prisión de Sudáfrica: Robben Island, cerca de Ciudad del Cabo. Me interesó el personaje y le di seguimiento. Obviamente que sus ideas políticas y las mías son muy distintas. A pesar de las vicisitudes, percances, sufrimientos y privaciones que sufrió en carne propia, Nelson Mandela nunca flaqueó en su consagración a la democracia, la igualdad y la instrucción. Pese a terribles provocaciones, nunca respondió con racismo a los actos de racismo. Su vida ha sido un ejemplo, para Sudáfrica y para el mundo; para todos los oprimidos y desposeídos, para todos los que se oponen a la opresión y la desposesión. Quien haya leído la biografía de este líder, de voluntad férrea, tenaz y perseverante, no deja de sentirse cautivado por un hombre que abrazó su causa y luchó para verla convertida en realidad. Pero lo más impresionante de la personalidad de Mandela como todavía lo vemos es su humildad, grandeza y sentido de perdón. Después de haber sido condenado y pasar más de 25 años de cárcel, este hombre logró alcanzar la presidencia de su país, ejercerla con dignidad, servir a su causa para luego retirarse sin guardar rencores ni resentimientos.

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El ejemplo de Nelson Mandela, como persona y político, me ha impactado grandemente. Vivir con esperanza y soñar lo imposible, entregarse a una causa y actuar con inteligencia, astucia y sentido estratégico, han convertido a Mandela en uno de los ejemplos más admirados en el siglo XX.

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Juan Pablo II, el Papa Wojtyla

En Castelgandolfo, Italia con el Papa Juan Pablo II, Luisa, Michele, Nicole e Ivette, el 20 de julio de 1985

Junto a Ivette y Charles Bluhdorn el día de la primera misa en Altos de Chavón eñl 22 de noviembre de 1979

En el año 1985 fui invitado junto con mi familia a asistir a una misa en la residencia papal de veraneo de Castelgandolfo. La invitación nos fue extendida Su Santidad a través del Nuncio Apostólico del Vaticano acreditado en República Dominicana, monseñor Blasco Francisco Collaço (19811991). En el mes de julio, entonces, en ocasión de un viaje de vacaciones que hiciéramos con la familia, acudimos el día indicado a las siete de la mañana, mi esposa Luisa y tres de mis hijas, Nicole, Ivette y Michele, a la celebración de la Santa Eucaristía. De las ocasiones que he tenido el privilegio de conversar con Juan Pablo II, esa fue la más larga. Recuerdo que su Santidad, quien ya había visitado nuestro país en dos ocasiones, en enero de 1979 y octubre de 1983, me formuló –por cierto, en perfecto español– muchas preguntas sobre República Dominicana. Conversamos de la Iglesia de San Estanislao, de Altos de Chavón, La Romana, cuyo nombre lleva en honor del obispo polaco, mártir y patrono de Polonia, San Estanislao, oriundo de Cracovia, lugar de origen del papa Wotjila. Sería este mi encuentro más personal con el sumo pontífice. Es importante decir que el nombre de la iglesia fue escogido por Ivette Bluhdorn y aprobado por el Papa el 29 de mayo de 1979. En esta iglesia descansa una reliquia con los restos de San Estanislao. Fue traída en un sagrario por una Comisión encabezada por el Cardenal Octavio Antonio Beras Rojas, reverendo padre Láutico García, Monseñor Príamo Tejeda, monseñor Arnáiz, monseñor Hugo Eduardo Polanco Brito, mi hermano Peter y su esposa Jeannette, quienes viajaron a Polonia a finales de

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mayo de 1979 para acompañar al Papa en su primera visita a Polonia, su país de origen. Esta comisión participó y acompañó al Papa en sus visitas a Varsovia, Auschwitz y al santuario de la Virgen Negra. La escultura en madera de San Estanislao que se encuentra en la iglesia de Altos de Chavón la compró mi hermano Peter por encomienda de la Fundación de Los Altos de Chavón, en la ciudad de los artistas localizada muy cerca de Cracovia en junio de 1979. Debo testimoniar, para la historia, que mientras se construía la iglesia de Altos Chavón, la reliquia de San Estanislao estuvo en mi casa bajo nuestra custodia. El papa Juan Pablo II ha visitado República Dominicana varias veces. Fue el primer pontífice que ha pisado nuestra tierra. Su primer viaje lo realizó en enero de 1979 y a pesar de que fue muy corta su visita, dejó en el pueblo dominicano una profunda huella. Nos visitó de nuevo, por segunda vez, el 11 y 12 de octubre 1984 cuando dejó iniciada la campaña dirigida a la celebración del Quinto Centenario de la evangelización del Nuevo Mundo, en el marco de un acto organizado por la Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM). Con motivo de su visita el periódico el Listín Diario del jueves 11 de octubre de 1984, página 6, publicó hermosas y profundas palabras en su nota editorial y en los artículos “Juan Pablo II…Tú eres Pedro. Bienvenido”, de monseñor Hugo E. Polanco Brito y “Juan Pablo II y el Ser Humano”, de Francisco José Arnáiz S. J. Su tercera visita se produjo en ocasión de la conmemoración del Quinto Centenario. Asistimos con toda la familia a la misa celebrada en la explanada Este del Faro a Colón cuando se inauguró este maravilloso monumento. En esta misa se canonizó el primer santo de América: San Ezequiel Moreno, de origen colombiano y de la Orden de los Agustinos. Después, en una audiencia especial, el presidente de la República, el 295

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Dr. Joaquín Balaguer, y yo, en calidad de vicepresidente, recibimos formal y oficialmente al santo padre. Juan Pablo II es una persona con un carisma impresionante, sumado a la impronta que causa el símbolo de su cargo como representante de Jesucristo en la tierra. Las veces que he estado ante su presencia he sentido profunda influencia. Siempre lo recuerdo con mucha fe cristiana, sobre todo por su grata y solemne imagen. Estoy plenamente convencido que Juan Pablo II ha sido una de las grandes figuras, sino la más importante, del siglo XX. En efecto, le ha impreso un nuevo sello a la Iglesia Católica, no sólo por su labor ecuménica con otras iglesias, sino por la forma práctica y cristiana de predicar y conducir los asuntos y, sobre todo, por su acercamiento personal, muy humano, con la gente. El papa Juan Pablo II quedó manifiesto ha mostrado un interés especial por República Dominicana como se manifestó en los viajes realizados a este país y en las instrucciones impartidas a los obispos dominicanos en diciembre del año 1999, dadas a conocer por su Eminencia Nicolás de Jesús Cardenal López Rodríguez, en las que les pedía que contribuyeran a mejorar la situación de pobreza y a disminuir el desempleo que afecta a nuestro país. Ha mostrado honda preocupación por el incremento de la violencia, la corrupción política y privada, el alto número de madres solteras en la adolescencia, la disminución de los matrimonios religiosos y la propagación del aborto. Uno de los aspectos más atractivos del sumo pontífice es que siempre le vemos sonriente, con rostro fresco y cara de satisfacción, llevando mensajes de fe, amor, paz, esperanza y sentimiento de adoración y acción de gracias para Dios. Aparte del encuentro de 1985 y de las visitas del santo padre al país, pude encontrarlo en varias otras ocasiones, sobre todo un el marco de la celebración de las cumbres demócratas 296

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cristianas. Así sucedió en 1988 en la Cumbre de la Democracia Cristiana Internacional, en cuyo programa se incluía una audiencia con el Papa. Durante nuestra estadía en Roma, del 28 al 30 de junio de 1988, tuvimos la oportunidad de compartir nueva vez con su santidad el papa Juan Pablo II junto con los líderes demócratas cristianos. De esta ocasión recuerdo la anécdota siguiente: Me acompañaban Campos de Moya, Miguel Guerrero y el diputado y presidente de la Juventud Reformista Arístides Fernández Zucco (El Chato), quien no hizo acto de presencia al momento de nosotros salir para la majestuosa ceremonia (al parecer se había quedado dormido), pero para sorpresa nuestra y de todos lo que estábamos en el solemne acto, apareció de repente logrando pasar inexplicablemente por todo el orden y la seguridad impuesta por la guardia suiza, y pudo no sólo ver a su Santidad sino también conversar con él y posó junto al Papa. Por cierto, en dicha cumbre, en mi exposición, toqué el problema de la deuda externa de nuestros países, en particular las condiciones excesivamente duras del servicio de la deuda que constreñían nuestras economías y dificultaban los esfuerzos nacionales para superar las lacras del subdesarrollo económico y social. En efecto, la deuda, en sus cifras voluminosas, fue el resultado de una extraña relación de irresponsabilidades mutuas de la mayoría de nuestros países. El proteccionismo y la tendencia cada vez mayor en las naciones industrializadas de avanzar hacia un estadio de autosuficiencia en productos básicos, eran dos factores que afectaban las expectativas de nuestros pueblos en el plano del comercio internacional, haciendo desaparecer fuentes estables de ingresos en moneda fuerte. De ahí que la deuda convertía a los países endeudados en exportadores netos de capitales para financiar las economías

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de naciones ricas, conduciendo prácticamente a un nivel de insolvencia financiera peligrosamente explosiva. Luego, en 1991, concurrimos a otra cumbre demócrata cristiana, donde también se ofició una misa por el secretario de Estado del Vaticano Cassaroli en la capilla sixtina y de nuevo fuimos recibidos por Su Santidad. Todas estas últimas entrevistas fueron breves y muy protocolares.

El Papa Juan Pablo II en 1992 junto a Luisa y el presidente Joaquín Balaguer

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El rey Juan Carlos de España Para los españoles el rey Juan Carlos I no es un únicamente un símbolo de unidad nacional. Es admirado, respetado y muy querido por haber sido el principal propulsor y garante de la exitosa transición pacífica de la dictadura a la democracia en España. El punto culminante en su legitimación política fue su histórico apoyo y declaración en favor de la democracia cuando se intentó el golpe de Estado del 23 de febrero de 1981 por el teniente coronel de la Guardia Civil, Antonio Tejero. La valiente, rápida y decisiva intervención del rey Juan Carlos y la ausencia de apoyo por parte de amplios sectores del ejército provocaron el fracaso de la intentona golpista. Con su acción se logró la consolidación de la monarquía parlamentaria, que posteriormente, con su ejemplar conducta, ha permitido situar a la Corona como la institución de más valor para todos los españoles, superando las iniciales reticencias de amplios sectores de la sociedad hacia la monarquía. Tuve el gran honor de conocerle en su primera visita oficial al país en el Palacio Nacional y en la Embajadora de España. Con posterioridad he compartido mucho con él en la Cumbre Iberoamericana de Salvador Bahía en Brasil en el año 1993, y luego en la de Cartagena de Indias. En todas las ocasiones que nos hemos encontrado me ha preguntado por el país y por el presidente Balaguer, a quien profesa gran respeto y admiración. Es ya proverbial su “sencillez resplandeciente” al igual que la de la reina Sofía. Cuando uno conversa con el rey Juan Carlos parece como si lo hubiese conocido de casi toda la vida, pues es una persona que inspira confianza y, a pesar de su alta investidura, hace sentir a su interlocutor muy cómodo y a gusto. Realmente es un símbolo de la gran realeza en el mundo.

Junto a los Reyes de España Juan Carlos y Sofía, y mi hija Cecile

Con la Reyna Sofía de España y Luisa en el aereopuerto de Las Américas Julio 1991

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La visita de sus Majestades, los Reyes de España, tuvo lugar el lunes 31 de mayo y el martes 1 de junio del año 1976, que por cierto fue la primera que realizan al exterior después de su coronación, y fue recibida con profunda emoción, respeto y admiración por el pueblo dominicano, se siente unido a España no sólo por la lengua sino además por intereses culturales y espirituales solidarios. Recuerdo las palabras emotivas de Juan Carlos I al iniciar su discurso a su llegada a la ciudad de Santo Domingo de Guzmán, la Ciudad Primada de América, cuando expresó: “En el momento de pisar el suelo de las Américas, doy gracias a Dios por haberme deparado la honra de ser el primer rey de España que cruza el Atlántico para visitarlas”. El privilegio que nos dispensó este monarca, al escoger nuestra tierra para su primera visita a las Américas, es y ha sido un honor para los dominicanos. Juan Carlos se expresa con mucha simpatía hacia nuestro país, pues había conocido la ciudad de Santo Domingo en ocasión de un viaje juvenil en el “Juan Sebastián Elcano” cuando realizaba su estudios. Los monarcas españoles volvieron a visitar por segunda vez República Dominicana el miércoles 15 de noviembre del año 2000 y se marcharon el viernes 17 de noviembre. El objetivo básico y prioritario del último viaje fue afianzar las relaciones económicas y comerciales entre ambos países. Con tal propósito vino el Rey acompañado por un amplio séquito, incluyendo sesenta empresarios de la banca, el sector eléctrico y el turismo. España tiene inversiones por unos 2 mil millones de dólares, de los cuales 800 millones están concentrados en el área del turismo. Asímismo con la firma de importantes convenios de cooperación económica se reafirmó la importancia que para España tiene la lucha contra la droga.

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Durante su reinado el rey Juan Carlos I se ha manejado con mucho tacto y su presencia en el trono español siempre es señalada por su altivez, elegancia, simpatía y gallardía. En medio de otros líderes mundiales siempre su atrayente personalidad se destaca por encima del grueso de los presentes. La trayectoria de su reinado se inició con tanto éxito que junto a su ilustre y refrescante reina Doña Sofía, con quien se desposó en 1962, son presentados ante los pueblos de América como “los Reyes de la Esperanza”. La reina Sofía demostró su calidad humana cuando compartió y tuvo contactos con los ancianos acogidos por la Sociedad Benéfica Pro Emigrantes Españoles, en su visita al país en noviembre del año 2000. El príncipe Felipe, el tercer hijo de los reyes de España, nacido en Madrid el 30 de enero de 1968, Príncipe de Asturias y heredero de la corona española, desde la proclamación de su padre como Rey, en noviembre de 1975, sigue el camino digno de su padre, exhibiendo una magnífica hoja de servicios. En efecto, cursó estudios militares en 1988, Derecho en la Universidad Autónoma de Madrid y posteriormente, estudió en Estados Unidos una Maestría en Relaciones Internacionales en Edmund Walsh School of Foreing Service, de la Universidad de Georgetown, Washington, D. C. En el ámbito de la política interior, el rey siempre ha dado muestras de su orientación claramente democrática y con respecto a la política exterior, el reinado de Juan Carlos I se caracteriza por la recuperación de prestigio internacional de España, mediante el ingreso en los organismos multinacionales más representativos y su papel en procura de ayudar a los países iberoamericanos. Con el Príncipe Felife en el Palacio Nacional en la primavera de 1987

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Carlos de Inglaterra y la princesa Diana

Junto a la Princesa Diana de Gales, Luisa y Mercedes Pérez de Cuéllar

Con Luisa y el Emperador AKihito de Japón, noviembre 1990

Durante las ceremonias de entronización del actual emperador del Japón, Akihito, hijo del Emperador Hirohito, celebrada en noviembre de 1990, tuve la oportunidad de conocer a muchos dignatarios de diferentes países. Entre los recuerdos más agradables que conservo están los momentos compartidos con el príncipe Carlos del Reino Unido y, en ese entonces, de su esposa la princesa Diana. Contrario a la imagen que se tiene del príncipe Carlos, este es una persona muy jovial y conversadora. Recuerdo que en esa oportunidad intercambiamos impresiones sobre la sobrevaluación que existía en ese momento en el mercado inmobiliario japonés y me comento que el valor inmobiliario y monetario de la sede de la Embajada Británica en Tokio era dos veces mayor que el de todas las demás embajadas británicas del Asia. Sin embargo, convinimos en que como “todo lo que sube tan alto tiende a bajar”, se vería posteriormente el desplome de la bolsa de valores japonesa y su mercado inmobiliario. Pero además de los tópicos económicos, de lo que más hablamos fue de los pedigríes de los caballos de pura sangre ingleses, aunque sobre el juego de polo, su gran pasión, me sentí en desventaja pues no lo domino tanto como el de los caballos de carrera. La princesa Diana era una mujer encantadora con múltiples atributos: además de elegante y bella se destacaba por su inteligencia, sencillez y su sin par sonrisa. Fue realmente una pena lo que el destino le deparó con el accidente en el que encontró la muerte el 31 de agosto de 1997 en París.

Junto a Luisa y el Príncipe Carlos de Inglaterra, Embajada Británica del Asia, 1990

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Shaquille O’Neal, el baloncestista Mi afición por los deportes me ha llevado a relacionarme con jugadores de diferentes disciplinas. Soy un amante de prácticamente todos los deportes. Disfruto y admiro las cualidades, destrezas, fuerza de voluntad y competitividad de los jugadores. De uno del que siento orgullo de conocer de cerca es Shaquille O’Neal, baloncestista norteamericano. A esta megaestrella del baloncesto mundial, de 29 años de edad, lo conocí estando él apenas en su primer año de la universidad, en enero de 1990, cuando contaba 18 años. O’Neal es hoy por hoy el mejor jugador del momento de la NBA y el baloncestista mejor pagado del mundo. Junto a nuestro amigo Alex Rodríguez, son los jugadores con los salarios más altos en toda la historia de sus respectivas disciplinas deportivas. El pívot Shaquille O’Neal actualmente juega con los Laker de Los Angeles, siendo su jugador estelar y ha sido el responsable principal de que su equipo haya podido conquistar los dos últimos títulos de la NBA. A mediados de enero de 1990, a raíz de la muerte de mi madre, fuimos invitados a pasar un fin de semana en New Orléans y a Tuscaloosa, Alabama, por Dale Brown, entrenador del equipo de baloncesto de la Lousiana State University, mi alma mater, con quien converso muy a menudo. En esa ocasión compartí con los jugadores del equipo de esa prestigiosa universidad, que para esa época contaba con uno de los mejores equipos de baloncesto. En efecto, estaban Shaquille O’Neal, Chris Jackson, Stanley Roberts y José “Grillo” Vargas. En esa oportunidad, compartí con él y desde entonces hemos mantenido una buena relación de amistad, siguiendo muy de cerca su carrera deportista triunfal,

Con Hamil Redman y Shaquille O’Neal, cuando hizo el salto al profesionalismo con los Orlando Magics, en Baton Rouge

Junto a Alex Rodríguez, mega estrella del beisbol, en mi casa de La Romana

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Con José Rijo, Sammy Sosa y José Mesa

pronosticándosele de nuevo como el jugador más valioso de la NBA. Esta estrella del deporte es bien conocido por su buen sentido del humor y expresiones graciosas, hasta el punto de que para sus compañeros de equipos algunos de sus comentarios pueden ser incluidos dentro de la lista de las “ocurrencias y originalidades” entre los personajes más famosos. Shaquille es una persona muy sencilla y su condición de hombre humilde no ha cambiado a pesar de la fama alcanzada. Por cierto, para la temporada 2001-2002 tengo una invitación para asistir junto a su excoach el colegial Dale Brown y Roberto Valentín, la cual trataré de cumplir. El me ha prometido que próximamente viajará a nuestro país a pasar unas breves vacaciones. Durante su primera temporada en la NBA fue nombrado “Mejor Novato del Año” y también escogido para jugar en All Star Game. Fue el primer novato en participar en el juego de las Estrellas desde que Michael Jordan lo hizo en 1985. En el segundo año con los Magic llevó a su equipo a las finales de la NBA. Al final de la temporada 95-96, Shaquille aceptó una buena oferta de Los Laker de Los Angeles que remontaron hasta conseguir el mejor récord de la liga de baloncesto. Sobre este gigante del deporte debemos decir que primer y segundo nombre, “Shaquille Rashaun”, significan “Pequeño Guerrero” en Islam, ha sacado 5 discos de rap, “Shaq Diesel”, “Shaq Fu: Da Return”, “You Can’t Stop the Reign”, “Respect” y un álbum con sus mejores éxitos. Protagonizó la película “Kazaam” y tuvo una presencia en “He got game”. Tiene un sello discográfico propio y hasta línea de ropa con su nombre. Shaquille O’Neal, nacido en 1972 en Nueva Jersey, a la edad de trece años ya calzaba 52 y medio.

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Los Kennedy En 1983, siendo presidente de la Gulf And Western Americas Corporation, recibí una llamada del señor Martín Davis, quien había a su vez hablado con Frank Gifford, ex estrella del fútbol norteamericano, y con un afamado comentarista deportivo, comunicándome la llegada de una hija de Robert y Ethel Kennedy, que estudiaba en el Boston College, y que venía a pasar unos cuantos días de vacaciones ese verano a La Romana. Posteriormente, John Jr. pasó varios meses realizando una pasantía en Casa de Campo. Fue en esa ocasión cuando conocí a Kerry Kennedy. Con posterioridad Kerry casaría con Andrew Cuomo, quien fuera secretario de Estado de Vivienda del Gobierno en las administraciones del presidente Clinton, y aspirante a la gobernación de Nueva York e hijo del exgobernador del Estado, Mario Cuomo. La boda fue muy renombrada y resultó un acontecimiento, pues se trataba de dos distinguidas familias muy conocidas en Estados Unidos. El ministro oficiante fue el reverendo padre Gerardo Creendon, quien durante los años 1990 a 1995 era párroco católico en el municipio de Bánica de República Dominicana. Fue a partir de ese primer encuentro iniciamos una buena y estrecha relación con la familia Kennedy, sobre todo con los hijos de Ethel, la viuda de Robert Kennedy. Regularmente nos invitan a eventos familiares así como los actos de la fundación Robert Kennedy, cuyo propósito es mantener el legado y las ideas de compasión, compromiso y coraje que destacó al malogrado candidato presidencial en 1968. Esta es una institución defensora de los derechos humanos en países sometidos a feroces dictaduras, como el caso de Sudán y Corea del Norte, y también contra atropellos tanto en la China Popular como en Cuba, ya que aunque la guerra fría concluyó,

Junto a Patricio de Torres y Ethel Kennedy Hyannisport, Massachussets 2001

Con el senador Ted Kennedy y el padre Gerardo Creedon en Hyannisport, Massachussets

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Con la estrella de baloncesto Bill Russell, jugador más valioso de la NBA cinco veces y dirigente exitoso de los Boston Celltics

la violencia étnica y el abuso de los derechos humanos aún continúan. Me identifico mucho con la visión de futuro que expresara Robert Kennedy: “el producto nacional bruto –así se expresaba– no permite la mejoría de la salud de los niños, la calidad de su educación o el gozo de retozar; el mismo no incluye la belleza de la poesía, la fortaleza de nuestros matrimonios, la inteligencia del debate público o la integración de los servidores públicos; y no mide nuestra gracia ni nuestro coraje, ni nuestra sabiduría y sensatez, ni enseñanzas, ni tampoco nuestra devoción y composición de nuestro país”. A los eventos de la fundación –celebrados tanto en Washington como en Hyannisport, en Massachusets– asisten personalidades tanto del mundo político como económico, empresarial, artístico y deportivo. En ellos he encontrado al campeón del Decatlón Rafer Johnson, las ex estrellas del baloncesto John Havlicek, Bill Russell y Bob Cousy así como artistas del cine de la talla de Kevin Costner. Al ser una familia muy numerosa, como puede suceder en cualquier otra, algunos de sus miembros se han destacado más que otros. Pero, definitivamente, los Kennedy es una familia de prestigio que por su carisma y popularidad la convierten en una familia “real” a la manera norteamericana. Incluso, sus trágicas experiencias, la última de la cuales fue el accidente de John Kennedy, son seguidas con atención y compasión por todo el mundo. La familia continúa hoy con un gran peso específico, siempre gravitando en la política norteamericana como lo sigue haciendo el senador Edward Kennedy, aunque estemos o no de acuerdo con sus ideas liberales.

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Felipe Vicini: Testimonio sobre un valioso dominicano Entre los dominicanos más capaces y cuya contribución hubiese sido aún mayor si su vida no hubiera culminado tan inesperadamente, hay que colocar a Felipe Vicini. Como dijera El Caribe en aquella ocasión, falleció en una edad en que «su vida era un cofre de vívidas promesas”. Cuando asistí al funeral, en septiembre de 1997, no pude dejar de pensar en la pérdida que para el país significaba el deceso de Felipe Vicini. Fue Felipe un hombre capaz, culto, talentoso, discreto, sencillo y muy trabajador... Y lo era más, sobre todo en estos tiempos en que vivimos y nos desenvolvemos, en este mundo que cambia aceleradamente. En efecto, estos son momentos que requieren de imaginación, coraje, claridad de propósitos y mucha iniciativa para trabajar con éxito en favor del desarrollo económico y social dominicano. Felipe Vicini reunía todas esas condiciones. Lo afirmo pues lo pude comprobar de muchas maneras. Desde los tempranos años sesenta, cuando ya me encontraba inmerso en las cuestiones azucareras, en ese entonces la espina dorsal de nuestra economía, empecé con Felipe Vicini a agotar sesiones de trabajo en los más variados foros internacionales. Al inicio contábamos con la compañía y la extraordinaria experiencia de un Jesús María Troncoso, uno de mis principales mentores profesionales, y del mismo Porfirio Herrera Báez y Fabio Herrera Roa. En los años que siguieron, la responsabilidad de expresar el punto de vista y procurar la defensa de los intereses azucareros dominicanos nos hizo compartir jornadas en reuniones multilaterales y encuentros bilaterales. No fueron pocas las veces que acudimos a la ONU, la OEA y varios cónclaves propiciados por sus agencias especializadas.

Ing. Felipe Vicini Cabral

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Sin lugar a dudas ese fue un período de gran importancia para el país en su proceso de inserción en el contexto del mercado mundial. Llevarlo a cabo nos hizo participar en eventos en los principales centros económicos y de decisión política: Washington, Ginebra, Bruselas, Tokio, New York, Brasil, Argentina, Africa del Sur y, por supuesto, Centroamérica, México y el Caribe. La discreción y modestia de Felipe Vicini no ayudó a que se conociera en el país la brillantez y calidad profesional que él contribuía en mucho a imprimirle regularmente a la representación dominicana. Felipe destacaba no solo por su gran capacidad de análisis. Era además un excelente contertulio en los encuentros informales que se sucedían en las conferencias y otros eventos. Mostraba, sin arrogancia ni pedantería, su amplísima visión no limitada a la perspectiva isleña. En otras palabras, era un hombre con visión de mundo. Era batallador, guerrero y convincente como hombre de pensamiento y de acción que fue. Decir súnicamente esto de las condiciones de Felipe Vicini es poco. Pero sin embargo, es más que necesario que se sepa entre nosotros que fue un dominicano valioso, que hizo magníficos aportes y cuya partida se lamenta por lo mucho más que pudo aún haberle dado al país. Lo digo por que estoy convencido de eso.

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Capítulo

VII

POR QUÉ LOS GOBIERNOS DESENCANTAN • • • • • • • • •

Las promesas electorales La otra cara de la moneda El desencanto El decir en política Los visionarios Cuando todo no se puede decir… Extrema necesidad y el efecto de las promesas El cansancio del engaño Lo importante es cómo se termina

• • • • • • • • • •

El ejemplo de Reagan La incapacidad del gobierno El libro de mi abuelo La primera lectura La segunda lectura El almacén de las prebendas El “método” de Balaguer El candidato y el presidente la selección de los colaboradores Mi convencimiento

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“Hay quienes con promesas explotan las penurias de los demás. La ignorancia, producto de la extrema pobreza, y la necesidad son un terreno fértil que contribuye al engaño”.

“Lo importante de un gobierno no son sus primeros 100 días sino todos los que vienen después hasta el último. Es terminar cumpliendo con el mismo entusiasmo, empuje y dedicación sus planes y propósitos”.

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ENER buenas intenciones no quiere decir que las cosas que se hacen salgan tan buenas, tal y como las pensamos y deseamos. Han sido varios los presidentes que, después de un tiempo al frente del gobierno, terminan confesando que las cosas le han resultado mucho más difíciles de lo que inicialmente estimaron. Cuando las personas son sinceras y no se creen infalibles –como aquellos que lamentablemente piensan que siempre tienen la razón y, por tanto, nunca se equivocan– pronto llegan a la conclusión de que ser gobernante conlleva una gran responsabilidad, un gran peso encima y, además, mucha decepción. Por más informado de la realidad que se pueda estar antes de ganar unas elecciones, lo más probable es que cuando llegue al “puesto” tome conciencia de que muchas de las cosas que dijo y prometió no las podrá realizar, o que las tendrá que hacer de manera diferente. 311

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Recuerdo siempre, y así lo comenté en un artículo periodístico, la conversación que sostuve con un político colombiano que ganó las elecciones en ese país y llegó a la presidencia. Él comentaba que una cosa es el país que se ve desde la tribuna electoral y otro es el que se descubre y encuentra cuando se sienta en el sillón presidencial. Ese personaje fue don Alfonso López Michelsen, ex presidente de Colombia. Lo conocí en una de sus visitas al país en Casa de Campo, La Romana, hace ya varios años y nunca he olvidado esa frase y la conversación que sostuvimos, llena de experiencia y de saber político.

LAS

PROMESAS ELECTORALES

He pensado mucho en todo este asunto. En particular, en las promesas que tan fácilmente se hacen en los discursos electorales, en los mítines y en los programas de radio y televisión antes del día de la elección. Puedo entender que esas promesas se formulan llevadas por el entusiasmo del momento. Que se profieren, además, con el objetivo de convencer a la gente de que se es la persona correcta para desempeñar el cargo de Presidente de la República, para seguir utilizando ese referente. Si no se convence ni se transmite entusiasmo es difícil lograr que las personas le otorguen su voto. Esa es la idea generalizada.

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LA OTRA CARA DE LA MONEDA Sin embargo, hay otra cara en la moneda. Así como las promesas tratan de mantener viva la esperanza y la ilusión, es cierto que, ganada la elección, se pueden estas traducir en un rápido desencanto. Esto sucede más propiamente en países en vías de desarrollo con una tasa alta de pobreza, en los cuales el Estado es una importantísima fuente de empleo, además de disponer de un protagonismo enorme en la conducción de la economía y de los servicios sociales. Como un efecto lamentable de este estado de cosas, hasta la misma actividad política se convierte en un medio de enriquecimiento y movilización social.

EL

DESENCANTO

Hay desencanto cuando se ha prometido hacer muchas cosas, muchísimas, y luego, cuando se llega al cargo, se da cuenta que no hay recursos, o que algunas de esas ideas no son del todo oportunas en el momento. Y una persona honesta consigo misma se va a sentir mal. Se siente así si no es un mentiroso habitual. Sé que hay muchos políticos que actúan de esa manera: que prometen mucho, hasta “villas y castillos”. Gente que un día dicen una cosa y, al siguiente, otra muy diferente y opuesta. A este tipo de personas no les preocupa eso ni tienen crisis de conciencia por todo lo que dijeron, a sabiendas de

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que no iban a poder realizarlo. Estos son engañadores profesionales y demagogos. Pero hay otros que tienen buena fe y excelentes intenciones. Prometen, pero resulta que después se dan cuenta que no pueden cumplir porque desconocían o no estaban bien enterados de la situación real del país y del gobierno. Estos son los que se sienten mal después. Se ha dicho, y creo que con mucha razón, que la política es una actividad que requiere de mucha información. Información buena y veraz de la situación del país y no solamente de los chismes, de lo que dijo o hizo alguien que es contrario a las posiciones que uno tiene. Hay que ser curioso e interesarse por todo, pero saber asesorarse y escuchar a muchas personas. Hacer eso es de gran ayuda para evitar dejarse llevar por el entusiasmo y las recomendaciones irresponsables que inducen a prometer sin ningún tipo de garantías de que van a cumplir. Mientras más sincero se pueda ser, menos sorpresas se van a dar posteriormente. Yo entiendo que no se puede ser completamente así todo el tiempo. Entiendo, además, que en política no todo se puede decir. Pero una cosa es no decir todo y otra es hablar de cosas inciertas, que no responden a la verdad o como se entiende que esta sea.

EL DECIR EN POLÍTICA Eso de que no todo se puede decir es una realidad entendible. Si hace unas décadas se hubiese dicho que había vestigios de vida en otros planetas del 314

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sistema solar, así de repente, eso probablemente hubiera causado mucha conmoción. Pero resulta que poco a poco se va entendiendo y aceptando esa posibilidad y que esta no choca con las que son nuestras creencias en Dios ni en nuestra religión. Es lo mismo que cuando hablamos con un niño. A un niño no se le puede decir todo, pues hay cosas que él no está preparado para entenderlas. Sólo con los años, con su crecimiento físico y emocionales, cuando se vayan creando las condiciones para que pueda comprender adecuadamente una situación real o tener un juicio valorativo de si algo está bien o mal se le podrá decir todo.

LOS

VISIONARIOS

Ha habido estadistas y empresarios –por ejemplo– que han sido visionarios. Individuos que han demostrado disponer de la capacidad para, desde el presente, visualizar el futuro y captar con claridad la tendencia del momento o de la época en la que viven. Para proyectar en cuál dirección se mueven los cambios y determinar cuales serán las nuevas necesidades que provocarán. Como tienen esa visión de futuro, orientan sus esfuerzos para hacer –por ejemplo– las inversiones requeridas en sus empresas o en las nuevas que crearán. Pero esos visionarios, si dicen todo lo que piensan y de lo que están convencidos, es posible que les digan que son unos ingenuos, ilusos o carentes de sentido de la realidad. El visionario no 315

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necesariamente es comprendido por sus contemporáneos. La historia de la ciencia, del arte o de cualquier otro campo de la actividad humana está llena de esos hombres especiales y talentosos. Cuando Gandhi comenzó su larga brega por la independencia de la India, muchos no estaban convencidos de que eso sería posible algún día. Y sin embargo, así fue. Algo similar sucedió con el turismo en nuestro país. Muy pocos fueron los que pensaron que llegaría el momento en que se convertiría en el principal renglón de ingresos, hasta el punto de superar incluso el de la exportación de los productos tradicionales de exportación. Cuando Peter Morales Troncoso ocupaba la entonces Dirección General de Turismo, le dio varias veces la vuelta al mundo promoviendo el turismo e incluso jugó un rol fundamental como contraparte dominicana el concurso “Miss Universo 1977”, cuya transmisión televisiva alcanzó una audiencia de 300 millones de televidentes. Con el propósito de “poner el país en el mapa turístico” Gulf and Western Americas Corp. invirtió 5 millones de dólares con el fin de lograr la sede del concurso y preparar el país para el éxito que se cosechó. Charles Bluhdorn y Alvaro Carta, desde el sector privado, orientaron las inversiones en el país del Central Romana. hacia la construcción de una infraestructura que le permitiría luego entrar en la industria del turismo con éxito y permanecer en ella con excelente competitividad. Muchos no les hicieron caso.

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CUANDO TODO NO SE PUEDE DECIR… Por igual, cuando se está en un proceso de negociación, no es recomendable ni conveniente ofrecer mucha información, pues ella, en vez de ayudar, puede ser dañina al propósito que se busca. En dichas situaciones es preferible ser discreto. Pero eso es una cosa, y otra bien distinta dar informaciones incorrectas únicamente para evitar críticas a una gestión gubernamental. Si bien hay problemas que se heredan, tampoco es oportuno pasarse el tiempo afirmando que las causas de las dificultades del país fueron los desatinos o la inacción de la administración que antecedió en el ejercicio del Ejecutivo. Penosamente, esa ha sido la tradición política en nuestro medio. Si se tiene una idea diferente sobre cómo hacer las cosas, lo que se ha de hacer, entonces, hay que actuar y luego que los demás vean la diferencia. Criticar únicamente por criticar resulta siempre contraproducente. Es bueno despertar expectativas positivas ante los planes que se propone realizar un gobierno recién instalado. Ahora bien, estar continuamente alimentando la esperanza solo con palabras, sin ningún respaldo por los hechos y las realizaciones, produce una más rápida y dolorosa decepción. Es así como se comienza a perder el respeto y credibilidad de la ciudadanía y hasta incluso de las mismas personas que votaron a favor del candidato y del partido que lo nominó. Hay que estar sumamente atentos y cuidar de no llegar a ese punto.

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Entonces, si hay cosas que en la política y en el gobierno no se pueden decir, pues están desfasadas o son incomprensibles en un momento determinado, es preciso ser prudentes y esperar el proceso de maduración necesaria para que las cosas puedan ser dichas. Ser prudente y esperar es, sin embargo, bien distinto a hablar mentiras, decir lo que no es, o prometer algo que se sabe de antemano que no se podrá cumplir. Parte de la inteligencia política consiste en eso: saber qué decir y qué callar hasta llegado el momento oportuno de hablar.

EXTREMA NECESIDAD

Y

EL EFECTO DE LAS PROMESAS

Esto de las promesas no es un juego. Cuando se hace política en países con mucha pobreza y necesidades, prometer es despertar la esperanza y la ilusión. Para quien vive con graves limitaciones, gente que no dispone de un techo, de una vivienda, con los mínimos requerimientos de higiene, personas que se alimentan apenas una vez por día, que no tienen donde acudir cuando se presenta una enfermedad, si a esa gente se le dice que le van a dar casa, alimentación, salud, que le van a conseguir un empleo y que todo eso será rápido – al poco tiempo de que se ganen las elecciones y se llegue al gobierno– a cualquiera se le llena la cabeza de fantasías. Hacer eso no es más que jugar con la gente, tomarla de relajo. Y nadie se merece que lo “cojan de tonto”.

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Hay una cosa que debemos tener muy presente. La gente no es boba. Puede ser que se ilusione una vez y hasta dos veces, pero tarde o temprano tomará conciencia y se volverá descreída y desconfiada, y cuando llegue alguien que sí tiene capacidad para ofrecerle un trabajo de verdad, terminará no creyéndole. Es el cuento del pastor aquel que siempre jugaba con eso de que venía el lobo: fue tanto lo que lo dijo, que cuando sí llegó de verdad nadie se lo creyó.

EL CANSANCIO DEL ENGAÑO Hay consecuencias peores si la gente se ilusiona y se decepciona una y otra vez. Llegará un momento en que se cansará de esperar y terminará decepcionándose y considerando que lo que le dicen no es verdad y que quienes lo dicen son personas poco serias. Y cuando le hablen de elecciones y de cambio pacífico, con estabilidad y libertad, no lo van a creer. Sin ese mínimo de confianza de la gente, una democracia no puede subsistir, crecer ni fortalecerse. Eso es lo que sucede en muchos países de Latinoamérica. Obviamente, nadie puede vivir sin esperanzas. Es muy duro y causa mucha angustia. Sabemos que hay políticos que siguen vendiendo ilusiones a los pueblos. Eso es lo que nos puede explicar por qué personas que han ejercido la presidencia sin haber hecho prácticamente nada desde ella, con tan solo palabras y buena oratoria demagógica, vuelven de nuevo al primer plano logrando concitar apoyo popular. El necesitado de tantísimas cosas ve el cielo 319

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abierto cuando le hablan que su situación mejorará dramática y rápidamente. Esta es la razón por la que en varias elecciones en países de América Latina se ha dicho que los pueblos no parecen tener memoria al elegir o votar a favor de exgobernantes que no cumplieron con sus promesas sino que llegaron a enriquecerse con prácticas corruptas. En fin, en ambientes de extrema necesidad, promesas de radicales y rápidas mejorías son tan deseadas que todo lo que se dice y se ofrece se acepta. Esa es otra de las facetas de las promesas políticas. Hay quienes con promesas explotan las penurias de los demás. La ignorancia, producto de la extrema pobreza, y la necesidad, son un terreno fértil que contribuye al engaño. Estamos entonces frente a dos partes: los que pintan “pajaritos en el aire” y los que creen en ellos y dicen que los ven porque de esa manera pueden reciclar una falsa esperanza. Pero a la larga –más bien a la corta– los mentirosos se ponen en evidencia. Después de un tiempo prudente y ver que nada pasa hace acto de presencia el desencanto.

LO IMPORTANTE ES CÓMO SE TERMINA Soy un aficionado de los caballos de carrera desde mi niñez. En ese deporte he aprendido muchas cosas interesantes. Una de ellas es que lo importante no es cómo se comienza, sino cómo se termina. Un caballo puede ser muy bueno al inicio de la carrera, pero si no tiene buena resistencia ni capacidad física para mantener el esfuerzo, ya a mitad de pista su velocidad

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comienza a disminuir para terminar en tercer, cuarto lugar o hasta en la cola. Hay caballos muy buenos para el inicio de la carrera pero muy malos para ganarla. Otros, por el contrario, saben administrar mejor sus energías y si bien corren, al inicio no sacan toda su capacidad, sino que la reservan para la recta final. Son esos los llamados caballos de “fondeo”. Los mejores de todos son rápidos y resistentes, salen en el primer o segundo lugar y según corren van ampliando ventaja hasta consolidar su triunfo. Eso que he aprendido del deporte hípico vale para todo en la vida. Así, cuando uno comienza una actividad, lo fundamental no es que a uno le vaya bien de inmediato, sino que el esfuerzo sea sostenido, de manera que incrementándose y desarrollándose con el tiempo, pueda arrojar los mejores frutos posibles. Lo importante de un gobierno no son sus primeros 100 días sino todos los que vienen después hasta el último momento. Es terminar cumpliendo con el mismo entusiasmo, empuje y dedicación sus planes y propósitos.

EL EJEMPLO DE REAGAN En Estados Unidos, cuando Ronald Reagan ganó la presidencia –a pesar de que había sido gobernador del estado de California– muchos comentaristas no demostraron un gran entusiasmo por este hombre que había sido un actor de cine. Y más cuando comenzó expresando posiciones rígidas en política exterior e interna o doméstica. Pues bien, ese actor, 321

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sin ser una gran estrella de cine, se creció en la presidencia y no sólo fue reelegido sino que terminó su presidencia con uno de los índices de aceptación más alto para un presidente saliente. Y todavía hoy –obligado a retirarse de la vida pública por la grave enfermedad que padece– goza del respeto y consideración altísima en su país. Tan incisiva fue su obra de gobierno que se considera como la “Era de Reagan” los ocho años en que ocupó la Casa Blanca. Para quienes creen que llegar a la presidencia debe ser el objetivo principal sin escatimar demagogia y engaños, es importante reflexionar, a la luz de que lo esencial no es el inicio sino el fin, que tarde o temprano siempre hay una hora de la verdad. A algunos les llega más temprano que a otros, pero lo que parece inevitable es que esa hora llegará. Creo que la reflexión es válida para los que se valen únicamente de las técnicas para obtener votos y captar simpatías que sugiere la mercadotecnia política. Después que se llega a donde se deseaba ¿qué pasa entonces?…

LA INCAPACIDAD DEL GOBIERNO Los gobiernos no desencantan únicamente por las innumerables promesas que formulan en las campañas electorales y por su incapacidad de cumplirlas porque exceden las posibilidades reales. Hay otras causas que contribuyen a la desilusión. Un presidente puede no haber hecho muchas promesas antes de llegar, puede haberse limitado incluso a ofrecer aquellas cosas en las que tiene cierta seguridad 322

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que cuenta con un margen razonable de recursos para cumplirlas. Y sin embargo, a la hora de pasar su inventario, al final de su ejercicio, termina con un bajísimo índice de popularidad. Eso puede pasar perfectamente, pues un gobierno puede fracasar por incapacidad. Incapacidad, porque no sabe lo que tiene entre manos o porque, sabiéndolo, le falta o carece de la suficiente coordinación de las acciones del equipo de gobierno y de un eficaz control para que los asuntos sobre los que fueron tomadas decisiones se lleven a cabo en la realidad. Esto parece obvio y sencillo. Sin embargo, no lo es. Es cierto –como dijo una vez Balaguer– que al Palacio no se va a ensartar agujas. Tampoco se va a hablar bonito, pronunciar muchos discursos y viajar como un trotamundo. Cuando pasa la efervescencia de la celebración del triunfo viene la hora de demostrar si lo que dijo que era capaz de hacer lo hace en realidad. En el gobierno lo que hay que demostrar es la capacidad de administrar con sentido político, trabajar en equipo y saber dirigirlo con dotes ejecutivas. No solo existe la cara de las ofertas y promesas. Está también aquella de la capacidad para hacer cosas, que es en el fondo la que cuenta. Es esa la eficiencia.

EL LIBRO DE MI ABUELO Aquí se impone un comentario sobre lo que se llama “administración pública”. Si bien el Estado Dominicano ha cambiado, algunas instituciones han 323

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desaparecido, otras han sido creadas, todavía pienso que tiene vigencia y utilidad el libro que escribiera mi abuelo Manuel de Jesús Troncoso de la Concha, Compendio de Derecho Administrativo Dominicano. Es muy útil, pues presenta lo que podríamos denominar el mapa o plano de las instituciones del Estado. Lo he leído un par de veces en diferentes momentos. La primera, fue mucho antes de ser vicepresidente de la República. La segunda, tiempo después de haber concluido mi experiencia como tal.

LA PRIMERA LECTURA Recuerdo que la impresión que tuve de mi primera lectura fue la sorpresa que me llevé al darme cuenta de lo completa y, al mismo tiempo, compleja que es la organización estatal. Para una persona como yo, que no es ni abogado ni ha seguido ningún curso de Derecho, aquél fue un descubrimiento. Organizativamente, casi todo lo que se necesita para que el gobierno actúe y trabaje está previsto. Desde luego, no llegué a la ingenuidad de pensar que lo único que se tenía que hacer no era más que poner a funcionar esa maquinaria, colocando en las distintas posiciones a las personas adecuadas con la competencia y capacidad requeridas. Hasta ese momento sabía, claro está, que la administración pública no era un ejemplo de eficiencia y que no se manejaba con racionalidad. Pero pensé que eso se podía corregir si se infundía una nueva mística entre los funcionarios y los empleados públicos y si se utilizaban las personas 324

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adecuadas para el desempeño de las funciones. Hoy me sonrío en mis adentros cuando pienso en esa impresión. Incluso llegué a decirme y lamentar cómo era posible que con todo ese andamiaje existente cualquier partido que ganara las elecciones no pudiera llevar a cabo una excelente labor de gobierno. Al poco tiempo me desempeñaría como Vicepresidente.

LA SEGUNDA LECTURA Varios años después volví a retomar el libro. Lo releí; pero ya sin la ilusión del ingenuo, aunque alimentado de la buena fe, con una visión muy parcial de lo que es la realidad que era la que tenía entonces. Mi paso por el gobierno, aun si desde un cargo que sólo fungía como sustituto temporal del Presidente de la República, como colaborador cercano de este desde el punto de vista institucional, tuve que relacionarme con muchos departamentos y trabajar con otros en las encomiendas que recibía. Pude así conocer desde dentro, y no como un simple ciudadano, cómo era que funcionaba en la realidad esta organización administrativa.

EL ALMACÉN DE PREBENDAS No puedo decir que me decepcioné pero sí que llegué a darme cuenta que muchas veces se espera más de lo que se debe de una estructura tal y como es en la realidad. Eso no significa que no se pueda mejorar con ideas y concepciones frescas y realistas. 325

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En un país como el nuestro, los cargos en el gobierno, a todos los niveles, constituyen en gran parte una especie de pago al derecho que en la práctica los activistas, miembros y simpatizantes de los partidos y de sus dirigentes y hasta sus amigos y parientes se creen que tienen, luego de haber trabajado políticamente para que el Presidente o su candidato ganara las elecciones. Que conste que eso no sucede en un solo partido. En todos los partidos hay muchos “tributarios”. Por algo vemos las mismas escenas –exigencias de empleos, ocupaciones de oficinas públicas, manifestaciones en sus locales– cada vez que un partido alcanza el poder.

EL “MÉTODO” DE BALAGUER Nunca comenté este asunto de forma expresa con el presidente Balaguer, pero sí tuve la impresión de que él conocía muy bien esa realidad por cosas que decía sueltas y por la manera como veía que trabajaba y se organizaba con el equipo de personas a las que les encargaba darle fiel seguimiento a sus enco-miendas. Pienso que tiene muy claro cuál puede ser el esquema administrativo que funciona aún contando con una administración pública poco eficiente. La prueba de eso es que nadie al inicio de ninguno de sus gobiernos lo ha criticado con aquello de que “no arranca”. Balaguer comenzaba a trabajar desde el primer día de su gobierno, con recursos o sin ellos. Lo que estoy queriendo decir es que tiene su método de trabajo y dirección. Y nadie puede 326

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decirle que no le funciona. No quiero decir con esto que su método sea el único ni que diciendo esto así lo considere. Como ejecutivo que he sido, tengo otra escuela pues he laborado en empresas con organizaciones de probada eficiencia. Pero eso no me limita para extraer los esquemas de trabajo que tiene cualquier gerente. La administración pública de nuestro país es una especie de “seguridad social” para los activistas políticos. Es un depósito de favoritismo partidarista. Esa es una realidad que no se puede cambiar tan fácilmente como se piensa y como se podría querer. Hay que comenzar ese proceso teniendo en cuenta que los resultados no se van a ver de inmediato y que hay que tener mucha paciencia y sobre todo mucha perseverancia y tenacidad. Para un gobierno que se inicia y un presidente sin experiencia en la administración y dirección de un país son muchas las ideas e ilusiones iniciales que se convertirán en frustraciones y decepciones. Por eso es que uno de los factores que contribuyen al desencanto es la ausencia de comprensión de esta cruda realidad que limita y amenaza la efectividad y ejecución de las decisiones que se toman y de lo que se quiere hacer. Hay que dedicar tiempo para determinar qué se puede hacer en este ambiente de condicionamientos objetivos en el que uno debe manejarse. Por ello, la falta de liderazgo en el gobierno depende de este tipo de cosas: no es que el Presidente no sepa ser ejecutivo ni mandar. Es que actúa en un contexto 327

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muy diferente al que se podría estar acostumbrado si proviene y razona con el tipo de mentalidad que vive en el sector privado. Es lamentable que tenga que escribir todas estas cosas, pero si lo digo de otra forma estaría engañándome a mí mismo y contribuyendo a que otras personas de gran talento, capacidad, inteligencia y dotes de ejecutivos cometan el mismo error. Hay que, por el contrario, poner en movimiento una estructura organizativa mínima y eficiente si se busca comenzar a dar cumplimiento a las promesas que se hicieron en la campaña electoral.

EL CANDIDATO Y EL PRESIDENTE Es fundamental tomar conciencia de cuándo las circunstancias cambian y cuál es el papel que hay que desempeñar en los diferentes escenarios. Un Presidente recién estrenado debe dejar en las puertas del Palacio Nacional al líder político, al dirigente fogoso y al político que se ha lanzado con el convencimiento de que va a llegar a las posiciones cumbres del poder en un país. Terminada la campaña, y pasadas las elecciones, sus responsabilidades son otras, sus tareas y funciones son distintas.

LA SELECCIÓN DE LOS COLABORADORES Henry Kissinger, ex secretario de Estado y reconocido intelectual y académico de las relaciones internacionales, escribió en uno de los volúmenes que 328

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recogen sus memorias, lo difícil que es para un Presidente elegido convertir sus colaboradores en personal para gobernar. Muy frecuentemente ocurre que los integrantes del equipo que se utilizó para obtener la victoria electoral tienen que aprender y adaptarse a las nuevas ocupaciones cuando llegan al gobierno. Son dos tipos de talentos diferentes. Hay algunos en ese equipo que terminan siendo buenos en ambos momentos, en la campaña y en el gobierno. Pero muchos son los que deben aprender los nuevos roles. Entender eso y aplicarlo constituye uno de los primeros desafíos a la inteligencia política de cualquiera que haya obtenido el favor mayoritario de los votantes. No hay ninguna otra opción que no sea la de actuar con responsabilidad y decisión para realizar – ahora que se tiene la oportunidad– un buen gobierno. Porque en el fondo lo que le da sentido a todo el trabajo político, con sus sinsabores y mortificaciones, es precisamente eso: terminar con la satisfacción de que en algo se ha podido contribuir a que el país sea diferente, en bien de toda la gente y, en particular, de aquellos que menos oportunidades han tenido de vivir con dignidad y decencia.

MI

CONVENCIMIENTO

Creo que el mejor resumen de todo lo escrito en el presente capítulo se puede expresar con estas palabras: No prometer más de lo que se puede cumplir. Cumplir con lo prometido. 329

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Y hacer mucho más de lo que se pudo ofrecer. Quizás, si así se actúa, la decepción no desaparecerá por completo, pero al menos puede reducirse a su mínima expresión. Eso creo.

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Recuerdos, vivencias y encuentros

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Rafael Caldera George Bush Rafael Ángel Calderón El presidente Lee Teng Hui Helmut Kohl El primer ministro Lee Kuan Yew de Singapur Bill Clinton

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Rafael Caldera Rafael Caldera ha sido presidente de Venezuela en dos ocasiones, 1969 a 1974 y de 1994 a 1999, y siempre ha mantenido grandes relaciones en nuestro país, al que ha visitado en muchas oportunidades. Fue en una de ellas cuando tuve el honor de conocerle. En el verano de 1976 visitó La Romana acompañado del que había sido embajador dominicano en Caracas, Dr. Guido D’Alessandro. En aquella ocasión estuvo todo un fin de semana en Casa de Campo. Cuando me encontré con él la primera vez, para mi sorpresa, el Dr. Caldera me mencionó que en la década de los años 40 se escribió con mi abuelo el Dr. Manuel de Jesús Troncoso de la Concha, a quien le había enviado un libro que acababa de publicar. Según su relato, mi abuelo le acusó recibo expresándole su agradecimiento, anexándole además sus comentarios y pormenores del libro recibido además de remitirle un ejemplar de sus “Elementos de Derecho Administrativo,

Con Rafael Caldera en el Palacio de Miraflores en noviembre de 1994

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con Aplicación a las Leyes de la República Dominicana”, de su autoría. Era esa una costumbre muy propia de mi abuelo, pues cada vez que recibía un libro, lo leía con suma atención y luego remitía sus anotaciones al autor. Así sucedió incluso con “El Cristo de la Libertad”, de Joaquín Balaguer. En otra ocasión, en abril de 1986 y siendo candidato a la vicepresidencia, recibí la grata noticia, a través del mismo Guido D’Alessandro, de que el Dr. Caldera nos iba a visitar como prestante miembro de la Democracia Cristiana a nivel mundial. Recuerdo, entonces, que a principios de mayo, me encontraba en Samaná. Al llegar al país y manifestar su interés de conversar conmigo me trasladé a Santo Domingo y nos reunimos en una suite del hotel Sheraton. Sus sabios consejos como ilustrado hombre de estado de mucha experiencia en campañas políticas me fueron de gran utilidad para lo que quedaba de campaña electoral y de las futuras campañas que iban a venir. Pero no serían esas las únicas veces en que nos encontramos. En una de sus posteriores visitas al país, Rafael Caldera fue invitado a la casa de Gustavo Cisneros, renombrado empresario venezolano. Estuve presente en esa cena. Sucedió que me di cuenta de que además de político e intelectual, al Dr. Caldera le encantaban los boleros latinoamericanos. Fue así como esa noche compartimos alegremente con él y hasta nos deleitó interpretando muy bien algunos boleros. En 1994 tuve la oportunidad de verlo varias veces. En mayo, nos encontramos en una reunión de la Junta Agro Empresarial; luego, en noviembre, cuando asistí en representación del Gobierno Dominicano a la firma de un acuerdo bilateral sobre estupefacientes con el Gobierno de Venezuela. Y siendo Presidente por segunda vez, el presidente Caldera nos dedicó un almuerzo, junto con su gabinete, lo que coincidió con las bodas de mi hija Ivette con Eugenio Baittiner334

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Pineda, venezolano. Entre los asistentes, a dicho almuerzo se encontraba el canciller venezolano, Burelli Rivas, quien logró el segundo lugar por la UDR en las elecciones del año 1968. Y así en varias cumbres iberoamericanas llevadas a cabo en Cartagena de India, Colombia y, en agosto 1995, en la primera Cumbre de la Asociación de Estados Caribeños. Estuvo presente además en la reunión de la OEA, en marzo de 1996, donde se trató la lucha contra la corrupción. Siempre que me encontraba con él me preguntaba por el presidente Balaguer y lo saludaba por teléfono. Rafael Caldera es un hombre que habla claro y uno de los políticos más finos de América Latina. Abogado, jurista reconocido internacionalmente por sus aportes al Derecho Laboral, es toda una personalidad a nivel continental que ha contribuido al desarrollo industrial y la implementación de la reforma agraria en su país.

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George Bush

Conversando con George Bush en el verano de 1990

Con George Bush, padre, me he encontrado personalmente en numerosas ocasiones, tanto cuando se desempeñaba como Vicepresidente y, luego, como presidente de Estados Unidos. De mi parte, lo conocí cuando era presidente de Gulf And Western Americas Corporation, y posteriormente como vicepresidente de la República y Embajador dominicano ante su gobierno. Mi primer encuentro con George Bush, padre, fue en septiembre de 1981 durante su primer viaje como vicepresidente de los Estados Unidos en un cónclave celebrada por la filial del Partido Republicano en Puerto Rico. Asistí a la cena organizada en el Hotel Caribbean Hilton de Puerto Rico en compañía de don Luis A. Ginebra, para ese entonces presidente del Consejo Nacional de Hombres de Empresa. Tanto don Payo Ginebra como yo asistimos en calidad de invitados. Charles G. Bluhdorn me había insistido mucho en que participara en ese evento. Tan pronto saludé a Bush, este me señaló que había hablado tres veces con Bluhdorn sobre la cuota azucarera y la propuesta de la iniciativa para la Cuenca del Caribe. La visita del vicepresidente Bush y la nuestra duró dos días. En octubre de ese mismo año, apenas un mes después, nos volvimos a reunir en República Dominicana en el curso de la visita que realizó el vicepresidente Bush como invitado oficial del Gobierno de la República Dominicana, presidido por don Antonio Guzmán Fernández, precisamente cuando se comenzaba a promover la iniciativa para la Cuenca del Caribe. Fue una ocasión interesante que ayudó mucho al país con respecto a la aprobación del Plan Reagan. Lo fue más, porque se le dio seguimiento posteriormente con la visita al país, del 20 al 22 de noviembre de 1982, de un grupo de congresistas

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norteamericanos miembros de la Comisión de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. El propósito del viaje era tratar algunos asuntos económicos, especialmente para la Cuenca del Caribe. El grupo estaba encabezado por el presidente de la comisión, Daniel Rostenkowski –presidente de la Comisión. El 16 de junio de 1988, en plena campaña presidencial norteamericana, compartí de nuevo con Bush en un almuerzo en la Casa Blanca que ofreció el presidente Ronald Reagan con motivo de una reunión de líderes empresariales y políticos llevada a cabo por la USICA, la Agencia de Prensa e Informaciones del Gobierno de los Estados Unidos, dirigida en ese entonces por el buen amigo Charles Wick, con quien había trabado una buena amistad a través del reconocido empresario y deportista norteamericano Sonny Werblin, que en sus años mozos había sido agente del entonces actor de cine Ronald Reagan. Para este evento nos estaba esperando el que poco después sería embajador de los Estados Unidos en República Dominicana, Paul Taylor. A principio del 1988 y hasta pocos meses antes de las elecciones americanas, las encuestas presentaban a Bush con una desventaja de 20 puntos con relación al candidato del Partido Demócrata Michael Dukakis. La situación era tal que al llegar a agosto la ventaja de este se mantenía en unos 18 puntos. Eran estos los resultados de los sondeos electorales cuando participé en una reunión en Quito, Ecuador, durante la toma de posesión del presidente electo Rodrigo Borja, el 10 de agosto de 1988, junto a Carlos Andrés Pérez, Fidel Castro, José Francisco Peña Gómez y Hatuey De Camps, entre otros, para discutir las nuevas relaciones de Dukakis con Venezuela y Cuba, donde precisamente Carlos Andrés Pérez llevaba 337

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también una cómoda ventaja. Para sorpresa de todos en ese momento, Bush avanzaría considerablemente en los últimos meses de la campaña y al final logró la victoria electoral. Ya como Presidente lo volví a ver en Japón en febrero de 1989 en los funerales del Emperador Hirohito. Pero lo curioso del caso –quién lo iba a pensar– que fue poco tiempo después, el 20 de diciembre de 1989, estaría en Washington, en la Casa Blanca, presentándole al nuevo Presidente George Bush las cartas credenciales como Embajador de la República Dominicana. Este acto protocolar coincidió con la invasión norteamericana que puso fin al régimen del General Manuel Antonio Noriega de Panamá. Recuerdo que el acto duró más del tiempo previsto en el protocolo, no sé si por mi condición de vicepresidente de la República Dominicana, presentándome como Embajador, o por lo que estaba ocurriendo en esos momentos. George Bush es un hombre de finos modales y de una personalidad muy impresionante que impone su atención cada vez que se conversa con él. Sin lugar a dudas es una persona muy llana. En la presentación de credenciales me recibió junto a su distinguida esposa, Bárbara, y a mí me acompañaron mi esposa Luisa, y mis hijas Ivette, Michele y Cecile. En esa oportunidad sostuvimos una conversación muy amena y a la vez histórica por la fecha en la que tuvo lugar. En 1990, luego de las elecciones presidenciales dominicanas de ese año, me reuní nueva vez con el presidente Bush en un pasadía celebrado con motivo del 4 de julio, día de la celebración de la Independencia norteamericana. En este evento hablamos de las elecciones dominicanas y conversamos ampliamente sobre los resultados electorales, en los cuales participé como candidato a la vicepresidencia por segunda vez como compañero de boleta del Dr. Balaguer, en las cuales resultamos triunfantes. En el 338

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pasadía pude conversar también con el vicepresidente de los Estados Unidos Dan Quayle, quien nos felicitó por el recién triunfo electoral y, por cierto, se mostró en esa época muy interesado en visitar a la República Dominicana y, en especial, a Casa de Campo, en La Romana. Como es de todos conocidos Dan Quayle es un fanático y buen jugador de golf. Es importante destacar, que cada vez que me encontraba con el presidente Bush, éste recordaba con mucho cariño a su antiguo compañero de estudio, el Ing. Manuel Enrique Tavárez Espaillat. La familia Bush es digna de admiración por su conformación, educación y unión. A pesar de que George y Barbara han vivido en 17 ciudades distintas, viajando a varias ciudades dentro de los Estados Unidos, por su permanencia en la administración pública y la actividad política, la familia se ha mantenido unida exitosamente. Bárbara ha tenido grandes méritos en esta tarea ya que en las frecuentes ausencias de su esposo se dedicó a cuidar y educar su familia, compuesta por sus hijos George, Jeb, Neil, Marvin y su hija Dorothy. Existen hoy en los Estados Unidos dos dinastías comprendidas por las familias Bush y Kennedy. En el plano internacional, uno de los mayores logros de la administración Bush, aparte de la Guerra del Golfo librada contra Irak, ocurrió en el año 1991 con la firma del Tratado de Estrategia de Reducción de Armas (START) suscrito en julio con el presidente soviético Mikjail S. Gorbachov, con el que se marcó el fin de la fabricación de armas de largo alcance. En el 1992 Bush trató de reelegirse pero no tuvo el mismo éxito. Se retiró de la vida pública aunque manteniendo su vigencia en el Partido Republicano. Posteriormente su hijo George W. Bush ganaría las elecciones como candidato presidencial de los Estados Unidos 339

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en noviembre del año 2000. Sería el segundo caso en la historia de Estados Unidos que un presidente es hijo de otro. El antecedente ocurrió con el segundo presidente, John Adams y su hijo, John Quincy Adams que fue el sexto presidente. Quizás los Bush impongan otra marca pues Jeb Bush, el actual gobernador de la Florida, también tiene aspiraciones presidenciales.

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Rafael Angel Calderón Abogado, político y buen amigo costarricense, Rafael Angel Calderón Fournier fue presidente de Costa Rica de 1990 a 1994, exactamente 50 años después de que lo fuera su padre, Rafael Calderón Guardia, 1940 a 1944. Lo conocí en mi residencia en La Romana el 17 de agosto de 1986 en ocasión del agasajo que ofrecí, en mi condición de vicepresidente de la República, a los Jefes de Estado y de Gobierno y dignatarios que asistieron a los actos de la toma de posesión del presidente Balaguer en 1986. En febrero se habían celebrado las elecciones presidenciales en Costa Rica y el presidente Oscar Arias había logrado la victoria por un escaso margen de votos. Rafael Angel había liderado las encuestas durante todo el trayecto electoral. Cuando nos encontramos lo noté un poco decepcionado por esta inesperada derrota, pero dada su juventud y sus condiciones estaba listo para echar la batalla en la siguiente jornada electoral de su país, uno de los países con más tradición democrática de la región. Al final ganaría la “guerra”. Desde el inicio admiré su perseverancia y tesón, pues había sido candidato presidencial en 1982 y 1986 cuando finalmente, a la tercera fue la vencida. Luego seguimos muy de cerca su campaña interna para lograr de nuevo la presidencia de la República. Rafael Calderón había nacido en 1949, en Diriamba, Nicaragua. Descendiente de una familia de gran vocación política de Costa Rica. En efecto, era hijo del exiliado Rafael Angel Calderón Guardia (1900-1970), quien luego de estudiar medicina realizó una extraordinaria carrera pública, alcanzando la presidencia de la República en 1940 por el Partido Republicano Nacional (PRN). Era nieto del reconocido político Calderón Muñoz.

Junto a Rafael Ángel Calderón Furnier

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Su padre ejerció la presidencia, destacándose por la ejecución de un ambicioso proyecto de reforma social, que produjo la creación del Seguro Social, la aprobación del Código de Trabajo y la incorporación a la Constitución, en 1943, del Capítulo de Garantías Sociales. Después de una dura y reñida campaña contra el candidato Otilio Olate Blanco, en un proceso muy convulsionado, Calderón se negó a aceptar la victoria de Olate, y a raíz de que el Congreso declarara la nulidad de las elecciones se desembocó en la revolución de 1948. Posteriormente, la llegada al poder de José Figueres Ferrer lo llevó al exilio en Nicaragua, desde donde intentó recuperar el poder por la fuerza en 1948 y 1955, sin éxito. Regresó a Costa Rica en 1962 pasando luego a ser diputado de la asamblea legislativa Muy joven aún, Rafael Angel Calderón Fournier fue ministro de Relaciones Exteriores de 1978 a 1980 y participó en la formación del Partido de Unidad Social Cristiana (PUSC). Durante su mandato se concentró en tratar de rebajar el déficit público mediante la mejora de la eficiencia tributaria y la disminución del gasto público, procurando al mismo tiempo la reactivación de la economía por medio de la generación de más empleos y la desaparición de los monopolios. En este orden desarrolló un ambicioso proyecto de reconstrucción y mejora de San José, capital de Costa Rica. En 1994, José María Figueres Olsen le sucedió en la presidencia de la República. Seguí muy de cerca su campaña interna para lograr primero la nominación de su partido y luego para ganar las elecciones en 1990. Durante su presidencia participé como invitado en varias cumbres de presidentes de Centroamérica. En ellas hice buena amistad con los demás presidentes: Alfredo Cristiani, de El Salvador; Jorge Serrano Elías, de Guatemala, imponente orador; doña Violeta Chamorro, de Nicaragua, Rafael 342

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Callejas, de Honduras, extraordinario orador y Guillermo Endara, de Panamá. En esas reuniones pude observar las francas y armoniosas relaciones entre todos los presidentes centroamericanos y, sobre todo, la manera en que interactuaban, consultándose unos a otros sobre los problemas regionales y las situaciones difíciles que se les presentaban a cada uno a lo interno de su país dentro de sus obligaciones como jefes de Estados. Se relacionaban con una camaradería de amigos muy cordiales y se apreciaba una filosofía, donde había una verdadera vocación de integración regional. Calderón es una persona de recia personalidad que lideraba el grupo. De él tengo una anécdota que nos dio a ambos mucha satisfacción. Entre los dos compramos una yegua, la “Subtle Dancer”, que es una gran corredora en las pistas internacionales y hoy está, para orgullo de ambos, sirviendo de madre en uno de los establos más prestigiosos de Kentucky. En fin, a Calderón nos une la política pero también el deporte de los caballos de carrera, y fruto de esta fraternal amistad hemos fortalecido los vínculos del Partido Reformista Social Cristiana y el Partido de la Unidad Social Cristiana (PUSC) de Costa Rica.

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El presidente Lee Teng Hui

Audiencia con el Presidente Lee Teng Hui en Taipei, en marzo de 1991

El 13 de enero de 1988 se produce el deceso del presidente de la República de China (Taiwan), Chiang Ching-kuo, hijo a su vez del general Chiang Kai-shek. Dadas las relaciones estrechas existentes entre Taiwan y República Dominicana, el presidente Balaguer me encomendó la representación del Gobierno Dominicano en los funerales de Estado. En esa corta visita, de apenas 3 días e iniciada el 30 de enero de 1988, tuve a bien conocer personalmente al flamante presidente Lee Teng Hui, que me recibió en su despacho. Compartí con él por más de una hora y hablamos de muchos temas variados, concretamente de su especialidad en asuntos agrícolas. Pude apreciar sus amplios conocimientos sobre la industria azucarera. Resultó una muy interesante conversación y al final me insistió en que antes de mi partida tenía que visitar un ingenio azucarero, que además de azúcar, producía papel a partir del bagazo. En efecto. Habíamos hablado de nuestra experiencia con relación al manejo del bagazo y en el caso de R. D., del manejo del furfural. Fue así como al día siguiente y siempre antes de partir, visité la ciudad de Kaoshiung donde en cuatro horas recorrimos no sólo las instalaciones del ingenio azucarero, sino además un proyecto camaronero y pesquero y los astilleros. Por cierto, a raíz de esta visita logramos la donación para un proyecto similar camaronero y pesquero, el cual fue establecido en Azua e inaugurado en agosto de 1993. La visita fue tan fructífera que recibimos una invitación para volver de nuevo a Taiwan. Esta se materializaría en abril de 1991 y la aproveché para cumplir con todas las visitas sugeridas por el presidente Lee Teng Hui, además de conversar ampliamente sobre lo que nos quedó pendiente.

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Confieso que, además de los actos protocolares que propios de este tipo de visita, me resultó muy enriquecedor conversar por más de 4 horas con el presidente Lee Teng Hui, quien además es un ardiente seguidor del golf y, como obsequiosos que son los taiwanenses, me regaló en cada oportunidad 2 juegos de golf fabricados en Taiwan. Debo decir que si hay un ejemplo de superación partiendo de una buena educación, buena salud y una buena disciplina, creo que Taiwan es un ejemplo de lo que países como los nuestros pueden lograr y de que sí podemos salir adelante. Taiwan, un país con menos extensión territorial que República Dominicana, pero con una población tres veces la nuestra, exhibe una de las más sólidas economías a nivel mundial. Siendo honesto con la verdad histórica los presidentes Leonel Fernández e Hipólito Mejía han tenido una acertada visión de futuro al estrechar relaciones con ese país y tomarlo como referencia. Esto lo compartimos y lo señalamos a raíz de nuestra visita a ese gran país. Lee Teng Hui tiene una historia personal muy interesante. Nació en 1923 en Sanchih, una pequeña aldea comunitaria cerca de Taipei, la capital de Taiwan y su ciudad más poblada. Durante la juventud de Lee, Taiwan era dirigida como una colonia de Japón, que había capturado la isla a China, durante una guerra en el 1895. Fue por ello que Lee Teng Hui se graduó con honores y obtuvo una beca para la Universidad Imperial de Kyoto en Japón, a la cual asistió en 1945. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Taiwan retornó al control de los chinos, y Lee entró a la Universidad Nacional de Taiwan, recibiendo en 1948 el título en Ciencias Agrícolas. En 1953 obtuvo una Maestría en Economía Agrícola en la Universidad de Iowa en los Estados Unidos. A su regreso a Taiwan trabajó como economista con 345

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la Joint Commission on Rural Reconstruction (JCRR), institución auspiciada por los Estados Unidos de América. En el 1968 recibió un Doctorado en Economía Agrícola otorgado por la Universidad de Cornell de los Estados Unidos. Posteriormente, a su regreso a Taiwan se unió al gabinete como Ministro sin Cartera con principales funciones en el área agrícola. En 1978 fue nombrado Alcalde de Taipei y en 1981 Lee fue Gobernador de la provincia de Taiwan. Había realizado una rápida y ascendente carrera política. En 1984 el presidente Chiang Ching-Kuo eligió a Lee como su compañero vicepresidencial y fueron elegidos por una Asamblea Nacional, que fungía como colegio electoral. La elección de Lee como Vicepresidente marcó precedentes al ser el primer nativo taiwanés que asumía una posición política tan alta, pues hasta entonces el gobierno había sido dominado por los chinos continentales, quienes se habían retirado con el presidente Chiang Kai-shek, padre de Chiang Ching-Kuo, después que la armada comunista capturara a todos los chinos continentales en 1949. Además de poner a los taiwaneses dentro del gobierno, en 1987 el presidente Lee Teng Hui puso fin a la ley marcial que había regido desde 1949. Chiang Ching-Kuo murió de repente en 1988 y Lee lo sucedió como Presidente y líder del Partido Nacional Chino (el Kuomintang, o KMT). Bajo el mandato de Lee, el sistema político fue totalmente reformado y democratizado. En marzo de 1990 Lee fue elegido Presidente por un período de 6 años por la Asamblea Nacional y de inmediato reforma la constitución para que los presidentes de ahí en adelante sean elegidos por el voto directo de la población. Las primeras elecciones directas de Taiwan se realizaron en marzo 1996, y Lee ganó con el 55 por ciento de la votación. 346

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Mientras Lee procuraba asegurar una buena relación con los Estados Unidos y una aceptación a nivel internacional para Taiwan, se tenía que cuidar de China, quien se ha mantenido con amenazas militares y ejercicios de conducta militar, cerca de Taiwan que incluían disparos de misiles. Lee declinó reelegirse en las elecciones en marzo del año 2000 y su partido el KMT nominó al Vicepresidente de Lee, Lien Cheng, siendo derrotado por el candidato de la oposición Chen Suibian.

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Helmut Kohl

Helmut Kohl

Con el Primer Ministro de Hungría Josef Antall durante la Cumbre Demócrata Cristiana en Budapest celebrada el 1 de julio de 1990

Nuestro primer encuentro con Helmut Kohl, primer ministro o Canciller de Alemania, fue en ocasión de mi visita al país, a inicios de 1986, motivada por la gentil invitación que nos hizo la fundación alemana Konrad Adenauer, para asistir a una Cumbre Demócrata Cristiana en la ciudad de Bonn. El 3 de octubre de 1990, la bandera de la Alemania reunificada ondeó en la Puerta de Brandeburgo. Había transcurrido apenas menos de un año después del terremoto político de la caída del Muro de Berlín: el acto simbólico selló el fin de 43 años de Guerra Fría. Sin lugar a dudas, Helmut Kohl fue quien principalmente motorizara la unificación de Alemania y de lo que es hoy la Unión Europea, fruto de la Comunidad Económica Europea. Recuerdo que en la Cumbre Demócrata Cristiana de 1986 fui invitado a presentar una ponencia sobre la situación de nuestro país y en presencia del propio Helmut Kohl me quejé del subsidio masivo que le estaba dando la Unión Europea al cultivo y cosecha de la remolacha y del consiguiente daño que éste representaba para los países que, como el nuestro, dependían de una economía azucarera. Este señalamiento no fue del agrado del canciller Kohl, quien en su calidad de moderador me contestó que mis quejas no tenían ninguna razón de ser. Pero la verdad es que desde que comenzó el Programa CAP la política abrupta de política común, el mercado mundial del azúcar no ha sido más que un mercado residual donde no se refleja ni por asomo la demanda ni mucho menos la oferta, rompiendo totalmente las leyes de la economía de mercado. Durante el seminario pudimos conversar ampliamente con el canciller Kohl y nos expresó su apoyo a proyectos importantes

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de desarrollo del país a través de las agencias alemanas GTZ y la KFW. Precisamente nos entrevistamos con el viceministro de cooperación y desarrollo de la República Alemana y se llevó a cabo, por cierto, entre otros, un proyecto de viviendas en el sector Los Caliches en el Distrito Nacional. Con los años volvimos a encontrarnos en dos ocasiones más: en octubre de 1987 invitado por la GTZ y el Gobierno alemán, la cual incluía visitas a Frankfurt, Mannheim y fábricas de azúcar de remolacha por insinuación del propio canciller Kohl, y en junio de 1990, en ocasión de la mayor cumbre de gobiernos demócratas cristianos del mundo bajo los auspicios de la Organización Internacional Demócrata Cristiana, celebrada en Budaspest, Hungría. Este evento coincidió con el de la Unión Monetaria Alemana, que poco tiempo después culminara con la reunificación de Alemania en un solo país. Helmut Kohl impresionaba no solo por su tamaño y contextura física, sino también por su recia y apasionante personalidad. Lo admiré más al conocer sobre su vida personal. Había nacido en Ludwigshafen en 1930. Estudió Historia y se dedicó a la política desde joven siendo su primer cargo de envergadura el de jefe del Gobierno de Renania-Palatinado entre 1969 y 1976. En 1973, fue elegido presidente de la CDU –el partido Demócrata Cristiano– cargo que desempeñó durante 25 años hasta después de las elecciones legislativas de 1998. En 1976 ingresó como diputado del Bundestag. Desde RenaniaPalatinado llegó a Bonn con la fama de un político reformista. Cuando alcanzó el poder en 1982, después de un voto de censura constructivo contra el Gobierno de Helmut Schmidt, Kohl se presentó como el protagonista de

Con los Presidentes Mario Soarez, Rafael Caldera y el Presidente del Senado Chileno Andrés Zaldívar

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un giro moral en Alemania. Canciller de Alemania (19821990) y de la Alemania Reunificada (1990-1998). Durante su administración, la Alemania del Oeste prosperó mucho y se convirtió en un país de gran influencia en el mando. Kohl se mantuvo en el poder hasta 1998, cuando la Unión Cristiana Democrática (CDU) fue derrotada en las elecciones por los socialdemócratas liderados por Gerard Schroder. El considerado canciller alemán del siglo contó con el apoyo de su principal columna: su familia y de manera destacada su esposa, Hannelore Kohl, con la que formó un matrimonio ejemplar. Para ambos el martirio de la enfermedad de Hannelore, que sufría de fotofobia y por tanto no podía exponerse a la luz del sol, fue una prolongada enfermedad que la fue consumiendo desde sus inicios en 1990 hasta su lamentable muerte en 1998, que coincidió con los ataques políticos desmedidos que venía sufriendo Helmut. Hannelore fue un ejemplo de esposa y madre consagrada, quien enfrentó con decisión y valentía no solamente la enfermedad y los ataques a su esposo sino también las penurias de la Segunda Guerra Mundial, como la vejación de las tropas rusas, que con furia entraron a la Alemania derrotada.

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El primer ministro Lee Kuan Yew de Singapur A pesar de sólo disponer de una extensión territorial de 648 kilómetros cuadrados, que alberga una población de 4 millones 300 mil habitantes (a julio de 2001) Singapur se ha convertido en un centro estratégico industrial, comercial y financiero. Este país, ubicado en el sureste de Asia y al sur de la península de Malaca, ha demostrado con gran elocuencia que cuando se quiere y se trabaja para algo sí se puede lograr. Y lo ha hecho en base a atraer inversiones de todas partes del mundo con megapuertos, industrias tecnológicas y una verdadera economía de servicios. Singapur es prácticamente una ciudad-estado. Bajo el liderazgo y las directrices de Lee Kuan Yew, quien fuera su primer ministro desde 1959 a 1990, Singapur ha prosperado en el terreno económico hasta el punto de que a fines de la década de 1980 era un país desarrollado. En efecto, la política desarrollada por Lee hay convertido a Singapur en uno de los principales poderes económicos de Asia. Lee abandonó el cargo de primer ministro en noviembre de 1990, pero ha conservado una considerable influencia política en su calidad de ministro más veterano del gobierno presidido por Goh Chok Tong. Conocí al Primer Ministro Lee Kuan Yew en los funerales de Chang Ching Kuo, en Taiwan, y pude compartir con él tanto en mi visita a Tokio, con motivo del fallecimiento de Hirohito, como en los actos de entronización de Akihito. Lee Kuan Yew, primer jefe de gobierno de Singapur (19591990), nació en el seno de una familia china de clase media del estrecho de Malaca. Estudió en la prestigiosa academia London School of Economics y en el Fitzwilliam Hall, de Cambridge, e ingresó en la abogacía inglesa en el año 1950.

Luisa y yo en Singapur 1997

Con Luisa en el Palacio Imperial de Japón, Junto al Emperador Akihito y la Emperatriz Michiko

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Regresó al país y entró a la actividad política logrando escalar el máximo liderazgo por más de 30 años ininterrumpidos. En 1997 recibí la gentil invitación para visitar su país, que me había hecho el Sr. Lee Kuan Yew Senior Minister de Singapur. Aproveché la oportunidad durante un viaje que debía realizar en el área y que me llevó a Tailandia y Vietnam en mayo de ese año. Debo testimoniar que fueron impresionantes las entrevistas que sostuve con el primer ministro Lee y confieso que no tengo adjetivo para calificar la férrea disciplina y la voluntad de hacer cosas que exhibe este pueblo. El ejemplo de Taiwan debe ir acompañado del de Singapur, donde su nivel y avances en la educación, la salud, la seguridad social y la disciplina lo colocan entre las potencias económicas del mundo. En este mundo tan cambiado y cambiante en que nos vemos absorbidos por la globalización, podemos observar a un Singapur batallador y que se hace cada vez más competitivo.

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Bill Clinton Se ha dicho que Bill Clinton ha sido uno de los presidentes más inteligentes y cultos que ha tenido Estados Unidos. Sea esto absolutamente cierto o no, lo que sí impresiona a quien lo conoce y conversa con él es su agudeza, su amplísima preparación, además de su cordialidad y apertura mental. Personalmente lo he sentido y visto como un hombre de decisiones, sin titubeo y muy claro en sus ideas y sobre todo en el rol de América Latina en los procesos democráticos de nuestro hemisferio. De su habilidad y olfato político no hay que insistir: todos se lo reconocen, incluyendo sus adversarios. En efecto, han sido varias las veces que han intentado destruirlo políticamente y él ha sido capaz de salir victorioso. Con Clinton he tenido la oportunidad de encontrarme en tres ocasiones: dos durante sus mandatos y una después de haber concluido. La primera fue en la Cumbre de las Américas celebrada en Miami en 1994 a la que asistí como canciller de la República Dominicana acompañando al presidente Joaquín Balaguer, con quien el presidente Clinton se mostró sumamente gentil. Recuerdo que en dicha oportunidad le pedí personalmente al presidente Clinton –y el accedió muy gustoso– que facilitara al presidente Balaguer para que fuera uno de los primeros oradores de la Cumbre. En esa ocasión compartí ampliamente con el presidente Clinton en la cena de clausura de la Cumbre. El tema dominicano de mayor interés en ese momento era la consecución de la paridad textil. Por eso aproveche la oportunidad para hablarle del tema. El Presidente veía con simpatías los reclamos que los dominicanos y otros países del área veníamos formulando. Tanto así que la Casa Blanca elaboraría un proyecto en tal sentido que finalmente sería aprobado en el

Jugando golf con el ex-presidente Bill Clinton en Diente de Perro, Casa de Campo

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Senado en 1999 y por el congreso en el 2000, convirtiéndose de esa manera en una victoria para Clinton. Reconfirmé algo de lo que estoy convencido: hay que ser perseverante y darles seguimiento a las cosas aun en momentos en que estas pueden parecer remotas. Y el asunto era de vital importancia para la industria textilera en las zonas francas del país. Mi segundo encuentro con el presidente Clinton tuvo lugar en Puerto Príncipe, Haití, el 31 de marzo de 1995, a raíz de la salida de las tropas norteamericanas que participaron en la ocupación del país por parte de una fuerza multinacional para reponer a Aristide en el poder, lo que produjo el 15 de octubre de 1994. En esa ocasión asistí como invitado especial al evento y, además, como jefe de la delegación oficial dominicana. En esta oportunidad compartí todo el día con él y nos tratamos con mucha cordialidad y afecto. Por cierto, desde que el presidente Franklin D. Roosevelt hizo escala en Haití, en 1934, en un viaje en barco hacia Hawai, ningún mandatario norteamericano había visitado a ese hermano país. Entre los temas contemplados en la agenda de conversaciones del Presidente Bill Clinton, estaba el de las relaciones bilaterales entre República Dominicana y Haití y, muy especialmente, el de la seguridad de la frontera y los programas de cooperación entre ambos países. Además, tal como reseñara Saúl Pimentel en la nota de prensa publicada en el Listín Diario del sábado 1 de abril de 1995 (páginas 1 y 12), el presidente Clinton me manifestó que su administración estaba interesada en fortalecer las zonas francas de República Dominicana y Haití, por lo que apoyaba una iniciativa legislativa que permitiría a ambos países recibir un trato similar al de México, por el Tratado de Libre Comercio.

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En la reunión que sostuvimos con Clinton en el palacio presidencial de Haití conversamos también de la nueva Ley de seguridad comercial para la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, esbozada a partir de la Cumbre de las Américas, de 1994. Sobre esta ley, Clinton nos dijo que la misma contaba con el apoyo de su gobierno. De esta iniciativa siempre hemos resaltado su importancia, ya que en virtud de ella los textiles, prendas de vestir, calzados y todos los productos que se elaboran en las Zonas Francas de República Dominicana y Haití, recibirían un tratamiento similar al de México en lo que se refiere al Tratado de Libre Comercio. En este viaje a Haití, además del fructífero encuentro con el presidente Clinton, sostuvimos otras conversaciones de mucha importancia para la República Dominicana, con el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Butros Butros Ghali; el subsecretario de Estado para Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado de los Estados Unidos, Alex Watson; los asistentes del presidente Clinton, Alexis Herman (quien luego fue Secretario de Trabajo) y Harold Ickes; el vicepresidente ejecutivo de la J. C. Penney, Terry Prindville; los dirigentes del Caucus Negro, Donald Parsne y Kneesi Mfunye; el Presidente del Comité de Comercio y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Charles Rangel; la embajadora alterna de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, mi buena amiga, Sally Grooms Cowal, la secretaria de turismo de Haití, Maryse Penette y la canciller Haitiana Claudette Werleigh. Las conversaciones que sostuvimos con Clinton en Haití fueron de mucho interés y provechosas para el país, especialmente con respecto al futuro de las zonas francas. El compromiso y voluntad manifestada por Bill Clinton se mantuvo durante el resto de su período presidencial. La visita oficial a República

Con Butros Butros Ghali, Secretario general de la O.N.U. Haití 1995

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Dominicana de tres días, el miércoles 11, jueves 12 y viernes 13 de agosto de 1999 del Enviado Especial de la Casa Blanca para Las Américas Kenneth H. (Buddy) Mackay, quien además era asesor especial para Asuntos Interamericanos del presidente Clinton, fue una manifestación de ese apoyo. Este funcionario que además del tema de la Paridad Textil, mostró mucho interés sobre la Cuenca del Caribe y su importancia para el país, dejó en suelo dominicano un razonable optimismo de que se lograría la aprobación del proyecto de Paridad Textil que cursaba en el Congreso de los Estados Unidos, lo que llenó de júbilo, satisfacción y esperanza a ese sector. Durante su estadía en República Dominicana Mackay observó el funcionamiento de las zonas francas, y escuchó las inquietudes de los empresarios locales encabezados por el Presidente de la Asociación Dominicana de Industrias de Zonas Francas (ADOZONA) Fernando Capellán, lo que contribuyó a que se llevara una visión clara de ese sector en la República Dominicana. El tercer encuentro tuvo lugar en La Romana, precisamente en abril de 2001. Durante una estadía vacacional de Clinton –ya fuera de la Casa Blanca– jugamos al golf en el campo “Dientes de Perro” en Casa de Campo. En esa oportunidad, pude expresarle mi agradecimiento a Clinton por su iniciativa para hacer realidad la paridad textil. Conversamos bastante sobre el tema en el almuerzo íntimo que le ofreció en su casa su amigo personal Rolando González Bunster, quien fue uno de sus compañeros de estudio en la Universidad de Georgetown, en Washington. En ambas ocasiones participó también el empresario Bryan Greenspun, editor y presidente del periódico Las Vegas Sun.

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Capítulo

VIII

LO QUE TENEMOS POR DELANTE • • • • • • • • • • • • •

La permanencia de la política Siguiendo con Américo Lugo Una pregunta crucial El ciudadano como obrero La otra cara de los derechos La política vacía de proyectos “Yoísmo” y resentimiento La mentalidad “archipiélago de islas” El alejamiento de los ciudadanos Acerca de la gente joven La renovación de la política El mal de la corrupción ¿Qué hacer?

• • • • • • • • • • • • •

El policía interno Necesidad de una reeducación moral Las virtudes necesarias La solidaridad La caridad y la beneficencia Dar de comer mientras se enseña a pescar La convivencia El autoritarismo El diálogo Las consecuencias del desencanto Para finalizar, algunas reflexiones adicionales El futuro, siempre el futuro Después de todo

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“Si todavía hay posibilidad y esperanza de humanizar la política eso dependerá de la medida en que las generaciones que actúan en la vida política, en vez de obstaculizarse y pelearse, se enseñen recíprocamente lo mejor de cada tiempo, el vivido y el de la ilusión del que se vivirá”. “La democracia tiene que apoyarse en la convivencia social, en la convicción de que todos somos importantes y necesarios, de que convivimos, de que estamos en un mismo lugar. De que no existen tan solo unos pocos que son los que saben todo, ni que tienen la verdad”. “Ser un político en sintonía con los tiempos que vivimos, es atreverse a pensar en el futuro”.

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LA PERMANENCIA DE LA POLÍTICA

L

A POLÍTICA nunca dejará de existir. Siempre habrá política en cualquier lugar, sociedad o país, sin importar su nivel de desarrollo y cultura. La política es propia de los seres humanos y de las asociaciones de la que forma parte. Siempre estará presente hasta en el supuesto “paraíso terrenal”, pues en él, seguramente habría competencia y lucha por el ejercicio del poder como medio de decidir la manera en que se harán las cosas. Como los problemas y las necesidades humanas nunca podrán ser totalmente satisfechos, siempre habrá diferencias de criterios lo que obligaría a la búsqueda de mecanismos para definir cuál de ellos se predominará.

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SIGUIENDO CON AMÉRICO LUGO

Lo que dijera el siglo pasado don Américo Lugo, sigue y seguirá teniendo vigencia. La patria es como una gran fábrica en la que todos no somos más que obreros. La fábrica nunca podrá ser cerrada ni los obreros despedidos. No habrá huelgas ni vacaciones ni interrupciones por motivos de festividades. La vida de una persona no tiene interrupciones salvo cuando termina. Vista y considerada de esa manera, cualquier acción política que se tome será únicamente válida en un momento dado. Pero las cosas continuarán cambiando, sea empujadas o espontáneamente. Creo que concebir la política de esa manera la convierte en una invitación constante a la humildad. Por más que queramos, nuestro aporte –aun siendo exitoso– será temporal. Lo que quiero decir es que en política no puede haber soluciones definitivas. Por más que las deseemos.

UNA PREGUNTA CRUCIAL Seremos obreros durante una gran parte de nuestras vidas. Llegará el momento en que terminaremos y otros nos seguirán, nos reemplazarán y harán su aporte. A la luz de esta consideración, la pregunta que tenemos por delante deben ser, entonces: ¿qué puedo aportar para que la sociedad, el país, el ambiente en el que vivo sea mejor Mejor en cuanto a calidad de la vida en su sentido más amplio?

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Hace muchos años que me hice esas preguntas y formulé mis propias respuestas. Para mí la actividad política es una de las maneras más directas para llevar a cabo el propósito de hacer que las cosas sean mejores en el medio en el cual se desarrolla. Pero mi respuesta no tiene por qué ser la única ni la más acertada. Sólo digo que es la mía, dadas mis inclinaciones, la vocación que siento y que fue la responsable de mi paso de la vida privada a la pública. Dedicarse a la política es asumir esta actividad como si fuera un sacerdocio. Hay quienes no tienen esa inclinación y han preferido llevar a cabo sus vidas en otras esferas. Algunos han querido trabajar en su propio beneficio y en el de su familia, lo que es perfectamente aceptable. Otros buscan, además de eso, dedicar parte de sus energías para ser útil a la sociedad como un todo o en alguno de sus sectores. No privilegio ni considero que el dedicarse a la política sea la única manera de ser útil. En fin de cuentas, todo el que trabaja y es productivo realiza su aporte y contribuye con la sociedad. El dedicarse como uno de sus principales oficios a la vida pública, es una respuesta individual. Ahora bien, si vemos este asunto desde una perspectiva más amplia, no sólo es y será obrero el político, el que tiene como actividad principal la política. Lo son todos los demás, los ciudadanos de un país. Para ser ciudadano no hay que tener inclinación ni vocación de político ni tampoco darse respuestas individuales a las interrogantes previas que plantea cualquier oficio, profesión o actividad. 361

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EL CIUDADANO COMO OBRERO Ser ciudadano es algo que se nos da, y se nos impone, a pesar incluso de nuestra voluntad. Pero aun así, nadie en su sano juicio quiere dejar de ser ciudadano. Es muy bueno, y muy necesario, tener y disfrutar de derechos. Pensemos tan sólo que si no los tuviéramos viviríamos muy mal, pues estaríamos, incluso hasta nuestra propia seguridad personal y nuestras vidas, a merced de unos pocos, que de ese modo podrían hacer y apropiarse de todo lo que les venga en ganas. Es que el tener derechos es lo que nos garantiza el respeto necesario para que podamos vivir nuestra existencia con libertad de decisión. Creo que nadie está dispuesto a dejar de lado sus derechos y exponerse a ser maltratado, abusado y oprimido. La ciudadanía se nos impone pero no podemos prescindir de ella.

LA OTRA CARA DE LOS DERECHOS Lamentablemente, estamos orientados a pensar únicamente en las cosas que son buenas para nosotros. No queremos mirar a la otra cara de la moneda, que es la que nos habla de obligaciones y deberes. Ser ciudadano es eso: recibir y dar. Esa es la parte que más descuidamos, consciente o inconscientemente. Muchas veces esa faceta la vemos como algo que nos molesta y, por lo tanto, queremos cerrar los ojos para no verla ni cumplirla. 362

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A todos nos gusta que el país tenga mejores carreteras, mejores calles, mejores servicios, mejor salud, mejor educación, mejores oportunidades de empleo, mejores condiciones sanitarias, mejores viviendas, mejor justicia, mayor seguridad ciudadana, por ejemplo. Pero para lograr eso tenemos que contribuir a que las cosas no se deterioren, tratar de cuidarlas y no destruirlas, hacer que ese dinero que proviene de los contribuyentes no se malgaste o se destine a intereses particulares de las personas que deben administrarlo. Queremos las cosas buenas pero no nos comprometemos a cumplir con nuestras obligaciones y ofrecer nuestro aporte, que puede ser tan sencillo como no botar basura en la calle o contribuir al deterioro de una avenida u otra obra pública. Si fuéramos más conscientes de lo que podemos hacer, muchas de ellas sin que impliquen gran esfuerzo ni sacrificio de nuestra parte, nuestras acciones, al final, de seguro que tendrían un gran resultado positivo. Creo que ya está llegando el momento de que entendamos esto y que actuemos en consecuencia. Los gobiernos deben entenderlo. Un ejemplo: si se dedicaran recursos a la labor de mantenimiento de todas las obras que se han realizado en el país en las últimas tres o cuatro décadas evitaríamos redoblar esfuerzos. No se contribuye al país si dejamos destruir las obras que hicieron unos. Digo destruirlas, porque si no nos ocupamos de su mantenimiento sería eso lo que estaríamos haciendo. Tenemos que pensar que los dineros invertidos por los gobiernos han sido en gran parte aportados 363

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por la ciudadanía. Si esos recursos salieron de nuestros bolsillos hay entonces una responsabilidad de los gobernantes, no sólo en construir nuevas obras, sino mantener las que ya existen. Que recuerde, en ningún programa de gobierno de los partidos se ha puesto énfasis en cosas tan simples como esas, y al mismo tiempo tan necesarias. Mantener algo es tan vital como construirlo. Edificar es una parte del trabajo, mantener es la otra. Por eso es una responsabilidad de los gobiernos y de todos nosotros, los ciudadanos. Hay entonces que demandar que estas cosas se hagan así como contribuir para evitar el deterioro cuando las usamos. Con tantas secretarías de Estado como las que han sido creadas en los últimos tiempos, que se inserte una más para ocuparse exclusivamente del mantenimiento, sería una buena decisión. Predomina en nuestros gobiernos la lamentable tendencia de creerse que la historia comienza donde se inicia la nueva administración, sin prestar ningún reconocimiento a las cosas positivas que de seguro se realizaron en la anterior gestión. Ese es un detalle pequeño y habla mucho de nuestro atraso y de la ausencia de una voluntad firme para instaurar la estabilidad fundamental en cualquier estrategia para producir crecimiento y desarrollo económico. Queremos más libertad y autonomía, pero nos resistimos a entender que ser libre implica además la responsabilidad de asumir obligaciones y deberes e inclusive responder ante los demás por nuestras acciones y, en última instancia, ante nosotros mismos. 364

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LA POLÍTICA VACÍA DE PROYECTOS

Es muy lamentable tener que decirlo, pero, hoy día, la política está cada vez más vacía de proyectos, y más aún, de proyectos de futuro. Ya sostuve que la política sin los partidos es impensable, que no se puede prescindir de ellos. Esto vale para las llamadas organizaciones de la sociedad civil que ejercen un papel importante, si es bien entendido y bien actuado, pues son de gran ayuda y contribución en la ponderación de los aspectos que se toman en consideración en el debate público.

“YOÍSMO”

Y RESENTIMIENTO

Una cosa es resaltar la importancia de los partidos y otra afirmar que todo debe depender de ellos. A pesar de los celos y del “yoísmo” que prima en la política, con la actitud de considerar que la propuesta del otro es equivocada y que la única que vale es la de uno, hoy más que nunca se imponen esfuerzos coordinados y conjuntos entre los partidos, el Estado y las organizaciones de la sociedad. Hay que dejar de lado entonces esa actitud de resentimiento, que en el fondo es lo que impera cuando rechazamos las ideas de los demás. Lo peor que hay en un resentido es que este considera a todos los demás como “malos” para presentarse como el único bueno que existe. No es sano pretender desvalorizar a los demás como condición para valorarse a sí mismo. Debemos valorar en positivo sin tener que rechazar ni acabar con el adversario. 365

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LA MENTALIDAD “ARCHIPIÉLAGO DE ISLAS” Esa mentalidad de “archipiélago de islas”, que se produce cuando todos pensamos que tenemos la razón y se la negamos a los demás, es una de las causas de la pérdida de entusiasmo que se advierte en la política en nuestro país. Por eso es que el debate es tan pobre y prácticamente inexistente. Las más de las veces se dejan de lado el análisis y la discusión seria de los problemas del país y de nuestras perspectivas en el futuro, para sólo ocuparse de los dimes y diretes y los ataques personales.

EL ALEJAMIENTO DE LOS CIUDADANOS Uno de los grandes problemas de las democracias actuales es la distancia que se está advirtiendo entre los ciudadanos y la política. Cada día impera más la creencia de que a la política sólo se va a hacer negocio y a “hacerse” de dinero rápidamente. Con razón se habla de que hay una desconexión de los políticos con la sociedad. Eso que estamos viendo es delicado y peligroso, no tanto porque pueda acabar con la democracia, sino porque sí la puede dañar como el cáncer al organismo del paciente que lo sufre.

ACERCA DE LA GENTE JOVEN Entre los motivos que explican mi optimismo y esperanza tengo ubicada a la juventud, a la gente joven que tiene inquietudes y que desea aportar a su país. En vez de cerrarle el paso, los políticos de mi 366

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generación, que ya podemos contar en nuestro haber con cierta experiencia y madurez, lo que debemos es preocuparnos para que los jóvenes políticos no caigan en ese canibalismo tan nocivo que se aprecia en la actualidad. Si en algo debemos apoyarnos es en estimular la actitud abierta, el combate honesto y respetuoso de las ideas y proyectos diferentes a lo que son los nuestros. Hay que aprender que en el debate público no es necesario llegar a la ofensa personal, pues en el fondo lo que combatimos son ideas y no personas. Si todavía hay posibilidad y esperanza de humanizar la política eso dependerá de la medida en que las generaciones que actúan en la vida política, en vez de obstaculizarse y pelearse, se enseñen recíprocamente lo mejor de cada tiempo, el vivido y el de la ilusión del que se vivirá. Pero así como nosotros, los que ya estamos, debemos ser generosos con los nuevos que llegan, deben los jóvenes abandonar la actitud de rechazar todo lo que se ha hecho y se hace. Nada es totalmente nuevo ni puede serlo. Si pensamos en los grandes acontecimientos de la historia nos daremos perfectamente cuenta de que el régimen producido por la Revolución Francesa se edificó conservando muchos elementos del régimen absolutista monárquico. Nunca lo nuevo lo es por completo. Siempre habrá residuos de lo anterior sobre los cuales se construye lo nuevo. El que va a la política creyendo que todo será completamente nuevo, va directo a la decepción y el fracaso. Lo inteligente es entender lo que existe hoy y preguntarse por qué las cosas se hacen de esa manera 367

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y no de otra. Al menos esa es la enseñanza que tuve después del choque que me produjeron muchos de los métodos de la política real cuando llegué a ella. Para todo se necesita la humildad del principiante.

LA RENOVACIÓN DE LA POLÍTICA Uno de los grandes retos que se tiene por delante es precisamente propiciar hasta donde sea posible la renovación de la política con el propósito de recuperar el entusiasmo y contagiarlo a los electores. Hay que recuperar este cansancio y revertir con la esperanza de que todavía podemos hacer muchas cosas. Otro de los retos es devolverle la credibilidad perdida a la vida pública, y más aún, a los que la ejercen. Buscar y encontrar la esencia del servicio público que debe caracterizarla, así como el sentido moral que tanto se ha resentido con las malas prácticas y la corrupción que está imperando en todas partes.

EL MAL DE LA CORRUPCIÓN

En Caracas durante la conferencia sobre la corrupción auspiciada por la O.E.A., marzo 1996

El fenómeno de la corrupción no se combate sólo con leyes, por más inteligentes que estas sean. Tiene mucho que ver, además, la manera en que aplican y la calidad institucional de la justicia y de los jueces. Este y otros conceptos los expresé tanto en un discurso ante la Conferencia sobre la Corrupción, la primera de su tipo celebrada y auspiciada por la Organización de Estados Americanos (OEA) el 27 de marzo de 1996, en Cartagena de Indias, Colombia,

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así como en una amplia entrevista que concedí al periódico Panorama de Maracaibo el 29 de marzo, en ocasión de mi asistencia en calidad de canciller de República Dominicana a este histórico evento. La lucha en contra de las prácticas corruptas fortalece el sistema democrático, pero depende mucho de la manera en que se maneje. Si se usa únicamente para tratar de desprestigiar a los políticos de gobiernos anteriores no tiene sentido. Hacer eso sólo con fines políticos, lo que evidencia es que no hay realmente un compromiso de reducirla y contenerla. Una persecución en ese sentido, en vez de ayudar, perjudica.

¿QUÉ

HACER?

Para luchar contra la corrupción se requiere de acciones realizadas con seriedad y objetividad, contribuyendo a eliminarla de los lugares más sensibles y propensos a ella. La corrupción es como si fuera un virus que nos afecta a todos. No es únicamente un mal del sector público o estatal. También se encuentra en el sector privado. Por eso es una práctica que, al final de cuentas, tiene el efecto nocivo de descapitalizar el sistema democrático. Claro que este fenómeno no es únicamente propio de la democracia: existe, y puede ser aún peor, en los gobiernos autoritarios y dictatoriales, con el agravante de que están siempre relacionados con los sectores más poderosos y por eso gozan de impunidad absoluta. Pero también estuvo presente en gobiernos 369

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socialistas o de izquierda. Cercano a nosotros tenemos el caso de Venezuela y de cómo la corrupción terminó dando al traste con los partidos y políticos digamos tradicionales de ese país. En la que fuera Rusia existió y se ha mantenido e incluso ampliado por la debilidad del gobierno emergente luego de 1991, hasta tal punto que se habla del gobierno de las mafias en la mas importante república de la antigua URSS. El problema es mundial y está causando preocupación hasta el punto de ser tratado en múltiples reuniones multilaterales y en acuerdos que se han suscrito en ellas.

EL POLICÍA INTERNO

Si bien la efectividad de la justicia y la voluntad decidida de aplicar las leyes anticorrupción constituyen el mecanismo más utilizado, me preocupa que debamos descansar en un aparato represivo para disminuir su impacto. La sociedad debe decir presente en este asunto. No podemos limitarnos a la coacción. No podemos depender únicamente de la policía externa a los individuos. Ya no somos niños para sólo esperar el castigo desde fuera. Así como a ellos se les enseña a distinguir lo que es malo de lo que es adecuado o bueno, en la lucha contra la corrupción debemos utilizar estos valores, ese policía interior que es la conciencia y la moralidad. La sociedad tiene que crecer y no quedarse en la etapa infantil de depender de reglas impuestas desde fuera. Cuando se es un niño uno no tiene ese nivel de 370

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conciencia. Por eso es tan importante el papel de los padres en la formación de los hijos. De las escuelas, de los medios de comunicación, de todos los que trabajan y difunden los valores culturales. Creo que hay que fomentar ese nivel de conciencia, ese crecimiento que es lo que permite que nuestros hijos sepan con claridad qué pueden y qué no pueden hacer. Estoy consciente de que es muy fácil decirlo pero difícil hacerlo. La misma reeducación moral de la que hablo no se puede lograr sola sin que haya una adecuada aplicación de la ley. Pero es tiempo ya de que comencemos a actuar con inteligencia y sentido de lo que podemos hacer, cada cual en su propio ámbito.

NECESIDAD DE UNA REEDUCACIÓN MORAL La vida se ha complicado mucho, más aun después del ya histórico 11 de septiembre de 2001. Son muchas las presiones a las que estamos expuestos y más en ambientes en que sólo están primando el consumismo y el deseo de llegar más rápido de la cuenta. Esa competencia tan feroz que existe en nuestras sociedades, en donde el éxito sólo se mide, no por las cosas que haces sino por la cantidad de dinero que se acumula; esa fuerza e impulso hacia el consumo irracional, si no la sabemos manejar, distinguiendo lo que realmente necesitamos de las cosas que son superfluas y no imprescindibles para vivir, es una de las cosas más preocupantes del mundo y de los tiempos actuales. Por eso vemos ese desinterés por valorar el esfuerzo y el trabajo serio hecho con perseverancia y tesón. Si hay algo que necesitamos urgentemente es 371

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eso que he llamado reeducación moral, o mejor aún, una educación ciudadana fundamentada en los valores tradicionales pero enmarcados en los límites del mundo en que vivimos. Sin embargo, no debemos decir que la política es corrupta por sí misma. Son los que están en política los que con su actuación hacen que la política que practican lo sea. Pero sí debemos decir que cuando los gobiernos se muestran incapaces para luchar contra su propia corrupción, la corrupción que existe dentro de estos, simplemente estamos expuestos a dejar de creer en sus pronunciamientos contra la corrupción o a favor de la justicia. Eso nos ha sucedido ya varias veces.

LAS

VIRTUDES NECESARIAS

Hoy día nos están haciendo mucha falta una serie de virtudes que deben ser promovidas con consistencia. Entre ellas, además, rescatar los valores morales que siempre exhibió nuestra sociedad, el sentido de solidaridad, la responsabilidad individual, la austeridad personal y el mismo civismo entendido amplia y modernamente y no únicamente como “urbanidad y buenas maneras”. Cada día advertimos con preocupación que no se está educando a los individuos como ciudadanos. Se hace tan poco, o nada, que tengo la impresión y el temor de que quizás se nos haya olvidado cómo hacerlo.

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LA

SOLIDARIDAD

Ahí tenemos el sentido de solidaridad y más aún en un país como el nuestro en donde hay tanta pobreza. Más que aumentar la igualdad, lo que ha de hacerse es suprimir los motivos de desigualdad, corregir las llamadas “desventajas involuntarias”. Hay que hacer justicia y trabajar por el desarrollo del país, pero es preciso practicar la caridad. Nunca he estado de acuerdo con las críticas que se han hecho a las iniciativas caritativas.

LA CARIDAD Y LA BENEFICENCIA La caridad en medios en donde hay tanta necesidad no denigra a los demás. Cuántas veces no se ha hablado duramente contra las “funditas” que en las administraciones del Dr. Balaguer se acostumbraban a repartir, práctica que siguió haciendo aún estando en la oposición. Los gobiernos que se han alternado a los suyos, han criticado inicialmente estas acciones, pero después de un cierto tiempo, se han dado cuenta de que es necesaria la caridad. ¿Es que vamos a sentarnos para que políticas macroeconómicas y de incremento del gasto social acaben con el lastre de la miseria?

DAR DE COMER MIENTRAS SE ENSEÑA A PESCAR Yo creo en aquel proverbio chino de no darle a una persona un pescado para que lo cocine y se lo 373

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coma para reducir el hambre, sino que hay que enseñarle a pescarlo. Pero es muy cierto y muy humano eso de que mientras tanto, en el tiempo en que se le enseña eso, hay que alimentarlo para que aprenda mejor y no se debilite cuando aprenda. La caridad por sí no resuelve los problemas y las causas de fondo pero sí lo hace prestar una primera y rápida ayuda, dar una mano a la gente que está en mala situación. Dar no nos debe avergonzar como tampoco recibir, cuando se tienen apremiantes necesidades, no significa humillarse. La caridad es el complemento imprescindible en lugares y países en donde no existe una justicia social suficiente. Por eso considero que no conviene hacerloexagerar y postular la celeridad en las posibilidades de la justicia con detrimento del beneficio inmediato de la beneficencia, aunque de manera muy temporal y circunstancial.

LA

CONVIVENCIA

Otro aspecto de la solidaridad y responsabilidad individual es el sentido de convivencia. Vivir en una democracia es vivir bajo un mismo cielo. El sol sale para todos y todos debemos aprovecharlo y cuidarnos de sus rayos. En una sociedad hay diferencias de intereses pero eso no quiere decir que debemos acabarnos los unos a los otros. Creo en el diálogo. Creo en las personas razonables. Creo en alguien que

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piensa y que puede hacer empatía, ponerse en los zapatos de los demás para entender sus puntos de vista. Aunque no termine cambiando sus puntos de vista, al menos estará en condiciones de poder explicarse los motivos y razones que lo hacen pensar y considerar las cosas de la manera en que lo hace.

EL

AUTORITARISMO

Me defino una persona democrática. Me molesta el autoritarismo, el decirles a los demás lo que deben hacer sin explicarles el porqué. Nadie tiene derecho de acallar a los demás ni de impedir que expresen sus puntos de vista. Si no estamos de acuerdo con lo que se expone debemos y podemos debatirlo con mentalidad abierta, pero no criticar ni menos aún despreciar las ideas gratuitamente. La democracia –no entiendo cómo podría ser de otra manera – tiene que apoyarse en la convivencia social, en la convicción de que todos somos importantes y necesarios, de que convivimos, de que estamos en un mismo lugar. De que no existen tan solo unos pocos que son los que saben todo, ni que tienen la verdad. Tenemos que dejar atrás esas actitudes que tanto daño le han hecho a nuestra sociedad. Ser democrático significa aceptar que existen los unos y los otros. Creer de esta manera y actuar de esa forma no significa sin embargo que no le de la debida importancia al orden. Sin orden no es posible vivir en sociedad. Pero ese orden ha de fundamentarse en el respeto en dos vías: de mí hacia los demás y de los 375

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demás hacia mí. No estoy de acuerdo ni me agrada ese estilo hiriente que usan muchos cuando van a los medios de comunicación. Creo en el respeto y en el sentido de responsabilidad de lo que se dice y hace.

EL DIÁLOGO Vivir con la convicción de que la convivencia es un principio básico conlleva a aceptar el diálogo, la comunicación, el oírse recíprocamente como el método adecuado para resolver los conflictos en cualquier ambiente social. Más aún, ha de ser esta la herramienta fundamental en la vida pública. Creo que el diálogo debe adoptarse en todo, el diálogo directo, cara a cara. En el país hemos avanzado bastante. Sin embargo, todavía, en el ambiente político, debemos aprender a sentarnos por nosotros mismos sin árbitros, sin mediadores, para discutir y analizar las situaciones y los problemas. Esa me parece que es la meta que ahora nos debemos proponer. Dejar al margen ese protagonismo que siempre quieren tener el partido o el grupo político o dirigentes determinados cuando se propone una discusión y un diálogo. La democracia implica comunicación amplia, abierta a todos los niveles. Entonces es ahí donde debemos practicarla y ejercitarla. Hemos aprendido mucho en eso de dialogar gracias al esfuerzo tesonero, entregado, sin segundas intenciones de personas como monseñor Agripino Núñez, que tantos frutos positivos ha derivado a la solución de muchos problemas. Ha sido un aporte 376

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incuestionable, pero aun así es ya tiempo de que, sobre la base de esas experiencias y prácticas, dialoguemos directamente y, por nuestra propia iniciativa, sin abrigar tanta desconfianza o pensar casi de manera paranoica en quién será, cuál de las partes capitalizará políticamente la iniciativa. El llamado Diálogo Nacional que propiciara el gobierno del presidente Leonel Fernández, se vio, precisamente, entorpecido por consideraciones de este tipo. Penosamente.

LAS

CONSECUENCIAS DEL DESENCANTO

Uno de los asuntos más importantes que tenemos por delante es tratar de que nuestros gobiernos no se descapitalicen con tanta rapidez. He tratado de identificar las razones que producen el desencanto. No es fácil evitarlo por completo, pero si se piensa con detenimiento en las experiencias negativas que hemos vivido podremos actuar con un poco más de sobriedad y prudencia. Que un gobierno desilusione y fracase le afecta a la democracia. No podemos entonces permitir que la gente vuelva las espaldas o se convierta en indiferente. La democracia es de todos y costó mucho esfuerzo su ampliación. Ciertamente que es aún un producto no terminado, que tenemos parte del camino por recorrer, pero estamos en el sendero correcto. Debemos valorar el camino andado y no únicamente concretarnos en denunciar y resaltar con amargura las cosas que no funcionan bien o que simplemente no funcionan.

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La política hoy día reclama de pensar en los demás y pensar en el futuro. Esto es, prescindir del interés propio para atender el interés del más necesitado. Que los grandes contrastes vayan disminuyendo y aumente la calidad de vida y el bienestar general. Ahí es donde ha de estar el nuevo impulso político hacia el futuro para lograr capturar otra vez el entusiasmo.

PARA

FINALIZAR,

ALGUNAS REFLEXIONES ADICIONALES

Entre las cosas que he aprendido con el paso de mi vida privada a la pública, una de ellas es que la función fundamental del político es pensar en el futuro, estudiar qué puede hacerse para que las cosas sean algo mejor de como son en el presente. Sabemos que los gobiernos no pueden resolverlo todo, ni están en capacidad de hacerlo. Hay que entender que muchas veces estos tienen que claudicar ante cuestiones que no desearían resolver como resuelven, pero cuya solución les viene de alguna manera determinada por poderes que no controlan. La globalización, en sentido general, la mundialización de los problemas, deja poco espacio a los ideales políticos de otros tiempos.

EL FUTURO, SIEMPRE EL FUTURO Ser un político en sintonía con los tiempos que vivimos, es atreverse a pensar en el futuro. ¿Qué 378

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significa pensar en el futuro? Es anteponer, o llevar en paralelo, cuando menos, proyectos a largo plazo conjuntamente con las intervenciones concretas y específicas que impone el día a día. Los ciudadanos, y los dominicanos en particular, han venido madurando. Es de esperar que cada vez sean menos proclives a ser engañados. Si la política se limita, únicamente, a sortear las oportunidades del presente y hacerles frente a las crisis de corto plazo, la tarea de pensar en el futuro quedará aplazada, conllevando el peligro de que sea el futuro el que se decida por su propia cuenta a falta de una reflexión y de una acción capaz de dirigirlo y anticiparlo. Puede que sea mucho más cómodo intentar complacer a todos los sectores, pero cuando así se procede, la política no hace más que ir como remolque de los hechos y problemas y no como iniciativas en beneficio del futuro. Sin horizontes públicos y políticos no hay visión de futuro.

DESPUÉS DE TODO

En estas páginas he tratado, ante todo, de ser honesto conmigo mismo. La razón es muy simple: si primero no lo soy, para conmigo no podré serlo con los demás. Compartir una visión y una esperanza, de lo que somos y de lo que podemos ser como país y como pueblo. Implica sinceridad y autenticidad. He buscado expresar las cosas tal como las veo y siento. No pretendo que lo dicho sea asumido como verdad irrebatible. Que el que haya leído termine pensando como lo hago. Si algo he pretendido ha sido transmitir 379

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un sentido de optimismo. No creo que este sea exagerado. El ser realista, el tener los pies en la tierra, no implica que dejemos al margen los sueños y la ilusión. Proyectarse en una dimensión de futuro requiere imaginación y algo de fantasía. Ambas son necesarias para rearmarnos del entusiasmo, la voluntad, la energía y la perseverancia que son imprescindibles para la acción, para hacer algo por lo que es bien nuestro: el país. Con sus luces pero con sus problemas y sombras, ‘este es el que tenemos, el que queremos, y el que debemos mejorar para sentirnos más dichosos de haber nacido en él. Estoy totalmente convencido de que Sí podemos. De que podemos hacer muchas cosas, algunas sencillas y otras más complejas que conllevarán el sacrificio de nosotros hoy para que nuestros hijos y nuestros nietos se sientan mejor mañana. Sin prometerles villas ni castillos, sin engañarlos con cuentos de hadas. Para que con el tiempo puedan ellos pensar y reconocernos que cometimos errores pero que acertamos. Y que esa reflexión los estimule a hacer cosas buenas y de buena fe en beneficio de su descendencia. ¿Qué más se puede pedir? Alimentado de estos pensamientos y convicciones fue que di el paso de la vida privada a la pública. Por eso estoy en la política.

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Recuerdos, vivencias y encuentros

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Hillary Clinton: una estrella política con luz propia. El Presidente Antonio Guzmán Algo sobre doña Reneé Klang de Guzmán Jacobo Majluta El Balaguer que pocos imitan Balaguer: Un hombre de perfiles acabados Juan Bosch: un prócer de la política y de la literatura José Francisco Peña Gómez: luchador incansable Tres gigantes de la política dominicana

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Hillary Clinton: una estrella política con luz propia Al igual que algunos casos de líderes políticos, la esposa de Bill Clinton ha jugado un papel estelar en la vida política de su esposo desde el momento mismo de su unión sentimental. Por eso no se puede hablar de Clinton sin hacer referencia a esta extraordinaria mujer, que se ha convertido en una fuente inspiradora de muchas mujeres del mundo, incluyendo las latinas y especialmente las dominicanas. Sin descuidar su papel de compañera y esposa, Hillary ha demostrado con creces su brillante inteligencia en su carrera como abogado y como política, pues ella ha podido desarrollar su propia personalidad y perfil tanto a nivel nacional como internacional. Hillary, entonces, es más que una ex primera dama, es una estrella política con luz propia y con excelentes perspectivas.

Luisa, Hillary Rodham Clinton y Nicole en Miami en el invierno del 1994

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Hillary Rodham Clinton forma parte de la historia de los Estados Unidos, además de su magnífico comportamiento como Primera Dama durante los dos períodos presidenciales que duró su esposo cuando el miércoles 3 de enero de 2001 se convirtió en la única primera dama que ha llegado a la posición de senadora al derrotar, en una de las Campañas más caras en la historia electoral de los Estados Unidos, al republicano Rick Lazio en los comicios del pasado 7 de noviembre de 2000 por el escaño en el Senado del estado de Nueva York. Me impresionó la figura de Hillary durante la ceremonia formal de juramentación en el Congreso, así como que las palabras invocadas por el capellán de la Cámara, Daniel Coughlin, en la oración inaugural: “Oh Señor, permite que este congreso sea un símbolo de unidad y confianza para esta nación, de bienestar para los pobres y de paz para el mundo”. Esta admirable, inteligente, apuesta y distinguida mujer es considerada ya como “una estrella ascendente” del Partido Demócrata y se incluye desde ahora en la lista de posibles aspirantes a las candidaturas presidenciales y vicepresidenciales demócratas para el 2004. Sin lugar a dudas, Hillary es una de las mujeres más admiradas en Estados Unidos y, no menos, en nuestro país, por su firme, leal y enérgica posición de mujer y esposa del Presidente de los Estados Unidos, aun en momentos muy difíciles en que los ataques y escándalos públicos parecían amenazar su matrimonio. Desde el 3 al 20 de enero, cuando su esposo Bill Clinton entregó la Casa Blanca a George Bush, hijo, fue al mismo tiempo senadora y primera dama en un hecho sin precedentes en la historia de los Estados Unidos. Hillary Clinton se ha ganado la simpatía y el apoyo de los dominicanos y sus descendientes que residen en los Estados Unidos y muy especialmente en Nueva York. Además de su carisma y fina atención hacia la gente humilde, su participación 384

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y discursos junto a los dominicanos en Washington Heights y en la Conferencia Dominicanos 2000, le granjearon mucha popularidad. En estos eventos desarrollados en febrero de ese año, abordó los temas que más les preocupan a los dominicanos, tanto en la República Dominicana como en los Estados Unidos: Cobertura médica para todos los niños, más facilidad de acceso al sistema de salud, derecho a recibir una buena educación, mejorar la participación social, apoyo a la familia, más y mejores condiciones de trabajo y su aprobación a la ampliación de la iniciativa de la Cuenca del Caribe. Además les encomendó a todos los presentes en la Conferencia Dominicanos 2000 el trabajo de reducir las diferencias y fortalecer la familia, proteger la infancia, crear una sensación de responsabilidad para cada niño de la comunidad y habló de la necesidad de que el Censo abarque a todos. En esa ocasión el calor que encontró en el restaurante “Caridad” en Washington Heigths, como bien reseñó David Viñuales, corresponsal en Nueva York del Listín Diario, fue un vivo ejemplo de la pasión que despierta su figura entre los dominicanos. Pero lo que más le ha agradecido y satisfecho a la colonia dominicana en New York y en la República Dominicana ha sido su actitud de solidaridad y compasión que ha mostrado en ocasión de la tragedia del vuelo 587 de American Airlines acaecida el 12 de noviembre de 2001 y que arrojó el saldo lamentable de 175 víctimas dominicanas del total de 264 pasajeros y tripulación. Hillary ha estado junto a los dominicanos desde el inicio y en el acto de vigilia y recordación celebrado en la ciudad de New York. Además de los eventos referidos, Hillary participó anteriormente en otros donde también se ganó el corazón de los dominicanos, sobre todo cuando visitó a República 385

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Dominicana los días viernes 20 y sábado 21 de noviembre del año 1998, agotando una jornada de reuniones y consultas con el Gobierno y la sociedad civil, con quienes trató aspectos económicos, sociales y políticos, y donde dejó iniciados los trabajos de construcción de una escuela y un hogar de niños. Igualmente, en la noche del sábado 29 de mayo de 1999 se dirigió por televisión a los más de 500 participantes de la Conferencia Nacional de la Mesa Redonda DomínicoAmericana que se celebró en Providence (Rhode Island), donde elogió la capacidad de trabajo y el aporte que la comunidad dominicana está realizando en favor del desarrollo de los Estados Unidos. Sin duda alguna Hillary Clinton es una excelente amiga de todos los dominicanos.

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El presidente Antonio Guzmán Al Presidente Silvestre Antonio Guzmán Fernández le cabe con justicia la honra de haber sido uno de los grandes contribuyentes al desarrollo de la democracia en la República Dominicana. Basta solo pensar en la manera en que supo manejar la transición del gobierno presidido por el Dr. Joaquín Balaguer al segundo gobierno del Partido Revolucionario Dominicano (PRD), en 1978. El tino, el equilibrio y la ponderación con que actuó y condujo su obra de gobierno fueron factores en sí mismos exitosos en un momento en que era eso lo que se requería para ganar la confianza y aceptación de los diferentes sectores del país ante un gobierno derivado del PRD. Don Antonio será siempre recordado, además, por su sencillez, trato afable y afectuoso que le hacía acreedor a la simpatía, no solamente de sus seguidores, sino de todo aquel que tenía la oportunidad de conocerle y tratarle. Gozó siempre del aprecio y reconocimiento de la gran mayoría de los dominicanos, aunque estuvieran militando en parcelas políticas distintas. Luchó para que el país transitara en paz y en concordia. Indiscutiblemente, fue un distinguido y honorable hombre público. Una de las principales metas propuestas en su gobierno en cada uno de sus actos públicos y privados fue, de acuerdo a las mismas expresiones de don Antonio, “la búsqueda de la felicidad para todo el pueblo dominicano”. Le conocí desde niño debido a la relación familiar existente con la familia Guzmán Klang, siendo mi padre primo hermano de doña Reneé. Fue un hombre que amó el campo en todas sus manifestaciones, por lo que constituyó un ejemplar productor agropecuario y distinguido ganadero. Siempre le admiré por ser un hombre muy trabajador y responsable y porque supo diferenciar lo que era el Antonio Guzmán familiar, y lo que

Don Antonio y doña Renée en La Romana

Con don Antonio Guzmán en La Romana

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el Antonio Guzmán, Presidente. De eso puedo dar testimonio personal y directo, pues en mi calidad de presidente de la Gulf & Western Industries, en varias oportunidades despachamos juntos asuntos concernientes a nuestras respectivas responsabilidades y nunca se manifestó la influencia familiar. Es más, el mismo Antonio Guzmán me decía que una cosa era la familia y otra eran los asuntos de estado como presidente de la República. El del presidente Antonio Guzmán ha pasado a la historia como uno de los mejores gobiernos que ha tenido el país, tal y como ha sido consignado en diferentes encuestas de opinión. Antonio Guzmán fue un buen ejemplo de lo que debe ser un servidor público. Durante su ejercicio como funcionario público evidenció siempre que su principal interés era servirle a su país.

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Algo sobre doña Renée Klang de Guzmán Doña Reneé Klang de Guzmán, esposa del siempre recordado Presidente Antonio Guzmán Fernández, es respetada, distinguida y querida en el país no obstante los años transcurridos desde cuando fungió como Primera Dama de la República, desde 1978 a 1982. Doña Reneé, oriunda de Venezuela, llegó al país a la edad de 14 años. Nació en el año 1917 hija de Charles Klang, francés y Judith Avelino, brasileña. Su padre laboraba para la compañía All America Cable y en 1931 fue trasladado a Santiago de los Caballeros, donde se radicó con toda la familia. A los 22 años contrajo matrimonio con el caballero Antonio Guzmán Fernández. De esa unión nacieron dos hijos, Iván, quien lamentablemente falleciera a la edad 25 años en un accidente automovilístico, y Sonia, profesional de reconocida trayectoria académica vinculada con la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra (PUCMM), quien está casada con el Lic. José María Hernández y tienen cuatro hijos: Iván José, Carlos Antonio, Miguel Eduardo y Carolina. Doña Reneé es sencillamente una mujer extraordinaria. Dotada de una personalidad distinguida, ella es la personificación de la humildad, la sencillez, simpatía y afectuosidad sin merma de la nobleza y altivez que proyecta, solo comparable con una reina. En efecto, la elegancia y su gran porte de mujer distinguida, su forma de ser y trato con el público, desde el más humilde hasta el más connotado ciudadano, la identifica como una persona digna y de muy buen gusto. Cuando se convirtió en Primera Dama de la República con la ascensión a la presidencia de su esposo, representó dignamente a la mujer dominicana, constituyéndose en un

Luisa con doña Renée Klang vda. de Guzmán y Ana Elisa Villanueva de Majluta en una visita al Comité de Damas del Central Romana

Con doña Renée Klang vda. de Guzmán, La Romana 1981

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ejemplo emblemático de lo que debe ser la esposa y compañera de un presidente de la República. Su gran sensibilidad humana, su entrega en favor de la niñez procedente de hogares muy pobres, su identificación como una defensora de los más necesitados, la demostró con creces al frente del Consejo Nacional para la Niñez (CONANI) y en sus actividades privadas. Por sus aportes y cualidades ha sido distinguida con múltiples reconocimientos, entre los que se destaca la condecoración de la Legión de Honor en el Grado de Caballero del Gobierno Francés. A doña Reneé nos unen lazos familiares y una excelente relación de amistad. En todos mis viajes a Santiago de los Caballeros trato siempre de visitarla y compartir con ella. Doña Reneé y mi padre fueron primos hermanos, ya que mi abuela paterna, Edith, era hermana de su madre Judith Avelino.

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Jacobo Majluta Lamenté mucho la enfermedad y luego el fallecimiento de Jacobo Majluta, un hombre política y profesionalmente joven. Jacobo Majluta ingresó desde temprano a la filas del Partido Revolucionario Dominicano (PRD), hizo carrera política y llegó a situarse en el más alto nivel de su dirigencia nacional. Para 1978, resultado de un acuerdo con Antonio Guzmán, fue nominado junto a éste, como candidato nacional. Luego de la victoria electoral, se desempeñó como vicepresidente de la República hasta 1982. A la muerte del presidente Antonio Guzmán Fernández le sucedió en la presidencia desde donde pudo realizar una transición pacífica y sin problema, de gobierno. Su actuación en esta etapa delicada de la política dominicana lo dignifica como un hombre sano y demócrata. Es ese un mérito que todos le reconocemos. Con posterioridad, en 1985, diferencias con Salvador Jorge Blanco y José Francisco Peña Gómez llegaron al punto de constituir el Partido Revolucionario Independiente (PRI), luego de la crisis del PRD. En 1986 fue candidato a la presidencia de la República. A pesar del distanciamiento político que tuvo con el Dr. Peña Gómez, me consta que siempre guardó hacia él un respeto y amistad entrañables. Personalmente le conocí en octubre del año de 1963 en San Juan, Puerto Rico. Majluta era un gran aficionado del baseball, por eso tuvimos siempre un punto de coincidencia. Sobre todo, a partir de 1970, trabamos una estrecha relación que hacía que nos visitarámos mutuamente. Fue una amistad mucho más personal que política. Recuerdo que en el año 1986 cuando acepté a Balaguer la candidatura a la vicepresidencia, él se encontraba en Miami y me llamó esa misma noche del 31 de marzo de 1986 a la 391

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capital para felicitarme y a la vez desearme, de manera jocosa, que perdiera porque él era candidato a la presidencia. A propósito, siempre se ha comentado que él me había ofrecido la vicepresidencia en la boleta electoral que encabezaba pero eso nunca sucedió. En la época en la que el PRD abogaba por la nacionalización de la Gulf & Western, Jacobo Majluta siempre se mostró en contra de esa intención y así lo externaba, tanto en reuniones privadas como públicas y en los medios de comunicación el país.

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El Balaguer que pocos imitan Para quien lo ha tratado de cerca o lo ha observado con atención, está consciente de que Joaquín Balaguer es un político “de los pies a la cabeza”, un “político las 24 horas del día”. Precisamente con esas palabras él mismo de definió en una ocasión. Arte y experiencia tiene de sobra para gobernar. Tan solo con estar cerca de él se aprende mucho. Es una fuente de enseñanza inagotable. De otra manera no podría ser: si se lee su biografía se sabe que él no ha sido otra cosa que un hombre público y político toda su vida. Como cualquier personalidad excepcional, Balaguer es fruto de una combinación particular de tiempo, lugar y circunstancias. Se inició con Trujillo, hizo carrera y terminó perfilándose como su heredero. Y lo fue no por que el dictador así lo decidiera. Balaguer fue el heredero por su talento, capacidad y condiciones personales. Que se le designara vicepresidente y luego, presidente de la República, no fue únicamente lo determinante. A pesar de que algunos lo consideran un hombre si escrúpulos, lo cierto es que a la salida de los Trujillo, Balaguer quedó al frente del Gobierno a pesar de los familiares de Trujillo y se adapta a las nuevas circunstancias propiciando la apertura política en 1961. Balaguer ha gobernado en momentos muy difíciles para el país. Lo hizo a partir de 1966, cuando la sociedad dominicana quedó fracturada y dividida luego de la revuelta de abril de 1965. Le tocaría también la tarea de recomponer el país en momentos en que primaba un clima de odio y frustración. Fueron momentos delicados en la política y la vida nacional. Había también muchos condicionantes externos, reflejo de la guerra fría. A pesar de todo, Balaguer logra estimular el desarrollo del país contribuyendo a su crecimiento. 393

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Las paradojas de la vida han hecho que muchos de sus más agrios oponentes hayan terminado siendo sus amigos y colaboradores. Su presencia en el escenario político ha sido y es fundamental. Tanto desde la presidencia como fuera de ella. Al final, la mayoría de los políticos actuales han querido o tratan de imitarlo. De que sea así no debe de sorprender: el éxito es siempre mucho mas popular que el fracaso. Pero hay una faceta de Balaguer que en mi opinión es la más importante y permanente. Su vocación de servicio público. Balaguer no solo es un político que brega con el presente. El va más allá. Tiene un sentido de misión. Y ese será el Balaguer que permanecerá en la presidencia. Sin embargo toda esa brillantez y esa mística de servicio público de la que ha dado muchas pruebas, es el Balaguer que lamentablemente muy pocos imitan. Se sabe que Balaguer no será canonizado. No creo que a él tampoco le interese. Él está muy consciente de que el político y el líder tienen que pagar un gran costo para lograrlo. El ejercicio del poder implica demasiadas cosas trascendentes y desagradables. Pero lo importante es actuar en la realidad sin perder nunca de vista lo que se quiere contribuir y aportar al país para que quede en bien. Quien más logra llevar a cabo su causa, ese es el líder y el estadista. Estoy convencido de que Balaguer lo es. No me cabe la menor duda.

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Balaguer: un hombre de perfiles acabados Sobre Balaguer es mucho lo que se ha escrito y mucho más lo que habrá de escribirse. Sin embargo, de lo mucho que existe, hay una página que es mi preferida. Por su contenido, la manera densa y sintética en que está expresada su “Semblanza”. Fue el Rev. Padre Dr. Ramón Alonso, rector de la Universidad Católica Santo Domingo, quien las escribiera y pronunciara en ocasión del otorgamiento del titulo de Doctor Honoris Causa en Humanidades de la Universidad Católica Santo Domingo el 14 de enero de 1992. Copio a continuación sus párrafos más relevantes. Toda vida humana, al pasar por la geografía de los hombres, deja en ella su ración de historia. Pero no todas las historias tienen el mismo relieve. Hay vidas cuya historia humana es en bajo relieve: no llegan ni al relieve normal: no emergen; se hunden. No vale la pena acercarse a ellas. Hay vidas cuya historia humana discurre en una línea normal: su rastro solo es perceptible y aprovechable para aquellos que se mueven a unos cuantos metros. Pero hay vidas con una historia en alto relieve: son vidas cargadas de sustancia, vidas densas. Sobre la historia de las otras, la historia de estas vidas se destaca, se impone. Cuando desaparecen, hay un estremecimiento fuerte en la comunidad donde se insertan. Daría la impresión de que algo valioso y poco menos que esencial se les roba a esas comunidades. La vida del Dr. Joaquín Balaguer pertenece a esta tercera categoría. Crecida desde dentro, muestra su relieve fuera.

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Vidas como ésta cautivan siempre la mirada: unos la aplauden, porque en ella ven el rastro luminoso; otros la critican porque su presencia es un reproche a la mediocridad. Todos la admiran y con ella ponen su propia vida en contraste. Porque los hombres viven en el tiempo y en el tiempo ocupan un lugar, los hombres tienen una vida computable en días. Pero al hombre no lo mide el tiempo sino lo que con el tiempo y en el tiempo es capaz de realizar. Esa otra vida que no se escribe con días, sino con fibras de corazón y con compromisos de la persona, es la que distingue una vida de otra. Escritor fecundo, uno de los más fecundos en los anales de la literatura dominicana. Orador brillante. Catedrático. Diplomático. Estadista. Esta es la crónica sucinta de los hechos y de las obras. Cuando el libro de la vida se cierre, se cerrará porque está lleno y el programa ha sido cumplido. Las últimas páginas estarán, quizás, escritas con el temblor de la ancianidad, pero firmes y decididas. Desde una perspectiva espiritual, la biografía del Dr. Joaquín Balaguer está llena de sustancia humana, científica, literaria, artística, política, dominicana. De inteligencia brillante, de memoria tenaz, de voluntad férrea, de admirable perseverancia, de trato exquisito. Dueño de sus sentimientos y de sus reacciones ante la crítica, por injusta y mordaz que esta sea. Trabajador incansable, sistemático, convencido. Cito: “Mis ascensos en la carrera política no fueron nunca producto de los azares de la cuna. Nunca ascendí, como los papalotes, al impulso de brisas auspiciosas”. Paciente y de buen tacto. Ejemplo de entereza en las adversidades. Desconoció la mediocridad. Ha cultivado la Historia, la Economía, el Derecho, la Literatura. “La 396

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brillantez de su oratoria llena de colorido, robusta, viril, inspiradísima y arrebatadora, por la fluidez de su palabra, por sus conceptos en los cuales no se sabe cuál descuella más, si el crítico, el pensador o el filósofo”. (La Información, 29 de diciembre de 1929). Es de todos conocida. Hombre de estudios y de hallazgos. El hacedor –hombre de letras, hombre de Estado, encuentra sus fundamentos en el pensador. Maestro de sí mismo y maestro del pueblo. Maestro con su experiencia, que es la parte más efectiva de la sabiduría. A estas metas no se llega con una voluntad mermada, sino con una voluntad siempre en tensión: no se logran con una mente dispersa, sino con la contemplación precisa y constante de los objetivos trazados. Solo los que cada día son capaces de empequeñecerse en la reflexión, encuentran el camino para arribar a la meta. ¿Qué más? El Dr. Joaquín Balaguer no se negó a hacer historia entre los hombres. La hizo. Y la hizo, creemos, buena.

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Juan Bosch: un prócer de la política y de la literatura dominicana “Somos una tierra pequeña, que solo podemos engran-decernos por el amor, por la virtud, por la cultura, por bondad.” Juan Bosch es y será recordado como uno de los dominicanos más relevantes y prominentes del siglo XX. Tal y como lo definiera el extinto don Rafael Herrera, Bosch fue un “hombrepartido”. Fue uno de los principales fundadores del Partido Revolucionario Dominicano (PRD), su principal promotor y líder y además el creador del Partido de la Liberación Dominicana (PLD). Ambas organizaciones se mantienen y han alcanzado el ejercicio del poder político en el país. El sepelio de don Juan Bosch constituyó una muy sentida manifestación de duelo nacional y popular. Lamenté mucho la desaparición de don Juan Bosch. Como muchos dominicanos, siempre le profesé respeto y admiración. Considero a Bosch un verdadero prócer de la política y de la literatura dominicana. Fue una de esas grandes figuras de las letras en el mundo hispano. Con su muerte expiró uno de los dominicanos que más aportes hizo en los campos político y literario. Recuerdo haberle conocido cuando fue presidente de la República a propósito de una invitación que nos hiciera a un desayuno para tratar aspectos relacionados con la industria azucarera, en junio de 1963. Posteriormente, en octubre de ese mismo año, cuando se encontraba en San Juan de Puerto Rico, nos reunimos en el restaurant Red Lobster en el área del Condado. Estuvieron presentes Sacha Volman y Jacobo Majluta. Fue en esa oportunidad cuando traté con más detalle 398

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y confianza a don Juan. Uno de los temas que más le apasionaba era hablar de las mieles ricas invertidas dentro de la industria azucarera y que veía al país como un suplidor de ésta materia prima para la industria licorera. Luego, con el correr de los años sostuve varias conversaciones con él cuando ocupaba la vicepresidencia de la República. Recuerdo en particular nuestras conversaciones inmediatamente después de las elecciones de 1990. Tuve una muy buena relación con él. En uno de esos encuentros me obsequió, autografiada, la colección de sus obras completas que aún conservo como un preciado tesoro de mi biblioteca personal. La laboriosidad de Bosch fue proverbial. Fue más que un político a tiempo completo, llegando incluso a sacrificar mucho tiempo de su familia y de su vida privada. Fue un verdadero maestro. Innovo la oratoria política adoptando modos de expresión y términos de común entendimiento. Con esa extraordinaria labor contribuyó muchísimo a la educación política de los dominicanos en un momento histórico y político necesario y oportuno luego de la desaparición del régimen de Trujillo. Su esposa Doña Carmen Quidiello, mujer elegante, distinguida y muy culta fue su compañera ejemplar y de por sí es un ejemplo para toda mujer dominicana. Juan Bosch fue uno de los dominicanos de más renombre internacional, sobre todo en el campo de la literatura. Demostró durante su vida una gran vocación de servicio a favor del pueblo dominicano caracterizándose por su honradez y vida austera. Fue un hombre de notable valor cívico, firme e intransigente en las posiciones en que creía, y mantuvo un comportamiento totalmente vertical, honesto y serio en el ejercicio de la vida política. Sus virtudes personales y sus cualidades humanas y políticas lo han elevado por encima de sus defectos. En efecto, nunca exhibió vanidad, ni gustaba de la vida suntuosa. 399

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José Francisco Peña Gómez: Luchador incansable Peña Gómez es uno de los dominicanos de nuestra generación más valioso, destacado y brillante. Un hombre que a pesar de las adversas condiciones y circunstancias en las que nació evidenciaría un espíritu de superación tan singular y enérgico que lo llevarían a la cumbre del liderazgo político en el país. A pesar de su fallecimiento a una temprana edad en las lides políticas y de que no alcanzara coronar su brillante carrera política con la investidura presidencial, ha dejado profundas huellas en la política y en la historia contemporánea de la República Dominicana. Con una brillante capacidad de oratoria, siempre veía con mucha satisfacción cómo se apreciaba en el tiempo su esfuerzo por la superación intelectual y política. Lo mismo su talento y condiciones también en escenarios internacionales. Logró posiciones cimeras en el contexto de la Socialdemocracia mundial y llegando a ser el político dominicano con más relación dentro del socialismo democrático. Me encontré con Peña Gómez muchas veces, como resulta comprensible dadas las actividades políticas que desarrolló. Pero la primera vez que me reuní con él fue luego de 1978 en la casa del amigo común Sacha Volman y a partir de esa ocasión fueron muchos más los desayunos que compartimos. En nuestras primeras reuniones los temas giraban en torno a los asuntos sindicales y luego todo lo concerniente a la industria azucarera y otros relativos al respecto a Central Romana. Incluso fui quien se lo presentó a Charles Bluhdorn y en esa oportunidad compartieron un buen rato y a partir de entonces llegarían a entablar una buena amistad.

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Cuando se logró la solución al impase surgido con relación a los 38 millones de pesos que se le estaban reclamando a la Gulf & Western Industries, recuerdo que Peña Gómez se quejó amargamente de su gobierno en el programa cuarto poder de Miguel Hernández, porque se enteró a través de mí de la situación (lo cual le comuniqué a insistencia de Charles Bluhdorn). En las elecciones de 1990, el 17 de mayo, en una reunión que sostuvimos, reconoció que el PRSC había ganado las elecciones y me enseñó una encuesta “a boca de urna” realizada por la Penn & Schoen, de la cual tenía conocimiento el mismo presidente Carter que había venido a la República Dominicana como observador del Centro Carter a solicitud principalmente del Partido de la Liberación Dominicana. En efecto, en dicha encuesta se daba al Partido Reformista Social Cristiano como ganador si bien por el escaso margen de un 1% de la votación. El incuestionable liderazgo de Peña Gómez lo convirtieron en muchas situaciones en un factor de equilibrio en la política dominicana, y no fueron pocas sus intervenciones en procura de tranquilizar a sus seguidores que lo colocaban siempre en una actitud de diálogo abierto. También ha de reconocérsele que antepuso sus legítimas aspiraciones a ser presidente de la República como forma de encontrar una salida negociada a crisis políticas que se presentaban. A su gran liderazgo y su discurso enérgico hay que atribuir la responsabilidad por la mayoría de los triunfos del Partido Revolucionario Dominicano. El 10 de mayo de 1998 a las 9:30 PM aproximadamente, le sorprendió la muerte luego de una fuerte crisis de salud que experimentó en el curso de un mitin político. Fue llevado a su residencia en Cambita, San Cristóbal, donde expiró poco tiempo después. Su sepelio constituyó una gran manifestación 401

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de despedida popular. Aunque materialmente ausente fue el símbolo que motorizó el triunfo electoral del PRD en las elecciones congresionales y municipales de 1998 y que, a su vez fue el preámbulo a la victoria de la candidatura presidencial de Hipólito Mejía en el año 2000. Fue síndico de la ciudad de Santo Domingo en el período 1982 y 1986 y en varias ocasiones Vicepresidente y Presidente para América Latina de la Internacional Socialista. El PRD ha sabido sobrellevar y realizar el ajuste en su liderazgo. Con su muerte finaliza una forma muy peculiar de hacer política en República Dominicana y en el PRD quedando atrás, tal vez definitivamente, como dijera un periódico dominicano, la posibilidad de que vuelvan a surgir liderazgos tan totalizantes como cautivadores.

Junto al Presidente de España Felipe González, José Francisco Peña Gómez y Juan Arístides Taveras Guzmán

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Tres gigantes de la política dominicana Los que vivimos un mismo trecho común de tiempo hemos tenido el privilegio de observar a tres personalidades señeras de la política dominicana: el Dr. Joaquín Balaguer, el Profesor Juan Bosch y el Dr. José Francisco Peña Gómez. Cada uno de ellos, aun con sus distintas maneras, formas y estilos, han demostrado poseer cualidades, empeños y compromisos singulares para con nuestro país. Es cierto que han luchado unos contra otros pero el objeto de sus desvelos hemos sido nosotros, los dominicanos. Llegaron, incluso, en algunas ocasiones, a considerarse enemigos políticos, pero nadie puede negarles sus grandes condiciones de políticos patriotas. Recuerdo siempre con satisfacción la anécdota de Winston Churchill hacia el final de su vida. Fue él invitado a dirigir el mensaje central y solemne en un acto de graduación. Cuando llegó el momento y fue hecho el anuncio, se levantó de su asiento, caminó hacia el podium y con su voz grave y carrasposa, con la energía y la autoridad que lo caracteriza, dijo: “Nunca se den por vencidos”. Hizo entonces una pausa, carraspeó de nuevo, y agregó: “Nunca se den por vencidos”. A seguidas, regresó a su asiento y se sentó. Ese fue su discurso. Balaguer, Bosch o Peña Gómez de seguro que nunca pronunciaron un discurso tan corto como el de Churchill, pero en sus vidas y hechos, son y han sido un vivo ejemplo de lo que Churchill aconsejó a los graduandos. Ni Balaguer ni Bosch ni Peña Gómez nunca se han dado o se dieron por vencidos. Aún con sus cuerpos débiles y faltos de energía, ni siquiera así, se consideraron vencidos. Los tres estuvieron y están en el campo de batalla. Dos hasta en sus novenas décadas de vida. Peña, si la enfermedad incurable no lo hubiese sorprendido, de seguro que todavía lo 403

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estuviera. Así lo demostró con creces en toda su vida hasta instantes antes de fallecer. Perseverancia, disciplina y persistencia es precisamente la herencia que nos están legando estos gigantes. Ellos conocen y conocieron la importancia de la lucha y del esfuerzo. Ninguno buscó lo fácil, las prebenda o el buen vivir. Claudicar, abandonar, renunciar no fueron términos que estuvieron ni están en sus vocabularios. Ellos no estuvieron siempre de acuerdo pero aun así son modelos para todos nosotros. Son un orgullo dominicano aun cuando cada uno nos hizo tomar partido a su lado. Sin duda alguna que si los imitamos aprenderemos y asimilaremos la idea de que hay que luchar sin importar las ventajas, las dificultades ni los sufrimientos por más grandes que estos sean. Son muchos los que a menudo abandonan la lucha cuando las cosas se tornan difíciles. Deciden la retirada porque ir hacia delante es demasiado oneroso. Pero para ellos, si una puerta se cerraba, abrían otra. Se ha dicho con agudeza que hay dos técnicas que los líderes políticos utilizan para lograr sus objetivos. La primera de ellas es marcar, dibujar una línea. Dividir un lado del otro. Luego dicen, si uno cree en ellos, tú estas conmigo. Si no crees en eso, tú estás en el otro lado de la línea. La otra técnica es la de dibujar un círculo. Se trata de poner la mayor cantidad de gente dentro del círculo para crear la más amplia mayoría posible en torno a su posición. Lo que buscan es que la gente se identifique con ellos. La creación de sus partidos, el esfuerzo que realizaron para mantenerlos y hacerlos crecer fue sencillamente eso: trazaron la línea y dibujaron el círculo. Por eso son gigantes de la política dominicana. 404

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GRATITUD Y AFECTOS ............................................................................... 9 PRÓLOGO ............................................................................................... 11

Capítulo I DE ENTRADA .................................................................. 17 EL POR QUÉ DE ESTE LIBRO ..................................................................... 19

DE LO QUE TRATA ................................................................................... 23 ¡SÍ, PODEMOS! ........................................................................................ 25 NUESTRO CAPITAL: LOS DOMINICANOS .................................................... 26 DEBEMOS SEGUIR APRENDIENDO .............................................................. 28 CÓMO FUE ESCRITO ................................................................................ 32 EN POCAS PALABRAS ............................................................................... 34 LO QUE DEBEMOS APRENDER DE LA TRAGEDIA ......................................... 36

En primera persona 1 .................................................. 41 Cuándo llegué....................................................................................... 43 Los Morales Avelino ............................................................................ 45 Los Troncoso Sánchez .......................................................................... 47 Por qué me llamo Carlos ..................................................................... 48 Mi niñez y adolescencia ....................................................................... 48 Lo que aprendí en Estados Unidos ...................................................... 51 Mis estudios universitarios .................................................................. 53 Cuándo conocí a Balaguer .................................................................. 54 Por qué me orienté hacia la industria azucarera ................................ 56

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Cuando establecí familia...................................................................... 57 Mi inicio en el Central Romana ........................................................... 59

Capítulo II ¡SÍ, PODEMOS! ........................................ 63 LA ESPERANZA Y LOS SUEÑOS ................................................................. 65 LA POLÍTICA ENTRE LO POSIBLE Y LO IMPOSIBLE .................................... 66 EL OPTIMISMO RAZONABLE .................................................................... 67 LA VISIÓN DE LOS PROBLEMAS ................................................................. 68 VER HACIA ATRÁS ................................................................................... 69 EL PELIGRO DEL PERFECCIONISMO ......................................................... 70 PROBLEMAS, CARENCIAS Y LA ESPIRAL DE LAS NECESIDADES ................... 72 SOMOS TODOS OBREROS DE LA FÁBRICA NACIONAL ................................. 73 ENTRE LA PRUDENCIA Y LA AUDACIA ....................................................... 75 DEL DICHO AL HECHO... .......................................................................... 79

En primera persona 2 .................................................. 85 En el Central Romana: dos buenas enseñanzas .................................. 87 Cuándo se me encomendó el liderazgo................................................ 90 Una producción récord ........................................................................ 94 Agricultura, agropecuaria y reforma agraria ..................................... 94 Realizaciones y responsabilidad social empresarial ........................... 96 Lo del Central Romana en palabras de otros .................................... 103 Galardón de Gulf &Western a la Libre Empresa ...................... 104 Asociación Interamericana de Hombres de Empresas ............... 106 Los foros azucareros internacionales ................................................ 107 Cuando se me invitó a ser candidato ................................................. 108 Balaguer escoge a Carlos Morales Troncoso.................................... 111

Capítulo III DEL SECTOR PRIVADO A LA POLITICA .................................... 113 PREGUNTAS INICIALES .......................................................................... 115 LO QUE BUSCO ..................................................................................... 116 UNA IMPORTANTE DECISIÓN PERSONAL ................................................. 116 EL SÍ A LA POLÍTICA ............................................................................. 116

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MI BALANCE AL 1986 .......................................................................... 117 EL POLÍTICO ACTÚA, EL INTELECTUAL PIENSA ...................................... 118 EL ENTENDIMIENTO POLÍTICO DE LA REALIDAD ..................................... 119 UN MEJOR SER HUMANO ....................................................................... 119 SER EMPRESARIO NO ES CONDICIÓN PARA SER POLÍTICO DE ÉXITO ......... 120 PARA TENER ÉXITO EN POLÍTICA HAY QUE SER POLÍTICO ....................... 121 LA BUENA Y LA MALA POLÍTICA ............................................................ 121 LA DEFENSA DE LA POLÍTICA Y EL DESCRÉDITO DE LOS POLÍTICOS ......... 122 EN FAVOR DE LA BUENA POLÍTICA ......................................................... 123 LA MENTALIDAD EMPRESARIAL ............................................................. 123 EL TALENTO EMPRESARIAL ................................................................... 124 EL SABER ADMINISTRAR ........................................................................ 124 LA PERSPECTIVA DEL POLÍTICO Y LA DEL EMPRESARIO .......................... 125 EL EXPERIMENTO DE DON ANTONIO ...................................................... 126 EL TÉCNICO Y EL POLÍTICO .................................................................. 126

En primera persona 3 ................................................ 133 El Consejo Estatal del Azúcar (CEA) ................................................ 135 Circunstancias en que llegué al CEA ................................................ 135 El CEA como empresa agroindustrial y sus antecedentes ................ 137 El CEA que encontré .......................................................................... 139 El azúcar y su situación comercial .................................................... 143 Lo que se pudo hacer en el CEA ........................................................ 146 Reorganización de la empresa ........................................................... 147 Recursos humanos y técnicos ............................................................. 148 Mejoría de la calidad de vida de los empleados de las zonas industriales y agrícolas ................................................. 149 Gestión y resultados financieros ........................................................ 150 La implementación de los criterios de eficiencia y calidad .............. 151 Producción agrícola y productividad ................................................ 152 Consolidación del parque de maquinarias y equipos ....................... 153 Identificación de posibilidades de cogeneración eléctrica ............... 155 Despliegue de estrategias de comercialización eficientes y transparentes ................................................................................... 156 Mejora de calidad del producto terminado ....................................... 157

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Énfasis en los procesos contables ...................................................... 158 Diversificación ................................................................................... 159 Implementación de proyectos especiales ........................................... 161 Producción de rubros agrícolas de ciclos cortos .............................. 162

Capítulo IV SER POLITICO ¿PARA QUE? ............ 163 UNA PREGUNTA FUNDAMENTAL ............................................................. 165 EL ÉXITO EN POLÍTICA .......................................................................... 166 EL ÉXITO EN DEMOCRACIA .................................................................... 166 SER OBRERO ES CREER EN LA CONVIVENCIA Y EL DIÁLOGO ................... 168 ¿A QUIÉN DEBE DE BENEFICIAR LA POLÍTICA? ...................................... 169 EL MOTOR DE LA VOCACIÓN POLÍTICA .................................................. 169 LAS PALABRAS Y LOS HECHOS ............................................................... 170 LOS IMPRESCINDIBLES .......................................................................... 171 LA PIRÁMIDE INVERTIDA ....................................................................... 171 DE LA EMPRESA A LA SOCIEDAD ............................................................ 173 ...PERO HAY ALGUNAS DIFERENCIAS ....................................................... 173 LAS NECESIDADES DE LOS CIUDADANOS .................................................. 174 LAS CAMPAÑAS ELECTORALES ............................................................... 176 EL TIEMPO DE LA IMAGINACIÓN POLÍTICA ............................................ 177 NECESIDADES VERSUS DESEOS ............................................................... 178 LAS NECESIDADES SUSTANTIVAS Y PRIORITARIAS .................................... 179 LA RAZONABILIDAD POLÍTICA ............................................................... 180

En primera persona 4 ................................................ 183 ¿Por qué embajador en Estados Unidos? ......................................... 185 Desde la Vicepresidencia de la República:........................................ 188 Lo que pienso de la Vicepresidencia ........................................... 188 Mi colaboración al Presidente .................................................... 190 Las cumbres y las comisiones de seguimiento ............................ 192 La Cumbre Mundial de la Infancia ............................................. 194 La Cumbre Mundial de la Tierra ................................................. 197 El seguimiento a los esquemas de Integración económica ......... 200

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Capítulo V EL CAMINO HACIA EL GOBIERNO ..................................... 205 LA ASOCIACIÓN POLÍTICA ..................................................................... 208 LOS PARTIDOS COMO VEHÍCULOS DE PARTICIPACIÓN .............................. 209 LAS ORGANIZACIONES SOCIALES ........................................................... 209 LA IMAGEN DE LOS PARTIDOS ................................................................ 209 LA GENTE SERIA Y LOS OPORTUNISTAS .................................................. 210 EL MAL EJEMPLO DE LOS DIRIGENTES ................................................... 211 RESPONSABILIDAD EDUCATIVA DE LOS HOMBRE PÚBLICOS ..................... 211 PODEMOS SER MEJORES ........................................................................ 212 LO QUE LOS PARTIDOS SON Y PUEDEN SER ............................................. 212 INCOHERENCIA Y VOCEROS GRATUITOS ................................................. 212 LOS INTERESES PARTICULARES EN LOS PARTIDOS ................................... 214 POSICIONES POLÍTICAS DE GRUPOS ........................................................ 215 ¿SON LOS PARTIDOS ESPEJOS? .............................................................. 215 CÓMO SE ESCOGEN LOS CANDIDATOS .................................................... 216 ASUNTOS LOCALES Y ASUNTOS NACIONALES .......................................... 217 MEJORAR LOS PARTIDOS ....................................................................... 218 INGRESAR A LOS PARTIDOS .................................................................... 219 LOS PARTIDOS POR DENTRO .................................................................. 221 “…GRANDEZAS Y BAJEZAS ALOJADAS EN EL CORAZÓN HUMANO…”..... 221 EL TRABAJO EN POLÍTICA ..................................................................... 222 LA DISCIPLINA FLEXIBLE ...................................................................... 223 EL DINERO EN POLÍTICA ....................................................................... 224 ¿INVERSIÓN PERSONAL? ....................................................................... 225 EL DINERO MALO ................................................................................. 226

En primera persona 5 ................................................ 229 Desde la Cancillería de la República ................................................ 231 La lucha por la paridad textil ............................................................ 235 Con relación al GATT y la Ronda de Uruguay ................................. 238 Sobre el Partido Reformista Social Cristiano ................................... 240 El futuro y permanencia del PRSC .................................................... 240 ¿Es Balaguer heredable? ................................................................... 242 La sinergia de la pluralidad ............................................................... 244 409

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Recuerdos, vivencias y encuentros 1 ........................ 247 Mi abuelo Manuel de Jesús Troncoso de la Concha (Papí) .............. 249 Balaguer despide a Troncoso de la Concha ...................................... 254

Capítulo VI LAS TAREAS DEL GOBIERNO ........ 261 IGUALDAD Y DESIGUALDAD ................................................................... 264 LA IGUALDAD DE LA DEMOCRACIA ........................................................ 264 LOS CONTRASTES .................................................................................. 265 LOS INTERESES DIFERENTES .................................................................. 266 LOS FINES DE LAS ASOCIACIONES .......................................................... 266 LOS GRUPOS DE INTERÉS PÚBLICO ......................................................... 268 LOS FINES DEL ESTADO Y DEL GOBIERNO ............................................... 268 LA CONSTITUCIÓN ............................................................................... 269 ¿CUÁNDO SE PUEDE DECIR QUE UN GOBIERNO ES BUENO? ..................... 270 CUANDO ALGO ES BUENO ...................................................................... 270 EL EJEMPLO DEL MÉDICO ..................................................................... 271 LA PRIMERA TAREA: EL MANTENIMIENTO DEL ORDEN CONSTITUCIONAL ................................. 272 JUAN BOSCH Y EL SABER GOBERNAR ..................................................... 273 EL ESTADO NO PUEDE SER UN ROBIN HOOD ......................................... 274 ¿COMBATIR LA DELINCUENCIA CON DELINCUENCIA? ............................. 274 LA “MANO DURA” ................................................................................ 275 LA SEGUNDA TAREA: GOBERNAR ........................................................... 276 UN BUEN GOBIERNO ES EL QUE SE GANA EL APOYO CADA DÍA ................ 278 GOBERNAR EN UNA DEMOCRACIA .......................................................... 278 EL CONTACTO CON LA GENTE ............................................................... 279 CÓMO SE COMIENZA, PERO TAMBIÉN… CÓMO SE TERMINA ................... 279 ¡QUÉ TAREA! ........................................................................................ 280

Recuerdos, vivencias y encuentros 2 ........................ 281 Mi tío Jesús María Troncoso.............................................................. 283 María Morbán Soriano: “Mi mamá prieta” ..................................... 286 Cuando olvidé mi discurso o Martin Luther King ............................. 288 El éxito político de Gandhi ................................................................ 290 Nelson Mandela: ................................................................................ 292 410

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Un luchador de la Libertad ................................................................ 292 Juan Pablo II, el Papa Wojtyla .......................................................... 294 El rey Juan Carlos de España ............................................................ 299 Carlos de Inglaterra y la princesa Diana.......................................... 302 Shaquille O’Neal, el baloncestista ..................................................... 303 Los Kennedy ....................................................................................... 305 Felipe Vicini: Testimonio sobre un valioso dominicano .................... 307

Capítulo VII POR QUÉ LOS GOBIERNOS DESENCANTAN ................................. 309 LAS PROMESAS ELECTORALES ............................................................... 312 LA OTRA CARA DE LA MONEDA ............................................................. 313 EL DESENCANTO ................................................................................... 313 EL DECIR EN POLÍTICA .......................................................................... 314 LOS VISIONARIOS .................................................................................. 315 CUANDO TODO NO SE PUEDE DECIR… ................................................... 316 EXTREMA NECESIDAD Y EL EFECTO DE LAS PROMESAS .......................... 318 EL CANSANCIO DEL ENGAÑO ................................................................. 319 LO IMPORTANTE ES CÓMO SE TERMINA ................................................. 320 EL EJEMPLO DE REAGAN ...................................................................... 321 LA INCAPACIDAD DEL GOBIERNO ........................................................... 322 EL LIBRO DE MI ABUELO ....................................................................... 323 LA PRIMERA LECTURA .......................................................................... 324 LA SEGUNDA LECTURA .......................................................................... 325 EL ALMACÉN DE PREBENDAS ................................................................. 325 EL “MÉTODO” DE BALAGUER ............................................................... 326 EL CANDIDATO Y EL PRESIDENTE .......................................................... 328 LA SELECCIÓN DE LOS COLABORADORES ............................................... 328 MI CONVENCIMIENTO ........................................................................... 329

Recuerdos, vivencias y encuentros 3 ........................ 331 Rafael Caldera ................................................................................... 333 George Bush ....................................................................................... 336 Rafael Angel Calderón ....................................................................... 341 El presidente Lee Teng Hui ................................................................ 344 411

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Helmut Kohl ....................................................................................... 348 El primer ministro Lee Kuan Yew de Singapur ................................. 351 Bill Clinton ......................................................................................... 353

Capítulo VIII LO QUE TENEMOS POR DELANTE ................................... 357 LA PERMANENCIA DE LA POLÍTICA ........................................................ 359 SIGUIENDO CON AMÉRICO LUGO ............................................................ 360 UNA PREGUNTA CRUCIAL ...................................................................... 360 EL CIUDADANO COMO OBRERO .............................................................. 362 LA OTRA CARA DE LOS DERECHOS ......................................................... 362 LA POLÍTICA VACÍA DE PROYECTOS ........................................................ 365 “YOÍSMO” Y RESENTIMIENTO ................................................................ 365 LA MENTALIDAD “ARCHIPIÉLAGO DE ISLAS” ......................................... 366 EL ALEJAMIENTO DE LOS CIUDADANOS .................................................. 366 ACERCA DE LA GENTE JOVEN ................................................................ 366 LA RENOVACIÓN DE LA POLÍTICA .......................................................... 368 EL MAL DE LA CORRUPCIÓN .................................................................. 368 ¿QUÉ HACER? ...................................................................................... 369 EL POLICÍA INTERNO ............................................................................. 370 NECESIDAD DE UNA REEDUCACIÓN MORAL ............................................ 371 LAS VIRTUDES NECESARIAS ................................................................... 372 LA SOLIDARIDAD .................................................................................. 373 LA CARIDAD Y LA BENEFICENCIA .......................................................... 373 DAR DE COMER MIENTRAS SE ENSEÑA A PESCAR .................................... 373 LA CONVIVENCIA .................................................................................. 374 EL AUTORITARISMO .............................................................................. 375 EL DIÁLOGO ......................................................................................... 376 LAS CONSECUENCIAS DEL DESENCANTO ................................................. 377 PARA FINALIZAR, ALGUNAS REFLEXIONES ADICIONALES ........................ 378 EL FUTURO, SIEMPRE EL FUTURO .......................................................... 378 DESPUÉS DE TODO ................................................................................. 379

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Recuerdos, vivencias y encuentros 4 ........................ 381 Hillary Clinton: una estrella política con luz propia ........................ 383 El presidente Antonio Guzmán........................................................... 387 Algo sobre doña Renée Klang de Guzmán ........................................ 389 Jacobo Majluta ................................................................................... 391 El Balaguer que pocos imitan ............................................................ 393 Balaguer: un hombre de perfiles acabados ....................................... 395 Juan Bosch: un prócer de la política y de la literatura dominicana ..................... 398 José Francisco Peña Gómez: luchador incansable .......................... 400 Tres gigantes de la política dominicana ............................................ 403

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