Page 1

Editor’s Note A rich catch indeed in this 1st Quarter  2010 issue of Silver Threads! There are  first  of  all  the  winning  photographs  from  the  recently‐concluded  Bayani‐ han  Photography  contest.    By  them‐ selves  these  photos  can  stand  alone  and  are  worthy  of  display  in  any  ex‐ hibit.  Then, interestingly, we have two  takes  in  the  same  subject  ‐  ʺwhen  an  office  becomes  a  placeʺ‐  written  from  two  different  perspectives  ‐  George  Manalacʹs  and  Doc  Vir  Ofianaʹs,  both  mainstay writers of Silver Threads. We  have a sketch on Ed Alcaraz, ST Edito‐ rial  Consultant,  enthusiastic  supporter  of the UBF in all its programs and eve‐ rybodyʹs  friend.  Talking  of  which,  I  remember  when  my  late  wife  was  un‐ dergoing  treatment  for  a  malignancy,  Ed  would  badger  his  colleagues  in  the  CFDM  for  expensive  chemotherapy  drugs  which  he  passed  on  to  me,  sav‐

ing my  family  thousands  of  pesos  at  a  time  when  hospital  expenses  were  burning  a  big  hole  in  my  pocket.  Ed  shrugs  it  off;  that is just the way he de‐ fines  friendship.  A  num‐ ber  of  times  Ed  dragged  me  along  as  a  guest  to  at‐ tend meetings and fellow‐ ships  in  the  various  or‐ ganizations  where  he  is  a  member.  I  can  tell  you  now:    Ed  knows  everybody  and  every‐ body knows Ed.  No pushovers, his acquaintances either.  They  are the big names in government, media, civic organizations and  civil society.     ST never lacks for contributed articles.  In this issue, we have en‐ grossing  pieces  from  Rudy  Ibanez and  Jerry  Esquivel  ‐  writings  that are quite revealing as they dig deep into the heart of hearts  of these former heavyweights from Marketing.  Good reading! 

Twenty‐six Boston  marathoners  wannabes  comprising  Unilab  retirees  and  the  entire  staff  of  the  United  Ba‐ yanihan Foundation braved the dawn hours of March 7  to  join  the  Run  United  for    Wellness  at  Global  City  in  Taguig.  Led  by  UBF  Executive  Director  Bert  Lara,  the  retirees‐UBF contingent formed part of the 6‐thousand  plus who donned their running shoes to participate in  this  yearʹs  first  big  fun  run  event  which  was  cobbled  together  by  a  high‐power  Unilab  task  force  composed  of representatives from ULCH, Corporate Affairs, Em‐ ployee Relations and the Office of Company President  Clinton Campos Hess no less.    Proceeds  from  the  run  will  go  to  the  Childrenʹs  Hour  and the K.I.D.S Foundation.    Fittingly, a Wellness Village was set up to cater to eve‐ ryone  regardless  of  age  or  gender.    Booths  that  dis‐ pensed  gifts  packs  and  products  at  discounted  prices  competed with those where one could get free medical 

consultation, listen to health tips, and even join in fun games.    Retirees  Jimmy  Nuyda,  Nano  Mariano  and  Mike  Mejillano  finished the 10k.  Four others did the 5k while the rest of the  of the UBF coterie gamely hacked the 3k.    Like  the  tale  of  the  tiger  and  the  deer,  everybody  has  to  run  for his life.      

enjoyed.   flected on and truly   re d, ea  I r ch hi ” w th    the “Silver Threads iting upon  or the 4  Qtr issue of  would not be as exc Thank you so much f ife t l ha t t gh ou  th hen I red  to  live  rez’ “HOPE”. Just w )  to  those  who  da  Pe y” ng   rfl  Lo te ut ith  w (“B   ing ed ot en   op n the right fo es  continued  to  be The issue started o ities  and  adventur bil ssi po   ”), lar pil er retirement  (“Cat t is yet to come.  man  at with UBF, the bes th el  I fe s.  am eatest  asset is its  hu re gr  d ’s  ab their nil t U ha  “T   eed: deed very touching! uched  on United  Cr   of great value was in lyn Campos‐Hess,  to ls  ce ar Jo s.   pe M  as s,  ed es ss dr re The  Chairman’s ad  a retiree, to be add t into focus. And as gh ou  br ain hite sugar is known   ag as  w asset,” d into reality that w lte  jo ‐ as  I w ts, ee nd of sw n  taking those deli    call. As a person, fo  be  more  prudent i nd  up ke e a re wa e f  a  as t m  w se e” ill  os etheless,  I hope it w Vir Ofiana’s “daily d he truth  hurts. Non , t gh . U n” iso Po e  as “Whit hocolates.  is  not work but a  cious pastries and c s,  where  she  is  now   Ye e. ac  gr ing az  am ter retirement with   d,  living a dream af sse ble ly  tru is  o  iag   Mel  Sant ulfillment. Mel, er joy, peace, and f hobby that brings h  on earth?  a glimpse of paradise  that I remem‐   gets were met. One ar s t ale t s ha e t ur e to draw a  to ens  Center. He asked m    number of projects  rts n a po t i y S gh Cit ou n   br zo he ue e,   of Kit’s way  n’s tim ed at the Q fair  it  was and one During Kit Pamintua  af on Clinic he organiz ed int nd m tte ad ll a e B  th we A  as aler.  lved in w acy (Q.C.), a wholes bered and was invo cers  of Rose Pharm ffi  o he t t uc str  in game plan to mer.  and  peace  y of a leading custo  they find comfort  ay to sustain the loyalt , m ind eh t b ef s l nd to the  loved one   d  the  great divide, a se os cr e  av  h ho l w To Kit  and  to al me.”  ty. Lam‐ They are all safely ho s “ o’ eñ ed i C irees Christmas Par  Re et m  R fro r’s ea t y las ”,  el  young  t the Gym ne was the “Frolic a s and be  made  to fe  o ain   big  p st  nd  la  a he es ch . T  a BF ish ent with U ould  enjoy and van ab days.  Ah, never a dull mom ade sure  that all w  m  reliving the old Unil ny A. pa .S. m Co e U n   th tio om uc  fr od es Pr ire ’s  et ra f r  La r o berto  a numbe s  rnational affair with hoto of Mr.  Campo again. It was an inte  in our lives. That p ks ar   t m ed ef sit s l  vi po co ua am se Y. C rto Got   ward Dee and Albe ories of how Mr.  Jo Ho em s,   m po s  m m ar po Ca m s.  e w Ca sr av r.  es  h  M es n M A  number of retire . Yes, it does appear kes memories whe e sea, off  Singapore  stroll by the sea evo  th g a by kin rf   ta ha e seaside.  ez s W an fle Ib af r.  with D rtant decisions mad  a  stroll at R po ing m ak y i e t bl er ba ro  w oo t p os y t  m he  of blue water, and Singapore (1968). T y the calming effects d b ine y our place, he  um  ill as  w ce brillian h. Before dropping b alt he is  r h fte  a ed ok  were  and  how  he lo   ow simple his  ways s h d.  es tn ve er wi  a  e s ) b lso ps  a We  were be (dried shrim o (porridge) with hi requested only luga ing our lives.     coming and enrich or s f po m Ca r.   M r” announced it.  Thank you , until “Tawa Corne es ur as re f t l o ul t f   f mine was a ches t this ageing body o  the  Publisher,  I never realized tha work of art. And to  a  ut g o tin ut  p lly killfu e increase.  congratulations for s igher! May your trib   st  s h me he ar tc no y w al   m er d, ev ar n s ditorial Bo ayanihan Foundatio And  lastly, to the E ctorship of Untied B ire e d  th ing ak r t fo our gratitude,      Jaime T. Miralles       

TOXINS (2): Foul air, the invisible predator! ny enemy is a formidable foe, but  more  so  if  you  can’t  see  it.  And,  worse  still,  if  it’s  ubiquitous  and  insidiously invasive.  It’s  called  fine‐particle  air  pollu‐ tion  which  is  measured  in  terms  of  Total  Suspended  Particulates  (TSPs). These distinct particles are  composed  of  airborne  dust,  gases,  soot,  mist,  acid  fumes  and  metallic  and  mineral  granules  produced  by  motor  vehicles  and  fuel‐burning  facilities.  One‐ third  of  TSPs  are  coarse,  measuring  10  microns  (a  micron  is  one  millionth  of  a  meter);  two‐thirds  are  2.5 microns or less and they pose the greater danger  since  they  are  inhaled  into  deeper  parts  of  our  air‐ ways.  In  a  past  issue  of  the  reliable  British  medical  journal  Lancet,  researchers  described  how  particles  lodged  deep  within  the  lung,  can  cause  inflamma‐ tion  that  leads  to  blood  clotting,  then  to  respiratory  and circulatory disorders and ultimately, death.  Outdoor pollutants from vehicular and indus‐ trial  emissions  are  quite  well  known  to  us.  Carbon  dioxide,  carbon  monoxide  and  nitrous  oxide  are  known  to  combine  with  hemoglobin  in  our  red  blood  cells  dislodging  the  oxygen  that  these  cells  carry to all parts of the body. Acute poisoning from  these gases can be fatal. In Sweden, these pollutants  have been reported to increase the incidence of heart  attacks by 50 per cent!  We  are  less  aware  of  indoor  pollutants.  Do  you  know  that  chloroform,  formaldehyde,  and  ben‐ zene  can  emanate  –  “off‐  gas”—from  paints,  build‐ ing  materials  and  dry‐cleaned  clothes?  Or,  that  im‐ properly  vented  woodstoves  and  scented  candles  can  emit  polycylic  aromatic  hydrocarbons  (PAHs)  which can cause cancer?  Carbon  monoxide  can  escape  from  space  heaters,  furnaces,  stoves  and  other  appliances  and  poses a threat in a poorly ventilated room. There can  even  be  radon  gas,  another  odorless  and  invisible  cause  of  lung‐related  deaths,  produced  from  decay‐


ing uranium  in  the  soil  and  may  seep  indoors  through  cracks  in  the floor.   Formaldehyde  deserves  special  mention  since  this  is  the  active ingredient in embalming fluid, but is being used in a lot of  other places besides dead bodies – in plywood panels, fiberboard,  plastics,  upholstery,  carpets,  paper  products,  cosmetics,  eye  makeup,  nail  polish  and  permanent‐press  clothing.  The  chemical  is extremely irritant to the lungs, sinuses and liver. Low‐level ex‐ posure  to  it  is  associated  with  eye  irritation,  asthma  and  depres‐ sion.    Now  in  the  kichen  –  smoke  from  overheated  cooking  oil,  especially  previously  used  oil,  may  contain  cancer‐producing  chemicals!  Pest  control  chemicals  and  household  cleaners  often  used in the kitchen area can be toxic if inhaled or ingested. Dish‐ washer detergent can react with food residues to form chloroform,  a toxic gas.   And,  oh  yes,  lest  we  forget!  Do  you  know  that  tobacco  smoke  contains,  by  one  account,  about  4000  chemicals  including  sulfuric acid that eats away the linings of the lungs and arteries?  Or, as shown in a recent study of young adults who smoke 5 to 6  sticks a day, that just one cigarette can reduce their arterial elastic‐ ity  by  25  %  compared  to  nonsmokers?  Consider  how  scared  stiff  must be the arteries of heavy smokers!                                                             Have  you  ever  imagined  that  air  fresheners  and  personal  care  products  (e.g.,  men’s  aftershave,  women’s  foundation  makeup) contain chemicals called terpenes that can cause harmful  reactions  with  ozone,  the  product  of  automotive  exhaust  fumes  interacting with sunlight? Terpenes react with ozone (itself an irri‐ tant) to form so‐called volatile organic chemicals or VOCs that can  trigger  allergies  including  asthma  and  related  respiratory  ill‐ nesses.  And  –  are  you  aware  that  lipsticks  may  contain  lead  that  can pile up in the body over time and lead to infertility and mis‐ carriage? Or, that aluminum (alum) added to antiperspirants may  be linked to breast cancer as British scientists have reported?   Just  as  less  thought  about  is  the  risk  that  humidity  in  a  house  or  building  can  enhance  the  growth  of  microbial  contami‐ nants such as mold, mildew and dust mites all of which can cause  allergies and trigger asthma.  Bewail  the  air  that  makes  us  breathless.  And  to  think  that  we cannot survive without air for longer than three minutes!  

By: Doc. Vir Ofiana

The process of growing young is called neoteny or  pedomorphosis.  The  human  traits  associated  with  childhood are referred to as neotenous or pedomor‐ phic traits. They  include eagerness to learn; open‐ mindedness;  curiosity;  playfulness;  imaginative‐ ness;  unbridled  laughter;  humor;  energy;  honesty;  and, most valuable of all, the need to love.  The truth about the human species is that in body,  spirit or mind, feeling and conduct we are designed  to grow and develop in ways that emphasize child‐ like traits. In fact, the retention of juvenile physical  and  behavioral  traits  into  adulthood  is  one  of  the  major  qualities  that  differentiate  human  beings  from  animals.  Thus,  barring  social  restrictions,  when  humans  are  able  to  retain  their  neotenous  qualities  well  into  adulthood,  they  can  revolution‐ ize  their  lives  and  become    for  the  first  time,  per‐ haps,  the  kinds  of  creatures  their  heritage  intends  them to be: youthful all the days of their lives!  Unfortunately,  society  has  ingrained  in  our  culture  the  conventional wisdom which requires that as we grow all  “childish” traits must be left behind just as one does his  or  her  outgrown  clothes.  The  penalty  for      non‐ conformity  is  to  suffer  the  stigma  of  the  “second  child‐ hood” in which possession of “childish” qualities is erro‐ neously  equated  with  regressive  behavior  associated  with  mental  and  physical      break‐down  as  in  Alz‐ heimer’s disease and senile dementia. Senility is a disease  ‐‐ not an inevitable   consequence of aging.   Perhaps,  the  accurate  description  of  “old  age”  is  not  “second  childhood”  but  “second  wind.”  For  the  later  years  can  truly  be  the  happiest  of  one’s  life.  Many  of  those who have achieved a ripe old age admit to feeling  embarrassingly  young,  as  if  such  feeling  were  an  unex‐ pected  freshness,  not  unlike  that  renewed  burst  of  en‐ ergy that the long‐distance runner experiences at the fin‐ ish line. 

“Old age”  should  be  embraced  as  a  harvest  time  when  the  riches  of  life  a r e  reaped  and  e n j o y e d  while  it  con‐ tinues  to  be  a  special  pe‐ riod  for  self‐ development  and  expan‐ sion.  We,  all  of  us,  carry  within  our‐ selves  the  core,  the  es‐ sence  of  an  eternally  youthful  spirit  whose  inner  light  is  de‐ signed to warm and illuminate all the days of our  life.  The  whole  of  life  should  be  a  journey  toward  youthful  old  age,  toward  being  forever  cheerful,  optimistic,  imaginative,  creative,  loving  and  car‐ ing for others.  Aging is just another name for growing. Old age,  like time, is a gift!   (Ashley  Montagu  is  a  distinguished  anthropolo‐ gist  and  author  of  Growing Young  and  more  than  forty books; he was professor and head in the de‐ partments of anthropology at Rutgers University,  Harvard, Princeton and the University of Califor‐ nia)  Ed’s  note:    Growing  old  sure  beats  dying  young  anytime! 

Easter Sunday, 2009    Mr. Clinton Campos Hess  President and CEO, Unilab  Group    Dear Clint,    Let me first take this opportunity  to congratulate you on your new  position as President and CEO of  Unilab, a position you more than  deserve.    I  am  a  warrior  of  Unilab.  I  con‐ tinue  to  be.  I  am  one  of  those 

ñez By: Rudy G. Iba

grown warrior.  Ours  was  the  time  when 

“Senior management led by President and CEO Clinton Campos Hess tours several Unilab com‐ pounds;  the  Key  Personnel  greet  the  employees  with  good  wishes  for  the  coming  year  while  congratulating them for  their excellent performance the previous year.” (Bayanihan, Feb. 2009) 

they say is an original, a pioneer.  Though I am a hybrid, I came by  way  of  stock  swap  between  two  leaders  in  the  pharmaceutical  industry.  I  may  not  have started  my  career  in  Unilab  but  I  got  absorbed  early  enough  to  have  some  claim  of  being  a  home‐

streams were  crossed  with  the  reliable  Toy‐ ota  Van  because  most  of  the  time  roads  did  not  exist.  Air‐con  in  a  car  was  but  a  dream.   You  bathed  in  dust,  driving  a  hundred  kilo‐ meters,  to  touch  base  with  a  doctor  in  the  barrio.  Those  were  the  times  when  you  left  your  car  by  a  river,  ride  in  a  banca,  walk  a  distance  and  leave  your  stocks  in  the  only  drugstore  in  town.  No,  there  was  no  detail‐

ing done,  the  drugstore  owner  who  was  also  the  doctor  asked  you  what  was  in  your  bag  and  the  other  big  box  you  car‐ ried on your shoulder. How much did all  of the stuff cost?  You were paid in cash,  so you could rush back to the last banca  that  would  ferry  you  across  the  river.  The doctor’s wife walked with you while  you’re  finishing  the  drink  she  insisted  you  took and  the  rice  cake  she  wrapped  for your baon. “Mag‐ingat ka hijo at hu‐ wag  mong  masyadong  tagalan  ang  pag‐ balik.”    An  anecdote  about  your  other  Grandpa,  Ambassador  Howard  Q.  Dee,  captures  an era that pictures the pioneering spirit  of the time.  Let me share it with you: In  one of their expeditions in the mountains  of Banaue they decided to visit an Ifugao  village  for  whatever  assistance  they  might  be  able  to  extend.  The  Land  Cruiser could only go so far; they had to  go  on  horseback  for  an  hour  before  tak‐ ing the long walk to the village. Mr. Dee  out  of  habit  looked  for  a  drugstore  first.  There  was  none.  There  was  a  sari‐sari  store, though. They have a few bottles of  San Miguel Beer, some bread, and Pepsi.  To  his  surprise  the  store  was  carrying  a  box of Medicol! Can you believe that? I’d  like  to  think  that  the  pioneers  of  Unilab  made that happen.      The  kind  of  Bayanihan  we  knew  then  was  the  presence  that  Amo  (that’s  how  fondly  we  call  our  Chairman,  your  Grandpa) exudes. He was the symbol of  trust, someone who looked after us like a 

father. A man whose words bonded us to the knowl‐ edge that he would care for our family should disas‐ ter  strike,  that  he  would  be  there  when  we  needed  him most. And so we worked unmindful of the diffi‐ culties, the long hours, the meager pay, and the bene‐ fits that were yet to come.     After  thirty‐four  years  of  service  I  retired  from  Unilab.  I  told  myself  I  would  not  fade  into  nothing‐ ness.  I  remember  the  words  of  General  Douglas  McArthur  standing  before  the  Corps  of  Cadet  at  West  Point    the  day  he  retired,  “Old  soldiers  never  die, they just fade away.” In my mind I was not retir‐ ing, I was simply changing careers. Besides, I did not  feel helpless about what the future would bring. The  umbilical cord was not cut. It was like moving from  one  house  to  the  next.  The  Unilab  Foundation  opened  its  doors  to  me.  The  Foundation  contributes  to  the  continuing  strength  of  the  company.  That  the  recognition  was  bestowed  on  us  speaks  well  of  the  Company’s  care  for  its  employees.  It  was  as  if  Amo  was saying, “Pag‐pasok mo sa Unilab ay lalabas kang  Unilab pa rin.”      Unilab Forever!    It is true some of us Pioneers are dead. But we refuse  to  fade  away;  I  refused  to  fade  away.  The  doors  of  academe  became  the  new  challenge  for  me  to  con‐ quer. Amo is at my side, the teacher who taught me  lessons  of  life,  of  what  malasakit,  pakikisama,  hiya,  and utang na loob means.      I was not that confident in the beginning. I feared in  my search for new horizons I would take the philoso‐ phical nuances of a thesis unmindful of the morality  they projected. Young minds are like shoots of bam‐ boo that bend to the wind. I was afraid with the con‐ stant  bombardment  of  unmanaged  information  for  the sake of academic freedom I would turn out gen‐ iuses expert in their chosen professions but retarded  in their spiritual growth.     I  had  no  reason  to  fear.  The  institutions  I  associated  with  cared.  You  cannot  measure  the  satisfaction  of  seeing young minds wonder at the discovery of new  concepts,  new  knowledge  that  you  helped  them  un‐ derstand.    I  kept  in  touch  with  Unilab.  A  few  times  I  was  fa‐ vored  with  a  call  from  your  Mom,  our  new  Chair.  Those short moments reminded me of Amo’s care for  us,  of  the  intensity  of  a  man  on  fire  whose  purpose  was to serve our country and uplift the well‐being of  the  Filipino  no  matter  in  what  modest  way.  Your  Mom  has  your  Grandpa’s  heart.  She  spoke  of  her  concern  when  she  assumed  the  highest  position  in 

Unilab: “Bayanihan, the soul of the company must live in every‐ one’s heart. That no air will separate us, the old members wel‐ come  the  new  with  open  arms,  the  new  exert  all  efforts  to  im‐ bibe  what  Bayanihan  spirit  is  all  about,  and  in  the  end  we  are  one.”    In‐between my teaching load and helping manage a university I  discovered  new  lessons  in  life.  That  it  takes  more  than  an  an‐ nual feast day or a special bonus to inspire people working with  you.  Jane  Sunley,  Managing  Director  of  Learn  Purple  says,  “Creating  a  motivated  workforce  is  less  about  monetary  re‐ wards and more to do with management styles. Consistency is  important.  If  you  want  to  be  an  inspiration  to  your  staff,  you  must walk the talk. Be an example of what you want from oth‐

JY Campos, the Compleat Motivator, leading the cheers during the  THERAPHARMA rally in Hongkong with President Sonny Samson,  Rudy Ibañez, Tan Wan Lian and Tito Granda.  ers.  Don’t  blow  your  top  if  you  have  a  bad  day.  If  things  go  wrong  deal  with  it;  and  always  be  energetic  even  if  you  don’t  feel like it.”  Clint, you are now at the helm of Unilab and much is expected  of  you.  There  is  only  success  in  your  path.  The  road  you  have  chosen has been travelled by a man greater than all of us, Amo,  your Grandpa. At the end of the day Amo is right, the one les‐ son I will always remember from him is, “people make the dif‐ ference.”     In time we will not be able to distinguish who Amo is and who  you are. You two have become one, now greater.    I am a Unilab Warrior forever!     All the best always, 


place. The  diminution,  or  worse,  the  loss  of  intercon‐ nectedness  is  the  deadly  bane  of  retirement.  This  we  know  because  people  who  continue  to  have  whole‐ some social support get to live longer, healthier lives.  They  have  stronger  immune  systems  and  can  better  cope up with stress; they sleep well, too.  Life, we agree, is not perfect but in that imperfect exis‐ tence  we  can  create  perfect  moments.  In  the  UBF  of‐ fice, the  encounters among retirees who know exactly   who they are and where they came from make perfect 

Filling up medicine vale forms and get‐ ting  replenishment  for  one’s  mainte‐ nance medication have been its business ‐  as‐  usual  attraction.  Over  the  years,  however,  the  UBF  office  has  evolved  into  a  “contact  point”  somewhat  remi‐ niscent  of  the  ACC/TCC  days  of  old  minus  the  coverage  plans,  a  place  at  least  to  exchange  long‐time‐no‐see  greetings or huddle on the run. Thanks  to its widened space and improved lay‐ out – and, of course, splendid service of  its staff‐‐ the office has lately been more  accommodating  not  only    to  increased  foot traffic but to more varied activities  as  well.  Not  surprising  then  that  you  would  see  people  either  engaged  in  spiritual  healing  or  practicing  for  the  choir  or  planning  for  the  next  ST  issue.   On  some  days  you  would  also  bump  into  people  geared  up  to undertake  the  foundation’s  corporate  social  responsi‐ bility  (CSR)  tasks,  e.g.,  medical  mission  and  urban  farming.  On  a  regular  basis,  you  see  people  pass  the  time  reading  the  papers,  some  dozing  off  their  bore‐ dom over the usual headlines. Still oth‐ ers  would  be  in  a  round‐table  huddle  over  a  cup  of  brewed  coffee  whose 

strong aroma  usually  gets  visitors  to  gravitate    to‐ wards  the  kitchenette— specially  those  who  have  been  hooked  to  caffeine  due  to  the  bottomless  coffee  they  had  been  treated  in  the  canteens  all  those  years.  Just  so  you  would  know  ‐‐    a  whiff  of  coffee  aroma   will  stimulate  some  brain  circuits  to  release  dopamine,  the  good‐ feeling neurotransmitter.  And,  yes,  anything  that  makes you feel good can  be addicting.  Indeed,  the  office  has  become a convenient stop‐ over    for  many  retirees  who  happen  to  be  in  or  near the UNILAB premises  for  a  specific  mission.  Un‐ knowingly,  it  is  providing  retirees  the  healthy  social  network  to  make  up  for  the  interactions  they  used  to  have  in  the  old  work‐

Try to visit the United Bayanihan  Foundation  office,  and  one  of  the  things  you’ll  notice  it’s  seldom  empty  of  people:  retirees  other  than  the  perennial customers  who  go  there  regularly  to  buy  or  have  their  prescribed  UL  medicines  filled,  sub‐ mit medical receipts or pick up checks for  reimbursement.    The  people  central  to  these  per‐ sonal  reasons,  are  those  who  go  there  for  activities  other  than  official  business.  These are retirees who seem to have found  a  second  home,  those  who  come  to  join  informal  gatherings  of  old  and  new  ac‐ quaintances while sipping freshly brewed,  steaming  hot  coffee  that  enriches  conver‐ sation;  listen  to  the  burning  news  of  the  day (some people have the gift of tongue);  get  a  dose  of  the  latest  in  old  Unilab  or  news about former buddies who hibernat‐ ing in the province to take care of farm or 

poultry; or  scan  newspa‐ pers  and  magazines  scat‐ tered on a center table.  Since its renovation some‐ time  ago,  the  UBF  office  has  become  a  ʺplace”,  a  haven  for  tired  feet  and  souls  wearied  from  mun‐ dane  cares,  a  refuge  from  a  merciless  sun  or  venue  to  share  stories  with  old  and  new‐ found friends, stories that drift along with time, told and retold and getting better with the  telling, at times enticing a laugh here, a teardrop there, because they highlight the spring‐ time – yes, the green years ‐– of our lives.    And UBF Exec Diirector Bert Lara’s heart swells with happiness. That’s how the  shepherd wants to see his flock. And that’s how it’s founder, JY Campos, envisioned the  foundation to be: a bastion of unbreakable bonds, still dominated by the spirit of damayan.  Retired employees from the provinces who come for some business in Metro Manila and  visiting former employees from abroad never fail to drop in to relish that rare atmosphere  of being still a part of the Unilab Family.    The UBF today is not only an office with a friendly, accommodating staff, but a  place  of  hello  and  welcome,  and,  shall  we  say,  a  showcase  that  makes  one  feel  that  the  Foundation cares. –George Mañalac 

uplifitng moments out of the jewels of shared bayani‐ han experiences and other cherished memories culled  from the field, office, lab  or the production lines.  The UBF watershed is a place where retirees no more   mindful  of  their  former  ranks  can  have  the  luxury,  however fleeting, of trying , as it were, to “bring back  the  hours  of  splendour  in  the  grass,  of  glory  in  the  flower.”  There,  as  Barbara  Streisand  suggests,  is  the  place for us! 

Against the backdrop of the bigger picture, it will for‐ ever  be  the  subject  of  debate  whether  in  stumbling  upon  a  scene  or  a  diorama  one  has,  to  his  singular  good  fortune,  found  Bayanihan,  or,  whether  one  sets  out  deliberately,  to  discover   Bayanihan  in  the  mun‐ dane as it spools out in an unending stream  of ordi‐ nariness.  Regardless,  the  word  escapes  exact  defini‐

why we  do  things  with  that  characteristic  aplomb  that borders on chutzpah, and with such resounding  success.  We  have  made  our  lives  simpler  with  a  straightforward  orientation  of  Bayanihan  as  all  of  communal  effort  and  sharing  in  the  bounty  with  which “togetherness” is inevitably rewarded.  Actu‐ ally it puts a good working handle on the issue and  has  been  the  steadying  helm  in  episodes  of  famine  (few  of  them,  anyway)  or  when  the  good  times  rolled. 

tion and for ages we have tried to drill down on it, the  better to define it, in the vernacular even, as if rolling  the synonyms familiarly off our tongues and printing  them  in  italics,  would  somehow  bring  the  concept  to  bay, lassoed and owned at last. Sama‐sama. Malasakit.   Damayan. Matulungin. Utang na loob. Mapagbigay. Salu‐ salo.  None of the above or all of the above? 

When on the 30th Anniversary of the United Bayani‐ han  Foundation  last  year  (See  what  we  mean?  Our  founding  fathers  did  not  turn  Bayanihan  upside  down  searching  for  subtle  meanings.    They  just  upped  and  said  let  us  create  a  foundation,  through  which we shall channel manifestations of our Bayani‐ han)  it  became  obvious  that  the  occasion  must  be  marked  in  some  memorable  way,  cogitation  deliv‐ ered the idea, not earth‐shaking initially but becom‐ ing  more  and  more  so  as  it  got  tossed  around,  to  hold  a  Bayanihan  Photography  Contest  among  em‐ ployees  and  retirees.    Well,  why  in  heaven’s  name  not?  (1)  It  has  never  been  done  before.  (2)  With  to‐ day’s mobility and access to some pretty cool gizmos  like 5 megapixel mobile phone cameras, digital cam‐ eras the size of a slice of meat loaf and laptops and  PCs that upload and download like a hot knife cut‐ ting  through  butter,  taking  good  photos  is  child’s  play. (3)  Most important of all, it is a “picturesque”  probe into our grasp of the concept, a kind of read‐ my‐lips in black and white or full color. 

In the  end,  we  throw  up  our  hands  and  decide  that  the  topic  is  much  too  rich  for  our  blood.    We  have  written,  if  somewhat  unintentionally,  and  lived  the  prologue;  let  future  generations  write,  and  live  as  they must, the epilogue. What it boils down to is the  definition we of our genre of Unilab are most familiar  and  at  ease  with;  our  “comfort  zone”  explanation  of 

At final bell, we were not at all disappointed. In fact  we were short of ecstatic over the turnout and result.  Thus  when  Ronald  Apolonio  of  Westmont  submit‐ ted his IIsang Bangka which ran away with the Grand  Prize  and  P20K  in  cash,  we  see  in  the  black  and  white  picture  not  only  4  men  pulling  in  unison  to  bring  in  a  net  full  of  the  previous  night’s  catch,  but 

Grand Prize Winner Ronald Apolonio’s moving photo, Iisang  Bangka 

feel the  cut  of  sharp  pebbles  on  bare  feet  and  the  sun  relentlessly  beating  down.    No  pain,  no  gain.  Ah, now it sinks in.  No such thing as a free lunch;  you gotta do your share.  Not  surprisingly  his  Dasal  won  for  Anthony  John  Lumpan  of  UAP‐Medichem  the  1st  Runner‐up  and  People’s Choice award for a total take of P25K.  Be‐ yond  the  dramatic  effect  achieved  by  the  seamless  blending  of  candlelight,  rosary  with  crucifix  and  fingers clasped in prayer (it is also a very technically  sound  photo  with  a  masterful  use  of  focal  length),  Dasal evokes an older and more original representa‐ tion  of  Bayanihan,  the  Carlos  “Botong”  Francisco  mural  displayed  at  the  Unilab  Main  Lobby.  Many  have read the woman carrying a baby in the mural  as  in  fact  the  Madonna  and  Child.    That  in  itself  does  not  strike  a  discordant  chord  in  Unilab  –  wit‐ ness the Holy Infant Jesus Chapel in our midst and  the many many religious activities we hold and host  throughout  any  given  year.    Sa tulong ng    Diyos at  Bayanihan    lahat  ng  bagay  ay  kaya  natin  abutin.    Of  course  in  Dasal  the  Infant  is  now  Man  and  hangs  quite lifeless from the cross.  But that is the essence  of our faith – death and resurrection. 

ally upgraded through training.    Nine  other  entrants  in  the  photo  contest  that  ran  through the entire last quarter of 2009 bagged the Im‐ age  Excellence  Award  which  carried  a  P3500  cash  prize.  Of  the  more  than  a  hundred  entries  submitted,  30, including those in the winning circle shall see print  in a coffee table book which the UBF contemplates this  year.  As  an  exciting  exercise,  the  recently‐concluded  Ba‐ yanihan Photography Contest has few parallels in the  response  and  result  it  generated.  But  the  thought‐ provoking and ultimately fulfilling participation of the  viewer  is  trying  to  see  beyond  the  photos’  konstrukt  and coming face‐to‐face with Bayanihan as a truth and  reality that guides our everyday life in a company that  has long embraced it.   

2nd Runner‐up Lambat ng Buhay (P10K  cash  prize)  of 

At the awarding of the winners, Retiree Renato Juntereal bags  his nth prize 

Grand Prize Winner: Iisang Bangka by Ronald Apolonio 

Lee Tagoc  of  UAP‐Medichem,  explores  the  fishing  theme  further,  though  the  emphasis  now  shifts  to  the transfer of a vital skill as an assurance of conti‐ nuity and survival in the future. Premised on that, it  is easy to make the Bayanihan connect which gravely  proclaims in the United Creed that the human asset  is  our  greatest  asset  and  vitalizes  that  committed  belief with a strong HROD that leaves no stone un‐ turned  to  insure  that  our  human  capital  fit  the  re‐ quirements of the job and whose skills are continu‐

UNILAB heads grace the exhibit launch at the Bayanihan Center 

George Mañalac 


o most  people  Novem‐ ber  11,  2009,  was  just  another  day.  Nothing  beyond  the  ordinary.  It  was a work day, a mar‐ ket  day,  or  a  day  for  doing  one’s  daily  rou‐ tine.  But  not  to  retiree  Eduardo  S.  Alcaraz  (Eddie/ Ed). He felt light when he woke up early  that  morning.  There  was  sprightliness  in  his  body. That morning Ed was kaibigan ng mundo.    And for good ‐ unusually good ‐ reason. On Nov.  11,  2009,  Ed  marked  his  50th  year  of  continued  service  to  Unilab.  Truly  a  privilege,  a  rare  achievement,  unreached  by  most  employees.  Ed  was formally retired in December 2000, but man‐ agement asked him to stay on and continue serv‐ ing the company through the PR agency he’d put  up.  Apparently  management  believed  that  with  his long experience, his wide, reliable contacts in  the public and private sectors, the media in par‐ ticular,  and  his  insight  into  the  public  relations  work,  Ed  could  still  render  valuable  service  to  the  company,  which  as  with  most  institutions,  faces  concerns  related  to  PR  on  an  almost  daily  basis. Most important of all is his fingertip famili‐ arity with Unilab’s operations, and his trustwor‐ thiness.  Public  relations  managers  are  usually  privy  to  corporate  confidential  matters  and  Unilab could not just entrust this sensitive post to  any outsider.    There’s  something  else  above  all  these,  some‐ thing  implicit  in  his  character:  loyalty.  Ed’s  loy‐ alty to the company is beyond any scale measure.  Unilab has been his life. He forsook a potentially  lucrative  career  that  usually  awaits  an  Ateneo  Law graduate. As a detailman he got swept up in  the  Unilab  bayanihan  system  of  damayan  and  the  close  circle  of  fellow  employees  who  shared  his  own  goals  and  ideals.  Simply  put,  he  loved  Unilab “even  in  his  sleep.”  He’s still  making  his  regular  media  rounds  to  maintain    important  contacts and sits with them  in  coffee gatherings,  as  hedge  in  case  “debts”  have  to  be  called  in  in  the future.   

Although many  of  his  Ateneo  classmates  have  retired  as  CA  judges,  RTC judges, and not a few making senior partners in big law firms, Ed  has zero regret about the path he chose.    In the early 60s he was sent to Indonesia to help set up the moorings  for  Unilab’s  business  in  that  bustling  country,  an  assignment  accom‐ plished  after  a  few  back‐breaking  months.  Ed  was  to  remain  at  the  head  of  Unilab’s  Indonesia  marketing  operations  for  17  years.  Busi‐ ness grew rapidly and today, with its large thriving population, Indo‐ nesia is the biggest Unilab market in the region, next only to the state‐ owned  pharma  company,  and  bigger  than Pfizer, UL’s  fierce  rival  in  the Philippines.    At 75, Ed looks more like 60, the up‐side of an active life and appetite  for seafood and vegetables, a diet common among Cagayanos. In col‐ lege he was a member of the Aquila Legis Law Fraternity and Bayani‐ han Dance Troupe of international acclaim in folk‐dancing.    To  this  day  he  holds  membership  in  professional  organizations.  He  was  elected  president  of  the  Rotary  Club  of  Mandaluyong  but  re‐ turned the compliment to focus on his work. He was a member of Ma‐ nila  Overseas  Press  Club  (MOPC)  for  several  years.  He  has  turned  down  bids  to  run  as  president  of  the  Public  Relations  Society  of  the  Philippines,  but  acceded  to  board  memberships  and  high  committee  posts,  including  the  committee  chairmanship  of  the  recently  con‐ cluded  45th  Annual  Anvil  Awards.  While  heading  Unilab  Corporate  Affairs,  Ed  represented  the  company  in  the  Pharmaceutical  and  Healthcare  Association  of  the  Philippines,  the  Chamber  of  Filipino  Drug Manufacturers and Distributors, and the American Chamber of  Commerce.    When  he  returned  to  Manila  in  1990  to  head  Corporate  Affairs  as  DVP, the first thing he did was to beef up Unilab’s media presence in  areas  where  it  was  needed  most  through  the  help  of  the  CAG  staff,  networking, and personal contacts.    Not too many people in Unilab now ‐ whether from the ranks or occu‐ pying  executive  positions  ‐  know  about  when  Eduardo  Sanchez  Al‐ caraz, a young, good‐looking mestizo from North walked through the  proud portals of Unilab decades ago. That is just the way things are.  But  Ed  is  happy  with  himself,  for  his  humble  contributions  to  the  company, and friendships he established in half a century.    It  just  as  quickly  dawned  on  him  when  he  woke  up  that  November  morning  of  his  50th  Unilab  year,  that  these  are  just  as  priceless  and  meaningful as a pat on the back, a warm handshake, or a few nicely  written words on a plaque plated in gold.    

By Jerry Esquivel

It’s been a  while  since  I got  into  the  list  of  retirees  and senior citizens.  After 40 years with the company, I  now  have  the  luxury  of  reflecting  upon  life’s  successes  and  failures.    I  have  forgotten  where  I  learned  that  to  understand  life,  we  must  do  it  forward,  committing  fewer mistakes in the process. With the average lifespan  of  66‐68  years  for  urban  males,  what  shall  I  do  while  waiting for His call for final retirement from this world?   What shall I do in the next 6 to 8 years? It is easy  and fun to recall pleasant memories of your high school  days.  You beam with pride to have had classmates com‐ ing  from  poor  families  but  who  later  ended  up  as  con‐ gressman  and  now  city  mayor;  another  who  became  a  member of cabinet; another an editor of a leading busi‐ ness  newspaper;  yet  another  who  joined  the  military  and later became the president of the police academy …  and a host  of others who chose to become doctors and  are now living comfortably in the US.  One cannot forget the exciting assignments one got  in the job – the favorable results from activities planned  and  perfectly  executed  by  you.  Having  served  some  of  the  most iconic  members  of  the  medical  profession,  the  experience is humbling.  How did they ever put up with  me? Was their experience as pleasant as mine?  A closer look at home brings back memories when  your  partner and  the  children  easily fit in a  small  car –  when everybody’s appointment was lunch out with you  or an outing in one of the heated springs in Laguna on  weekends.  The  tears  start  as  you  dwell  on  the  pain  of  some  experience.  The  many  wish  lists  one  had  in  childhood  which  remained  a  wish.    Wearing  hand‐me‐downs  on  Christmas  Day;  frustration  in  the  job;  career  setbacks  and less‐than‐fair treatment one received.  Being told by  your child you were never home when we needed you.  From readings and actual experience, one develops  valuable insight that become the basis of what one does  in life.  It is said that life is a series of contradictions:  pleas‐ ant  and  unpleasant;  good  and  bad;  sorrows  and  joys;  exciting and boring; plenty and few; a tear and a smile;  sickness  and  health.    The  experiences  are  split  dead  in  the middle.  Life is just a series of choices.  Dr. Victor Frankle, in  his  book  “Man’s  Search  for  Meaning,”  concluded  that 

man’s ultimate  freedom  is  the  power  to  choose  the  kind  of  response to whatever comes in the course of his life‐ good or  bad; pleasant or unpleasant.  One must never give up the free‐ dom to choose.  Overheard a friend:  “Ang buhay, parang life!”  If life is a  choice, what should be my guide in living it? In one of my job  assignments  in  Thailand,  a  Filipino  officemate  complained  that  local  members  of  the  workforce  always  said,  “Mai Pen  Rai” which literally means “it’s alright, it doesn’t matter.” He  said it from the context that his subordinates were not serious  about  goal  achievement  in  the  job.    When  I  had  a  chance  to  confront a Thai co‐employee, I asked him to explain their fre‐ quently‐used “Mai Pen Rai.” He paused a bit and calmly said  that in everything he did, he put importance to those related  to his God, King and family – in that order. And if things not  related to the foregoing were not accomplished, it didn’t mat‐ ter  anyway.  It  appeared  that  in  making  choices,  they  knew  what mattered for them, just as I always suspected they did    What really does matter in life? The 60 years passed like  a  breeze.    Have  I  lived  like  I  really  knew  what  mattered  to  me? Is life’s goal universal or personal?   Shall the remaining  years, God willing, be a time to rest weary mind and body, or  a  time  to  review  past  choices  made?  Antoine  St.  Exupery  wrote  a  line  for  his  character:  “That it is only with a pure heart  that one can see what is essential because what is  essential is invisi‐ ble to eye.”   The insight says that life has to be lived with a clear con‐ science and a heart in the right place. A countryman whom I  admired  in  life  was  Dr.  Rey  Punong  Bayan,  a  self‐confessed  atheist  who  died  rather  unexpectedly  soon  after  retirement.  It’s  a  pity  I  never  had  the  chance  to  ask  him:    What  does  really matter in life?  Up  until  now  I  can  only say  that  I  have  faced  up  to  the  consequences  of  my  choices  and  decisions,  blaming  nobody  for  any  misfortune.    Hopefully,  I  shall  be  allowed  to  bring  along pleasant memories about this life. I ask the forgiveness  of  people  I  was  unfair  to  and  offer  thanks  to  those  who  brought joy and happiness to me. Perhaps this is the true in‐ sight  into  life  as  a  series  of  contradictions.    Omar  Khayyam,  the great Persian poet and philosopher wrote in his Rubbaiyat   “ strange is it that of the myriads who, not one returns to tell  of the road, which to discover, we must travel to.”     

Its record of good corporate citizenship  already  secured,  UNILAB,  through  UBF,  embarked  on  a  new  and  major  shift in its social mission. Last March 8,  2010, UBF entered into a MOA with the  Rizal  Provincial  High  School  in  Pasig  granting  30  of  its  deserving  graduating    students  a  full  college‐course  educa‐ tional  assistance.  The  financial  aid  cov‐ ers  the  expenses  for  tuition  and  living  allowance  subject  to  compliance  with  certain scholastic performance criteria – 

is jobless  and  u n d e r g o i n g  weekly  dialysis;  her  mother  is  a  court  interpreter  earning  P16,000  An aspiring scholar is interviewed by UBF Executive Director  a  month.  Four  of  Bert Lara  the  siblings,  in‐ cluding  her,  are  bound  for  college  this  year.   he  or  she  participates  in  UBF’S   Or the case of Bernadette Menor, 17, the eldest  CSR activities.  of  7  siblings  whose  parents  are  fish  vendors;  In its very basic concept, Bayani‐ they share  a house with relatives.  Or the case  han,  UNILAB’s  avowed  corpo‐ of  Jessa  Garcia,  17,  one  of  5  siblings  whose  rate  culture,  is  a  natural  spring‐ father left them 2 years ago; her mother works  board to the idea of social contri‐ as  a  housemaid.  Jessa  lives  with  her  best  bution.  To  the  company,  friend.  And  then,  still  part  of  the  heart‐ “corporate  social  responsibility”  wrenching  stories,  the  case  of  Daisy  Relato,  is  thus  quite  naturally  a  conse‐ 17,  the  youngest  of  6  siblings  whose  mother  quential  extension  of   its  culture  died  when  she  was  just  2  years  old;  she  lives  to the society at large. In provid‐ with  an  aunt  and  grandmother  and  gets  sup‐ i n g   s c h o l a r s h i p   g r a n t s ,  port  from  a  sister.  Her  father  had  remarried  UNILAB’s  new  tack  on  CSR is a  timely opportunity to help in the  and has a new family.  The assistance granted each scholar is 100 per  alleviation  of  poverty.  It  is  an  mainly  grades  obtained  ‐‐  and  location  cent  of  the  actual  tuition  or  P1000  per  semes‐ ennobling  start,  however  mod‐ of preferred school.  ter  whichever  is  lower;  and  living  allowance  est,  to  help  educate  poor  stu‐ Selection  of  scholars  was  based  on  a  of P1500 per month if the preferred college or  dents and  provide them a better  number  of  factors,  the  major  qualifier  university  is  within  Pasig,  or  P2500  if  the  chance  for  gainful  employment   being  that  the  student  not  only  has  school is outside the city. The scholar will con‐ in the future.  good  grades  but  that  he  or  she  also   tinue to avail of the assistance provided he or  In  contributing  to  the  wealth  of  comes  from  an  economically  disadvan‐ she meets certain terms such as maintaining a  the  nation  through  education,  taged  family.  The  roster  of  scholars   weighted average of 80 % or its equivalent; he  could  make  a  good  plot  for  a  touching  or she has not failed any subject nor incurred  UBF’s “Gabay ng Kabataan” pro‐ story.  Take  the  case  of  Lady  Lyn  Din‐ any disciplinary action in the school; and that  gam  makes  good  economic   sense.  eros, 17,  one of 9 siblings whose father 

Summer fifty‐five  or  so  years  south  of  my  life  was  sun‐splashed  mornings  swimming  in  the  Tumaga  River under the San Bernardino Bridge in old Zambo‐ anga.    Tong  and  Itoh,  my  boyhood  chums,  and  I,  would  titter  precariously  on  the  ledge  of  a  broken  concrete  slab  protruding  incongruously  out  of  the  flowing waters and dove or jumped in.  The slab was  the  vestige  of a  flood  that had  ripped  the retaining  wall of the bank under the bridge. We went through  the same routine without tiring, it seemed: clamber  up  the  slippery  platform,  dive  in,  swim  around  and  repeat.    Our  yells  filled  the  air  –  Apeman  screams  and Chavacano cuss phrases, as explicit and dirty as  the original Spanish. Chinga te, frio agua!  Hijo de la  gran p‐ ‐a! Yo Tarzan, aah‐ah‐ah‐ah‐aaah!  After  the  rice  stalks  were  shorn  of  their  golden  crowns, great flocks of mayas came, sweeping over  the  newly‐harvested  fields  in  swaying,  dipping,  un‐ dulating  clouds,  their  high‐pitched  song  riding  light  on  the  summer  breeze.    But  we  were  ready  for  them.    We’d  trimmed  guava  branches  and  coated  the limbs with sticky gum made from the sap of the  kamanse  tree.    We  stuck  2  or  3  desiccated  birds  (trophies  from  previous  hunts)  on  the  branches  as  decoys and planted the twigs where we thought the  flocks would land.  Out from across the far edges of  the fields the rice birds would suddenly appear, tow‐ ering  in  synchronized  flight  then  bearing  down  re‐ lentlessly  on  the  decoys,  the  flocks  finally  merging  into one. A sawing violin concerto from a thousand  throats  grew  in  intensity  as  the  birds  banked  and  landed to feed on the remaining grain.  With  a  loud  cry  we  rose  from  where  we’d  lain  hid‐ den and still on the ground.  Arms flailing and shout‐ ing  enough  to  wake  the  dead,  we  rushed  forward  and the flock rose in a brown mist and veered away  from  the  sun‐baked  apparitions  stumbling  loose‐ jointed on the stubble and the cracked earth. All but  for  the  unfortunate  ones  whose  tiny  feet  were  hopelessly  mired  in  the  gooey  stuff.  We  felt  the  warmth  of  their  tiny  bodies  in  our  palm,  and  the  terrified  thumping  of  their  tiny  hearts,  and  smelled  their  sweet  bird  smell  before  we  slipped  them  into  the bamboo prisons we’d made for them.  Tong, Itoh and I were the three greatest musketeers  that  ever  tramped  the  rice  fields,  our  slingshots  cocked  in  hand,  the  pockets  of  our  shorts  bulging  with stones, marbles and if we were lucky, with steel  ball  bearings  that  flew  true  and  hit  hard.    Nothing  was safe from us.    Once  a  red‐crested  ulok  (in  Zamboanga  it  is  called  kanuktok) flushed ahead.  In the blink of an eye Tong 

drew on his slingshot and released a stony projectile that caught the  unlucky  bird  in  the  rump,  tumbling  it  in  mid‐air.  He  couldn’t  have  done better with a shotgun.  The water fowl ended up a tasty adobo  for the stone‐slinging trio. At another time we chanced upon a co‐ bra  on  the  grassy  portion  of  an  irrigation  ditch.    A  hail  of  stones  from 3 slingshots rained on the snake until it writhed its last.  Right about now, the fruit of the mangga carabao was at that stage  when the smooth white seed was still free in the fruit cavity.  In a  few more weeks the seed would attach to the flesh as it began to  ripen. But now we were in the tienda buying five centavos worth of  raw bagoong which the inday wrapped in a fire‐wilted banana leaf  and inserted in a triangular wrapper fashioned from old newspaper.  Thus provisioned, the inseparable trio climbed a favorite tree on the  property of Itoh’s family, crawled along the thick limbs and plucked  the green fruits within reach.  We pared the fruit with our Boy Scout  knives  and  dipping  the  sour  but  crisp  morsel  in  the  shrimp  paste,  proceeded to make short shrift of it. We kept at this labor until our  teeth  grew  sensitive  and  we  said  no  mas  and  shimmied  down  the  tree, the remnants of our gluttony strewn on the ground all around.  With barely a month to go before school opened, the ritual passage  to manhood could no longer be pushed off.  The jeers and prodding  of those who had gone before us stung our ears and made us feel  ashamed. Soon our unwilling footsteps led to the killing field partly  hidden in a clump of banana plants.  There the butcher awaited, his  pale  face  impassive,  his  pocket  knife  shaving  sharp  from  being  honed on oilstone and stropped on leather.  Earlier we had some‐ how raised thirty centavos each, enough to buy a pack of Diamond  cigarettes – all the payment he required.    “Et tu, Brute?” Julius Caesar gasped as he fell to the most unkindest  cut of all.  First it showed white where the skin parted. Then red, as  blood began to flow.  Dutifully, you sent a green stream of chewed  guava leaves on it  –phtoo!‐ and then the butcher bundled it all up  in strips of gauze bandage. Consumatum est.  Tong, who was next,  turned  ash‐grey  and  ran  away,  screaming.    Even  now  I  sometimes  wonder if he ever went through the baptism of the knife; I never did  find out.  So  the  summer  lazed  away,  arcing  and  peaking  sun‐soaked  and  redolent with the smoky scent of leaves burning and the salty tang  of the sea when the wind blew in from the channel. Somewhere in  the  middle  of  May  the  rains  would  come,  tentatively  at  first,  and  heal  the  fissured  earth  and  the  refreshing  smell  of  wet  soil  was  etched forever on you.  June and classes were just down the road. But you didn’t care.  You  lived only for this summer, carefree, sunburned and deadly with the  slingshot.    Of  course  you  didn’t  know  then  that  that  ugly  girl  who  sat in front of you in class and whose pigtail you occasionally pulled  and at whom you sailed paper planes, would suddenly begin to look  like Venus.  After all, it had only been weeks since you went through  the rite of passage.     

BEN By Daniel Shelton

Bob  works hard at the office but  spends  two  nights each week bowling,  and  plays   golf every Saturday.  His  wife thinks heʹs pushing himself too hard, so  for his birthday  she takes him to a localstrip  club. The  doorman at the club greets them and says, ʹHey,   Bob! How ya doin?ʹ His wife is puzzled  and asks if heʹs been to this club  before.  ʹOh   no,ʹ says Bob.   ʹHeʹs in my bowling  league. When they are  seated, a waitress asks Bob   if heʹd like  his usual and brings over a  Budweiser. His  wife is becoming increasingly uncomfortable and  says, ʹHow  did she  know  that you drink Budweiser?ʹʹI recognize  her, sheʹs the waitress from the golf  club. I always have a Bud at  the end of  the 1st nine, honey.ʹ A stripper then  comes over to their table, throws her arms  around Bob, starts to  rub   herself all over him and  says,  ʹHi  Bobby. Want your usual table dance, big  boy?ʹBobʹs wife, now furious, grabs her   purse and storms out of the club. Bob  follows and spots her getting into a  cab. Before she can slam the door, he  jumps  in  beside  her.  Bob    tries  desperately  to  explain  how  the  stripper    must  have  mistaken  him  for  someone  else,  but  his   wife is having none of it  She is  screaming at him at the top of her lungs,  calling him every 4 letter word in the  book..  The cabby turns around and  says, ʹGeez Bob, you picked up a real  bitch this time.ʹ BOBʹs funeral will  be on Saturday. 


I cannot think  of  any  bet‐ ter  way  to  cap  UBF’s  30th  year  anniver‐ sary  celebra‐ tion than  the  re‐ cently‐ con‐ cluded  photo  contest  and  exhibit.  It  certainly  gives  all  of  us  an  excel‐ lent reason to celebrate because of the overwhelming response  and  the  positive  outcome  that  the  exercise  generated.  Indeed,  the program confirmed beyond reasonable doubt that Unilab’s  inimitable  Bayanihan  culture  is  very  much  alive  within  the  hearts of every single employee and retiree. It makes us proud  that we have in our own little way helped in ensuring that the  legacy we inherited from the Founders lives on.  I remember Mr. Ben Yap discussing with me in front of  the  Bayanihan  mural,  his  own  understanding  of  the  painting,  based on Mr. Campos’ interpretation. The real meaning is actu‐ ally more than what our naked eyes can see. It surprised me to  know that it has a deeper meaning than just working together  and sharing the produce.    Bayanihan is purposeful. It is determined and decisive. Bayani‐ han, just like the people in the mural, needs to constantly move  the better to adapt to the changing economic and business envi‐ ronment.  Bayanihan  is  certainly  change,  much  like  the  house  being  transferred  to  a  new  location,  to  a  place  where  business  thrives and opportunities abound.  But it is made possible only 

with the help of the community. Many hands enable  the occupants to carry the hut.  This is exactly what  Bayanihan in Unilab means: damayan and tulugan.    We  have  all  seen  and  witnessed  how  the  values were again defined and given life by the win‐ ning  photos.  The  expressions  might  have  changed  from generation to generation but the core values of  Bayanihan  remain  constant.  It  is  therefore  a  great  disservice  to  even  think  that  Bayanihan  no  longer  exists.    Thanks  for  a  job  well  done.  Let’s  not  get  tired of living and reliving the collective message the  photos convey.   

Report on UBF's Fund Raising Project Project Typhoon Ondoy Beneficiary Retirees Cash Report Donation Collection

310,220.50 1,371.00 ($30)



Less Expenses Rice




Grocery Items (Batch 1) Grocery items (Batch 2)

119,911.95 154,692.35 311,569.30



Submitted by

Marisa Cayabyab

Noted by

Lamberto Lara

Audited by

Edwin Navarro

SILVER THREADS Silver Threads is a quarterly publication of The United Bayanihan Foundation for Unilab retirees and their families.  Comments, suggestions or contri‐ butions can be sent to the Editor‐In‐Chief, care of UBF Secretariat, United Street, Mandaluyong City or emailed to  or fax to 8581835 .  Tel No: 858‐1000 Loc.7264 


Lamberto S. Lara  Gonzalo E. Perez  George J. Mañalac  Carlos T. Ardosa  Spot On Productions  Marisa M. Cayabyab 


Danilo A. Kagahastian  Aurora G. Macaspac  Miguel Antonio G. Hidalgo  Guillermo C. Gastrock  Eduardo S. Alcaraz  Virgilio M. Ofiana, M.D.  Jocelyn Campos Hess  Clinton Campos Hess 

Silver Threads Volume 7  

The Official Publication of United Bayanihan Foundation