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U

N

SUR LES A

L E U R S

MOT

NOIRS, A M I S .

MESSIEURS, S ' I L est v r a i q u e n o s affections

s'affoi-

b l i s s e n t e n p r o p o r t i o n q u ' e l l e s se c o m m u n i q u e n t : si m ê m e elles n e se p o r t e n t a u l o i n q u ' a u préjudice de ce qui nous touche

do

p l u s p r è s ; si enfin il est d ' o b s e r v a t i o n c o n s t a n t e q u e l ' a m i d e t o u t le m o n d e n ' e s t v é r i t a b l e m e n t l ' a m i d e p e r s o n n e : le c o s m o p o lisme n'est dans tout h o m m e qu'une vertu d e ses levres , et les s o i - d i s a n t a m i s d e s N o i r s sont déjà jugés. Ils n e s o n t p a s les a m i s d e l e u r p a t r i e , p u i s q u ' i l s r é s e r v e n t à s o n p r é j u d i c e , e n faveur d'hommes étrangers , u n

sentiment

d'affection et d ' i n t é r ê t q u ' i l s lui d o i v e n t

tout

e n t i e r . Ils n e s o n t p a s m ê m e les a m i s des. A

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( 2 ) N o i r s : c a r ils d o i v e n t s e n t i r c o m b i e n u n e d o c t r i n e t e n d a n t e à exciter d a n s leurs aines l'horreur maniere

et

l'injustice p r é t e n d u e s de leur

d'être

corrompt

leurs

antiques

o p i n i o n s , d i s s o u t les l i e n s q u i les a t t a c h e n t , l e u r fait d é t e s t e r l e u r s d e v o i r s , t r o u b l e l e u r e x i s t e n c e , e t n e fait p l u s d e c e ' le m u l t i t u d e d ' h o m m e s , d o n t t o n t e s les h a b i t u d e s é t o i e n t fixées p a r un. o r d r e r é g u l i e r d e c h o s e s p h y s i q u e s et m o r a l e s , q u ' u n a s s e m b l a g e dividus que

ces innovations

d'in-

tourmentent

jusques dans le pressentiment fallacieux de l a p r é t e n d u e félicité q u ' o n l e u r p r é p a r e .

T o u s l e s gouvernement, Messieurs, offrent des indigenes qui s'élèvent

toujours

c o n t r e l e u r p a y s . S e s o p i n i o n s , sn m o r a l e , s a r e l i g i o n , sa p o l i t i q u e n e s o n t p a s les l e u r s , d è s - l o r s q u ' e l l e s s o n t les siennes: s'ils s o n t n é s s o u s u n e m o n a r c h i e , ils v a n t e n t et v e u l e n t le r é p u b l i c i s m e : s'ils s o n t n é s d a n s u n e r é p u b l i q u e , ils c é l è b r e n t et v e u l e n t le m o n a r c h i s m e . A T y r , à S i d o n , ils a u r o i e n t é c r i t que l'objet d u g o u v e r n e m e n t devoit être la guerre; à Rome,

ils a u r o i e n t i n d i q u é

c o m m e r c e ; e n A s i e , ils a u r o i e n t

le

plaida

p o u r le t h é i s m e ; et c h e z n o u s , ils d i r o i e n t sans doute que n o u s devons être athées : etsi

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( 3 ) par un m a l h e u r , d o n t l e c i e l s e u l p e u t , d a n s sa colere , p u n i r u n p a y s , ces esprits d é s a p p r o b a t e u r s s'y i n s i n u e n t d a n s l e s d i g n i t é s , c'est alors q u e le p r e m i e r u s a g e qu'ils

font

d e l e u r é l é v a t i o n est d e r é c h a u f f e r l e u r s i d é e s s i n g u l i e r e s , d e les p r o p a g e r à l ' a i d e d e l e u r s u r c r o î t d ' i m p o r t a n c e et d e m o y e n s ; et d û t le bouleversement de l'empire

ê t r e le f r u i t

a m e r d e leurs funestes i n n o v a t i o n s , il faut qu'ils les s o u t i e n n e n t , q u ' i l s les a c c r é d i t e n t , q u ' i l s les f a s s e n t r é u s s i r . N e d o n n o n s parmi n o u s , Messieurs , auc u n a c c è s à d e tels c a r a c t e r e s . P o u r q u o i êtes-vous assemblés, Messieurs ? c'est p o u r faire le bien de votre pays. Q u e v o u s d e m a n d e , d a n s la d é t r e s s e q u i b l e , la F r a n c e ,

l'acca-

cette F r a n c e autrefois

si

r e s p l e n d i s s a n t e ? elle v o u s d e m a n d e , e l l e vous prescrit de servir de tous vos ses i n t é r ê t s ; e l l e v e u t ,

moyens

elle e x i g e d e v o u s

q u e v o u s l ' a i m i e z , q u e v o u s a i m i e z ses i n t é r ê t s d e l ' a m o u r le p l u s a r d e n t , d ' u n

amour

d e p r é f é r e n c e ; elle v e u t q u e ses

intérêts

v o u s s o i e n t p l u s c h e r s q u e les i n t é r ê t s Anglois ,

des

des A m é r i c a i n s , des

Africains.

L a F r a n c e , votre patrie , vous

demande-

ra elle t r o p ?

A

2

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(

4

)

O r , il est d e s o n p r e m i e r i n t é r ê t q u e n o u s m a i n t e n i o n s et l a t r a i t e e t l ' e s c l a v a g e

des

N o i r s , et n o t r e c o m m e r c e colonial exclusif. Il est d u p l u s g r a n d i n t é r ê t d e l a F r a n c e de

m a i n t e n i r lu

traite et l'esclavage

N o i r s ; et afin d e r a s s u r e r d ' a b o r d

des

certains

e s p r i t s s u r l a l é g i t i m i t é p o l i t i q u e et m o r a l e d e l'esclavage : J e dis q u e l ' e s c l a v a g e est, en p o l i t i q u e , u n e institution du droit des gens dérivant état de g u e r r e , qui r e n d u n h o m m e

d'un

vaincu

soumis à u n autre h o m m e vainqueur.

Du

d r o i t d e la g u e r r e d é r i v e le d r o i t de la v i c toire ; d u d r o i t de la v i c t o i r e dérive le d r o i t d e la c o n q u ê t e des p e r s o n n e s ou des choses ; d e la c o n q u ê t e d e la p e r s o n n e dérivé p o u r l e v a i n q u e u r le d r o i t d e d i s p o s e r l e p l u s u t i l e m e n t p o u r soi de son e n n e m i , guerre

comme

la

d o n n e l e d r o i t d e l e c o m b a t t r e le p l u s

a v a n t a g e u s e m e n t . Il y a d e u x m a n i è r e s c o n n u e s d ' u s e r d e l'a c o n q u ê t e d e l a p e r s o n n e ;la p r e m i e r e , de disposer de son e n n e m i

saus

a u t r e fruit q u e c e l u i d e s ' e n d é l i v r e r

pour

t o u j o u r s . Le calcul et la c o m b i n a i s o n dangers

qu'encourroit

le v a i n q u e u r ,

des en

l a i s s a n t v i v r e sa c o m p l ê t e , p e u v e n t s e u l s e x c u s e r , chez, u n p e u p l e

policé ,

ce terrible

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(

5

)

m o y e n : a i l l e u r s e t c h e z les p e u p l e s n o n p o U c é s , i l d à u l tuer p o u r p r o u v e r q u ' o n est vainqueur. La seconde maniere d'user de la conquête d e l a p e r s o n n e e s t d e d i s p o s e r d e s o n enn e u i i d ' u n e f a ç o n utile p o u r le v a i n q u e u r , et a v a n t a g e u s e p o u r le v a i n c u : c'est d e l u i conserver la vis à certaines c h a r g e s . Chez les p e u p l e s p o l i c é s o n e x i g e

ordinairement

alors o u u n e r a n ç o n o u la p a r o l e d e n e passervir contre , ce q u i , dans ce dernier c a s , • est tuer indirectement. Chez les peuples n o n policés o n conserve quel quefois la vie a u v a i n c u , à la c h a r g e d'en, r e t i r e r t o u t service d i r e c t o u i n d i r e c t a n a l o g u e à ses m o y e n s , à ses forces-, e t p a r c o n s é q u e n t a u s s i à l a c h a r g e de l u i f o u r n i r l a n o u r r i t u r e ; c a r q u i v e u t l a fin d o i t bien v o u l o i r les m o y e n s . Maintenant

j e l e d e m a n d e : n o vaut-il p a s

m i e u x p o u r les d e u x existe

partis

q u e le. v a i n c u

d e cette m a n i e r e q u e s'il n'existoit

d ' a u c u n e ? E h b i e n , v o i l à la, c a u s e

et l'ori-

g i n e - d a l'esclavage ! A i n s i , d è s q u ' u n

état

inévitable de guerre entre des peuples n o n policés laisse a u v a i n q u e u r le d r o i t d'user d e 3aconquête, p e u t - o n blâmer même e n m o r a l e un peuple policé, qui réprouvant

p a r tout. A 3

A

3.

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( 6 ) p a y s c h e z t o u t v a i n q u e u r , le

malheureux

d r o i t d e t u e r le v a i n c u , intéresse ce v a i n q u e u r m ê m e à c o n s e r v e r s o n e n n e m i ? Voilà s o u s c e p r e m i e r a p p e r ç u l'effet m o r a l et p o litique de notre traite e n Afrique. E n

Afri-

q u e le v a i n q u e u r t u e r o i t l e v a i n c u , il e n d é v o r e r o i t les m e m b r e s ; e h b i e n , l a F r a n c e , p a r la traite,

intéresse ce vainqueur m ê m e à

c o n s e r v e r s o i g n e u s e m e n t le v a i n c u ; n o u s v e n o n s le l u i a c h e t e r d a n s l ' é t a t p h y s i q u e e t m o r a l o ù il se t r o u v e ; e t d e v e n a n t à n o t r e t o u r intéressés à le c o n s e r v e r , à e n

retirer

p e r m a n e m m e n t des a v a n t a g e s , le calcul l u i m ê m e n o u s m o n t r e q u e ces avantages seront toujours e n p r o p o r t i o n des facultés

physi-

q u e s et m o r a l e s d e l ' e s c l a v e . D è s - l o r s n o u s veillons à tout son être ; n o u s alimentons , n o u s d é v e l o p p o n s ses f o r c e s p h y s i q u e s ; n o u s exerçons,

nous agrandissons

ses

facultés

morales ; son existence nous devient

plus

c h e r e e n r a i s o n d e n o s s u c c è s , et les e x e m ples que

nous fournissons dans

nos

colo-

nies , et q u e n o u s m o n t r o n s f r é q u e m m e n t l'Europe ,

de Noirs

qui sont bons

à

servi-

t e u r s , fideles et f o r t s , a c t i f s e t i n t e l l i g e n s , e m p ê c h e r o n t s a n s d o u t e nos d é t r a c t e u r s d e


( 7 ) n o u s disputer la réalité d e n o s s o i n s ,

qui

s e u l s les o n t a i n s i f o r m é s . M a i s , d i r o n t les amis des N o i r s , l'esclav a g e est u n é t a t c o n t r e n a t u r e : n o n ; l'esclavage seroit tout a u plus u n état h o r s d e

la

n a t u r e ; mais l'esclavage n'est n i c o n t r e

ni

m ê m e h o r s la n a t u r e . L a n a t u r e n o u s r e t i e n t n o u s - m ê m e s esclaves ; et cet esclavage n o u s est t e l l e m e n t essentiel, t e l l e m e n t u t i l e , c'est à cause de lui q u e sont tous n o s

que mou-

vemens , toutes nos pensées , toutes nos

af-

fections , t o u s n o s desirs ; q u e c'est à lui q u e n o u s sacrifions tout. Quelle servitude plus m a r q u é e , plus sentie, q u e celle q u e n o u s i m p o s e à c h a q u e instant la n a t u r e p a r l'empire s u p r ê m e d e s e s l o i x ? Que l ' h o m m e fasse

un

r e t o u r r é f l é c h i s u r sa m a n i e r e d ' ê t r e a v e c

la

n a t u r e . Il se v e r r a s a n s c e s s e c o m m a n d é , a s s e r v i p a r elle , t o u j o u r s d é p e n d a n t e t s o u m i s envers elle. N ' e x a g é r o n s d o n c pas n o s m a u x et c e u x de n o t r e société politique p o u r avoir l'insipide a v a n t a g e de c a l o m n i e r nos

senti-

m e n s et n o s institutions. L'esclavage

fût-il

m ê m e u n é t a t c o n t r e n a t u r e , q u ' i m p o r t e , si la n a t u r e e l l e - m ê m e d e v i e n t i n t é r e s s é e à le m a i n t e n i r . L ' é c o n o m i e p o l i t i q u e est a u s s i u n état c o n t r e n a t u r e . Il est c o n t r e l a n a t u r e q u e


( 8 ) Je c o n s e n t e a me s o u m e t t r e à u n a u t r e q u ' à , m o i , à obéir à u n

a u t r e q u ' à m o i ; il est

c o n t r e la n a t u r e que j'emploie m e s soins , m e s veilles et m a

vie m ê m e p o u r

u n autre

que m o i ; il e s t c o n t r e l a n a t u r e q u e l a p o l i tique m'impose la c o n d i t i o n d e lui une veux

donner

p o r t i o n d u f r u i t d e m e s l a b e u r s si j e jouir

d e l ' a u t r e , c a r le t o u t

est

à

m o i . . . e t j e d e v r o i s j o u i r ' d e t o u t c e q u i est à m o i , et n é a n m o i n s j ' o b é i s servilement à la p o l i t i q u e , j e l u i d o n n e et m e s s o i n s e t m e s v e i l l e s , et la p o r t i o n q u ' e l l e e x i g e d u p r o d u i t d e m e s l a b e u r s , et l a n a t u r e et la p o l i t i q u e e t moi-même nous trouvons bien de

cet ac-

c o r e l , e t n o u s c o n v e n o n s t o u s q u e t o u t est assez bien p o u r le t o u t . Voilà les i d é e s é l é m e n t a i r e s q u 'il f a u t p r e n d r e sur l a t r a i t e e t l ' e s clavage des N o i r s , sans être d é t o u r n é s

par

l ' h i s t o i r e e t l e r é c i t d e s a b u s . C a r o ù n ' y e n at - i l p a s , e î les m e i l l e u r e s i n s t i t u t i o n s e n s o n t elles e x e m p t e s ? M a i s la traite fut-elle c o n d a m n é e p a r la nature , la nécessité , l'impérieuse

nécessité

n e p o u r r o i t pas e n s u i v r e les l o i x . L a

né-

c e s s i t é d ' e n t r e t e n i r les o r g a n e s v i t a u x d e l a société actuelle , e n m e t t a n t à profit

dans

n o s colonies les d o n s privilégiés q u e

l'an-


( 9 ) t e u r même

n e l a n a t u r e y offre a u t r a v a i l

nous impose l'indispensable

o b l i g a t i o n de-

l'aire c u l t i v e r n o s f o n d s c o l o n i a u x p a r b r a s a f r i c a i n s . Il n ' e s t sous u n

climat

bientôt périr,

a u s s i c h a u d , p u i s s e sansa j o u t e r à l'effet

destructeur

q u e la c h a l e u r p r o d u i t d é j à s u r l u i bien

plus

des

pas de blanc qui ,

anéantissant

encore

l'effet

du

tra-

v a i l d e s b r a s . T o u t l e m o n d e est c o n v a i n c u dé cette g r a n d e vérité ; l'expérience la p l u s m u l t i p l i é e est si fort d ' a c c o r d a v e c l e s d u c t i o n s l o c a l e s , q u ' i l est i n u t i l e d e

ins'ap-

p e s a n t i r sur cette c o n s i d é r a t i o n . L a traite q u i seule nous p r o c u r e

et r e n o u v e l l e

ces

b r a s est d o n c e n c o r e j u s t i f i é e . Les soi-disant amis des N o i r s , n o n c o n sens de combattre

la

traite ,

combattent

e n c o r e l'esclavage des Noirs dans n o s c o lonies. Mais vent ne

puisque

convenir peuvent

ces amis des N o i r s que

nos

terres

être cultivées

bras africains , q u e l

que

caractere

doi-

coloniales par

des

veulent-ils

q u e l a p o l i t i q u e e t la c o l o n i e i m p r i m e n t

à

c e s h o m m e s n é c e s s a i r e s , et s o u s q u e l r a p p o r t p r é t e n d e n t - i l s q u ' o n d o i v e les c o n s i d é r e r ? Les amis des N o i r s v e u l e n t et qu'il

prétendent

f a u t les r e c o n n o î t r e l i b r e s et l e s sa-


( 10 ) larier en raison de leurs travaux. Les N o i r s libres dans nos colonies ! nos colonies ser o i e n t b i e n t ô t à e u x , c a r il y a c i n q

Noirs

p o u r un blanc. E h ! à quelles dispendieuses p r é c a u t i o n s d e p r u d e n c e , d e f o r c e , et d ' é t a t p e r p é t u e l d e s u r v e i l l a n c e offensive o u d é f e n sive la p o l i t i q u e n e seroit-elle pas obligée d e s'asservir et d'asservir n o s freres c o l o n s ? Les Noirs salariés dans-nos colonies en rais o n de leurs travaux ! Mais par u n e combin a i s o n q u i est a s s e z d a n s l a n a t u r e , c o m m e e l l e est d a n s l ' o b s e r v a t i o n et l ' e x p é r i e n c e e n E u r o p e , l ' h o m m e d e t r a v a i l c a l c u l e s o n travail avec son s a l a i r e , son salaire avec

ses

b e s o i n s ; et b i e n t ô t n o s c o l o n s n e r e t i r e r o i e n t a u c u n service de ces N o i r s . Les

seuls

premiers besoins

intéressent

cette- classe,

et ils les s a t i s f o n t

Si c e s a l a i r e

étoit m o d i q u e , toujours

de

peu. les

N o i r s e n a u r o i e n t - i l s a s s e z p o t i r satisfaire à leurs modiques

b e s o i n s : et d è s - l o r s

n e v e r r o i t r é s u l t e r , e n t r e la masse d e r e i n à cultiver

et celle

disproportion funeste

on ter-

cultivée,

qu'une

aux colons,

funeste

à. l a F r a n c e . S i , a u c o n t r a i r e , d a n s les v u e s d'exciter leur activité par la cupidité , c e salaire étoit considérable , o n n ' e n favoriseroit que plus la paresse naturelle des N o i r s ,


(

11

)

e t o n n e l e u r donnerait q u e d e p l u s grandsm o y e n s de fournir avec plus d'aisance à leurs b e s o i n s , ce q u i d i m i n n e r o i t e n c o r e l a n i a s s e cultivée. Q u e ne m'est-il p e r m i s ici de citer des exemples très-analogues que n o u s avons t o u s les j o u r s s o u s l e s y e u x ! n o u s

nous

contenterons d'inviter à observer en philos o p h e p o l i t i q u e , les r a p p o r t s q u ' o n t la

avec

masse de n o t r e culture e n F r a n c e ,

les

m o d i q u e s et les forts s a l a i r e s , s u i v a n t l e s différentes

l o c a l i t é s . E t j e p r i e d e se s o u -

v e n i r q u e les N o i r s s u p p o r t e n t bien

mieux

les privations , q u e tout ce q u e p r o d u i t n a t u r e l l e m e n t la t e r r e p e u t l e u r s e r v i r d e n o u r r i t u r e , et q u ' é t a n t e n c o r e m o i n s p o r t é s v e r s la vie active , et sur tout b i e n m o i n s p r é v o y a n s d e l ' a v e n i r , ils s a u r o n t t o u j o u r s m e t t r e p l u s r i g o u r e u s e m e n t en m e s u r e l e u r t r a v a i l et l e u r s a l a i r e d u j o u r a v e c l e u r s b e soins du jour. Q u e les s o i - d i s a n t

amis des Noirs n ' o p -

posent , pas p o u r derniere objection, peuple

qui

consacre

l'esclavage

qu'un

est d è s -

l o r s a v i l i et c o r r o m p u . L e s F r a n ç o i s

avilis

p a r c e q u ' i l s a u r o i e n t des e s c l a v e s ! o s e r i o n s n o u s , Messieurs, p r é t e n d r e à être plus vertueux que des Spartiates! E h b i e n , Sparte


( 12 ) e n t des esclaves

Oserions-nous

tendre à plus de grandeur

pré-

d ' a m e que l e s .

p r e m i e r s R o m a i n s ! eh b i e n , R o m e e u t d e s esclaves. A h ! sans n o u s livrer à la poursuite d ' a u c u n s e x c è s , c a r la v e r t u les c o n d a m n e m ê m e p o u r elle , c o n t e n t o n s - n o u s

d'imiter

f i d é l e m e n t c e s g r a n d s , ces m a g n i f i q u e s m o dèles, et soyons sûrs que nous aurons

fait

p o u r l a p a t r i e , p o u r l a v e r t u et p o u r n o t r e p r o p r e h o n n e u r , tout ce q u e n o u s devions et pouvions

faire.,

Il y eut aussi à R o m e , d u teins d e C i c e r o n , d e s s o i - d i s a n s a m i s d e s e s c l a v e s . Il f a u t voir dans l'un pris

d e ses o u v r a g e s a v e c q u e l m é -

et quelle

indignation

ce

philosophe

repoussaleurs ridicules élégies. » Vous vous r é c r i e z , (1) l e u r d i t - i l , c o n t r e c e t e s c l a v a g e , et vous n e vous êtes pas e n c o r e élevés c o n tre l'esclavage clavage

de l'ambition,

de la c u p i d i t é , c o n t r e

contre

l'es-

l'esclavage

d e la c r a i n t e . V o i l à le p l u s t e r r i b l e , le p l u s

;

funeste des esclavages. L'esclave peu t être unb o n serviteur.; m a i s l ' h o m m e libre qui sera a m b i t i e u x , a v i d e , l i v r é à ses p a s s i o n s , n e p e u t j a m a i s l ' ê t r e » . En e f f e t , si le c o r p s d u

(I)

Cicér. liv.

des-s paradoxes.


(13) Noir

est e s c l a v e . , s o n e s p r i t e t s o n

cœur

n e le s o n t p a s ; il c o n s e r v e d o n c t o u t e dignité

de l ' h o m m e

facultés

, e t s'il

en

a l o r s , d i t B i o n (1) ,

d a n s ses p l u s use

la

nobles

convenablement ,

u n b o n esclave est t o u -

j o u r s l i b r e ; c a r il v e u t t o u j o u r s f a i r e c e q u ' i l d o i t , e t t o u j o u r s il l e p e u t . I l n ' y a q u e l e m a u v a i s esclave qui n e soit p a s libre.

Or,

d a n s t o u t e s o c i é t é , n e prive-t-on pas d e sa l i b e r t é le m é c h a n t ? E h ! p o u r q u o i d e m a n d e r t o n , M e s s i e u r s , la liberté p o u r les N o i r s de

nos colonies ! Veut-on

qu'ils

puissent

aspirer à être u n jour des électeurs , des

éligibles , d e s c o m m a n d a n s d e m i l i c e s c o loniales , des tribuns d'un peuple noir. E n les t e n a n t jusques à p r é s e n t privés d e ces a v a n t a g e s , estime-t-on. ce préjudice

assez

g r a n d q u e p o u r l e r é p a r e r , il n o u s

faille

changer

nos

opinions , nos

institutions? ne

snffit-il

mœurs ,

pas que

ce

nos Noir

puisse être r e n d u u n h o n n ê t e h o m m e ; n e t r o u v e z YOUS p a s a s s e z g r a n d , a s s e z c i v i q u e c e c a r a c t è r e q u e v o u s l u i offrez à a c q u é r i r ? E t q u e d e s i r e r i e z - v o u s f a i r e d e p l u s d e s deux; tiers et d e m i des h o m m e s libres de France ? (I)Lib. de fervitute.

notre


( 1 4 )

J e n e dis r i e n i c i des abus d e toute esp è c e d o n t les p r é t e n d u s a m i s d e s N o i r s l'ont u n e p e i n t u r e peut-être trop e x a g é r é e ; ces a b u s l u s s e n t - i l s t o u s r é e l s , i l n e f a u t p a s les c o n f o n d r e a v e c l a c h o s e , si l ' o n v e u t a p p o r t e r d a n s la discussion u n esprit d'ordre C a r q u e d i r o i e n t l e s r h é t e u r s et l e s s a v a n s , si l ' o n a t t a q u o i t l e s s c i e n c e s et l ' é l o q u e n c e p a r les c r i m i n e l s a b u s q u ' i l s e n o n t fait ? I l est d e t o u t e j u s t i c e d e r e m é d i e r à t o u s les abus qui existent à cet é g a r d d a n s

les

c o l o n i e s , et je d e m a n d e sur-tout u n e sage modération

d a n s les p e i n e s i n f l i g é e s

aux

esclaves. L ' h u m a n i t é a toujours par-tout le d r o i t d e f a i r e e n t e n d r e sa v o i x . M a i s p o u r d o n n e r m ê m e à ce s e n t i m e n t ses l i m i t e s , c a r la vertu elle-même en a , e n t e n d o n s sur c e s u j e t l e j u d i c i e u x P l a t o n . (1),

» ne punis-

sez pas , d i t - i l , votre esclave de la m a n i e r e d o n t vous puniriez u n h o m m e libre. L'esc l a v e est m o i n s s e n s i b l e , et b i e n t ô t v o u s le r e n d r i e z m o u et e f f é m i n é . g a g e avec lui soit toujours

Que votre

lan-

celui d u c o m -

m a n d e m e n t ; n e p a r t i c i p e z j a m a i s à ses j e u x , q u e j a m a i s il n e p a r t i c i p e a u x v ô t r e s ; t e n e z e n tout et p a r - t o u t , e n v e r s l u i , votre r a n g (I) Plat, de l e g . l i b . 6 0 .


( 15 ) de maître ; car sans ces p r é c a u t i o n s , b i e n t ô t il v o u s s e r o i t p l u s difficile d e l u i c o m m a n d e r , et à l u i d e vous, o b é i r . S o y e z t o u jours juste envers l u i , et n'oubliez jamais q u e sa n o u r r i t u r e est s a r é c o m p e n s e

».

Il reste à p r o u v e r la nécessité d e m a i n t e nir exclusivement notre commerce colonial. Epargnons - nous

les d i s c u s s i o n s

toujours

dangereuses

l e s affaires

famille;

dans

de

et disons s e u l e m e n t a u x l o y a u x et braves colons : le c o m m e r c e ressemble à u n g r a n d et magnifique fleuve , d o n t les e a u x r o u l e n t s u r t o u t e s ses r i v e s l ' o r e t l ' a b o n d a n c e , e n m ê m e tems qu'elles les fertilisent. Ses b r a n c h e s s o n t c e s flots q u i , f o r m a n t a u t a n t

de

superbes cascades, en r e ç o i v e n t et lui r e n d e n t t o u r - à - t o u r les e a u x q u i les o n t c r é é e s , q u i les e n t r e t i e n n e n t et q u i l'embellissent

lui-

m ê m e . Alors , le plus léger d é t o u r de l e u r p a r t n u i r o i t b i e n t ô t à sa g é n é r o s i t é , et p r i vées d ' u n secours qu'elles m ê m e s

auroient

é p u i s é , o u b i e n elles p e r d r o i e n t à j a m a i s d a n s u n e o b s c u r i t é f u n e s t e l e u r m o u v e m e n t et l e u r é c l a t , o u b i e n elles s e r o i e n t r é d u i t e s à i m p l o r e r d'autres fleuves voisins u n e nouvelle vie qui n ' a n i m e r o i t q u e leurs regrets.


(16) Braves et g é n é r e u x c o l o n s , la F r a n c e

est

p o u r v o u s c e f l e u v e ; v o u s ê t e s p o u r elle c e s flots e t c e s c a s c a d e s . C ' e s t à e l l e devez votre existence

et votre

que

vous

éclat. Elle

vous d e m a n d e aujourd'hui de vous garantir d e tout é c a r t , et d e n e recevoir q u e d ' e l l e , e t d e n e r e n d r e q u ' à e l l e l e s e a u x a v e c lesquelles elle v o u s a formés et embellis. P r o jettez vous m ê m e ce que vous croyez jnste et

convenable

à cet égard ; n o t r e

amour

et n o t r e intérêt réciproques, m ê m e vos sentiïnens de reconnoissance, nous font présumer c e projet d e votre p a r t juste p o u r n o u s t o u s , utile à nous tous , alors nous l'accepterons, e t c a l m a n t a i n s i b i e n t ô t les s o l l i c i t u d e s q u e vous d o n n e z involontairement à votre

mere-

patrie , nous continuerons

con-

avec une

fiance r é c i p r o q u e à faire d i r e c t e m e n t e n t r e n o u s , le juste é c h a n g e de n o s p r o d u c t i o n s mutuelles ; n o u s ,

nous y ajouterons

j o u r s les c h e f s - d ' œ u v r e

de notre g o û t ,

n o s arts , ces vrais c h a r m e s d e la vi e

toude que

v o u s d e m a n d e r i e z v a i n e m e n t ailleurs. C'est p a r ce sage c o n c e r t q u e n o u s avions j o u r s p r o s p é r é e n s e m b l e , et c'est ainsi nous prospérerions encore.

touque

Un mot sur les Noirs, à leurs amis  

Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles et de la Guyane. Ville...

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