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RAPPORT D'UN TÉMOIN O C U L A I R E SUR LA MARCHE DU

SYSTÈME D'ÉMANCIPATION DES NÈGRES DANS LES ANTILLES ANGLAISES , LETTRE A LORD GLENELG, PAR JOHN INNES.

PARIS, LEDOYEN, LIBRAIRE, PALAIS-ROYAL, GALERIE D'ORLÉANS , № 31 ; GUIRAUDET ET JOUAUST, IMPRIMEURS,

1836.

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AVANT-PROPOS.

Cette Lettre ne devait pas être rendue pu­ blique; quelques exemplaires

seulement

avaient été imprimés : ils étaient destinés aux personnes que leur position officielle ou leur intérêt privé mettent en rapport avec les colonies, et qui seules ont qualité pour faire adopter ou pour appliquer les mesures que l'on croit indispensables au succès éven­ tuel de la grande expérience dont le tra­ vail libre est aujourd'hui l'objet. Toutefois, des hommes dont les lumières méritent toute ma confiance m'ayant fait observer que beaucoup de bien pouvait résulter d'une grande publicité donnée aux faits et aux idées contenus dans cet opuscule, je me détermine à le livrer au public.

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RAPPORT SUR

SYSTÈME

LA

MARCHE

DU

D'ÉMANCIPATION

DES

NÈGRES

DANS LES ANTILLES ANGLAISES.

MILORD, D a n s m e s l o n g s r a p p o r t s a v e c les I n d e s - O c c i ­ dentales, j'ai souvent éprouvé l'inconvénient de n ' a v o i r j a m a i s été m o i - m ê m e a u x c o l o n i e s .

Je

pris , a u m o i s d e s e p t e m b r e d e r n i e r , la d é t e r m i ­ n a t i o n d ' a l l e r visiter ces é t a b l i s s e m e n t s , et d e p r o ­ fiter à cet effet d u m o m e n t a c t u e l , q u i offre

un

intérêt tout particulier. E n conséquence , je m e r e n d i s a u p r è s d e M. S p r i n g R i c e , a l o r s s e c r é t a i r e d ' é t a t p o u r les c o l o n i e s , fin d e s a v o i r d e l u i s'il y avait d e s p o i n t s s p é c i a u x s u r l e s q u e l s le g o u v e r ­ n e m e n t d e S. M . d é s i r â t o b t e n i r d e s r e n s e i g n e ­ ments , m'estimant utile dans

une

h e u r e u x d e p o u v o i r lui ê t r e

c i r c o n s t a n c e aussi d é c i s i v e . M .

S p r i n g R i c e m e fit c o n n a î t r e d i v e r s e s

matière

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2 s u r l e s q u e l l e s le g o u v e r n e m e n t

était

désireux

d ' ê t r e i n f o r m é , e t , p o u r q u e t o u t e s les facilités p o s s i b l e s m e fussent

a s s u r é e s , il m e d o n n a d e s

l e t t r e s p o u r les g o u v e r n e u r s d e n o s c o l o n i e s . J ' a i fait l e v o y a g e q u e j ' a v a i s p r o j e t é , et j e v i e n s v o u s s o u m e t t r e le r é s u l t a t d e m e s o b s e r v a ­ t i o n s . J e c o n c i l i e r a i , a u t a n t q u ' i l sera p o s s i b l e , l a b r i è v e t é et la c l a r t é .

GUIANE

ANGLAISE.

J ' a r r i v a i à George-Town

, capitale de la G u i a n e

a n g l a i s e , l e 4 d é c e m b r e 1834, et j e m e m i s a u s ­ sitôt e n r a p p o r t a v e c les p e r s o n n e s les p l u s p r o ­ p r e s à m ' é c l a i r e r s u r les p o i n t s q u i saient.

A

mon

m'intéres­

grand étonnement, je

çus qu'elles avaient

des

opinions

m'aper­

diamétrale­

ment opposées sur des matières

qui ne

v a i e n t , s u i v a n t m o i , j a m a i s offrir

deux

différents

aux habitants d'une

même

pou­ aspects

colonie.

Je ne tardai point cependant à c o m p r e n d r e q u i , peu de jours

auparavant,

inexplicable. Je reconnus glaise offrait u n e g r a n d e

q u e la

me

ce

paraissait

Guiane

an­

d i v e r s i t é d e sol et d e

c l i m a t , et q u e l e s c o l o n s y é t a i e n t t e l l e m e n t

oc­

c u p é s d e l e u r s affaires, q u ' e n g é n é r a l ils s ' i n q u i é ­ t a i e n t fort p e u d e s a u t r e s q u a r t i e r s o ù ces affaires n e les a p p e l a i e n t p o i n t : d e là des o p i n i o n s p a r t i -


3 c u l i è r e s à c h a q u e l o c a l i t é . P o u r se c o n v a i n c r e d e c e t t e v a r i é t é d e sol et d e c l i m a t , il suffira d e s a ­ v o i r q u ' à l ' e s t , s u r la c ô t e d e B e r b i c e ( c ô t e c o u rantyne), sur u n e étendue de cinquante milles à p e u p r è s , il n ' e x i s t e q u e six s u c r e r i e s , d e u x c o t o n n e r i e s et q u e l q u e s hattes

(1) d e b e s t i a u x ; le

reste est c o u v e r t d e b o i s et p r é s e n t e l ' a s p e c t d ' u n pays désolé, q u e traversent à peine quelques che­ m i n s i m p r a t i c a b l e s . C e p e n d a n t il r è g n e c o n s t a m m e n t s u r c e t t e c ô t e u n e b r i s e q u i en Fait u n c l i m a t sain et d é l i c i e u x . A l ' o u e s t , a u c o n t r a i r e , s u r la côte d ' E s s e q u i b o ( c ô t e a r a b i q u e ) , les é t a b l i s s e ­ m e n t s à s u c r e sont n o m b r e u x ,

rapprochés,

les r o u t e s e x c e l l e n t e s : c'est u n c o n t r a s t e

et

frap­

p a n t a v e c l ' a u t r e e x t r é m i t é d e la c o l o n i e , q u o i ­ q u e le c l i m a t , s a n s ê t r e p r é c i s é m e n t

malsain,

soit loin d'offrir les m ê m e s a v a n t a g e s . E n f i n c e t t e b e l l e c o l o n i e , o u , c o m m e o n l'a a p p e l é e a v e c r a i ­ s o n , c e t t e magnifique

province

d e la G u i a n e a n ­

glaise, se p r é s e n t e s o u s t a n t d ' a s p e c t s

différents,

q u e les o b s e r v a t i o n s à faire d o i v e n t ê t r e c o m b i ­ n é e s a v e c les s p é c i a l i t é s d e c h a q u e d i s t r i c t . J ' a i p a r c o u r u p r e s q u e t o u t e s les p a r t i e s d e l a c o l o n i e , j ' a i h a b i t é d a n s la d e m e u r e d e s p l a n ­ t e u r s et d a n s celle d e s g é r e u r s , j ' a i i n t e r r o g é

(1) Ce sont des propriétés rurales consacrées à faire des élèves. I


4 t o u t e s les p e r s o n n e s q u e j e c r o y a i s c o m p é t e n t e s p o u r m e r é p o n d r e . J e crois pouvoir, sans p r é ­ somption , me dire capable de rendre un compte assez e x a c t d e l'état

a c t u e l d e la

Guiane

an­

glaise. A v a n t l e 1er a o û t 1 8 3 4 , il existait u n c o m i t é d e planteurs , chargé de dresser un état d u travail q u e faisaient d a n s u n j o u r les n è g r e s

employés

d a n s les é t a b l i s s e m e n t s à s u c r e , café o u c o t o n . J e j o i n s ici ce t a b l e a u ( a ) . C o m m e , a p r è s le 1

e r

a o û t 1 8 3 4 , les a p p r e n t i s n ' o n t p l u s é t é a s t r e i n t s q u ' à s e p t h e u r e s et d e m i e d e t r a v a i l p a r j o u r o u q u a r a n t e - c i n q h e u r e s p a r s e m a i n e , a u lieu d e neuf heures par jour ou

cinquante-quatre

par

s e m a i n e , il suffira d e d é f a l q u e r u n s i x i è m e p o u r a v o i r la q u a n t i t é d e travail exigé p o s t é r i e u r e m e n t er

au 1

août. Généralement, je pourrais

dire universellement,

presque

les a p p r e n t i s a v a i e n t é t é

p r é v e n u s q u e d a n s a u c u n cas il n e s e r a i t e x i g é d ' e u x p l u s d e t r a v a i l qu'il n ' e n est d e m a n d é d a n s le t a b l e a u , et q u ' i l l e u r s e r a i t loisible d e t r a v a i l ­ l e r , p o u r r e m p l i r l e u r t â c h e , soit n e u f h e u r e s p a r j o u r s d u r a n t c i n q j o u r s d e la s e m a i n e

(conser­

v a n t ainsi p o u r e u x - m ê m e s t o u t e la j o u r n é e s a m e d i ) , soit s e p t h e u r e s et d e m i e p a r

du jour

d u r a n t six j o u r s consécutifs. Il l e u r fut a c c o r d é le t e m p s qu'ils d e m a n d è r e n t p o u r réfléchir

et

délibérer entre eux. C e p e n d a n t , d a n s les i n s t r u c t i o n s q u ' i l a d r e s s a


5 a u x j u g e s d e p a i x , le g o u v e r n e u r d e la c o l o n i e r e ­ c o m m a n d a fortement aux apprentis d'opter p o u r les n e u f h e u r e s d e t r a v a i l p a r j o u r , afin d e p o u ­ voir d i s p o s e r c h a q u e s e m a i n e d ' u n e j o u r n é e t o u t entière p o u r leurs p r o p r e s besoins ; mais, à D é m é r a r y et E s s e q u i b o , p r e s q u e t o u s se p r o n o n c è ­ r e n t p o u r les s e p t h e u r e s et d e m i d e t r a v a i l , c o m ­ m e é t a n t la v o l o n t é d e c e q u ' i l s a p p e l a i e n t la loi du roi. D a n s le d i s t r i c t d e B e r b i c e , au c o n ­ t r a i r e , la m a j o r i t é v o u l u t a v o i r p o u r elle le s a ­ medi tout entier. J e fus c u r i e u x d e c o n n a î t r e l ' e m p l o i q u e c e u x là faisaient d e l e u r s a m e d i . J e p r i s d e s i n f o r m a t i o n s p a r t o u t : j ' a p p r i s q u e , s u r c e r t a i n e s h a b i t a t i o n s , ils cultivaient leur propre c h a m p ; que , dans d'au­ t r e s , ils t r a v a i l l a i e n t à g a g e s q u a n d o n v o u l a i t les p r e n d r e à l o y e r . On m e cita d e u x cas o ù d e s a p ­ p r e n t i s s'étaient d o n n é s en l o c a t i o n s u r d e s h a b i ­ t a t i o n s voisines ; m a i s , s u r b e a u c o u p d ' a u t r e s h a ­ b i t a t i o n s , ils p a s s a i e n t la j o u r n é e d a n s la p l u s c o m ­ plète oisiveté. L e fait le p l u s i m p o r t a n t à c o n s t a t e r , c e p e n ­ d a n t , c'est q u ' e n définitive le n o m b r e d e

ceux

q u i t r a v a i l l e n t le s a m e d i a c o n s i d é r a b l e m e n t d i ­ m i n u é . J ' a i fait c h o i x d ' u n s a m e d i p o u r i n s p e c t e r u n e h a b i t a t i o n s u r l a q u e l l e il y a trois c e n t s a p ­ prentis q u i , d a n s les p r e m i e r s t e m p s , avaient été l a b o r i e u x . Ce j o u r - l à d o u z e s e u l e m e n t é t a i e n t a u t r a v a i l d e l e u r m o r c e a u d e t e r r e ; t o u s les a u t r e s ,


6 q u o i q u e le t e m p s fût m a g n i f i q u e , é t a i e n t r e s t é s à n e r i e n faire d a n s l e u r s

cases.

M o n p r e m i e r soin fut n a t u r e l l e m e n t d e d e m a n ­ d e r si en g é n é r a l les a p p r e n t i s l a b o u r e u r s é t a i e n t d é s i r e u x d e faire u n t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e m o y e n ­ n a n t s a l a i r e , e t , d a n s ce c a s , q u e l s é t a i e n t les g a ­ ges q u ' o n l e u r a l l o u a i t h a b i t u e l l e m e n t . P o u r b i e n c o m p r e n d r e l a r é p o n s e q u i m e fut f a i t e , il f a u t savoir d'abord qu'il y a des habitations qui ont a s ­ s e z d e b r a s p o u r l e u r e x p l o i t a t i o n et q u i n ' o n t p a s b e s o i n d e t r a v a i l s u p p l é m e n t a i r e , si ce n'est p e n ­ d a n t la r o u l a i s o n ( 1 ) , et m ê m e a l o r s d a n s l a s u ­ crerie seulement ou autour des bâtiments: Sur de t e l l e s h a b i t a t i o n s j e n ' a i p a s e n t e n d u se p l a i n d r e d e difficulté à o b t e n i r ce s u r p l u s d e t r a v a i l . L e s h a b i t a t i o n s q u i n ' o n t p a s assez d e b r a s o u q u i n ' e n o n t q u ' u n n o m b r e suffisant r e c r u t e n t s a n s diffi­ c u l t é les c o r v é e s d o n t elles o n t b e s o i n d a n s la s u ­ c r e r i e ; m a i s il l e u r est i m p o s s i b l e d ' e n

obtenir

p o u r a u t r e c h o s e . D ' a u t r e s h a b i t a t i o n s o n t assez de b o n h e u r p o u r obtenir de leurs apprentis u n e x c é d a n t d e t r a v a i l ; m a i s elles n e p e u v e n t p o i n t y c o m p t e r , p a r c e q u e r i e n n'est p l u s c a p r i c i e u x q u e les a p p r e n t i s . L e s cafeyères ont r a r e m e n t besoin d e t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e , si ce n ' e s t p e n d a n t l a r é ­ c o l t e , et il n ' y a e u q u ' u n e r é c o l t e d e p u i s l e 1 août. Quelques planteurs trouvèrent

(1) C'est le temps de la fabrication du sucre.

e r

facilement


7 des n è g r e s q u i c o n s e n t i r e n t à t r a v a i l l e r e x t r a o r dinairement, tandis que plusieurs autres p e r d i ­ rent u n e partie de leur récolte p a r l'impossibilité d e s'en p r o c u r e r . G o m m e les cafeyères , les p l a n ­ tations à coton n'ont besoin de travail extraordi­ n a i r e q u e p e n d a n t les r é c o l t e s ; e t , a u t a n t q u e j ' a i p u l e s a v o i r , ce t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e A é t é o b t e ­ n u , m a i s à u n p r i x excessif. A p p r é c i a n t l ' u r g e n c e du moment,

les a p p r e n t i s n e

manquent

point

d ' e x i g e r d e s g a g e s t r è s é l e v é s . I l n'est p o i n t r a r e d e v o i r les n è g r e s a d r o i t s g a g n e r d a n s les

cafeyères

et d a n s les é t a b l i s s e m e n t s à c o t o n 4 g u i l d e r s

et

d e m i (1) p a r s e m a i n e p o u r l e u r t r a v a i l s u p p l é ­ m e n t a i r e ; il e n est m ê m e q u i g a g n e n t d a v a n t a g e . S u r les s u c r e r i e s , le p r i x d u t r a v a i l e x t r a o r d i ­ n a i r e v a r i e s u i v a n t les c i r c o n s t a n c e s : s u r d e s h a ­ bitations qui étaient l i m i t r o p h e s , j'ai trouvé des différences d e 5 o p o u r 1 0 0 , s u i v a n t le p l u s o u l e m o i n s d e b e s o i n d e ce m o y e n d ' e x p l o i t a t i o n . Quelques

habitants paient

2 stivers

(2) p a r

h e u r e p o u r le t r a v a i l d e la t e r r e , t a n d i s q u e d ' a u ­ t r e s e n p a i e n t 3 et m ê m e 4. L e s y s t è m e l e p l u s u n i f o r m e en fait d e g a g e s existe d a n s la g r a n d e et

(1) Au cours actuel du change, 14 guilders valent une li­ vre sterling. (2) Il y a 20 stivers dans le guilder, et 16 pennings dans le sliver.


8 fertile île d e W a k a n a a m (à l ' e m b o u c h u r e d e la ri­ v i è r e Essequibo),

o ù , à une seule exception p r è s ,

j e c r o i s , il a été c o n v e n u e n t r e les p l a n t e u r s et les o u v r i e r s a p p r e n t i s q u e ceux-ci t r a v a i l l e r a i e n t c o m ­ er

m e ils t r a v a i l l a i e n t a v a n t le 1

a o û t , et q u e l e u r

t e m p s l e u r s e r a i t p a y é d ' a p r è s u n tarif c o n v e n u . Ce c o n t r a t d e p u i s le 1

a constamment reçu e r

son e x é c u t i o n

a o û t . Voici la c o p i e (b) d ' u n d e ces

e n g a g e m e n t s , s i g n é p a r le g é r e u r d e l ' h a b i t a t i o n , d ' u n e p a r t , et p a r q u a t r e a p p r e n t i s s t i p u l a n t t a n t en l e u r n o m q u ' e n c e l u i d u r e s t e d e l ' a t e l i e r , d ' a u ­ t r e p a r t . C e d o c u m e n t , q u i p o r t e aussi la s i g n a t u r e du magistrat salarié, vous donnera une idée exacte d e l ' é c h e l l e d ' a p r è s l a q u e l l e la m a i n d ' œ u v r e est g é ­ n é r a l e m e n t r é t r i b u é e , d a n s cet é t a b l i s s e m e n t . J e n e s a c h e p o i n t q u ' a u c u n e d e s d e u x p a r t i e s ail j a ­ m a i s été m é c o n t e n t e d u m a r c h é . D ' a p r è s le c o n t r a t dont je

p a r l e , c e t t e h a b i t a t i o n a t o u j o u r s eu à

p a y e r 8 g 6 fl. p a r m o i s p o u r t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e . A p r è s a v o i r p u p r é c i s e r la p o s i t i o n d e s p l a n ­ teurs p a r r a p p o r t au travail extraordinaire des a p p r e n t i s , j ' a i v o u l u c o n n a î t r e q u e l p a r t i les m a î ­ tres tiraient, p o u r le travail des habitations , d e c e u x q u e l a t r o i s i è m e section d u bill d ' a b o l i t i o n a déclaré libres c o m m e ayant habité m o m e n t a n é ­ m e n t d a n s la G r a n d e - B r e t a g n e (1), L e r é s u l t a t d e

(1) Il semble qu'en ne stipulant point une indemnité pour les nègres affranchis par cette c l a u s e , une lacune capitale


9 m e s r e c h e r c h e s a é t é le p l u s c o m p l e t

désappoin­

t e m e n t . D a n s t o u t e l a G u i a n e a n g l a i s e , il n ' y a v a i t qu'une femme qui continuât à travailler dans u n e p l a n t a t i o n à s u c r e , e t e n c o r e f a u t - i l a t t r i b u e r sa p e r s i s t a n c e à c e q u e sa fille s e r t c o m m e f e m m e d e c h a m b r e d e la m a î t r e s s e d e l ' h a b i t a t i o n , et q u ' i l lui a v a i t é t é d é c l a r é q u e , si e l l e q u i t t a i t u n e fois l ' h a b i t a t i o n , elle n ' y r e v i e n d r a i t p l u s , d e p e u r q u e s o n r e t o u r i r r é g u l i e r n ' e x c i t â t le d é s o r d r e c h e z l e s a p p r e n t i s . Il y a d a n s cette m ê m e p l a n t a t i o n u n h o m m e né d a n s l'une des Antilles, à q u i son m a î ­ t r e a a c c o r d é la l i b e r t é il y a h u i t a n s , et q u i c o n ­

existe dans l'acte d'abolition. Ces nègres ont été déclarés i m ­ médiatement libres par l'acte d'août 1833, et ils ont pu r é ­ clamer et obtenir leur liberté deux mois après. Ils auraient dû être estimés alors à toute leur valeur, et payés en consé­ quence à leurs maîtres. Il faut espérer que cet oubli sera r é ­ p a r é , car il n'y a point de raison pour que les propriétaires de ces nègres en soient dépouillés sans valable indemnité. Je crois pouvoir assurer que le plus souvent, au moins en ce qui concerne la Guiane anglaise, ces nègres ne sont point al­ lés en Europe avec leurs derniers m a î t r e s , qui par consé­ quent n'ont pas eu le bénéfice de ce service. Je ne prétends point dire que les commissaires de l'indemnité ont pouvoir de l'accorder : il est évident que l'acte d'émancipation n'a­ vait point prévu ce cas, car autrement des fonds auraient été faits suivant l'importance de l'estimation de la valeur des nègres en question au moment où leurs maîtres en étaient dépossédés.


10

t i n u e à t r a v a i l l e r à la t e r r e ; m a i s l u i aussi est a t ­ t a c h é à l'établissement p a r un lien

particulier.

Ce s o n t les s e u l s e x e m p l e s q u ' i l m ' a i t été p o s s i b l e d e d é c o u v r i r , m a l g r é m e s r e c h e r c h e s les p l u s a c ­ tives, de personnes devenues libres , n'importe à q u e l t i t r e , et c o n t i n u a n t à t r a v a i l l e r à la t e r r e s u r les p l a n t a t i o n s à s u c r e . O n e n v o i t

fréquem­

m e n t q u i s'utilisent d a n s ces p l a n t a t i o n s , m a i s à t o u t e a u t r e c h o s e q u ' a u t r a v a i l d e la t e r r e . J e n ' a t ­ t r i b u e p a s e n t i è r e m e n t c e t t e r é p u g n a n c e à ce q u e ce t r a v a i l a d e p é n i b l e e n l u i : les o u v r i e r s et les domestiques ont été l o n g - t e m p s considérés c o m m e l ' a r i s t o c r a t i e d e la p o p u l a t i o n n o i r e , e t , l o r s q u e q u e l q u ' u n d ' e n t r e e u x se c o m p o r t a i t m a l , o n a v a i t l ' h a b i t u d e d e le m e n a c e r d e l ' e n v o y e r au j a r d i n ( 1 ) , p r é s e n t a n t ainsi à ses y e u x ce g e n r e d e t r a v a i l c o m m e u n e p u n i t i o n , et m ê m e c o m m e u n e d é ­ g r a d a t i o n . Il y a b e a u c o u p d e n è g r e s l i b r e s q u i s o n t r e s t é s s u r les c a f e y è r e s , m a i s l a m a j o r i t é s'est r e t i r é e à George-Town

ou à N e w - A m s t e r d a m ; là

ils n e g a g n e n t c e r t a i n e m e n t p a s la m o i t i é d e c e q u ' o n s e r a i t d i s p o s é à l e u r d o n n e r s u r les h a b i t a ­ tions. C o m m e j e v e u x a v a n t t o u t faire c o n n a î t r e à V o t r e S e i g n e u r i e la s i t u a t i o n d u p l a n t e u r e n c e qui c o n c e r n e les m o y e n s qu'il peut avoir d ' o b t e -

(1) Le jardin est le travail des champs de cannes; c'est l'ex­ pression usitée dans les colonies françaises.


11 n i r o u d ' e s p é r e r le t r a v a i l d e s a n c i e n s e s c l a v e s , j e p e n s e q u e c'est ici l e cas d e v o u s i n f o r m e r q u e , d a n s la G u i a n e a n g l a i s e , le n o m b r e d e s e n f a n t s affranchis p a r l'acte d ' a b o l i t i o n s'élève à 9 , 8 7 3 , et q u e j e n e c o n n a i s p a s u n e s e u l e c i r c o n s t a n c e o ù l ' u n d e ces e n f a n t s ait été m i s en a p p r e n t i s s a ­ g e , ainsi q u e cet a c t e e n i n d i q u a i t le m o y e n . D a n s les i n s t r u c t i o n s a d r e s s é e s , le 1er a o û t , a u x j u g e s d e p a i x , l e g o u v e r n e m e n t s'est f o r t e m e n t é l e v é c o n t r e les a p p r e n t i s s a g e s , et il p a r a î t q u e ses c o n ­ seils o n t é t é u n i v e r s e l l e m e n t s u i v i s . J e n e v e u x p o i n t ici é m e t t r e u n e o p i n i o n , et e n c o r e m o i n s e n g a g e r u n e discussion s u r la c o n v e n a n c e d e c e l t e r e c o m m a n d a t i o n : j e m e b o r n e à c o n s t a t e r l e fait q u e 9 , 8 7 3 enfants sont élevés d a n s ce m o m e n t s a n s la m o i n d r e

apparence qu'aucun

d'eux

se

c o n s a c r e u n j o u r à la c u l t u r e d e s t e r r e s . A v a n t l le é t a i e n t p l a c é s , p e n d a n t les h e u r e s d e t r a v a i l , d a n s c e q u ' o n a p p e l a i t la case

aux

créoles

, et

s u r v e i l l é s p a r q u e l q u e s g a r d i e n n e s , ce q u i p e r ­ mettait aux mères de participer au travail g é n é ­ r a l d e l ' a t e l i e r . L e s m è r e s u n e fois l i b r e s , il est n a t u r e l q u e c h a c u n e d'elles v e u i l l e v e i l l e r

elle-

m ê m e s u r s o n e n f a n t , ce q u i , e n a d m e t t a n t m ê ­ m e q u ' e l l e fût d i s p o s é e à t r a v a i l l e r à la t e r r e , l u i e n ô t e la p o s s i b i l i t é . E n s u p p o s a n t d o n c ( s u p p o ­ sition t r o p extravagante p o u r q u ' a u c u n

homme

d e sens puisse en espérer la réalisation ) q u e le

e


12 des a t e l i e r s d e s h a b i t a t i o n s v o u l û t c o n t i n u e r à travailler après l'expiration de l'apprentissage, il n ' e n est pas m o i n s v r a i q u e l ' a b s e n c e d ' u n si g r a n d n o m b r e d e f e m m e s et d e j e u n e s g e n s d e s d e u x sexes n e p e r m e t t r a i t p o i n t a u x p l a n t e u r s d e c o n t i n u e r l ' e x p l o i t a t i o n d e l e u r p r o p r i é t é , si c e n ' e s t s u r u n e t r è s p e t i t e é c h e l l e . O r , l e s usines et les m a c h i n e s é t a n t c a l c u l é e s p o u r u n e v a s t e c u l ­ t u r e , il e n r é s u l t e c l a i r e m e n t q u e le s u c r e m a n u ­ facturé d'après u n e proportion

réduite

revien­

drait à un prix b e a u c o u p plus élevé. C'est ce q u i d o n n e lieu à c e l t e q u e s t i o n : L e p l a n t e u r p e u t - i l se l i v r e r e n c o r e à la c u l t u r e d u sucre dans

u n e p o s i t i o n aussi

désavantageuse?

U n fait p é r e m p t o i r e v a r é p o n d r e ; Ce fait, a u q u e l , je l'avoue, pendant

j e n ' é t a i s p o i n t p r é p a r é , et q u e c e ­

l'expérience

m'a

obligé

d'admettre ,

c'est q u ' a v e c t o u s les a v a n t a g e s q u e p r é s e n t e G u i a n e a n g l a i s e p o u r la c u l t u r e d u s u c r e ,

la

l'en­

s e m b l e d e s r é s u l t a t s o b t e n u s n'offre q u e d e s o p é ­ r a t i o n s r u i n e u s e s . Il y a s a n s d o u t e

d'heureuses

exceptions, c o m m e dans l'exploitation des mines, o ù les u n s o n t fait d e s f o r t u n e s d e p r i n c e s et o ù d'autres ont m o d é r é m e n t réussi ; m a i s , en consi­ d é r a n t l ' e n s e m b l e d e la c o l o n i e , les c a p i t a u x e n ­ g a g é s n ' o n t p a s r a p p o r t é en r a i s o n d e l e u r i m ­ portance. Je

le r é p è t e , j ' é t a i s loin de p e n s e r

q u ' i l e n fût ainsi ; m a i s , a p r è s a v o i r e x a m i n é t o u s les é t a b l i s s e m e n t s l ' u n a p r è s l ' a u t r e et r e c u e i l l i


13 les p l u s s c r u p u l e u x r e n s e i g n e m e n t s , j ' a i t r o u v é u n e si g r a n d e différence e n t r e les c a p i t a u x et ce q u ' i l s o n t p r o d u i t , q u ' i l n ' a p l u s existé d e d o u t e d a n s m o n e s p r i t ( 1 ) . Si d o n c la c u l t u r e d u s u c r e n ' a p o i n t été g é n é r a l e m e n t p r o f i t a b l e a u x p l a n ­ t e u r s l o r s q u ' i l s é t a i e n t les m a î t r e s d e s t r a v a i l l e u r s , il est é v i d e n t q u e , d è s le m o m e n t o ù la G u i a n e anglaise a p e r d u cet a v a n t a g e , elle d o i t cesser d ' ê t r e u n e g r a n d e c o l o n i e à s u c r e . C'est l à le p o i n t c a p i t a l s u r l e q u e l j e d é s i r e a p p e l e r la p l u s s é r i e u ­ se a t t e n t i o n n o n s e u l e m e n t d e V o t r e S e i g n e u r i e et d u g o u v e r n e m e n t t o u t e n t i e r , m a i s e n c o r e d e t o u s les h o m m e s q u i d é s i r e n t v o i r r é u s s i r la g i ­ g a n t e s q u e e x p é r i e n c e d u t r a v a i l l i b r e . Si c e t t e e x p é r i e n c e é c h o u e , il est effrayant d e p e n s e r à l'extension q u e cet insuccès m e n a c e de d o n n e r à l'esclavage é t r a n g e r ; t a n d i s q u e , s'il y a r é u s s i t e , n o u s s o m m e s c o n d u i t s à l ' e x t i r p a t i o n d e l'escla­ v a g e s u r t o u t e la s u r f a c e d u g l o b e . L o r s q u e tel est le b u t à a t t e i n d r e , j e suis c o n v a i n c u q u e le g o u v e r n e m e n t favorisera les m e s u r e s q u i p e u v e n t

(1) On objectera que, la mise de fonds ayant déjà été faite, l'exploitation continuera, et que le revenu annuel excédera la d é p e n s e , sans comprendre l'intérêt de la mise de fonds. Cela est vrai; mais si le revenu ne laisse rien pour les inté­ r ê t s , les colons endettés seront ruinés; et il ne pourra plus être question ni d'augmenter les cultures, ni m ê m e de les maintenir sur le pied actuel.


14 en a s s u r e r le s u c c è s , s a n s ê t r e t r o p p r é o c c u p é d e s sommes d'argent à y consacrer. Persuadé q u e du côté de Votre Seigneurie rien n e sera n é g l i g é , j e c o n t i n u e à l u i

transmettre

t o u s les r e n s e i g n e m e n t s q u e j ' a i p u r e c u e i l l i r s u r l'état d e la G u i a n e a n g l a i s e , et e n c o r e ( ce q u i est chose plus importante) l'opinion des h o m m e s de p r a t i q u e s u r les m o y e n s les p l u s p r o p r e s à a s s u ­ r e r le t r a v a i l lorsqu'il n e s e r a p l u s p e r m i s

de

c o m p t e r s u r le s e r v i c e d ' u n g r a n d n o m b r e

des

travailleurs actuels. E n a c c o r d a n t la l i b e r t é à t o u t e n f a n t a u - d e s ­ s o u s d e six a n s , l'acte d ' a b o l i t i o n a v a i t é v i d e m ­ ment

en

prévoyance

leur éducation

et

leur

i n s t r u c t i o n r e l i g i e u s e : c a r l ' a r t . 13 s t i p u l e e x ­ p r e s s é m e n t q u e , d a n s le cas o ù u n d e ces e n f a n t s s e r a i t m i s e n a p p r e n t i s s a g e , l e m a î t r e sera t e n u d e l u i a l l o u e r l e t e m p s q u ' i l faut

raisonnable­

m e n t e m p l o y e r à son é d u c a t i o n et à s o n i n s t r u c ­ t i o n r e l i g i e u s e . L e p l a n t e u r n'est p o i n t , il est v r a i , o b l i g é d ' i n s t r u i r e son a p p r e n t i , m a i s b i e n d e l u i a c c o r d e r le t e m p s et les facilités. Or,

o n n e p e u t p a s s ' a t t e n d r e à ce q u e les

p a r e n t s fassent c e t t e d é p e n s e , p u i s q u e ce n e sera q u e p a r l ' i m p o s s i b i l i t é d e suffire a u x b e s o i n s d e l'enfant q u ' i l s se d é c i d e r o n t à le m e t t r e e n a p ­ p r e n t i s s a g e . Il est d o n c é v i d e n t q u e l ' i n t e n t i o n d u l é g i s l a t e u r a été q u e l ' é d u c a t i o n et l ' i n s t r u c ­ t i o n r e l i g i e u s e fussent à l a c h a r g e d u

gouverne-


15 n i e n t . C e p e n d a n t r i e n n ' a é t é fait p o u r la r é a l i s a ­ tion d e c e t t e b i e n v e i l l a n t e p e n s é e . Il faut e s p é r e r qu'on n'attendra pas désormais plus long-temps. J e l e dis a v e c r e g r e t , j ' a i t r o u v é les n è g r e s bien m o i n s avancés en civilisation q u e je n e l'es­ p é r a i s . Q u e l q u e s p l a n t e u r s o n t f a i t , p e n d a n t les dernières

années,

des

dépenses

considérables

p o u r fonder des écoles d a n s leurs établissements, m a i s l e u r n o m b r e est b i e n p e t i t , c o m p a r a t i v e m e n t à la m a s s e d e s h a b i t a n t s . J e n e p u i s p a s d i r e n o n p l u s q u e là m ê m e o ù ces é c o l e s e x i s t e n t , j ' a i e t r o u ­ vé d e s p r o g r è s à c o n s t a t e r . La p r é s e n c e d e s é l è v e s y est n é c e s s a i r e m e n t v o l o n t a i r e , p u i s q u e a u c u n e loi n ' a u t o r i s e à les c o n t r a i n d r e . On n e p e u t d o n c guère espérer de leur part une application assidue. On m ' a cité l ' e x e m p l e d ' u n e é c o l e q u i , a p r è s a v o i r reçu quatre-vingts jeunes élèves lors de son o u ­ v e r t u r e , n'en comptait plus q u e huit ou dix

après

q u e l q u e s s e m a i n e s d ' e x i s t e n c e . Il est é v i d e n t q u ' u n tel s y s t è m e d ' é d u c a t i o n est v i c i e u x , et q u ' i l n ' y a pas u n j o u r à p e r d r e p o u r lui substituer u n s y s t è ­ m e g é n é r a l a u q u e l les p e r s o n n e s d ' u n c e r t a i n â g e p o u r r o n t ê t r e f o r c é e s à se s o u m e t t r e . Tant qu'on n e sera point parvenu à constituer u n e société o ù c h a c u n , enfants, m a r i s , épouses o u parents, comprendra

ses d e v o i r s r e s p e c t i f s ,

on

e s p é r e r a i t e n v a i n q u e d e s sacrifices s e r o n t faits p a r c e u x q u i o n t à r e m p l i r CES d i v e r s e s o b l i g a ­ tions. C o n s é q u e m m e n t , lorsqu'ils deviendront li-


16 b r e s , il s e r a i m p o s s i b l e d e les t e n i r r é u n i s . J e n e dis p a s q u e , d a n s la G u i a n e a n g l a i s e , il n ' e x i s t e pas u n seul e x e m p l e d'apprentis qui connaissent et p r a t i q u e n t c e s d e v o i r s , m a i s la m a s s e d e la p o ­ p u l a t i o n n o i r e est e n t i è r e m e n t d é n u é e d e

celte

c o n n a i s s a n c e . O n se figure en A n g l e t e r r e q u e le m a r i a g e c h e z les n è g r e s est s i g n e d ' u n

progrès

d a n s les i d é e s r e l i g i e u s e s . J e s u i s f â c h é d e d i r e q u e c e t t e o p i n i o n est e r r o n é e q u a n t à c e l t e c o l o ­ n i e . D a n s q u e l q u e s h a b i t a t i o n s j ' a i b i e n vu

par­

fois d e s n è g r e s m a r i é s r e g a r d a n t a v e c m é p r i s et refusant m ê m e de fréquenter ceux qui habitaient e n s e m b l e s a n s a v o i r passé p a r la c é r é m o n i e d u mariage ; mais je crains bien que celte disposi­ t i o n d ' e s p r i t n e soit p l u t ô t la c o n s é q u e n c e d ' u n e m o d e p a s s a g è r e s u i v i e e n i m i t a t i o n d e la

con­

d u i t e d e q u e l q u e n è g r e i n f l u e n t q u e celle d ' u n sentiment

religieux

: car

j'ai trouvé

presque

p a r t o u t q u e les n è g r e s m a r i é s n e se c o m p o r t a i e n t p a s m i e u x q u e les a u t r e s . D a n s q u e l q u e s d i s t r i c t s , les m a r i a g e s s o n t n o m b r e u x , p a r c e q u e les p l a n ­ t e u r s les e n c o u r a g e n t p a r d e s p r é s e n t s ; p e n d a n t q u e , d a n s d ' a u t r e s , ils s o n t fort r a r e s , p a r c e q u ' i l y est d e m o d e d e d é p e n s e r d e 40 à 50 moëdes

(1)

p o u r les n o c e s , s o m m e q u e p e u d e n è g r e s p o s s è ­ d e n t . L a v é r i t é est q u e c h a q u e h o m m e a

autant

d ' é p o u s e s o u f e m m e s (le m o t épouse n'est p a s e x -

(1) La moëde est de 22 guilders.


7 c l u s i v e m e n t r é s e r v é à l'état d e m a r i a g e ) q u ' i l p e u t en e n t r e t e n i r . Il y a d e s chefs d ' a t e l i e r q u i e n o n t jusqu'à une demi-douzaine. Plusieurs apprentis, sur certaines h a b i t a t i o n s , s a v e n t l i r e et é c r i r e ; m a i s , e n c o r e u n e fois , c e s o n t là d e s e x c e p t i o n s , c a r la g r a n d e m a j o r i t é n e sait n i l'un n i l ' a u t r e . J ' a u r a i s eu p l u s d e p l a i s i r , m y l o r d , à v o u s faire u n t o u t a u t r e r a p p o r t ; m a i s j e s e n s q u e , si l e v é r i t a b l e é t a t d e s c h o s e s n ' e s t p o i n t c o n n u , il s e r a i m p o s s i b l e d ' y a p p l i q u e r l e r e m è d e q u i c o n v i e n t . D i s s i m u l e r d e s faits d ' u n e si h a u t e i m p o r t a n c e , ce s e r a i t c o m m e t t r e u n e g r a n d e i n j u s t i c e e n v e r s les c o l o n s e u x - m ê m e s , q u i o n t fait t o u t ce q u ' i l s p o u v a i e n t afin d e p r o p a g e r l a civilisation p a r m i les n è g r e s . L e s m o y e n s a c t u e l s d'instruction

sont t o u t - à - f a i t

insuffisants. L e s

c o l o n s se s o n t s o u m i s à d e g r a n d e s

dépenses

p o u r b â t i r d e s églises et p o u r v o i r a u x b e s o i n s d u clergé ; mais, d a n s q u e l q u e s districts, le m a n q u e d'églises se fait s e n t i r d ' u n e m a n i è r e d é p l o r a b l e . P a r e x e m p l e , d a n s le C o u r a n t y n e - C o a s t , q u i c o m ­ p r e n d u n e é t e n d u e d e c i n q u a n t e m i l l e s , et d a n s u n e p o r t i o n d u d i s t r i c t d e B e r b i c e , les p l a n t e u r s sont r é d u i t s à p r ê t e r q u e l q u e s u n e s d e l e u r s u s i n e s p o u r c é l é b r e r le s e r v i c e d i v i n d a n s l e u r p r o p r e maison. Je me rappelle qu'un dimanche je d e ­ vais e n t e n d r e le s e r v i c e d a n s la s u c r e r i e (c'est le b â t i m e n t o ù s o n t les c h a u d i è r e s à s u c r e ) ; m a i s j ' a p p r i s en a r r i v a n t q u ' i l n ' a u r a i t p a s l i e u , p a r c e 2


18 q u e ce j o u r - l à o n faisait d u s u c r e . C'était p o u r t a n t u n q u a r t i e r p o p u l e u x et q u i n ' a v a i t p a s d e t e m ­ p l e . L e s p l a n t e u r s s o n t c e u x q u i d é s i r e n t le p l u s d e v o i r la fin d ' u n tel é t a t d e c h o s e s , et p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x o n t offert d'y c o n t r i b u e r p r o p o r t i o n ­ n e l l e m e n t à l e u r f o r t u n e . Mais j e d o u t e qu'il soit p o s s i b l e d e r i e n faire s a n s l ' i n t e r v e n t i o n d u g o u ­ v e r n e m e n t . Q u a n d le g o u v e r n e m e n t r e c o m m a n d a q u e D é m é r a r a et E s s e q u i b o fussent divisées en p a r o i s s e s , et q u e d e s églises fussent b â t i e s , le s e ­ c r é t a i r e d ' é t a l p o u r les c o l o n i e s d é c l a r a q u ' a u s s i ­ t ô t q u e les c o l o n s a u r a i e n t f o u r n i l e u r c o n t i n g e n t , le g o u v e r n e m e n t i n t e r v i e n d r a i t

pécuniairement

p o u r a u g m e n t e r les voies d ' i n s t r u c t i o n r e l i g i e u s e . C e p e n d a n t j u s q u e ici il n ' a p o i n t c o n t r i b u é d ' u n shilling; espérons qu'il ne tardera pas plus l o n g ­ t e m p s à faire Ce q u e d e m a n d e u n e q u e s t i o n aussi vitale. A George-Town

et à New-Amsterdam

les a p ­

prentis ne sortent pas sans être vêtus d'une m a ­ nière d é c e n t e , excepté dans quelques parties de la ville où r é s i d e n t l e s o u v r i e r s . L à . j ' a i vu d e s e n ­ f a n t s d e s e p t o u h u i t a n s d a n s un é t a t d e c o m ­ p l è t e n u d i t é . D a n s la c a m p a g n e , les d o m e s t i q u e s et les chefs d ' a t e l i e r s o n t s e u l s h a b i l l é s . L e s e n ­ fants s o n t n u s j u s q u ' à u n c e r t a i n â g e , et la g r a n d e m a j o r i t é d e s t r a v a i l l e u r s n'a d e v ê t e m e n t s

que

c e u x q u e la d é c e n c e e x i g e s t r i c t e m e n t . J e sais b i e n qu'il y a d a n s c e r t a i n e s h a b i t a t i o n s d e s t r a -


19 v a u x p o u r l e s q u e l s il faut q u e l'on soit d a n s l'eau j u s q u ' à la c e i n t u r e , e t d ' a u t r e s q u i r e n d e n t n é c e s ­ saire q u e l'on se défasse d e c e r t a i n e s p a r t i e s d e son h a b i l l e m e n t . E n p a r e i l cas il s e r a i t a b s u r d e d'insister p o u r q u e les n è g r e s fussent

constam­

m e n t v ê t u s ; m a i s ils d o i v e n t r e p r e n d r e l e u r s h a ­ bits d è s q u e ce g e n r e d e t r a v a i l est t e r m i n é et n e les j a m a i s q u i t t e r d a n s toute a u t r e circonstance. J e suis p r ê t à r e c o n n a î t r e q u e l ' e x é c u t i o n d e c e l t e m e s u r e serait très a n t i p a t h i q u e aux h a b i t u d e s des a p p r e n t i s , surtout de ceux déjà p a r v e n u s à u n c e r t a i n â g e . Mais il faut se d i r e q u ' o n n e p a r v i e n ­ d r a p o i n t à d o n n e r d e s idées d e d é c e n c e a u x n è ­ gres tant q u ' u n r è g l e m e n t de ce genre n e

sera

p o i n t é t a b l i et e x é c u t é . D e p l u s , s i , le j o u r

fixé

p o u r la l i b e r t é d é f i n i t i v e , les a p p r e n t i s y a r r i v e n t sans q u ' i l s a i e n t c o n t r a c t é l ' h a b i t u d e d e s v ê t e ­ m e n t s , ils n e t r a v a i l l e r o n t p l u s q u e p o u r u n s e u l b e s o i n , à s a v o i r l e u r n o u r r i t u r e ; t a n d i s q u e , si on les h a b i t u e à l'usage d e s v ê t e m e n t s en n e l e u r p e r m e t t a n t p o i n t d e se m o n t r e r s a n s en ê t r e p o u r ­ v u s , ils a u r o n t d e u x b e s o i n s à satisfaire. L e s p l a n ­ t e u r s s o n t f o r c é s p a r la loi d e f o u r n i r d e s h a b i l l e ­ m e n t s , et v r a i m e n t j e n e vois p a s p o u r q u o i l'on n e f o r c e r a i t p a s les a p p r e n t i s à s'en s e r v i r . E n A n ­ gleterre,

p e r s o n n e n ' a d r o i t d e se m o n t r e r

dans

les r u e s a v e c u n l a m b e a u d e v ê t e m e n t q u i b l e s s e la d é c e n c e : p o u r q u o i d o n c t o l é r e r c h e z les n è ­ g r e s cet état d e n u d i t é r é v o l t a n t p o u r les s e n t i 2.


20 m e n t s d e p u d e u r d e s familles a n g l a i s e s q u i d e m e u ­ r e n t s u r l ' h a b i t a t i o n , et q u i n e p e u v e n t s o r t i r o u m ê m e r e g a r d e r d a n s la r u e s a n s é p r o u v e r l e d é ­ g o û t d e ce s p e c t a c l e . C e fait s e u l est c a u s e q u e b e a u c o u p d e d a m es n ' h a b i t e n t p a s les p l a n t a ­ t i o n s . L e u r a b s e n c e est u n m a l réel : c a r , en g é n é ­ r a l , elles a i d e n t c o n s i d é r a b l e m e n t a u b i e n - ê t r e des apprentis : ceux-ci trouvent toujours

dans

l e u r s m a î t r e s s e s d e s s o i n s et d e la b i e n v e i l l a n c e . V o i c i u n fait à l ' a p p u i d e m o n o p i n i o n : J e passais u n d i m a n c h e dans un établissement où résidaient l e p l a n t e u r , sa f e m m e , et d e u x d e m o i s e l l e s q u i a v a i e n t r e ç u en A n g l e t e r r e la p l u s p a r f a i t e é d u ­ cation ; une d e m i - h e u r e a p r è s notre sortie de l'é­ glise ( 1 ) , la g a l e r i e en face d e la m a i s o n p r i n c i p a l e se r e m p l i t d ' u n e foule d e n è g r e s et d e n é g r e s s e s , j e n e d i r a i p o i n t d é c e m m e n t v ê t u s , ce n e s e r a i t p a s assez d i r e , m a i s v ê t u s a v e c r e c h e r c h e , et m ê m e

(1) Je devrais dire de la chapelle : car ce lieu, consacré à la célébration du service divin , a été élevé aux frais d'un planteur qui réside en Angleterre, et qui paie de ses deniers un ecclésiastique de l'église d'Angleterre pour prêcher, et pour veiller à l'instruction religieuse de ses apprentis. Cette chapelle peut contenir à peu près six cents personnes; elle était remplie de noirs décemment v ê t u s , et se comportant avec beaucoup de convenance. Cet honorable propriétaire permet l'entrée de sa chapelle non seulement à ses gens , mais encore aux noirs des autres plantations.

propres


21

a v e c g o û t . Q u e l q u e s m i n u t e s suffirent p o u r les d i v i s e r en t r o i s classes, s u i v a n t le d e g r é d ' i n s t r u c ­ tion d e c h a c u n d ' e u x . L a m a î t r e s s e d e l a m a i s o n se c h a r g e a d e la classe la p l u s a v a n c é e , et ses filles

se c h a r g è r e n t d e s d e u x a u t r e s , d o n n a n t à

leurs élèves u n e instruction religieuse a p p r o p r i é e a la c a p a c i t é d e c h a c u n d ' e u x . Si l'on v e u t r é e l l e m e n t f a v o r i s e r la c i v i l i s a t i o n d e s n è g r e s , il faut d ' a b o r d s u p p r i m e r d a n s l e régime

des habitations toute c o u t u m e qui

tend

a paralyser ou à r e t a r d e r chez eux l'amélioration d e s m o e u r s . E n visitant la d e m e u r e d e s n è g r e s , j ' y ai f r é q u e m m e n t couleur dont

rencontré

des enfants

de

l'économe était le p è r e . C h a q u e

p l a n t a t i o n a d e u x , trois o u q u a t r e d e ces é c o n o ­ m e s , s u i v a n t son é t e n d u e . Ces e m p l o y é s s o n t e n général des j e u n e s gens a p p a r t e n a n t à des parents r e s p e c t a b l e s , et q u i o n t r e ç u u n e b o n n e

éduca­

t i o n . Ils v i e n n e n t d ' A n g l e t e r r e . L e u r s a l a i r e suffit à p e i n e à l e u r e n t r e t i e n d a n s les p r e m i e r s t e m p s ; l e u r n o u r r i t u r e est à l a c h a r g e d u g é r e u r , à q u i le planteur accorde ordinairement p a r a n p o u r la p e n s i o n

600 florins

de chacun d'eux. On

c o n ç o i t q u e ces j e u n e s g e n s n e p e u v e n t p o i n t se marier

c o n v e n a b l e m e n t ; ils n ' e n o n t p a s l e s

m o y e n s ; e t , lors m ê m e qu'ils gagneraient u n sa­ l a i r e u n p e u p l u s é l e v é , il s e r a i t insuffisant p o u r faire é l e v e r l e u r s e n f a n t s en A n g l e t e r r e : la c o l o ­ n i e n'offre

a u c u n e r e s s o u r c e à cet é g a r d .

Ces


22

j e u n e s g e n s d o i v e n t n é c e s s a i r e m e n t a v o i r a v e c les f e m m e s d e l'atelier

des relations

préjudiciables

a u x s e n t i m e n t s m o r a u x , r e l i g i e u x et d o m e s t i q u e s d e s n è g r e s ( 1 ) . J e m e suis e n t r e t e n u d e c e t t e g r a v e matière avec plusieurs planteurs , qui

tous

ont

r e c o n n u q u e le m a l e x i s t e , s a n s p o u v o i r e n t r o u ­ v e r l e r e m è d e . C'est là en effet u n e q u e s t i o n dif­ ficile ; m a i s il faut l ' a b o r d e r a v e c c o u r a g e , c o m m e l ' u n e d e celles d o n t la s o l u t i o n p e u t le p l u s i n ­ fluer s u r les p r o g r è s d e la civilisation d e s n è g r e s . Je n e vois pas p o u r q u o i les f o n c t i o n s d ' é c o n o ­ m e ne seraient point également bien

remplies

p a r des personnes d'un r a n g plus inférieur

dans

la s o c i é t é , p o u r v u q u ' e l l e s e u s s e n t q u e l q u e s c o n ­ n a i s s a n c e s en a g r i c u l t u r e , et q u ' e l l e s s u s s e n t l i r e , é c r i r e et c o m p t e r . On p o u r r a i t , il m e facilement

engager

semble,

de jeunes ménages

élevés

d a n s les t r a v a u x d e la c a m p a g n e et q u i a u r a i e n t fait p r e u v e d ' i n t e l l i g e n c e et d e b o n n e c o n d u i t e à se r e n d r e d a n s la G u i a n e a n g l a i s e , m o y e n n a n t u n salaire m o d é r é , auquel on ajouterait u n e c h a u ­ m i è r e , u n m o r c e a u d e t e r r e à c u l t i v e r , et d e s p r o ­ v i s i o n s , en a t t e n d a n t q u e la t e r r e p r o d u i s î t assez

(1) Il y a plusieurs colonies dans lesquelles les planteurs, plu­ tôt que d'autoriser la démoralisation qui résulte de ce s y s t è ­ m e , ont préféré réduire le nombre de leurs économes blancs, quoique cette réduction les rende passibles d'une pénalité légale.


23 p o u r l e u r e x i s t e n c e . S o u s le p a t r o n a g e d u p l a n ­ t e u r , la f e m m e

de l'économe

pourrait encore

trouver d'autres moyens d'employer

son

temps

d'une m a n i è r e profitable p o u r son m é n a g e , s u r ­ t o u t si elle n ' a v a i t p a s d ' e n f a n t s à s o i g n e r ; si elle en a , elle n e l e u r d é s i r e r a p a s p l u s d ' é d u c a t i o n q u e s o n m a r i , e l l e - m ê m e o u la p e r s o n n e c h a r g é e d ' i n s t r u i r e les a p p r e n t i s , n e p e u t l e u r e n d o n n e r ; bientôt

même

les e n f a n t s se suffiront

à

eux-

m ê m e s , de manière encore à être utiles à l ' h a b i ­ tation. L'exemple d o n n é par des personnes qui se c o n d u i r a i e n t ainsi p r o d u i r a i t

le p l u s g r a n d

bien. On m e d i r a : « L e p l a n é t a n t a d o p t é p o u r les é c o n o m e s , o ù prendra-t-on des g é r e u r s ? » A cela j e r é p o n d s q u ' o n n e d o i t e n g a g e r en q u a l i t é d ' é c o ­ n o m e que des personnes dont l'intelligence p e r ­ mette

d'espérer

q u ' a v e c le s e c o u r s d e

l'expé­

r i e n c e , elles d e v i e n d r o n t c a p a b l e s d e s f o n c t i o n s de g é r e u r (1). J e ne r e g a r d e pas d'ailleurs mes idées à ce sujet c o m m e ce q u e l'on p e u t i n c o n t e s t a b l e m e n t t r o u v e r d e m i e u x ; m a i s j ' a i le vif d é s i r d e v o i r

(1) Quelques uns des meilleurs géreurs d'Antigues arrivè­ rent dans la colonie c o m m e laboureurs; et, après avoir appris aux nègres à labourer, ils devinrent d'abord é c o n o m e s , puis géreurs.


24 l e s p l a n t e u r s faire enfin q u e l q u e c h o s e p o u r r e ­ m é d i e r aux a b u s existants. Votre Seigneurie attend sans doute de

moi

q u e l q u e s r e n s e i g n e m e n t s g é n é r a u x s u r la

con­

duite des apprentis dans leur situation nouvelle. D a n s q u e l q u e s d i s t r i c t s é l o i g n é s , o ù ils

savent

p e u ce q u i se passe a i l l e u r s , j e les ai v u s o b é i r à t o u t e s les p r e s c r i p t i o n s d e la l o i , s a n s a u t r e s diffi­ c u l t é s q u e celles q u ' i l é t a i t facile d e p r é v o i r d e la p a r t d'individus qui savent ne pouvoir être

pu­

n i s s a n s o c c a s i o n e r à l e u r s m a î t r e s les e n n u i s , les i n c o n v é n i e n t s et les d é p e n s e s d ' u n

déplace­

m e n t et d ' u n e c i t a t i o n d e v a n t le m a g i s t r a t . C e l t e c o n v i c t i o n , d o n t ils s o n t b i e n p é n é t r é s , fait q u e les p a r e s s e u x n e s ' a c q u i t t e n t d e l e u r t â c h e q u ' a ­ vec u n e n o n c h a l a n c e qui reste souvent i m p u n i e . D a n s les d i s t r i c t s p l u s p o p u l e u x , les

apprentis

s o n t g é n é r a l e m e n t p l u s t u r b u l e n t s , et n e f o n t rien qui ressemble à une b o n n e tâche de travail­ leur. J'assistais u n j o u r à l ' a u d i e n c e d e s m a g i s t r a t s d ' u n d i s t r i c t d e v a n t l e s q u e l s le g é r e u r d ' u n e c a f e y è r e avait t r a d u i t six a p p r e n t i s r o b u s t e s , a c c u ­ sés d e n ' a v o i r p a s fait l e u r c o n t i n g e n t d e t r a v a i l . Le géreur, quoiqu'il portât plainte

c o n t r e six

nègres, p o u r servir d'exemple aux autres, exposa q u ' i l a v a i t é g a l e m e n t à se p l a i n d r e d e t o u s l e s a u t r e s ; q u e , d e p u i s le 12 d é c e m b r e

jusqu'au

9 j a n v i e r , j o u r d e la p l a i n t e , ils n ' a v a i e n t g u è r e


fait q u e la m o i t i é d e la t â c h e o r d i n a i r e ; il p r o ­ duisait un étal d u travail quotidien, dressé par u n é c o n o m e , q u i l'affirma d e son s e r m e n t . I l r é s u l ­ tait d e c e l t e d é p o s i t i o n q u e q u e l q u e s u n s d e s apprentis, présents à l'audience,

n'avaient

fait

qu'un p e u plus d u tiers de l e u r t r a v a i l ,

tandis

qu'une femme libre de l'habitation , qui

avait

trois e n f a n t s à n o u r r i r et à s u r v e i l l e r ,

avait

ac­

c o m p l i la t â c h e e n t i è r e c h a q u e j o u r q u ' e l l e é t a i t allée a u t r a v a i l . C e p e n d a n t e l l e n e s o r t a i t d e sa case q u ' à s e p t h e u r e s d u m a t i n , et r e n t r a i t r é g u ­ l i è r e m e n t c h e z elle e n t r e u n e et d e u x h e u r e s d e l ' a p r è s - m i d i . Il fut é g a l e m e n t p r o u v é , q u ' a v a n t le 12 d é c e m b r e , l ' a t e l i e r a v a i t fait le m ê m e t r a ­ vail e n c o m m e n ç a n t à s e p t h e u r e s d u m a t i n , et finissant

à m i d i , u n e h e u r e ou deux heures , se­

lon l'adresse de c h a c u n . Le g é r e u r avait l o n g ­ t e m p s e s p é r é d e les r a m e n e r à l e u r d e v o i r p a r la p a t i e n c e et la d o u c e u r ; m a i s a p r è s u n m o i s d'ef­ forts i n u t i l e s il se v o y a i t forcé d e r e c o u r i r

aux

magistrats (1). D e l e u r c ô t é , les p r é v e n u s r é p o n d i r e n t q u e l a

(1) Les apprentis attachent une si grande importance à ce qu'ils appellent la loi du roi, qu'au commencement ils conti­ nuaient à travailler jusqu'à l'expiration des sept heures et d e ­ mie , quoique leur tâche fût terminée. Mais je dois ajouter q u e , dans l ' e s p è c e , leur respect pour la toi du roi n'a pas duré long-temps.


3.6 loi du roi n e les o b l i g e a i t p o i n t à t a n t d e t r a v a i l , et q u e la t â c h e q u i l e u r é t a i t i m p o s é e était u n e loi d u g é r e u r l u i - m ê m e , à l a q u e l l e ils n ' é t a i e n t p o i n t t e n u s d ' o b é i r . Ce p r o c è s m e

convainquit

q u e le t r a v a i l d e s a p p r e n t i s est t r è s d o u x d a n s les c a f e y è r e s , et j e p u i s e n o u t r e c e r t i f i e r , d ' a p r è s m e s p r o p r e s o b s e r v a t i o n s , q u e , m ê m e d a n s les p l a n t a t i o n s à s u c r e , ils o n t s o u v e n t t e r m i n é l e u r tâche avant une heure après midi. D'ailleurs, j'ai déjà d i t à V o t r e S e i g n e u r i e q u ' à W a c k e n a a m , o ù les a p p r e n t i s font la m ê m e s o m m e d e t r a v a i l er

q u ' a v a n t le 1

a o û t , à cause de leur contrat de

s a l a i r e p o u r e x c é d a n t d ' o u v r a g e , l e u r t â c h e est g é n é r a l e m e n t t e r m i n é e e n t r e u n e et d e u x h e u r e s . E n assistant a u x a u d i e n c e s d e s m a g i s t r a t s , j e m e suis c o n v a i n c u des inconvénients q u i

résul­

t e n t d u m a n q u e d ' é d u c a t i o n p a r m i les n è g r e s . Ils ne parlent qu'un mauvais langage qu'on l e créole-hollandais,

appelle

et n e s o n t c o m p r i s q u e p a r

les p e r s o n n e s q u i o n t l o n g - t e m p s h a b i t é

parmi

e u x : d ' o ù il r é s u l t e q u e les m a g i s t r a t s s p é c i a u x , q u i e n g é n é r a l n ' a v a i e n t j a m a i s h a b i t é les c o l o ­ n i e s a v a n t l e u r n o m i n a t i o n , s o n t o b l i g e s d e s'en r a p p o r t e r à d e s i n t e r p r è t e s . U n d e ces m a g i s t r a t s , qui avait l'avantage d'avoir p r é c é d e m m e n t résidé d a n s la c o l o n i e , d é c l a r a d e v a n t m o i q u ' i l c o m ­ prenait à peine quelques mots. Les

magistrats

s p é c i a u x p a r v i e n d r a i e n t difficilement à r e m p l i r les d e v o i r s de l e u r c h a r g e s a n s l'assistance d e s j u g e s


27 de p a i x c o l o n i a u x . L e s m a g i s t r a t s c o l o n i a u x s o n t d o n c r é d u i t s à sacrifier u n e g r a n d e p a r t i e d e l e u r temps. Lorsque

ce s o n t

des

planteurs

ou

des

p o r t e u r s d e p r o c u r a t i o n d e q u e l q u e p l a n t e u r , ils p e u v e n t t r o u v e r à la r i g u e u r le t e m p s n é c e s s a i r e , sans a u t r e i n c o n v é n i e n t

que

celui auquel

les

h o m m e s les p l u s i m p o r t a n t s d e la c o l o n i e d o i v e n t se s o u m e t t r e p o u r le b i e n g é n é r a l ; m a i s j ' a i o b ­ servé a v e c d o u l e u r q u e , d a n s q u e l q u e s d i s t r i c t s , des g é r e u r s s o n t p o u r v u s d e c o m m i s s i o n s s p é c i a ­ les. O r , V o t r e S e i g n e u r i e c o m p r e n d r a q u ' i l

est

i m p o s s i b l e à ces g é r e u r s d e r e m p l i r d e tels d e ­ v o i r s s a n s c o m p r o m e t t r e les i n t é r ê t s d e s é t a b l i s ­ s e m e n t s confiés à l e u r s s o i n s . Il en est d e s g é r e u r s d'une

plantation

d a n s les I n d e s - O c c i d e n t a l e s

comme du premier contre-maître d'une grande m a n u f a c t u r e en A n g l e t e r r e . Son d e v o i r est d ' ê t r e c o n s t a m m e n t à son p o s t e , et d e v e i l l e r à ce q u e t o u t m a r c h e a v e c o r d r e et r é g u l a r i t é . Mais j e m ' a p e r ç o i s q u e j e

m'écarte du

sujet

d o n t j e v o u l a i s v o u s e n t r e t e n i r , à s a v o i r d e la conduite

des a p p r e n t i s . L'exemple q u e j'ai cité

d e s six a p p r e n t i s t r a d u i t s d e v a n t le t r i b u n a l d u d i s t r i c t p r o u v e q u e le n o m b r e des p l a i n t e s p o r t é e s a u x m a g i s t r a t s , o u celui d e s p u n i t i o n s i n f l i g é e s , n e font p a s c o n n a î t r e le v é r i t a b l e é t a t d e s c h o s e s d a n s u n d i s t r i c t , en ce sens q u e d e s d é l i t s , m ê m e fort g r a v e s , n e s o n t p o u r s u i v i s q u ' e n cas d e f r é ­ quente récidive. Au fait,

le p l u s o u m o i n s

de


28

p o u r s u i t e s d e v a n t les m a g i s t r a t s d é p e n d

beau­

c o u p p l u s d e s d i s p o s i t i o n s d u g é r e u r q u e d e la conduite

des apprentis. Plusieurs géreurs

ne

poursuivent un apprenti que lorsque tout autre m o y e n a été inutilement essayé, tandis que d'au­ t r e s p o r t e n t p l a i n t e c h a q u e fois et a u s s i t ô t qu'il y a d é l i t . D a n s u n e aussi v a s t e c o l o n i e , q u e l q u e s e x c e p t i o n s e x i s t e n t , sans a u c u n d o u t e ; m a i s g é n é ­ r a l e m e n t j e p u i s d i r e q u e , là o ù il y a h a r m o n i e e n t r e l e s g é r e u r s et les a p p r e n t i s [ e t q u a n d c e t t e h a r m o n i e n ' e x i s t e p a s , il est p r o b a b l e q u e

c'est

a u t a n t la f a u t e d e s u n s q u e d e s a u t r e s ] ( 1 ) , o n o b ­ t i e n t s a n s t r o p d e difficulté le t r a v a i l o r d o n n é p a r la l o i , q u o i q u ' i l soit fait a v e c p l u s d e n é g l i g e n c e q u ' a u p a r a v a n t . M a i s là o ù les a p p r e n t i s

pren­

n e n t en a v e r s i o n q u e l q u e s u n s d e l e u r s c h e f s , il est

absolument

impossible d'obtenir

la

tâche

v o u l u e p a r l'acte d ' é m a n c i p a t i o n . A l ' é p o q u e d e m o n d é p a r t d e la c o l o n i e (1er m a r s ) , b e a u c o u p d'habitations éprouvaient de grands d o m m a g e s p a r la p e r t e q u ' e l l e s faisaient s u r l e t r a v a i l d e s apprentis. J'ai m i s s o u s les y e u x d e V o t r e

Seigneurie,

avec autant de détails qu'il m'a paru utile d e

le

f a i r e , l'état a c t u e l d e l a G u i a n e a n g l a i s e . C'est avec intention q u e j ' a i évité de vous

entretenir

(1) Cette assertion n'est pas m ê m e en pleine harmonie avec tous les détails qui suivent et qui précèdent.

Note du Trad.


29 des différents q u i e x i s t e n t e n t r e le l i e u t e n a n t g o u ­ v e r n e u r et les p l a n t e u r s ( o u p o u r m i e u x d i r e l e s c o l o n s , c a r la désaffection s ' é t e n d d a n s t o u t e s les classes). I l est c e p e n d a n t i m p o s s i b l e à q u i c o n q u e tient à c œ u r le b i e n - ê t r e et la p r o s p é r i t é d e ce pays de ne point regretter vivement q u e , d a n s u n e c i r c o n s t a n c e q u i exige le c o n c o u r s et l ' é n e r g i e d e tout le m o n d e , le r e p r é s e n t a n t d e Sa Majesté soit en d é s a c c o r d a v e c t o u s c e u x a v e c q u i et p a r

qui

il d o i t a g i r p o u r o p é r e r l e b i e n . E n p r i n c i p e , il p e u t ê t r e injuste d e c h a n g e r u n g o u v e r n e u r

par

cela s e u l q u ' i l n e v i t pas en h a r m o n i e a v e c

ses

a d m i n i s t r é s ; m a i s , p o l i t i q u e m e n t , ce p e u t ê t r e Un a c t e d e n é c e s s i t é et m ê m e d e s a g e s s e , l o r s q u ' o n songe q u ' u n c h a n g e m e n t capital d a n s l'existence d ' u n e i m m e n s e p o p u l a t i o n est en j e u , et q u e c e c h a n g e m e n t ne peut être accompli q u e par des lois s p é c i a l e m e n t faites p o u r ce n o u v e l é t a t d e c h o s e s . Il est é v i d e n t q u e , si le g o u v e r n e u r a m a n q u é d e t a c t a u p o i n t d'offenser t o u s les h o m ­ m e s q u i p e u v e n t l ' a i d e r , il n e p e u t ê t r e m a i n t e n u a s o n p o s t e s a n s sacrifier les i n t é r ê t s d e la c o l o n i e et c o m p r o m e t t r e les r é s u l t a t s d ' u n e si g r a n d e e x ­ périence. Je

m e suis assuré q u e l'opinion

p a r m i les c o l o n s ,

c'est q u e

dominante

les n è g r e s

libres

t r a v a i l l e r o n t v o l o n t i e r s d a n s les h a b i t a t i o n s café et à c o t o n perflu

: p a r c o n s é q u e n t il s e r a i t

d e s'en, o c c u p e r

plus

à su­

particulièrement.


Зо Mais j e r é c l a m e toute l'attention de Votre S e i ­ gneurie en faveur d u colon-sucrier. D e r r i è r e les h a b i t a t i o n s se t r o u v e n t de g r a n d s a m a s d ' e a u , c o n t r e l e s q u e l s elles s o n t

protégées

p a r des d i g u e s ( 1 ) . Q u a n d u n e d e ces d i g u e s est r o m p u e , il faut la r é p a r e r i n s t a n t a n é m e n t , sans q u o i les p l a n t a t i o n s

seraient inondées.

Chaque

é t a b l i s s e m e n t a d e n o m b r e u s e s t r a n c h é e s et

un

c a n a l n a v i g a b l e , t o u s les t r a n s p o r t s se faisant p a r e a u . L ' e n t r e t i e n d e t o u t cela e x i g e u n e a t t e n t i o n d e t o u s les j o u r s . L o r s q u e les c a n e s à s u c r e s o n t b o n n e s à c o u p e r , force est d e les c o u p e r s a n s d é ­ l a i , o u d e s p e r t e s c o n s i d é r a b l e s s o n t la c o n s é ­ quence d'autres

d'un

retard.

Je pourrais

détails; mais c e u x - c i

entrer

Suffisent

dans pour

p r o u v e r q u e la c u l t u r e d u s u c r e n e p e u t a v o i r lieu s a n s la p o s s i b i l i t é d e c o m m a n d e r en

maître

u n t r a v a i l c o n t i n u e l . Ici se p r é s e n t e u n e p r e m i è r e q u e s t i o n : le p l a n t e u r p o u r r a - t - i l c o m p t e r s u r u n t r a v a i l c o n t i n u e l d e la p a r t d e s n è g r e s

lorsque

le t e r m e de l e u r apprentissage sera e x p i r é ? J e c r o i s q u e l ' o p i n i o n u n a n i m e , et j e le d i s e n c o n ­ viction , l'opinion impartiale de toute personne q u i existe d a n s la G u i a n e a n g l a i s e et q u i a la p l u s

( 1 ) Plusieurs établissements ont besoin de digues pour les protéger en avant contre les flots de la m e r , et en arrière contre des courants d'eau venant des terres.


31 l é g è r e c o n n a i s s a n c e d u c a r a c t è r e d e s n è g r e s , est qu'il s e r a i t tout-à-fait c h i m é r i q u e d e l ' e s p é r e r . A u f a i t , t o u t e s les o p é r a t i o n s a c t u e l l e m e n t e n g a g é e s sont b a s é e s s u r c e t t e h y p o t h è s e q u e la c u l t u r e d u s u c r e cessera d ' ê t r e a v a n t a g e u s e e n m ê m e t e m p s q u e finira l ' a p p r e n t i s s a g e . V i e n t a l o r s ,

connue

c o n s é q u e n c e n a t u r e l l e , la q u e s t i o n d e s a v o i r c e qu'il faut faire p o u r s a u v e r le p l a n t e u r d e ruine. J e r é p o n d s sans hésiter : P r e n e z les m e s u r e s n é c e s s a i r e s p o u r

cette

de suite

m o r a l i s e r les n è ­

g r e s , afin q u ' a u t e r m e d e l e u r a p p r e n t i s s a g e ils aient a c q u i s le s e n t i m e n t d e s d e v o i r s q u i l e u r s e ­ r o n t a l o r s i m p o s é s , afin q u e c h a c u n d ' e u x s a c h e bien

qu'il ne doit point

vivre

pour

lui

seul

( c o m m e il le croit t o u t s i m p l e a u j o u r d ' h u i ) , mais q u e ,

c o m m e fils,

frère,

mari ou

père,

il a u r a à r e m p l i r d e s d e v o i r s d o n t son trie s e u l e p e u t

l u i faciliter

indus­

l'accomplissement.

P a r ce m o y e n , b e a u c o u p d e t r a v a i l p e u t o b t e n u , quoique toujours besoins d u p l a n t e u r ,

bien au-dessous

être des

parce q u e , indépendam­

m e n t d e s c a u s e s q u e j e v i e n s d ' e x p o s e r , il est i m ­ p o s s i b l e q u e , d a n s u n é t a t d e l i b e r t é , ces i n d i ­ vidus ne trouvent pas beaucoup d'autres occupa­ t i o n s , s u r t o u t d a n s u n e c o l o n i e si r i c h e m e n t d o ­ tée p a r la n a t u r e ,

où de nombreuses

sources

d ' i n d u s t r i e se d é c o u v r i r o n t . On n e p o u r r a s u p ­ p l é e r à cet i n é v i t a b l e déficit

de

travail

cherchant ailleurs des travailleurs. Je

qu'en

voudrais


3a d o n c recourir sans délai à d'autres p a y s , sur une échelle

mais

l i m i t é e , parce qu'il faudra d u

temps avant que l'expérience,

sur laquelle on

p e u t seule c o m p t e r p o u r c e l a , p u i s s e a p p r e n d r e quelles personnes sont p l u s propres aux besoins des colons. J'ai b e a u c o u p travaillé p o u r calculer avec au­ t a n t d e c e r t i t u d e q u e p o s s i b l e l e p r i x d u travail d a n s les p l a n t a t i o n s à s u c r e a v a n t le 1

e r

a o û t . J'ai

p o r t é e n c o m p t e les r a t i o n s d e v i v r e s , l ' h a b i l l e ­ m e n t , e t c . , exigés p a r la l o i , les d é p e n s e s d ' h ô p i ­ t a l , les soins d u m é d e c i n ; les r a t i o n s d e r u m , d e s u c r e et d e t a b a c , q u i s o n t d ' u s a g e , q u o i q u e n o n p r e s c r i t e s p a r l e s r è g l e m e n t s ; j ' a i c o m p r i s aussi le p o r c salé d i s t r i b u é c h a q u e j o u r d e fête ; enfin t o u t d é b o u r s qui pouvait être considéré c o m m e prix d u t r a v a i l : j ' a i t r o u v é q u e le t o u t é q u i v a l a i t , à 16 l i v . 11 s. 8 d . (414 fr. 5 5 c.) p o u r le t r a v a i l a n n u e l d ' u n n è g r e c a p a b l e d ' u n t r a v a i l r é g u l i e r . Il p a r a î t q u e , d a n s la G u i a n e a n g l a i s e , l ' i n d e m n i t é sera à p e u p r è s d e 50 l i v . ( 1 , 2 2 5 fr.) p a r t ê t e . O r ; c o m m e le p l a n t e u r emploiera cette s o m m e à r e m b o u r s e r d e s d e t t e s p o r t a n t i n t é r ê t , o u la p l a c e r a l u i - m ê ­ m e à i n t é r ê t , il est j u s t e d e faire e n t r e r c e t i n t é ­ r ê t e n l i g n e d e c o m p t e l o r s q u ' o n c a l c u l e les g a g e s que lescolons auront à payer ultérieurement, sans a u g m e n t e r les d é p e n s e s q u ' i l s faisaient a v a n t l'a­ b o l i t i o n , a l o r s q u e le p r i x d u t r a v a i l d ' u n e s c l a v e actif p o u v a i t ê t r e é v a l u é , c o m m e j e l'ai d é j à d i t ,


33 à .

16

l i v . i l s. 8

d.

En supposant que l'argent rapporte aux colons un inté­ r ê t d e 5 p o u r 100 , cet i n t é ­ r ê t d e 5 p o u r 100 offrira p a r t r a v a i l l e u r effectif et

capa­

ble.

5 liv.

6 s. 8

d.

saires à l e u r e n t r e t i e n moyennant 21 liv. 18 s. 4

d.

C o n s é q u e m m e n t , si le c o ­ lon-sucrier peut obtenir des travailleurs capables qui con­ s e n t e n t à se f o u r n i r e u x - m ê ­ m e s d e t o u s les objets n é c e s -

p a r a n , il p o u r r a c u l t i v e r le s u c r e a u m ê m e p r i x q u ' a v a n t le 1

e r

a o û t , au m o i n s e n ce q u i c o n c e r n e

le t r a v a i l . J ' a i d e m a n d é à t o u s les m é d e c i n s a v e c l e s q u e l s je m e suis trouvé en r a p p o r t

si les

Européens

p o u v a i e n t t r a v a i l l e r d a n s les c h a m p s d e p u i s l ' a u b e du j o u r j u s q u ' à neuf ou dix h e u r e s d u m a t i n , et un couple d'heures dans l'après-midi. Deux de ces h o m m e s d e l'art se s o n t p r o n o n c é s p o u r

la

n é g a t i v e ; t o u s les a u t r e s , a u c o n t r a i r e , o n t r é p o n ­ d u q u e ce t r a v a i l était p o s s i b l e , p o u r v u c e p e n d a n t qu'on pût interdire

a u x t r a v a i l l e u r s l'usage d e s

l i q u e u r s s p i r i t u e u s e s , et q u e , p e n d a n t six m o i s , o n n ' e x i g e â t d ' e u x a u c u n t r a v a i l , si ce n'est c e l u i q u i serait n é c e s s a i r e à l e u r s a n t é . L e s m o u s t i q u e s , 3


34 d a n s p l u s i e u r s q u a r t i e r s d e la c o l o n i e , a t t a q u e n t les n o u v e a u x a r r i v é s a v e c u n e telle v i o l e n c e , q u ' i l s e r a i t i m p o s s i b l e d ' o b t e n i r d e ces h o m m e s u n t r a ­ vail c o m p l e t ; m a i s , a u b o u t d e q u e l q u e s m o i s , ces i n s e c t e s d e v i e n n e n t

comparativement

plus

s u p p o r t a b l e s . A d m e t t a n t d o n c q u e les E u r o p é e n s p u i s s e n t aller

au jardin,

il r e s t e à s a v o i r s'il s e ­

r a i t p o s s i b l e d e s'en p r o c u r e r a u p r i x q u e les c o ­ l o n s p e u v e n t p a y e r . J e c r a i n s q u e la s o m m e 2 1 l i v . l 8 s. 4 d. n e fût p a s u n

de

encouragement

assez fort ; m a i s o n c r o i t g é n é r a l e m e n t q u ' u n c u l ­ tivateur européen

ferait a u t a n t d ' o u v r a g e

que

d e u x n è g r e s ; et d ' a p r è s ce q u e j ' a i v u d e s a p ­ p r e n t i s a u t r a v a i l , j e suis c o n v a i n c u q u ' i l n'y a r i e n d ' e x a g é r é d a n s c e l t e différence e n t r e le p a y s a n d ' E u r o p e et le n è g r e . D a n s la G u i a n e a n g l a i s e , b e a u c o u p d e s u c r e ­ r i e s o n t p l u s d e t e r r a i n s q u ' i l n ' e n faut à l e u r e x ­ p l o i t a t i o n . S u r ces h a b i t a t i o n s , o n p o u r r a i t p l a c e r d e s f a m i l l e s e u r o p é e n n e s a u x q u e l l e s on a c c o r d e ­ r a i t d e s t e r r a i n s assez c o n s i d é r a b l e s p o u r p r o ­ d u i r e les p r o v i s i o n s d o n t elles a u r a i e n t

besoin.

A v e c u n p a r e i l a v a n t a g e , et u n e p e t i t e m a i s o n c o m m o d e , d'honnêtes Européens peut-être pour

s'engageraient

21 liv. 18 s. 4 d . Il m e s e m b l e

q u e c'est u n e e x p é r i e n c e à faire p a r les p l a n t e u r s et p a r le g o u v e r n e m e n t l u i - m ê m e . Votre Seigneurie remarquera qu'en partant de l'introduction

d e s E u r o p é e n s d a n s les c o l o n i e s ,


35 j e m e s u i s t o u j o u r s servi d u m o t familles.

J'in­

siste s u r c e t t e o b s e r v a t i o n , p a r c e q u e j e s u i s persuadé que l'émigration d ' h o m m e s non mariés n ' a u r a i t a u c u n r é s u l t a t f a v o r a b l e . S a n s les l i e n s d e f a m i l l e , ils s e r a i e n t , a u c o n t r a i r e , u n o b s t a c l e au g r a n d o b j e t q u ' o n se p r o p o s e , la c i v i l i s a t i o n des n è g r e s . D u r e s t e , q u e l s q u e s o i e n t les d o u t e s qui existent sur

l'aptitude

des E u r o p é e n s

au

t r a v a i l d e la t e r r e , il est i n c o n t e s t a b l e q u ' i l s s o n t parfaitement

p r o p r e s à t o u t ce q u i se fait d a n s

l ' i n t é r i e u r o u a u t o u r d e s u s i n e s . On p e u t

donc

e m p l o y e r d e la s o r t e les t r a v a i l l e u r s e u r o p é e n s , q u i , en o u t r e , seront u n e nouvelle garantie p o u r la s é c u r i t é d e la c o l o n i e . On p e n s e , il est v r a i , que

les

nègres

libres

ne

demanderaient

pas

m i e u x q u e d e se l o u e r p o u r l e s t r a v a u x d e ce g e n r e ; m a i s les n è g r e s q u i y s e r a i e n t

employés

a u r a i e n t e n c o r e assez d ' o c c u p a t i o n p o u r

qu'on

n ' a i t p o i n t à c r a i n d r e d e les v o i r r e s t e r s a n s r i e n faire.

Je crois d'ailleurs

qu'il est

politique de

s o n g e r à t o u s les e x p é d i e n t s p o s s i b l e s p o u r

ré­

d u i r e la s o m m e d u t r a v a i l p o u r l e q u e l les p l a n ­ teurs dépendent des nègres. Plusieurs établissements sont montés sur u n e si g r a n d e é c h e l l e , q u e les p l a n t e u r s o n t fait d e s d é p e n s e s c o n s i d é r a b l e s p o u r a b r é g e r la m a i n - , d'oeuvre par u n plus g r a n d emploi de m a c h i n e s . L e t r a v a i l p é n i b l e d e f o u r n i r les c a n n e s a u m o u ­ l i n , et d ' e m p o r t e r la b a g a s s e , est fait s u r b e a u 3.


I 36 c o u p d ' h a b i t a t i o n s a u m o y e n d e m a c h i n e s . Il y a aussi d e s c h e m i n s d e fer p o u r le t r a n s p o r t d e l a bagasse sèche jusqu'aux fourneaux ; j'ai vu

une

h a b i t a t i o n o ù l'on a c o n s t r u i t u n c h e m i n d e fer d e s t i n é à t o u s ces s e r v i c e s . D ' a p r è s les r e n s e i g n e ­ m e n t s q u e j ' a i p r i s , j e c r o i s qu'il n'est p a s p o s ­ s i b l e d e l a b o u r e r à la c h a r r u e d a n s c e t t e c o l o n i e , si ce n'est s u r d e u x o u t r o i s h a b i t a t i o n s , p l a c é e s dans des positions particulières. D u reste,

on

s a u r a b i e n t ô t à q u o i s'en t e n i r à cet é g a r d : c a r o n se l i v r e d a n s c e m o m e n t à d e s e x p é r i e n c e s p o u r lesquelles on ne recule d e v a n t a u c u n s a ­ crifice d ' a r g e n t ni d e p e i n e . J'ai e n t e n d u pa r le r d e quelques combinaisons p o u r a t t i r e r à la G u i a n e a n g l a i s e d e s t r a v a i l l e u r s d e d i v e r s p a y s . J e c r o i s q u e le g o u v e r n e m e n t n e s a u r a i t t r o p faciliter ces c o m b i n a i s o n s : c a r colonie ne sera jamais trop peuplée respectables. Avec u n e population

la

d'hommes

nombreuse,

mais s û r e , cette colonie peut acquérir u n e i m ­ mense valeur p o u r la m è r e - p a t r i e . J ' a i a p p r i s q u e , le t r i b u n a l d e p o l i c e a y a n t été c o n t r a r i é d a n s ses a c t e s p a r le l i e u t e n a n t - g o u v e r ­ neur,

il n ' e x i s t e p l u s a u c u n

moyen

d'obtenir

l'exécution des e n g a g e m e n t s pris p a r les t r a v a i l ­ l e u r s , si ce n'est p a r u n e p o u r s u i t e j u d i c i a i r e q u e tout h o m m e de bon sens ne v o u d r a j a m a i s e n ­ t r e p r e n d r e p o u r u n tel o b j e t . S'il e n est ainsi , c o m m e j ' a i t o u t lieu d e le c r o i r e , V o t r e S e i g n e u -


37 r i e c o m p r e n d r a q u ' i l est i n d i s p e n s a b l e d e d o n ­ n e r a u x c o l o n s les m ê m e s p r i v i l é g e s q u e les m a î ­ t r e s - o u v r i e r s o n t en A n g l e t e r r e à l ' é g a r d d e l e u r s a p p r e n t i s . P l u s i e u r s lois s o n t à faire e n

pré­

v o y a n c e d e ce q u i a r r i v e r a q u a n d cessera l ' a p ­ prentissage;

mais comme

ces lois v o u s

seront

sans d o u t e p r é s e n t é e s p a r d e s h o m m e s p l u s c o m ­ pétents q u e m o i , j e m e b o r n e à vous citer celle q u i est i n d i s p e n s a b l e p o u r q u ' u n p l a n t e u r p u i s s e , avec sécurité, contracter avec u n travailleur. L ' é d u c a t i o n d e s a p p r e n t i s n'est p o i n t le s e u l m o y e n q u ' o n ait r e c o m m a n d é c o m m e p r o p r e à g a ­ r a n t i r la b o n n e v o l o n t é d u t r a v a i l a p r è s l ' é p o q u e fixée p o u r l e u r l i b e r t é . D a n s les i n s t r u c t i o n s q u e le g o u v e r n e u r a d r e s s a l e 1er a o û t a u x j u g e s d e p a i x s p é c i a u x , il insiste f o r t e m e n t s u r l a n é c e s ­ sité d e d o n n e r a u x n è g r e s u n e p o r t i o n d e

ter­

r a i n à c u l t i v e r , p r é f é r a b l e m e n t a u p o i s s o n salé e t a u x b a n a n e s . On s'est si p e u c o n f o r m é à c e t t e i n s t r u c t i o n , q u ' i l est p e r m i s

d e la

considérer

c o m m e n o n a v e n u e . L e fait est q u e s o n c u t i o n est i m p r a t i c a b l e d a n s p l u s i e u r s de

exé­

endroits

la c o l o n i e , et q u e d a n s d ' a u t r e s ce s e r a i t

p o u r le p l a n t e u r u n s u r c r o î t d e d é p e n s e s q u ' i l ne

pourrait

supporter,

attendu qu'il ne serait

p a s d i s p e n s é p a r là d e c u l t i v e r le b a n a n i e r , q u i d o n n e a u x cafiers l ' o m b r e

q u i l e u r est

saire. Quelques planteurs

trouvent avantage à

faire d e s b a n a n i è r e s , c o m m e

une

néces­

préparation


38 f a v o r a b l e p o u r la t e r r e d e s t i n é e à la c u l t u r e sucre,

tandis

cune partie ce fruit.

d'autres

colons

n'ont

du au­

de leurs terres p r o p r e à produire

I l est très vrai q u ' o n p o u r r a i t o b t e n i r

plusieurs banane

que

autres est

un

espèces de p r o d u i t s ; mais

la

fruit si s u p é r i e u r q u e t o u t le

reste doit être considéré c o m m e accessoire. p e n s e toutefois q u e , l o r s q u e les p l a n t e u r s

Je

peu­

v e n t , s a n s d e t r o p g r a n d s sacrifices , gratifier les n è g r e s d ' u n e p o r t i o n d e t e r r a i n , ils d o i v e n t le faire p o u r a j o u t e r a u x c h a n c e s d e les faire r e s t e r sur l'habitation à l'expiration de l'apprentissage. Un

planteur

s'est d é c i d é à faire

bâtir

une

petite maison séparée p o u r chaque famille, centre

d'un

quart

d'acre

de

a t t a c h é . Cet e x e m p l e n e p e u t

terre qu'il y

au a

pas avoir b e a u ­

c o u p d ' i m i t a t e u r s , v u la g r a n d e d é p e n s e q u i en résulte. Une autre personne, habitant a entrepris, combinaison,

il y a d i x - h u i t

mois,

et elle est d é c i d é e à

cafeyer,

une

autre

persévérer

aussi l o n g - t e m p s q u e ses r e s s o u r c e s le lui p e r ­ m e t t r o n t . Ce c o l o n a fait c o n s t r u i r e u n e case p o u r c h a q u e famille a u m i l i e u d ' u n a c r e d e t e r r e q u e c e t t e f a m i l l e a la f a c u l t é d e c u l t i v e r p o u r ses p r o p r e s b e s o i n s . E n o u t r e , il a p a r t a g é c e n t a c r e s d e t e r r a i n e n lots d ' u n d e m i - a c r e ; et l o r s q u ' u n e f a m i l l e a m i s e n c u l t u r e l ' a c r e q u i e n t o u r e sa m a i s o n , u n d e m i - a c r e d e t e r r e d e p l u s l u i est a c c o r d é ; et si elle c u l t i v e e n c o r e ce

demi-acre,


39 elle e n o b t i e n t u n a u t r e . C e p r o p r i é t a i r e n'a pas e n c o r e p u

colon

exécuter son plan sur u n e

grande échelle (1). F r a p p é d e la p r o p r e t é q u i r é g n a i t d a n s u n e d e ces p e t i t e s m a i s o n s , o ù j e v o y a i s u n

ameu­

b l e m e n t qui m e paraissait avoir coûté p l u s d'ar­ g e n t q u e les n è g r e s n ' e n affectent o r d i n a i r e m e n t à cet o b j e t , j e d é s i r a i v o i r le m a î t r e d u l o g i s . C'était

un

charpentier

d'une

intelligence

peu

c o m m u n e . I l m e d i t p o s s é d e r u n a c r e et d e m i d e t e r r a i n en b o n r a p p o r t . N e p o u v a n t suffire p a r lui - m ê m e à c e t t e c u l t u r e s a n s ê t r e a i d é à c e r t a i ­ n e s é p o q u e s , il l o u a i t q u e l q u e s n è g r e s t r o i s fois p a r a n . T o u t s o n t e r r a i n d ' u n a c r e et d e m i é t a i t p l a n t é e n p r o v i s i o n s et fruits d e différentes e s p è ­ ces, e t , c o m m e il r é s i d a i t à p e u d e d i s t a n c e d ' u n e ville o ù ces p r o v i s i o n s a v a i e n t é t é c h è r e s p e n d a n t t o u t e l ' a n n é e , il é t a i t p a r v e n u à r é a l i s e r u n b é ­ néfice n e t d e 3 5 l i v . s t e r l . ( 8 7 5 fr. ) . J e

notai

e x a c t e m e n t ce q u e lui a v a i t p r o d u i t c h a q u e a r ­ t i c l e , ainsi q u e l e p r i x q u ' i l disait e n a v o i r o b t e ­ n u , de manière à pouvoir m'informer de gens c o m p é t e n t s s'il m ' a v a i t d i t v r a i , et j ' a c q u i s l a certitude qu'il ne m'avait pas t r o m p é . On con­ çoit q u ' a p r è s s o n a p p r e n t i s s a g e cet h o m m e

ne

(1) La situation de toutes les colonies ne se prête point à cet arrangement, et enoore moins celle de toutes les habita­ tions.

Note du

Trad.


4o q u i t t e r a p a s l ' h a b i t a t i o n . L e m ê m e cas n e se p r é ­ s e n t e r a i t p a s p o u r les n è g r e s d e s h a b i t a t i o n s é l o i ­ g n é e s d e s v i l l e s . J ' e n t r e d a n s ces d é t a i l s

parce

q u e rien de ce qui peut d o n n e r de l'emploi

aux

noirs après l'apprentissage ne saurait être

né­

gligé. Il est e n c o r e b e a u c o u p d e p o i n t s s u r l e s q u e l s j e m e p r o p o s e d e faire q u e l q u e s o b s e r v a t i o n s ; m a i s c o m m e elles c o n c e r n e n t

également

toutes

les c o l o n i e s , j e les a j o u r n e a u c o m p t e q u e j ' a i à v o u s r e n d r e d e m a visite d e s A n t i l l e s . L A BARBADE. E n q u i t t a n t la G u i a n e a n g l a i s e j e m e r e n d i s à l a B a r b a d e , o ù j e t r o u v a i q u e le s y s t è m e d ' a p ­ p r e n t i s s a g e f o n c t i o n n a i t aussi b i e n q u ' o n p o u v a i t l ' e s p é r e r . L e s p e r s o n n e s les p l u s c o m p é t e n t e s p o u r e n j u g e r m ' o n t a s s u r é q u e la c o n f i a n c e é t a i t en v o i e d e p r o g r è s , et q u e d e r é c e n t e s et tantes transactions attestent

une

impor­

augmentation

d a n s la v a l e u r d e s p r o p r i é t é s . Il y a d i v e r s e s c i r ­ constances qui expliquent le contraste q u e p r é ­ s e n t e c e t t e île a v e c la c o l o n i e q u e j e v e n a i s q u i t t e r . L a p o p u l a t i o n d e la

de

G u i a n e est a u - d e s ­

s o u s d e s b e s o i n s d e l ' a g r i c u l t u r e ; à la B a r b a d e , a u c o n t r a i r e , elle est p l u s q u e suffisante. D a n s l ' u n e d e ces c o l o n i e s o n t r o u v e e n a b o n ­ d a n c e des terres en friche q u i p e u v e n t

produire


41 des p r o v i s i o n s ; d a n s l ' a u t r e , a u c o n t r a i r e , p a s u n coin d e t e r r e p r o d u c t i f q u i n e soit c u l t i v é . L à , les n è g r e s o n t p e u d e b e s o i n s , l e u r

nourriture

s e u l e m e n t les o c c u p e ; i c i , la civilisation é t a n t plus a v a n c é e , leurs besoins sont b e a u c o u p plus n o m b r e u x . L à les l i e n s d e p a t r i e s o n t i n c o n n u s à c a u s e d e la r é c e n t e o r i g i n e d e la c o l o n i e ; ici , a u c o n t r a i r e , ils s o n t t o u t - p u i s s a n t s . P a r m i

les

nègres créoles, l'époque plus ancienne de l'in­ t r o d u c t i o n d e l e u r s a n c ê t r e s d a n s la c o l o n i e

est

un t i t r e d e s u p é r i o r i t é ; à la B a r b a d e , si les c r é o l e s d e f r a î c h e d a t e o b é i s s e n t à ce p r é j u g é , ils se c o n s i d è r e n t aussi c o m m e s u p é r i e u r s

aux

c r é o l e s d e s a u t r e s c o l o n i e s ( 1 ) . Il m e r e s t e r a i t encore à parler

de

plusieurs

faits

caractéris­

t i q u e s ; m a i s c e u x q u e j e v i e n s d ' é n u m é r e r suffi­ sent

pour expliquer

comment

il se fait

que

l'acte d ' a b o l i t i o n est p r é j u d i c i a b l e à u n e c o l o n i e , t a n d i s q u ' i l p e u t b é n é f i c i e r à telle a u t r e . J e m e sers d u m o t bénéficier

parce q u e j e suis p e r s u a ­

d é q u e le p l a n t e u r d e la B a r b a d e n ' a p o i n t à r e ­ d o u t e r q u e la fin d e l ' a p p r e n t i s s a g e l u i o c c a s i o n (1) Cet amour du pays est probablement dû à l'exemple des créoles blancs, qui considèrent comme étranger tout A n ­ glais qui n'est pas né dans l'île. Une longue résidence, une communauté d'intérêts, ni m ê m e une alliance matrimoniale avec une famille barbadienne, ne suffisent pas pour donner à l'européen Anglais le droit d'être consideré autrement que comme étranger.


42

n e d e p e r t e s d a n s sa f o r t u n e (1) e t , cela é t a n t , il doit lui être bien d o u x de n'avoir plus a u t o u r d e l u i q u e d e s t r a v a i l l e u r s l i b r e s p o u r c u l t i v e r ses t e r r e s , a u lieu d ' e s c l a v e s . Ici les a p p r e n t i s t r a v a i l ­ lent neuf heures par jour

pendant

cinq jours

c o n s é c u t i f s , et ils se r é s e r v e n t le s a m e d i , q u ' i l s e m p l o i e n t à v e n d r e et a c h e t e r d a n s les m a r c h é s . Aussi n ' a - t - o n g u è r e b e s o i n d e t r a v a i l e x t r a o r d i ­ naire que dans l'intérieur

ou autour des bâti­

m e n t s p e n d a n t le t e m p s d e s r é c o l t e s ; ce q u i o c ­ casionne au

p l a n t e u r u n e d é p e n s e d ' e v i r o n trois

quarts de dollar par barrique de sucre ( de 800 à 1,000 k i l o g r a m m e s ) . A la B a r b a d e t o u t e s les classes d e n è g r e s s o n t très d é c e m m e n t

v ê t u e s ; et j ' a i a p p r i s

q u e les

p l a n t e u r s n e s'y b o r n e n t p a s à e x é c u t e r l a l e t t r e d e la loi : ils d o n n e n t u n r e c h a n g e d e b e a u c o u p d ' o b j e t s d o n t la loi n e p a r l e p a s . A l ' é g a r d d e s e n f a n t s a u - d e s s o u s d e six a n s , il y a p e u d ' u n i f o r m i t é

d a n s la

manière

d'agir

d e s h a b i t a n t s . Q u e l q u e s u n s les n o u r r i s s e n t c o m ­ m e a v a n t l e 1er a o û t ; d ' a u t r e s s ' i n d e m n i s e n t p a r l e t r a v a i l d e s p a r e n t s d u m a i n t i e n d e ces e n f a n t s s u r les listes d e s m é d e c i n s d e l ' h a b i t a t i o n (ce q u i l e s m e t a u x frais d u m a î t r e ) . B e a u c o u p

obéis-

(1) Quoique cette opinion soit prédominante, je suis loin de dire qu'elle soit universelle.


43 sent strictement à l a loi et laissent a u x parents l'entretien des enfants. Je n'ai entendu

parler

qu'en trois circonstances d'enfants m i s en a p ­ prentissage. L e s e x p é d i e n t s d o n t on se sert dans la G u i a n e anglaise p o u r abréger le travail sont inconnus à la B a r b a d e ; et cela par d e u x raisons : la première c'est q u e le travail n'y a pas la m ê m e valeur , la s e c o n d e c'est q u e les plantations n e sont pas assez é t e n d u e s p o u r c o m p o r t e r l'emploi des m a c h i n e s . L a charrue aurait p u y être mise en usage a v e c un très grand avantage , mais e n g é ­ néral o n n'en fait point de cas. P a r m i les motifs assignés à celte r é p u g n a n c e p o u r l'emploi d e la charrue, o n m'a dit que la terre labourée souffre plus que toute autre pendant la s é c h e r e s s e . Il est Vrai que le sol est pauvre et p r o d u i t p e u d e

re­

jetons; c e p e n d a n t , à l'aide d'un engrais a b o n d a n t , il

produit

beaucoup

dans certaines

localités.

D a n s le voisinage des villes, o ù le fumier est a b o n ­ dant, q u e l q u e s p i è c e s d e c a n n e s rendirent l'année dernière quatre barriques d e sucre par a c r e . D a n s cette île il n'est pas d'usage d e d o n n e r aux nègres des m o r c e a u x d e terre pour récolter des vivres : les planteurs p o u r v o i e n t e u x - m ê m e s a la nourriture d e s esclaves. U n habitant, h o m m e d'expérience et d'intelligence, adopta, il y a d i x huit m o i s , u n s y s t è m e d o n t il obtient les p l u s h e u r e u x résultats, et qui consiste à d o n n e r à c h a ­ q u e famille, c o m p o s é e d'un h o m m e , d'une f e m -


44 m e e t d e q u a t r e e n f a n t s , d e u x a c r e s d e t e r r e et u n e m a i s o n , m o y e n n a n t q u o i ils d o i v e n t se p r o ­ c u r e r t o u t c e q u i l e u r est n é c e s s a i r e , m o i n s les s o i n s d u m é d e c i n . E n o u t r e , ils sont t e n u s d e faire chaque semaine, pour

l'habitation,

un

travail

é g a l à celui d e h u i t j o u r n é e s d ' u n e s e u l e p e r s o n n e . Si la famille se c o m p o s e d e p l u s d e q u a t r e e n f a n t s , il y a lieu à u n e a l l o c a t i o n s u p p l é m e n t a i r e . Ces c o n t r a t s s o n t faits p o u r u n a n ,

et les a p p r e n t i s

s'en m o n t r e n t satisfaits : ils t r o u v e n t q u e

deux

a c r e s d e t e r r e suffisent p o u r a l t e r n e r les r é c o l t e s . Cet h a b i t a n t e s p è r e q u ' u n p l u s g r a n d d é v e l o p p e ­ m e n t de son système lui assurera a u t a n t de t r a ­ vail q u ' i l e n a u r a b e s o i n

après l'expiration

l ' a p p r e n t i s s a g e . Il a é g a l e m e n t a d o p t é u n

de

usage

q u e j e n'ai v u q u e c h e z l u i . Il r é u n i t c h a q u e m o i s t o u s les g é r e u r s d e s h a b i t a t i o n s q u ' i l a d m i n i s t r e ; ils d i s c u t e n t les o p é r a t i o n s d u m o i s c o m m e le f e ­ r a i t u n d e n o s c o m i t é s d ' a g r i c u l t u r e , et ils a r r ê ­ t e n t e n s e m b l e la m a r c h e à s u i v r e le m o i s s u i v a n t sur chaque propriété. A la B a r b a d e , a u c u n h o m m e l i b r e n e t r a v a i l l e a u j a r d i n ; les b l a n c s , d e l e u r c ô t é , n e v o u d r a i e n t point leur servir c o m m e domestique, condition qu'ils regardent c o m m e

dégradante. A Bridge-

T o w n , ville d e v i n g t m i l l e h a b i t a n t s , les n o i r s l i b r e s et les h o m m e s d e c o u l e u r o n t r e m p l a c é les b l a n c s d a n s p r e s q u e t o u t e s les b r a n c h e s d e m é t i e r : d ' o ù il r é s u l t e q u e les b l a n c s , d a n s les r a n g s i n f é -


45 r i e u r s , s o n t d a n s u n é t a t d e d é g r a d a t i o n et d e m i ­ sère, t a n d i s q u e l e s n o i r s l i b r e s et les h o m m e s d e couleur sont c o m p a r a t i v e m e n t à leur aise. J e n e m ' é t e n d r a i p a s s u r ce q u i c o n c e r n e l ' é d u ­ cation d e s t r a v a i l l e u r s a p p r e n t i s , p a r c e q u e c e t t e île a l ' a v a n t a g e d ' ê t r e la r é s i d e n c e d ' u n é v ê q u e e t d'un a r c h i d i a c r e qui sont é m i n e m m e n t p r o p r e s à d o n n e r à V o t r e S e i g n e u r i e t o u s les r e n s e i g n e m e n t s d é s i r a b l e s s u r cet i m p o r t a n t sujet ( 1 ) .

L A T R I N I D A D {Trinité

espagnole).

D e la B a r b a d e j e m e r e n d i s à la T r i n i t é .

Je

d o u t e q u ' a u c u n e possession a n g l a i s e d a n s les I n d e s Occidentales mérite plus l'attention d u g o u v e r n e ­ m e n t . E l l e a, d i t - o n , 6 0 m i l l e s d e l o n g u e u r s u r 4o d e l a r g e u r ; l e sol est r i c h e et s u s c e p t i b l e d e p r o d u i r e différentes d e n r é e s d ' u n e g r a n d e v a l e u r ,

(1) A mon retour a la Barbade, le 13 juin ,

afin de

Prendre passage pour la Jamaïque , j'ai appris que les a p ­ prentis avaient occasionné quelque trouble , et qu'ils ne tra­ vaillaient plus comme en mars. Ce changement était attribué à l'insuffisance des règlements de police, qui faisait supposer aux apprentis qu'on ne pouvait les obliger au travail.

On

s'est efforcé de les désabuser à ; mais leurs idées étaient déjà brouillées à ce sujet , et plusieurs planteurs se plaignent de ne plus pouvoir obtenir une tâche raisonnable de travail.


46 i n d é p e n d a m m e n t d u s u c r e et d u c a c a o , q u i for­ m e n t a u j o u r d ' h u i la p r o d u c t i o n p r i n c i p a l e .

On

diffère b e a u c o u p q u a n t à la p r o p o r t i o n q u i existe e n t r e les t e r r e s c u l t i v é e s et celles q u i p o u r r a i e n t l ' ê t r e a v e c a v a n t a g e , m a i s j e n'ai p o i n t o u ï - d i r e q u e le t e r r a i n a c t u e l l e m e n t en c u l t u r e soit p l u s d ' u n q u a t o r z i è m e d e l'île. J e p u i s d o n c

hardi­

m e n t d i r e q u ' u n c h a m p v a s t e et p r o f i t a b l e est ou­ v e r t l à a u x c a p i t a u x et à l ' i n d u s t r i e d e la G r a n d e B r e t a g n e . P a r m i les c u l t u r e s a u x q u e l l e s o n p o u r ­ r a i t se l i v r e r a v e c le p l u s d e s u c c è s , j ' i n d i q u e r a i le m a ï s . Q u e l q u e s u n e s d e s îles les p l u s p a u v r e s s o n t p o u r ce g e n r e d ' a p p r o v i s i o n n e m e n t t o u t - à fait s o u s la d é p e n d a n c e d e s E t a t s - U n i s . Il est d ' a u ­ t a n t p l u s i m p o r t a n t d e les s o u s t r a i r e à c e t t e d é ­ p e n d a n c e é t r a n g è r e , q u e le n o u v e l o r d r e d e c h o ­ ses

va

probablement

créer

des

besoins

plus

grands. J u s q u ' à p r é s e n t le p l u s g r a n d o b s t a c l e à l'ex­ t e n s i o n d e s c u l t u r e s a é t é le m a n q u e d e p o p u l a ­ tion et d e c o n f i a n c e . disparaîtra

seulement

Le premier lorsque

inconvénient

le s e c o n d

aura

d i s p a r u : établissez la c o n f i a n c e , et la p o p u l a ­ t i o n affluera naître

dans

c e t t e î l e . M a i s , p o u r y faire

le c r é d i t , il est i n d i s p e n s a b l e ,

suivant

m o i , d'y m e t t r e les lois a n g l a i s e s en v i g u e u r ; p e r ­ sonne ne pourrait dire aujourd'hui

ce q u e s o n t

les lois q u i r é g i s s e n t la c o l o n i e . On p r é t e n d b i e n q u e la loi e s p a g n o l e est celle q u i d o m i n e .

Mais


47 viennent ensuite les actes coloniaux, et puis e n ­ core les o r d r e s e n c o n s e i l d u r o i . I l en r é s u l t e u n p ê l e - m ê l e si c o m p l e t , q u ' i l n ' e x i s t e p a s u n

seul

p o i n t s u r l e q u e l les j u r i s c o n s u l t e s les p l u s i n t e l ­ ligents n e p u i s s e n t c o n s c i e n c i e u s e m e n t d ' o p i n i o n s ; et cela est a u p o i n t

que

différer

l'une

p r i n c i p a l e s a u t o r i t é s d e l'île m ' a d é c l a r é

des

qu'elle

ne savait p a s si u n s e u l A n g l a i s p o s s é d a i t d a n s l a colonie u n e p r o p r i é t é d o n t le t i t r e p û t s u p p o r t e r u n e i n v e s t i g a t i o n l é g a l e . U n n é g o c i a n t é t a b l i ici d e p u i s l o n g u e s a n n é e s m e disait aussi q u ' i l y a u r a i t de sa p a r t u n e a c t i o n m a l h o n n ê t e s'il c o n s e i l l a i t à q u e l q u ' u n d e p l a c e r u n s e u l s h i l l i n g d a n s l'île, attendu qu'il savait par expérience qu'il n ' y avait point d e c o n t r a t q u ' o n p û t f o r m u l e r d e m a n i è r e à offrir a u t r e c h o s e q u ' u n e o m b r e d e s é c u r i t é . On a p u a v e c r a i s o n m a i n t e n i r la loi e s p a g n o l e tant qu'il a été p o s s i b l e d e c r o i r e q u e la c o l o n i e serait r e n d u e a u x E s p a g n o l s ; m a i s , d e p u i s la c e s sion d é f i n i t i v e d e la c o l o n i e à la G r a n d e - B r e t a g n e , il m e s e m b l e s o u v e r a i n e m e n t i m p o l i t i q u e d e c o n ­ tinuer u n régime qui r e t a r d e o u plutôt paralyse tout p r o g r è s . On m ' a a s s u r é q u e d e p u i s q u i n z e a n s il n ' y a v a i t p l u s q u ' u n e s e u l e s u c r e r i e a p p a r t e n a n t à un E s p a g n o l . L a m a s s e d e s t r a v a i l l e u r s professe la r e l i g i o n c a t h o l i q u e - r o m a i n e . Ils o n t d a n s l'ile u n g r a n d nombre de chapelles. Quant aux protestants et aux p r e s b y t é r i e n s , ils n ' o n t d e lieu c o n s a c r é à


48 l e u r c u l t e q u e l e t e m p l e e x i s t a n t d a n s la ville d u P o r t - d ' E s p a g n e . A peine songe-t-on à l'instruc­ t i o n r e l i g i e u s e ; et v r a i m e n t il fallait q u e j e vinsse d a n s ce p a y s p o u r c r o i r e q u ' i l existât u n e c o l o n i e a n g l a i s e o ù l'on fasse si p e u d e c h o s e p o u r la m o ­ r a l e et la r e l i g i o n . T o u s les p l a n t e u r s a u x q u e l s j ' a i p a r l é m ' o n t e x p r i m é le c h a g r i n q u ' i l s é p r o u ­ v e n t d ' u n tel o u b l i , et j e suis c o n v a i n c u q u ' i l n'est r i e n q u ' i l s n e fissent p o u r s e c o n d e r d e l e u r s fai­ b l e s m o y e n s le g o u v e r n e m e n t det Sa Majesté d a n s t o u t ce q u ' i l t e n t e r a i t p o u r r e m é d i e r à ce m a l . A moins qu'on ne prenne de promptes mesures pour é c l a i r e r la p o p u l a t i o n n o i r e , il est c e r t a i n q u ' a p r è s l ' a p p r e n t i s s a g e il n ' y a u r a a u c u n e c h a n c e q u ' e l l e t r a v a i l l e a u t r e m e n t q u e p o u r sa n o u r r i t u r e : o r u n s e u l j o u r d e t r a v a i l p a r s e m a i n e suffit a m p l e ­ m e n t p o u r c e l a . L ' î l e r e n f e r m e t r o i s classes d e l i ­ b r e s q u i o n t o b t e n u d e s c o n c e s s i o n s d e t e r r e s , et q u i p o u r r a i e n t a r r i v e r à l'aisance a v e c u n p e u d ' i n ­ d u s t r i e ; c e p e n d a n t a u c u n e d'elles n e t r a v a i l le a u d e l à d e ce q u ' e x i g e n t les b e s o i n s les p l u s r e s t r e i n t s . Ces t r o i s classes s o n t l e s I n d i e n s , les n è g r e s c r é o ­ l e s , et les n è g r e s p r o v e n a n t d u l i c e n c i e m e n t d u e

3 r é g i m e n t ( n o i r ) d e s I n d e s - O c c i d e n t a l e s . Cette d e r n i è r e classe a s e r v i , il est v r a i , à f o r m e r u n e b o n n e force d e p o l i c e q u e le g o u v e r n e u r n'eût j a ­ m a i s p u o r g a n i s e r s a n s ces h o m m e s , q u i n é a n ­ m o i n s n ' o n t c o n t r a c t é q u e d e s e n g a g e m e n t s très c o u r t s et t r è s d i s p e n d i e u x . Ces c o l o n s o n t r é c e m -


49 m e n t fait v e n i r d e s t r a v a i l l e u r s d e M a d è r e , d e P a y a i et d ' I r l a n d e , e n g a g é s p o u r u n t e m p s fixe. L a l é g i s l a t u r e c o l o n i a l e a investi les m a g i s t r a t s des p o u v o i r s n é c e s s a i r e s p o u r a s s u r e r l ' e x é c u t i o n de ces c o n t r a t s ; m a i s l e p r e m i e r r é s u l t a t n ' a p a s été d e n a t u r e e n c o u r a g e a n t e . J e n e c r o i s p o i n t , c e p e n d a n t , q u e l ' e x p é r i e n c e a i t é t é faite c o m m e il faut. L e s o u v r i e r s s o n t a r r i v é s s u r q u e l q u e s h a ­ b i t a t i o n s a v a n t q u ' o n e û t p r i s les a r r a n g e m e n t s n é c e s s a i r e s p o u r les y r e c e v o i r c o m m o d é m e n t ; il a d û en r é s u l t e r d e s m é c o m p t e s et d e s m a l e n t e n ­ dus qu'on pourrait peut-être éviter à l'avenir ( 1 ) . Q u a t r e c a r g a i s o n s d ' A f r i c a i n s l i b é r é s p a r la c o m ­ mission m i x t e d e la H a v a n e s o n t a r r i v é s et o n t é t é installés ici. L a d e r n i è r e c a r g a i s o n ( c o m p o s é e d e l 5 o h o m m e s et d e l 5 2 f e m m e s ) , r é c e m m e n t d é ­ b a r q u é e , a été engagée à titre d'apprentissage (2). (1) On accordait aux émigrants de Madère 5 guinées pour leur passage ; on pourvoyait à leur l o g e m e n t ,

à leur nour­

riture et aux soins du médecin. On leur payait encore un salaire mensuel de 5 dollars pour les h o m m e s , et 3 dollars pour les femmes : à ce prix ils étaient engagés pour trois et quatre ans. Telles étaient les conditions des importations les plus considérables; quelques engagements isolés ont eu lieu sur d'autres bases. Les Irlandais devaient servir cinq ans , et recevoir un shiling sterling par chaque journée de neuf heures de travail. De plus ils avaient droit à leur l o g e m e n t ,

à un

d e m i - a c r e de terre pour chaque famille, à une ration de poisson et aux soins du médecin. ( 2 ) Ils sont engagés pour trois a n s , et reçoivent,

4

indé-


50 J'ai été h e u r e u x comportent

d'apprendre

q u e c e s n è g r e s se

à la satisfaction g é n é r a l e d e s

plan­

t e u r s q u i les e m p l o i e n t . P e n d a n t la r é c o l t e

on

v o i t a r r i v e r d e s p i o n s ( 1 ) d e la c ô t e f e r m e e s p a g n o ­ le. O n les e m p l o i e s u r t o u t à c o u p e r d e s c a n n e s . D a n s bien des cas l'habitant

n'a p o i n t à t r a i t e r

a v e c c h a c u n d e ces o u v r i e r s i n d i v i d u e l l e m e n t ; il c o n t r a c t e a v e c u n s e u l , a u n o m d e t o u s ; la s o m m e est fixée , et c e l u i - c i l o u e les p i o n s a u m a r c h é qu'il p e u t .

meilleur

L e s t r a v a i l l e u r s l i b r e s q u i se

l o u e n t clans l'île offrent b i e n e n c o r e q u e l q u e s r e s ­ s o u r c e s , m a i s l e u r t r a v a i l est i r r é g u l i e r e t s a n s i m ­ portance.

L a seule

chance d'obtenir

leur

con-

pendamment des rations accordées aux travailleurs apprentis, 4 d . , monnaie courante,

pour chaque journée de travail

pendant la première a n n é e , 8 d. pendant la seconde , et 1 shilling pendant la troisième. (1) Le mot de pion ou peon est emprunté à la langue e s ­ pagnole , et signifie, à proprement parler, ouvriers de terre. On leur alloue 16 dollars par carré de trois acres et un cinquième, pour cannes plantées ou rejetons; et de 28 à 32 dollars pour les cannes qu'on ne coupe qu'une fois tous les deux ans. Je crois que cette espèce de canne est particulière à cette colonie; ce système ne peut être appliqué ni à un sol très riche , ni à un sol très pauvre. Sur un terrain riche , ces cannes fléchiraient; dans un terrain pauvre, elles resteraient trop chétives; mais dans un terrain ordinaire elles réus­ sissent à merveille. Dans ce dernier cas il y a moins de tra­ vail et plus de produit, et la terre, se reposant plus long­ t e m p s , rst moins épuisée que par une culture annuelle.


51 c o u r s est d ' a t t e n d r e q u ' i l s v i e n n e n t s'offrir : a l l e r a u - d e v a n t d ' e u x , c'est s'assurer d e l e u r refus. L e s p l a n t e u r s et les t r a v a i l l e u r s a p p r e n t i s n e t r a i t e n t p a s t o u s s u r les m ê m e s b a s e s ; m a i s j ' a i r e m a r q u é que c h a q u e e n g a g e m e n t stipulait q u e l ­ q u e s e c o u r s p o u r les e n f a n t s a u - d e s s o u s d e

six

a n s . A u lieu d e t r a v a i l l e r n e u f h e u r e s s u r v i n g t q u a t r e p e n d a n t c i n q j o u r s d e la s e m a i n e , c o m m e cela se p r a t i q u e à la B a r b a d e , les a p p r e n t i s t r a ­ v a i l l e n t g é n é r a l e m e n t s e p t h e u r e s et d e m i e c h a ­ que jour, ont

e x c e p t é p e n d a n t le t e m p s a u q u e l

ils

d r o i t d e c u l t i v e r l e u r j a r d i n , et les j o u r s

d e fêtes c o n s a c r e s d e t o u t t e m p s . L e s p l a n t e u r s d e la T r i n i t é s o n t p r e s q u e u n a ­ n i m e m e n t d'avis q u ' à l ' e x p i r a t i o n d e l ' a p p r e n t i s ­ sage on n e p e u t e s p é r e r d ' o b t e n i r le t r a v a i l n é ­ cessaire à la c o n t i n u a t i o n d e s c u l t u r e s . I l est à craindre q u e cette opinion

n e soit j u s t i f i é e

l ' é v é n e m e n t , si le g o u v e r n e m e n t n e se h â t e

par de

p r e n d r e d e p r o m p t e s et s a l u t a i r e s m e s u r e s p o u r éclairer l'esprit,

par

conséquent

a m é l i o r e r les

m o e u r s et a u g m e n t e r les b e s o i n s d e la p o p u l a t i o n ouvrière. SAINT-VINCENT. J e s u i s a r r i v é à S a i n t - V i n c e n t e n q u i t t a n t la Trinité. Peu de jours avant mon arrivée dans c e t t e île, les a p p r e n t i s d e trois h a b i t a t i o n s a v a i e n t refusé d e t r a v a i l l e r , p a r s u i t e d ' u n m a l e n t e n d u

4.


52 relativement aux salaires d u s p o u r excédant d e t r a v a i l . Il a v a i t é t é n é c e s s a i r e d e r e c o u r i r à u n e forte d é m o n s t r a t i o n d e la p a r t de l ' a u t o r i t é ; m a i s , a v a n t m o n d é p a r t , ils a v a i e n t r e p r i s l e u r t r a v a i l , et la p l u s p a r f a i t e t r a n q u i l l i t é r é g n a i t d a n s la c o ­ l o n i e . T o u t e f o i s o n se p l a i g n a i t d e t o u s c ô t é s d e la l e n t e u r a v e c l a q u e l l e le t r a v a i l se faisait ; e t un g r a n d p l a n t e u r venait de r é d u i r e d e c i n q u a n ­ t e a c r e s ses p l a n t a t i o n s d e c a n n e s , p e r s u a d é q u ' i l é t a i t d e n e p o u v o i r c u l t i v e r la q u a n t i t é o r d i n a i r e . J e n'ai r e n c o n t r é

qu'un

seul h a b i t a n t

qui

ait

a d o p t é le m o d e de t r a v a i l à la t â c h e . L ' u s a g e , p o u r les a p p r e n t i s , est ici d e

travailler

neuf

h e u r e s s u r v i n g t - q u a t r e p e n d a n t c i n q j o u r s d e la semaine. Plusieurs nègres non attachés aux c u l ­ t u r e s , et q u i p a r c o n s é q u e n t d e v a i e n t ê t r e d é c l a ­ rés libres en 1838 , ont d e m a n d é d'être mis a u j a r d i n , afin d e n ' ê t r e l i b é r é s qu'en 1 8 4 0 . L e u r m o t i f est le d é s i r d e c o n s e r v e r l e u r s m a i s o n s et leur propre jardin (1). N u l enfant a u - d e s s o u s d e six a n s n'a é t é m i s e n apprentissage. La généralité des p l a n t e u r s exige q u e les p a r e n t s c o m p e n s e n t p a r l e u r t r a v a i l la d é ­ pense q u e leur occasionne l'entretien des enfants. L e s p a r e n t s a c c e p t e n t assez v o l o n t i e r s c e t t e c o n ­ d i t i o n ; m a i s , q u a n d o n r é c l a m e le s u p p l é m e n t

(1) Ce fait est bien digne de remarque.

( Note du

Trad.)


53 d e t r a v a i l c o n v e n u , ils l ' é l u d e n t , et q u e l q u e f o i s le refusent. Q u a n t a u t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e , il n ' y a p o i n t de

règle générale. Quelques

planteurs

paient

tant par chaque barrique de s u c r e , d'autres par r é c o l t e , d ' a u t r e s enfin p a r t e m p s d e t r a v a i l . L e p r i x o r d i n a i r e est d e d e u x e s c a l i n s p a r j o u r ( 1 ) . L e s a p p r e n t i s p a i e n t en t r a v a i l le s u p p l é m e n t d e v i v r e s q u ' o n l e u r a c c o r d e les j o u r s d e fête.

On

o b t i e n t s a n s t r o p d e difficulté le t r a v a i l e x t r a o r ­ d i n a i r e q u a n d il s'agit d e s e r v i c e d a n s l ' i n t é r i e u r ou autour des bâtiments ; mais, pour tout autre objet, on ne saurait y compter. J e n'ai t r o u v é d a n s l'île q u ' u n e s e u l e p e r s o n n e ( u n g é r e u r assez e x p é r i m e n t é ) q u i fût d ' o p i n i o n q u e , la p é r i o d e d e l ' a p p r e n t i s s a g e t e r m i n é e , la population actuelle continuerait à travailler. C e ­ p e n d a n t on n ' a p r i s e n c o r e a u c u n e m e s u r e p o u r obvier

à cet inconvénient. Les m é d e c i n s à qui

j'ai parlé , à

Saint-Vincent, pensent unanime­

m e n t q u e les E u r o p é e n s s o n t p r o p r e s à t o u s les travaux des sucreries. A peine si, dans l'année, il y a d e d i x

à quinze j o u r s sans

b r i s e , et l e

t h e r m o m è t r e est r a r e m e n t a u - d e s s u s d e 82° ( F a h ­ renheit) à l'ombre.

(1) L'escalin varie dans les différentes colonies de la valeur de 4/10 à 1/10 de dollar ; à la Jamaïque, il est égal à 7 1/2 pence, monnaie courante.


54

L e s n è g r e s s o n t bien v ê t u s . Il y a d a n s

l'île

p l u s i e u r s é c o l e s r e l i g i e u s e s o u v e r t e s le d i m a n c h e ; mais d u reste on ne s'occupe pas b e a u c o u p de propager

l'instruction.

Q u o i q u e d ' o r d i n a i r e il n ' y ait pas ici p l u s d e deux rejetons,

la c h a r r u e est

peu

en

usage.

L'année dernière, un habitant expérimenté

en

lit l'essai s u r la m o i t i é d ' u n e p i è c e d e c a n n e s , et il cultiva l ' a u t r e m o i t i é d ' a p r è s la m é t h o d e o r d i ­ n a i r e . L e sol é t a i t d e la m ê m e q u a l i t é , et c e p e n ­ d a n t la

p a r t i e l a b o u r é e à la c h a r r u e p r o d u i s i t

b e a u c o u p m o i n s . Au r e s t e , on n e s'est p a s e n c o r e sérieusement

occupé

d e s m o y e n s d ' a b r é g e r le

travail. Les planteurs désirent éviter toute mise d e h o r s d e c a p i t a u x n o u v e a u x . O n se p l a i n t s u r p l u s i e u r s p o i n t s d e d i m i n u t i o n s e n s i b l e d a n s la f é c o n d i t é d u s o l , q u o i q u ' o n n e n é g l i g e rien p o u r le f u m e r . E n g é n é r a l , les h a b i t a n t s o n t t r è s p e u d e t e r r a i n à p e r d r e : d ' o ù il r é s u l t e q u ' o n n e p e u t r a v i v e r c e t t e f é c o n d i t é q u ' e n d i m i n u a n t la c u l t u ­ r e d e la c a n n e , m e s u r e q u e p e u d e p l a n t e u r s o n t le c o u r a g e d ' a d o p t e r , c e q u i m e fait c r a i n d r e q u e le m a l n ' a u g m e n t e . D ' a p r è s ce q u e j ' a i vu et e n t e n d u p e n d a n t m a t o u r n é e , j e suis c o n v a i n c u qu'il

suffirait

d'in-

( r o d u i r e d a n s l'île les r é c e n t s p e r f e c t i o n n e m e n t s d e l ' a g r i c u l t u r e a n g l a i s e p o u r a u g m e n t e r les p r o ­ d u i t s et d i m i n u e r Jes d é p e n s e s d e s h a b i t a t i o n s . Je citerai, à l'appui de cette opinion, l'expérien-


55 ce faite p a r u n A n g l a i s , à q u i p e u d ' a n n é e s o n t suffi p o u r r e n d r e d ' i m p o r t a n t s s e r v i c e s à la c o ­ l o n i e . Q u o i q u ' i l n ' e û t p a s été élevé d a n s les t r a ­ v a u x d e l a c a m p a g n e , il a v a i t c e p e n d a n t

suivi

a v e c a t t e n t i o n la c u l t u r e d ' u n e p i è c e d e t e r r e si t u é e p r è s d u lieu q u ' i l h a b i t a i t d a n s le Y o r k s h i r e . Actif et s t u d i e u x , il c o m p u l s a les livres d ' a g r i c u l ­ t u r e ; il s'éclaira d e l ' e x p é r i e n c e d e s

meilleurs

f e r m i e r s p r a t i q u e s , et a c q u i t ainsi d e r a p i d e s et vastes c o n n a i s s a n c e s . qu'une propriété qu'il

Trouvant,

avec

possédait

raison ,

d a n s l'île l u i

c o û t a i t d e s frais d ' e x p l o i t a t i o n q u i n ' é t a i e n t p o i n t en r a p p o r t a v e c ses p r o d u i t s ,

il r é s o l u t d e se

r e n d r e s u r les l i e u x p o u r d é c o u v r i r la c a u s e d u m a l et y a p p l i q u e r le r e m è d e . T o u t le m o n d e s'accorda

p o u r lui p r é d i r e u n e r u i n e c e r t a i n e ,

et a u j o u r d ' h u i t o u t le m o n d e le p r o c l a m e l e p l u s h a b i l e et le p l u s h e u r e u x h a b i t a n t d e la c o l o ­ n i e . I l a c o n s i d é r a b l e m e n t d i m i n u é ses d é p e n s e s ( même

de

moitié

dans

certaines b r a n c h e s ) ,

et il a d o u b l é ses r e v e n u s . Il p o s s è d e , il est v r a i , u n e p l u s g r a n d e é t e n d u e d e t e r r a i n q u e ses v o i ­ s i n s , ce q u i l u i p e r m e t d ' e n laisser r e p o s e r u n q u a r t s a n s d i m i n u e r la c u l t u r e d e la c a n n e ; il a aussi a p p r i s à ses a p p r e n t i s la m e i l l e u r e

mé­

t h o d e d e c u l t i v e r l e u r s p r o p r e s j a r d i n s ; et s a n s q u ' a u c u n e p o r t i o n d e ce j a r d i n se r e p o s e , il a fait a l t e r n e r les différentes e s p è c e s d e

récoltes,

d e telle s o r t e q u e le m ê m e t e r r a i n n e p r o d u i t


56

q u ' u n e fois t o u s l e s six a n s le m ê m e o b j e t , ce q u i e m p ê c h e l ' a p p a u v r i s s e m e n t d e la t e r r e . G r â c e à ce s y s t è m e , ce q u i j u s q u e là n ' é t a i t g u è r e q u ' u n t r a v a i l p é n i b l e p o u r les n è g r e s est d e v e n u

pour

e u x u n m o t i f d ' i n t é r ê t . Cet h a b i t a n t n e c r o i t n u l ­ l e m e n t a v o i r à r e d o u t e r q u e ses n è g r e s l ' a b a n ­ d o n n e n t à la fin d e l e u r a p p r e n t i s s a g e . Si q u e l ­ q u e s u n s d ' e n t r e e u x v e n a i e n t à se r e t i r e r , son o p i n i o n est q u e d e n o m b r e u x c o n c u r r e n t s se p r é ­ s e n t e r a i e n t p o u r o c c u p e r l e u r s c a s e s , et q u ' i l a u ­ r a i t p l u s d ' o c c a s i o n s d e refuser q u e d e

recher­

cher des locataires. LA

GRENADE.

D e S a i n t - V i n c e n t j e m e r e n d i s à la G r e n a d e . L e système d'apprentissage marche m i e u x d a n s c e l t e île q u e les c o l o n s n e

beaucoup l'avaient

espéré, au point que plusieurs commencent à en­ visager l'affranchissement

définitif a v e c

moins

d'appréhension. Je crains m ê m e que leur c o n ­ fiance

r a n i m é e n e les e m p ê c h e d'aviser à t e m p s

aux moyens de suppléer au m a n q u e de travail­ l e u r s d o n t j e n e d o u t e p a s q u ' i l s a u r o n t à souf­ frir

à l ' é p o q u e d e l ' e n t r é e en j o u i s s a n c e

pleine liberté.

Q u o i q u e la G r e n a d e d o i v e

d'une être

c o n s i d é r é e c o m m e u n e île s a i n e et d ' u n e t e m ­ pérature

m o d é r é e , il y a c e p e n d a n t p l u s i e u r s

habitations - sucreries placées d a n s des

posi­

t i o n s si c o n t r a i r e s à la c o n s t i t u t i o n e u r o p é e n n e ,


57 qu'il

faut

absolument

renoncer

à

v o i r les b l a n c s t r a v a i l l e r la t e r r e . fesse c e p e n d a n t culière

une prédilection

p o u r les A l l e m a n d s : cela

l'espoir On y toute

parti­

vient

sans

d o u t e d e la s o b r i é t é d e s s o l d a t s a l l e m a n d s se s o n t é t a b l i s d a n s l'île a p r è s

de pro­

qui

a v o i r été l i c e n ­

ciés. Aussi q u e l q u e s c o l o n s p a r l e n t - i l s d e se r e n ­ d r e e n A l l e m a g n e p o u r y faire c h o i x d e familles h o n n ê t e s q u ' i l s se p r o p o s e n t d ' a m e n e r ici. Il y a d a n s c e t t e île p l u s d e t e r r e d i s p o n i b l e q u ' à SaintVincent , par conséquent plus de moyens d'en­ c o u r a g e r les t r a v a i l l e u r s d ' E u r o p e . C e t t e diffé­ r e n c e d a n s l ' é t e n d u e des t e r r e s c u l t i v a b l e s a m i s u n e différence d a n s les s y s t è m e s d e c u l t u r e

des

d e u x î l e s . P o u r p r o d u i r e la m ê m e q u a n t i t é d e s u ­ c r e q u ' à S a i n t - V i n c e n t , il faut à la G r e n a d e p l a n ­ ter une beaucoup plus grande étendue de terrain, ce q u i p r o v i e n t m o i n s d e l'infériorité d u sol

que

d e la r a r e t é d e s e n g r a i s . C e t t e e x t e n s i o n d o n n é e à la c u l t u r e a u - d e l à d e ce q u i p e u t ê t r e e n t r e t e ­ n u en bon état occasionne u n e g r a n d e perte d e t r a v a i l ; les p l a n t e u r s c o m m e n c e n t à s'en

aper­

c e v o i r , q u o i q u ' i l soit t r è s difficile d e les d é c i d e r à d i m i n u e r le n o m b r e d e l e u r s p i è c e s d e c a n n e s . Q u e l q u e s p l a n t e u r s p a i e n t e n a r g e n t le t r a v a i l s u p p l é m e n t a i r e q u i l e u r est i n d i s p e n s a b l e ; m a i s o n est c o n v e n u

g é n é r a l e m e n t q u e les

apprentis

t r a v a i l l e r o n t d e la m ê m e m a n i è r e q u ' a v a n t l e 1

e r

a o û t , à la c o n d i t i o n d e l e u r c o n t i n u e r les a l l o -


58 c a t i o n s d i v e r s e s q u ' i l s r e c e v a i e n t a l o r s et q u e la loi nouvelle ne r e n d plus obligatoires. Le magis­ t r a t s p é c i a l i n t e r v i e n t d a n s ces c o n v e n t i o n s , et c'est à c e t t e c i r c o n s t a n c e q u ' i l faut a t t r i b u e r grande partie

l'absence de contestations

en

entre

les p l a n t e u r s et les a p p r e n t i s . C e s a r r a n g e m e n t s s t i p u l e n t aussi l ' e n t r e t i e n d e s e n f a n t s a u - d e s s o u s d e six a n s . E n g é n é r a l les n è g r e s p a r l e n t f r a n ç a i s et s o n t c a t h o l i q u e s ; il y a b e a u c o u p d ' é c o l e s

ouvertes

p o u r e u x le d i m a n c h e , et q u e l q u e s u n e s t o u s l e s jours. D e p u i s trois a n n é e s les p u c e r o n s o n t fait u n n o t a b l e d o m m a g e a u x c a n n e s , et c e d o m m a g e va c r o i s s a n t . C e t t e a n n é e la p e r t e d e la r é c o l t e a t t r i ­ b u é e a u r a v a g e d e cet i n s e c t e est é v a l u é e à q u a t r e m i l l e b a r r i q u e s d e s u c r e . P e u t - ê t r e le m a l n ' e s t il p a s t o u t - à - f a i t aussi g r a n d ; c e p e n d a n t les p e r ­ s o n n e s les m i e u x i n f o r m é e s m ' o n t a s s u r é q u e c e l ­ le é v a l u a t i o n n ' é t a i t p o i n t e x a g é r é e . Les

poursuites judiciaires sont suspendues ;

m a i s c o m m e j e p r é s u m e q u e c'est

une

mesure

temporaire, je u'en parle à Votre Seigneurie q u e p o u r a p p e l e r son a t t e n t i o n s u r la n é c e s s i t é d ' o r ­ g a n i s e r ici u n t r i b u n a l r é g u l i e r . L e p r é s i d e n t la c o u r est s e u l h o m m e d e loi ; les a u t r e s

de ma­

gistrats sont des plante urs ou des négociants,dont les

habitudes

affectent n é c e s s a i r e m e n t les

gements. Peut-être ne sont-ils pas

ju­

particulière-


59 ment i n t é i e s s é s e u x - m ê m e s dans les causes q u i leur sont s o u m i s e s ; mais le principe de

chacu­

ne de leur décision doit toucher à leurs intérêts o u à c e u x d e leurs c o m m e t t a n t s . Aussi l o n g - t e m p s que durera cet état d e choses , aucun

jugement

ne sera respecté. Si des c o n s i d é r a t i o n s

d'éco­

n o m i e ne p e r m e t t e n t de p a y e r q u ' u n seul j u ­ ge , q u ' o n laisse au m o i n s ce j u g e agir p a r l u i m ê m e et sous sa propre responsabilité. T e l l e q u e la cour est actuellement o r g a n i s é e , o n ne p e u t point dire q u e la justice soit rendue aux c o l o n s par un j u g e c o m p é t e n t , puisque l'opinion de ce juge p e u t être d o m i n é e

par celle d e ses a s s e s ­

seurs. SAINTE-LUCIE. Cette île est a b o n d a m m e n t p o u r v u e d'excellen­ tes terres : elle peut d o n c acquérir u n e très grande valeur; m a i s aujourd'hui les planteurs qui ont u n e fortune

i n d é p e n d a n t e sont en si petit

nombre

qu'il y r è g n e u n embarras g é n é r a l , aggravé par d e n o m b r e u x p r o c è s . Cela ne v o u s étonnera

point

lorsque v o u s saurez, m y l o r d , que les vieilles lois françaises, sans a u c u n e des améliorations qui y ont été apportées partout ailleurs, sont e n c o r e ici en pleine v i g u e u r . D è s qu'un h o m m e m e u r t , o u fait inventaire d e sa propriété, dont c h a q u e p a r ­ tie est e s t i m é e , abstraction faite d e toutes c i r c o n -


6o s t a n c e s q u i p e u v e n t n e laisser q u ' u n e c h a r g e d a n s u n e apparence de propriété; aucune réduction n'est faite p o u r é v a l u a t i o n e x a g é r é e ; o n se b o r n e à c o n s t a t e r la v a l e u r t o t a l e d e la succession , d e l a q u e l l e o n d é d u i t les d e t t e s d u d é f u n t , et c e q u i r e s t e est d é c l a r é la p r o p r i é t é divisible d e la fa­ m i l l e . A l o r s c h a c u n d e ses m e m b r e s reçoit u n t i ­ t r e p o u r la p o r t i o n q u i lui est a f f é r e n t e , et p a r a î t ainsi aux y e u x d u m o n d e être réellement p r o p r i é ­ t a i r e d e la v a l e u r m e n t i o n n é e ; t a n d i s q u e , l e p l u s s o u v e n t , le m o r t a u r a i t d û ê t r e d é c l a r é i n s o l v a ­ b l e , les d e t t e s é t a n t p l u s c o n s i d é r a b l e s q u e la v a ­ l e u r d e la p r o p r i é t é . C'est p o u r t a n t a v e c d e p a ­ reils titres q u e souvent on a e m p r u n t é de l'argent e n A n g l e t e r r e . Il est é v i d e n t q u ' u n e telle loi et u n e telle p r a t i q u e d o i v e n t n é c e s s a i r e m e n t faire n a î t r e u n e foule d e p r o c è s et d e q u e r e l l e s d e fa­ m i l l e , et r e n d r e n u l s t o u s les a v a n t a g e s d e la m e i l ­ l e u r e e x p l o i t a t i o n . Il est vrai q u e d e s o r d r e s d u r o i e n c o n s e i l o n t m o d i f i é q u e l q u e s a b u s d e la loi f r a n ç a i s e , m a i s ils n ' o n t p a s a t t e i n t le m a l d a n s sa r a c i n e . C e n'est p a s assez d e r e m a n i e r et d e m o ­ d i f i e r , il f a u t q u e t o u t le s y s t è m e soit c h a n g é si l'on v e u t q u e c e l t e î l e p u i s s e a r r i v e r à

quelque

prospérité. J e suis encore à c o m p r e n d r e

com­

m e n t les lois françaises et la l a n g u e française ( q u i est e m p l o y é e ici p o u r l ' a d m i n i s t r a t i o n d e la j u s ­ t i c e ) o n t p u d e m e u r e r si l o n g - t e m p s e n u s a g e d a n s u n e c o l o n i e b r i t a n n i q u e , d o n t la l é g i s l a t i o n


61 d e v r a i t a v o i r p o u r b u t d ' a p p e l e r , et non d e r e ­ p o u s s e r les c a p i t a u x a n g l a i s . D e p u i s p l u s i e u r s a n ­ nées les r e v e n u s d e la c o l o n i e s o n t

au-dessous

de ses d é p e n s e s : il en est r é s u l t é u n e d e t t e d'à p e u près 2 0 , 0 0 0 l i v . s t e r l . E n c o n t r a c t a n t c e t t e d e t t e on a a p p l i q u é a u x b e s o i n s p u b l i c s l ' a r g e n t d e s p l a i d e u r s d é p o s é d a n s les greffes, et m ê m e les fai­ bles d é p ô t s d e s caisses d ' é p a r g n e s . L e s e m p l o y é s du g o u v e r n e m e n t o n t é t é p a y é s d e l ' a n n é e c o u ­ r a n t e j u s q u ' a u d e r n i e r j o u r d u t r i m e s t r e . Il y a m ê m e d e l ' a r g e n t d a n s les caisses ; m a i s p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x o n t à r é c l a m e r le t r a i t e m e n t d e l e u r s services a n t é r i e u r e s à c e l l e m ê m e a n n é e . Il y a aussi d e s e n t r e p r e n e u r s d e t r a v a u x p u b l i c s q u i éprouvent de g r a n d s d o m m a g e s p o u r défaut

de

p a i e m e n t . I l faut e s p é r e r q u ' u n p l a n n o u v e a u s e ­ ra i n c e s s a m m e n t p r o p o s é p o u r m e t t r e les

finan­

ces d e c e t t e c o l o n i e s u r u n p i e d r a i s o n n a b l e . Les apprentis travaillent

ici h u i t h e u r e s s u r

v i n g t - q u a t r e p e n d a n t c i n q j o u r s d e la s e m a i n e , ce q u i l e u r laisse c i n q h e u r e s p o u r c u l t i v e r l e u r j a r d i n aussi é t e n d u q u ' i l s p e u v e n t

l'entretenir.

On n e l e u r d o n n e p o i n t d e m o r u e ; c e q u ' i l s

en

a c h è t e n t , ils l e p a i e n t a v e c d e s fruits et d e s l é g u ­ m e s q u ' i l s r é c o l t e n t . C e t é c h a n g e a l i e u d a n s les m a r c h é s d e s différents b o u r g s . J u s q u ' à p r é s e n t les a p p r e n t i s n ' o n t p o i n t t r a ­ vaillé le s a m e d i p o u r l e u r m a î t r e , t r o u v a n t p l u s d'avantage à travailler dans leur j a r d i n . J e pense


62

c e p e n d a n t qu'ils ne t a r d e r o n t pas à

reconnaî­

tre qu'il y a u n e limite a u - d e l à d e laquelle la vente des produits de leur jardin ne donnera pas a u t a n t d e profit q u e le s a l a i r e d u m a î t r e . E n

ef­

fet, les fruits et les l é g u m e s s o n t m a i n t e n a n t e n si g r a n d e a b o n d a n c e , q u ' i l en grande

quantité qu'autrefois

faut

pour

une

plus

obtenir

en

é c h a n g e la m ê m e q u a n t i t é d e p o i s s o n . Q u e l q u e s a p p r e n t i s o n t d é j à r e c o n n u q u e le t r a v a i l n é c e s ­ saire pour récolter

les v i v r e s q u ' i l s

échangent

c o n t r e d e la m o r u e est p l u s c o n s i d é r a b l e q u e c e ­ l u i q u ' i l leur f a u d r a i t faire c h e z l e u r m a î t r e p o u r p a y e r ce poisson a v e c d e l ' a r g e n t , et ils agissent en c o n s é q u e n c e . Ici les n è g r e s , l o r s q u ' i l s'agit d e travailler p o u r eux-mêmes, sont beaucoup moins e n c l i n s à la p a r e s s e q u e p a r t o u t a i l l e u r s ;

mais

l e t r a v a i l d e l e u r m a î t r e est loin d ' ê t r e fait a v e c la même ardeur. Sainte-Lucie renferme une nombreuse popula­ tion d e t r a v a i l l e u r s l i b r e s . Ils ne t r a v a i l l e n t p o i n t s u r les s u c r e r i e s ; m a i s c e p e n d a n t ils ne r e s t e n t p o i n t t o u t - à - f a i t oisifs. T o u t e c e t t e p o p u l a t i o n

rafolle

d ' o b j e t s d e toilette et t r a v a i l l e v o l o n t i e r s p o u r se les p r o c u r e r . Il y a à S a i n t e - L u c i e q u a t r e à c i n q c e n t s p e r s o n n e s q u i se s o n t é v a d é e s d e la M a r t i n i q u e et d e la G u a d e l o u p e p o u r é c h a p p e r à l'esclavage. O u e n a d r e s s é u n é t a t , et t o u s les m o i s ils s o n t rassemblés

par

le g o u v e r n e u r . J ' a i

remarqué,

a u x e n v i r o n s d e la v i l l e , d e s n è g r e s O c c u p é s

à


63 d é b l a y e r d e s t e r r a i n s , à c u l t i v e r d e s j a r d i n s et à b â t i r d e s m a i s o n s ( 1 ) . On m ' a d i t q u e c ' é t a i e n t l à les n è g r e s f r a n ç a i s . ANTIGUE. De Sainte-Lucie je m e rendis à Antigue avec u n e m p r e s s e m e n t et u n e c u r i o s i t é q u e j e n ' a v a i s p a s é p r o u v é s en v i s i t a n t les a u t r e s îles ; j e b r û l a i s d e v o i r et d ' é t u d i e r p a r m o i - m ê m e t o u t ce q u i é t a i t r e l a t i f à c e t t e p o p u l a t i o n , q u i est p a s s é e e n u n j o u r d e l'esclavage à la l i b e r t é p a r la v o l o n t é d e s m a î t r e s , à q u i c e p e n d a n t la l é g i s l a t u r e a n g l a i s e a v a i t a c c o r d é six a n s p o u r o p é r e r ce c h a n g e m e n t . L a h a r d i e s s e d e ces p l a n t e u r s , a c c o r d a n t ainsi t o u t à c o u p la l i b e r t é à t r e n t e m i l l e e s c l a v e s , et m e t t a n t ainsi l e u r s u b s i s t a n c e et celle d e l e u r s fa-

(1) Lorque je revins clans cette île le 10 juin , pour me rendre à la J a m a ï q u e , il y existait une grande irritation à cause d'un changement important dans l'organisation j u d i ­ ciaire. Au lieu de trois juges élevés dans l'étude des lois , il n'en existe plus qu'un s e u l , qui est assisté par des colons, ce qui est peu c o n v e n a b l e , comme déjà je l'ai signalé à la Grenade. Les deux personnes qui servent d'assesseurs au président sont engagées

dans

des

affaires

commerciales

d'une grande importance; ce qui me paraît éminemment inconciliable avec l'administration de la justice.

Du reste ,

elles n'ont accepté ces fonctions qu'avec répugnance, et seulement pour prévenir l'interruption des affaires publiques.


64 m i l l e s à la m e r c i d u t r a v a i l v o l o n t a i r e d e ces m ê ­ m e s h o m m e s q u ' i l s a v a i e n t si l o n g - t e m p s t e n u s s o u s le j o u g , est a s s u r é m e n t sans e x e m p l e d a n s l'histoire du m o n d e . Désireux d e n e rien i g n o r e r s u r les r é s u l t a t s o b t e n u s , j e m e p o u r v u s d e l e t t r e s de recommandation p o u r plusieurs des p r i n c i ­ p a u x h a b i t a n t s d e l'île. Mais j e n e t a r d a i p o i n t à m ' a p e r c e v o i r q u e j ' a v a i s p r i s là u n e p e i n e fort inutile : car je reçus de ceux p o u r q u i j e n'avais a u c u n e l e t t r e u n e h o s p i t a l i t é aussi c o r d i a l e , aussi entière que de ceux à qui j'étais particulièrement r e c o m m a n d é . Si j e c é d a i s a u x s e n t i m e n t s d e m a r e c o n n a i s s a n c e , j e m ' é t e n d r a i s s u r l'affabilité d e s h a b i t a n t s d ' A n t i g u e p l u s q u e n e le c o m p o r t e u n r a p p o r t tel q u e c e l u i q u e j ' a d r e s s e à V o t r e S e i ­ g n e u r i e . J e c r o i s c e p e n d a n t q u e ce q u e j ' a i d i t à cet é g a r d n ' e s t p a s d é p l a c é , c a r c'est d i r e a v e c q u e l e m p r e s s e m e n t m ' o n t é t é f o u r n i s t o u s les r e n ­ s e i g n e m e n t s q u e j ' a i v o u l u r e c u e i l l i r . E n effet, t o u s les p l a n t e u r s auxquels je m'adressais m e c o m m u ­ n i q u a i e n t i m m é d i a t e m e n t le j o u r n a l d e l ' h a b i t a ­ t i o n , d a n s l e q u e l est très e x a c t e m e n t r a p p o r t é e la d u r é e d u travail quotidien de chacun des travail­ l e u r s e m p l o y é s s u r l ' h a b i t a t i o n d e p u i s le 1

e r

août

1 8 3 4 . J e m e suis t r o u v é aussi d a n s t o u t e s l e u r s r é u ­ n i o n s , et il n'est p a s d e p o i n t i m p o r t a n t q u e j e n ' a i e e n t e n d u d i s c u t e r a v e c la p l u s g r a n d e

liber»

l é . T o u t e s les fois q u e j ' a i r e n c o n t r é u n e d i f f é ­ r e n c e d ' o p i n i o n , j e n ' a i cessé m e s r e c h e r c h e s q u ' a -


65 p r è s a v o i r o b t e n u la s o l u t i o n q u i m e p a r a i s s a i t d e v o i r ê t r e l e p l u s p r è s d e la v é r i t é . C'est d e c e t t e m a n i è r e q u e j ' a i visité t o u t e s les p a r t i e s d e l'île. L e p r i n c i p a l m o t i f q u e d o n n e n t les p l a n t e u r s p o u r avoir rénoncé aux droits que leur conférait le système d'apprentissage

est q u e la c i v i l i s a ­

tion d e s esclaves est aussi a v a n c é e

actuellement

d a n s c e t t e île q u ' e l l e p o u r r a l ' ê t r e d a n s

toutes

les a u t r e s à la fin d e l ' a p p r e n t i s s a g e . A p r è s a v o i r c a u s é a v e c les n è g r e s , visité les é c o l e s ,

observé

la t e n u e d é c e n t e d e t o u t e s les clases d e t r a v a i l ­ l e u r s , j e suis p o r t é à c r o i r e q u e l e t e m p s l'apprentissage

finira

d a n s les

autres

de

colonies

a v a n t q u ' e n effet l e u r s a p p r e n t i s s o i e n t p a r v e n u s à u n é t a t d e civilisation c o m p a r a b l e à l ' é t a t a c ­ tuel des nègres d'Antigue. Nulle part je n'ai vu l ' i n s t r u c t i o n m o r a l e et r e l i g i e u s e ê t r e l ' o b j e t d e t a n t d e soins : o n c a l c u l e q u ' u n c i n q u i è m e

de

t o u t e l a p o p u l a t i o n f r é q u e n t e a s s i d u m e n t les é c o ­ les, p r o p o r t i o n qui excède, j e crois, celle d e p a y s b i e n p l u s civilisés ( 1 ) . L ' a g g r é g a t i o n la p l u s c o n ­ s i d é r a b l e d e frères m o r a v e s q u ' i l y ait a u m o n d e se t r o u v e à A n t i g u e ; elle c o m p t e d o u z e m i n i s t r e s et u n e é c o l e p a r c h a q u e t e m p l e . L a c o l o n i e c o n -

(1) Un amiral français qui parcourait l'île à cette époque disait hautement combien il était agréablement surpris de voir les bienfaits de l'éducation aussi largement répandus à Antigue.

5


66

t r i b u e p o u r 300 liv. s t e r l . p a r a n à l ' e n t r e t i e n d e la m i s s i o n . J ' a i a p p r i s d u m i n i s t r e q u i se t r o u v e à la t ê t e d u p r i n c i p a l é t a b l i s s e m e n t q u e le n o m b r e d e s frères m o r a v e s inscrits s'élève à q u i n z e m i l l e . Si q u e l q u e m e m b r e d e l'association se c o m p o r t e m a l , s o u s q u e l q u e r a p p o r t q u e ce s o i t , il est e x ­ p u l s é , o u s u s p e n d u j u s q u ' à ce q u e s o n r e p e n t i r soit n o t o i r e p o u r t o u s . L e zèle d e s frères m o r a ­ v e s n'est p o i n t c e p e n d a n t a u - d e s s u s d e c e l u i d u clergé anglican, dont quelques m e m b r e s travail­ l e n t a u - d e l à d e l e u r s forces. C'est t r o p e n effet s o u s u n c l i m a t aussi a r d e n t q u e d e c é l é b r e r d e u x fois l'office d i v i n le d i m a n c h e , et e n c o r e d e faire l ' é c o l e . L e s d i m a n c h e s o ù les s a c r e m e n t s d o i v e n t ê t r e a d m i n i s t r é s , le n o m b r e d e s c o m m u n i a n t s est si g r a n d à l'église S a i n t - J e a n q u e , la p l u s forte constitution ne peut pas résister à l'accomplisse­ m e n t d e ce d e v o i r , j o i n t à t a n t d ' a u t r e s . L e r e c ­ t e u r a c t u e l , h o m m e c a p a b l e et p l e i n d e zèle , est o b l i g é d e se r e n d r e e n A n g l e t e r r e p o u r y r é t a b l i r sa s a n t é . J e fais ces o b s e r v a t i o n s d a n s l ' e s p é r a n c e q u ' e l l e s f e r o n t s e n t i r la n é c e s s i t é d'assister ces h o m m e s p o u r conserver leur précieuse existence. P e n d a n t l ' e s c l a v a g e , les p l a n t e u r s é t a i e n t d a n s l ' u s a g e d e p o u r v o i r à la n o u r r i t u r e d e s n è g r e s . Ils l e u r a c c o r d a i e n t e n o u t r e d e p e t i t e s p o r t i o n s d e t e r r e l o r s q u ' i l y e n a v a i t en f r i c h e . O n

leur

p e r m e t t a i t aussi d ' é l e v e r d e s t r o u p e a u x d e m o u ­ t o n s , et a u t r e b é t a i l , d o n t ils faisaient d e l ' a r -


67 gent.

Quoique

plusieurs

assez d e t e r r e s p o u r

habitations

produire

eussent

les vivres et la

c a n n e à s u c r e , elles é t a i e n t l o i n

cependant

de

suffire a u x b e s o i n s d e l a c o n s o m m a t i o n d e l ' î l e , q u i d é p e n d des Etats-Unis p o u r u n tiers o u u n q u a r t d e ses a p p r o v i s i o n n e m e n t s a n n u e l s , et d a n s u n e plus g r a n d e p r o p o r t i o n encore d a n s les a n ­ n é e s d e s é c h e r e s s e a u x q u e l l e s A n t i g u e est si p a r t i ­ culièrement exposé (1). Il y a ici u n e g r a n d e q u a n t i t é d e t e r r e s i n c u l ­ t e s , m a i s d ' u n e q u a l i t é si i n f é r i e u r e , q u ' e l l e s n e r e n d r a i e n t m ê m e p a s les frais d e c u l t u r e . La majeure partie des habitations avaient u n assez g r a n d n o m b r e d'esclaves p o u r suffire à t o u s les b e s o i n s d e l e u r e x p l o i t a t i o n . C e p e n d a n t p l u ­ sieurs établissements m a n q u e n t de b r a s .

Dans

c e t état d e c h o s e s , il est é v i d e n t q u e , si les p l a n ­ t e u r s n e s'étaient p a s e n t e n d u s r e l a t i v e m e n t a u x g a g e s et a u t r e s a l l o c a t i o n s , l e s y s t è m e

d'affran­

c h i s s e m e n t n ' e û t profité q u ' à c e u x d ' e n t r e e u x q u i

(1) Excepté quelques fortes ondées appelées grains aux c o l o n i e s , il n'était pas tombé de pluie depuis le 10 octobre jusqu'en m a i , époque à laquelle je quittai l'île. Cette séche­ resse continue n'est pas cependant sans quelque avantage : on pense qu'elle bonnifie la qualité du sucre, et elle diminue le travail nécessaire, pour la récolte. La canne fournit ici un jus s i riche, qu'il n'est pas extraordinaire, avec 1,200 gal­ lons , d'obtenir un tonneau de sucre.

5.


68 m a n q u a i e n t d e t r a v a i l l e u r s , et cela a u d é t r i m e n t des autres propriétaires. Les planteurs calculèrent d o n c ce q u ' i l s p o u v a i e n t a c c o r d e r et ce d o n t les nègres devenus libres auraient besoin p o u r exis­ t e r et p o u r a u g m e n t e r g r a d u e l l e m e n t l e u r b i e n ê t r e , et

fixèrent

à 1 s h . , g d . et 6 d . ( 1 ) ,

mon­

n a i e d u p a y s , p a r j o u r , les g a g e s d e s t r o i s classes d'ouvriers qui sont o r d i n a i r e m e n t employés d a n s l e s s u c r e r i e s . E n é v a l u a n t la m o y e n n e d u

prix

d u poisson et d u m a ï s , q u i f o r m e n t le p r i n c i p a l aliment des nègres , j'ai trouvé que leurs gages d e c i n q j o u r s p a r s e m a i n e p a i e n t les frais d e l e u r n o u r r i t u r e , et laissent e n c o r e u n e x c é d a n t d e 2 s h . 7 d . à la p r e m i è r e classe, et 1 s h . 9 d . à la s e c o n d e . L a t r o i s i è m e classe se c o m p o s e d ' e n f a n t s q u i v i ­ vent avec

leurs parents. Indépendamment

des

g a g e s d o n t j e v i e n s d e p a r l e r , les t r a v a i l l e u r s s o n t l o g é s et o n t d r o i t a u x visites d u m é d e c i n . D e p l u s , ils p e u v e n t c o n t i n u e r à c u l t i v e r , p o u r l e u r p r o ­ p r e c o m p t e , les j a r d i n s d o n t ils j o u i s s a i e n t é t a n t esclaves. Ces g a g e s et g r a t i f i c a t i o n s s o n t m a n i f e s t e m e n t t r o p é l e v é s si on les c o m p a r e a u x b e s o i n s d e s n è g r e s , l e s q u e l s b e s o i n s se b o r n e n t a l o r s à l e u r n o u r r i t u r e et à l e u r s v ê t e m e n t s . P a r t o u t o ù c e t t e

(1) Le change est à 200. Lorsque j'étais dans l'île il était à 225.


69 d i s p r o p o r t i o n existe , d a n s les c l i m a t s froids c o m ­ m e d a n s les c l i m a t s c h a u d s , la n a t u r e h u m a i n e est ainsi faite q u ' i l s e r a i t a b s u r d e d e c o m p t e r , d e la p a r t d e l a m a s s e d e la p o p u l a t i o n , s u r u n t r a ­ v a i l c o n t i n u . P o u r o b t e n i r ce t r a v a i l , il faut

ou

q u e les b e s o i n s a u g m e n t e n t , o u q u e les g a g e s d i ­ m i n u e n t , j u s q u ' à ce q u ' i l y ait possibilité d ' a r r i ­ v e r à u n n i v e a u relatif, s i n o n à u n é q u i l i b r e a b ­ s o l u . Ce p r i n c i p e , q u e j e c r o i s d ' u n e a p p l i c a t i o n u n i v e r s e l l e , n e fit p a s l o n g - t e m p s a t t e n d r e ses c o n s é q u e n c e s funestes et p r é j u d i c i a b l e s a u x p l a n ­ teurs. Le relevé des états de solde de diverses habitations permet encore de constater

q u e la

p r é s e n c e d e s t r a v a i l l e u r s fut e x t r ê m e m e n t

irré­

g u l i è r e , et q u e p e u d ' e n t r e e u x t r a v a i l l è r e n t a u d e l à d e ce q u ' e x i g e a i e n t r i g o u r e u s e m e n t les p r e ­ m i e r s b e s o i n s d e la v i e . Ils a l l é g u a i e n t q u e

leurs

g a g e s é t a i e n t insuffisants, et q u e , si o n les a u g ­ m e n t a i t , ils t r a v a i l l e r a i e n t d a v a n t a g e . M a i s , p a r la m ê m e raison q u e d e u x o u trois j o u r s d e t r a v a i l suffisaient à la s u b s i s t a n c e d ' u n e s e m a i n e , il é t a i t c l a i r q u e , s'ils n e t r a v a i l l a i e n t p o i n t , c'était a u contraire parce que leurs gages étaient plus é l e ­ vés q u e

l e u r s b e s o i n s n e l ' e x i g e a i e n t , et

qu'en

les a u g m e n t a n t , o n a u r a i t é t é c o n t r e le b u t q u ' o n se p r o p o s a i t , m ê m e en o b t e n a n t u n s u r c r o î t m o ­ m e n t a n é d ' a c t i v i t é . V e r s la fin d e s e p t e m b r e

1834,

les p l a n t e u r s f u r e n t si a l a r m é s q u ' i l s en v i n r e n t à u n e e n q u ê t e . A p r è s a v o i r c o n f r o n t é les r é s u l t a t s


70 o b t e n u s p a r le n o u v e a u s y s t è m e p r a t i q u é s u r peu

à

près quatre-vingts établissements, c'est-à-

d i r e e n v i r o n la m o i t i é d u n o m b r e

total d e s s u ­

c r e r i e s d e la c o l o n i e , le c o m i t é a u q u e l a v a i t é t é confiée

c e t t e e n q u ê t e fit u n r a p p o r t d e s p l u s

sombres.

Toutefois

les t r a v a i l l e u r s

reparurent

avec un peu plus d'assiduité. L'on estime , d a n s ce m o m e n t , q u e les deux tiers des ouvriers travaillaient

comme esclaves

qui

sont revenus à l e u r

tâche : non pas qu'ils travaillent continuellement, mais au moins d'une manière raisonnable , p e n ­ d a n t q u a t r e o u c i n q j o u r s d e la s e m a i n e . L ' a u t r e tiers consiste e n j e u n e s g e n s q u e l e u r s

parents

e n v o i e n t d a n s les é c o l e s , et e n h o m m e s et f e m ­ m e s o c c u p é s à d i v e r s e m p l o i s d a n s les v i l l e s . E n r é s u m é , p r e s q u e t o u t ce q u i est c a p a b l e d e

tra­

vailler t r a v a i l l e p l u s ou m o i n s , et j e n ' a i e n t e n ­ d u p a r l e r q u e d e c i n q o u six n è g r e s q u i

aient

q u i t t é l'île ( l ) . D a n s lès é t a b l i s s e m e n t s d o n t le

propriétaire

o u Je g é r a n t o n t l'adresse d e se c o n c i l i e r l ' a m i t i é d e s t r a v a i l l e u r s , la r é c o l t e s'est faite s a n s b e a u ­ c o u p d e d i f f i c u l t é ; t a n d i s q u e d a n s c e u x d o n t le p r o p r i é t a i r e , son f o n d é d e p o u v o i r s ou t o u t e a u -

(1) A mon retour à Antigue, après avoir visité SaintChristophe et Nièvres, je trouvai que vingt-quatre travailleurs s'étaient rendus à Sainte-Lucie pour travailler a la soufrière.


71 t r e p e r s o n n e q u i a d e l ' a u t o r i t é s u r les n è g r e s , se r e n d i m p o p u l a i r e , o n n ' y p a r v i e n t q u ' à g r a n d ' p e i n e . L à aussi t o u t e s les a u t r e s b r a n c h e s d e l ' e x ­ p l o i t a t i o n souffrent et d é p é r i s s e n t . Il en est d é j à r é s u l t é la p e r t e d ' u n e p a r t i e d e la r é c o l t e - c o u ­ r a n t e , et la c e r t i t u d e d ' u n e p e r l e e n c o r e p l u s g r a n d e p o u r l'année suivante. P a r suite

d'une

l o n g u e s é c h e r e s s e , la r é c o l t e d e c e t t e a n n é e a é t é t r è s faible : p a r c o n s é q u e n t

il a fallu m o i n s d e

travailleurs qu'à l'ordinaire p o u r l'enlever; cependant

les p l a n t e u r s , m ê m e les p l u s

et

popu­

l a i r e s p a r m i les n è g r e s , o n t d û c é d e r à la n é c e s ­ sité d e s t i m u l e r l e u r zèle p a r u n a r r a n g e m e n t q u i permettait au plus intelligent de gagner jusqu'à u n d o l l a r p a r s e m a i n e . La r é c o l t e t e r m i n é e , il r e s t e r a , c o m p a r a t i v e m e n t , p e u d e c h o s e à faire ; et a l o r s , loin q u e l e s a l a i r e e x o r b i t a n t soit

en­

c o r e n é c e s s a i r e , il est p r o b a b l e q u e le t a u x p r i ­ m i t i f d e s g a g e s n e sera m ê m e p a s m a i n t e n u . Aussi l o n g - t e m p s q u e les t r a v a i l l e u r s o n t r e ç u u n s a ­ l a i r e p o u r t r a v a i l l e r s u r les h a b i t a t i o n s d u m a î ­ t r e , ils se s o n t p e u o c c u p é s d e l e u r s j a r d i n s , et ils o n t n é g l i g é d ' é l e v e r la q u a n t i t é d e v o l a i l l e qu'ils portaient habituellement an m a r c h é ; les p r i x se s o n t é l e v é s e n c o n s é q u e n c e . P o u r la c o m m o d i t é d e s t r a v a i l l e u r s , les chefs d'établissement avaient o u v e r t , dans des situa­ t i o n s c e n t r a l e s , d e s m a g a s i n s d e s t i n é s à la v e n t e d e s p r o v i s i o n s . On n e c h e r c h a i t p o i n t à faire d e


72 bénéfice d a n s cette espèce de transaction : des per­ tes e n r é s u l t è r e n t , et les p l a n t e u r s o n t c é d é ces m a g a s i n s à d e s p e r s o n n e s r e s p e c t a b l e s q u i les e x ­ p l o i t e n t p o u r l e u r p r o p r e c o m p t e . Il n ' e s t p o i n t a u p o u v o i r d e ces p e r s o n n e s d e s u r f a i r e les t r a v a i l ­ leurs, qui feraient des lieues entières p o u r c h e r ­ c h e r le m e i l l e u r m a r c h é . D ' a i l l e u r s d e n o m b r e u x c o l p o r t e u r s p a r c o u r e n t les h a b i t a t i o n s et font u n e c o n c u r r e n c e t e r r i b l e a u x b o u t i q u e s fixes. Ces c o l ­ porteurs ne sont pas sans être soupçonnés de f a ­ c i l i t e r a u x n è g r e s les m o y e n s d e se

débarrasser

d e s o b j e t s v o l é s et d ' e n c o u r a g e r le v o l . L ' i n c e r ­ t i t u d e o ù s o n t les p l a n t e u r s d e t r o u v e r d e s t r a v a i l l e u r s fait q u ' i l s r é d u i s e n t

toujours

considéra­

b l e m e n t la c u l t u r e d e s v i v r e s , ce q u i forcera les n è g r e s à c u l t i v e r l e u r j a r d i n s'ils v e u l e n t s e r v e r la

possibilité de varier

h a b i t u e l l e . On n e

saurait

faire

leur un

con­

nourriture crime

aux

c o l o n s d e s ' o c c u p e r d e l e u r i n t é r ê t en se l i v r a n t a u g e n r e d e c u l t u r e q u i l e u r est le p l u s p r o f i t a b l e . Il est c e p e n d a n t à r e g r e t t e r q u e c e t t e c o n s i d é r a ­ t i o n p l a c e la c o l o n i e d a n s u n e p l u s g r a n d e d é ­ pendance des importations étrangères. D é s i r a n t c o m p a r e r les d é p e n s e s a c t u e l l e s d e s p l a n t a t i o n s d o n t les affaires v o n t b i e n a v e c

les

d é p e n s e s q u ' e l l e s faisaient d u t e m p s d e l ' e s c l a ­ v a g e , j e m e suis l i v r é à u n e i n f i n i t é d e r e c h e r ­ c h e s q u i m ' o n t c o n v a i n c u q u e s o u s ce r a p p o r t les d e u x s y s t è m e s se b a l a n c e n t à p e u p r è s i c i . A u -


73 j o u r d ' h u i , c o m m e a l o r s , les p l a n t e u r s

doivent

p o u r v o i r à l ' e n t r e t i e n d e s v i e i l l a r d s et d e s infir­ m e s , m a i s ils n ' o n t p l u s à s u p p o r t e r la d é p e n s e d e s e n f a n t s . L ' a b o n n e m e n t d u m é d e c i n est g é n é ­ r a l e m e n t réduit d'un tiers ; plus d e rations e x t r a ­ o r d i n a i r e s , p a s p l u s celles d e Noël q u e d ' a u t r e s . Ces é c o n o m i e s , a j o u t é e s à celles d e la n o u r r i t u r e et d e l ' h a b i l l e m e n t ,

balancent grandement

le

p r i x d e s g a g e s . Mais ce c h a n g e m e n t d e s y s t è m e n ' a p a s été é g a l e m e n t a v a n t a g e u x à t o u s les n è ­ gres. L ' h o m m e q u i n'a e u à t r a v a i l l e r q u e p o u r l u i seul a

b e a u c o u p gagné au

t a n d i s q u e la m è r e

nouveau

de plusieurs

système;

enfants a été

soumise à de plus grands t r a v a u x , à plus

de

p e i n e s et d e s o i n s . J ' a i v u t r a v a i l l e r s u r u n e h a ­ bitation u n e femme qui venait d'accoucher : le g é r e u r m e d i t q u ' e l l e n ' a v a i t cessé d e p o r t e r d e s bagasses (c'est

Je

t r a v a i l le p l u s p é n i b l e

f e m m e s ) q u e trois j o u r s a v a n t s o n

des

accouche­

m e n t ; s o u s l ' a n c i e n s y s t è m e , elle a u r a i t é t é p r e s ­ que exemple de toute occupation plusieurs mois a v a n t sa d é l i v r a n c e . L e s m è r e s o n t e n g é n é r a l u n e telle s o l l i c i t u d e p o u r

l'éducation de leurs

e n f a n t s , q u e p l u s i e u r s d ' e n t r e elles l e s l a i s s e n t à l ' é c o l e , b i e n q u ' a s s e z forts d é j à p o u r g a g n e r l e u r s u b s i s t a n c e . C'est ce q u i p r i v e le p l a n t e u r d e b i e n d e s i n d i v i d u s s u r l e s q u e l s il a v a i t c o m p t é

pour

f o r m e r son p e t i t a t e l i e r . L e m i n i s t r e q u i m ' a c c o m -


74 p a g n a i t d a n s m e s visites à q u e l q u e s u n e s des é c o l e s r e c o m m a n d a i t a u x g a r ç o n s et a u x filles q u i e n a v a i e n t la force d e t r a v a i l l e r u n e p a r t i e d e la j o u r ­ n é e p o u r s o u l a g e r l e u r s p a r e n t s , et d e c o n s a c r e r l e r e s t e à l ' é t u d e , afin d ' a l l i e r ainsi l ' é d u c a t i o n et l ' i n d u s t r i e . J e t r o u v a i ce c o n s e i l é g a l e m e n t

dans

l ' i n t é r ê t et d e s p a r e n t s et d e s e n f a n t s . L e s f r è r e s moraves ont

p e r d u en partie l e u r

popularité,

f a u t e d ' u n e s e m b l a b l e c i r c o n s p e c t i o n ; o n est p o r t é à croire qu'ils n ' o n t j a m a i s r e c o m m a n d é l ' u n i o n du t r a v a i l et d e l ' é d u c a t i o n , o u d u m o i n s q u ' i l s n ' e n o n t pas fait s e n t i r assez v i v e m e n t

l'importance.

A m e s u r e q u e les m é n a g e s a u g m e n t e r o n t [ e t ils a u g m e n t e n t r a p i d e m e n t ] (1) l ' u s a g e d ' a b a n d o n ­ n e r a u x m è r e s t o u t le f a r d e a u d e l ' é d u c a t i o n d e s e n f a n t s d i m i n u e r a . Si le b i e n - ê t r e d o m e s t i q u e fait d e s p r o g r è s , les f e m m e s c e s s e r o n t g r a d u e l l e m e n t d e t r a v a i l l e r à la t e r r e ( 2 ) . C'est là u n e quence

nécessaire

q u e les h a b i t a n t s

consé­ doivent

(1) Les demandes de bijoux et de bagues de mariage sont si grandes depuis la liberté, que le joaillier d'ici a été obligé de fondre des doublons pour en faire. (a). Jusqu'à présent les nègres n'ont pas apporté une gran­ de attention aux aises de leurs cases. Aujourd'hui, l'habille­ ment est leur grand article de dépense. Le dimanche, ils sont aussi bien mis que leurs maîtres ; du moins ils ne por­ tent que les étoffes de la plus belle qualité. Les femmes sont aussi très coquettes ; elles recherchent tout ce qu'il y a de


75 a v o i r t o u j o u r s p r é s e n t e ; il faut q u ' i l s c h e r c h e n t à b a l a n c e r c e t t e p e r t e d e t r a v a i l en t i r a n t a v a n ­ t a g e d e s d é c o u v e r t e s et des i n v e n t i o n s q u i

ten­

d e n t à l ' a b r é g e r . On a d m e t t r a , sans d o u t e , q u ' i l y a b e a u c o u p à p e r f e c t i o n n e r s o u s ce r a p p o r t , q u a n d je dirai q u e j'ai vu des nègres charger d u f u m i e r s u r u n e c h a r r e t t e et laisser c e t t e c h a r r e t ­ te à h u i t ou d i x p i e d s d u tas , a l l a n t ainsi

cher­

c h e r le f u m i e r d a n s la p a r t i e la p l u s é l o i g n é e , cela en p r é s e n c e d u g é r e u r , q u e c e t t e p e r t e d e temps ne frappa que sur l'observation q u e je lui fis q u e ses g e n s se d o n n a i e n t un s u r c r o î t d e p e i ­ n e s i n u t i l e s . Il n ' y a p a s l o n g - t e m p s q u e l ' h a b i ­ t u d e était d e p o r t e r le f u m i e r d a n s s u r la t ê t e , et cet

des paniers

u s a g e n'est pas e n t i è r e m e n t

m i s d e c ô t é : c a r l'aversion d e s n è g r e s p o u r t o u ­ te e s p è c e d e c h a n g e m e n t est g r a n d e , et d a n s ce

plus coûteux. A mesure qu'ils feront des progrès en civilisa­ tion , et qu'ils acquerront le goût du bien-être intérieur, les nègres s'apercevront que leur costume n'est pas en harmonie avec leur condition, et qu'ils peuvent employer leur argent d'une manière plus raisonnable qu'à s'acheter des vêtements plus beaux que ne le comporte leur position. Les nègres aiment universellement la danse : c'est pour eux un grand honneur d'ouvrir le bal, et cet honneur est toujours pour ce­ lui qui est disposé à le payer le plus cher ; les enchères vont quelquefois jusqu'à un doublon (environ 3 livres 4 shil­ lings sterling. )


76 g e n r e d e t r a v a i l s u r t o u t , le t r a n s p o r t d e a u x s u r la tète é t a n t p o u r e u x u n e

des

far­

habitude

de prédilection contractée dès l'enfance. D'après ce q u e j'ai déjà dit avoir vu à Saint-Vin­ cent , je pense qu'un agriculteur

anglais p o u r ­

rait également , après quelque temps de résiden­ ce, introduire à Antigue de précieuses

améliora­

t i o n s . C o m m e il y a très p e u d ' h a b i t a t i o n s o ù l'on puisse

compter

s u r les r e j e t o n s ,

on

emploie

b e a u c o u p la c h a r r u e . L e c l i m a t est b o n p o u r l e s chevaux. Je désirerais que quelques agriculteurs anglais, pouvant disposer d'un capital m o d é r é , fussent t e n t é s d e v e n i r se fixer ici : ils y t r o u e v r a i e n t u n c l i m a t sain (1), et j e n e d o u t e p a s q u ' i l s n e d u s s e n t ê t r e satisfaits d e l e u r e s s a i s , s'ils n ' a ­ vaient q u e des prétentions

raisonnables.

Les chances de revenus ultérieurs

dépendent

a u j o u r d ' h u i t e l l e m e n t d e la b o n n e

disposition

m o r a l e d e s a t e l i e r s , q u e les p r o p r i é t a i r e s a b s e n t s n e p e u v e n t se flatter d e

continuer à tirer q u e l ­

q u e p a r t i d e l e u r s p r o p r i é t é s q u ' e n les a f f e r m a n t à d e s p e r s o n n e s r é s i d a n t s u r les l i e u x .

(1) J'ai vu un matelot anglais travaillant au jardin avec les noirs au moment de la plus grande chaleur du jour. Il n'y avait que trois jours qu'il était à l'ouvrage quand je le vis : je ne puis donc dire s'il a pu persévérer dans son essai. C'est le seul exemple que j'aie vu dans les Indes-Occidentales d'un blanc travaillant au jardin.


77

J'ai vu u n e

belle propriété dont la récolte

n ' a p a s p a y é les frais c e t t e a n n é e , et q u i ,

d'a­

près l'opinion générale , ne rapportera rien e n ­ core au

p r o p r i é t a i r e l ' a n n é e p r o c h a i n e ; et c e ­

p e n d a n t la p e r s o n n e q u i en était c h a r g é e v i e n t d e la p r e n d r e à b a i l à r a i s o n d e 1 0 0 0 l i v , s t e r l . p a r a n , p o u r les t r o i s p r e m i è r e s a n n é e s , et d e 1,200 liv. sterl. par c h a q u e a n n é e qui s u i v r a , considérant sans d o u t e que , débarrassé de l'au­ t o r i t é r e s t r e i n t e q u ' i l avait c o m m e a g e n t , et i n v e s t i d ' u n p o u v o i r d e m a î t r e , il p o u r r a r a m e n e r o u r e ­ t e n i r les o u v r i e r s q u i o n t a b a n d o n n é l a p l a n t a ­ t i o n . On s u p p o s e q u e ce l o c a t a i r e t r o u v e r a u n g r a n d a v a n t a g e d a n s son b a i l ; d ' u n a u t r e c ô t é le p r o p r i é t a i r e est d é s o r m a i s c e r t a i n d e t o u c h e r u n r e v e n u , le loyer étant assuré p a r de b o n n e s g a ­ ranties. D'autres habitations ont été depuis peu également

affermées

à des conditions regardées

comme

a v a n t a g e u s e s a u x p r o p r i é t a i r e s et a u

l o c a t a i r e . Ces n é g o c i a t i o n s d é m o n t r e n t q u e

des

h o m m e s e x p r i m e n t é s c o m p t e n t s u r le s u c c è s d e la l i b e r t é d u t r a v a i l d a n s c e t t e î l e . N é a n m o i n s il sera n é c e s s a i r e , p o u r a s s u r e r ce s u c c è s , d e faire d e n o u v e l l e s l o i s , et d e n o u v e a u x applicables au changement

règlements

qu'a éprouvé

l'état

d e la s o c i é t é . J ' e s p è r e q u e les. m i n i s t r e s d e Sa Majesté i n t e r p r é t e r o n t d ' u n e m a n i è r e l i b é r a l e les a c t e s d e l a l é g i s l a t u r e c o l o n i a l e , a c t e s q u i font d é j à foi d ' u n

i n t é r ê t si d i r e c t p o u r le b i e n - ê t r e


78 ê t r e d e la classe l a b o r i e u s e . Si j e rue p e r m e t s c e t ­ t e o b s e r v a t i o n , c'est q u e j ' a i l i e u d e c r a i n d r e l'ef­ fet d e q u e l q u e s o b j e c t i o n s q u ' o n a é l e v é e s c o n t r e l ' a c t e a p p e l é acte du contrat

spécial,

et q u i n ' o n t

p u ê t r e faites q u e p a r c e q u ' o n n ' a p a s fait a t t e n ­ t i o n à la d i f f é r e n c e q u i existe e n t r e l'état p r é s e n t d e c e t t e île et c e l u i d e l ' A n g l e t e r r e . U n e s u c r e r i e est u n e m a n u f a c t u r e a u s s i b i e n q u ' u n e f e r m e ; et si l e s cases s o n t o c c u p é e s p a r d e s g e n s q u i

ne

v e u l e n t p a s t r a v a i l l e r s u r l ' h a b i t a t i o n , il f a u d r a chercher

d'autres travailleurs,

et s o n g e r à les

l o g e r : c a r il faut se r a p p e l e r q u ' i l n ' y a p a s i c i , e n d e h o r s d e s h a b i t a t i o n s , d e v i l l a g e s o ù les t r a ­ v a i l l e u r s p u i s s e n t a l l e r p a s s e r la n u i t . L e s e s c l a v e s é t a i e n t é l e v é s d a n s l'idée q u e p e r ­ s o n n e n ' a v a i t r i e n à l e u r d e m a n d e r , et il

était

p o u r v u à tous leurs besoins sans qu'ils eussent à s'en o c c u p e r . M a i n t e n a n t q u e les v o i l à l i b r e s , ils n e p e u v e n t p a s se m e t t r e d a n s la tête q u e d e s p a ­ r e n t s , si p r o c h e s q u ' i l s s o i e n t et quels q u e s o i e n t leurs besoins, aient a u c un droit de partager

ce

q u ' i l s o n t g a g n é . I l est m ê m e difficile d e l e u r faire c o m p r e n d r e q u ' i l s d o i v e n t s ' a c q u i t t e r p a r le t r a ­ v a i l d e s a v a n c e s q u i l e u r s e r a i e n t faites p o u r l e u r subsistance dans un m o m e n t

trouvés h o r s d'état de travailler.

ils se s e r a i e n t I l faut

espérer

qu'ils acquerront p r o m p t e m e n t des notions plus e x a c t e s d e s o b l i g a t i o n s q u e l e u r i m p o s e la l i b e r t é . L ' e x t e n s i o n d e s S o c i é t é s d e s a m i s (Friendly

socie-


79 ties)

est é m i n e m m e n t faite p o u r a t t e i n d r e ce b u t .

J e j o i n s ici u n e n o t e q u i m ' a é t é f o u r n i e p a r u n m e m b r e d u c l e r g é q u i p r e n d u n vif i n t é r ê t à ces i n s t i t u t i o n s et q u i y j o u e u n r ô l e a c t i f ( c ) . Il est q u e s t i o n d ' é t a b l i r d e s caisses d ' é p a r g n e s ; la g r a n d e difficulté est d ' o b t e n i r d e s i n t é r ê t s s a n s courir de risque. Le gouvernement pourrait pren­ dre des arrangements p o u r recevoir l'argent aux m ê m e s c o n d i t i o n s q u e celles d e s caisses g n e s d e la m é t r o p o l e ; m a i s l ' i n t é r ê t

de

d'épar­ l'argent

en A n g l e t e r r e p a r a î t r a i t faible , c o m p a r é à c e l u i q u ' o n e n o b t i e n t a u x c o l o n i e s ; et il est d ' a i l l e u r s nécessaire d'identifier l'intérêt d e l'ouvrier

avec

c e l u i d e la c o l o n i e . J ' a i a p p r i s q u ' i l existe d a n s u n district d'une a u t r e île u n a r r a n g e m e n t moyen

d u q u e l , les

plus riches planteurs

au re­

ç o i v e n t d e s d é p ô t s d o n t ils p a i e n t l ' i n t é r ê t ,

et

d ' a u t r e s p l a n t e u r s c o m m e e u x se r e n d e n t r e s ­ p o n s a b l e s et g a r a n t s d u p r i n c i p a l et d e s r ê t s . Il faut e s p é r e r q u e l'on

trouvera

inté­

quelque

m é t h o d e d ' u n e a p p l i c a t i o n g é n é r a l e , afin q u e les ouvriers puissent j o u i r des bienfaits d'institutions si a d m i r a b l e s . T o u s les h ô p i t a u x d e s p l a n t a t i o n s s o n t p r e s q u e déserts ; aucun des nègres ne veut y entrer.

ils

a g i s s e n t e n c e l a t r è s p e u s a g e m e n t : c a r il l e u r est i m p o s s i b l e d e r e n c o n t r e r les m ê m e s

com­

m o d i t é s d a n s l e u r s c a s e s . D ' a b o r d il l e u r f a u t p a y e r p o u r e n v o y e r c h e r c h e r le m é d e c i n ;

en-


80 suite l'absence d'une g a r d e - m a l a d e a c c o u t u m é e à a d m i n i s t r e r l e s r e m è d e s les e x p o s e à d e d a n g e ­ r e u s e s e r r e u r s . Ce q u i le p r o u v e , c'est q u ' u n p l a n ­ t e u r m ' a r a p p o r t é q u e , s u r sa p r o p r i é t é , t r o i s e n ­ f a n t s s o n t m o r t s d u tétanos

d e p u i s le

er

I

août,

tandis qu'il n'en avait pas p e r d u par cette maladie depuis un grand n o m b r e d'années. U n d e s g r a n d s r e p r o c h e s q u ' o n fait a u x

tra­

v a i l l e u r s , c'est q u ' i l s n e se l è v e n t p a s d e b o n n e h e u r e . A u t r e f o i s ils se m e t t a i e n t à l ' o u v r a g e a u l e v e r d u soleil ; m a i n t e n a n t ils c o m m e n c e n t b e a u ­ c o u p p l u s l a r d . Il n ' e s t p a s r a r e q u ' u n é c o n o m e ait à a t t e n d r e u n e h e u r e o u d e u x

avant

de

les

v o i r p a r a î t r e à l ' a t e l i e r . On a r e m a r q u é q u e , t o u ­ t e s les fois q u ' o n les m e t à l a t â c h e , les o u v r i e r s expédient promptement

leur besogne.

L'usage

presque général des m o u l i n s à vent s'oppose à ce q u ' o n a d o p t e ce s y s t è m e u n i v e r s e l l e m e n t . C e p e n ­ dant je ne puis m ' e m p ê c h e r de croire qu'on p o u r ­ rait l'appliquer avec avantage à plus d'une b r a n ­ che de travail. P l u s i e u r s fois j ' a i assisté à A n t i g u e a u x s é a n c e s du

tribunal de première instance. Le président

est u n h o m m e d ' u n e v a s t e i n t e l l i g e n c e et d ' u n e g r a n d e s a g a c i t é ; m a i s j ' a i été f r a p p é d e la p e r t e de t e m p s d a n s ce service p u b l i c . L e s autres juges n ' a y a n t p o i n t été élevés d a n s la connaissance des lois, l'avocat croit souvent nécessaire de leur lire l e d é t a i l d e s d é c i s i o n s p r i s e s en A n g l e t e r r e

et


81 q u ' i l j u g e a p p l i c a b l e s a u x cas e n l i t i g e ; a u l i e u q u e si t o u s les j u g e s é t a i e n t d e s l é g i s t e s , u n e s i m ­ p l e a l l u s i o n à ces cas suffirait. D e p l u s , l ' a v o c a t , prenant

a v a n t a g e d e l ' i g n o r a n c e d e s lois c h e z

c e u x a u x q u e l s il s ' a d r e s s e , é l è v e et s o u t i e n t d e s i n c i d e n t s qu'il sait i n a d m i s s i b l e s et s u r

lesquels

on ne lui p e r m e t t r a i t pas de s'arrêter un instant en A n g l e t e r r e .

Il m e s e m b l e q u e les j u g e s d e ­

v r a i e n t ê t r e d e s h o m m e s d e loi p a y é s . L e s j u g e s d o n t j e parle siégent g r a t u i t e m e n t ; mais j e ne puis considérer l'économie des é m o l u m e n t s des j u g e s c o m m e d e v a n t r é c o n c i l i e r les c o l o n s a v e c leur juridiction actuelle. Avant de conclure, je dirai deux mots des p e r ­ s o n n e s p e u aisées et p r o p r i é t a i r e s d e q u e l q u e s e s ­ c l a v e s s u r le t r a v a i l d e s q u e l s elles p o u v a i e n t a u ­ trefois c o m p t e r p o u r l e u r s u b s i s t a n c e . P o u r

ces

p e r s o n n e s , d o n t les e s c l a v e s o n t é t é d i s p e n s é s d ' a p ­ p r e n t i s s a g e , il y a u n e p e r l e q u i m é r i t e la c o n s i ­ d é r a t i o n d u g o u v e r n e m e n t . On se d e m a n d e r a si un acte colonial, bien q u e sanctionné par

le r o i

en son conseil, doit priver des individus d'avan­ tages q u e leur assurait un acte d u parlement

im­

p é r i a l . E n t o u t c a s , la p o s i t i o n d e ces p a u v r e s gens mérite quelque attention.

6


82 SAINT-CHRISTOPHE. J e m e r e n d i s d a n s celte île en q u i t t a n t A n t i g u e . J e t r o u v a i q u e le s y s t è m e d ' a p p r e n t i s s a g e y r é p o n ­ dait mieux a u x désirs des planteurs que d a n s toute autre colonie. Des planteurs qui avaient prévu des difficultés

pour l'enlèvement de leurs

récoltes

avouaient qu'ils n'en avaient rencontré a u c u n e , et q u e la b e s o g n e d e la r é c o l t e p r o c h a i n e é t a i t b e a u ­ c o u p plus avancée qu'à l'ordinaire. Les craintes c a u s é e s p a r le t e r m e d e l ' a p p r e n t i s s a g e s o n t m ê m e b i e n d i m i n u é e s , et il y a d a n s l'île d e s p r o p r i é t a i ­ res qui désirent augmenter leur exploitation. On a t t r i b u e cet h e u r e u x é t a t d e s affaires à la p r e u v e a c q u i s e p a r les n è g r e s , l o r s d e l e u r é m e u t e d u 8 a o û t a u sujet d e l ' é m a n c i p a t i o n , q u e t o u t e i n s u b ­ o r d i n a t i o n s e r a i t p r o m p t e m e n t r é p r i m é e et s é v è ­ r e m e n t p u n i e ; tandis q u e , d'un a u t r e c ô t é , les magistrats spéciaux ont par leur fermeté

appris

a u x a p p r e n t i s q u e la b o n n e c o n d u i t e s e u l e p e u t leur être de quelque avantage. Il est d ' u s a g e ici q u e les p l a n t e u r s n o u r r i s s e n t l e s a p p r e n t i s . L'ile n e p r o d u i t p a s a n n u e l l e m e n t a u - d e l à d e ce q u i p e u t suffire à u n e c o n s o m m a ­ tion d e d i x m o i s ; c e p e n d a n t , l o r s q u ' i l y a d e s t e r r e s d i s p o n i b l e s , o n en a b a n d o n n e d e s p o r t i o n s i m p o r t a n t e s a u x a p p r e n t i s ; ils e n p r o f i t e n t p o u r é l e v e r u n e assez g r a n d e q u a n t i t é d e b e s t i a u x . S u r


83 une h a b i t a t i o n o ù il y a 2 3 6 a p p r e n t i s , j ' a i t r o u v é qu'ils avaient à leur disposition 85 acres d e terre et plus de 180 m o u t o n s . A Saint-Christophe on tra. vaille h a b i t u e l l e m e n t neuf h e u r e s p a r j o u r p e n ­ d a n t c i n q j o u r s d e la s e m a i n e . L o r s q u e les a p ­ p r e n t i s se c o n d u i s e n t

mal, quelques

planteurs

p r o f i t e n t d e s c l a u s e s d e la loi et e x i g e n t s e p t h e u ­ r e s e t d e m i e d e travail p a r j o u r p e n d a n t s i x j o u r s , c e q u i e n l è v e a u x n è g r e s l e u r s a m e d i . Il n ' y a p a s d e s y s t è m e r é g u l i e r d e s a l a i r e p o u r le t r a v a i l e x ­ traordinaire; quelques habitants donnent 6 dol­ lars à c h a q u e p e r s o n n e e n g a g é e p e n d a n t la r é ­ c o l l e , et d o u b l e r a t i o n d e v i v r e s ; d ' a u t r e s p a i e n t t o u t en a r g e n t . Q u a n d il e n est a i n s i , d e u x e s c a l i n s p a r j o u r s o n t le p r i x o r d i n a i r e d e la p r e m i è r e classe; mais quelquefois ce prix va jusqu'à

un

q u a r t de dollar, o u trois escalins, avec d u s i r o p . I l y a u n e h a b i t a t i o n o ù le p r o p r i é t a i r e a e s s a y é le s y s t è m e d e t r a v a i l l i b r e , s a n s p o u r t a n t a b a n d o n ­ n e r ses d r o i t s à l ' a p p r e n t i s s a g e (1) : il e n est s a t i s -

(1) Il donne quatre dollars par acre pour fouiller les trous à canne; un dollar d° pour sarcler, e t c . ; le même prix pour planter; 4 dollars d° par lonucau de s u c r e , en considération de quoi ceux qui sont employés portent aussi le fumier, et plantent assez de terre en vivres pour le reste de l'atelier. Ils se soignent e u x - m ê m e s dans leurs maladies, et se fournissent eux-mêmes de nourriture et de vêtements. Le propriétaire

6.


84 fait ; m a i s il n'a p u m e d i r e j u s q u ' à q u e l p o i n t ce s y s ­ t è m e se r e c o m m a n d a i t p a r ses r é s u l t a t s é c o n o m i ­ q u e s . S u r u n e a u t r e h a b i t a t i o n , les e s c l a v e s , a u n o m b r e d e 2 6 4 , o n t r e ç u la l i b e r t é s a n s c o n d i t i o n . C e t t e m ê m e h a b i t a t i o n a été e n s u i t e l o u é e à c e l u i qui l'administrait par procuration; bientôt après, ce n o u v e a u p r o p r i é t a i r e m o u r u t . J e t i e n s d e l'un d e ses fils q u e , d e s 2 6 4 a n c i e n s e s c l a v e s , 3 6 s e u l e m e n t c o n t i n u a i e n t à t r a v a i l l e r s u r la p r o p r i é t é , m o y e n ­ n a n t s a l a i r e , et e n c o r e n ' y t r a v a i l l a i e n t - i l s p a s r é ­ g u l i è r e m e n t ; en s o r t e q u e , p o u r m a i n t e n i r

une

partie de l'habitation dans un état convenable de c u l t u r e , il é t a i t r é d u i t à l o u e r d ' a u t r e s a p p r e n t i s les s a m e d i s . L e s 2 2 8 a u t r e s n o i r s , d i s p e r s é s d a n s l'île, se l o u e n t p a r o c c a s i o n s a n s a u c u n e r é g u l a r i t é . Q u a n t a u x d o m e s t i q u e s l i b r e s , ils s o n t tout-à-fait i n g o u v e r n a b l e s : en effet, p e n d a n t m o n s é j o u r c h e z c e t h a b i t a n t , a u c u n d e ses d o m e s t i q u e s n e r é p o n ­ d i t à la s o n n e t t e , et il m e d i t q u e c'était ainsi q u e se p a s s a i e n t le p l u s g é n é r a l e m e n t les c h o s e s . D a n s l e t e m p s d e l ' e s c l a v a g e les n è g r e s é t a i e n t a p p e l é s a u t r a v a i l p a r le s o n d ' u n e g r o s s e c l o c h e ; l i b r e s

donne cependant un morceau de terre, et permet aux nègres de couper du bois et de cueillir des c o c o s ; il paie le m é d e ­ c i n ; e t , s'ils restent plus de huit jours à l'hôpital, il leur fournit des provisions , dans la supposition qu'ils n'ont sans doute pas mis de côté assez d'argent pour suffire à leur e n ­ tretien pendant un plus long-temps.


85 a u j o u r d ' h u i , ils n e

veulent

plus de

ce m o y e n :

ils le r e g a r d e n t c o m m e h u m i l i a n t , e t , si l ' o n s ' a ­ v i s a i t d e s o n n e r la g r o s s e c l o c h e , a u c u n d ' e u x n e v o u d r a i t aller au j a r d i n . Il y a à S a i n t - C h r i s t o p h e u n e s o c i é t é d ' a g r i c u l ­ t u r e q u i offre d e s p r i m e s a u x p e r s o n n e s l i b r e s q u i s e l o u e n t p o u r t r a v a i l l e r s u r les s u c r e r i e s ; m a i s il n e s'est e n c o r e p r é s e n t é q u ' u n s e u l i n d i v i d u

pour

r é c l a m e r la r é c o m p e n s e p r o m i s e ( 1 ) . I l y a ici e n v i r o n c i n q m a c h i n e s à v a p e u r e t à p e u p r è s le m ê m e n o m b r e d e m o u l i n s à e a u ; les

(1) Extrait des minutes des travaux de la société

d'agri­

culture de Saint-Christophe dans sa première s é a n c e , le 20 juin 1831 : « La société, désirant encourager tout h o m m e libre dispo­ sé à se louer pour travailler soit à la culture de la canne à s u c r e , soit à la fabrication du s u c r e ; voulant aussi engager les noirs à renoncer à leur mode de vie précaire actuel, et à jouir des avantages résultant d'un travail constant, offre les récompenses suivantes : » A tout ouvrier libre qui aura travaillé avec le m ê m e maî­ tre pendant l'espace de six m o i s , soit a la culture de la c a n ­ n e , soit à la fabrication du sucre, la somme de 10 liv. sterl. » A tout ouvrier libre qui aura travaillé avec le m ê m e maî­ t r e , c o m m e c i - d e s s u s , pendant l'espace de trois mois, la somme de 5 liv. sterl. » Le 28 juin 1 8 3 4 , la prime de la société de 10 liv. sterl. a été accordée à P h i l l i s , ouvrier libre, sur la plantation de B e l m o n t , appartenant à M. Stewart-Davis ; mais il n'y a e u aucun autre exemple qu'elle ait été ou demandée ou méritée.


86 autres sucreries ont des moulins à bêtes ou à vent. L e s m o u l i n s à b ê t e s n ' o n t q u ' u n toit p o u r c o u v r i r la m a c h i n e . D a n s d'autres e n d r o i t s , p a r t i c u l i è r e ­ m e n t à la T r i n i t é , la c o u v e r t u r e p r o t é g e é g a l e ­ m e n t les a n i m a u x et les c o n d u c t e u r s ; c'est

une

amélioration qu'on pourrait adopter icisansbeauc o u p d e frais. L ' u s a g e d e la c h a r r u e est t r è s é t e n ­ d u , vu qu'il y a peu d e rejetons à espérer. On l a ­ b o u r e g é n é r a l e m e n t a v e c d e s b œ u f s ; il n ' y a d ' e x ­ ception que pour une habitation appartenant à u n p r o p r i é t a i r e e n t r e p r e n a n t , s a v a n t et i n t e l l i ­ g e n t a g r i c u l t e u r , q u i r é s i d e en A n g l e t e r r e , d ' o ù il a e n v o y é d e s c h e v a u x et d e s l a b o u r e u r s

en

1 8 3 3 (1). J ' a i c h e r c h é à m ' a s s u r e r d e la différence q u ' i l y a e n t r e le l a b o u r a g e a v e c d e s c h e v a u x e t le l a b o u r a g e a v e c d e s b o e u f s , et c'est à r e g r e t q u e j ' a i v u l ' i n u t i l i t é d e ces r e c h e r c h e s . L e f u m i e r est p r é c i e u x , et cela s e r a i t e n f a v e u r d e s boeufs ;

(1) Il y a eu deux laboureurs, depuis 1 8 3 3 , sur la p r o ­ priété en question. J'ai vu l'un d'eux labourer avec deux chevaux; l'autre charriait du fumier, en quoi il était secondé par des apprentis. Je n'hésite point à dire que l'ordre qu'on observait doit épargner bien du travail. Les chevaux étaient dans le meilleur état ; les h o m m e s paraissaient en excellente santé, et ne se plaignaient pas du climat : tous deux sont ma­ riés ; ils ont de jolies petites cases, devant lesquelles sont des jardins où ils cultivent des fleurs et des l é g u m e s . Leurs femmes sont assez occupées des soins de leurs enfants et de


87 m a i s , d ' u n a u t r e c ô t é , il y a p l u s à c o m p t e r s u r l e s c h e v a u x , et il est s o u v e n t i m p o r t a n t d ' é v i t e r l ' i r r é g u l a r i t é d u s e r v i c e et l e s r e t a r d s . C e d o n t il f a u t t e n i r c o m p t e , c e p e n d a n t , c'est q u e les n è g r e s s a v e n t c o n d u i r e les b œ u f s , m a i s q u ' i l f a u t a b s o ­ lument

des blancs p o u r

les c h e v a u x : c a r

les

nègres a p p o r t e n t t r o p de négligence d a n s tout ce q u i c o n s t i t u e le p a n s e m e n t . E n o u t r e , d è s q u ' i l a r r i v e q u e l q u e a c c i d e n t à u n c h e v a l o u q u ' i l est u s é , la p e r t e est c o m p l è t e ; t a n d i s q u e , q u a n d les b œ u f s s o n t h o r s d e s e r v i c e , o n les e n g r a i s s e e t o n les t u e , o u b i e n o n p e u t , e n l e s v e n d a n t a v a n t qu'ils soient hors d'état de travailler, entretenir l e t r o u p e a u à p e u d e frais. L a p e r s o n n e c h a r g é e d e l ' h a b i t a t i o n o ù l'on e m p l o i e les c h e v a u x n ' a p o i n t e n c o r e fait le c a l c u l c o m p a r a t i f d e s frais, e t les autres propriétaires ne s'inquiètent pas de ces c h o s e s - l à : c a r , c o m m e ils o n t d e s b œ u f s , ils les e n t r e t i e n n e n t s a n s faire d e g r a n d e s d é p e n s e s à

leurs maris. Dernièrement la population blanche de la p l a n ­ tation s'est accrue d'un charron, de son apprenti, et d'un maréchal. Il n'y a que trois semaines que ce dernier est ici ; mais il m'assure q u e , grâce à la constance de la brise de mer, il travaille beaucoup plus a l'aise qu'en Angleterre pendant l'été. Ces blancs doivent ajouter beaucoup à la sûreté de la propriété ; leur présence donne à cet endroit l'aspect d'une cour de ferme anglaise : c'est un coup-d'œil tout-a-fait c o n ­ solant à retrouver dans cette partie du monde.


88 la f o i s , ce q u i c o n v i e n t m i e u x à l e u r s

finances

q u e l'achat des chevaux, q u e l q u e économie qu'il p û t e n d é f i n i t i v e en r é s u l t e r . Les écoles de S a i n t - C h r i s t o p h e sont n o m b r e u ­ ses et b i e n s u i v i e s .

NIÈVRE

(NEVIS).

Q u o i q u e c e t t e île soit e x t r ê m e m e n t v o i s i n e d e S a i n t - C h r i s t o p h e , o ù j ' a i t r o u v é le système d e l'apprentissage réussissant mieux q u ' a i l l e u r s ,

je

regrette d'avoir à dire qu'il p r e n d b e a u c o u p plus m a l ici q u ' e n a u c u n e d e s a u t r e s c o l o n i e s q u e j ' a i v i s i t é e s . J e m e s u i s e n q u i s d e la c a u s e : o n m ' a r é p o n d u q u e la p l u p a r t d e s h a b i t a t i o n s é t a i e n t dirigées par des personnes sans e x p é r i e n c e , q u e les é c o n o m e s n e sont souvent engagés q u e p o u r la r é c o l t e , et qu'il en résulte des plaintes c o n ­ s t a n t e s d e la p a r t d e s a p p r e n t i s et c o n t r e e u x . I l n ' y a ici n i m o u l i n à p i e d ( 1 ) , n i c e l l u l e s pour

l ' e m p r i s o n n e m e n t s o l i t a i r e , ni g a r d e

de

(1) C'est un grande roue ayant en dehors des échelons nu moyen desquels on la fait tourner eu posant le pied alterna­ tivement sur chaque échelon successif. Cette roue peut s'ad­ apter à des machines pour enlever des fardeaux, ou à toute autre. On condamne un h o m m e à la faire tourner pendant un temps donné : c'est un châtiment en usage dans les maisons de correction d'Angleterre et d'Amérique.


89 p o l i c e ; p a r c o n s é q u e n t il est assez i n u t i l e d ' o r ­ d o n n e r des c h â t i m e n t s . E n v o y e r u n a p p r e n t i en p r i s o n , c'est l u i faire p l a i s i r : les r a t i o n s y s o n t c o p i e u s e s , et il y t r o u v e u n v a s t e e s p a c e p o u r se p r o m e n e r . Les nègres, voyant qu'il n'y a a u c u n m o y e n effectif d e l e s p u n i r , n é g l i g e n t l e u r o u ­ v r a g e , et

un

grand

nombre

de planteurs

en

souffrent s é r i e u s e m e n t . L ' u n d ' e u x m ' a s s u r a q u ' i l perdrait

probablement

plus

de

100 acres

de

c a n n e s c e t t e r é c o l t e - c i , p a r l ' i m p o s s i b i l i t é o ù il se t r o u v e d ' o b t e n i r le t r a v a i l v o u l u p a r la l o i . Un colon qui a deux propriétés a adopté sur l'une

d'elles u n

système de travail libre

qui ,

j u s q u ' i c i , a satisfait les a p p r e n t i s ( 1 ) , t a n d i s q u e les a p p r e n t i s a t t a c h é s à s o n a u t r e

propriété

re­

p o u s s e n t le m ê m e a r r a n g e m e n t . B i e n q u e N i è v r e soit t r è s v o i s i n e d e

Saint-

C h r i s t o p h e , l e sol en est t o u t différent : là il est s a b l o n n e u x , ici il est a r g i l e u x , et d a n s c e r t a i n e s p r o p r i é t é s il se t r o u v e t a n t d e p i e r r e s , q u e

l'on

t e n t e r a i t v a i n e m e n t d'y i n t r o d u i r e l'usage d e l a c h a r r u e . C e p e n d a n t cet i n c o n v é n i e n t est à p e i n e

(1) Il donne des maisons aux apprentis, il paie le m é d e ­ c i n , et il accorde un escalin par jour à la première c l a s s e , et aux autres en proportion; en considération de quoi ils se fournissent de nourriture, de v ê t e m e n t s , eux et leurs fa­ milles.


90 s e n t i , p a r c e q u e la c a n n e y d o n n e

des rejetons

plusieurs années de suite. On a c c o r d e ici n e u f h e u r e s p a r s e m a i n e a u x a p p r e n t i s p o u r la c u l t u r e d e leurs p r o p r e s v i v r e s ; m a i s ils a i m e n t

mieux

être entretenus par

le

p l a n t e u r . L e t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e se p a i e à r a i ­ son d e d e u x e s c a l i n s p a r j o u r p o u r la p r e m i è r e c l a s s e , a v e c u n e r a t i o n d e s i r o p . L ' u s a g e est ici d e p a y e r les m é d e c i n s a v e c d u

r u m , coté g é ­

n é r a l e m e n t à u n p r i x s u p é r i e u r à celui d u m a r ­ c h é . On n e s ' o c c u p e ici d e s e n f a n t s a u - d e s s o u s d e six a n s q u e l o r s q u ' i l s s o n t m a l a d e s . D a n s la s e m a i n e q u i p r é c è d a m o n a r r i v é e d a n s l ' î l e , le feu a v a i t é t é m i s à u n e p i è c e d e c a n n e s à sucre d a n s q u a t r e endroits différents, ce qui p r o u v e q u e ce n ' é t a i t p a s p a r a c c i d e n t . A u t o t a l , l ' a s p e c t d u p a y s est d e s p l u s s o m b r e s , et j e

ne

s e r a i s p a s s u r p r i s d e v o i r la p r o c h a i n e a s s e m b l é e coloniale proposer de renoncer au bénéfice de l'apprentissage,

q u o i q u e , j e l e confesse, j e

puisse pas c o m p r e n d r e flatter

d'obtenir

volontaire

ne

c o m m e n t o n p o u r r a se

d a n s l'état de liberté u n travail

d e ces m ê m e s o u v r i e r s à l ' é g a r d

q u i é c h o u e n t t o u s les m o y e n s q u e laisse

de

encore

le système de l'apprentissage.

LA

DOMINIQUE.

M o n s é j o u r d a n s c e t t e île a é t é , si c o u r t ,

que


91 j'ai peu de choses à dire d'après mes observations p e r s o n n e l l e s ; m a i s j'ai eu occasion de recueillir les o p i n i o n s d e s p l a n t e u r s les p l u s i n t e l l i g e n t s et les p l u s i n f l u e n t s . L a c o l o n i e a é n o r m é m e n t souffert d e l ' o u r a g a n d e l ' a n n é e d e r n i è r e ; sa t r i s t e s i t u a t i o n a y a n t d é j à é t é m i s e s o u s les y e u x d e V o t r e S e i g n e u r i e , pense q u ' o n viendra à son secours (1). L a

je

sou­

s c r i p t i o n p u b l i q u e p o u r la classe i n d i g e n t e a été si l i b é r a l e , q u e la c o n d i t i o n d e p l u s i e u r s i n d i v i ­ d u s a r é e l l e m e n t é t é a m é l i o r é e ; m a i s les p l a n ­ teurs n'ont

reçu

aucune

assistance.

Quelques

u n e s d e s p l a n t a t i o n s à café o n t é t é d é t r u i t e s s a n s n u l m o y e n d e se r é t a b l i r , et les

propriétaires

restent sans ressources p o u r l'entretien de leurs apprentis. E h g é n é r a l , o n est ici fort s o b r e d e c h â t i m e n t s ; m a i s les t r a v a u x s o n t p o u s s é s s a n s v i g u e u r . L e s apprentis ont p o u r leurs vivres autant de

terres

q u ' i l s e n p e u v e n t c u l t i v e r . On n ' a r i e n s t a t u é d e n o u v e a u relativement aux enfants a u - d e s s o u s de six a n s ; les m a î t r e s e n o n t soin c o m m e a u p a r a ­ vant. Bien q u e les d e u x îles d e la D o m i n i q u e et d e S a i n t e - L u c i e a i e n t a p p a r t e n u a u x F r a n ç a i s , les

(1) Depuis mon arrivée en Angleterre, j'ai appris avec plaisir que le parlement est venu au secours de la colonie.


92 n è g r e s n e s o n t p a s à la D o m i n i q u e aussi a m a ­ t e u r s d e c o l i f i c h e t s et d e p a r u r e s q u ' à S a i n t e - L u cie : a u s s i n e m e t t e n t - i l s p a s a u t a n t à p r o f i t

le

temps qui leur appartient. O n n e p e n s e p a s q u ' i l soit p o s s i b l e d e c o n t i n u e r l a c u l t u r e d u sucre à la D o m i n i q u e a u - d e l à

du

terme de l'apprentissage. Une source nouvelle d'occupation a cependant été

découverte

sur

u n e h a b i t a t i o n , et a u t o r i s e

quelques espérances de revenu ultérieur. U n spé­ c u l a t e u r a e n t r e p r i s d'y e x p l o i t e r à ses p r o p r e s frais u n e s o u f r i è r e e n d o n n a n t a u p r o p r i é t a i r e d u t e r r a i n la m o i t i é d u p r o f i t , s a n s q u ' i l c o u r e

au­

c u n r i s q u e . U n s a m e d i les o u v r i e r s a p p r e n t i s d e la p l a n t a t i o n o n t r e ç u 1 6 8 d o l l a r s p o u r p r i x t r a v a i l d e la s e m a i n e à la s o u f r i è r e

du

pendant

le

t e m p s q u i l e u r est a l l o u é . O n e m b a r q u e le soufre p o u r les E t a t s - U n i s , o ù il t r o u v e u n b o n m a r c h é . O n a l l a i t c o m m e n c e r à e x p l o i t e r la s o u f r i è r e d e S a i n t e - L u c i e q u a n d j ' a i q u i t t é c e t t e î l e . Il

n'est

p a s p r o b a b l e q u ' o n laisse a u c u n e c a r r i è r e d e c e l l e e s p è c e d a n s les a u t r e s îles s a n s les m e t t r e e n e x ­ ploitation.

LA JAMAÏQUE. Ma t o u r n é e d a n s c e t t e île a é t é t r è s l o n g u e . J ' a i r e c u e i l l i d a n s t o u s les q u a r t i e r s d e l'île les i n f o r m a ­ tions q u e j'ai p u obtenir des p l a n t e u r s , des fondés


93 d e p o u v o i r , d e s é c o n o m e s et d e s t e n e u r s de l i v r e s , aussi b i e n q u e d e s p e r s o n n e s d é s i n t é r e s s é e s d a n s l a q u e s t i o n s p é c i a l e d e s c u l t u r e s , J'ai c h e r c h é à d e v i ­ n e r les p r é j u g e s d e c h a c u n , afin d e m e m e t t r e à m ê m e d ' a p p r é c i e r à l e u r j u s t e v a l e u r les r e n s e i ­ g n e m e n t s q u ' o n me d o n n a i t . J'ai vérifié,

autant

q u e j e l'ai p u , ces m ê m e s r e n s e i g n e m e n t s p a r m e s o b s e r v a t i o n s p e r s o n n e l l e s , et il en est r é s u l t é p o u r m o i la c o n v i c t i o n i n t i m e q u e la d i m i n u t i o n g r a ­ d u e l l e d e la c u l t u r e d e la c a n n e p e n d a n t l ' a p ­ p r e n t i s s a g e , et s u b s é q u e m m e n t la r u i n e c o m p l è t e de cette culture, sont inévitables, m e s u r e s d é c i s i v e s et i m m é d i a t e s q u i

à moins d e propagent

l ' i n s t r u c t i o n d e s a p p r e n t i s , et p u i s s e n t f o u r n i r à l ' i n d u s t r i e d u p a y s les g a r a n t i e s l é g a l e s d ' u n t r a ­ vail q u e la l i b e r t é m e n a c e d e l u i e n l e v e r . J ' a i o b s e r v é a v e c le p l u s p r o f o n d r e g r e t q u ' i l y a e n t r e les a p p r e n t i s et c e u x q u i o n t a u t o r i t é s u r e u x u n vif s e n t i m e n t d ' a n t i p a t h i e . E x c e p t é d a n s u n s e u l d i s t r i c t , les n è g r e s m o n t r e n t b i e n m o i n s d e r e s p e c t d a n s l e u r c o n d u i t e e n v e r s les b l a n c s q u e d a n s les a u t r e s c o l o n i e s . Ils s e m b l e n t c o n s i ­ dérer leurs maîtres c o m m e

les p r i v a n t

injuste­

m e n t d e l e u r l i b e r t é , et n e l e u r p a y a n t p a s p r i x d e l e u r t r a v a i l , b i e n q u e , d a n s la

le

plupart

d e s d i s t r i c t s , ils j o u i s s e n t d e p r i v i l é g e s et d ' a v a n ­ t a g e s e x c é d a n t d e b e a u c o u p ce qu'il est a u p o u ­ voir des planteurs des autres colonies d'accorder. J'ai trouvé s u r certaines plantations des a p p r e n -


94 tis p o s s é d a n t u n p é c u l e et j o u i s s a n t d e d o u c e u r s i n c o n n u e s d a n s la p l u p a r t d e s a u t r e s c o l o n i e s . I l est t r è s o r d i n a i r e d e les v o i r a l l e r à l'église

sur

des c h e v a u x ou des m u l e t s qui leur a p p a r t i e n ­ nent ; e t , dans l'une des propriétés que j'ai v i ­ sitées,

deux

d'entre

eux avaient un

cabriolet

p a y a n t la t a x e a n n u e l l e d e six l i v r e s c o u r a n t e s , et c o n d u i t

par

u n n o i r en l i v r é e ! D a n s

plu­

s i e u r s q u a r t i e r s d e l'île se t r o u v e n t d e s p â t u r a g e s d e p r e m i è r e q u a l i t é . L e s p l a n t e u r s , u s a n t en g é ­ néral d'une g r a n d e libéralité envers leurs a p p r e n ­ tis, l e u r p e r m e t t e n t d ' y é l e v e r d e s c h e v a u x , d e s b e s t i a u x , e t c . L e s t e r r e s p o u r la c u l t u r e d e s d e n ­ r é e s s o n t aussi t r è s r i c h e s ; les a p p r e n t i s e n c u l t i v e n t ce q u ' i l s v e u l e n t s a n s r e s t r i c t i o n , et o n l e u r a c c o r d e t o u t e s les facilités p o s s i b l e s , s o u v e n t au préjudice de l'habitation elle-même, p o u r por­ t e r a u m a r c h é le s u p e r f l u d e l e u r s p r o v i s i o n s . I l l e u r est a c c o r d é , p o u r c u l t i v e r l e u r j a r d i n , u n e demi-journée

t o u s les v e n d r e d i s , et le

samedi

tout entier, d'un bout de l'année à l'autre. Malgré cela la m é f i a n c e

et le m é c o n t e n t e m e n t r è g n e n t

p r e s q u e u n i v e r s e l l e m e n t ; et j e n'ai p a s r e n c o n t r é u n e seule personne de quelque expérience qui ne fût d ' a v i s q u e c'en est fait d e la c u l t u r e d e la c a n ­ n e après l'apprentissage, excepté dans quelques plantations

dont

la s i t u a t i o n est t o u t e p a r t i c u ­

lière. Cette m a l h e u r e u s e conviction ne p e u t q u e faciliter l ' a c c o m p l i s s e m e n t d e c e t t e triste p r é d i c -


95 l i o n . Aussi l e s p e r s o n n e s q u i o n t les m o y e n s d ' a ­ b a n d o n n e r la c o l o n i e font l e u r c a l c u l et r è g l e n t l e u r s affaires d e m a n i è r e à p o u v o i r se r e t i r e r

en

1 8 4 0 , é p o q u e o ù finira l ' a p p r e n t i s s a g e . Il

faut

espérer c e p e n d a n t qu'il sera p r o m p t e m e n t

pris

d e s m e s u r e s efficaces p o u r les r a s s u r e r , e t

pour

e m p ê c h e r l ' é m i g r a t i o n d e s h a b i t a n t s d o n t la f o r ­ t u n e et l ' e x p é r i e n c e d o i t faire d é s i r e r la p r é s e n c e au m o m e n t o ù l e u r influence sera le plus n é c e s ­ saire au pays. L e s d e u x p r i n c i p a u x fléaux d e c e t t e île

sont

l ' a b s e n c e d e s p r o p r i é t a i r e s , et ce q u ' o n p e u t a p ­ p e l e r le m o n o p o l e d e s p r o c u r e u r s f o n d é s : v o i l à ce q u i é l o i g n e les n è g r e s d e c e u x q u ' i l s e r a i t à s o u h a i t e r qu'ils pussent r e g a r d e r

comme leurs

m e i l l e u r s a m i s . Il y a d e s p a r o i s s e s e n t i è r e s réside à peine

un seul propriétaire

important.

D a n s l'enquête qui eut lieu d e v a n t un comité d e l'assemblée c o l o n i a l e , en n o v e m b r e d e r n i e r , r e ­ l a t i v e m e n t a u x effets d e l ' a p p r e n t i s s a g e , o n p e u t v o i r , p a r les d o c u m e n t s d e la c h a m b r e ,

qu'un

d e c e u x d o n t o n r e ç u t les d é p o s i t i o n s é t a i t c h a r ­ g é d e la d i r e c t i o n d e q u a r a n t e - h u i t p r o p r i é t é s , avec une population

de

10,000 âmes

environ;

q u ' u n a u t r e a v a i t la d i r e c t i o n d e v i n g t - h u i t h a b i ­ t a t i o n s , o u t r e la s i e n n e , et d e 7 à 8 , 0 0 0 a p p r e n ­ tis à s u r v e i l l e r . E n c o n s i d é r a n t l ' é t e n d u e d e s h a ­ b i t a t i o n s et l e u r p o p u l a t i o n , o n v e r r a q u e s i e u r s les p r o c u r e u r s f o n d é s n e p e u v e n t

mes­

exercer


90 q u ' u n e surveillance n o m i n a l e , m ê m e q u a n d les p r o p r i é t é s s e r a i e n t c o n t i g u ë s ; et q u e , l o r s q u ' e l l e s s o n t é l o i g n é e s l ' u n e d e l ' a u t r e , c o m m e cela a r r i v e s o u v e n t , à m o i n s d ' a v o i r le d o n d ' u b i q u i t é , il n'est au pouvoir d'aucun d'eux de remplir seulement l e s d e v o i r s les p l u s i m p o r t a n t s d e l e u r m a n d a t . Il y a des exemples de propriétés distantes de plus d e 100 m i l l e s l ' u n e d e l ' a u t r e , et s o u m i s e s n é a n ­ moins

porteur

de

p r o c u r a t i o n : et 1 0 0 m i l l e s i c i , v u le c l i m a t ,

à la surveillance d u

même

les

r o u t e s et l e s m o y e n s d e t r a n s p o r t , é q u i v a l e n t à 2 0 0 milles en A n g l e t e r r e . C'est à la c o m b i n a i s o n d e s m a u x d e l ' a b s e n c e et d u m o n o p o l e d e s p r o c u r a t i o n s q u ' o n p e u t a t ­ t r i b u e r t o u t e s l e s m i s è r e s et t o u t e s les c r a i n t e s q u i affligent m a i n t e n a n t les c o l o n s . S a n s l ' a b s e n ce d e s m a î t r e s , il s e r a i t i m p o s s i b l e q u e les n è g r e s n ' e u s s e n t p a s fait p l u s d e p r o g r è s d a n s la civilisa­ t i o n . Si c h a q u e p r o p r i é t a i r e e û t r é s i d é s u r

sa

p l a n t a t i o n , il a u r a i t s e n t i q u ' i l y a l l a i t d e s o n i n ­ t é r ê t et d e son b i e n - ê t r e d e s ' e n t o u r e r d e p e r s o n ­ n e s q u i s u s s e n t l i r e et q u i c o m p r i s s e n t les d e v o i r s de

la vie s o c i a l e . Il se s e r a i t é t u d i é à é c l a i r e r

c e u x d o n t d é p e n d a i t en si g r a n d e p a r t i e son b i e n ê t r e , et a v e c q u i il fallait e n t r e t e n i r u n c o m m e r ­ ce j o u r n a l i e r . L e s p r o c u r e u r s f o n d é s , d o n t les v i ­ sités s o n t g é n é r a l e m e n t c o u r t e s , n ' é p r o u v e n t p e r ­ sonnellement que peu

ou point

d'inconvénients

d e l ' i g n o r a n c e d e s n è g r e s , a v e c q u i ils se t r o u v e n t


rarement

en contact, n'ayant principalement

af­

faire q u ' a v e c les é c o n o m e s ( 1 ) . L e t e m p s d e c e u x ci est t e l l e m e n t p r i s p a r l e u r s o c c u p a t i o n s j o u r ­ nalières qu'ils n'en ont point à d o n n e r à l'amé­ l i o r a t i o n i n t e l l e c t u e l l e d e s n è g r e s ; et les t e n e u r s d e l i v r e s o n t t r o p p e u d ' a u t o r i t é p o u r s'en m ê l e r . Ainsi, à peu d'exception près (2), l'administration j o u r n a l i è r e d e s b i e n s d e s a b s e n t s est d i r i g é e s a n s q u ' i l y e n t r e la m o i n d r e i d é e d ' i n s t r u c t i o n p o u r les t r a v a i l l e u r s ; et ces m a l h e u r e u x se t r o u v e n t privés de l'avantage de voir à leur tête des

fa­

m i l l e s d o n t l ' e x e m p l e p o u r r a i t l e u r ê t r e si p r o f i ­ t a b l e . D a n s l'une des paroisses q u e j ' a i visitées , q u e l q u e s u n s d e s h a b i t a n t s se r a p p e l a i e n t le t e m p s o ù e n v i r o n q u a r a n t e v o i t u r e s a m e n a i e n t t o u s les d i m a n c h e s les f a m i l l e s d e s p l a n t e u r s à

l'église,

a u lieu q u ' a u j o u r d ' h u i il y a à p e i n e d e u x v o i l u ­ r e s d a n s c e t t e m ê m e p a r o i s s e : les a u t r e s o n t d i s ­ p a r u a v e c les p l a n t e u r s q u i o n t a b a n d o n n é l'île. I l y a d e s d i s t r i c t s o ù c'est

chose rare

trouver un h o m m e marié jouissant de influence. Dans un

que

de

quelque

tel é t a t d e s o c i é t é , o n

ne

( 1 ) Les é c o n o m e s , à la J a m a ï q u e , correspondent aux g é r e u r s , et les teneurs de livres aux économes des autres c o ­ lonies. ( 2 ) Je pourrais nommer des planteurs qui ont pourvu de la manière la plus libérale à l'instruction religieuse et morale de leurs nègres.

7


98 peut naturellement s'attendre à rencontrer m œ u r s bien é p u r é e s , ni

beaucoup de

des

respect

p o u r les p r a t i q u e s d e la r e l i g i o n . I l est d e fait q u e là o ù l'on n e p e u t j o u i r

d e la s o c i é t é

f e m m e s a i m a b l e s et b i e n é l e v é e s , tendre à ne trouver qu'indifférence

de

il faut s ' a t ­ p o u r les d e ­

v o i r s les p l u s i m p o r t a n t s d e l a v i e . P r e s q u e t o u s les h o m m e s a v e c q u i j ' a i c o n v e r s é o n t d é p l o r é a v e c m o i c e t t e s i t u a t i o n , et o n t e x p r i m é le désir de

la v o i r c e s s e r .

vif

Malheureusement trop

d ' e n t r e e u x se t r o u v e n t g ê n é s p a r d e s p o s i t i o n s o ù ils se s o n t t r o u v é s e n t r a î n é s en d é p i t d ' e u x m ê m e s , et ils n e p e u v e n t p a s d o n n e r e f f i c a c e m e n t l ' e x e m p l e d o n t l e u r j u g e m e n t l e u r fait

parfaite­

m e n t bien a p p r é c i e r le m é r i t e . L ' a m é l i o r a t i o n ne p e u t d o n c ê t r e q u e l ' o u v r a g e d u t e m p s et d u s e ­ cours q u e lui prêtera l'introduction de

familles

respectables dans chaque quartier. Jusqu'à s e n t , le m a r i a g e a é t é u n o b s t a c l e ,

pré­

quelquefois

i n s u r m o n t a b l e , pour être employé c o m m e éco­ n o m e ou c o m m e teneur de livres. J'espère

que

c e s e r a t o u t le c o n t r a i r e p a r la s u i t e , d u m o i n s il y va d e l ' i n t é r ê t

des planteurs. D a n s nos o b ­

s e r v a t i o n s s u r la G u i a n e a n g l a i s e , j ' a i

suggéré

q u e l q u e s m o y e n s d ' a r r i v e r à ce r é s u l t a t . M e s r e ­ m a r q u e s sont également applicables à cette c o ­ lonie-ci. E n réfléchissant au g r a n d n o m b r e de plantal i o n s q u i a p p a r t i e n n e n t ici à d e s p e r s o n n e s

que


99 l e u r s p r o p r i é t é s d a n s la m è r e - p a t r i e r e n d e n t e n quelque sorte indépendantes de leur fortune c o ­ l o n i a l e , en s o n g e a n t a u n o m b r e d e s h a b i t a t i o n s qui sont aux mains de gens trop obérés pour e s ­ p é r e r d e se t i r e r d ' e m b a r r a s , j e n ' a t t e n d s p a s u n c o n c o u r s b i e n efficace d e la p a r t d e s p r o p r i é t a i r e s a c t u e l s ; m a i s je f o n d e m e s e s p é r a n c e s d ' a m é l i o ­ r a t i o n s u r les difficultés q u i d o i v e n t

compliquer

c h a q u e j o u r d a v a n t a g e la s i t u a t i o n d u p l u s g r a n d n o m b r e d e s h a b i t a n t s . J e m a i n t i e n s q u ' i l est d é ­ s o r m a i s i m p o s s i b l e d e c o m p t e r s u r son h a b i t a t i o n , et d ' e n

attendre des r e v e n u s , sans un

système

d ' é c o n o m i e et d ' o r d r e q u i n e p e u t ê t r e u t i l e m e n t m i s en p r a t i q u e q u e p a r d e s i n t é r e s s é s p r é s e n t s . S e u l s ils p o u r r o n t a p p o r t e r c e t t e s u r v e i l l a n c e d e t o u s les j o u r s , d i s o n s m i e u x , d e t o u t e s les h e u ­ r e s , q u i d o i t m e t t r e fin a u d é s o r d r e , et r e d r e s s e r i m m é d i a t e m e n t les a b u s . A v e c u n tel s y s t è m e , des propriétés qui ne peuvent causer que

des

pertes à leurs maîtres abseuts peuvent devenir p r o d u c t i v e s e n t r e les m a i n s d ' a g r i c u l t e u r s l a b o ­ r i e u x , f a m i l i e r s a v e c la c u l t u r e d e s s u c r e r i e s ( 1 ) . C e s o n t d e s h o m m e s d e c e t t e t r e m p e q u ' i l faut c h e r -

(1) Les agriculteurs anglais, quoique supérieurs à ceux des c o l o n i e s , agiraient imprudemment s'ils s'engageaient dans de semblables entreprises avant d'avoir passé plus d'une année dans l'île. Le soleil a i c i , sur le s o l , une influence tout autre que dans la mère-patrie. Mais avec les connaissances prati7-


100 c h e r . On p o u r r a sans d o u t e en t r o u v e r qui seront disposés à payer u n fermage convenable (1). On f o r m e r a i t ainsi u n e classe q u i m a n q u e a la s o c i é t é , e t l'on o b t i e n d r a i t u n g r a n d n o m b r e d ' a v a n t a g e s é v i d e n t s p o u r t o u t le m o n d e . Q u a n t a u x

habita­

t i o n s p l u s é t e n d u e s e t d o n t la s i t u a t i o n est p r o ­ s p è r e , les p r o p r i é t a i r e s p e u v e n t e n c o r e les t r o u ­ v e r p r o d u c t i v e s s o u s la d i r e c t i o n d e s f o n d é s d e p o u v o i r ; m a i s il est c l a i r q u e ces p r o p r i é t a i r e s n e f e r o n t p a s ce q u ' i l faut p o u r l e u r s a p p r e n t i s s'ils n e d o n n e n t pas leur procuration à des personnes q u i r é s i d e n t assez p r è s p o u r p o u v o i r r e c e v o i r t o u s l e s j o u r s les o b s e r v a t i o n s et l e s p l a i n t e s d e s s u b ­ o r d o n n é s . On p e u t d i r e q u e , d a n s le

nouveau

s y s t è m e , les f o n d é s d e p o u v o i r s o n t p l a c é s e n t r e les s u b o r d o n n é s

et les m a g i s t r a t s s p é c i a u x ( 2 ) ,

ques qu'il aura acquises en Angleterre, et aidé de l'expérience de ceux qui ont fait une longue résidence i c i , je ne crains pas que l'apprentissage d'un agriculteur anglais soit de l o n ­ gue durée. (1) J'ai eu connaissance de l'offre faite par un économe de payer un loyer avantageux , avec bonne garantie , pour une propriété qui ne rapportait rien au propriétaire depuis p l u ­ sieurs a n n é e s , et j'ai entendu parler d'un grand nombre de négociations de ce genre. (2) Les magistrats salariés s'appellent magistrats spéciaux à la Jamaïque, le mot salarié n'étant pas nécessaire pour les distinguer, par la raison qu'on ne donne pas de commissions spéciales aux planteurs ici , c o m m e cela se fait ailleurs.


101

auxquels on ne devrait jamais s'adresser q u e lors­ q u e le r e p r é s e n t a n t d u m a î t r e n e p e u t r é u s s i r à c o n c i l i e r les différents. L e s f r é q u e n t s a p p e l s a u x magistrats spéciaux détruisent aujourd'hui celte bonne disposition,

qui devrait être encouragée

e n t r e les n è g r e s e t c e u x q u i les font t r a v a i l l e r , d i s p o s i t i o n q u e les p l a n t e u r s d o i v e n t s ' a p p l i q u e r à e n t r e t e n i r s'ils v e u l e n t a v o i r d e s o u v r i e r s a p r è s l ' a p p r e n t i s s a g e . Il m e s e m b l e q u ' i l n e s e r a i t p a s p l u s a b s u r d e , d a n s les c i r c o n s t a n c e s p r é s e n t e s , d e n o m m e r u n m a g i s t r a l s p é c i a l p o u r les d i s t r i c t s éloignés les u n s des a u t r e s

que de

c o m m e o n le fait, le m ê m e f o n d é pour

des

nommer,

de pouvoirs

propriétés situées dans des

différents (1). M ê m e a v e c l'avantage s i d e n c e , le f o n d é d e p o u v o i r s q u i d è l e m e n t ses d e v o i r s n ' a p a s d e

districts d e la r é ­

r e m p l i t fi­

légères

diffi-

( 1 ) A l'appui de ce s y s t è m e , qui place plusieurs planta­ tions sous les soins de la m ê m e personne, c o m m e procureur f o n d é , on invoque la nécessité de l ' é c o n o m i e , parce qu'on suppose qu'un pareil agent agira pour de plus faibles h o n o ­ raires qu'une personne n'ayant en mains qu'un petit nombre de procurations. Je crains qu'il n'en soit pas ainsi, et m ê m e , si cela était, cela ne diminuerait pas ce qu'il y a d'impolitique dans ce système : car il faut considérer en première l i ­ g n e , quand on paie pour des s e r v i c e s , si la personne qu'on paie a le pouvoir d'en rendre. Le vrai m o y e n de combiner l'économie et les services, c'est de ne conférer au même in­ dividu que la gestion de propriétés contiguës.


102 c u l t é s à c o m b a t t r e p o u r faire sa b e s o g n e

dans

l e n o u v e a u s y s t è m e . On d o i t n a t u r e l l e m e n t s'at­ tendre

à c e q u e les é c o n o m e s et les t e n e u r s d e

livres voient d'un mauvais œil

un

leur enlève l'autorité à laquelle

ils o n t

système

qui

toujours

é t é a c c o u t u m é s . P r e s q u e t o u s o n t p r é d i t q u e la r u i n e d e s h a b i t a t i o n s s e r a i t la c o n s é q u e n c e

du

c h a n g e m e n t q u i s'est o p é r é . On n e p e u t d o n c p a s l e u r s u p p o s e r u n g r a n d zèle à c o m b a t t r e d e s o b ­ stacles qui doivent a m e n e r l'accomplissement d e leurs prédictions, vu surtout q u e

leur

propre

i n t é r ê t n'est p a s e s s e n t i e l l e m e n t e n g a g é d a n s la solution du p r o b l è m e . E n p a r l a n t d e l ' a m é l i o r a t i o n d e la s o c i é t é , j e n e p u i s m e d é f e n d r e d ' e x p r i m e r le p r o f o n d r e g r e t q u e j ' é p r o u v e en v o y a n t a v e c q u e l l e i m p r é v o y a n ­ ce q u e l q u e s u n s d e s p l a n t e u r s r é s i d a n t e n A n g l e ­ terre envoient,

pour

d e m e u r e r sur leurs p r o ­

p r i é t é s , u n e foule d ' h o m m e s n o n m a r i é s . D a n s u n e s e u l e h a b i t a t i o n , j ' e n ai t r o u v é o n z e r é c e m ­ m e n t a r r i v é s d ' A n g l e t e r r e . Ils t r a v a i l l a i e n t à la satisfaction d e s é c o n o m e s ; m a i s l e u r s s e r v i c e s s e ­ r o n t c h è r e m e n t a c h e t é s au p r i x d u d é s o r d r e q u ' i l s j e t t e r o n t d a n s les f a m i l l e s d e s n è g r e s . Il n ' y a p a s m o y e n de d o u t e r qu'il n'en arrivera a i n s i , à m o i n s d e s u p p o s e r q u e ces b l a n c s é p o u s e r o n t d e s n é ­ gresses, genre de mariage p o u r lequel nos c o m ­ patriotes n'ont pas encore un goût bien d é c i d é . D ' a p r è s la m a n i è r e d o n t l ' é m i g r a t i o n a é t é d i -


103 r i g é e j u s q u ' à p r é s e n t , elle a fait t r è s p e u d e b i e n et b e a u c o u p d e m a l . L a l é g i s l a t i o n

c o l o n i a l e l'a

e n c o u r a g é e p a r u n e p r i m e d e 15 l i v . s t e r l . p a r p e r s o n n e importée,

sans égard

à l'âge ou à

m o r a l i t é . C o m m e o n d e v a i t s'y a t t e n d r e ,

la

cette

p r i m e a b s u r d e n'a servi qu'à e n c o u r a g e r les g e n s qui s p é c u l e n t s u r t o u t . O n a e n g a g é d e s é m i g r a n t s ea A l l e m a g n e et a i l l e u r s , s a n s s ' i n f o r m e r d e l e u r moralité. Qu'en

est-il

r é s u l t é ? Ces

nouveau-

v e n u s , b i e n l o i n d ' a m é l i o r e r la s o c i é t é , l u i o n t n u et s o n t d e v e n u s u n p e s a n t f a r d e a u p o u r

le

public. On a été jusqu'à p a y e r c o m m e é m i g r a n l s d e s e n f a n t s n é s p e n d a n t le p a s s a g e . J ' e s p è r e q u ' u n pareil a c t e s e r a a m e n d é , e n l i m i t a n t

l'avantage

d e la p r i m e à c e u x d o n t la b o n n e c o n d u i t e p e n ­ dant un temps d o n n é après leur arrivée peut leur faire m é r i t e r c e l l e r é c o m p e n s e . Il est si e s s e n t i e l de d o n n e r aux nègres des exemples de moralité , et s u r t o u t d e faire q u e la p a i x d e l e u r i n t é r i e u r n e soit p a s t r o u b l é e , q u ' o n ne devrait a d m e t t r e a u ­ c u n h o m m e n o n m a r i é q u i n e p e u t offrir l e s g a ­ ranties d'un chef ou d'un m e m b r e de famille. On devrait d e m ê m e a p p o r t e r le plus g r a n d soin à ne p a s e n g a g e r d e f a m i l l e s s a n s p r e u v e s suffisan­ tes d e m o r a l i t é a n t é r i e u r e . L ' é m i g r a t i o n ainsi r é ­ glée s e r a i t u n b i e n f a i t p o u r c e p a y s - c i , e n

mê­

n e temps qu'un grand avantage pour l'Angle­ terre. D a n s b i e n d e s d i s t r i c t s , le c l i m a t c o n v i e n t a u x


104 Européens,

et ils p e u v e n t se l i v r e r à t o u t e e s ­

pèce de travaux sans nuire à leur santé. D e plus, j e n e p e n s e p a s q u ' i l y ait a u c u n e p a r t i e d e l ' î l e o ù les b l a n c s n e p u i s s e n t t r a v a i l l e r s u r les h a b i ­ t a t i o n s o ù se c u l t i v e n t le c a f é ,

le p i m e n t et

le

g i n g e m b r e . D a n s celles o ù s ' e x p l o i t e la c a n n e à s u c r e , ils p e u v e n t s ' e m p l o y e r d a n s les m a n u f a c t u r e s et a u t o u r d e b â t i m e n t s , c o m m e t o n n e l i e r s , char­ p e n t i e r s , s e r r u r i e r s , c h a r r o n s , r a f f i n e u r s ; et p e r ­ d a n t la r é c o l t e , et m ê m e h o r s d e la r é c o l t e , c o m m e l a b o u r e u r s , m u l e t i e r s , b û c h e r o n s et p o r t e u r s d e f u m i e r . L e s c o l o n i e s offrent d o n c u n vaste c h a m p d e t r a v a i l à e x p l o i t e r p a r les b l a n c s . L a

législa­

t u r e , o u t r e la p r i m e d o n t n o u s v e n o n s d e p a r i e r , a voté , pour chacun

des comtés

dont

l'île se

c o m p o s e , u n fonds d e 5,000 liv. sterl., avec des­ t i n a t i o n d e f o n d e r u n e ville n o u v e l l e d a n s c h a c u n d e ces c o m t é s . Si cet a r g e n t est b i e n e m p l o y é , il d o i t en r é s u l t e r d e s a v a n t a g e s i n c a l c u l a b l e s .

Le

p r e m i e r soin à p r e n d r e est d e n ' a t t i r e r d a n s c e s villes q u e d e s f a m i l l e s h o n n ê t e s . A l o r s il s e r a c o n ­ v e n a b l e d e d o n n e r à c h a c u n d'elles u n e maison e t u n t e r r a i n p o u r la c u l t u r e d e s v i v r e s , le t o u t à t i t r e g r a t u i t , p e n d a n t u n e s p a c e d e t e m p s assez l o n g , a v e c la j o u i s s a n c e e n t i è r e d e s fruits d e son i n d u s t r i e . P a r d e tels m o y e n s , o n a u r a d e s tra­ v a i l l e u r s p r é c i e u x p o u r les p l a n t a t i o n s . E n e n c o u rageant

ainsi

l'établissement

de ces nouvelles

c o m m u n a u t é s , m o i n s C o n s i d é r a b l e s q u e les a n -


105 c i e n n e s v i l l e s , o n é t e n d r a la c u l t u r e d a n s

des

d i s t r i c t s n é g l i g é s j u s q u ' à p r é s e n t . Ce n ' e s t q u ' e n a p p e l a n t à s o n a i d e la l i b e r t é d u t r a v a i l

qu'on

p o u r r a tirer avantage des ressources prodigieuses d e ce m a g n i f i q u e p a y s . L a J a m a ï q u e est p a r t i c u ­ l i è r e m e n t favorisée p a r d e s r i v i è r e s , d e s b a i e s et d e s p o r t s , q u i offrent les p l u s g r a n d e s facilités p o u r les a m é l i o r a t i o n s i n t é r i e u r e s . J e s u i s f o r c é d e le r é p é t e r , il m e s e m b l e

que

les p l a n t e u r s , d a n s l e u r e m p r e s s e m e n t à se p r o ­ curer des é m i g r a n t s , n'apportent pas dans leur c h o i x assez d ' a t t e n t i o n ni a u p a y s ni à la m o r a l i t é des gens qu'ils admettent. Les étrangers leur con­ v i e n n e n t aussi b i e n q u e les A n g l a i s . C'est s a n s d o u t e u n g r a n d p o i n t q u e d ' a u g m e n t e r le n o m ­ b r e d e s t r a v a i l l e u r s d a n s u n p a y s si p e u p e u p l é ; m a i s il est e n c o r e p l u s i m p o r t a n t

d'améliorer

l ' é t a t d e la s o c i é t é , et c'est m o n h u m b l e o p i n i o n q u e l'on

corrompra

plutôt qu'on

n'améliorera

l ' é t a t s o c i a l en y i n t r o d u i s a n t d e s p e r s o n n e s d ' h a ­ b i t u d e s é t r a n g è r e s et p a r l a n t u n e l a n g u e q u i n'est p a s la n ô t r e . Nos c o m p a t r i o t e s s e u l s p e u v e n t , s e ­ l o n m o i , a m e n e r la r é f o r m e t a n t d é s i r é e . J'ai e n ­ tendu dire que, c o m m e cultivateurs journaliers, il n ' e n est p o i n t q u i é g a l e n t les A f r i c a i n s l i b é r é s p a r la c o m m i s s i o n m i x t e et e n v o y é s à la T r i n i t é . P e u t - ê t r e n e serait-il p a s i n d i g n e d e l ' a t t e n t i o n d u g o u v e r n e m e n t d ' e x a m i n e r j u s q u ' à q u e l p o i n t il p e u t ê t r e c o m p a t i b l e a v e c les v u e s d e la p h i l a n -


106 t h r o p i e d ' e n c o u r a g e r aussi l ' i m p o r t a t i o n d e s n è ­ gres d'Afrique aux m ê m e s conditions q u e contractées

avec des habitants de

celles

Madère

et

autres lieux. Avant de terminer mes remarques sur

l'émi­

g r a t i o n , j e d o i s d i r e q u ' o n a é l e v é la q u e s t i o n d e s a v o i r j u s q u ' à q u e l p o i n t il s e r a i t j u s t e d e r e f o u l e r v e r s les c u l t u r e s les o u v r i e r s n o i r s p o u r faire p l a c e à des ouvriers blancs. Dans quelques unes des c o l o n i e s c'est u n d r o i t q u ' o n a e x e r c é s a n s le m e t ­ t r e e n q u e s t i o n ; d a n s d ' a u t r e s il s'est é l e v é d e s d o u t e s , et j e c r o i s q u ' i l a été d é c i d é q u e le p l a n ­ t e u r est e n d r o i t d ' a g i r c o m m e il l e v o u d r a . Ici le g o u v e r n e u r a s o u m i s ce cas a u p r o c u r e u r g é n é r a l , q u i n'a p a s e n c o r e d o n n é s o n o p i n i o n . S'il d é c i d e c o n t r e le d r o i t q u ' o n c r o i t a v o i r , sa d é c i s i o n é l è ­ v e r a u n o b s t a c l e s é r i e u x c o n t r e l ' é m i g r a t i o n ; si l ' o p i n i o n d e ce m a g i s t r a t est en f a v e u r d u

plan­

t e u r , j ' e s p è r e q u e celui-ci exercera son droit d ' u n e m a n i è r e j u d i c i e u s e et a v e c c i r c o n s p e c t i o n , d e s o r t e q u e c e u x q u i a u r o n t vieilli d a n s q u e l q u e occupation particulière ne soient point obligés d ' a l l e r se l i v r e r à d e s t r a v a u x m o i n s en h a r m o n i e a v e c l e u r s a n t é et l e u r s i n c l i n a t i o n s . D a n s b i e n d e s p r o p r i é t é s il se t r o u v e n o m b r e d ' i n d i v i d u s

dont

les h a b i t u d e s n e sont pas tellement arrêtées qu'il devienne pénible pour eux de changer d'occupa­ tion : en c o n s é q u e n c e o n p e u t , s a n s b l e s s e r la j u s ­ t i c e , d o n n e r a u x b l a n c s d'assez b e l l e s c h a n c e s d e


107 t r o u v e r d e l ' e m p l o i a p r è s q u ' o n a u r a p r i s en c o n s i ­ d é r a t i o n les d r o i t s d e s n è g r e s déjà a v a n c é s e n â g e . C e n ' a p o i n t é t é s a n s u n e vive satisfaction

que

j ' a i r e m a r q u é l'esprit d ' e n t r e p r i s e q u i c o m m e n c e à se m a n i f e s t e r ici p a r les t e n t a t i v e s e s s a y é e s p o u r a m é l i o r e r le s y s t è m e a c t u e l d ' a g r i c u l t u r e . E n c o m ­ p a r a n t les i m m e n s e s p r o g r è s q u ' o n a faits d a n s la m è r e - p a t r i e avec le peu de c h a n g e m e n t s qui o n t e u lieu d a n s les c o l o n i e s , o n v e r r a q u ' i c i les a m é ­ l i o r a t i o n s en t o u t g e n r e o n t b e a u j e u . P l u s o n i n ­ t r o d u i t d ' E u r o p é e n s , p l u s o n m u l t i p l i e les c h a n c e s d e p r o g r è s ; a v e c les n è g r e s a u c u n e i n n o v a t i o n n ' a d e c h a n c e s d e succès : o u t r e qu'ils m a n q u e n t d ' h a ­ b i l e t é et d e s o i n s , ils s o n t t e l l e m e n t identifiés a v e c l e u r s vieilles h a b i t u d e s , q u e ce n ' e s t q u ' a v e c la p l u s g r a n d e difficulté q u ' o n p a r v i e n t à les f a m i l i a r i s e r avec u n e chose nouvelle, quelque évidents qu'en s o i e n t p o u r e u x - m ê m e s les a v a n t a g e s . A i n s i , q u a n d o n a v o u l u i n t r o d u i r e l'usage d e s b r o u e t t e s p o u r t r a n s p o r t e r le f u m i e r au l i e u d e s p a n i e r s q u ' i l s p o r ­ t a i e n t s u r la t ê t e , ce n ' e s t q u ' a v e c la p l u s g r a n d e r é p u g n a n c e q u ' i l s se s o n t s o u m i s à ce c h a n g e m e n t ; et m ê m e a p r è s q u ' o n l e u r e u t d é m o n t r é l ' e m p l o i d e la b r o u e t t e , ils la p o r t a i e n t s u r la t è t e q u a n d elle é t a i t v i d e , et ils l ' e u s s e n t p o r t é e d e m ê m e p l e i n e si l e u r s f o r c e s le l e u r e u s s e n t p e r m i s . Plusieurs planteurs ont envoyé d'Angleterre des c h e v a u x et d e s l a b o u r e u r s , p o u r s u b s t i t u e r le l a ­ b o u r a g e p a r les c h e v a u x a u l a b o u r a g e p a r

les


108 b œ u f s , qui j u s q u e alors avait été en usage ici. Sa­ c h a n t q u e les p l a n t e u r s q u i s o n t en

Angleterre

a t t a c h e n t d e l ' i m p o r t a n c e à ce c h a n g e m e n t , j ' a i pris quelque peine p o u r m'informer des chances d e s u c c è s q u e p o u v a i t a v o i r la n o u v e l l e m é t h o d e , et j u s q u ' à q u e l p o i n t elle p o u r r a i t ê t r e a v a n t a ­ g e u s e a u x p l a n t e u r s d a n s sa p l u s g r a n d e r é u s s i t e . J e r e g r e t t e d e d i r e q u e t o u s les

renseignements

que j'ai pris ne m e mettent pas à m ê m e d'arriver à u n e c o n c l u s i o n satisfaisante s u r ce c h a p i t r e . Il y a q u e l q u e s a n n é e s q u ' u n p l a n t e u r i n t e l l i g e n t fit l'essai d u l a b o u r a g e a v e c d e s c h e v a u x v e n u s d ' A n ­ g l e t e r r e : il t r o u v a q u e les c h e v a u x n e p o u v a i e n t s o u t e n i r ni le c l i m a t ni l ' o p i n i â t r e t é

du sol,

et

il r e n o n ç a à s o n p r o j e t . D e p u i s , u n e a u t r e t e n t a ­ t i v e faite a v e c u n e r a c e c r o i s é e d e c h e v a u x a n g l a i s et d e c h e v a u x c r é o l e s n'a p a s e u p l u s d e s u c ­ c è s . L e s c h e v a u x c r é o l e s s o n t t r è s b o n s d a n s ce climat-ci p o u r tout ce qui n'excède pas leurs for­ c e s , m a i s ils n e s o n t p a s assez v i g o u r e u x p o u r l e l a b o u r a g e . J'ai c i t é , e n p a r l a n t d e S a i n t - C h r i s t o ­ p h e , un exemple de chevaux anglais réusissant bien au l a b o u r a g e . Le l a b o u r a g e avec des c h e ­ v a u x est c o m m u n à A n t i g u e : il est d o n c p r o b a ­ b l e q u ' i l y a d a n s c e t t e î l e d e s p a r t i e s o ù les c h e ­ v a u x a n g l a i s o u d ' a u t r e s p o u r r a i e n t e x é c u t e r ce t r a v a i l s a n s q u ' i l l e u r fût n u i s i b l e ; m a i s j e p r é s u ­ m e q u e ce g e n r e d e l a b o u r a g e s e r a i t i m p r a t i c a b l e c o m m e s y s t è m e g é n é r a l . L à o ù il est p r a t i c a b l e ,


109 q u e l s en s o n t les a v a n t a g e s ? voilà c e q u ' i l s a v o i r . J e c r o i s p o u v o i r a v a n c e r q u ' à cet les planteurs - p r a t i q u e s

faut égard

d e la J a m a ï q u e

sont

p r e s q u e u n a n i m e s : ils d i s e n t q u e la n o u r r i t u r e plus coûteuse des chevaux, l'entretien des attela­ g e s a u c o m p l e t et la n é c e s s i t é d ' a v o i r d e s b l a n c s p o u r les s o i g n e r , le p r i x d e s h a r n a i s , et l ' i m p o r ­ tance d'une plus g r a n d e masse de fumier, grandement pencher

la b a l a n c e e n f a v e u r

font des

b œ u f s . D ' u n a u t r e c ô t é , les p a r t i s a n s d e s c h e v a u x p r é t e n d e n t q u e la m a i n - d ' œ u v r e d e s b l a n c s n ' e s t p a s p l u s c o û t e u s e q u e c e l l e d e s n o i r s ; q u e la n o u r ­ riture des chevaux , q u o i q u e plus chère , fournit aussi u n f u m i e r d o n t la q u a l i t é c o m p e n s e la m o i n ­ d r e q u a n t i t é ; q u e , le n o m b r e d e s c h e v a u x n ' a y a n t p a s b e s o i n d ' ê t r e aussi c o n s i d é r a b l e q u e c e l u i d e s b œ u f s , la d é p e n s e p r e m i è r e n'est p a s p l u s forte ( 1 ) ; et q u ' e n f i n le p l u s d e p r o m p t i t u d e et d e r é g u l a ­ r i t é d e t r a v a i l font p l u s q u e c o m p e n s e r t o u s les désavantages qu'on peut r e p r o c h e r avec justesse à

( 1 ) On peut maintenant se procurer des bœufs pour m o i ­ tié de ce qu'ils coûtaient il y a quelques années. On attribue cette baisse à la translation des nègres des sucreries abandon­ nées dans les haltes à élever des bestiaux. De cette manière, la demande a baissé en m ê m e temps que l'approvisionne­ ment s'est accru. L'accroissement de l'usage des m a c h i n e s , et la diminution de la prospérité des planteurs, qui les force à économiser autant que possible , ont exercé sans doute aussi quelque influence sur la baisse des prix.


110

l'emploi des chevaux. L a question des avantages c o m p a r a t i f s se r é s o u d r a l o r s q u e ces q u e s t i o n s p r é ­ liminaires seront elles-mêmes résolues par des cal­ culs exacts, basés sur u n e expérience p r a t i q u e . L a p l u p a r t d e s p l a n t e u r s s o n t aussi d ' a v i s q u ' o n p o u r r a i t t i r e r p l u s d e p r o f i t d e l a force d e s b œ u f s par l'adoption d'un meilleur genre de harnais. Le m o d e actuel paraît très défectueux; c e p e n d a n t u n p l a n t e u r e x p é r i m e n t é m'a dit qu'il avait son a v a n ­ t a g e d a n s les r o u t e s d u p a y s , e n ce q u ' i l d o n n a i t a u x b œ u f s la facilité d e d é g a g e r les c h a r r e t t e s et l e s t o m b e r e a u x des ornières, au m o y e n d'un m o u ­ v e m e n t d e c ô t é q u i se fait a v e c p l u s d e p r o m p t i ­ t u d e q u e s'ils é t a i e n t a t t e l é s à l ' a n g l a i s e , et q u ' u n l a b o u r e u r a n g l a i s q u i a t t e l a i t ses b œ u f s c o m m e e n A n g l e t e r r e s'était t r o u v é b i e n e m b a r r a s s é s ' o p p o s e r à ce m o u v e m e n t d e c ô t é n a t u r e l

pour aux

bestiaux dès qu'ils rencontrent un obstacle. D u reste on peut j o u i r des deux genres d'avantages e n n e c o n s a c r a n t p a s les m ê m e s b œ u f s a u l a b o u ­ r a g e et a u x c h a r r o i s . D a n s ma visite, j e n'ai pas t r o u v é d'uniformité d a n s l'ordre des heures de travail des apprentis. Q u e l q u e s p l a n t e u r s s'en t i e n n e n t a u t e r m e l é g a l d e q u a r a n t e h e u r e s et d e m i e

par semaine (1),

(1) Cette disposition est sans doute spéciale à la Jamaïque : car le bill d'émancipation fixe le travail des apprentis à 45 heures par semaine.

( Note du

Trad.)


111 savoir : neuf h e u r e s p a r j o u r p o u r premiers,

les

quatre

et q u a t r e h e u r e s e t d e m i e le

dredi. D'autres prennent huit

heures par

p o u r les q u a t r e p r e m i e r s , et h u i t h e u r e s et m i e le v e n d r e d i . L a c o n s é q u e n c e d e c e t t e

ven­ jour de­ diffé­

r e n c e est q u e l'on c o r n e ( 1 ) , p o u r d î n e r , à d e s h e u r e s différentes , s u r d e s p r o p r i é t é s c o n t i g u ë s , et q u e les n è g r e s q u i s o n t a p p e l é s en d e r n i e r se considèrent c o m m e mal traités, sans songer q u e les a r r a n g e m e n t s p r i s a v e c e u x s o n t

différents.

D a n s q u e l q u e s p l a n t a t i o n s , t o u t le t e m p s d é p a s ­ s a n t les h e u r e s l é g a l e s d e t r a v a i l est p a y é en a r ­ g e n t ; d a n s d ' a u t r e s , en r a t i o n s s u p p l é m e n t a i r e s d e n o u r r i t u r e , d ' h a b i l l e m e n t , e t c . J'ai r e m a r q u é u n e p l a n t a t i o n , e n p a r t i c u l i e r , o ù les a p p r e n t i s t r a v a i l l a i e n t d i x h e u r e s et d e m i e p a r j o u r p e n ­ d a n t c i n q j o u r s d e la s e m a i n e , e n c o n s i d é r a t i o n de certaines d o u c e u r s et de certains

avantages

q u ' o n l e u r a v a i t a c c o r d é s . J e s u i s d ' a v i s q u e ce m a n q u e d ' u n i f o r m i t é n u i t à t o u s , a u x m a î t r e s et a u x a p p r e n t i s . Il e n r é s u l t e d e s c o m p a r a i s o n s e t d u m é c o n t e n t e m e n t . D a n s u n e île d ' u n e é t e n d u e si v a s t e , o ù il se p r é s e n t e u n e si g r a n d e d i v e r s i t é d e sol et d e c l i m a t , il n e s e r a i t p e u t - ê t r e p a s c o n ­ v e n a b l e d ' é t a b l i r , d a n s t o u t e la c o l o n i e , l ' u n i f o r ­ mité des heures de travail ou de repos; mais a u -

(1) On appelle Corner,

souffler dans un coquillage de mer

pour avertir les nègres des heures do travail on de repos.


112 c u n d e s p l a n t e u r s a v e c q u i j ' e n ai p a r l é n e m ' a t é m o i g n é d e r é p u g n a n c e à ce q u ' o n f i x â t , d a n s des

qua­

r a n t e h e u r e s et d e m i e d e t r a v a i l q u i s o n t

c h a q u e p a r o i s s e , la m ê m e r é p a r t i t i o n

dues

p a r s e m a i n e , e t à ce q u e l ' h e u r e d e r e p a s fût aussi la m ê m e p a r t o u t . L a p l u s g r a n d e p a r t i e d e s p l a n t e u r s sont d'opinion qu'il serait v i v e m e n t à d é s i r e r q u e t o u t t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e fût en a r g e n t ,

et q u ' o n

payé

l i m i t â t les f o u r n i t u r e s d e

n o u r r i t u r e , d ' h a b i l l e m e n t , e t c . , s e l o n la s t r i c t e l e t t r e d e la l o i . E n n i v e l a n t ainsi l e s a l l o c a t i o n s , t o u t

motif

d ' e n v i e d i s p a r a î t r a i t ; et en p a y a n t e n a r g e n t t o u s l e s t r a v a u x e x t r a o r d i n a i r e s , les a p p r e n t i s a u r a i e n t le m o y e n d e se p r o c u r e r les r a t i o n s

addition­

n e l l e s q u ' i l s d é s i r e r a i e n t ; ils a p p r e n d r a i e n t m i e u x e n m ê m e t e m p s c o m m e n t ils d e v r o n t a g i r l o r s ­ qu'ils seront libres. Tant

qu'on

leur

fournira

t o u t ce q u ' i l l e u r f a u t , o n les e m p ê c h e r a d e p e n ­ s e r à l ' a v e n i r , et ils a r r i v e r o n t à la l i b e r t é s a n s s'y être p r é p a r é s p a r d'utiles réflexions. J e ne regar­ de pas l'uniformité des gages c o m m e chose p r a ­ t i c a b l e , ni m ê m e d é s i r a b l e : c h a q u e p l a n t e u r les fixera s e l o n ses b e s o i n s , et les a p p r e n t i s n e p o u r ­ r o n t a v o i r a u c u n sujet d e p l a i n t e , p u i s q u ' i l s s o n t l i b r e s d ' e m p l o y e r le t e m p s q u i l e u r a p p a r t i e n t o ù b o n l e u r s e m b l e r a ( 1 ) . Il n ' y a p a s d ' a i l l e u r s à la

(1) J'ai trouvé des exemples d'apprentis employant leur


113 J a m a ï q u e d e u x p l a n t a t i o n s o ù le p r i x d u travail soit l e m ê m e . J e l'ai v u v a r i e r d e 1 s h . à 3 8 s h . p a r b o u e a u t de s u c r e . Il y a des m o u l i n s q u i n e v o n t q u e q u a t o r z e h e u r e s s u r les v i n g t - q u a t r e ; d ' a u t r e s , p o u r faire l e m ê m e o u v r a g e , d o i v e n t m a r c h e r p e n d a n t les vingt-quatre h e u r e s entières, soit à c a u s e d e q u e l q u e d é f a u t d a n s le m é c a n i s m e , soit p o u r t o u t a u t r e motif. L e t r a v a i l se fait p e u à l a t â c h e , e x c e p t é p o u r f o u i l l e r les t r o u s d e c a n n e s , l ' u n d e s m o t i f s d ' e m ­ p l o i d u t r a v a i l e x t r a o r d i n a i r e . L e t r a v a i l à la t â ­ c h e est c o n t r a r i é , d i t - o n , p a r la g r a n d e d i f f é r e n ­ ce d e s o l , e t c . V o i l à s a n s d o u t e u n e

excellente

raison p o u r ne pas arrêter un taux général p o u r toute l'île,

ni m ê m e p o u r u n e seule

paroisse;

m a i s il n ' y a p a s d ' o b s t a c l e i n s u r m o n t a b l e à u n a r r a n g e m e n t à l ' a m i a b l e a v e c les a p p r e n t i s

de

c h a q u e h a b i t a t i o n : c a r j e suis c o n v a i n c u q u ' e n g é n é r a l ce m o d e s e r a i t d u g o û t d e s a p p r e n t i s , et q u ' i l s e n f e r a i e n t p l u s ainsi q u ' i l s n ' e n font à l a j o u r n é e . D a n s t o u t e s les c o l o n i e s q u e j ' a i v i s i t é e s , il est c o n s t a t é q u e l ' o u v r a g e à l a t â c h e se fait d ' u n e

temps sur d'autres propriétés de préférence à celles de leurs maîtres, quoiqu'au m ê m e prix. On a m ê m e vu deux p l a n ­ teurs voisins employer les apprentis l'un de l'autre pendant leur temps disponible, sans qu'il y eût aucune différence ni de prix ni de culture. 8


114 m a n i è r e e x p é d i t i v e , p a r c e q u e les n è g r e s c h e r ­ c h e n t à a v o i r a u t a n t d e t e m p s à e u x q u ' i l s le p e u ­ v e n t . Ils m e t t e n t u n

t r è s g r a n d p r i x à la j o u i s ­

s a n c e d e c e t e m p s , soit q u ' i l s le p e r d e n t à n e r i e n faire,

soit

Comme

qu'ils

l'emploient

avantageusement.

p r e u v e , je dirai q u e , depuis l'appren­

tissage , o n p e u t v o i r q u e les h ô p i t a u x o n t r e ç u b i e n m o i n s d e m o n d e q u ' a u p a r a v a n t ( 1 ) , et q u e , b i e n q u ' u n assez g r a n d n o m b r e d e n è g r e s s o i e n t d i s p o s é s à s u i v r e les é c o l e s p e n d a n t le t e m p s q u i a p p a r t i e n t à l e u r s m a î t r e s , ils m o n t r e n t

beau­

c o u p d e r é p u g n a n c e à sacrifier à c e l a l e u r p r o p r e temps. Quant au système de l'apprentissage, j e n'ai rien à en dire de bien favorable. J e ne pense pas q u ' o n a i t p e r d u b e a u c o u p d e la r é c o l t e d e c e l t e a n n é e - c i ( 2 ) , p a r c e q u e les p l a n t e u r s o n t d é p l o y é toute leur activité p o u r l'enlever;

m a i s ils n ' o n t

p u l e faire s a n s n é g l i g e r d ' a u t r e s b r a n c h e s d e l e u r e x p l o i t a t i o n , et il s'ensuit q u e les p i è c e s d e c a n n e s s o n t si m a l t e n u e s , si e n v a h i e s p a r l e s

mauvai­

ses h e r b e s , q u e la r é c o l t e d e l ' a n n é e p r o c h a i n e s e r a l o i n d ' a t t e i n d r e a u chiffre o r d i n a i r e . O n a moins planté de cannes cette année-ci qu'à l'or-

(1) Pendant qu'ils sont à l'hôpital, les apprentis perdent forcément leur temps et celui de leur maître. (2) Les rapports officiels constatent un grand déficit.

arrivés depuis en Angleterre (Note du

Traducteur.)


115

dinaire ; tout travail q u i n'était pas u r g e n t a été sacrifié à la f a b r i c a t i o n d u s u c r e , et j e c r a i n s b i e n q u ' i l n ' y a i t p o i n t à e s p é r e r d'efforts u l t é r i e u r s ca­ p a b l e s d e r é p a r e r le m a l c o n s o m m é . I l est p l u s difficile d e s ' a s s u r e r ici d ' u n e s u i t e constante de travail s u p p l é m e n t a i r e

à un

taux

m o d é r é q u e d a n s les a u t r e s c o l o n i e s , p a r c e q u ' i l est p l u s a v a n t a g e u x à l ' a p p r e n t i d ' e m p l o y e r s o n t e m p s à faire d e s v i v r e s q u ' à t r a v a i l l e r p o u r s o n m a î t r e à u n p r i x q u i n e soit p a s e x a g é r é . L e s a ­ m e d i il n ' e s t j a m a i s q u e s t i o n d e t r a v a i l l e r ; c e j o u r - l à est c o n s a c r é a u m a r c h é . D è s le m a t i n les r o u l e s q u i a v o i s i n e n t les villes offrent le s p e c t a c l e l e p l u s a n i m é p a r la q u a n t i t é d e n è g r e s e n d i m a n ­ c h é s se r e n d a n t a u m a r c h é a v e c l e u r s f r u i t s , l e u r s l é g u m e s , e t c . , t o u j o u r s p o r t é s s u r la t ê t e . Q u a n d j'ai dit q u e le travail e x t r a o r d i n a i r e ne p e u t s'ob­ tenir r é g u l i è r e m e n t qu'en le p a y a n t très c h e r , j e n ' a i p a s v o u l u p a r l e r d e fouiller d e s t r o u s p o u r les c a n n e s à s u c r e , c'est u n t r a v a i l b e a u c o u p m o i n s c o û t e u x d e p u i s l'abolition de l'esclavage,

mais

c'est p a r la r a i s o n q u ' i l se fait à l a t â c h e , et q u ' a ­ l o r s les n è g r e s t r a v a i l l e n t d e m a n i è r e à g a g n e r b e a u c o u p e n p e u d e t e m p s . J ' a i v u les é t a t s d e s a l a i r e s d ' u n e p l a n t a t i o n o ù les t r o u s a v a i e n t q u a ­ t r e p i e d s c a r r é s et six p o u c e s d e p r o f o n d e u r , et o ù Jes

apprentis

actifs a v a i e n t s o u v e n t

jusqu'à 6 shill. 8 d. p a r j o u r . Chaque

gagné

planteur

d o i t r é g l e r les s a l a i r e s d ' a p r è s s o n sol et s o n s y s 8.


116 t è m e d e c u l t u r e . S u r c e r t a i n e s p l a n t a t i o n s les t r o u s d e c a n n e s o n t t r o i s p i e d s e t d e m i c a r r é s s u r six pouces de profondeur, dans d'autres quatre pieds et d e m i s u r d i x p o u c e s . Il faut d o n c n é c e s s a i r e ­ m e n t établir différents taux d e gages. D a n s q u e l ­ q u e s d i s t r i c t s les rejetons

donnent 5o p o u r 100

d e p l u s q u e les c a n n e s p l a n t é e s ; d a n s d ' a u t r e s , c e l l e s - c i d o n n e n t 5 o p o u r 1 0 0 d e p l u s q u e les rejetons.

Il y a d e s d i s t r i c t s o ù les p i è c e s n ' a r r i ­

v e n t q u ' à u n t r o i s i è m e r e j e t o n ; d a n s d ' a u t r e s elles v o n t j u s q u ' à d i x et q u i n z e . Il est facile d ' e x p l i q u e r ces d i f f é r e n c e s ; m a i s il s e r a i t i n u t i l e d e v o u s fati­ guer d'explications, mon but n'étant simplement q u e d e c o n s t a t e r ces v a r i a t i o n s . J e m e s u i s a p e r ç u q u e le c a r a c t è r e et la c o n d u i t e d u m a g i s t r a t s p é c i a l d u d i s t r i c t e x e r c e n t aussi u n e g r a n d e i n f l u e n c e s u r le t r a v a i l d e s a p p r e n t i s : s'il c o m p r e n d et r e m p l i t ses d e v o i r s , l e t r a v a i l est c o m p a r a t i v e m e n t la s o u r c e d e p e u d e p l a i n t e s ; m a i s s'il m a n q u e à ces d e u x p o i n t s , les p l a i n t e s s o n t u n i v e r s e l l e s , et il e n r é s u l t e d e g r a n d e s p e r ­ t e s p o u r l e p l a n t e u r . On n e s a u r a i t a p p o r t e r t r o p d e soin d a n s le c h o i x d e s m a g i s t r a t s s p é c i a u x , c a r c'est d ' e u x q u e d é p e n d p r i n c i p a l e m e n t le b o n o u le mauvais succès d u système de l'apprentissage. Ici les d e v o i r s d e m a g i s t r a t s p é c i a l s o n t p l u s p é ­ n i b l e s q u ' a i l l e u r s , et j e n e p u i s m ' e m p ê c h e r d e r e m a r q u e r qu'ils ne sont pas payés en

consé­

q u e n c e . I l est i m p o s s i b l e q u e d e s p e r s o n n e s t e -


n a n t u n c e r t a i n r a n g d a n s la s o c i é t é p u i s s e n t p a y e r un loyer, entretenir un n o m b r e convenable

de

c h e v a u x et d e d o m e s t i q u e s , et s o u t e n i r u n e fa­ m i l l e m ê m e p e u n o m b r e u s e , a v e c 450 l i v . s t e r l . p a r a n . L a c o n s é q u e n c e est q u e p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x q u i s o n t m a r i é s o n t été o b l i g é s d e se s é p a r e r d e l e u r s f a m i l l e s et d e se p r i v e r d u b o n h e u r d e l a vie d o m e s t i q u e . L a c o l o n i e y p e r d l ' a v a n t a g e d'a­ voir des familles respectables établies dans c h a q u e d i s t r i c t d e l'île ; c o n s i d é r a t i o n q u i , j e r e g r e t t e d ' a v o i r à le d i r e , a é t é t r o p n é g l i g é e d a n s t o u t e s l e s n o m i n a t i o n s d'officiers

préposés à l'admini­

stration des colonies. C o m m e rien n e c o n t r i b u e p l u s a u x p r o g r è s d ' a m é l i o r a t i o n d a n s les I n d e s Occidentales q u e l'établissement de familles r e s ­ p e c t a b l e s , il faut e s p é r e r q u ' à l ' a v e n i r c'est u n e circonstance qu'on ne perdra pas de vue. L a g r a n d e i m p o r t a n c e d e c e t t e île d o i t d é t e r ­ m i n e r le g o u v e r n e m e n t à a d o p t e r d e s

mesures

telles q u ' e l l e s fassent d e la l i b e r t é c o n c é d é e u n b i e n f a i t p o u r c e u x à q u i elle est c o n f é r é e et u n a v a n t a g e p o u r la m è r e - p a t r i e . Mais si l'on v e u t a v o i r q u e l q u e s c h a n c e s d e r é u s s i t e , il f a u t q u e ces m e s u r e s s o i e n t p r o m p t e s et efficaces : c a r j e n e c a ­ c h e r a i p a s à V o t r e S e i g n e u r i e q u e les difficultés à vaincre sont d'une n a t u r e effrayante. Les nègres libres trouveront bien plus d'occasions de s'aban­ d o n n e r à l e u r p e n c h a n t p o u r la p a r e s s e d a n s c e t t e î l e - c i q u e d a n s les a u t r e s A n t i l l e s a n g l a i s e s . Il y a


118 ici u n e s u r a b o n d a n c e d e t e r r e s p r o p r e s à la c u l ­ t u r e d e s p r o v i s i o n s , et q u ' o n p e u t a c h e t e r à r a i s o n d e 20 shillings, m o n n a i e des colonies, p a r a c r e ; o r d e u x a c r e s suffisent, a v e c e n v i r o n d o u z e j o u r ­ nées de travail, p o u r nourrir toute une

famille

p e n d a n t u n a n . E n o u t r e il se t r o u v e d ' i m m e n s e s étendues d e terrains sans destination sur lesquels les nègres p e u v e n t s'établir, à moins q u ' o n n ' e m ­ p l o i e d e s m o y e n s e x t r a o r d i n a i r e s p o u r les e n e m ­ p ê c h e r . On s u p p o s e q u e c e t t e île c o n t i e n t e n v i r o n 5,ooo,ooo

d'acres,

dont

seulement

2,333,180

s o n t classés c o m m e p r o p r i é t é s d é t e r m i n é e s ( c ' e s t l a q u a n t i t é q u i p a i e l ' i m p ô t f o n c i e r ) , et d e ces 2,333,180

acres le

loyer

n'est

payé que

sur

2 , 3 0 3 , 3 1 3 . Il sera c o n s é q u e m m e n t t r è s difficile d ' e m p ê c h e r les n è g r e s d ' ê t r e oisifs et d e les o b l i g e r à travailler a u - d e l à des besoins de leur n o u r r i t u ­ r e . Les habitations à sucreries seront sans a u c u n d o u t e c e l l e s q u i s o u f f r i r o n t le p l u s d e l a d é f e c t i o n des travailleurs. Quant aux planteurs de

café,

ils c r a i g n e n t si p e u q u e l a c e s s a t i o n d e

l'ap­

prentissage ne leur porte p r é j u d i c e , que j'ai été témoin d'accroissement

d e c u l t u r e , et q u e j ' a i

e n t e n d u parler de projets d'élever de nouvelles p l a n t a t i o n s tant p o u r cette c u l t u r e q u e p o u r celle d u g i n g e m b r e , d u p i m e n t et d u t a b a c , et t o u t cela a v e c les s e u l e s r e s s o u r c e s d u t r a v a i l l i b r e : c a r o n s u p p o s e q u e , q u a n d t o u s les n è g r e s s e r o n t l i b r e s , les p r o d u c t e u r s d e ces d e n r é e s n ' é p r o u v e -


119 r o n t a u c u n e difficulté à se p r o c u r e r d e s t r a v a i l ­ l e u r s . A u j o u r d ' h u i q u e le n o m b r e d e s t r a v a i l l e u r s l i b r e s est, il est v r a i , e n c o r e l i m i t é , il n ' e s t

ce­

p e n d a n t p a s t o u j o u r s facile d ' e n t r o u v e r p o u r la c u l t u r e d e ces p r o d u c t i o n s . U n a n c i e n

habitant

m'a raconté q u e q u a t r e vingt-trois esclaves avaient é t é , d a n s son v o i s i n a g e , r e n d u s à la l i b e r t é e n v e r t u d ' u n t e s t a m e n t . Ils é t a i e n t é t a b l i s s u r u n e h a b i t a ­ tion à p o i v r e . O n l e u r offrit u n d o l l a r p a r j o u r p e n d a n t la r é c o l t e p o u r r a m a s s e r le p o i v r e ; t r e n ­ t e - s e p t s e u l e m e n t se l a i s s è r e n t t e n t e r la p r e m i è r e a n n é e p a r la facilité d u t r a v a i l et l ' é n o r m i t é d e s g a g e s ; m a i s l ' a n n é e s u i v a n t e il n ' y en e u t

que

treize ; d e p u i s , a u c u n n'a v o u l u c o n t i n u e r c e t r a ­ v a i l . Ils g a g n e n t l e u r vie à faire d e s v i v r e s et à pêcher. Q u e l q u e s u n e s des familles n o u v e l l e m e n t

ar­

rivées d'Angleterre travaillent d'une m a n i è r e satisfaisante s u r u n e p l a n t a t i o n à c a f é ; et j e suis c o n v a i n c u q u e , si les n è g r e s r e f u s a i e n t d e t r a v a i l ­ l e r q u a n d ils s e r o n t l i b r e s , l e s p l a n t e u r s d e café pourraient facilement

continuer leur culture à

l'aide des familles anglaises. Il m e s e m b l e q u e d'activer

autant

que

l'objet

principal doit

être

p o s s i b l e la c i v i l i s a t i o n d e

la p o p u l a t i o n n è g r e a c t u e l l e , d e l u i e n faire s e n ­ tir les a v a n t a g e s , et d e la d i s p o s e r à

travailler

p o u r se les p r o c u r e r et les c o n s e r v e r . Il n e suffit pas d'établir des écoles dans des positions c e n r a l e s ; il faut e n c o r e faire a u x n è g r e s u n e o b l i g a -


120

t i o n d'y a l l e r , j u s q u ' à c e q u ' i l s p r o u v e n t q u ' i l s comprennent

les a v a n t a g e s d e

l'éducation (1).

C'est p e u t - ê t r e l e c a s d ' e x a m i n e r s'il n e c o n v i e n ­ drait

pas d'obliger

les n è g r e s à c o n t r i b u e r

paiement des professeurs. T o u t conduit bien

au

nègre qui

se

en obtient o u en obtiendrait

les

m o y e n s d e l a g é n é r o s i t é d e s p l a n t e u r s , et ce q u e l e s n è g r e s e s t i m e n t le p l u s , c'est ce p o u r

q u o i il

l e u r faut p a y e r . Q u a n d ils s e r o n t civilisés, ils n e r e n o n c e r o n t pas volontiers à des cases conforta­ b l e s , à d e v a s t e s t e r r a i n s à p r o v i s i o n s . C'est l ' e s ­ p o i r d e cette civilisation

et l e u r a t t a c h e m e n t à

l e u r s c a s e s et à l e u r s t e r r a i n s q u i f o r m e n t la s e u l e g a r a n t i e q u e le p l a n t e u r p u i s s e a v o i r d e la c o n t i ­ n u a t i o n d u t r a v a i l d e s n è g r e s l i b r e s . I l est d é j à manifeste qu'ils ne pensent pas tous à quitter leur d e m e u r e actuelle : car on a observé q u e , p r e s q u e p a r t o u t , q u a n d u n n è g r e a sa c h a u m i è r e à r é ­ p a r e r o u q u ' i l l u i f a u t e n b â t i r u n e a u t r e , il l e fait p l u s s o l i d e m e n t et a v e c p l u s d e soin q u ' a u ­ p a r a v a n t , d a n s l a p e r s u a s i o n o ù il est q u ' à

la

(1) Quelque louables que soient les vues de l'auteur, il est à craindre qu'il ne se soit exagéré les bons effets que l'instruc­ tion doit produire sur des esprits qui se montrent peu dispo­ sés à en apprécier les bienfaits. Une éducation morale et r e ­ ligieuse peut sans doute exercer une influence favorable sur cette population , mais ce ne peut être qu'avec le secours d'un laps de temps bien autrement long que la durée de l'apprentissage anglais.

(Note du

Traducteur.)


! 2 I

fin d e l ' a p p r e n t i s s a g e c e t t e d e m e u r e sera sa p r o ­ priété. J'ai e n t e n d u

citer b e a u c o u p d'exemples

d ' a p p r e n t i s q u i , v o u l a n t a c h e t e r l e u r l i b e r t é , et d a n s q u e l q u e s cas a y a n t réussi à la p a y e r , a v a i e n t r o m p u le m a r c h é lorsqu'ils avaient a p p r i s q u ' e n a c q u é r a n t l e u r l i b e r t é , il l e u r fallait r e n o n c e r à l e u r s c a b a n e s et à l e u r s p i è c e s d e t e r r e . D a n s m e s o b s e r v a t i o n s s u r l e s caisses d ' é p a r ­ gnes p o u r les a u t r e s c o l o n i e s , j ' a i p a r l é d e la difficulté q u ' é p r o u v e n t les p a r t i s a n s d e c e t t e i n ­ stitution

d'indiquer des m o y e n s sûrs

d'obtenir

d e s i n t é r ê t s s u r les d é p ô t s . I c i u n e telle difficulté est facile à v a i n c r e : c a r il existe u n p a p i e r c o l o ­ n i a l p o r t a n t i n t é r ê t , et m i s en c i r c u l a t i o n s o u s l ' a u t o r i t é d e la l é g i s l a t u r e , e n t r e les m a i n s q u i les d é p ô t s p o u r r a i e n t ê t r e p l a c é s e n

de

toute

s û r e t é , et s a n s a v o i r à d o n n e r a u p r o p r i é t a i r e d u d é p ô t l ' e m b a r r a s d ' u n e g a r a n t i e h o r s d e la c o l o ­ n i e , a u d é t r i m e n t d e l ' i d e n t i t é d e l ' i n t é r ê t q u ' i l est important de conserver. J'espère fermement

que

la l é g i s l a t u r e e n c o u r a g e r a u n e i n s t i t u t i o n si p r é ­ cieuse. Je ne puis terminer mes observations sur

la

J a m a ï q u e s a n s e x p r i m e r le r e g r e t q u e les a s s e m ­ b l é e s p u b l i q u e s a i e n t p r e s q u e cessé. A p r é s e n t q u e les p e r s o n n e s d e c o u l e u r o n t é t é m i s e s l é g a l e m e n t s u r u n p i e d d ' é g a l i t é a v e c les b l a n c s , ces a s s e m ­ blées leur seraient ouvertes. Les b l a n c s , particu­ l i è r e m e n t les c r é o l e s - b l a n c s , n e se font p a s faci-


122 lement

à

la

compagnie

de personnes

exclues

j u s q u e a l o r s d e l e u r s o c i é t é , et q u e l e u r e x c l u ­ s i o n faisait r e g a r d e r c o m m e i n f é r i e u r e s . J ' e s p è r e n é a n m o i n s q u e , q u e l l e q u e soit la force d e s a n ­ c i e n s p r é j u g é s et d e s i d é e s e n c o r e e x i s t a n t e s , les b l a n c s se r é c o n c i l i e r o n t d e b o n n e g r â c e a v e c u n changement

d i c t é p a r les o p i n i o n s l i b é r a l e s d e

l ' é p o q u e , q u i n e v e u l e n t p a s q u e la c o u l e u r s e u l e soit u n s i g n e d ' i n f é r i o r i t é . L ' é d u c a t i o n , la c o n ­ d u i t e , et la p o s i t i o n p e r s o n n e l l e , d é t e r m i n e r o n t , j'espère; un rapprochement

entre des gens qui

n ' a u r a i e n t d ' a u t r e m o t i f d e s é p a r a t i o n q u e la diffé­ r e n c e d e s c o u l e u r s . Q u i c o n q u e p o r t e i n t é r ê t à la colonie doit désirer de contribuer à l ' h a r m o n i e , à la b o n n e i n t e l l i g e n c e , p a r m i c e u x q u e l e u r s d e ­ voirs sociaux appellent à des relations mutuelles. J e sais q u e p l u s i e u r s b l a n c s s o n t t o u t d i s p o s é s à travailler à l'anéantissement

de distinctions qui

s o n t i n c o m p a t i b l e s a v e c les v r a i s i n t é r ê t s d e la colonie. D a n s le c o u r s d e m a t o u r n é e d a n s l e s c o l o n i e s , j ' a i e u d e f r é q u e n t e s c o n v e r s a t i o n s a v e c d e s offi­ c i e r s d e n o t r e m a r i n e a u s u j e t d e l ' a u d a c e et d u s u c c è s a v e c l e s q u e l s la t r a i t e d e s n è g r e s se fait e n c o r e : t o u s o n t e x p r i m é l e u r s u r p r i s e d e ce q u e l e g o u v e r n e m e n t b r i t a n n i q u e s e m b l e la f a v o r i s e r par pour

l e c h o i x q u ' i l a fait d e la station

des

l'île

Saint-Thomas

paquebots.

Ils disent q u e

S a i n t - T h o m a s doit p r i n c i p a l e m e n t son existence


123 à l a t r a i t e d e s n è g r e s , et q u e les h a b i t a n t s p r o f i ­ t e n t a m p l e m e n t d e s m o y e n s q u e l e u r offrent n o s p a q u e b o t s p o u r se p r o c u r e r d e s r e n s e i g n e m e n t s s u r la s t a t i o n d e n o s b â t i m e n t s d e g u e r r e , r e n ­ seignements qui sont p r o m p t e m e n t c o m m u n i q u é s aux négriers. Je ne puis me permettre une opi­ n i o n à c e t é g a r d , m a i s ces m ê m e s officiers m ' a s ­ suraient q u e la station des p a q u e b o t s

pourrait

ê t r e t r a n s p o r t é e à n o t r e île d e T o r t o l a s a n s l e m o i n d r e i n c o n v é n i e n t p o u r le s e r v i c e , t a n d i s q u e , d ' u n a u t r e c ô t é , l'île d e T o r t o l a et les îles a n g l a i ­ ses v o i s i n e s , q u i o n t b e s o i n d e t o u t e l ' a i d e peut leur donner notre gouvernement,

que

trouve­

raient u n g r a n d avantage à ce c h a n g e m e n t , s u r ­ t o u t s i , p a r l à , T o r t o l a d e v e n a i t p o r t f r a n c . I l est n o t o i r e à la J a m a ï q u e q u e d e v a s t e s c a p i t a u x a n ­ g l a i s s o n t e m p l o y é s i n d i r e c t e m e n t d a n s la t r a i t e d e s n è g r e s . D e s c a r g a i s o n s n o m b r e u s e s et c o n s i ­ dérables de m a r c h a n d i s e s a r r i v e n t ici d e L i v e r pool seulement p o u r être transportées p o u r des p o r t s o ù la t r a i t e se fait

directement. De

ces m a r c h a n d i s e s s o n t e n v o y é e s en A f r i q u e ,

là , où

o n les é c h a n g e p o u r d e s e s c l a v e s . L e s officiers d e s d o u a n e s d e S. M . p o u r r a i e n t f o u r n i r

à

cet

é g a r d d e p r é c i e u x r e n s e i g n e m e n t s , si le g o u v e r ­ n e m e n t voulait e x a m i n e r à fond ce sujet. Q u e l ­ q u e s u n e s d e s g o é l e t t e s l e s p l u s fines v o i l i è r e s d e l'île o n t é t é v e n d u e s p o u r la t r a i t e , et s o n t a c t i ­ v e m e n t e m p l o y é e s d a n s ce c o m m e r c e . Bien p l u s ,


124 on m'a dit q u e q u e l q u e goëlettes d u g o u v e r n e ­ m e n t , r e m a r q u a b l e s p o u r l e u r m a r c h e et v e n d u e s d e p u i s la p a i x , s e r v e n t m a i n t e n a n t a u trafic d e s noirs. I l n e s e r a p e u t - ê t r e p a s i n u t i l e d e faire o b s e r ­ v e r ici q u e l'on se p l a i n t b e a u c o u p à la J a m a ï q u e d u r è g l e m e n t q u i v e u t q u e les p a q u e b o t s à v a ­ peur

d é b a r q u e n t la m a l l e à J a c m e l , à S a i n t -

D o m i n g u e . J e p u i s d é p o s e r d e la r é a l i t é d e l ' i n ­ c o n v é n i e n t q u i en r é s u l t e : c a r j ' a i é t é s u r le p o i n t de m a n q u e r mon passage à bord du paquebot de S a i n t - T h o m a s p o u r l ' A n g l e t e r r e à c a u s e d e cela ; et j e l ' a u r a i s effectivement m a n q u é si le c a p i t a i ­ ne du bateau à vapeur n'avait pas judicieusement p r i s s u r l u i d e p a s s e r s a n s d é b a r q u e r la m a l l e . L e bateau à vapeur à bord duquel j'étais lombia)

(la

Co-

a r r i v a en v u e d e J a c m e l d a n s u n m o m e n t

o ù le t e m p s n e p e r m e t t a i t n i d ' a l l e r à t e r r e , n i d'y envoyer ; nulle a p p a r e n c e d'un c h a n g e m e n t d e t e m p s n e se p r é s e n t a i t : le c a p i t a i n e c o n t i n u a sa r o u t e v e r s S a i n t - T h o m a s ; n o u s n ' y a r r i v â m e s q u e d a n s la m a t i n é e d u s e p t i è m e j o u r . C e p e n d a n t l e p a q u e b o t , d ' a p r è s les r è g l e m e n t s d e la p o s t e , ne pouvait pas r e t a r d e r son d é p a r t , ce j o u r - l à , a u - d e l à d e c i n q h e u r e s d e l ' a p r è s - m i d i : ce q u i p r o u v e c l a i r e m e u t q u e , si le c a p i t a i n e d e la lombia

se fût a r r ê t é p o u r

Co-

d é b a r q u e r la m a l l e à

J a c m e l , il s e r a i t n é c e s s a i r e m e n t a r r i v é t r o p t a r d à S a i n t - T h o m a s p o u r le p a q u e b o t d ' A n g l e t e r r e ,


125 a u g r a n d p r é j u d i c e d e s p l a n t e u r s et d e s n é g o c i a n t s d e la J a m a ï q u e . P o u r s ' ê t r e a r r ê t é à J a c m e l , le b a t e a u à v a p e u r le Dee,

p o r t a n t la m a l l e p o u r l ' a v a n l - d e r n i e r p a ­

q u e b o t q u i n o u s a v a i t p r é c é d é s , a r r i v a t r o p tard à S a i n t - T h o m a s , et p a r c o n s é q u e n t

deux

malles

c o n t e n a n t les o r i g i n a u x et les d u p l i c a t a p a r t i r e n t p a r le m ê m e p a q u e b o t q u i a v a i t fait voile a v a n t c e l u i à q u i la Colombia

a p p o r t a i t les d é p ê c h e s d e

la J a m a ï q u e . S'il lui é t a i t a r r i v é q u e l q u e a c c i d e n t , et si la Colombia

e û t été e n r e t a r d , les n é g o c i a n t s

d'Angleterre auraient

été p r i v é s d e

nouvelles,

j u s q u ' à l ' a r r i v é e d e t r o i s p a q u e b o t s successifs , et seraient restés sans r e n s e i g n e m e n t s p o u r

régler

l e u r s a s s u r a n c e s s u r l e s n a v i r e s faisant v o i l e le p o u r la n a v i g a t i o n , s a n s q u ' i l y e û t d ' a u t r e m o y e n d e faire p a r v e n i r en A n g l e t e r r e d e s n o u v e l l e s d e s p o r t s d ' e x p é d i t i o n à t e m p s p o u r faire les a s s u ­ r a n c e s . J ' a i e n t e n d u d i r e q u ' i l n'y a v a i t s o u v e n t q u e d e u x o u t r o i s l e t t r e s à p r e n d r e à J a c m e l , et j e crois qu'il serait possible de choisir d a n s SaintD o m i n g u e u n p o r t o ù les b a t e a u x à v a p e u r p o u r ­ raient toucher sans courir autant de risques de r e t a r d . D a n s u n e t r a v e r s é e q u e j e f i s , d e la B a r b a d e à la J a m a ï q u e ,

à bord d'un bâtiment de

g u e r r e , n o t r e v o y a g e fut a l l o n g é d e d o u z e h e u ­ res pour avoir touché à Jacmel.


126

OBSERVATIONS

GÉNÉRALES.

D a n s p r e s q u e t o u t e s les c o l o n i e s q u e j ' a i visi­ t é e s , j ' a i e n t e n d u se p l a i n d r e d e l'état p e u s a t i s ­ faisant d u c o u r s d e l ' a r g e n t , et p a r t o u t

on

ex­

p r i m a i t le d é s i r d e v o i r i n t r o d u i r e la m o n n a i e d e l a m é t r o p o l e c o m m e m o n n a i e c o u r a n t e et fixe d e s colonies. Aujourd'hui

les différentes

monnaies

s o n t e n si g r a n d n o m b r e , le t a u x e n est si v a r i a ­ b l e d ' u n e c o l o n i e à l ' a u t r e , q u ' i l faut d e s c a l c u l s très c o m p l i q u é s p o u r e n r e c o n n a î t r e

la

valeur

c o m p a r é e . D a n s la G u i a n e a n g l a i s e , les c o m p t e s se font en g u i l d e r s ; d a n s q u e l q u e s îles e n d o l l a r s , et d a n s d ' a u t r e s e n m o n n a i e d e s c o l o n i e s , différant d e v a l e u r selon le t a u x t o u j o u r s v a r i a b l e d u c h a n ­ g e . A la T r i n i t é , les d o l l a r s le p l u s en

circula-

lion o n t u n m o r c e a u e n l e v é a u m i l i e u ; à S a i n t e L u c i e , ils s o n t c o u p é s en t r o i s p a r t i e s i n é g a l e s . E n u n m o t , les m o y e n s e m p l o y é s p o u r satisfaire a u x e x i g e n c e s v a r i a b l e s d u trafic d e c h a q u e m o ­ m e n t s o n t m u l t i p l i é s à l'infini. M a i s les g u i l d e r s n e p a s s e n t p a s d a n s les î l e s , et les d o l l a r s d e

la

T r i n i t é et d e S a i n t e - L u c i e n e s o n t p a s r e ç u s h o r s d e ces îles r e s p e c t i v e s . D u t e m p s de l'esclavage, on sentait l'inconvé­ n i e n t d e c e t é t a t d e c h o s e s , e t , s e l o n t o u t e s les probabilités, on aurait représenté au

gouverne-


127

m e n t la n é c e s s i t é d'y a p p o r t e r r e m è d e , si les p l a n ­ teurs n'eussent eu l'esprit c o n t i n u e l l e m e n t p r é o c ­ cupé de questions plus importantes encore p o u r eux. Maintenant

q u e les b e s o i n s d ' a r g e n t

sont

g r a n d e m e n t a u g m e n t é s p a r le p a i e m e n t d e s s a l a i ­ r e s a u x t r a v a i l l e u r s l i b r e s à A n t i g u e , et p a r c e l u i q u ' o n d o i t faire a u x t r a v a i l l e u r s a p p r e n t i s

pour

l e u r t r a v a i l s u p p l é m e n t a i r e d a n s les a u t r e s c o l o ­ n i e s ; q u e , d e p l u s , ces p a i e m e n t s d o i v e n t e n c o r e se m u l t i p l i e r à la fin d e l ' a p p r e n t i s s a g e ; il est à d é s i r e r q u e le r e m è d e soit efficace : c a r les

der­

niers envois d'argent d'Angleterre, bien q u ' a b o n ­ d a n t s , n ' o n t fait q u ' a d o u c i r u n p e u le m a l . La

seule

difficulté

q u i se p r é s e n t e

à

mon

e s p r i t , c'est d e t r o u v e r le m o y e n d e r é d u i r e e n v a l e u r s t e r l i n g les c o m p t e s q u i e x i s t e n t a u j o u r ­ d ' h u i , s a n s faire t o r t ni a u d é b i t e u r ni a u c r é a n ­ cier. P e u t - ê t r e est-il impossible d'arriver à placer é q u i t a b l e m e n t les p a r t i e s d a n s u n e s i t u a t i o n i d e n ­ t i q u e à c e l l e o ù elles se t r o u v e n t a u j o u r d ' h u i ; m a i s on peut atteindre un résultat

q u i soit d e n a t u r e

à satisfaire le f o n d d e la j u s t i c e , et c'est là

tout

ce q u ' o n p e u t r a i s o n n a b l e m e n t d e m a n d e r l o r s ­ q u ' u n a n c i e n s y s t è m e v i c i e u x d o i t faire p l a c e à u n nouveau plus régulier.

Par

l'acte d e l'abolition

d e l ' e s c l a v a g e , il est spécifié q u e les v i n g t m i l l i o n s d ' i n d e m n i t é s e r o n t r é p a r t i s s e l o n le p r i x p r o p o r ­ t i o n n e l d e s e s c l a v e s d a n s les différentes

colonies

p e n d a n t l e s h u i t a n n é e s , finissant a u 31 d é c e m b r e


128 1 8 3 0 . Cette é p o q u e a été spécialement

choisie

p a t la r a i s o n q u e c'est c e l l e o ù il y a e u le m o i n s d ' i n c i d e n t s q u i a i e n t p u affecter la v a l e u r d e la p r o p r i é t é c o l o n i a l e ; p a r la m ê m e raison cette é p o ­ q u e p o u r r a i t s e r v i r à fixer l e s b a s e s d u t a u x p r o ­ p o r t i o n n e l d e c h a n g e d e s t i n é à faire l e r è g l e m e n t d e s c r é a n c e s . T o u t e s les d e t t e s en a r g e n t a u c o u r s des colonies seraient évaluées en dettes sterling, en suivant cette échelle de p r o p o r t i o n , les dettes d e c h a q u e colonie d e v a n t être converties selon le t a u x p r o p o r t i o n n e l d e la c o l o n i e o ù les d e t t e s exis­ t e n t . S'il s'élevait q u e l q u e o b j e c t i o n c o n t r e c e t t e m a r c h e , la c o n v e r s i o n e n m o n n a i e s t e r l i n g p o u r ­ r a i t a v o i r l i e u d ' a p r è s le t a u x d u c h a n g e à tel j o u r d o n n é ; mais mieux vaudrait partir d'un

terme

é c h u q u e d ' u n t e r m e à v e n i r , afin d ' é v i t e r

des

s p é c u l a t i o n s q u i p o u r r a i e n t i n f l u e r s u r le c h a n g e . D ' a i l l e u r s , l ' u n ou l ' a u t r e d e ces a r r a n g e m e n t s s e ­ r a i t p r é f é r a b l e , et p o u r les c r é a n c i e r s , et p o u r les d é b i t e u r s , au système existant, qui p r o v o q u e des l i t i g e s et favorise l ' i r r é g u l a r i t é d a n s l e s r è g l e m e n t s d e s c o m p t e s . Si u n d é b i t e u r se t r o u v e p r e s s é p o u r le p a i e m e n t d ' u n c o m p t e e n a r g e n t d e s c o l o n i e s , d a n s u n m o m e n t o ù le c h a n g e est t r è s b a s , il s e r a t e n t é d e faire u n e o p p o s i t i o n d é r a i s o n n a b l e , d a n s l'espoir d'un c h a n g e favorable,

ce q u i e x p o s e le

c r é a n c i e r à d e s r e t a r d s et à d e s frais. Q u a n d j e q u i t t a i la G u i a n e a n g l a i s e , le c h a n ­ g e é t a i t à 14 fr. Q u e l q u e s a n n é e s a v a n t il était à


129 17 f. , f o r m a n t

u n e différence

de plus de 21

p o u r 1 0 0 ; t a n d i s q u e , a v e c la m o n n a i e s t e r l i n g , l a différence se t r o u v e r a i t n é c e s s a i r e m e n t limitée a u fret e t à l ' a s s u r a n c e s u r l ' a r g e n t a n g l a i s . A D é ­ merary

il y a p o u r 2 , 1 9 9 , 7 7 0 f. d e p a p i e r e n

circulation ; mais les p l a c e m e n t s d e la colonie d a n s les fonds publics anglais m o n t e n t à p e u près à la m ê m e s o m m e ( 1 ) , ce q u i l u i d o n n e u n d i ­ vidende de 4 à

5,000

liv. sterl. p a r a n . Ces p l a ­

c e m e n t s s o n t c o n s i d é r é s c o m m e la g a r a n t i e é v e n ­ tuelle d e s d é t e n t e u r s d u p a p i e r ; c e p e n d a n t ceci n e suffit p a s p o u r e n c o n s e r v e r l e c r é d i t

d'une

m a n i è r e absolue. Q u a n d un d é t e n t e u r a besoin d'es­ p è c e s , c'est p o u r l u i u n e p a u v r e c o n s o l a t i o n d ' a p ­ p r e n d r e qu'il y a e n Angleterre d e l'argent a u ­ q u e l il n e p e u t p a s t o u c h e r ; il faut q u ' i l v e n d e s o n p a p i e r p o u r c e q u ' i l e n p e u t a v o i r : il a r r i v e d o n c s o u v e n t q u e c e p a p i e r est e n b a i s s e . O n p o u r r a i t o b v i e r à cet a b u s et r e n d r e ainsi service à l a c o ­ l o n i e aussi b i e n q u ' a u x i n d i v i d u s . I l f a u d r a i t p o u r cela q u e la c o u r d e p o l i c e d é c i d â t q u e , s u r l a production, dans u n b u r e a u d e la colonie, d'une s o m m e d e 7 , 2 5 0 f. o u p l u s , e n p a p i e r , l e d é t e n ­ t e u r recevra u n billet s u r les commissaires

de

(1) Savoir : 73,747 liv. sterl. 6 s. 7 d. en 3 p. 100 consol., et 29,807 liv. sterl. 14 s. 10 d. d'actions de la banque.

9


130 L o n d r e s ( a u n o m d e s q u e l s s o n t faits l e s p l a c e ­ ments

e n A n g l e t e r r e ) , a u c h a n g e d e 14

et q u e ce p a p i e r p o u r r a être remis en

f.

10,

circula­

t i o n a u c h a n g e d e 14 f. 5 , p o u r le p r o d u i t e n ê t r e r e p l a c é d a n s les m ê m e s f o n d s . C o m m e a l o r s o n n ' a u r a i t p a s d r o i t d e d e m a n d e r le p a i e m e n t espèces d'une s o m m e en

en

papier au-dessous de

500 l i v . s t e r l . , il n ' e n r é s u l t e r a i t p a s

beaucoup

d ' e m b a r r a s , et c e p e n d a n t , g r â c e à cet e x p é d i e n t j e c r o i s q u e l e p a p i e r é c h a p p e r a i t à la d é p r é c i a ­ t i o n . L a l i b e r t é d e le r e m e t t r e e n c i r c u l a t i o n e m ­ p ê c h e r a i t la c o l o n i e d e souffrir d u r e s s e r r e m e n t d e la c i r c u l a t i o n , t a n d i s q u e la d i f f é r e n c e d e c i n q stivers ( s o u de Hollande ) a u c h a n g e c o m p e n ­ s e r a i t a m p l e m e n t p o u r la c o l o n i e la d é p e n s e

de

cet a r r a n g e m e n t , qui dès lors ne serait plus à charà personne.

A u j o u r d ' h u i qu'il faut

de grandes

s o m m e s p o u r p a y e r les travailleurs - a p p r e n t i s p o u r l e u r t e m p s , j e n e sais s'il n e s e r a i t p a s c o n ­ v e n a b l e d'autoriser l'extension d u naie , q u a n d

papier-mon­

les b e s o i n s d e s c o l o n s l ' e x i g e n t ;

l ' a r g e n t q u ' o n en r e c e v r a i t s e r a i t p l a c é e n b i l l e t s sur l'Echiquier, ce qui p r o d u i r a i t un intérêt qui b é n é f i c i e r a i t à la c o l o n i e , s a n s ê t r e e x p o s é a u x grandes

fluctuations

auxquelles sont

sujets les

fonds anglais. D e p u i s q u e l q u e s a n n é e s o n p a i e les officiers p u b l i c s a u c h a n g e d e 14 f., b i e n q u e l e u r s h o ­ n o r a i r e s a i e n t é t é fixés e n a r g e n t s t e r l i n g . U n


des p r i n c i p a u x d'entre eux m e dit

qu'il avait

p e r d u p l u s d e 10 p o u r 1 0 0 p a r a n , p e n d a n t l e s t r o i s d e r n i è r e s a n n é e s , p a r le c h a n g e . M a i n t e n a n t il n e p e r d r i e n , p a r c e q u e l e c h a n g e est à 14 f.; m a i s il n e p e u t p a s d i r e q u e l s e r a s o n

revenu

l ' a n n é e p r o c h a i n e . L e s officiers p u b l i c s , d o n t l e s dépenses sont en général

déterminées

par

chiffre d e l e u r t r a i t e m e n t , o n t b e s o i n d e

le

fixité.

A Berbice, qui forme aujourd'hui avec D e m e r a r y la G u i a n e a n g l a i s e , il y a aussi d u p a p i e r e n c i r ­ culation. On m'a dit q u e le l i e u t e n a n t - g o u v e r n e u r avait soumis au g o u v e r n e m e n t un plan p a r lequel o n p o u r r a i t f o r m e r u n f o n d s d e g a r a n t i e suffisant p o u r c e t t e l o c a l i t é . P a r c e m o y e n , il d e v i e n d r a i t p o s s i b l e d e f o n d r e e n u n s e u l les d e u x financiers

systèmes

d e B e r b i c e et d e D e m e r a r y , et d e s u b ­

s t i t u e r u n p a p i e r - m o n n a i e , p o u r la G u i a n e a n ­ g l a i s e , a u p a p i e r p a r t i c u l i e r d e D e m e r a r y et d e B e r b i c e . Si l'on a d o p t e u n e m e s u r e g é n é r a l e p o u r l ' é t a b l i s s e m e n t d u c o u r s d e la m é t r o p o l e

dans

t o u t e s les c o l o n i e s , les g u i l d e r s e n p a p i e r s e r o n t naturellement remplacés par un papier représen­ t a n t la m o n n a i e s t e r l i n g . P e n d a n t m o n s é j o u r d a n s la G u i a n e a n g l a i s e , la d i s e t t e d e p e t i t e m o n n a i e o b l i g e a i t les p l a n ­ t e u r s d e p a y e r le t r a v a i l s a l a r i é a v e c d e s c a r t e s d e 1 g u i l d e r , et d ' a u t r e s p e t i t e s s o m m e s , p o r t a n t l e u r s i g n a t u r e , et d e v a n t ê t r e é c h a n g é e s c o n t r e d e l ' a r g e n t q u a n d elles m o n t e r a i e n t à u n e c e r t a i 9.


132 n e s o m m e . Cet e x p é d i e n t travailleurs-apprentis. avaient à choisir

entre

ne

Quant

satisfaisait

pas les

a u x p l a n t e u r s , ils

deux maux : ou

il

leur

fallait e m p l o y e r ce m o y e n , o u se p a s s e r d e t r a ­ vail e x t r a o r d i n a i r e . Il n e serait pas sans i m p o r t a n c e d e d é t e r m i n e r le prix relatif d e la m a i n - d ' œ u v r e d a n s les d i v e r ­ s e s c o l o n i e s (1) ; m a i s l e s m o n n a i e s d i f f è r e n t

tant

d e v a l e u r , soit p a r la m u t i l a t i o n d e s p i è c e s , soit

(1) Je réfléchis que peut-être votre seigneurie s'attend à ce que je lui parlerai des machines en usage dans les planta­ tions à sucre des colonies que j'ai visitées. Dans la Guiane anglaise, on peut dire que les machines à vapeur sont d'un usage universel, car il n'y a pas six sucreries mues par d'autres m o y e n s . A la Barbade , au contraire, les moulins à vent sont presque les seuls; il n'y a que deux ou trois m a ­ chines à vapeur dans l'île. A la Trinité il y a environ quarante machines à vapeur, et le nombre en augmente tous les ans ; il y a aussi quelques moulins à e a u , mais les plus c o m m u n s sont les moulins à bêtes. A S a i n t - V i n c e n t , il n'y a que deux machines à vapeur, et peu de moulins à bêtes ; les moulins à vent et les moulins à eau sont les plus en usage. A la Gre­ n a d e , ces derniers sont aussi les plus c o m m u n s , mais il y a environ une vingtaine de machines à vapeur. A Antigue, il y a peu de machines ; les moulins à vent sont presque uni­ versellement en usage. A S a i n t e - L u c i e , il y a deux ou trois machines à v a p e u r ; les moulins à eau et les moulins à vent y sont les plus c o m m u n s . A la Jamaïque, on trouve tous les genres de moteurs employés dans les autres c o l o n i e s , mais on s'y sert moins de machines pour abréger le travail que dans la Guiane anglaise.


133 p a r les a u t r e s c a u s e s q u e j ' a i d é j à é n o n c é e s , q u ' i l est p r e s q u e i m p o s s i b l e d e d i r e a v e c p r é c i s i o n e n q u e l l e p r o p o r t i o n les g a g e s d ' u n e c o l o n i e se r a p ­ p o r t e n t à ceux d ' u n e a u t r e . L ' i n t r o d u c t i o n d e la monnaie-sterling diminuerait de b e a u c o u p cette difficulté. J e c r o i s e n a v o i r d i t assez p o u r a p p e l e r l ' i m m é ­ diate attention d e Votre Seigneurie sur cette m a ­ t i è r e . Si d e n o u v e a u x r e n s e i g n e m e n t s l u i p a r a i s ­ saient nécessaires, je m'estimerais h e u r e u x

de

p o u v o i r les lui fournir, p é n é t r é c o m m e j e le suis d e la n é c e s s i t é d ' u n e m e s u r e g é n é r a l e a d a p t é e à t o u t e s les c o l o n i e s . D a n s la p l u p a r t d e s c o l o n i e s , il y a d e s p l a n ­ teurs influents q u i sont partisans d e l'établisse­ m e n t d e b a n q u e s . J ' a v o u e q u e j e v o i s à cela b i e n des difficultés;

mais d'autres colonies p e u v e n t

profiter de l'exemple de D e m e r a r y , et

émettre

d u papier garanti par des placements

faits

A n g l e t e r r e , et d o n t l'intérêt

sensible­

aiderait

en

m e n t à la r é d u c t i o n d e s t a x e s . J e p r é s u m e q u e l e g o u v e r n e m e n t n'élèverait a u c u n e objection c o n ­ tre u n pareil arrangement.

A la J a m a ï q u e , il y

a bien un papier-monnaie dont une partie porte i n t é r ê t : ce p a p i e r est é m i s s o u s l ' a u t o r i t é d e

la

l é g i s l a t u r e c o l o n i a l e , m a i s il m a n q u e à sa g a r a n ­ tie d e s p l a c e m e n t s e n A n g l e t e r r e . A l a D o m i n i ­ q u e , il y a , j e c r o i s , p o u r à p e u p r è s d e u x m i l l e dollars de papier-monnaie, reposant entièrement


134 s u r la g a r a n t i e d e l'île : d ' o ù il s u i t q u e , q u e l q u e faible q u e soit c e t t e s o m m e , ce p a p i e r se t r o u v e s o u v e n t en baisse ( 1 ) . J e n'ai p a s t r o u v é d e p a p i e r m o n n a i e d a n s les a u t r e s c o l o n i e s . D a n s m e s o b s e r v a t i o n s s u r les différentes c o l o ­ n i e s , j ' a i p a r l é d e la difficulté q u ' o n

éprouve à

s'affranchir d e s v i e i l l e s h a b i t u d e s , q u e l q u e

per-

n i c i e u s e s q u ' e l l e s p u i s s e n t ê t r e , et q u e l q u e é v i ­ d e n t s q u e s o i e n t les a v a n t a g e s d u c h a n g e m e n t . M a i s le t e m p s est v e n u m a i n t e n a n t o ù les p l a n ­ t e u r s d o i v e n t h a r d i m e n t c o m b a t t r e t o u t ce q u ' i l y a de défectueux dans leur organisation sociale, sous peine de voir leurs propriétés

dépouillées

de toute valeur. Je signalerai, entre autres, un abus d'une na­ t u r e e f f r a y a n t e , et c e p e n d a n t t o l é r é d e p u i s l o n g ­ t e m p s d a n s la p l u p a r t d e s c o l o n i e s . U n p l a n t e u r o u v r e d e s c o m p t e s a v e c u n m a r c h a n d , s o u s les t i ­ t r e s d e c o m p t e d e caisse et c o m p t e d e d e n r é e s ; a u d e r n i e r se p o r t e n t t o u s les a r t i c l e s f o u r n i s à l a p l a n t a t i o n , et q u i d o i v e n t se p a y e r d a n s l ' a n n é e s u i v a n t e en r u m o u en m é l a s s e , à d e s p r i x fixés g é n é r a l e m e n t b i e n a u - d e s s u s d e la v a l e u r o u r é -

(1) Dernièrement, le capitaine d'un navire américain a obtenu un verdict contre un marchand qui l'avait forcé à r e ­ cevoir son paiement en papier-monnaie. Le trésor n'avait pas d'espèces à lui donner en é c h a n g e , et il fut obligé de le vendre avec une perte considérable.


135 elle ou

probable. Le planteur a constamment

p r é s e n t à l ' e s p r i t c e p r i x excessif a u q u e l s o n r u m et sa m é l a s s e d o i v e n t ê t r e r e ç u s , et p a r c o n s é q u e n t il p a s s e a i s é m e n t s u r p r e s q u e t o u s les t a u x a u x q u e l s l e m a r c h a n d p e u t c o t e r les a r t i c l e s f o u r n i s p o u r la p l a n t a t i o n . D ' u n a u t r e c ô t é , le m a r c h a n d se r a p p e l l e s a n s cesse la v a l e u r e x o r b i t a n t e

qu'il

l u i f a u d r a d o n n e r , et s'en i n d e m n i s e a m p l e m e n t , ainsi q u e d u l o n g c r é d i t q u ' i l a c c o r d e , p a r la s u r ­ c h a r g e d e t o u s ses p r i x . D ' a p r è s d e s c o m p t e s e t des calculs qui m'ont été m o n t r é s , j e crois être b i e n e n - d e ç à d e l ' e x a c t i t u d e e n d i s a n t q u e le p l a n ­ t e u r , s u r ses c o m p t e s d e p l u s i e u r s a n n é e s , p e r d , l ' u n d a n s l ' a u t r e , a m p l e m e n t 30 p o u r 100. C'est à p e i n e si le m a r c h a n d v o u d r a i t p r e n d r e le s o i n d'ouvrir

un

compte

tage. L'argent procès

et

pour

un

moindre

avan­

est si p r é c i e u x , et le r i s q u e d e s

des mauvaises

d a n s les c o l o n i e s ,

est si

grand

que , peudant mon

dettes

séjour

d a n s q u e l q u e s u n e s d e s îles, j ' a i v u d e s e x e m p l e s d'articles vendus argent c o m p t a n t 22 liv. sterl., q u a n d le p r i x d e c r é d i t é t a i t 3 5 l i v . s t e r l . p a y a ­ b l e s en a r g e n t a u b o u t d ' u n a n ; et l e m a r c h a n d r e g a r d a i t l'affaire faite a r g e n t c o m p t a n t c o m m e l a p l u s p r o f i t a b l e , et d e b e a u c o u p c o m m e la p l u s agréable des deux p o u r lui. Le planteur écono­ miserait souvent cet excédant en a c h e t a n t a r g e n t comptant;

e n a g i s s a n t ainsi il s e r a i t

d'ailleurs

b e a u c o u p moins exposé à acheter des articles q u


136

n e lui sont pas a b s o l u m e n t nécessaires : car, e n p r e n a n t à c r é d i t , il se laisse a l l e r à se s u r c h a r g e r d e c h o s e s d o n t il s a u r a i t se p a s s e r s'il fallait p a y e r c o m p t a n t . L e s p l a n t e u r s d i s e n t q u ' i l est b i e n a i s é , p o u r u n h o m m e q u i n ' e s t p a s d a n s ses a f f a i r e s , d e p a y e r c o m p t a n t ; et ils a j o u t e n t : C o m m e n t u n e p e r s o n n e e m b a r r a s s é e d e d e t t e s le p e u t - e l l e ? J e r é p o n d r a i : Il est d e l ' i n t é r ê t d e ses c r é a n c i e r s d e l u i d o n n e r t o u s les m o y e n s p o s s i b l e s d ' y a r r i ­ v e r : c a r a u t r e m e n t c'est s u r ces c r é a n c i e r s

que

r e t o m b e r a f i n a l e m e n t la p e r t e q u ' a m è n e r a la c o n ­ tinuation du système actuel. A v a n t d e faire l a r e m a r q u e q u i v a s u i v r e , j e p r o t e s t e c o n t r e t o u t e i n t e n t i o n d e faire a l l u s i o n à q u i q u e ce soit. — Il y a e n c o r e u n a u t r e usage q u i est c o n t r a i r e à t o u t e e s p è c e d e p r i n c i p e : p l u s i e u r s planteurs absents n o m m e n t des négociants p o u r l e u r s p r o c u r e u r s f o n d é s . 11 est c l a i r q u e c e u x - c i se t r o u v e n t ainsi c h a r g é s d ' i n t é r ê t s o p p o s é s : c a r l ' i n ­ t é r ê t d u n é g o c i a n t est e n o p p o s i t i o n d i r e c t e a v e c les devoirs d u p o r t e u r de p r o c u r a t i o n , l'avantage d e l'un consistant en u n e g r a n d e d é p e n s e qu'il serait d u devoir d u p r o c u r e u r fondé de restrein­ d r e . U n fondé de pouvoir qui n'a point d'intérêt distinct de celui du p l a n t e u r p e u t , lorsqu'il a b e ­ soin d ' u n a r t i c l e e n g r a n d e q u a n t i t é , s ' a r r a n g e r avec un

o u p l u s i e u r s p l a n t e u r s p o u r faire

ses

a c h a t s ; il p e u t a c h e t e r u n l o t o u u n e c a r g a i s o n a u p r i x e n g r o s , et é c o n o m i s e r ainsi 30 o u 40 pour


137 100. On n e peut pas attendre d'un négociant fondé d e p o u v o i r q u ' i l soit t r è s f a v o r a b l e à d e p a r e i l s a r ­ r a n g e m e n t s . P e n d a n t q u e j'étais dans l'une des îles, d e u x fondés de p o u v o i r s n o n négociants a c h e t è ­ r e n t u n e c a r g a i s o n a m é r i c a i n e à 41 p o u r 1 0 0 a u dessous d u prix de détail. J'ai aussi e n t e n d u p a r ­ ler de b e a u c o u p d'exemples d'agents non n é g o ­ c i a n t s , m a i s a y a n t u n e r e m i s e s u r les a p p r o v i ­ sionnements.

Ceci m e t e n c o r e l e u r i n t é r ê t

en

opposition avec celui d u p l a n t e u r . J e n e m ' a r r ê ­ t e r a i p a s d a v a n t a g e s u r ce s u j e t , m e b o r n a n t à faire r e m a r q u e r q u e le b i e n d e s p l a n t e u r s ,

que

m ê m e l e u r existence c o m m e tels, exige q u e c e u x d o n t ils p a i e n t l e s s e r v i c e s n e s o i e n t e n g a g é s d a n s aucune autre entreprise de nature à produire une collision d ' i n t é r ê t s . I l n e f a u t p a s o u b l i e r q u e l e p l a n t e u r anglais a p o u r concurrents des planteurs étrangers qui résident sur leurs plantations, qui les d i r i g e n t e u x - m ê m e s , et q u i o n t s u r l u i l ' a v a n ­ t a g e d e la p l u s l i b r e c o n c u r r e n c e p o u r r é d u i r e le p r i x d e s a r t i c l e s d o n t ils o n t b e s o i n , et p o u r o b t e n i r les prix les p l u s élevés p o u r leurs p r o ­ duits (1).

(1) L'auteur a sans doute ici en vue le régime colonial de la Havane, qui réunit les avantages d'un pays de franchise commercial à ceux d'un débouché privilégié sur le sol de sa métropole.

(Note du

Traducteur.)


138

J ' a i d é j à fait r e m a r q u e r q u e la p o p u l a t i o n

de

travailleurs des colonies anglaises des I n d e s - O c c i ­ d e n t a l e s s e r a i t p l u s a v a n c é e q u ' e l l e n e l'est, en c i ­ v i l i s a t i o n , s'il s'y t r o u v a i t p l u s d e p r o p r i é t a i r e s résidant s u r leurs terres. Cette circonstance a u g ­ m e n t e la n é c e s s i t é d e v o i r les officiers donner

publics

en toute occasion le meilleur e x e m p l e :

c a r c'est v e r s e u x q u e les r e g a r d s se t o u r n e n t m a i n ­ t e n a n t . Il est d o n c b i e n i m p o r t a n t q u e le g o u v e r ­ nement ne n o m m e aux charges publiques que des h o m m e s s u r la m o r a l i t é d e s q u e l s il n'y a i t r i e n à d i r e . Q u e l q u e s l é g è r e t é s d é j à c o m m i s e s o n t suffi p o u r c o m p r o m e t t r e le c a r a c t è r e d e m a g i s t r a t s v e ­ n u s d'Angleterre avec leur famille. J e ne puis clore ces observations sans solliciter d ' u n e m a n i è r e t o u t e p a r t i c u l i è r e la b i e n v e i l l a n c e d e V o t r e S e i g n e u r i e , e t , p a r v o u s , c e l l e d e t o u s les m e m b r e s d u g o u v e r n e m e n t d e S. M . , en f a v e u r d e s l i t r e s p u i s s a n t s q u ' o n t les c o l o n s à t o u t e s les facilités, à t o u t e l'assistance qu'on p o u r r a a c c o r d e r p o u r m e n e r à b i e n la g r a n d e

leur

épreuve

q u i se fait m a i n t e n a n t . Il est m a n i f e s t e q u e , si la fortune d u p l a n t e u r venait à s u c c o m b e r d a n s l ' é p r e u v e , il f a u d r a i t a b a n d o n n e r l ' e s p o i r d ' o b ­ t e n i r le m o i n d r e

succès. L e

planteur a besoin

d'être s o u t e n u d a n s u n e circonstance aussi c r i ­ t i q u e . O r , d a n s l ' e s p è c e , le s e c o u r s l e p l u s effi­ c a c e q u ' o n p u i s s e l u i p r ê t e r est d e faire

disparaî­

tre q u e l q u e s u n e s des restrictions q u i le g ê n e n t au-


139 j o u r d ' h u i ( 1 ) , et q u i e m p ê c h e n t les colonies d ' ê t r e c o n s i d é r é e s , ainsi qu'elles d o i v e n t l ' ê t r e ,

comme

parties véritablement intégrantes de l'empire. Le p r e m i e r p a s à faire d a n s c e l t e v o i e c'est d e m e t t r e nos relations

a v e c n o s c o l o n i e s s u r le p i e d

simple cabotage.

Quant

aux

restrictions,

d'un celles

(1) Tous les sucres bruts ou terrés des plantations anglai­ ses paient le m ê m e droit, sans égard à la qualité , le g o u v e r ­ nement ayant compris qu'il était de son intérêt d'encourager toutes les améliorations dont la fabrication de cette denrée était susceptible (*). À force de dépenses et de s o i n s , quel­ ques planteurs ont réussi à le rendre aussi blanc que le sucre rafiné. Toute cette dépense s'est trouvée avoir été faite en pure p e r t e , par le refus du gouvernement d'admettre ces sucres, si ce n'est au droit prohibitif de huit guinées par quin­ tal, donnant pour raison qu'on pourrait le réexporter avec une remise excédant de beaucoup le droit ordinaire. Les planteurs ne demandent point qu'on leur fasse un pareil avantage : tout ce qu'ils demandent, c'est d'être admis à a p ­ provisionner la consommation de la mère-patrie, ce qui leur sera sans doute accordé; e t , en cas de réexportation, ils ne demandent pas mieux que d'être soumis a telles conditions

(*) C'est ce que réclament en vain depuis l o n g - t e m p s les colons français, et ce que le gouvernement s'obstine à refu­ ser, sans égard ni pour les droits des c o l o n s , ni pour les i n ­ térêts de la classe la plus nombreuse des consommateurs m é ­ tropolitains.

( Note du Traducteur.

)


140 q u ' i l est l e p l u s u r g e n t d ' a n é a n t i r s o n t c e l l e s q u i e m p ê c h e n t l'usage d e la mélasse d a n s les b r a s s e ­ r i e s et les distilleries, et les d r o i t s q u i

s'opposent

à la rectification d u r u m . D a n s m o n h u m b l e o p i ­ n i o n , le p r e m i e r d e ces articles d e v r a i t ê t r e a d m i s d a n s n o s distilleries et

d a n s nos brasseries sans

p a y e r d ' a u t r e d r o i t q u e l a drèche,

et

le r u m

ne

devrait pas être soumis à u n droit plus élevé q u e celui q u ' a c q u i t t e n t les esprits a n g l a i s . J e n e c o n ­ n a i s r i e n q u i soit p l u s c a p a b l e d e s e c o n d e r les v u e s philanthropiques des vrais amis des nègres, que d e m e t t r e le c o m m e r c e et la p r o d u c t i o n des d e n -

qu'on jugera convenables pour empêcher que la réexporta­ tion n'entraîne une remise plus forte que le droit d'entrée que le sucre paie aujourd'hui. On a renvoyé de Liverpool à la Guiane anglaise le sucre d'un planteur; e t , bien qu'il ne fût pas sorti de la douane pendant tout le temps qu'il est res­ té à Liverpool, il lui a fallu payer le droit à raison de huit guinées par quintal sur le déchet ou la différence de poids qui s'est opérée entre l'entrée en douane et la réexportation. Maintenant que les blancs vont probablement

être e m ­

ployés dans la fabrication du sucre plus généralement que cela n'a encore e u lieu , il est raisonnable de supposer que les améliorations seront plus rapides qu'elles ne l'ont été jus­ qu'ici : il est donc de la plus grande importance pour les c o ­ lons que tout obstacle aux progrès disparaisse p r o m p t e ment.


141 r é e s d e n o s c o l o n i e s s u r le m ê m e p i e d q u e l e c o m m e r c e et la p r o d u c t i o n d e s d e n r é e s d e la m è r e patrie. J'ai l'honneur etc. JOHN

Kingston

INNES.

square.

21 s e p t e m b r e 1 8 3 5 .

Au

très honorable

d'état

du département

lord

GLENELG,

colonial,

etc.

secrétaire


A.

TRAVAIL FAIT AUJOURD'HUI EN 9 H.

Creuser un canal navigable sur 12 pieds de large et 8 pieds de profondeur; jeter la terre des deux côtés 600 pieds cubes. Construire avec cette terre un parapet de 6 pieds, et nive­ ler le terrain 72 pieds en longueur. Creuser des tranchées pour faire passer des acons ou gabares. et jeter la terre d'un seul côté 480 pieds cubes. Construire, avec cette terre, des parapets de 6 pieds.... 48 pieds en longueur. Faire de petites saignées dans le terrain 2X2, et enlever les terres 18 roeds. Faire des saignées de la profondeur de la pelle 50 roeds. Fouiller la terre, ou la mettre en tas 2 1/2 + 2 1/2 . . . 36 roeds. Bécher la terre nouvellement fouillée, à la profondeur de la pelle, et arrondir les couches 72 roeds.

NATURE DU TRAVAIL.

CULTURE DE LA CANNE A SUCRE.

1/2.

60 roeds.

15 roeds. 42 roeds. 30 roeds.

400 pieds cubes. 40 pieds de large.

60 pieds en longueur.

500 pieds cubes.

A FAIRE EN 7 H.

TRAVAIL

TA BLE AU de la tâche de travail imposée à chaque nègre apprenti, faisant partie du grand atelier, sur les habitations de la Guiane anglaise. (Ce tableau a été dressé par des commissaires nommés d cet effet par sir James Carmichael Smith, gouverneur de la colonie. )

NOTE

142


TRAVAIL FAIT AUJOURD'HUI EN 9 H.

TRAVAIL A FAIRE EN 7 H.

Travailler la terre à la houe, et planter un rang de cannes en y mettant des plants pour deux rangs, les plants étant rendus sur les parapets 60 roeds. 50 roeds. Sarcler, tailler,oufournir des cannes plantées (pour la première fois) dans une terre fouillée 90 roeds de 1er rang. 75 roeds. Sarcler et enlever la paille du plant de cannes (pour la seconde fois) 100 roeds. 80 roeds. 120 roeds. Sarcler et tailler des rejetons 100 roeds. 120 roeds. Sarcler et enlever la paille des cannes 100 roeds. Couper et transporter les cannes (quand le transport n'ex­ cède pas 18 roeds) 2 trav. pour charger un 500 pieds cubes. radeau 28+7 1/2, et 3 p. de prof., 600 p. c. D° pour faire un boucaut de sucre par jour 11 travailleurs. 13 travailleurs. Ramasser et lier les têtes de cannes et de rejetons 120 roeds. 100 roeds. Porter le plant seulement la première fois 100 roeds. Emporter des têtes de cannes et fournir du plant en même 120 roeds. temps 50 roeds. 60 rangs roeds.de Bécher un espace de 2 pieds de large entre des cannes .... 50 roeds. Fouiller un trou de 2 pieds de large, à la profondeur de la 60 roeds. pelle 30 roeds. 36 roeds.

NATURE DU TRAVAIL. 1/2.

143


Fouiller des trous de 18 pouces carrés pour p l a n t e r . . . . Planter les cafés dans ces mêmes trous ( le plant étant reniu sur les lieux) Sarcler les cafiers, les émonder, arracher les bourgeons.. On n'a pas pu taxer la quantité de café à cueillir par cha­ que individu, parce que ces quantités dépendent de l'abonJance des graines mûres qui se trouvent sur l'arbre Tailler les arbres après la récolte

CULTURE DU CAFÉ.

Couper du bois à brûler, le mettre en paquets, le porter à une distance n'excédant pas 20 roeds

COUPER DU BOIS.

Sarcler, alligner les allées de bananier Arraccher les rejetons Fouiller des trous pour ces rejetons; 15 pouces c a r r é s . . . Planter les rejetons ( ces rejetons rendus sous la main du travailleur )

NATURE DU TRAVAIL.

100 par chaque trav. 85 — 6 travailleurs p. 1 acre

5 travailleurs par acre.

100 — 5 travailleurs p. 1 acre.

4 travailleurs par acre.

107 p. cubes ou 6 p. 8 pouces X 4.

120 par travailleur.

128 p. cub. ou 8 p. X 4.

125

150

1/2.

6 travaill. pour 1 acre. 160 par travailleur. 100 —

H.

TRAVAIL A FAIRE EN 7

5 travaill. pour 1 acre 200 par travailleur. 120

FAIT AUJOURD'HUI EN 9 H.

TRAVAIL

CULTURE DU BANANIER.

144


10

Planter du coton dans une terre déjà préparée Tailler les arbres Sarcler après avoir taillé D° après la récolte, ou un second sarclage Il ne peut y avoir d'uniformité dans la taxe de la cueillet­ te, à cause de la récolte plus ou moins abondante Ouvrir le coton à la main Nettoyer le coton après l'avoir ouvert Emballer au moyen des machines Pour faire des tranchées pour passage des gabares. ( Com­ me dans les autres cultures. )

CULTURE DU COTON.

Trier le café de première qualité, après que le café a été battu, vanné et passé au crible Café inférieur et triage Couper des troncs de bananiers, les porter dans des acons, ou gabares, jusqu'aux bâtiments, pourvu que le premier trans­ port ne soit pas à plus de 100 roeds Faire les tranchées pour faire passer les acons. (Même taxe que dans la culture des cannes. )

NATURE DU TRAVAIL.

TRAVAIL.

7 travaill. pour 3 acres. 7 — 7 travailleurs par acre. 6. — 40 livres par travaill. 50 livres. 6 balles pour 4 travaill.

6 travaill. pour 3 acres. 6 — 6 travailleurs par acre.

50 livres par travaill. 60 livres. 7 balles pour 4 travaill.

65 paquets par travaill.

88 paquets par travaill.

l/2.

120 livres. 60 livres.

H.

TRAVAIL A FAIRE EN 7

150 livres. 75 livres.

FAIT AUJOURD'HUI EN 9 H.

145


TRAVAIL H.

1/2.

6 travaill. par 4 cordes.

100

— 6travail.pour 3 cordes.

87

175 chaque travailleur.

7

200 chaque travailleur.

EN

TRAVAIL A FAIRE

21 pieds cubes. 15 dito.

H.

25 pieds cubes. 18 dito.

FAITAUJOURD'HUIEN9

Le roed dont il est parlé dans le tarif qui précède , et dont on fait usage dans la Guiane, est d'à peu près 12 pieds 4 pouces.

Abattre des arbres et les équarrir pour être sciés par mor­ ceaux D° pour les mettre en planches Faire des essentes de bois wallaba; les porter jusqu'au lieu du transport par eau Faire des merrains et des fonds de boucauts, et les porter comme dessus Couper et mettre en paquets le bois dur, propre à faire du charbon

COUPER DU BOIS. — ÉQUARRIR LES PIÈCES.

NATURE DU TRAVAIL.

146


147

NOTE Contrat entre les représentants

B.

de l'habitation***, comme maî-

tres, et les travailleurs-apprentis

qui y sont attachés,

acheter de ces derniers le temps qui leur appartient ment au chapitre 5 de l'ordonnance réglant et la conduite des

pour

conformé-

l'administration

apprentis-travailleurs.

1° Lesdits a p p r e n t i s - t r a v a i l l e u r s s'engagent

d'ajouter

l'heure et d e m i e d e temps qui leur appartient sur c h a q u e j o u r n é e de travail a u x sept heures et d e m i e de travail qu'ils d o i v e n t légalement à leur m a î t r e , et de travailler p e n d a n t toute la j o u r n é e , c o m m e autrefois, de la m a n i è r e qui sera utile à la n a t u r e des plantations de l'habitation , soit a u j a r d i n , soit dans l'intérieur de la m a n u f a c t u r e o u d a n s ses différentes dépendances , soit c o m m e g a r d i e n o u a u t r e m e n t , le tout de la m ê m e m a n i è r e qu'ils le faisaient p r é c é d e m m e n t p e n d a n t la s e m a i n e . 2 ° Les travailleurs forts o u de p r e m i è r e classe (c'està - d i r e c e u x faisant u n e j o u r n é e c o m p l è t e de n e u f heures) r e c e v r o n t u n g u i l d e r c h a c u n p o u r prix de leur travail extraordinaire d'une s e m a i n e . La seconde classe (ceux f a i ­ sant u n quart de travail de m o i n s que la p r e m i è r e ) r e c e ­ v r a u n escalin (5 stivers) de m o i n s . L a troisième classe ( c e u x ne faisant q u ' u n e d e m i - j o u r n é e de travail) r e c e v r a u n e s ­ calin de m o i n s que la s e c o n d e , soit la m o i t i é des gages des travail leurs de p r e m i è r e classe. Les enfants et les travailleurs faibles formant la q u a t r i è m e classe r e c e v r o n t u n escalin c h a c u n par s e m a i n e . Les c o m m a n d e u r s ( c e u x qui surveil­ lent le travail) r e c e v r o n t u n e gratification de 2 escalins en sus des gages des travailleurs de p r e m i è r e classe. L e s jours de m a l a d i e , a b s e n c e , et c e u x p e n d a n t lesquels le


148 n è g r e n'aura pas travaillé , seront déduits de ce salaire de c h a q u e s e m a i n e . 3° L a tâche d'une j o u r n é e d u travail a u jardin sera réglée c o m m e p r é c é d e m m e n t , à savoir : quatre sillons t r a v e r s a n t la pièce sur u n seul r a n g , soit dans les pièces de t r e n t e - q u a ­ tre roeds de canal à c a n a l , soit dans celles qui n'en a u r o n t que vingt-six de large ; et p o u r c h a q u e n o u v e l l e b o r n e qui sera atteinte en sus des q u a t r e sillons d e m a n d é s , il est a c ­ c o r d é u n escalin e n addition au guilder de la s e m a i n e à c h a q u e apprenti-travailleur. C e p e n d a n t , dans le cas o ù il s'élèverait e n c o r e quelques différends sur l'interprétation des m o t s journée

entière de travail,

o n aurait recours a u

t a r i f p u b l i é p a r ordre de son e x c e l l e n c e M . le g o u v e r n e u r p o u r u n e s o l u t i o n définitive. 4° E n pleine r é c o l t e , alors q u e les m a c h i n e s de la m a n u ­ facture c o m m e n c e r o n t à m a r c h e r dès cinq heures d u ma­ tin , et d e v r o n t , selon l'urgence , c o n t i n u e r jusqu'à h u i t heures d u soir, tous les travailleurs de p r e m i è r e classe e m p l o y é s dans l'intérieur, a u t o u r des usines , o u dans les gabares o u a c o n s , r e c e v r o n t u n escalin par j o u r a u l i e u d'un g u i l d e r p a r s e m a i n e . C e u x e m p l o y é s a u jardin à cou­ p e r et à transporter les cannes j o u i r o n t é g a l e m e n t de l'escalin par jour a u lieu d u g u i l d e r p a r s e m a i n e , t o u t e s les fois que trente-six d'entre e u x c o u p e r o n t c o m m e a u ­ trefois et r e m p l i r o n t dans Un j o u r seize gabares de la d i meusion actuelle. 5° L e s p a i e m e n t s p o u r travail e x t r a o r d i n a i r e , tels qu'ils v i e n n e n t d'être réglés , a u r o n t lieu c h a q u e p r e m i e r d e m o i s . L e présent c o n t r a t sera obligatoire p o u r

chacune

des parties p e n d a n t u n a n , à dater de ce j o u r . 6° Aussi l o n g - t e m p s q u e les apprentis-travailleurs ici contractants r e m p l i r o n t e x a c t e m e n t les e n g a g e m e n t s qu'ils v i e n n e n t de p r e n d r e , leurs maîtres s'obligent à leur t o u r de leur c o n t i n u e r les gratifications et a v a n t a g e s a u x q u e l s ,


149 sans cela , ils n'ont pas l é g a l e m e n t d r o i t , à savoir : c o n ­ cession raisonnable de t e r r a i n , permission d'élever de la volaille sur l'habitation , ration h a b i t u e l l e de r u m , t a ­ b a c , s u c r e , v i a n d e de p o r c , p o u r les j o u r s de fête , e t c . 7° S'il arrivait q u e l'habitation * * * n'eût pas besoin d u travail extraordinaire p o u r lequel il v i e n t d'être c o n t r a c ­ t é , il e n sera d o n n é avis trois jours d'avance a u x t r a v a i l ­ leurs , de m a n i è r e

à ce qu'ils puissent disposer de l e u r

t e m p s c o m m e ils l ' e n t e n d r o n t . 8° Les raffineurs p r é f é r a n t ê t r e traités c o m m e ils l'ont été depuis quelques semaines , r e c e v o i r 2 guilders par s e ­ m a i n e , à partager entre e u x tous , p o u r c h a q u e b a r r i q u e d e sucre (de 40 douelles) au-dessus d e d e u x barriques par j o u r qu'ils f e r o n t , ce m o d e d e rétribution est substitué à celui d'un escalin par j o u r et par h o m m e . Enfin tout l ' a ­ telier a y a n t t é m o i g n é son désir de r e c e v o i r son salaire à la fin d e c h a q u e q u i n z a i n e , il a été c o n v e n u qu'il e n serait ainsi. Fait sur l'habitation

le 31 a o û t 1 8 3 4 ,

SIGNÉS A . B . , f o n d é de p o u v o i r s . C. D . , g é r e u r . P o u r les ouvriers , et c o m m e délégués p a r e u x : Les apprentis YANKEY

X

BONEY

X

DINA

X

X o n t apposé leur c r o i x .

ANNA-MARIE X Je certifie q u e les parties ci-dessus o n t signé le p r é s e n t acte e n m a présence , et après e n v o i r e n t e n d u la lecture et l'explication. SIGNÉ G E O R G E K E L L O C K , p r é s i d e n t , district F .


150

N O T E C. Il y a ici trois Sociétés des A.mis, sous la direction d u recl e u r de S a i n t - J e a n , et d o n t l'organisation est s o u m i s e a u x conditions ci-après : Les m e m b r e s a p p a r t i e n n e n t e x c l u s i v e m e n t à la classe dei travailleurs r u r a u x et sont attachés à l'Eglise établie. Ces sociétés r e m o n t e n t à

l'époque

de l'esclavage ; les

modifications apportées dans l'institution ont eu p o u r b u t de la m e t t r e en h a r m o n i e a v e c la situation d'une p o p u l a ­ tion affranchie. Société des Amis de l'église, de S.-Jean,

fondée le 26 déc. 1 8 3 2 .

N o m b r e des m e m b r e s , 3 6 0 . Montant

des recettes jusqu'au

er

1

août

1834

Remises et déboursés jusqu'à la même époque

.

.

.

.

.

.

.

111

Balance e n caisseà ladite é p o q u e . Balance e u caisse a u 16 mai

5 7 1/2.

95

1835.

15 99

1 1/2 78

P o u r e x p l i q u e r une si légère a u g m e n t a t i o n dans la b a ­ lance depuis le 1er a o û t 1 8 3 4 , il faut observer q u e la s o ­ ciété avait e u à s'occuper de d e u x n o u v e a u x objets d e p u i s l'époque de la l i b e r t é , objets sans nécessité p e n d a n t l'es­ clavage : c'est-à-dire q u e l'on a a c c o r d é 2 shillings par se­ m a i n e à t o u t souscripteur d'un shilling p a r mois , lors­ qu'il serait m a l a d e , et u n shilling p a r s e m a i n e à t o u t i n ­ d i v i d u â g é . trop faible p o u r t r a v a i l l e r , mais n o n t e l l e ­ m e n t hors d'état de s'occuper

q u e le propriétaire soit

obligé de l'entretenir quoiqu'il n e travaille p a s . L o r s q u e , sans a u g m e n t e r nouvelles

la

dépenses,

souscription

p o u r faire face à

ces

il reste e n c o r e en caisse la m ê m e ER

b a l a n c e et m ê m e q u e l q u e chose de plus qu'au 1 1 8 3 4 , il est é v i d e n t q u e la société a p r o s p é r é .

août


151 Les d e u x autres Sociétés , l'une à l a c h a p e l l e de S a i n t J a c q u e s , l'autre à celle d e S a i n t - L u c , sont dirigées de la m ê m e m a n i è r e , et ont été établies à la m ê m e é p o q u e . O n a p r o m p t e m e n t senti le bienfait d e ces Sociétés, et le clergé des autres paroisses, les frères M o r a v e s et les M é t h o d i s t e s , o n t suivi cet e x e m p l e dans leurs congrégations respectives, de sorte qu'on p e u t assurer a v e c certitude que presque toute la population travailleuse est u n i e de cette m a n i è r e p o u r se prêter assistance m u t u e l l e e n cas de b e s o i n . Q u a n t aux habitants p a u v r e s des villes de S a i n t - J e a n , de F a l m o u t h et d'English-Harbourg, ils a v a i e n t f o r m é u n e semblable u n i o n a v a n t l'établissement des sociétés r u r a l e s . L e u r s m e m b r e s se c o m p o s a i e n t d ' h o m m e s libres et d'escla­ v e s , et leur objet était d'assurer 6 shillings par s e m a i n e à c h a q u e h o m m e et 4 à c h a q u e f e m m e , p o u r m a l a d i e , et jusqu'à c o n c u r r e n c e de 5 l i v . sterl. p o u r frais de f u n é r a i l ­ les. L e u r souscription était de 2 shillings par mois p o u r c h a q u e f e m m e , et de 3 p o u r c h a q u e h o m m e . A u 1er a o û t 1 8 3 4 , ils a u g m e n t è r e n t leur souscription m e n s u e l l e d'un s h i l l i n g , afin de se p r o c u r e r les soins d'un m é d e c i n . Les s o m m e s sont évaluées e n argent c o u r a n t de la c o l o n i e . 2 shillings c o u r a n t s v a l e n t 3 p e n c e courunts de m o i n s q u ' u n shilling sterling. L e m ê m e a v a n t a g e est assuré à la S o ­ ciété des A m i s placée sous la direction d u r e c t e u r de S a i n t J e a n , et qui c o m p t e 500 m e m b r e s , à celle dirigée p a r les frères M o r a v e s de cette v i l l e , et à celle q u e préside le r e c ­ t e u r d e S a i n t - P a u l , dans les villes de F a l m o u t h et d ' E n ­ glish-Harbourg. D e cette m a n i è r e , il faut espérer, a v e c l'aide de D i e u , q u e n o t r e p o p u l a t i o n laborieuse des villes et des c a m p a ­ gnes a p p r e n d r a à r e m p l i r u n d e v o i r i m p o r t a n t , et a p ­ préciera l'avantage qu'il y a à se prêter u n e aide m u t u e l l e sans se m e t t r e à la c h a r g e des paroisses.


TABLE.

Avant-propos

5

G u i a n e anglaise

2

Barbade T r i n i d a d ( Trinité

40 espagnole )

45

Saint-Vincent

61

Grenade

56

Sainte-Lucie

59

Antigue

63

Saint-Christophe

82

Nièvre

88

Dominique

90

Jamaïque

92

Observations générales

126

Notes

142


Rapport d'un témoin oculaire sur la marche du système d'émancipation des nègres dans les Antilles  

Auteur. Innes, J. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles et...

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