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Conseil général de la Martinique


MANIOC.org Bibliothèque Schoelcher C o n s e i l général de la

Martinique


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R E P O N S E Du général de brigade A N D R É R I G A U D à la. p r o c l a m a t i o n du citoyen R O U M E , agent du Directoire Exécutif CL Saint - Domingue en; date du 15 Messidor l'an 7 t

nme

LORSQUE Le général T o u s s a i n t , d a n s les noirs accès d ' u n affreux d é l i r e , foulant à ses pieds t o u s les s e n t i m e n t s qui doiventcarac«« tériser u n g é n é r a l f r a n ç a i s , se liguant avec les e n n e m i s de sa p a t r i e , p u b l i a , e n Floréal d e r n i e r , u n écrit enfanté p a r la perfidie la p l u s a t r o c e e t vomissant c o n t r e m o i des t o r r e n t s de c a l o m n i e s , je c r u s devoir y r é p o n d r e , n o n p a s à cause de m o n i n t é r ê t p e r s o n n e l , m a i s d e c r a i n t e q u e la R é p u b l i q u e e n d a n g e r n ' e n ressentit quelq u e d o m m a g e ; je voulus éclairer m e s concitoyens et la F r a n c e e n t i è r e s u r íes vues perfides d e c e g é n é r a l , m o n b u t é t a i t d ' o p ­ poser u n e digue salutaire aux projets liberticides et d e s t r u c t e u r s qu'il avait c o n ç u s . Ses calomnies é t a i e n t si évidentes q u e l ' a g e n t Roume l u i » m ê m e n'hésita pas à me dire d a n s u n e l e t t r e q u ' i l m'écrivit peu de jours a p r è s , q u e T o u s s a i n t , d a n s son écrit, avais passé les bornes de la raison et qu'il se vengeait de moi par des injures que ce général ne croyait pas lui-même. Quel pouvííit ê t r e le motif q u i le portait à se d é s h o n o r e r a i n s i ? N ' é t a i t c e pas p o u r altérer la confiance q u e m e s concitoyens o n t en mou-' e t p o u r parvenir p l u s a i s é m e n t au b u t qu'il s e p r o p o s a i t , celui de livrer S a i n t - D o m i n g u e a u x A n g l a i s ? Et q u ' o n n e croye p a s ici q u e ce soit u n e assertion é q u i v o q u e , j'ai des p r e u v e s en m a i n d e t o u t c e q u e j'avance , et ces preuves , je les produirai e n t e m p s e t lieu. Q u e l p o u v a i t , . q u e l devait ê t r e le r é s u l t a t de cet é c r i t ? N ' é t a i t - c e pas d ' a l l u m e r les t o r c h e s de la discorde et de souffler p a r tout- le feu de la g u e r r e civile ? C o m b i e n de sacrifices p e r s o n ­ nels n'avais-j'e pas fait p o u r m a i n t e n i r c e t t e paix q u i n o u s é t a i t t


2 si nécessaire a p r è s t o u t e s les peines q u e n o u s avions é p r o u v é e s ! M a i s enfin f a u t - i l d o n c se laisser o p p r i m e r , faut - il ouvrir u n c h a m p libre à celui q u i t e n d à votre d e s t r u c t i o n , et baiser e n c o r e la m a i n q u i vous o p p r i m e , qui vous p l o n g e le poignard d a n s le S e i n ? P e u t - ê t r e m ' e u t - i l é t é p e r m i s de faire le sacrifice de m a p r o p r e existence ; m a i s lorsque j'ai vu q u e le g é n é r a l T o u s s a i n t violait a u d a c i e u s e m e n t la c o n s t i t u t i o n e n recevant les é m i g r é s s u r Je t e r r i t o i r e de la R é p u b l i q u e , l o r s q u e je l'ai v u t r a i t e r a v e c les e n n e m i s de la F r a n c o , et recevoir leurs vaisseaux d a n s les p o r t s des lieux o ù il c o m m a n d e , l o r s q u e j'ai s ç u p a r des preuves m u l ­ tipliées , q u il ourdissait des t r a m e s c o n t r e la R é p u b l i q u e , devais-je -voir d'un oeil t r a n q u i l l e t o u s s e s a t t e n t a t s et garder u n silence c r i ­ m i n e l ? N o n , j'ai fait ce q u e m e prescrivait u n devoir i m p é r i e u x , j'ai r é p o n d u à ses calomnies p a r de g r a n d e s v é r i t é s , j'ai pris d e s m e s u r e s p o u r conserver à la R é p u b l i q u e , le d é p a r t e m e n t d u Sud d e S a i n t - D o m i n g u e , et j ' e s p è r e q u e le directoire français q u i v i e n t d e m e d o n n e r r é c e m m e n t , p a r 1 o r g a n e d u m i n i s t r e de la m a r i n e e t des colonies, des t é m o i g n a g e s de sa vive satisfaction p o u r l e c o u r a g e avec lequel j'ai c o m b a t t u et expulsé de S a i n t - D o m i n g u e t o u s les e n n e m i s de la F r a n c e , p o u r m o n a t t a c h e m e n t à la R é p u ­ b l i q u e F r a n ç a i s e , à ses l o i s , à la c o n s t i t u t i o n , p o u r le zèle q u e j'ai t o u j o u r s m o n t r é à défendre ses i n t é r ê t s , d ' a p r è s le r a p p o r t d u g é n é r a l H é d o u v i l l e , j ' e s p è r e , dis-je , q u e le. directoire français m e r e n d r a u n e justice é c l a t a n t e c o n t r e les a t t e n t a t s de T o u s s a i n t L o u v e r t u r e , ce sera ce t r i b u n a l s u p r ê m e q u i jugera lequel de n o u s d e u x a levé l'étendard d e la r é v o l t e , lequel de n o u s deux m é r i t e d ' ê t r e déclaré rebelle et t r a î t r e à lu R é p u b l i q u e e t à ses lois. Q u e l s p e u v e n t d o n c ê t r e a u j o u r d ' h u i les motifs qui e n g a g e n t l ' a g e n t R o u m e à servir les fureurs d e ce g é n é r a l q u i , n'a g u è r e s , n'était à ses yeux , d'après ses p r o p r e s é c r i t s , q u ' u n i n s e n s é , u n vil c a l o m n i a t e u r ? Croit - i l , e n le laissant c o u r i r à g r a n d s pas vers l ' a b y m e , q u e ses yeux e n découvriront la p r o f o n d e u r , et q u ' a l o r s m e t t a n t u n frein à ses c r i m e s , il reviendra a u t e r m e d'où il était p a r t i ? C e t a g e n t n e craint-il pas de se r e n d r e lui m ê m e c o m p l i c e d e t o u s les m a u x q u i s o n t s u r le point d accabler ces c o n t r é e s qui o n t été si long - t e m p s e n proie à t o u t e sorte de dévastations ? A dieu no plaiso q u e je veuille lui r e n d r e g u e r r e pour guerre! N o n , je l ' e s t i m e , je l ' h o n o r e , e t p o u r p r e a v e du sincère a t t a c h e m e n t


3 q u e je lui ai véuê, i l n ' e s t p a s d'efforts q u e je n e fisse p o u r le tirez d u p a s d a n g e r e u x dams lequel il se t r o u v e e n g a g é . Q u i n e voit pas! q u e c'est à r e g r e t qu'il p r e n d la p l u m e c o n t r e m o i , p u i s q u e t o u s ses é c r i t s r e s p i r e n t le d o u x s e n t i m e n t d e l ' a m i t i é , e t q u ' i l m a d o n n e des éloges q u i s o n t a u - d e s s u s d e m o n m é r i t e , q u o i q u ' i l lasse u n m é l a n g e d e l o u a n g e et d e b l â m e , p o u r n e pas t r o p i r r i t é e l e t y r a n d o n t la p r é s e n c e l ' a c c a b l e ? Q u i n e voit p a s q u ' i l cède à la v i o l e n c e , c r o y a n t p e u t - ê t r e q u e c'est le seul p a r t i q u ' i l ait à p r e n d r e d a n s ces m o m e n t s c r i t i q u e s et e n a t t e n d a n t des c i r c o n s ­ t a n c e s p l u s favorables ? A u r e s t e , q u e l q u e soit le m o t i f q u i l ' a n i m e , je le déclare h a u t e m e n t , m o n respect p o u r 1 a g e n t H o n m e esr s a n s b o r n e s , m a i s ce n ' e s t p a s u n r e s p e c t aveugle q u i p u i s s e m ' o b l i g e c à m ' é c a r t e r des règles d e m o n devoir et d e l ' h o n n e u r à m e fairef r e c o n n a î t r e p o u r chef u n h o m m e q u e je scais avoir des v u e s h o s ­ tiles c o n t r e la R é p u b l i q u e et c o n t r e m o i , u n h o m m e d e l'obéissanea' d u q u e l l'agent Hédouville m ' a v a i t dégagé d ' a p r è s les pouvoirs d o n t le d i r e c t o i r e français l'avait i n v e s t i . D ' a i l l e u r s q u i m e d o n n e r a l ' a s s u r a n c e q u e l'agent R o u m e n ' e s t pas d u n o m b r e de ces a g e n t s qu'il a si bien d é p e i n t s l u i - m ê m e d a n s la l e t t r e q u ' i l m ' a a d r e s s é s e n d a t e d u 12 P r a i r i a l d e r n i e r , d e ces a g e n t s t r o m p é s , é g a r é s , s é d u i t s , p e u t - ê t r e m ê m e a y a n t d e m a u v a i s d e s s e i n s , et a u r a p p o r t d e s q u e l s le d i r e c t o i r e n e p r ê t e p a s u n e oreille a t t e n t i v e ? J e m e p l a i s à r e n d r e j u s t i c e à l'agent R o u m e et j'oserais affirmer q u ' i l n ' e s t pas d u n o m b r e de ces d e r n i e r s , m a i s n e se p o u r r a i t - i l p a s q u ' i l est t r o m p é , qu'il est é g a r é , qu'il e s t e n t r a î n é p a r les s u g g e s ­ t i o n s perfides d u g é n é r a l T o u s s a i n t ? N'ai-je pas lieu de le croire?, P o u r m o i , rien n e p o u r r a j a m a i s m e faire t r a h i r le s e r m e n t q u e j'ai fait d ' ê t r e ridelle à la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e et à ses lots ; n i les v i o l e n c e s , n i les m e n a c e s , ni les injustices n e p o u r r o n t m e r e n d r e parjure. J e m e t s t o u t e m a gloire à c o n s e r v e r S t - D o m i n g u o h la F r a n c e et à défendre la c a u s e s a c r é e d e la l i b e r t é . J e c o m b a t t rai j u s q u ' à m o n d e r n i e r s o u p i r p o u r la R é p u b l i q u e et p o u r le m a i n t i e n d e la c o n s t i t u t i o n d e l'an trois ; je c o m b a t t r a i p o u r q u e les Anglais e t les é m i g r é s n e souillent p a s d e n o u v e a u c e t t e t e r r e , et p o u r e m p ê c h e r q u e T o u s s a i n t L o u v e r t u r e , d e c o n c e r t avec e u x , n e r é u s s i s s e pas d a n s ses projets liberticides e t d e s t r u c t e u r s . C e p e n d a n t l'agent R o u m e , m a l g r é les g r a n d s services q u ' i l r e c o n n a î t q u e j'ai r e n d u s à lu R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e et à la c a u s e t


4 3 e la l i b e r t é , lance une p r o c l a m a t i o n contre m o i , qui e n d é v o i e n t t o u t e sa f a i b l e s s e , p r o u v e qu'il n e l'a faite que p a r c e q u ' i l y a é t é forcé par le g é n é r a l T o u s s a i n t . T o u t y décèle u n h o m m e e m b a r r a s s é pour s e c o u v r i r du voile d'une a p p a r e n c e l é g i t i m e . N e p o u v a n t t r o u ­ ver des délits p l a u s i b l e s , il e n forge p o u r m e déclarer c o u p a b l e , e t e n m ê m e - t e m p s , c h o s e i n c o n c e v a b l e , il d é c i d e q u e le g é n é r a l e n chef et lui n e v e r r o n t p l u s q u e m e s b o n n e s q u a l i t é s e t m e s a n c i e n s s e r v i c e s , p o u r v u q u e je c o n d e s c e n d e aux désirs do T o u s s a i n t . Quoi ! j ' e n t r e r a i s d a n s les vues c r i m i n e l l e s d e ce g é n é r a l , l o r s q u e je s c a i s qu'il est v e n d u a u x e n n e m i s de m a p a t r i e ! N o n , je l'ai déjà assez d i t , ou la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e t r i o m p h e r a à S t - D o m i n g u e , o u je p é r i r a i s a n s o r a i n t e et s a n s r e m o r d s , é c r a s é sous s e s débris. M a i s quelle q u e p u i s s e ê t r e m o n i n d u l g e n c e p o u r la p o s i t i o n c r i t i q u e o ù l ' a g e n t R o u m e se t r o u v e r é d u i t , le s a l u t de la R é ­ p u b l i q u e m ' i m p o s e l o b l i g a t i o n de lui r é p o n d r e . J e le ferai c e ­ p e n d a n t avec d o u c e u r et m o d é r a t i o n , p a r c e que ses i n j u s t i c e s n e s o n t p a s de l u i , et q u e j'ai p o u r p r i n c i p e de c o m p a t i r au sort des m a l h e u r e u x ; j'en agirai a i n s i , p a r c e q u ' i l doit ê t r e assez h u m i l i é de s ' ê t r e vu forcé p a r T o u s s a i n t à p r o d u i r e un pareil a c t e d ' i n i q u i t é . J e d é m o n t r e r a i c e p e n d a n t la fausseté de sos a c c u s a t i o n s , f a u s s e t é p r o u v é e p a r ses p r o p r e s é c r ï t s , e t p a r c o n s é q u e n t l'injustice d o n t il s'est r e n d u c o u p a b l e envers m o i , je dévoilerai s o n i m p o s t u r e , je releverai la m a n i è r e offensante aveo laquelle il parle d u g é n é r a l H é d o u v i l l e q u i a m é r i t é les éloges de la F r a n c e , e t ce p o u r c o m ­ p l a i r e l â c h e m e n t a u g é n é r a l T o u s s a i n t , je découvrirai enfin à q u e l d a n g e r il e x p o s e la c h o s e p u b l i q u e et le s a l u t de S t - D o r a i n g u e e n s e r v a n t a v e u g l é m e n t les fureurs de ce g é n é r a l et les projets q u ' i l n o u r r i t d e p u i s l o n g - t e m p s d'enlever ce p a y s à la F r a n c e p o u r le livrer à ses p l u s c r u e l s e n n e m i s . L a p r o c l a m a t i o n d e l'agent R o u m e e s t relative aux t r o u b l e s o c c a s i o n n é s , selon l u i , p a r u n e l e t t r e d e l ' e x - a g e n t H é d o u v i l l e . C e d é b u t est é v i d e m m e n t f a u x , e t à m o i n s d e s ' è t r e d é c l a r é o u v e r t e m e n t l ' a p ô t r e du m e n s o n g e , o n n e p e u t d i s c o n v e n i r q u e c e s t r o u b l e s n ' o n t é t é o c c a s i o n n é s q u e p a r l'écrit c a l o m n i e u x e t i n c e n d i a i r e d u g é n é r a l T o u s s a i n t . N e voit-on p a s ici q u e c'est u n e basse a d u l a t i o n d s l'agent q u i , p o u r plaise à ce g é n é r a i , veut


5 v e u t d é v e r s e r s u r le r e s p e c t a b l e H é d o u v i l l e t o u t l'odieux d e s m a l h e u r s q u i a r r i v e n t a u j o u r d ' h u i , e t q u i doivent leur n a i s s a n c e a u x m a c h i n a t i o n s d e T o u s s a i n t a v e c les e n n e m i s d e la R é p u ­ b l i q u e et de la l i b e r t é ? E n effet c e g é n é r a l n'avait-il p a s déjà m i s e n m o u v e m e n t les t r o u p e s d u N o r d et l ' O u e s t p o u r a t t a q u e r le d é p a r t e m e n t d u S u d , a v a n t q u e j ' e u s s e p r o d u i t c e t t e l e t t r e au g r a n d j o u r ? Q u e l e s t le m o t i f q u i m ' a p o r t é à la p r o d u i r e ? N e s o n t - c e pas les m e n a c e s insolentes c o n t e n u e s , d a n s son é c r i t p r o v o c a t e u r d u c a r n a g e , et la c e r t i t u d e o ù j'étais qu'il n ' e n v o u ­ lait à c e d é p a r t e m e n t , q u e p a r c e q u e les Anglais n e voulaient t e r ­ m i n e r avec lui q u e lorsqu'il l'aurait e n s o n p o u v o i r ; c'est d o n c T o u s s a i n t seul qui est la c a u s e - d e ces t r o u b l e s et n'ont, p a s de l e t t r e d e l'agent. Q u e n'avais-je pas. lait au c o n t r a i r e p o u r l u i ô t e r t o u t p r é t e x t e d'en s u s c i t e r , s il n ' e u t - p a s - e u . d e s projeté c r i m i n e l s ? N o n - s e u l e m e n t j'avais lait le sacrifice d e s d r o i t s q u i m ' é t a i e n t l é g i t i m e m e n t a c q u i s , mais e n c o r e p a r a m o u r p o u r la p a i x , j'avais souffert e n silence q u e l'agent B o u m e r e s t r e i g n e l e c o m m a n d e m e n t qui m ' a v a i t é t é confié, par la ceissian.de d e u x p o s t e s i m p o r t a n t s , q u o i q u e j ' e u s s e dès-lors d e s s o u p ç o n s bien fondés q u e le g é n é r e l T o u s s a i n t avait, des projeta h o s t i l e s ; m a i s je m e flattais du doux e s p o i r q u e l ' a g e n t R o u m e p o u r r a i t lui faire q u i t t e r le c h e m i n d u c r i m e , n e s o n g e a n t pas q u ' u n c o e u r p o u r r i est inaccessible aux r e m o r d s . C e r t é s , si j ' e u s s e voulu d e s t r o u b l e s , , je n ' a u r a i s раs t e n u c e t t e l e t t r e o u général H e d o u v i l l a d a n s le s e c r e t , je n ' a u t a i s pas cédé les G r a n d et P e t i t - G o a v e . il aurait fallut les c o n q u é r i r par la Voie des a r m e s ; e n les c é ­ dant,- je p r o u v a i s donc, q u e j a n e voulais p a s des.) t r o u b l e s , je prouvais d o n c q u e je voulais la p a i x ; suc q u i - d o i t : t o m b e r le blâme d e s m a u x q u i nous arrivent? Sur le parque Toussaint et l'agent Roume qui a la faiblesse de secondes ses fureurs. I l est vrai q u ' e n d é j o u a n t les projets de. Toussaint, en empêc h a n t q u e s o n t r a i t é avec les Anglais n ' e u t son plein effet, je devins la c a u s e de la g u e r r e qu'il m e déclare a u j o u r d ' h u i , m a i s s u r la t ê t e d e qui doit r e t o m b e r l e s a n g q u i va s e répondre.?, N ' e s t - c e pas s u r le p a r j u r e q u i voulait se j e t t e r e n t r e les bras d e s e n n e m i s d e la R é p u b l i q u e , et qui n ' e s t e n t o u r é q u e d ' é m i g r é s d o n t il écoute avec complaisance les pertides conseils ? - A v e c quel embarres l'agent Roume entre en matière? Déjà, dit-il, vos

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6 liaisons c o m m e r c i a l e s , ô m e s c o n c i t o y e n s , étaient renauveîlées avec les Etats- U n i s d'Amérique. — Mais en supposant que l'agent: R o u m e put permettre alors des liaisons avec un peuple qui d é montrait des vues Hostiles contre la République Française, q u i secondait les projets des Anglais, et dont les vaisseaux armés prenaient les bâtiments de la France; qui n e seait pas que c'était u n voile qui - servait à couvrir les intelligences de -Toussaint avec les e n n e m i s Les propriétaires revenus de leurs a n c i e n s préjugés , continue 1 a g e n t , repiquaient possession du leurs propriétés. P o u r q u o i ne pas dire franchement: les é m i g r é s étuient rentrés c h e z eux ? L'agent n e p e u t p a s , il est vrai , s'exprimer a i n s i , e n so-rendant l'apologiste de T o u s s a i n t , mais il n'en est pas moins vrai q u e c'est ce qu'il a u r a i t dû dire -Serait-il le seul qui ignorât q u e les é m i g r é s , m ê m e , ceux qui ont: paru avec le pins d'éclat a u service des A n g l a i s ; sont sur leurs propriétés? J'en citerais des m i l l i e r s , mais il me suffira de donner pour exemple tin ô G o r m a u q u i commandait, un régiment A n g l a i s , dont le nom sera à j a m a i s e x é c r é parmi les vrais R é p u b l i c a i n s , eh b i e n . ! Cet ô G o r m a u Grand-Planteur de la c o m m u n e de la croix-des Bouquets , na jouit il pas en paix des fruits de son habitation qu'il a arrosée ni souvent du sang dès plus zélés défenseurs de la Mépublique ? N e jouit-il pas de toutes les faveurs, de toute la confianco d u gén é r a l Toussaint ? Ah! sans doute ces flatteuses espérances, ces e s p é r a n c e s iiberticides s'évanouissent e u un m o m e n t , et je m e glorifie' -d'avoir -été pour c e u x q u i . le avaient c o n ç u e s , un obstac l e puissant q u i , je l'ois père , a r r ê t e r a le progrès d u m a l , et q u i e m p ê c h e r a q u e T o u s s a i n t puisse a c c o m p l i r ses d e s s e i n s perfides. L ' a g e n t n e p e u t pas c r o i r e , c o n t i n u e t - i l , q u ' u n h o m m e q u i s'est d i s t i n g u é p a r de brillants exploits m i l i t a i r e s , p a r u n a r d e n t a m o u r de la r é v o l u t i o n , veuille faire le m a l h e u r de son p a y s . — Il a raison, e t c e r t e s j'ai assez p r o u v é q u e je n e désirais r i e n t a n t q u e sa f é l i c i t é ; mais o ù les h a b i t a n t s d e S t - D o r n i n g u e peuvent-ils t r o u v e r leur vér i t a b l e b o n h e u r , si ce n'est d a n s le sein d e la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e , d a n s le m a i n t i e n d e la c o n s t i t u t i o n de l'an e t d a n s l'exécution de ses lois? C e p e n d a n t si la R é p u b l i q u e est m e n a c é e par T o u s s a i n t , s'il n e vent pas r e c o n n a î t r e la s u b l i m e c o n s t i t u t i o n , s il e n viole t o u t e s l e s l o i s , cois je a c h e t e r le p r é t e n d u b o n h e u r de m o n p r o p r e pays par u n e lâcheté, p a r une perfidie? N o n , et de q u e l q u e s menaces que


7 je sois accablé, je n'en serais pas a b a t t u , rien ne sera capable de lue taire composer avec m o n h o n n e u r , avec mes devoirs.—. L a r é voire est proclamée, dit 1 a g e n t , et par qui? N'est ce pas T o u s s a i n t : q u i , à quelques jours prés, a été dans une révolte continuelle c o n t r a la France et ses représentants ? N'est-ce pas Toussaint qui force le3 agents à n'agir que d'après sa volonté, e t qui les c h a s s e , lorsqu'ils n e veulent pas obéir aveuglément à tous ses caprices, et seconder ses ptojets? N'est ce pas Toussaint qui n'a jamais voulu r e c o n ­ naître les lois de la République, Levez-vous e n masse intrépides c u l t i v a t e u r s , s'écrie l'agent. ( Etrange manière de revivifier la culture qui nous e s t si vive­ m e n t recommandée par le directoire Français. ) Q u e votre triom-. plie punisso.le rebelle qui méconnaîtrait iautorité de la g r a n d e N a t i o n t — A c e tableau tracé par l'agent R o u m e , et dans l e q u e l le rebelle n'est pas n o m m é , n e semblerait-il p a s , aux y e u x d e l ' h o m m e impartial, que c'est Toussaint qu'il a voulu d é s i g n é e et n o n pas moi. Car, si Toussaint a constamment, m é c o n n u l ' a u ­ torité d e l à grande N a t i o n , m o i , au contraire, j'ai fait et je fais toujours tous mes efforts j o u r la maintenir. C'est p o u r l'autorité, de la grande N a t i o n que j'ai c o m b a t t u , sons c e s s e , d e p u i s - l e c o m m e n c e m e n t de la révolution, et que j'ai répandu p l u s i e u r s fois mou s a n g ; c'est p o u r la maintenir que je combats a u j o u r ­ d ' h u i , ce sera p o u r la maintenir que je c o m b a t t r a i , t a n t q u ' i l m e r e s t e r a u n soufle de vis ; ce n'est donc pas moi q u i peux: ê t r e accusé de méconnaîtro l'autorité de la grande N a t i o n ; la g é n é r a l Toussaint seul doit être U s i t é de rebelle, à lui seul c o m vient c e t t e qualification déshonorante, puisque n o n - c o n t e n t d ' a ­ voir violé c o n s t a m m e n t la c o n s t i t u t i o n de la F r a n c o e t ses lois j il se -ligue avec ses plus i m p l a c a b l e s e n n e m i s . Des é v é n e m e n t s t r o p connus p o u r qu'il faille e n r é p é t e r le détail a f f r e u x , c o n t i n u e l'agent R o u m e , s o n t c a u s e q u e , d e p u i s le mois d e F r u c t i d o r a n 4, il existe à S a i n t - D o m i n g u e u n e s o r t e d e p e t i t - é t a t i n d é p e n d a n t d e la volonté n a t i o n a l e , e t c . e t c . I c i o u voit p a r a i t r e d a n s t o u t e s o n é t e n d u e l'injustice d e l ' a g e n t , sa partialité et la faiblesse d e ses m o y e n s p o u r m e t r o u v e r c o u ­ p a b l e . C'est p a r les m a l h e u r e u x é v é n e m e n t s d e F r u c t i d o r q u e l'audacieux e t i m p u d e n t Toussaint a d é b u t é d a n s s o n écrit c a l o m ­ n i e u x , c ' e s t p a r là q u e l'agent, s u i v a n t s e r v i l e m e n t l ' e x e m p l e de


8 T o u s s a i n t pour le flatter, c o m m e n c e le précis des faits notoires qu'il doit d é n o n c e r au P e u p l e F r a n ç a i s . J'ai déjà p r o u v é d ' u n e m a ­ nière v i c t o r i e u s e , q u e c e s é v é n e m e n t s avaient é t é p r o v o q u é s par des m a n d a t a i r e s infidelles , dont les vexations avaient excité la fureur d'un peuple j u s t e m e n t irrité ; j'ai p r o u v é q u e , loin d'avoir p a r t i c i p é à ces é v é n e m e n t s , j ' e n a v a i s , a u c o n t r a i r e , a r r ê t é le c o u r s q u i e u t e n t r a î n é la d e s t r u c t i o n de la ville des Cayes e t d e ceux q u i 1 h a b i ­ taient , et l'impartiale p o s t é r i t é qui n ' a u r a point des vengeances à e x e r c e r , m e r e n d r a la justice q u e je m é r i t e . M a i s p o u r q u o i l'agent R o u m e s e c o m p l a î t - i l à parler de c e s é v é n e m e n t s q u i s o n t les seuls a u x q u e l s le d é p a r t e m e n t d u Sud ait é t é e n proie p e n d a n t t o u t le cours d'une révolution aussi o r a g e u s e , t a n d i s - q u ' i l a toujours gardé le silence sur des m a l h e u r s bien plus affreux q u i o n t affligé les a u t r e s q u a r t i e r s de S t - D o m i n g u e ? P o u r q u o i garde-Nil u n silence profond e t c r i m i n e l sur l'assassinat froidement m é d i t é p a r , T o u s s a i n t , et e x é c u t é presque sous les yeux de cet a g e n t , des officiers d u g é n é r a l H é d o u v i l l e , A b r a h a m C y p r è s , D a u z i , C a m u s et plusieurs a u t r e s q u i s o r ­ taient d u Sud p o u r se r e n d r e a u C a p ? P o u r q u o i garde-t-il le silence sur le m e u r t r e de six h o m m e s de c o u l e u r , qui s'est c o m m i s à L é o gâne,aiU9i q u e sur l'arrestation de plusieurs a u t r e s destiués au m ê m e sort ? P o u r q u o i g a r d e - t - i l l e silence s u r le m a s s a c r e de q u a r a n t e - c i n q familles de c o u l e u r , arrivé dans la m o n t a g n e de J a c m e l , et e x é c u t é p a r l e s cheia de l'Ouest Confluas et L a f o r t u n é , l'un et l ' a u t r e a u x Ordres du général T o u s s a i n t ? Le. partialité de l'agent R o u m e n ' e s t elle pas é v i d e n t e , et q u e l est celui-, à m o i n s qu'il ne soit le c o m p l i c e de T o u s s a i n t , qui rien serait pas i n d i g n é ! — Ce petit é t a t i n d é p e n d a n t , c o n t i n u e le c i t o y e n i l o u m e , n ' o b é i t aux o r d r e s de l'agencé qu' autant qu'il- plaît Su g é n é r a l P « i g a u d , à ses officiers m i l i t a i r e s , etc — Je r é p o n d s q u e t o u s les c i t o y e n s d u S u d , p é n é t r é s , c o m m e m o i , de la s o u m i s s i o n et de l'obéissance qu'ils doivent aux a c t e s é m a n é s de l a g e n c e , n e s'en é c a r t e r o n t jamais , lorsque ces a c t e s n'auront p o u r b u t q u e le m a i n t i e n de la c o n s t i t u t i o n et le b o n h e u r d e t o u s , M a i s seraient-ils d o n c c o u p a b l e s d'avoir c r u q u e l'agent R o u m e fut s u s c e p t i b l e d'être influencé par l'ascendant q u e le général T o u s s a i n t a pris sur foi, l o r s q u e ses p r o p r e s é c r i t s p r o u v e n t qu'il e u e s t ainsi, lorsqu'il dit l u i - m ê m e , ainsi q u e je l'ai r a p p o r t é plus h a u t , q u e le directoire a c o n ç u q u e ses a g e n t s pouvaient ê t r e égarés, tromp é s OU s é d u i t s , et, peut-être avoir de mauvais desseins ? Ce né sont donc


9 donc q u e ses conseils salutaires que n o u s suivons. Convaincus que le général Toussaint lavorise de tout s o n pouvoir les émigrés qui ne soupirent qu'après l'anéantisse ment de la République Française, e t le rétablissement de l'esclavage., qui veulent par conséquent la destruction des h o m m e s de couleur qui sont les colonnes sur lesquelles ropose l'édifice de la liberté, convaincus que ce général ne so b o i n e pas a favoriser les émigrés, mais encore qu'il a des intelligences avee les Anglais , voyant que 1 agent R o u m e , loin de s'élever contre ses a t t e n t a t s , l'approuve au contraire et lui donne des éloges , n'avionsnoiss pas sujet de croire qu'il était du nombre de ces agents, Ne devions-nous pas nous prémunir contre les intentions que m a n i festait sa conduite? A u dénart de l'agent Hédouville pour la F r a n c e , départ auquel il s e vit forcé par Toussaint q u i , à son ordinaire, avait levé, l'étendard de la revolle contte l'autorité nationale dont il était i n v e s t i , parccquo cet a g e n t , sévère observateur des l o i s , ne voulait pas souttrir qu'il les violât sans-ce6se, et que d'ailleurs instruit de ses m e n é e s avec les émigrés et les Anglais sans pouvoir en arrêter le c o u r s , ne voulant pas, ainsi que le fait aujourd'hui le citoyen R o u m o , c o m p i o m e t t r e cette m ê m e autorité nationale et rester témoin paisible des crimes de T o u s s a i n t , cet a g e n t , dis j e , à son départ pour la F r a n c e , m'écrivit que c e général étant vendu aux émigrés , aux Anglais et aux A n g l o - A m é ricains, il m e dégageait de tonte obéissance e n vers l u i , m e donnant le c o m m a n d e m e n t du département d u S u d , tel qu'il est dédaigné par la loi du 4 Brumairo an 6 . A c o u p - s ù r , si j'eusse défaire la g u e r r e , si j'eusse voulu renouveller les m a l h e u r s , les crim e s , les horreurs q u i , tant de f o i s , ont désolé l'infortuné pays qui me donna le jour, si j'eusse voulu sacrifier m e s p a r e n t s , m e s a m i s , la Colonie entière, c o m m e l'agent R o u m e m e le rep r o c h e , certes les circonstances m'étaient bien favorables, p e u t être m ê m e aurais je du le faire, et le citoyen H o u m e c o n v i e n t , dans sa lettre du 12 Prairial, que j'aurais alors indubitablement réussi dans le t e m p s m ê m e o ù , sur spn i n v i t a t i o n , je m e rendis au Port-Républicain. Mais n o n , je voulais la p a i x , à quelque prix que ce put ê t r e , pourvu q u e co ne fut pas au détriment d e la République et de la c o n s t i t u t i o n ; j'aimais à mo persuader q u e l'agent que je croyais avoir r e ç u de la nature un esprit liant C


10 m a i s non p a s f a i b l e , r é u s s i r a i t , p a r la vaie de la p e r s u a s i o n à faire r e v e n i r T o u s s a i n t d e ses n o u v e a u x é g a r e m e n t s Bercé d e c e t t e douce e s p é r a n c e , je m e r e n d i s a u p r è s d e lui. J e l a v o u e , la vue des é m i g r é s , d e ces é t e r n e l s et i m p l a c a b l e s e n n e m i s d e la R é p u b l i q u e e t de la l i b e r t é , m e glaga d ' h o r r e u r , e t , l o r s q u e je r i s q u e 1 a g e n t R o u m e souffrait p a t i e m m e n t leur p r é s e n c e , q u ' i l n o t o n n a i t pas c o n t r e c e t t e violation o u v e r t e des l o i s ; alors il né tut plus p e r r n i s d e lui r e n d r e confiance p o u r confiance , e t , si j e n apperçu9 pas e n lui un i m b é c i l i e , je d u s voir u n h o m m e , si je n e d i s p a s c o u p a b l e p a r c e q u e j ' i g n o r a i s quel êtait le motif q u i le dirig e a i t , je dus v o i r , d i s - j e , u n h o m m e s e r v i l e m e n t s o u m i s a u x v o l o n ­ t é s d e T o u s s a i n t , Il n ' e s t d o n c pas é t o n n a n t q u e je fusse alors e n p r o i e à c e t t e m a u v a i s e h u m e u r d o n t l'agen m e fait u n c r i m e anfourd'hui E h ! q u e l est 1 h o m m e a m i do sa p a t r i e , q u i puisse voir c e u x q u i l'ont si c r u e l l e m e n t d é c h i r é e , s a n s en ê t r e a l t é r é ? Q u e l e s t le r é p u b l i c a i n q u i ne s'honorerait pas d ' u n pareil r e p r o c h e ? — J e p a r ­ t i s , le c o e u r n a v r é de d o u l e u r et de d é s e s p o i r , et c e p e n d a n t fidelle a la parole q u e j'avais d o n n é e a l ' a g e n t , je r e m i s les p e s t e s i m p o r t a n t s d u G r a n d e t d u P e t i t G o a v e , p r e s q u e c o n v a i n c u q u e c'était e n t r e les m a i n s de m e s e n n e m i s q u e je les r e m e t t a i s . Bientôt le g é n é r a l T o u s s a i n t , m a î t r e d e ces d e u x places q u i k u o u v r a i e n t , p o u r ainsi dire , les barrières d u d é p a r t e m e n t d u S u d , n e g a r d a plus de m e s u r e s . Sous le vain p r é t e x t e q u e q u e l q u e s c i t o v e n s d e c o u l e u r a v a i e n t t e n u des p r o p o s c o n t r e l u i , p o u v a n t les vouer au m é p r i s p u i s q u ' i l s végétaient d a n s u n e nullité absolue . il c o n v o q u a , au c o n t r a i r e , t o u s les c i t o y e n s d u P o r t - R é p u b l i c a i n d a n s u n lieu c o n s a c r é a u G r a n d - Ê t r e ; là avec t o u t l'appareil de la s o l e m n i t é , il p r o n o n ç a u n d i s c o u r s d a n s lequel il a p p e l l a i t s u r ces m a l h e u r e u x d e s t o r r e n t s d e v e n g e a n c e s , d a n s l e q u e l il les dévouait tous à la p r o s ­ c r i p t i o n et à la m o r t , l i t c'est ce discours q u e 1 a g e n t B o u m e p r é t e n d avoir é t é fait an n o m de l ' h u m a n i t é ! Q u e l l e profanation d e ce n o m a u g u s t e et sacré ! B i e n t ô t T o u s s a i n t t r a i t a o u v e r t e m e n t avec l e s A n g l a i s , o n vit les d r a p e a u x de ces e n n e m i s d e la F r a n c e flotter d a n s les r a d e s de S t - M a r c et des G o n a ï v e s , o n s ç u t q u e le g é n é r a l M a i t î a n d e t le c o l o n e l d ' H a r c o u r t é t a i e n t d a n s c e d e r n i e r e n d r o i t ©à T o u s s a i n t a fixé sa d e m e u r e . Dm r é p u b l i c a i n s effrayés à la vue d e c e s Vaisseaux e n n e m i s , à la vue d e l'uniforme anglais , c i t o y t n s , s o l d a t s t o u s p r i r e n t la fuite e t se r e t i r è r e n t d a n s l e sud; d a n s divers; e n d r o i t s


11 les c u l t i v a t e u r s s ' i n s u r g è r e n t , et l'agent R o u m e , . loin d ' a t t r i b u e r ces d é s e r t i o n s , ces i n s u r r e c t i o n s l é g i t i m e s à leur véritable c a u s e , v o u d r a i t faire u c e r o r e que?j'ai e n v o y é des émissaires p o u r f o m e n t e e c e s i n s u r r e c t i o n s , p o u r e m b a u c h e les soldats de l ' a r m é e de l ' O u e s t ?. Q u ' a v a i s - j e besoin d ' é m i s s a i r e s ? P o u v a i t - i l croire q u e t o u s verraient du m ê m e oeil que T o u s s a i n t , la p r é s e n c e d e ees e n n e m i s ? C e sont ces m ê m e s h o m m e s v e n u s d u N o r d et de l'Ouest d a n s le S u d , q u i on! déposé , a t t e s t é , et d o n t la p l u p a r t o n t s i g n é t o u s les faits q u e j'avance E t ce qui ajoute u n n o u v e a u d e g r é de c e r t i t u d e , c'est q u e T o u s s a i n t s'est vu forcé d e j e t t e r d a n s les c a c h o t s des n o m m e s dévolues à la cause de la R é p u b l i q u e , des h o m m e s p a r m i l e s ­ quels o n c o m p t e plusieurs chefs noirs qui a v a i e m le plus p u i s s a m ­ m e n t c o n t r i b u é à l'expulsion des Anglais et des é m i g r é s , et q u i a v a i e n t c o n s t a m m e n t scellé de leur s a n g l ' a m o u r d o n t ils é t a i e n t a n i m é s p o u r la F r a n c e et p o u r la liberté. M a i s l ' a g e n t R o u m e d é n a ­ t u r a n t t o u s les faits, a t t r i b u a n t ces d é s e r t i o n s , c e s i n s u r r e c t i o n s à des c a u s e s é t r a n g è r e s , t a n d i s qu'il est bien i n s t r u i t de celles à qui c e s é v é n e m e n t s doivent l e u r origine , n e craint-il pas d ' é t r e j u s t e m e n t a c c u s é d ' i m p o s t u r e ? N e c r a i n t - il p a s q u ' o n lui d e m a n d e c o m p t e un jour de ces a c t e s de faiblesse qui p o u r r a i e n t a t t i r e r s u r s a t ê t e les effets de sa r e s p o n s a b i l i t é ? N e craint-il pas enfin q u e des h o m m e s sévères lui r e p r o c h e n t u n jour q u e sa s o u m i s s i o n aux vo­ l o n t é s de T o u s s a i n t est criminelle , et qu'elle l'avilit a u t a n t q u ' e l l e le d é s h o n o r e ? L e g é n é r a l en c h e f , p o u r s u i t l ' a g e n t , p o u s s é à b o u t par le s e n t i ­ m e n t d ' u n e j u s t e i n d i g n a t i o n , a fait i m p r i m e r et d i s t r i b u e r s o u s la d a t e du 3 o Floréal d e r n i e r , u n e l e t t r e t r è s - d u r e c o n t r e le g é n é r a l R i g a u d , mais dont l intention n ' é t a i t visiblement que d'amener une explication suivie d un raccommodement. P e u t - o n e n i m p o s e r d e c e t t e f o r c e , et se flatter e n c o r e q u e pers o n n e n e s'en a p p e r c e v r a ? Q u e l affreux a b u s de m o t s ! Quelle i n ­ c o n s é q u e n c e ! Q u o i ! cet é c r i t i n f â m e de T o u s s a i n t n'avait p o u r b u t q u e d ' a m e n e r à u n a c c o m m o d e m e n t ! En v é r i t é , i l faut bien c o m p t e r sur la m o d é r a t i o n d ' u n h o m m e , p o u r croire q u ' i l soutfrira p a t i e m ­ m e n t q u ' o n veuille ainsi t r o m p e r la b o n n o l o i p u b l i q u e à ses p r o ­ p r e s d é p e n s . Q u e l est le l e c t e u r , à m o i n s - q u ' i l n e p r ê t e a u c u n e o t t e n t î o n à ce q u ' i l l i t , q u i n e verra p a s , a u p r e m i e r c o u p - d ' o e i l , q u ' i l e s t impossible q u e l'agent p e n s e l u i - m ê m e ce q u il é c r i t ? Quelle foi


12 peut-onajouteràuna j o u t e r à tin h o m m e q u i e s t

évidemment

reconnu pour tra

h i r la v é r i t é ? J ' e n a p p e l l e à t o u s c e u x qui ont lu cet é c r i t , a c e u x - l à m ê m e q u i m ' o n t v o u é le p l u s d e h a i n e , p o a v a n - i l e n r é s u l t e r u n a c ­ c o m m o d e m e n t ? Q u o i ! vous r é d i g e z , vous i m o r i m e z , vous p u b l i e z , vous distribuez non seulement à Saint-Domingue, mais encore dans t o u t l ' u n i v e r s , u n écrit d a n s lequel vous m ' a c c a b l e z d injures les plus atroces , d a n s lequel voua vomissez c o n t r e moi des t o r r e n t s des p l u s h o r r i b l e s c a l o m n i e s , d a n s lequel vous a c c u m u l e z s u r m a t ê t e t o u s l e s c r i m e s q u e 1 i m a g i n a t i o n la p l u s p e r v e r s e puisse i n v e n t e r , e t v o u s p r é t e n d e z e n s u i t e q u e v o u s l'avez fait pour e n venir à u n a c c o m o d e m e n t ! é t r a n g e m o y e n , p o u r se reconcilier avec q u e l q u ' u n ! N o n , cela n e p e u t pas ê t r e , l'agent Roume ne pouvait pas croire q u e c'était là le b u t q u e T o u s s a i n t se p r o p o s a i t , l'agent a d o n c a l t é r é la Vérité. P o u r q u o i ? P o u r r e n d r e c o u p a b l e u n h o m m e p o u r lequel il p a r a i s s a i t avoir la p l u s t e n d r e a m i t i é , im h o m m e q u ' i l r e c o n n a î t s êtTe d i s t i n g u é p a r de brillants exploits m i l i t a i r e s , avoir r e n d u de g r a n d s services à la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e et à la révolution. Ah! c i t o y e n R o u m e , si je n'étais b i e n c o n v a i n c u q u e v o u s avez é t é forcé p a r l ' i m p é r i e u x T o u s s a i n t à faire c e t t e p r o c l a m a t i o n m e n s o n g è r e , q u e l q u e soit le r e s p e c t q u e j'ai p o u r l'agent d u d i r e c t o i r e , n e serais je p a s forcé d e dire q u e c e p a r a g r a p h e a p o u r base le m e n s o n g e , et la perfidie p o u r c a r a c t è r e ? C e n ' é t a i e n t p a s n o n - p l u s les vues d ' u n r a c c o m m o d e m e n t q u i g u i d a i e n t T o u s s a i n t , il sçavaît bien q u ' a p r è s u n tel Récrit a p p u y é p a r t a n t d ' a c t e s a n t i - r é p u b l i c a i n s , il n e p o u v a i t p l u s exister a u ­ c u n e voie d e réconciliation e n t r e lui e t m o i . C'était la g u e r r e ci.viie qu'il appellait à g r a n d s c r i s , il fallait à son c o e u r avide d e s a n g . d e s m e u r t r e s ,.le c a r n a g e ; il lui fallait r e n o u v e l l e r ces s c è n e s d ' h o r ­ r e u r d o n t il avait e n s a n g l a n t é jadis les vastes plaines d u N o r d et de i O u e s t , il lui (allait e n c o r e u n e fois e n t e n d r e les cris plaintifs d e s f e m m e s , des vieillards, des e n f a n t s e x p i r a n t s s o u s ses c o u p s , . . . t i n f o r t u n é s h a b i t a n t s des m o n t a g n e s de J a c m e l , v o t r e m o r t a n n o n ­ c e r a s l'univers é p o u v a n t é les c r i m e s i n o u i s d e T o u s s a i n t ; m a i s c o m b i e n v o t r e s o r t est m a l h e u r e u x ! U n d e s t i n cruel vous p o u r s u i t a u delà des b o r n e s d e la vie , et s o u s la t o m b e q u i vous r e n f e r m e , vos m â n e s t r e s s a i l i r o n t e n c o r e d ' h o r r e u r , en a p p r e n a n t q u e c e m o n s t r e a été qualifié d u titre de v e r t u e u x . . . . . . . . . ! ! ! S M a i s ce q u i p r o u v e e n c o r e m i e u x 1 i n c o n s é q u e n c e de l'agent R o n m e , c'est


13 c'est le r e p r o c h e qu'il m e fait de n'avoir pas déporréë', d'après ses Ordres, les n o m m é s D u r a n t o n et F a v e r a n g e s t o u s deux p r o p r i é t a i r e s d e la c o m m u n e d e J é r é m i e , t a n d i s q u e je les ai d é p o r t é s et q u e sa c o r r e s p o n d a n c e a v e c m o i le d é m e n t s u r ce fait; qu'il la c o m p u l s e , et il verra q u e j'ai e n t r e les m a i n s u n e l e t t r e d a n s laquelle il m a c c u s e r é c e p t i o n de celle q u e je lui é c r i v a i s , r e l a t i v e m e n t à c e t t e déportation q u e j'ai fait e x é c u t e r m o i - m ê m e à m o n dernier voyage a J é r e m i e . C e r e p r o c h e est donc aussi p e u fondé q u e celui q u il m e fait de n e lui avoir p a s r é p o n d u , lorsqu'il m ' i n v i t a à m e justifier s u r l ' a c c u s a t i o n q u i m e fut laite d ' e m b a u c h e r les soldats de l ' a r m é e d u Nord et de l ' O u e s t et de les e n r ô l e r p u b l i q u e m e n t d a n s celle du Sud , p u i s q u e m e s copies de l e t t r e s p r o u v e n t le c o n t r a i r e , et q u e je lui e n e n v o y a i dans le temps des d u p l i c a t a . Ainsi l'agent R o u m e n e t r o u v a n t p a s d e fautes réelles à m ' i m p u t e r , se t u e à m e forger des d é l i t s ; m a i s par u n a v e u g l e m e n t o r d i n a i r e à ceux q u e la p a s s i o n ou d ' a u t r e s motifs é g a ­ r e n t , il ne s ' e n t e n d pas avec l u i - m ê m e , et j'ai le désaveu formel é c r i t de sa propre m a i n , des p r é t e n d u s griefs d o n t il m ' a c c u s e d ' ê t r e c o u p a b l e à son égard. J ' e n d o n n e r a i b i e n t ô t u n nouvel e x e m p l e . C o m m e n t donc se fait-il q u e l a p e n t R o u m e , d'après les p r e u v e s aussi claires q u e ]'ai d e l'injustice d e ses a c c u s a t i o n s , i n s è r e d a n s ses é c r i t s des c a l o m n i e s q u i n e p e u v e n t q u e lui faire t o r t , en lui d o n n a n t u n air d e c o m p l a i s a n c e p o u r t o u t e s les volontés de T o u s s a i n t ? C o m m e n t se fait-il q u il veuille m e r e n d r e c r i m i n e l de la n o n - e x é c u t i o n d e ses o r d r e s q u e j ai r é e l l e m e n t e x é c u t é s , t a n d i s qu'il souffre s o u s s e s y e u x u n e q u a n t i t é prodigieuse d ' é m i g r é s , et q u il a c c o r d e l u i m ê m e des places de confiance à p l u s i e u r s d ' e n t r e eux q u i a v a i e n t servi les A n g l a i s , . q u i avaient c o m b a t t u avec le p l u s d ' a r d e u r la Rép u b l i q u e F r a n ç a i s e , et q u i avaient fait le s e r m e n t sacrilège de faire t o u s l e u r s efforts p o u r i ' a n é a m i r ? Devais-je m ' a t t e n d r e q u ' i l p u t e n t r e r d a n s la tète d e l'agent R o u m e de m e faire u n e pareille i n c u l p a t i o n , m o i q u i fus toujours l'en-nemi le plus irréconciliable des é m i g r é s , q u i n'ai j a m a i s cessé d e m e t t r e en vigueur c o n t r eux t o u t e s les lois q u i l e u r é t a i e n t relatives, m o i q u ' o n a t a n t c a l o m n i é p o u r m a vigilance à les d é c o u v r i r , et p o u r la sévérité avec laquelle je les éloignais d u t e r r i t o i r e d e la R é p u biîque , de telle s o r t e q u e le sensible , l ' h u m a i n , le v e r t u e u x T o u s ­ saint s'écrie , d a n s son libelle i n f â m e , qu'ils o n t é t é livrés à la merci des v e n g e a n c e s . E n vérité m a d e s t i n é e est b i e n é t r a n g e , et il faut

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14 ê t r e s o u t e n u p a r u n e c a u s e aussi j u s t e que la m i e n n e p o u r résister v i g o u r e u s e m e n t à des attaques aussi perverses e t aussi multipliées.: J ai c o n t i n u é , dit l ' a g e n t , à délivrer des c o m m i s s i o n s et même j u s q u ' a u g r a d e de chef de b r i g a d e , s a n s e n d o n n e r c o n n a i s s a n c e a u g é n é r a l e n chef e t à 1 a g e n t . S a n s d o u t e j'ai délivré des c o m m i s s i o n s et d e s b r e v e t s , et je l'ai f a i t , p a r c e q u e j ' e n avais le d r o i t . L e g é n é r a l H é d o u v i l l e n e m'y avait il p a s a u t o r i s é ? E t c e qu'il y a d e bien affreux d a n s c e t t e i n c u l .pation de l a t e n t R o u m e , c'est q u ' a y a n t c o n f i r m é l u i - m ê m e , a u s s i , р а r é c r i t , c e t t e a u t o r i s a t i o n d u générul H é d o u v i l l e , il m e fait u n c r i m e d'avoir usé des. pouvoirs q u e ces d e u x a g e n t s m ' a v a i e n t c o n téiés. Ainsi c e t t e i n c u l p a t i o n va d e pair avec celles d e la n o n - d é p o r ­ t a t i o n d e D u r a n t o n e t d e F a v e r a u g e s e t d e l ' e m b a u c h e m e n t des s o l d a t s de l ' a r m é e du N o r d e t de l ' O u e s t . I l a poussé la.démeace poursuit l'agent,jusqu'au point de publier, d a n s u n e p r é t e n d u e p r o c l a m a t i o n d u 27 P r a i r i a l , u n e l e t t r e q u e l'ех. a g e n t H é d o u v i l l e lui écrivit le p r e m i e r B r u m a i r e , et s o n aveugle­ ment, est tel, qu'il n ' a раз vu d a n s c e t t e m ô m e l e t t r e q u ' e l l e n e s c a u l a i t lui d o n n e r le m o i n d r e p o u v o i r e t q u ' e l l e n e lui est pas m o i n s i n j u r i e u s e q u ' a u g é n é r a l e n chef, e t c e t c e t c . A v a n t de r é p o n d r e à ce p a r a g r a p h e , j e ne p e u x m ' e m p ê c h e r d e faire à l'agent R o u m e u n r e p r o c h e m i e u x fondé q u e ceux qu'il m ' a faits j u s q u ' à p r é s e n t . Je suis p e r s u a d é q u e , s'il é t a i t b i e n p é -ïiétré d e la d i g n i t é d o n t il est r e v ê t u , il n e s e d é s h o n o r e r a i t p a s , c o m m e il le f a i t , e n r é p a n d a n t d a n s s e s é c r i t s des h o r r e u r s c o n t r e son p r é d é c e s s e u r e t e n v o a i a n t lui ravir les h o m m a g e s qu'il m é r i t e . D e q u e l q u e m a n i è r e q u ' i l s'y p r e n n e , on v e r r a t o u j o u r s e n lui u n bas a d u l a t e u r de T o u s s a i n t à q u i ce v e r t u e u x . a g e n t d é p l a i s a i t , u n vil c a l o m n i a t e u r d o n t les t r a i t s e n v e n i m é s n e p o u r r o n t j a m a i s ravir au g é n é r a l H é d o n v i l l e les q u a l i t é s d'un r é p u b l i c a i n i n c o r r u p t i b l e e t d'un t r é s h o n n n ê t e h o m m e . T e l il a p a r u , tel il p a r a î t e n c o r e à mes o y e u x ; e t , c o m m e m a franchise est t o u j o u r s la m ê m e et q u e je me s u i s i m p o s é l'obligation d e dire ce q u e je p e n s e , q u o i q u e je n e l'aie p a s r e g a r d é c o m m e u n o r a c l e , je crois qu'il a au m o i n s a u t a n t d e m é r i t e q u e l e c i t o y e n R o u m e , m a i s b e a u c o u p p l u s de c e t t e é n e r g i e q u i doit c a r a c t é r i s e r u n a g e n t du d i r e c t o i r e F r a n ç a i s . Q u o i ! U n e l a t t r e aussi e x p r e s s i v e d'un a g e n t d u directoire q u i a

qu dévoiler les complots anti-républicains et liberticides du géné-


15 rel T o u s s a i n t , comploits reconnus et a v é r é s aujourd'hui,une lettre qu'il a é t é obligé d'écrire précipitamment, parcequ'il était poursuivi par Toussaint qui avait levé contre lui l'étendard de la révolte , e t qu'il prévoyait q u e ce général pourrait se porter à toute aorte d'ex­ c è s , une lettre aussi expressive, dis - je ne signifie rien! J e crois l e contraire , et j'ai cela de c o m m u n avec les receveurs Français à Porto-Rico, à C u r a ç a o , à la H a vanne, à S t - Y a g o de C u b a , q u i o n t eu là folie, dit l'agent R o u m e , du croire e u x l e t t r e s q u e le gélierai Hédouville leur avait écrites, qui t o u s ont e u la folie d'y o b é i r . 11 sa p e u t bien que, si cet a g e n t eut e u plus d e t e m p s à l u i , il e u t m i e u x rempli les formes , c a r tous ses a r r ê t é s o n t t o u j o u r s é t é basés Sur les lois,bien d i f f é r e n t de l'agent R o u m e qui, d'un trait d e p l u m e , a suspendu l'exécution,a S t ~ D o m i n g u e , d e s lois r e n d u e s p a r le c o r p s législatif d e p u i s le 5 B r u m a i r e d e l'an 4, ainsi q u e les a r r ê t é s d u directoire exécutif. (1) A dieu n e plaise que je m ' é r i g e ici e n c e n s e u r des a r r ê t é s d e ! a g e n t H o n n i e ! N o n , m a i s je dis q u e le g é n é r a l H é douville s'est toujours guidé d'après la l o i , et q u e , s il s'est b o r n é à m'écrire u n e s i m p l e l e t t r o , c'est qu'il a c r u "qu'elle é t a i t suffisante d a n s ce t e m p s e t ces c i r c o n s t a n c e s . Si q u e l q u e chose m ' i n q u i è t e , c'est la c r a i n t e d'être r e p r é h e n s i b l e pour n e l a v o i r p a s p l u t ô t p r o ­ d u i t e a u g r a n d jour; m a i s les motifs q u i m ' a n i m a i e n t , feront m a j u s ­ tification. J e voulais la paix , c o m m e je l'ai déjà d i t , j'aimais m i e u x faire le sacrifice d e m e s d r o i t s , d e m o n i n t é r ê t p e r s o n n e l , plutôt q u e d ' e x p o s e r S t - D o m i n g u a à d e n o u v e a u x d é c h i r e m e n t s , je c r o y a i s d'ailleurs q u e 1'agent r o u m e r a m è n e r a i t Toussaint de ses é g a r e n i e n s p a r la voie de la p e r s u a s i o n , me r é s e r v a n t toutefois de faire u s a g e d e c e t t e l e t t r e , dés q u e , T o u s s a i n t levant le m a s q u e q u i le c o u v r a i t e n c o r e , j e m ' y trouyeraisforcé p a r l'empire des c i r c o n s t a n c e s . Q u o i qu'il e n s o i t , l'agent R ô u r r i e , d'après la m a n i è r e i n d é c e n t e avec laquelle il a parlé d u générai H é d o u v i l l e n e peut p a s j u g e r , si je n e m e t r o m p e , u n e affaire d e c e t t e n a t u r e e t d e c e t t e i m p o r t a n c e ^ ! s e r a i t tout-à la fois juge et p a r t i e , e t d'ailleurs je crois p o u v o i r a v a n c e r q u ' i l n'est p a s a b s o l u m e n t libre d é n o n c e r ce qu'il p e n s e . C'est d o n c au directoire seul qu'il a p p a r t i e n t de décider la q u e s t i o n q u i s'est élevée entre T o u s s a i n t e t m o i . C'est à lui que j ' e n a p p e l l e . Ce sera c e t r i b u n a l s u p r ê m e et i n t è g r e q u i j u g e r a si la l e t t r e d é l'agent Hédou(I) Lisez l'arrête de l'agent Roume., relatif au rétablissement des liaisons commerciales entre la colonie de Si-domingue etres états-unis d'Amérique. Cet arreté est du 6 Floréal


16 un titre suffisant p o u r q u e je p r i s s e le c o m m a n d e m e n t du ville é t a i t du Sud, si j'ai b i e n o u m a l f a i t d e la m e t t r e e n u s a g e , département , T o u s s a i n t avait d e s i n t e l l i g e n c e s o u v e r t e s a v e c d è s q u e j'ai vu que. aisseaux d e ces e n n e m i s é t a i e n t r e ç u s d a n s les A n g l a i s , q u e les ts du N o r d e t d e l ' O u e s t , lorsqu'il é t a i t les p o r t s d e s d é p a r t e m e u s g l a i s e avait d é p o s é p l u s i e u r s caisses b i e n r e c o n n u q u ' u n e frégate suvait être que pour récompenser d ' a r g e n t à l ' A r c a h a y e , ce q u i n e p o ^ Quelles doivent être mes la perfidie e t la t r a h i s o n d e T o u s s a m e . sera instruit sur-tout e s p é r a n c e s , l o r s q u e le d i r e c t o i r e françara -ent du S u d d e l i n q u e j ' e n ai agi ainsi p o u r p r é s e r v e r le d é p a r e r t e m e n t que! vasion des A n g l a i s et p o u r le c o n s e r v e r oi. M a i s o u C e t t e l e t t r e , dit l a g e n t R o u m e , e s t injurieuse contraire t o u t e s les idées s o n t b o u l e v e r s é e s , o u c e t t e l e t t r e m est a u t r è s - h o n o r a b l e . E s t il r i e n d e p l u s glorieux p o u r u n g é n é r a l f r a n ç a i s q u e d ' e n t e n d r e n n a g e n t d u d i r e c t o i r e c é l è b r e p a r ses v e r t u s r é p u ­ b l i c a i n e s , s ' e x p r i m e r ainsi à s o n é g a r d : Ce sera une satisfaction pour moi d assurer an directoire exécutif que je n ai qu à me louer de votre dévouement à la République pendant le séjour que j'ai fait dam la colonie M a i s voyez le r a i s o n n e m e n t d e l'agent R o u m e : J e g é n é r a l H é d o u v i l l e est p a r t i p o u r la F r a n c e , d o n c la lettre-de c e g é n é r a l est i n j u r i e u s e p o u r v o u s . Belle c o n s é q u e n c e e n v é r i t é ! e t c e t t e m a n i è r e de r a i s o n n e r n e p r o u v e - t - elle pas q u ' i l est a u m o i n s b i e n e m b a r r a s s é . Q u ' i l dise q u ' e l l e e s t i n f a m a n t e p o u r T o u s s a i n t , à la b o n n e h e u r e , e t je n e v o u d r a i s p a s , a u prix de mille vies, avoir m é TÎié d'être c o u v e r t d ' u n nareil o p p r o b r e . O u ' i l dise e n c o r e q u e ce p a r a g r a p h e de sa p r o c l a m a t i o n est i n j u r i e u x à T o u s s a i n t , j ' e n conv i e n s ; car n ' y d i t il p a s q u e l'agent H é d o u v i l l e e m b a r q u a a v e c lui t o u s les r é p u b l i c a i n s q u e les trois frégates p u r e n t c o n t e n i r p o u r les s o u s t r a i r e a u x f u r e u r s d e l'un et de l ' a u t r e g é n é r a l ? 11 est é v i d e n t q u e ce t r a i t n e p e u t p a s ê t r e dirigé c o n t r e m o i , la d i s t a n c e q u i m e s é p a r e d u C a p est i m m e n s e , et d'ailleurs t o u s c e u x q u i s ' e m b a r ­ q u è r e n t avec cet a g e n t , avaient t o u s la m ê m e o p i n o n q u e m o i . Ceci n e p e u t d o n c r e g a r d e r q u e T o u s s a i n t . q u o i ! ce v e r t u e u x g é n é r a l a u ­ r a i t p u , selon v o u s , se livrer à d e s f u r e u r s ! P r e n e z - y g a r d e , c i ­ t o y e n R o u m e , T o u s s a i n t vous e n t e n d r a , il se fâchera c o n t r e vous, il v o u s fera des r e p r o c h e s - . . . . P o u r m o i , je le r é p è t e , je m e glorifie de la l e t t r e du g é n é r a l H é d o u v i l l e , je ferai de n o u v e a u x efforts p o u r m é r i t e r les éloges qu'il me d o n n e ainsi q u e la confiance d o n t il m'a cru


17 m'a c r u d i g n e , e t t o u t h o m m e d e b o n n e - f o i sera forcé d e c o n v e nir q u e c e t t e l e t t r e , loin d ' ê t r e i n j u r i e u s e , e s t , au c o n t r a i r e , t r é s honorable pour moi. Il a fait à l'agent a c t u e l , p o u r s u i t le c i t o y e n R o u m e , l'injure la plus offensante, puisqu'il dit q u e cet agent contraint p a r l a force d e s c i r c o n s t a n c e s , a b o n d e d a n s le s e n s d e s p r o j e t s d e s t r u c t e u r s d u g é n é r a l en chef; c ' e s t - à - d i r e , e n b o n f r a n ç a i s , q u e l'agent n'est q u ' u n l â c h e c o q u i n q u i préfère le c r i m e à la m o r t . J e n e m ' a t t a n d a i s p a s , je l ' a v o u e , q u e l'agent R o u m e m e ferait un c r i m e d e d i r e q u e c'était l ' e m p i r e d e s c i r c o n s t a n c e s q u i le forçait à a b o n d e r e n a p p a r e n c e d a n s le s e n s d e s p r o j e t s d e T o u s s a i n t . J e c r o y a i s q u e c e n ' é t a i t p a s lui faire i n j u r e q u e d e c r o i r e q u ' i l n e souf­ frait p a s l i b r e m e n t q u e la c o n s t i t u t i o n fut violée p a r 1 i n t r o d u c t i o n d e s é m i g r é s s u r le t e r r i t o i r e d e la R é p u b l i q u e , q u e les vaisseaux anglaïs fussent r e ç u s d a n s les p o r t s d u N o r d e t d e l ' O u e s t , q u ' u n e fré­ g a t e e u t d é p o s é p l u s i e u r s caisses d ' a r g e n t à l ' A r c a h a y e , p o u r p r i x d e la perfidie d e T o u s s a i n t . L ' a g e n t R o u m e feindrait-il d ' i g n o r é e t o u t e s ees c h o s e s là? J e croyais, a u c o n t r a i r e , ê t r e b i e n m o d é r é à s o n é g a r d e n rejet t a n t s u r la c o n t r a i n t e et la force sa t o l é r a n c e p a s s i v a p o u r tous ces crimes de lèze- n a t i o n ; mais puisqu'il veut qu'on l e c r o y e libre et p a r c o n s é q u e n t c o m p l i c e d e la t r a h i s o n d e T o u s s a i n t , je n ' a i p l u s rien à d i r e , c e n ' e s t p a s à m o i qu'il a p p a r t i e n t d e le jugera M a i s p o u r q u o i s ' a p p e s a o t i r . c o n t i n u e l'agent R o u m e , s n r les é c r i t s d u g é n é r a l R i g a u d , p u i s q u ' i l s'est r e n d u bien p l u s c r i m i n e l e n c o r e e t q u ' i l a e u l'audace d ' e n v o y e r s e s s u b a l t e r n e s s ' e m p a r e r des p l a c e s d a P e t i t e t d u G r a n d - G o a v e . e c t . ect. A c e t t e i n c u l p a t i o n q u i p a r a i t ê t r e la p l u s grave et la p l u s s é r i e u s e , je v a i s r é p o n d r e p a r des faits. O n verra si je devais a t t e n d r e p a t i e m ­ m e n t q u e les c o h o r t e s d e T o u s s a i n t v i n s s e n t d a n s le d é p a r t e m e n t du S u d y assassiner les d é f e n s e u r s d e la r é p u b l i q u e et d e la l i b e r t é , p o u r e n s u i t e livrer a u x A n g l a i s ce d é p a r t e m e n t q u i e s t l'objet d e l e u r s p l u s a r d e n t s désirs. 11 est b o n d ' o b s e r v e r q u e c e f u r e n t les c u l ­ t i v a t e u r s d u G r a n d et d u P e t i t - G o a v e q u i , t é m o i n s c h a q u e j o u r d e s p r o p o s i n c e n d i a i r e s q u ' o n y t e n a i t c o n t r e c e u x qu'ils c o n n a i s s e n t d e p u i s l o n g - t e m p s p o u r ê t r e l e u r s vrais a m i s , l e u r s d é f e n s e u r s , t é ­ m o i n s d e s p r é p a r a t i f s q u ' o n y faisait p o u r les a t t a q u e r , v i n r e n t m ' i n s t r u i r e e t d e ces p r é p a r a t i f s e t d e c e s p r o p o s , m e d é c l a r a n t q u ' i l s ne pouvaient plus désormais souffrir l a p r é s e n c e d e c e s t y r a n s d o n t

E


18 ils c o n n a i s s a i e n t les p r i n c i p e s liberticides. O b s e r v e ! e n c o r e q u e c e t u r e n t ces m ê m e s c u l t i v a t e u r s q u i , a n i m é s par le désir de c o n s e r v e r l e u r l i b e r t é , se p o r t è r e n t s u r ces d e u x places avec le p l u s g r a n d c o u ­ r a g e , et c o n t r i b u è r e n t p u i s s a m m e n t à m e t t r e e n fuite l e u r s e n n e m i s . L ' e x p é r i e n c e a d é m o n t r é q u e ces c u l t i v a t e u r s c l a i r v o y a n t s a v a i e n t r a i s o n . U n e p a r t i e d e la c o r r e s p o n d a n c e d u g é n é r a l S a p l u m e a v e c T o u s s a i n t , t r o u v é e au P e t i t - G o a v e p r o u v e , d ' u n e m a n i è r e à n ' e n p o u v o i r d o u t e r , q u e la d e s t r u c t i o n des h o m m e s de c o u l e u r avait été o r d o n n é e . Ces pièces q u e j e t i e n s et q u e je m e t t r a i a u j o u r , q u a n d il l e f a u d r a , feront m a justification e t la h o n t e é t e r n e l l e d e celui q u ' o n qualifie s a n s : esse d e v e r t u e u x . Y a - t ' i l r i e n e n c o r e de plus i n c o n t e s t a b l e q u e le t é m o i g n a g e u n a ­ n i m e d e t o u t e la c o m m u n e d u P e t i t G o a v e q u i d é c l a r e q u e les f u ­ r e u r s de T o u s s a i n t d e v a i e u t s ' é t e n d r e , d a n s la p a r t i e d u S u d , n o n s e u l e m e n t s u r les c i t o y e n s de c o u l e u r , m a i s j u s q u e s s u r les f e m m e s e t les e n f a n t s à la m a m e l l e d e ces h o m m e s m a l h e u r e u x ? L e c i t o y e n G r o n i e r c o m m i s s a i r e des g u e r r e s d e l ' O u e s t q u i p a s s a la r e v u e des t r o u p e s d u P e t i t G o a v e la veille d e la p r i s e d e c e t t e ville, n ' a s s u r e t il p a s qu'elles d e v a i e n t m a r c h e r le l e n d e m a i n s u r M i r a g o a n e ? U n e infinité d e p e r s o n n e s n ' o n t - e l l e s p a s a t t e s t é avoir e n t e n d u dire ce m ê m e jour à Christophe secrétaire de L a p l u m e q u e la t r o u p e n e devait p r e n d r e a u c u n v i v r e , p a r c e q u ' i l n ' e n m a n q u a i t p a s à M i r a g o a n e e t q u ' e l l e d e v a i t s'y r e n d r e le l e n d e m a i n ? Il n ' e s t d o n c p a s é t o n n a n t q u e , d ' a p r è s d e p a r e i l s propos qui ne tendaient qu'à ensanglanter de nouveau une terre t r o p l o n g - t e m p s a b r e u v é e d u s a n g des v i c t i m e s d e la t y r a n n i e , d e s a n g r é p a n d u à g r a n d s flots p a r les e n n e m i s d e la l i b e r t é , il n ' e s t p a s é t o n n a n t , dis j e , q u e les c u l t i v a t e u r s fissent t o u s l e u r s efforts p o u r e x p u l s e r c e s t y r a n s , e t q u e je c h e r c h a s s e m o i - m ê m e , e n p r e n a n t les a r m e s , à d é f e n d r e la vie des c i t o y e n s d e c e d é p a r t e ­ m e n t , e n m ê m e - t e m p s q u e j ' a r r ê t a i s les p r o g r è s d e s m e n é e s d u parjure qui n e veut n o u s détruire q u e p o u r mieux réussir d a n s ses perfides projets., Q u i p o u r r a i t j a m a i s i m a g i n e r q u e l l e s s o n t les i m p u l s i o n s q u e T o u s s a i n t d o n n e à sa t r o u p e , afin d e l'irriter c o n t r e [le d é p a r t e ­ m e n t d u Sud p o u r y p o r t e r le fer et la f l a m m e ? Il c h e r c h e à lui p e r s u a d e r q u e j'ai livré ce d é p a r t e m e n t a u x A n g l a i s et q u e j'ai le projet de rétablir l'esclavage. Quelle fourberie.! Quelle scélératesse


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i n s i g n e d ' a t t r i b u e r à u n des p l u s z é l é s d é f e n s e u r s d e la R é p u b l i q u e et J e la liberté , des p r o j e t s q u ' i l a l u i - m ê m e c o n ç u s , q u ' i l a déjà m i s e n p a r t i e à e x é c u t i o n d a n s le N o r d et d a n s l ' O u e s t , lui qui n o m e t t r a i t a u c u n e b o r n e à sa t r a h i s o n , s'il p o u v a i t se r e n d r e m a î t r e d u S u d , d o n t l'invasion e s t l ' u n i q u e b u t d e c e t t e g u e r r e . J e friss o n n e d ' i n d i g n a t i o n , l o r s q u e je s o n g e q u e , n ' a y a n t p a s de c r i m e s à m ' i m p u t e r , o n forge des a b s u r d i t é s e n f a n t é e s p a r la p l u s a t r o c e perfidie. Q u o i q u e j'aie déjà r é p o n d u à ces diverses c a l o m n i e s d ' u n e m a n i è r e t r o p victorieuse , p o u r q u e j'aie besoin d'y r é p o n d r e a u ­ j o u r d ' h u i , je dirai c e p e n d a n t q u e , si les i n t e n t i o n s d e T o u s s a i n t é t a i e n t aussi s i n c é r e s q u e les m i e n n e s s u r la l i b e r t é des n o i r s , e t s u r la h u n e q u ' u n F r a n ç a i s doit a u g o u v e r n e m e n t a n g l a i s , il ne m ' a u r a i t pas déclaré u n e g u e r r e aussi cruelle q u ' e l l e e s t i n j u s t e . P o u r r a i t - o n i m a g i n e r e n c o r e q u e l s s o n t les r e s s o r t s i n d i g n e s q u e T o u s s a i n t fait jouer c o n t r e ce d é p a r t e m e n t p o u r e n s o u l e v e r l ' i n t é r i e u r et p o u r se faire livrer , p a r la t r a h i s o n , les divers forts d e d e la c ô t e . J ' a i r e ç u de p l u s i e u r s a d m i n i s t r a t i o n s m u n i c i p a l e s de c e l t e d é p e n d a n c e , des d é c l a r a t i o n s q u i p r o u v e n t la v é r i t é de ce q u e j ' a v a n c e . E l l e s r a p p o r t e n t q u e divers c i t o y e n s s u s p e c t é s p a r l e s d i s c o u r s i n c e n d i a i r e s q u ' i l s t e n a i e n t , o n t é t é a r r ê t é s et i n t e r r o g é s . ! L ' a v e u le p l u s formel a fait c o n n a î t r e qu'ils é t a i e n t les é m i s s a i r e s d e T o u s s a i n t , qu'il e n avait fait p a r t i r u n g r a n d n o m b r e d ' a u t r e s d u P o r t - R é p u b l i c a i n d a n s u n e b a r g e et a v e c des s o m m e s c o n s i ­ d é r a b l e s d ' a r g e n t , p r o v e n a n t des Anglais-, d a n s le dessein- de les s e m e r le long de la c ô t e , afin d e les faire p é n é t r e r p a r - t o u t e t d e c o r r o m p r e les m i l i t a i r e s a u x q u e l s la g a r d e des forts é t a i t confiée, d e les p o u s s e r à la révolte e t a u m a s s a c r e g é n é r a l d e la c o u l e u r m é l a n g é e , e t q u e telles é t a i e n t les i n s t r u c t i o n s q u ' i l s a v a i e n t e u x m ê m e s reçues à leur départ du Port-Républicain. Voilà des f a i t s , c o m m e n t y r é p o n d r a - t - o n ? P a r le silence ou p a r de n o u v e l l e s c a l o m n i e s , si toutefois la s o u r c e n ' e n é t a i t pas é p u i s é e . J'ai d o n c bien fait d ' o p p o s e r u n e d i g u e à ce t o r r e n t d é ­ v a s t a t e u r q u i b i e n t ô t n ' e u t fait d u d é p a r t e m e n t d u Sud q u ' u n vaste c i m e t i è r e . C'est t o u j o u r s a u x h o m m e s de bonne-foi q u e j'en a p p e l l e , q u ' i l s d i s e n t si t o u t a u t r e à m a place , i n s t r u i t c o m m e j e l'étais des p r o j e t s d e s t r u c t e u r s de T o u s s a i n t , n ' e u t p a s a g i comme moi. Enfin l'agent Roume termine sa proclamation en d i s a n t ; que d'ag-


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p r é s les p r i n c i p e s a d m i s chez t o u t e s les n a t i o n s c i v i l i s é e s , je devrais ê t r e i m m é d i a t e m e n t d é c l a r é t r a î t r e et rebelle à m a p a t r i e , m a i s que. mon bonheur veut q u e le g é n é r a l e n chef et lui a i m e n t m i e u x se c o m p r o m e t t r e q u e d e v a r i e r d a n s la p r a t i q u e d e l e u r p h i l a n t r o p i e n a t u r e l l e ( eh ! q u e l l e p h i l a n t r o p i e !) Ils n ' o n t p o i n t e f f a c é , d i t - i l , d e leur m é m o i r e les g r a n d s services q u e j ' a i r e n d u s d a n s la c a u s e d e la R é p u b l i q u e et des d r o i t s i m p r e s c r i p t i ­ b l e s d e l ' h o m m e , e t voilà ce q u i les t u e , c'est m o n zèle a r d e n t p o u r la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e et p o u r la c a u s a s a c r é e do la l i b e r t é , c ' e s t m o n i n é b r a n l a b l e c o n s t a n c e , t i t r e s p r é c i e u x qu'ils s o n t b i e n f â c h é s d e n e p o u v o i r m e ravir. I l m e r e p r é s e n t e t r o m p é p a r la lettre du général Hédouville, c o m m e un enfant, dit-il, auquel on p r é s e n t e le v e n i n c a c h é s o u s le s u c r e . II déclare q u e je serai p a r ­ d o n n é , si je veux r e c o n n a î t r e l ' é n o r m i t é de m a fatale erreur, que si je m e s o u m e t s à T o u s s a i n t , c'est - à - d i r e , si je veux c o n s e n t i r á lui laisser faire t o u t ce q u ' i l v o u d r a , alors ils n e v e r r o n t p l u s q u e m e s b o n n e s q u a l i t é s , m e s a n c i e n s s e r v i c e s , m a i s q u e , si je n ' a g i s pas c o m m e v o u d r a T o u s s a i n t , je suis d é c l a r é t r a î t r e à la F r a n c e . A i n s i s a n s avoir t r a h i la R é p u b l i q u e , q u e d i s - j e ? E n la s e r v a n t de t o u t e s m e s f o r c e s , je s u i s d é c l a r é t r a î t r e , p a r c e q u e je ne veux pas servir les p r o j e t s d e T o u s s a i n t q u i l'a déjà o u v e r t e ­ m e n t t r a h i e . E s t - i l j a m a i s sorti de la p l u m e d ' u n écrivain u n e p r o d u c t i o n aussi i n c o n s é q u e n t e , aussi insignifiante ? E t , s'il m ' é t a i t p e r m i s d e le d i r e , n ' e s t - c e pas le c o m b l e d u délire d e l'esprit h u ­ m a i n ? Q u o i ! j'irais m e j e t t e r d a n s les b r a s d e T o u s s a i n t , d e c e s c é l é r a t i n s i g n e q u i s u e le c r i m e s a n s c e s s e ! J e servirais ses pro-» j e t s ! je p a r t i c i p e r a i s à ses c r i m e s ! . N o n , n o n , et le d i r e c t o i r e , je l ' e s p è r e , r e n d r a à c h a c u n de n o u s la justice qu'il m é r i t e . Voilà d o n c o ù a b o u t i s s e n t ces g r a n d s p r i n c i p e s de p h i l a n t r o p i e n a t u r e l l e ! à vouloir o p é r e r la d e s t r u c t i o n d ' u n e e s p è c e d ' h o m m e s q u i o n t i n v a r i a b l e m e n t c o m b a t t u p o u r la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e e t p o u r la c a u s e s a c r é e d e la l i b e r t é . L ' a g e n t R o u m e a-t-il d o n c o u b l i é la c o n v e r s a t i o n qu'il e u t à P a r i s avec ce c o l o n qu'il t r a i t e d e bavard d e p r o f e s s i o n , e t q u i lui révéla le projet q u e les a n c i e n s P r i n o e s d e S a i n t - D o m i n g u e a v a i e n t c o n ç u , d e r a m e n e r - l'es­ clavage e n a r m a n t les n o i r s c o n t r e les h o m m e s d e c o u l e u r ? se s o u v i e n t - i l p l u s qu'il a fait c o n n a î t r e l u i - m ê m e ce p r o j e t à la c o ­ l e n i e e n t i è r e d a n s le t e m p s d e Villatte e t de L a v e a u x ? C o m m e n t concevra-t-on


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concevra t-on q u e le c i t o y e n R o u m e q u i , à s o n arrivée à S a n t o D o m i n g o , d a n s u n t e m p s o ù il é t a i t p a r f a i t e m e n t l i b r e , p a r l a i t d e la d e s t r u c t i o n d e s h o m m e s de c o u l e u r , c o m m e d u s e u l m o y e n d'étouffer la l i b e r t é d a n s s o n b e r c e a u , souffre p a i s i b l e m e n t q u ' o n les assassine s o u s ses p r o p r e s y e u x ? V o u d r a i t - i l ê t r e 1 e x é c u t e u r d e ce projet q u ' i l a dévoilé ? A dieu n e plaise q u e je le c r o y e ! M a i s à c o u p s û r , s il e u t v o u l u le f a i r e , il n ' e u t pas m i e u x réussi.,'

R E C A P I T U L A T I O N . L a p r o c l a m a t i o n de l'agent R o u m e e s t relative aux troubles o c c a s i o n n é s , selon l u i , p a r u n e l e t t r e à m o i é c r i t e p a r l ' a g e n t Hédouville. J'ai p r o u v é q u e ce d é b u t n ' é t a i t p a s c o n f o r m e à la v é r i t é , p u i s q u e les t r o u b l e s a v a i e n t déjà e u lieu , a v a n t q u e c e t t e l e t t r e e u t v u le j o u r , p u i s q u e loin d e faire u s a g e d e c e t t e l e t t r e , ( j ' a i d é d u i t les motifs qui m ' a v a i e n t d é c i d é a n e p a s la p r o m u l g u e r d a n s les p r e m i e r s m o m e n t s ; ) je m e suis r e n d u , par a m o u r p o u r la paix, a u x d é s i r s d e l'agent R o u m e q u i d i s t r a y a i t d e m o n c o m m a n d e m e n t les p l a c e s d u G r a n d et d u P e t i t - G o a y e . A q u o i ces t r o u b l e s d o i v e n t - i l s donc ê t r e a t t r i b u é s ? Il e s t é v i d e n t q u e c'est a u libelle i n f â m e d e T o u s s a i n t q u i , se t r o u v a n t p o s s e s s e u r d e ces d e u x places q u i lui o u v r a i e n t le d é p a r t e m e n t du S u d , c r o y a n t qu'il r é u s s i r a i t a i s é m e n t d a n s l ' e x é c u t i o n d e ses p r o j e t s d e s t r u c t e u r s , a s o n n é le t o c s i n d e la g u e r r e civile et a a p p e l l e l ' h o r r e u r des c o m b a t s . C'est d o n c T o u s ­ s a i n t s e u l et n o n pas la l e t t r e d u g é n é r a l H é d o u v i l l e , q u i est la c a u s e de ces t r o u b l e s et des n o u v e a u x m a l h e u r s q u i n o u s affligent. L ' a g e n t R o u m e p r é t e n d q u e les p r o p r i é t a i r e s revenus de leurs anciens préjugés, reprenaient possession de leurs h a b i t a t i o n s , q u e les c u l t i v a t e u r s é t a i e n t r a n i m é s p a r l ' a s s u r a n c e d ' u n d é b o u ­ c h é a v a n t a g e u x , il s ' é c r i e : q u e ces h e u r e u s e s e s p é r a n c e s se s o n t évanouies en u n m o m e n t . J'ai d é m o n t r é q u e ces h o m m e s q u e l'agent d é s i g n e s o u s le n o m de propriétaires revenus de leurs anciens préjugés, n'étaient rien m o i n s que des é m i g r é s , p u i s q u e les d é p a r t e m e n t s d u N o r d et d a l ' O u e s t en a b o n d e n t , p u i s q u e ceux-là m ê m e q u e j'ai d é p o r t é s , d'a­ p r è s la, l o i . y o n t é t é p a r f a i t e m e n t accueillis. L e d é b o u c h é a v a n ­ t a g e u x d o n t il p a r l e é t a i t la J a m a ï q u e , et cela est d é m o n t r é p a r les F,


22

i n t e l l i g e n c e s q u e T o u s s a i n t avait dês-lors avec les A n g l a i s , i n t e l l i ­ g e n c e s q u i p r a t i q u e o u v e r t e m e n t a u j o u r d ' h u i ; je m e suis glorifié d'avoir m i s u n frein a u x e s p é r a n c e s l i b e r t i c i d e s q u e T o u s s a i n t avait conçues, L ' a g e n t R o u r n e r a p p e l l e le s o u v e n i r d e s é v é n e m e n t s q u i o n t e u lieu e n F r u c t i d o r l'en 4. J'ai dit q u e j'avais p r o u v é d a n s divers é c r i t s d ' u n e m a n i è r e v i e . î o r i e u s e , q u e n o n - s e u l e m e n t je n ' a v a i s pas c o n t r i b u é à ces é v é n e m e n t s m a l h e u r e u x , m a i s q u ' a u c o n t r a i r e j ' e n avais a r r ê t é le c o u r s , e t q u ' a i n s i je n e devais p l u s y r é p o n d r e ; j'ai dit q u e l ' a g e n t , e n r a p p e l l a n t d e s faits si s o u v e n t r e b a t t u s , d é m o n t r a i t l'insuffisance d e ses m o y e n s p o u r m e t r o u v e r c o u p a b l e a u j o u r d ' h u i , J ai p r o u v é c o m b i e n g r a n d e é t a i t s o n i n j u s t i c e , q u e l l e é t a i t sa p a r t i a l i t é , p u i s q u ' i l g a r d e le silence le p l u s profond s u r 1 a s s a s s i n a t froide­ m e n t m é d i t é p a r T o u s s a i n t , f r o i d e m e n t e x é c u t é p a r ses o r d r e s , d e s officiers de l ' a g e n t H é d o u v i l l e , A b r a h a m C y p r è s , D a u z i , C a m u s e t p l u s i e u r s a u t r e s q u i s o r t a i e n t d u S u d p o u r se r e n d r e a u C a p , d e p l u s i e u r s h o m m e s de c o u l e u r n o u v e l l e m e n t a r r ê t é s , do q u a r a n t e c i n q familles d a n s les m o n t a g n e s d e J a c m e l , d e p l u s i e u r s a u t r e s familles d a n s la c o m m u n e d e M a r i g o t , p a r m i lesquelles o n n ' a é p a r g n é n i les f e m m e s , n i les v i e l l a r d s , n i les e n f a n t s . L a p a r t i a l i t é d e l'agent a a c q u i s u n n o u v e a u d e g r é d ' é v i d e n c e , d e p u i s q u ' i l t o l è r e q u e T o u s s a i n t r a p p e l l e 1 affreux s o u v e n i r des m i t r a i l ­ l a d e s d e L y o n , e n e x p o s a n t , à ce q u ' o n a s s u r e , à la b o u c h e d u n c a n o n les m a l h e u r e u x p r i s o n n i e r s q u i t o m b e n t s o u s sa m a i n . L ' a g e n t R o u m e m ' a c c u s e de n e lui avoir pas r e n d u confiance p o u r c o n f i a n c e , d a n s le t e m p s o ù je m e r e n d i s a u p r è s de lui anP o r t - R é p u b l i c a i n , de n'avoir vu e n lui q u ' u n i m b é c i l l e s o u m i s a u x v o l o n t é s d e T o u s s a i n t , d'avoir paru m'offenser d e ce q u e l'agent avait d i s t r a i t de m o n c o m m a n d e m e n t les G r a n d e t P e t i t - G o a v e , et enfin d'avoir é t é d e m a u v a i s e h u m e u r . T o u t e s ces i n c u l p a t i o n s s o n t p u é r i l e s , e t à c o u p s u r , c e n e s o n t p a s des c r i m e s . La confiance n e se c o m m a n d e p a s , et c o m m e n t a u r a i s - j e pu avoir e n lut c e t t e c o n f i a n c e , l o r s q u e je le voyais déjà n e s u i v r e q u e les i m p u l s i o n s d e T o u s s a i n t , lorsqu'il avait déclarélui» m ê m e q u ' i l n e ferait r i e n q u e d e c o n c e r t a v e c lui !je p a r u s m of­ fenser d e ce qu'il m o r d o n n a i t d e livrer a u g é n é r a l L a p l u m e les G r a n d et P e t i t . G o a v e ! M a i s d e p u i s q u a n d j u g e t ' o n les hommes


23 d'après les i n t e n t i o n s q u ' o n l e u r s u p p o s e ? N ' a v a i s - j e p a s livré c e s p l a c e s ? j ' é t a i s de m a u v a i s e h u m e u r ! E h ! Q u e l est le r é p u b l i ­ cain a m i d e sa p a t r i e et des l o i s , q u i n e l'eut pas é t é d e voir u n e m u l t i t u d e d ' é m i g r é s lever o r g u e i l l e u s e m e n t l a t ê t e et b r a v e r i m ­ p u n é m e n t les d é f e n s e u r s i n t r é p i d e s de la F r a n c e et d e la l i b e r t é . L ' a g e n t R o u m e m ' a c c u s e d e ce q u ' a p r è s m o n d é p a r t d u P o r t R é p u b l i c a i n , q u e l q u e s c i t o y e n s de c o u l e u r t i n r e n t des p r o p o s c o n t r e T o u s s a i n t ; m a i s d e p u i s q u a n d les h o m m e s s o n t ils c o m p t a ­ bles des a c t i o n s o u des d i s c o u r s des a u t r e s ? O ù est la p r e u v e q u e je les avais c h a r g é s de t e n i r ces p r o p o s là? Il p r e t e n d q u e le d i s c o u r s d e T o u s s a i n t à ce sujet avait é t é d i c t é p a r 1 h u m a n i t é la p l u s p u r e ; j'ai p r o u v é , q u e c'était la soif a r d e n t e des v e n g e a n c e s qui le lui a v a i t fait p r o n o n c e r ; il m ' a c c u s e d'avoir p r é t e n d u q u e T o u s s a i n t é t a i t l ' e n n e m i de t o u s les h o m m e s de c o u l e u r . H é l a s ! e n s u p p o s a n t q u e c e t t e i n c u l p a t i o n n e fut pas d é n u é e de f o n d e m e n t , u n e f u n e s t e e x p é r i e n c e n'a-t elle pas p r o u v é q u e j ' a u r a i s a v a n c é alors des c h o s e s qui ne sont malheureusement que trop vraies? L ' a g e n t R o u m e p r é t e n d q u e j ai fait e n l e v e r , o u p e r m i s q u ' o n enlevât les o b j e t s q u e je devais livrer a n g é n é r a l La p l u m e d a n s la r e m i s e des G r a n d et P e t i t - G o a v e ; il m ' a c c u s e de n'avoir pas fait j u g e r les a u t e u r s de la m o r t d ' u n e t r e n t a i n e de n o i r s et d ' u n b l a n c étouffés d a n s les c a c h o t s de J é r é m î e , Il est de n o t o r i é t é p u b l i q u e q u ' o n n ' a sorti des G r a n d et P e t i t G o a v e q u e les o b j e t s q u i a p p a r t e n a i e n t au r é g i m e n t qui y é t a i t a l o r s e n g a i n i s o n Q u a n t à la s e c o n d e i n c u l p a t i o n , j'ai p r o u v é d ' u n e m a n i è r e é v i d e n t e q u e c'était u n é v é n e m e n t m a l h e u r e u x , q u e c e s c r i m i n e l s n e p o u v a i e n t pas se s o u s t r a i r e à u n e m o r t j u s t e m e n t m é ­ r i t é e et o r d o n n é e p a r les lois , q u ' a u c u n motif n'avait p u , p a r c o n fiéquent, p e r t e r q u i que ce fut à a n t i c i p e r leur m o r t , et q u e p e r ­ s o n n e n e o u v a i t ê t r e c o u p a b l e d e cet é v é n e m e n t . L ' a g e n t m ' a c c u s e d'avoir désobéi à l'ordre verbal q u ' i l m ' a v a i t d o n n é de d é p o r t e r F a v e r a n g e s et à l'ordre p a r écrit d e d é p o r t e r D u r o n t o n 11 m ' a c c u s e d e n e m ' ê t r e p a s justifié s u r les soupçons d'avoir p r o v o q u é des s o u l è v e m e n t s de c u l t i v a t e u r s et des d é s e r ­ t i o n s de soldats d e l ' a r m é e du N o r d et de l ' O u e s t p o u r les e n r ô l e r dans l'armée du Sud. J AI p r o u v é q u e c e s i n c u l p a t i o n s é t a i e n t f a u s s e s , p u i s q u e j ' a i une lettre de l ' a g e n t R o u m e l u i - m ê m e e n r é p o n s e à celle q u e j e


24 lui écrivis d a n s le t e m p s a u sujet de F a v e r a n g e s et d e D u r a n i o n q u e j'avais fait d é p o r t e r d a n s mon d e r n i e r v o y a g e a Jérémie. M e s c o p i e s d e l e t t r e s p r o u v e n t q u e je m e suis justifié a u p r è s d e l'a­ g e n t de l ' a c c u s a t i o n q u i m'avait é t é faite d avoir p r o v o q u é des d é ­ s e r t i o n s et d e s s o u l è v e m e n t s . J'ai dit et affirmé q u e c ' é t a i t la vue d e s v a i s s e a u x e n n e m i s qui entraient, l i b r e m e n t d a n s les p o r t s d u N o r d e t do l ' O u e s t ainsi q u e la p r é s e n c e d u g é n é r a l M e i t l a n d , e t d u colonel d T ï a r c o u r t q u i a v a i e n t é t é la c a u s e de ces s o u l è v e m e n t s e t d e ces d é s e r t i o n s . L ' a g e n t m ' a c c u s e d'avoir c o n t r i b u é à délivrer d e s c o m m i s s i o n s et m ô m e jusqu'au g r a d e d e c h e f - d e b r i g a d e . J ' a i p r o u v é q u e j ' e n avais le d r o i t , puisque le g é n é r a l H é d o u Ville m ' y avait a u t o r i s é , et q u e l'agent R o u m e l u i - m ê m e avuit c o n f i r m é p a r é c r i t c e t t e a u t o r i s a t i o n ; j ' a i d é m o n t r é c o m b i e n il é t a i t r i d i c u l e d e m e faire u n c r i m e d'avoir usé d e s p o u v o i r s q u e ces deux agents m'avaient conférés. L ' a g e n t p r é t e n d q u e je voulais , par des démarches sourdes, p o r t e r Toussaint à d e s m e s u r e s é c l a t a n t e s qui n e laisseraient voir e n m o i q u ' u n h o m m e réduit a la d u r e n é c e s s i t é d e se défendre ; il dit q u e T o u s s a i n t , e n l a n ç a n t son libelle i n f â m e , n'avait visi­ b l e m e n t d ' a u t r e b u t q u e d ' a m e n e r u n e e x p l i c a t i o n suivie d ' u n raccommodement. Il est é v i d e n t q u e l'agent R o u m e n e p o u v a n t p a s d i s c u l p e r T o u s ­ s a i n t d ' ê t r e l ' a u t e u r des m a u x q u i nous a f f l i g e n t , e t n e t r o u v a n t p a s do r a i s o n s plausibles p o u r m e les a t t r i b u e r , m e j u g e d'ap r è s m a v o l o n t é qu'il s u p p o s e t e l l e , c o m m e s'il e u t p u lire d a n s le fond do m o n c o e u r . M a i s d e p u i s q u a n d , e n c o r e u n e f o i s , c o n d a m n e - t - o n u n h o m m e e n lui s u p p o s a n t telle o u telle v o l o n t é ? J ' a i p r o u v é q u e l'écrit c a l o m n i e u x de T o u s s a i n t , loin d'avoir p o u r b u t un a c c o m m o d e m e n t , n'était qu'uno torche enflammée que T o u s s a i n t c r o y a i t , il e s t v r a i , n e d e v o i r f r a p p e r q u e m o i s e u l , m a i s q u i devait n é c e s s a i r e m e n t embraser t o u t S t - D o m i n g u e , p a r ­ c e q u e c e u x i n t é r e s s é s à la défense de la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e e t d e la l i b e r t é , n e p o u v a i e n t y voir q u e de m a u v a i s d e s s e i n s . L ' a ­ g e n t se d é m e n t ici l u i - m ê m e , il c r o y a i t si p e u q u e ce libelle e u t p o u r b u t u n a c c o m m o d e m e n t , q u e , d a n s la lettre qu'il m ' é c r i v i t le 22 P r a i r i a l d e r n i e r , il j u r e q u e cet é c r i t l'a p é n é t r é d e la p l u s profond© d o u l e u r . L'agent


25 L ' a g e n t p r é t e n d q u e je voulais la g u e r r e , et r e n o u v e l e r les malh e u r s , les c r i m e s , les h o r r e u r s q u i , t a n t de l o i s , o n i d é s o l é l'inf o r t u n é p a y s q u i m e d o n n a le jour, J ai p r o u v é que , loin d'avoir voulu la g u e r r e , j'ai fait le s a c r i ­ fice d e m e s d r o i t s et de m o n i n t é r ê t p e r s o n n e l par a m o u r p o u r la aix, En e f f e t , si j'avais voulu la g u e r r e , a u r a i s - j e c é d é l i b r e m e n t es p l a c e s des G r a n d et Petit G o a v e q u i s o n t les b a r r i è r e s o u d é ­ p a r t e m e n t d u S u d , et qui m e m e t t a i e n t , p o u r ainsi d i r e , à la d i s c r é t i o n d e T o u s s a i n t ? N o n , s a n s d o u t e , m a i s je les ai cédées»; d o n c je voulais la paix. L ' a g e n t d i t q u e j'ai p o u s s é la d é m e n c e j u s q u ' à p u b l i e r u n e l e t t r e de l'ех agent H é d ô u v i l l e , l e t t r e q u i m e dégage d e 1 o b é i s s a n c e q u e je d e vais à T o u s s a i n t , il p r é t e n d q u e c e t t e l e t t r e est i n j u r i e u s e p o u r moi. J'AI p r o u v é q u e , t o u j o u r s p a r a m o u r p o u r la paix , je и avais f a i t u s a g e de c e t t e l e t t r e , q u e l o r s q u e j'avais vu q u e T o u s s a i n t t r a h i s s a i t o u v e r t e m e n t la R é p u b l i q u e e n violant la c o n s t i t u t i o n , e n d o n n a n t asyle a u x é m i g r é s , e n p e r m e t t a n t a u x vaisseaux e n n e m i s d e v e n i r l i b r e m e n t d a n s les p o r t s d u N o r d e t d e l ' O u e s t , e n r e c e v a n t de l'аrg e n t d e s A n g l a i s . J'ai dit q u e je c r o y o i s q u e c e t t e l e t t r e é t a i t u n t i t r e suffisant ; j'ai affirmé q u e le d i r e c t o i r e s e u l pouvait j u g e r de la Validité d e ce t i t r e ; j ' a i p r o u v é q u e c e t t e l e t t r e loin d e m è t r e i n j u r i e u s e , é t a i t , a u c o n t r a i r e , t r è s - h o n o r a b l e p o u r m o i ; j'ai a v a n c é q u e je ferais d e n o u v e a u x efforts p o u r m é r i t e r les éloges qu'il m ' y d o n n e , e t la confiance d o n t il a c r u devoir m ' h o n o r e r . L ' a g e n t R o u m e m ' a c c u s e d'avoir e u l ' a u d a c e d ' e n v o y e r m e s s u ­ b a l t e r n e s s ' e m p a r e r des G r a n d et P e t i t - G o a v e . J'AI p r o u v é q u e c e t t e i n c u l p a t i o n q u i p a r a i t la p l u s g r a v e et la p l u s s é r i e u s e p e r d a i t t o u t e sa force p a r l ' i m p é r i e u s e n é c e s s i t é q u i n o u s c o m m a n d a i t d'en agir ainsi. C o m m e la r é p é t i t i o n de ces p r e u ­ ves serait t r o p l o n g u e , je r e n v o i e m e s l e c t e u r s à les p a r c o u r i r de n o u v e a u . Ils v e r r o n t si je p o u v a i s , si je devais agir a u t r e m e n t q u o j e n e l'ai fait.0 E n f i n l'agent t e r m i n e sa p r o c l a m a t i o n e n d i s a n t q u e : selon les p r i n c i p e s a d m i s c h e z t o u t e s les n a t i o n s civilisées, je devrais ê t r e dé» c l a r é t r a î t r e e t r e b e l l e à m a p a t r i e , m a i s que mon bonheur veut q u e je n e le sois p a s , p a r c e q u e T o u s s a i n t e t lui n e veulent p a s v a r i e r d a n s les p r i n c i p e s de leur p h i l a n t r o p i e n a t u r e l l e . Il p r é t e n d qu'ils n'ont pas effacé de leur souvenu; les grands services q u e j'ai r e n d u s

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l a n s la c a u s e d e la R é p u b l i q u e e t d e s d r o i t s i m p r e s c r i p t i b l e s de l ' h o m m e . I l dit q u e , si je m e s o u m e t s à T o u s s a i n t , c ' e s t - à - d i r e , si je lui laisse p o u r s u i v r e ses p r o j e t s , ils n e v e r r o n t p l u s q u e m e s b o n n e s q u a l i t é s , m e s a n c i e n s services, m a i s q u e , si je n e veux p a s le laisser a g i r l i b r e m e n t , je suis d é c l a r é t r a î t r e et r e b e l l e à la F r a n c e . J'ai d é m o n t r é t o u t e l ' i n c o h é r e n c e , t o u t e l'insignifiance d e c e t a r ­ t i c l e d e la p r o c l a m a t i o n . Q u e s i g n i f i e n t , e n e f f e t , c e s m o t s ! Le bonheur de cet homme veut q u é t a n t c o u p a b l e , n o u s n e le d é c l a ­ r i o n s p a s t e l , A q u o i b o n i n v o q u e r ici la p h i l a n t r o p i e ! C e t t e v e r t u e s t elle u n t i t r e suffisant p o u r p e r m e t t r e de c o m p o s e r a v e c s e s d e v o i r s ! j ' a i d i t q u e je n ' e n t r e r a i s j a m a i s d a n s les vues d e T o u s s a i n t , q u e je n e p a r t i c i p e r a i s p a s à s e s c r i m e s e t q u e je r e s t e r a i s fidelle à la République. A p r è s avoir d é m o n t r é le ridicule de la p l u p a r t des i n c u l p a t i o n s d e l ' a g e n t , la f a u s s e t é d e s a u t r e s , l'insuffisance d e t o u t e s , je le d e m a n d e : l ' a g e n t R o u m e , p u i s q u ' i l p r é t e n d agir l i b r e m e n t , n ' a vait-il p a s les m o y e n s d ' e m p ê c h e r les h o r r e u r s d ' u n e g u e r r e civile ? N e p o u v a i t - t i l pas o r d o n n e r a u x d e u x g é n é r a u x de m e t t r e b a s l e s a r m e s , j u s q u ' à c e q u e le d i r e c t o i r e e u t p r o n o n c é ? Il a u r a i t fait p a s s e r e n F r a n c e les pièces p o u r e t c o n t r e avec fa-plus e x a c t e i m p a r t i a l i t é , m o i , j ' a u r a i s e n v o y é les p r e u v e s c u m u l é e s de la t r a ­ h i s o n d e T o u s s a i n t , e t n o u s e u s s i o n s a t t e n d u e n s i l e n c e le j u g e ­ m e n t d u t r i b u n a l s u p r ê m e d e la g r a n d e n a t i o n . M a i s n o n , ce n ' é t a i t p a s là le voeu d e T o u s s a i n t . I l avait f r a n ­ chi la c a r r i è r e de l ' h o n n e u r , il voulait c o n s o m m e r s a perfidie. I l c r o y a i t m e v a i n c r e a i s é m e n t , m a i s il n e s ç a y a i t p a s q u e l ' a m o u r d e d o la R é p u b l i q u e d o u b l e les forces d e c e u x q u i c o m b a t t e n t p o u r e l l e . E h b i e n ! F e r m e a u p o s t e q u i m ' a é t é c o n f i é , jaloux d e r e m e t t r e c e d é p ô t p r é c i e u x e n t r e les m a i n s d e s a g e n t s fidelles du d i r e c ­ t o i r e F r a n ç a i s , je c o m b a t t r a i t o u s les e n n e m i s d e la R é p u b l i q u e , c o n v a i n c u q u e le g é n i e p u i s s a n t q u i veille a u x d e s t i n é e s de la F r a n c e , m e s e c o n d e r a de t o u s s e s efforts. Je le r é p è t e e n c o r e e t je l e r é p é t e r a i t o u j o u r s , o u la R é p u l i q u e F r a n ç a i s e t r i o m p h e r a à S a i n t D o m i n g u e , o u je p é r i r a i s o u s ses d é b r i s . V i v e la R é p u b l i q u e F r a n ç a i s e , V i v e la L i b e r t é ? Aux Cayes le 1 Thermidor l'an sept de la République Française, une et indivisible. A n d r é RIGAUD. er


B B IL O IT H E Q U ES C H O E L C H E R 8

0085290


Réponse du Général de brigade André Rigaud à la proclamation du citoyen Roume  

Auteur. Rigaud, A./ Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles et...

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