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A

MONSIEUR

LE V I C E - A M I R A L MINISTRE

DE L A MARINE

Hommage

POTHUAU

ET DES

respectueux DE

COLONIES.

et

reconnaissant,

LOISNE.

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OUVRAGES D U MÊME

DENTU

De

de

et les

France

représentatif.

artésiennes.

Influence public

Le

ÉDITEUR

la V é r i t é du Gouvernement

Lettres

AUTEUR

la

Littérature

française

sur

l'esprit

mœurs.

et A l n g l e t e r r e (traduit en anglais)

Gouvernement

au X V I I I e siècle

et

la

Constitution

britanniques

(traduit en italien).

Arras, Imp. A. Planque et Em. Frechon.

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INSURRECTION DE

L A MARTINIQUE 22 Septembre — 1 Octobre 1870 er

PAR

CH.

M E NC H E D E

LOISNE

Ex-Gouverneur de la Martinique

PARIS E.

DENTU,

LIBRAIRE-ÉDITEUR

Palais-Royal, 13, galerie d'Orléans

1871

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L a Martinique a v u é c l a t e r à l a fin d u mois de septembre 1870, à l a n o u v e l l e de nos d é s a s t r e s et de l a proclam a t i o n de l a R é p u b l i q u e , l ' i n s u r r e c t i o n l a plus r e d o u table q u i ait m e n a c é l'existence d'une de nos grandes colonies, depuis l a r é v o l t e de S a i n t - D o m i n g u e . A cette é p o q u e , Paris é t a i t c e r n é et l a F r a n c e e n g a g é e dans u n e lutte à outrance et d é s e s p é r é e . On ne put donc c o n n a î t r e les é v é n e m e n t s graves q u i s'étaient passés à l a M a r t i n i q u e et on n ' e n a e u , en q u e l q u e sorte, l a prem i è r e r é v é l a t i o n q u ' i l y a q u e l q u e s j o u r s par de courts extraits des conseils de g u e r r e de F o r t - d e - F r a n c e , q u i sont parvenus j u s q u ' à nous, g r â c e aux j o u r n a u x anglais et a m é r i c a i n s . Nous avons pensé q u ' o n l i r a i t

peut-être aujourd'hui

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—2— avec quelque i n t é r ê t le récit i m p a r t i a l de cette i n s u r rection et q u ' i l en pourrait r é s u l t e r q u e l q u ' u t i l i t é .

I

A u mois de j u i n 1870, l a c o u r d'assises de Fort-deFrance c o n d a m n a à c i n q a n n é e s de r é c l u s i o n u n n o i r n o m m é L u b i n , appartenant à une bonne famille du S u d de l a M a r t i n i q u e , pour voies de fait ayant e n t r a î n é u n e i n c a p a c i t é de t r a v a i l de plus de v i n g t j o u r s s u r u n c r é o l e blanc, aide-commissaire de m a r i n e . Sans entrer dans le d é t a i l de cette affaire, je d i r a i seulement q u ' u n e p r e m i è r e rixe ayant eu l i e u entre ce fonctionnaire et L u b i n , tous deux avaient a d r e s s é leurs plaintes a u P a r q u e t , q u i d é c l a r a q u ' i l n ' y avait pas l i e u à s u i v r e , mais que c h a c u n des plaignants pouvait saisir le t r i b u n a l en se portant partie c i v i l e , ce q u ' a u c u n

ne

v o u l u t faire. O n eut p e u t - ê t r e le tort de ne pas changer de r é s i d e n c e le sous-commissaire de m a r i n e , et i l a r r i v a q u ' u n j o u r le sieur L u b i n attendit son adversaire s u r une route isolée, o u l ' y rencontra par hasard. Une nouvelle lutte s'engagea entre eux : L u b i n était l'agresseur, et son


— 3 — adversaire, moins v i g o u r e u x , dut garder le l i t pendant u n mois et eut m ê m e une convalescence

assez l o n g u e .

On croyait g é n é r a l e m e n t dans le p u b l i c q u ' à l ' o r i g i n e de cette affaire, les torts avaient é t é p a r t a g é s et on t r o u v a excessive l a condamnation à cinq ans de r é c l u s i o n p r o n o n c é e contre L u b i n , car la r é c l u s i o n se subit à Cayenne, dont le c l i m a t est t r è s - r e d o u t é des noirs des A n t i l l e s . Le

gouvernement

m é t r o p o l i t a i n fut de cet avis ; i l

abaissa l a peine à c i n q a n n é e s de d é t e n t i o n , mais sa d é cision ne put

parvenir à l a M a r t i n i q u e , q u ' a p r è s

les

é v é n e m e n t s graves que je vais raconter. Les races de c o u l e u r , l a race noire

principalement,

furent t r è s - v i v e m e n t i m p r e s s i o n n é e s par l ' a r r ê t c o u r d'assises. Elles disaient hautement que si le avait été battu par le blanc et o b l i g é de garder

de

la

noir le l i t

pendant u n m o i s , le coupable en aurait é t é quitte p o u r quinze j o u r s de prison. Dans le sud de l ' î l e , o ù L u b i n était t r è s - b i e n

a p p a r e n t é , cette peine de l a r é c l u s i o n

excita chez ses parents et ses amis une c o l è r e et une i n dignation e x t r ê m e s , e t de sourds projets de vengeance se formulaient à voix basse contre ceux q u i avaient

siégé

aux assises. L a fatalité v o u l u t q u ' u n assesseur ( j u r é ) , le sieur C o d é , c r é o l e b l a n c , fut d o m i c i l i é à l a R i v i è r e - P i l o t e , c o m m u n e c o n t i g u ë à celle d u M a r i n , o ù r é s i d a i t l a famille de L u b i n . P e u t - ê t r e M . Codé, q u i était bon et serviable, ne


— 4 — fut-il pas, cependant, t r è s - p r u d e n t en ses paroles. Dans u n pays c o m m e l a Martinique, o ù les passions sont

ar-

dentes, o ù l'antagonisme, q u i divise si malheureusement les races, est toujours

si violent, u n propos l é g e r

b i e n t ô t tenu par les u n s , e n v e n i m é

est

par les autres. Ce

q u i exalta encore plus les noirs des c o m m u n e s d u S u d , c'est que, par une circonstance r e s t é e i n e x p l i q u é e , et à coup s û r fortuite, une sorte de drapeau blanc fut

assez

longtemps a r b o r é s u r l'habitation de M . Codé. O r , p o u r l a race noire, le drapeau blanc n'a q u ' u n e

signification,

le r é t a b l i s s e m e n t de l'esclavage. Cependant trois mois s ' é t a i e n t é c o u l é s depuis l a cond a m n a t i o n de L u b i n ; les esprits c o m m e n ç a i e n t à se c a l m e r , a u c u n d é s o r d r e ne s'était produit, M . Codé vivait t r a n q u i l l e m e n t avec sa jeune femme et son enfant

sur

ses terres, sans ê t r e n i i n q u i é t é , n i i n s u l t é , lorsque

les

t é l é g r a m m e s p r i v é s r e ç u s de l a Havane et a p p o r t é s par des b â t i m e n t s transatlantiques à l a M a r t i n i q u e a n n o n c è rent successivement u n e s é r i e de d é s a s t r e s , et n o t a m ment le 18 septembre « les capitulations des a r m é e s de Mac-Mahon et de Bazaine. » On c o m p r e n d l ' é m o t i o n profonde que de telles n o u velles e x c i t è r e n t , cependant elles pouvaient ê t r e fausses et l ' o n savait c o m b i e n l ' o n devait se mettre en garde contre les t é l é g r a m m e s e x p é d i é s à C u b a , puisque

pré-

c é d e m m e n t on avait eu p l u s i e u r s d é p ê c h e s affirmant


— 5 — que les F r a n ç a i s avaient r e m p o r t é sur Metz une v i c toire é c l a t a n t e , et fait 70,000 prisonniers prussiens. L e packet français

devait a r r i v e r le 22. I l avait q u i t t é l a

France le 8 septembre, i l apporterait donc des nouvelles officielles d u 4, date d o n n é e par les t é l é g r a m m e s

privés

aux capitulations de nos deux grandes a r m é e s . Le g o u v e r n e u r , M . de Loisne, pour rassurer

les populations,

d é m e n t i t ces deux capitulations, dans une proclamation q u i eut u n certain retentissement, ;mais

l'inquiétude

était d'autant plus vive q u ' o n parlait de l a captivité

de

l ' E m p e r e u r et de l a proclamation de l a R é p u b l i q u e . A f i n d ' ê t r e p r ê t à tout é v é n e m e n t , deux d é t a c h e m e n t s d'infanterie de m a r i n e furent c o n s i g n é s à Fort-de-France, et des vivres avec des literies e m b a r q u é e s

s u r l'aviso

stationnaire le Magicien, q u i devait rester sous pression. Le gouverneur avait e n v o y é une chaloupe a u devant d u paquebot arrivant de France, pour a v o i r de suite le prem i e r l a nouvelle des é v é n e m e n t s q u i s ' é t a i e n t

passés

dans l a M è r e - P a t r i e . Dès q u ' i l sut, le 21 septembre, à q u a tre heures d u soir, l a confirmation de l a p r o c l a m a t i o n de l a R é p u b l i q u e et des d é s a s t r e s de Sedan, le Magicien, ayant à bord les deux d é t a c h e m e n t s , se d i r i g e a à toute vapeur s u r les c o m m u n e s d u M a r i n et de l a T r i n i t é , o ù les troupes devaient tenir garnison dans deux forts depuis longtemps a b a n d o n n é s . D u M a r i n , s i t u é au sud de l'île, on pouvait facilement


— 6 — agir avec r a p i d i t é s u r les c o m m u n e s c o n t i g u ë s et notamment s u r l a R i v i è r e - P i l o t e , distante de six k i l o m è t r e s seulement. Nous avons dit plus haut que l a famille L u b i n r é s i d a i t a u M a r i n et que l ' u n des assesseurs q u i l'avaient c o n d a m n é demeurait à l a R i v i è r e - P i l o t e . L a T r i n i t é , s i t u é e a u centre de l'île, est é g a l e m e n t u n b o u r g t r è s - p o p u l e u x o ù domine l ' é l é m e n t n o i r . L a p r é sence des troupes q u i y a r r i v è r e n t

inopinément

q u ' a u M a r i n dans l a n u i t d u 21 a u 22 septembre

ainsi empê-

cha le m o u v e m e n t i n s u r r e c t i o n n e l d'y é c l a t e r et de se propager dans le N o r d . L ' i n s t r u c t i o n j u d i c i a i r e a p r o u v é que les chefs de l ' i n s u r r e c t i o n avaient fait de f r é q u e n t s voyages à l a T r i n i t é , o ù ils avaient certainement des ramifications q u ' o n n'a p u d é c o u v r i r .

II

Le g o u v e r n e u r proclama l a R é p u b l i q u e à Fort-deF r a n c e le 22 septembre, à 7 heures d u m a t i n . I l y fut de l a part de toute l a population l'objet d'une manifestation enthousiaste. A deux heures de l ' a p r è s - m i d i , les maires d u M a r i n et de l a R i v i è r e - P i l o t e , c o n f o r m é m e n t à l'ordre e n v o y é à tous les magistrats m u n i c i p a u x , a n n o n c è r e n t avec une certaine s o l e n n i t é l ' é t a b l i s s e m e n t de la R é p u blique en France.


—7— A u M a r i n , o c c u p é depuis la veille par l a troupe, l a population resta t r è s - c a l m e . A l a R i v i è r e - P i l o t e , elle

mêla

aux cris de vive l a R é p u b l i q u e ceux de m o r t à Codé ! L e m a i r e , voyant que l'exaltation devenait de plus en plus grande, envoya p r é v e n i r le c o m m a n d a n t de l a garnison d u M a r i n . Cet officier, ainsi que c e l u i de l a T r i n i t é , avait r e ç u les instructions d u g o u v e r n e u r , q u i l u i prescrivait de m a i n t e n i r l'ordre non-seulement dans le l i e u de sa r é sidence mais encore dans les c o m m u n e s voisines. I l n ' h é sita donc pas à se rendre à l ' i n v i t a t i o n pressante q u i l u i était faite. Dans l'ignorance o ù i l se trouvait de la g r a v i t é de l a situation à l a R i v i è r e - P i l o t e , i l c o m m i t une faute, q u i souvent a été commise en F r a n c e , notamment en i 8 6 9 dans les g r è v e s de m i n e u r s de l a L o i r e et de l ' A v e y r o n , o ù le petit nombre de troupes e n g a g é e s au d é b u t aggrava le d é s o r d r e , a u l i e u de le c o m p r i m e r i m m é d i a t e m e n t . L'officier commandant a u M a r i n laissa dans le fort le gros de son d é t a c h e m e n t et avec dix hommes seulement partit pour l a R i v i è r e - P i l o t e , o ù i l a r r i v a à dix heures d u soir. Les é v é n e m e n t s

avaient

marché

rapidement,

une

foule c o n s i d é r a b l e a r m é e de fusils, de piques et de c o u telas, s'était d i r i g é e s u r l'habitation Codé, s i t u é e

hors

d u b o u r g . E n arrivant, elle avait à grands c r i s d e m a n d é le p r o p r i é t a i r e . U n n è g r e , Georges, au service de Codé, sortit et d é c l a r a , ce q u i était l a v é r i t é , que son m a î t r e et


— 8 — sa famille s'étaient s a u v é s i l y avait déjà quelques heures. Les i n s u r g é s v o u l u r e n t n é a n m o i n s p é n é t r e r dans l'intér i e u r de l'habitation. Ils i n v i t è r e n t le n è g r e à l e u r o u v r i r et à les laisser passer, le m e n a ç a n t de m o r t s'il n ' o b é i s sait pas. C e l u i - c i r é p o n d i t que son m a î t r e l u i ayant ord o n n é de rester et de garder l a m a i s o n , r i e n ne l ' e m p ê cherait de faire son

devoir. C o u c h é en j o u e par ceux

q u i é t a i e n t à l a t ê t e de la bande, i l r é p é t a q u ' o n pouvait le tuer, mais q u ' o n ne passerait que s u r son corps. P l u sieurs coups de feu retentirent alors et le m a l h e u r e u x n o i r t o m b a mort, v i c t i m e de son h é r o ï q u e fidélité (1). Les i n s u r g é s , a p r è s a v o i r vainement c h e r c h é dans tous les appartements Codé et sa f a m i l l e , m i r e n t le feu à l'habitation

et à toutes ses d é p e n d a n c e s .

heures a p r è s , le m a l h e u r e u x

Quarante-huit

p r o p r i é t a i r e , q u i errait

dans les champs voisins, fut a p e r ç u et assassiné avec u n e c r u a u t é i n o u ï e . L e l e n d e m a i n de sa m o r t , sa j e u n e femme et sa fille, q u i avaient passé trois j o u r s et trois n u i t s c a c h é e s dans les champs de canne, en proie à toutes les terreurs, furent enfin s a u v é e s par u n e c o lonne volante de matelots d u Magicien. L e d é t a c h e m e n t d'infanterie de m a r i n e était a r r i v é à l'instant o ù l'incendie de toutes les p r o p r i é t é s de Codé (1) Un autre noir, Tony, cultivateur, se flt également tuer dans des circonstances analogues, sur l'habitation Tolly-Huygues. Beaucoup de serviteurs montrèrent, au péril de leur vie, le même attachement à leurs maîtres.


— 9 — éclairaient ce bourg. 11 y fut accueilli par des coups de fusils partant des maisons q u i bordent l a route. Les s o l dats r i p o s t è r e n t et deux n è g r e s furent t u é s . L'officier prit ses dispositions pour d é f e n d r e l a m a i r i e . Il aurait d û envoyer de suite a u M a r i n l'ordre au reste de son détachement de le rejoindre ne laissant a u fort que quelques h o m m e s bien suffisants pour le mettre m o m e n t a n é m e n t à l ' a b r i d'une attaque d u reste fort i m p r o b a b l e . M a l h e u reusement i l se confia en son courage et en c e l u i de ses soldats, et ne c a l c u l a n i l e u r nombre n i celui de ses ennemis. L'audace de ceux-ci s'en accrut. P l u s i e u r s i n cendies furent a l l u m é s pendant cette n u i t et l ' o n entendit constamment retentir dans les mornes et les bois le son de l a trompe et les cris de : Mort à Codé, mort aux b é q u e t s (blancs), vivent les Prussiens ! Le 23 septembre, l a j o u r n é e se passa en pourparlers entre l'officier et le m a i r e d'une part, et les chefs i n s u r g é s de l'autre. Ceuxc i i n v i t è r e n t le c o m m a n d a n t d u d é t a c h e m e n t à se rendre p r è s d'eux, ils voulaient certainement l'assassiner. I l eut l a t é m é r i t é d'aller seul les trouver et ne sortit que par u n m i r a c l e de ce guet-apens. A l a n u i t , les i n c e n dies r e c o m m e n c è r e n t tout a u t o u r d u b o u r g . Cependant, le 23 a u soir, le gouverneur recevait une estafette l u i a n n o n ç a n t le c o m m e n c e m e n t des troubles de l a R i v i è r e - P i l o t e et les coups de fusil q u i avaient assailli les troupes à l e u r a r r i v é e . M . de Loisne c o m p r i t de


— 10 — suite q u ' i l ne s'agissait pas d'une simple é m e u t e locale, que c'était une insurrection grave q u i é c l a t a i t , et i l prit en c o n s é q u e n c e , i m m é d i a t e m e n t ,

toutes les mesures

que c o m m a n d a i t l a situation telle q u ' i l l a

pressentait.

Les é v é n e m e n t s ont p r o u v é c o m b i e n ses a p p r é c i a t i o n s é t a i e n t f o n d é e s , et l a sagesse et l ' o p p o r t u n i t é de ses d i s positions. Il n'y avait encore de d é s o r d r e s que dans la c o m m u n e de la R i v i è r e - P i l o t e , et i l était permis de c r o i r e que le d é t a c h e m e n t d u M a r i n et l a gendarmerie de ces deux localités en viendraient facilement à bout. Le g o u v e r n e u r o r d o n n a n é a n m o i n s au c o m m a n d a n t d u Magicien, M . Mourat, de se transporter de suite à la R i v i è r e Pilote avec son é q u i p a g e , dont le personnel fut r e n f o r c é des matelots r é c e m m e n t a r r i v é s de F r a n c e à destination de la flotte alors à Terre-Neuve. M . Mourat était n o m m é commandant

de l'état de siège à la R i v i è r e - P i l o t e et

commandant s u p é r i e u r des c o m m u n e s d u S u d , d é c l a r é e s é g a l e m e n t en état de s i é g e . I l devait se concerter avec le chef d u d é t a c h e m e n t d u M a r i n , p l a c é sous ses o r dres, et recevait les pouvoirs militaires et civils les plus étendus. Le gouverneur

requit en m ê m e temps le c o m m a n -

dant de l'aviso le Talisman de l u i f o u r n i r deux d é t a c h e ments de matelots, q u i furent d i r i g é s sous les ordres des enseignes de vaisseau, M M . F e r r é et de B o u r d o n n e l ,


— 11 — l ' u n s u r l a c o m m u n e d u L a m e n t i n , l'autre s u r la R i v i è r e - S a l é e . Ces deux officiers é t a i e n t n o m m é s c o m m a n dants de l'état de siége de ces deux c o m m u n e s . E n f i n le capitaine Delpoux, d u premier r é g i m e n t de l'infanterie de m a r i n e , fut e n v o y é avec u n fort d é t a c h e m e n t s u r Saint-Esprit, point s t r a t é g i q u e d'une haute importance s i t u é a u centre de l'île et d ' o ù , par c o n s é q u e n t , on p o u vait intercepter toutes c o m m u n i c a t i o n s entre le nord et le sud et concentrer

l ' i n s u r r e c t i o n , si elle

s'étendait

hors de l a R i v i è r e - P i l o t e , dans la partie m é r i d i o n a l e de la Martinique. E n m ê m e temps q u ' i l prenait ces dispositions m i l i taires, le chef de l a colonie é c r i v a i t a u g o u v e r n e u r de Sainte-Lucie pour le prier de prescrire des mesures s é v è r e s afin d ' e m p ê c h e r l a contrebande de guerre et l'exportation à l a M a r t i n i q u e des armes et des m u n i t i o n s . Ces deux îles ne sont s é p a r é e s que par u n é t r o i t c a n a l , q u ' u n e barque peut f r a n c h i r en h u i t ou dix heures. U n b â t i m e n t de c o m m e r c e , g é n é r e u s e m e n t offert par u n armateur de Saint-Pierre, y croisa pendant q u e l q u e s j o u r s , ayant à bord des douaniers; mais i l était trop facile à d'habiles r a m e u r s d ' é c h a p p e r l a n u i t à l a s u r v e i l lance d'une goëlette. Le chef de l a colonie anglaise de S a i n t e - L u c i e n ' h é s i t a pas à donner au g o u v e r n e u r de l a M a r t i n i q u e u n concours t r è s - c o r d i a l et t r è s - p r é c i e u x . Il défendit sous des peines rigoureuses l'exportation des


— 12 — armes de guerre, et fit s i n c è r e m e n t e x é c u t e r son a r r ê t é autant, d u m o i n s , que le n o m b r e t r è s - r e s t r e i n t d'agents dont i l disposait le l u i permettait. (11 n ' y a pas de troupes dans les Antilles anglaises, elles sont c o n c e n t r é e s , ainsi que l a flotte, à la Barbade, o ù r é s i d e le g o u v e r n e u r - g é néral.) Les faits q u i s'étaient passés dans l a n u i t d u 22 a u 23 septembre furent portés à la connaissance de la colonie par la proclamation suivante :

« Des bandes é g a r é e s ont c o m m i s , dans la c o m m u n e de la R i v i è r e - P i l o t e , des attentats odieux et d é p l o r a b l e s . Elles ont, cette n u i t , b r û l é et r a s é trois p r o p r i é t é s , elles ont fait feu s u r l a troupe q u i s'est v u forcée de faire usage de ses armes. Je mets cette c o m m u n e en état de siége sous le c o m m a n d e m e n t s u p é r i e u r d u c o m m a n dant de l'aviso le Magicien. Des forces c o n s i d é r a b l e s sont e n v o y é e s s u r les l i e u x . L ' o r d r e sera r é t a b l i de suite, les coupables seront a r r ê t é s et l i v r é s aux t r i b u n a u x m i l i taires. « J'ai r é p o n d u d u bon esprit de toutes les populations de l a M a r t i n i q u e que j ' a i m e , et je ne souffrirai pas que des attentats c o m m e ceux q u i viennent d'avoir l i e u protestent contre l a parole que j ' a i d o n n é e , et perdent l a cause de l a l i b e r t é politique de l a colonie que je d é fends.


— 13 — « L ' é t a t de siége sera p r o c l a m é dans toutes les c o m m u n e s o ù des d é s o r d r e s se produiraient. « Fort-de-France, le 23 septembre 1870. « Le g o u v e r n e u r , D E LOISNE. »

P o u r se rendre compte de l'effet que cette p r o c l a m a tion produisit dans les grandes villes, i l est n é c e s s a i r e de se rappeler l a constitution q u i r é g i s s a i t à cette é p o q u e nos colonies. L e conseil g é n é r a l é t a i t c o m p o s é par m o i tié de m e m b r e s n o m m é s par le g o u v e r n e u r et de m e m bres é l u s par les conseils m u n i c i p a u x . Mais ces derniers é t a i e n t directement n o m m é s par le chef de l a c o l o n i e . Lorsque M . de Loisne avait é t é a p p e l é au gouvernement de l a M a r t i n i q u e , l a m é t r o p o l e songeait à accorder à nos possessions d ' o u t r e - m e r

le r é g i m e électif et le suffrage

universel. A la Martinique, une

fraction de l a race

b l a n c h e , les m u l â t r e s et les noirs r é c l a m a i e n t v i v e m e n t cette r é f o r m e . L a R é p u b l i q u e ferait sans n u l doute ce que l ' E m p i r e n'avait pas eu le temps d ' a c c o m p l i r , m a i s i l était à c r a i n d r e que si l ' i n s u r r e c t i o n se prolongeait o u s'aggravait,

les l i b e r t é s promises ne fussent

indéfini-

ment ajournées. L e langage d u g o u v e r n e u r fut donc c o m p r i s , et les populations des villes, p r i n c i p a l e m e n t celles de S a i n t -


— 14 — Pierre et de Fort-de-France se d é c l a r è r e n t fort é n e r g i quement contre le m o u v e m e n t i n s u r r e c t i o n n e l . Cependant l a situation devenait de plus en plus sérieuse. Lorsque le 24 septembre, à l'aube d u j o u r , le commandant Mourat d é b a r q u a avec ses matelots à l a R i v i è r e - P i l o t e , la petite troupe d'infanterie et de gendarm e r i e , q u i avait pendant trente-six heures é n e r g i q u e ment g a r d é la m a i r i e et p r e s e r v é le b o u r g était e n t o u r é e par une

masse c o n s i d é r a b l e

d'insurgés.

Le feu allait

c o m m e n c e r et n u l doute que cette p o i g n é e de braves n'eussent payé de l a vie l e u r courageux d é v o u e m e n t . Mais à la vue des matelots d u Magicien bien a r m é s , a r r i vant i n o p i n é m e n t sur leurs d e r r i è r e s , les i n s u r g é s furent pris de panique, et se d i s p e r s è r e n t dans les champs de cannes et les bois voisins. Le soir, au coucher d u soleil, de nouveaux incendies é c l a t è r e n t s u r tous les points de l ' h o r i z o n .

Fort-de-

F r a n c e , c h e f - l i e u d u gouvernement, se trouvait envir o n n é d ' u n cercle de feu. 11 faut r e c o n n a î t r e que les chefs de l ' i n s u r r e c t i o n avaient b i e n choisi l e u r m o m e n t . Ils savaient la flotte occupée à protéger

nos p ê c h e r i e s de Terre-Neuve. Ils

croyaient et disaient que l a F r a n c e , é c r a s é e à Sedan, e n vahie par les a r m é e s allemandes, e n g a g é e dans une lutte à outrance o ù elle devait i n é v i t a b l e m e n t s u c c o m b e r , ne pourrait envoyer n i u n soldat ni u n b â t i m e n t à la Mar-


— 15 — U n i q u e . D'ailleurs, i l fallait a u moins deux mois pour recevoir des renforts, l a colonie n ' é t a n t alors reliée par aucun câble à la Métropole. Les forces dont pouvait disposer le g o u v e r n e u r ne se composaient que de : 450 hommes d'infanterie de m a r i n e , défalcation faite des n o n - v a l e u r s ; 150 a r t i l l e u r s ; 60 matelots de l'aviso le Magicien et 50 de l'aviso le Talisman, que le commandant de ce navire s'était e m p r e s s é de mettre à l a disposition d u chef de l a colonie sur sa demande. I l fallait avec ce petit n o y a u garder les n o m breux forts et batteries q u i é t a i e n t a r m é s et approvisionn é s pour l a défense de l ' î l e , en cas d'attaque possible de l ' e n n e m i . I l y avait en effet au V é n é z u e l a u n aviso de guerre prussien, le Météore, que le Bouvet, bien infér i e u r en forces, attaqua plus tard, en novembre, avec u n s u c c è s et u n courage q u i honora la m a r i n e f r a n ç a i s e . L a Niobé, frégate prussienne à voiles de 28 canons, était au m o i s d ' a o û t à l a Havane, on ignorait ce q u ' e l l e était devenue. I l en était de m ê m e de l'Arcona, v a p e u r de 500 chevaux avec 28 bouches à feu q u i , au d é b u t de l a guerre, se trouvait aux A ç o r e s . Ces trois b â t i m e n t s ne pouvaient-ils pas, si on d é g a r n i s s a i t les forts, v e n i r b o m barder et b r û l e r Fort-de F r a n c e et Saint-Pierre ? N ' é t a i t i l pas é g a l e m e n t important de garder

ces deux villes


— 16 — populeuses ; et, bien que l'esprit en fut t r è s - b o n , n ' e û t - i l pas été de l a d e r n i è r e imprudence de restreindre l'effectif de leurs garnisons ? Le g o u v e r n e u r n'avait donc e n v i r o n que 100 hommes d'infanterie de m a r i n e , 110 matelots et l a gendarmerie p o u r a g i r contre les i n s u r g é s dont le n o m b r e s'accroissait à chaque instant. Les chefs e s p é r a i e n t et pouvaient e s p é r e r l a victoire. Ils avaient t r è s - h a b i l e m e n t

réveillé

et exploité le m é c o n t e n t e m e n t que l a condamnation de Lubin

avait fait é c l a t e r dans tout le sud de l ' î l e . Les

n o i r s , s o u l e v é s par eux, poursuivaient l e u r vengeance par le pillage et l'incendie de toutes les p r o p r i é t é s . A u c u n e raison politique ne les e n t r a î n a i t , l e u r p r i n c i p a l m o b i l e était l e u r haine contre l a race b l a n c h e . Les seuls cris p o u s s é s pendant l ' i n s u r r e c t i o n furent ceux de m o r t aux b é q u e t s (blancs) ! auxquels se j o i g n i r e n t toujours ceux de vivent les Prussiens 1 Telle é t a i t l e u r ignorance que pour eux, l a R é p u b l i q u e c'était le droit de tout faire, de se venger, de tuer, de p i l l e r , d'incendier et de se partager les p r o p r i é t é s . L e u r s chefs le l e u r disaient, l e u r affirmant que le g o u v e r n e u r allait n é c e s s a i r e m e n t ê t r e d e s t i t u é par le n o u v e a u

gouvernement

français,

et

qu'ainsi i l n'y aurait plus d ' a u t o r i t é dans l ' î l e . Quant aux Prussiens, ils croyaient volontiers q u ' i l s n'appartenaient pas à l a race b l a n c h e , et plus t a r d , le p r é s i d e n t d u conseil de guerre é t o n n a fort certains prisonniers en


17

l e u r apprenant que les A l l e m a n d s é t a i e n t plus blancs que les F r a n ç a i s . A i n s i pour soulever ces bandes sauvages et les pousser à l a d é v a s t a t i o n des p r o p r i é t é s , les chefs de l ' i n s u r r e c tion avaient exploité l e u r ignorance, l e u r c r é d u l i t é , l e u r haine contre l a race blanche, l e u r d é s i r de venger L u b i n , et cet a p p é t i t grossier des jouissances m a t é r i e l l e s , ces instincts n i v e l e u r s , cet odieux c o m m u n i s m e q u ' o n retrouve dans les bas-fonds de toute société. Ceux q u i ne se laissaient pas convaincre, on les faisait m a r c h e r en les m e n a ç a n t d'incendier leurs p r o p r i é t é s et de les t u e r . Quant aux instigateurs de cette lutte c r i m i n e l l e , i l n'y a a u c u n doute q u ' i l s r ê v a i e n t de profiter de nos d é s a s t r e s pour nous arracher l a M a r t i n i q u e et en faire sous l e u r domination une île i n d é p e n d a n t e , u n nouveau

Saint-

D o m i n g u e . « I l faut, s ' é c r i a i e n t - i l s , tout b r û l e r , m ê m e « les g r a n d s - p è r e s et les petits-enfants des blancs. » Le m o m e n t l e u r paraissait propice, car lorsque SaintD o m i n g u e s'était r é v o l t é et avait é t é a b a n d o n n é par l a F r a n c e , notre patrie n ' é t a i t certainement pas e n g a g é e dans une guerre aussi d é s a s t r e u s e que celle qu'elle s o u tenait en septembre 1870. L a c a i l l e , instigateur et chef p r i n c i p a l de l ' i n s u r r e c tion,

haranguant l a foule q u ' i l avait s o u l e v é e par

ses

menaces et par ses promesses, l u i disait, a p r è s l u i a v o i r fait crier : Vivent les Prussiens : « Nous aurons u n m u -

2


— 18 — « l â t r e c o m m e p r o c u r e u r i m p é r i a l et u n n o i r c o m m e « juge d ' i n s t r u c t i o n , et nous ferons de L u b i n , q u ' i l s ont « c o n d a m n é , le g o u v e r n e u r de l ' î l e . » Lacaille n'osait avouer q u ' i l serait, l u i , le p r é s i d e n t de l a r é p u b l i q u e m a r t i n i q u a i s e . « D é p ê c h o n s - n o u s , r é p o n d a i e n t les i n « s u r g é s , après

brûler

c'est tuer.

Vivent les P r u s -

« siens ! (1). » Ce q u i rendait cette i n s u r r e c t i o n t r è s - r e d o u t a b l e , c'était non-seulement le petit nombre de troupes dont pouvait disposer le g o u v e r n e u r , mais encore l a configuration topographique de l ' î l e . De vastes habitations construites en bois, à cause des tremblements de terre, et e n t i è r e m e n t isolées a u

milieu

des

campagnes,

d'immenses

é t e n d u e s de terrains sans c u l t u r e , des forêts presque i m p é n é t r a b l e s , des c ô n e s v o l c a n i q u e s a p p e l é s mornes, c o u verts d'arbres touffus et d'épaisses lianes, des champs de cannes à sucre, v é r i t a b l e s f o u r r é s de c i n q à six m è t r e s de hauteur, tout concourait à faciliter pour les i n s u r g é s cette guerre q u ' i l s ne faisaient que la n u i t . Dès le c o u cher d u soleil, les noirs sortaient de l e u r s cases, o u des bois, se groupaient et se dirigeaient, hommes et femmes, sur l a d e m e u r e des blancs q u i l e u r avait é t é d é s i g n é s . Ils avaient de l a kerosine (pétrole) et ils s'en

servaient

(1) Toutes les phrases guillemetées citées dans le courant de ce

récit,

sont textuellement tirées des dépositions des témoins devant le conseil de guerre.


— 19 — pour mettre avec facilité le feu en divers endroits à l a fois. Ces feux, a l i m e n t é s par les cases renfermant

les

bagasses (tiges d e s s é c h é e s des cannes), avaient promptement d é v o r é l'habitation, le m o u l i n et l'usine à sucre, et toutes les d é p e n d a n c e s . L ' a u t o r i t é dut d'abord songer à p r o t é g e r les bourgs et les a g g l o m é r a t i o n s de maisons é g a l e m e n t m e n a c é e s , et ce ne fut que lorsque cette œ u v r e eut é t é a s s u r é e q u ' o n put l a n u i t s'engager dans les plaines et les mornes, et y traquer les bandes i n c e n d i a i r e s . L e 24 septembre, l a situation s'aggravant, le gouvern e u r n ' h é s i t a pas à faire appel aux volontaires de F o r t de-France et de Saint-Pierre,en exprimant sa v o l o n t é que les compagnies q u ' i l allait d i r i g e r contre les i n s u r g é s fussent f o r m é e s de toutes les races, car i l importait pardessus tout de ne pas les composer exclusivement

de

blancs, ce q u i e û t r a v i v é l'antagonisme et m ê m e les haines de races, et p e u t - ê t r e c h a n g é le c a r a c t è r e de l a lutte. M . D u p r é , agent principal de la compagnie transatlantique, se p r é s e n t a avec les hommes et les femmes m u l â t r e s et noirs a t t a c h é s aux paquebots et fut e n v o y é à l a R i v i è r e - S a l é e et au Saint-Esprit, au n o r d de la R i v i è r e Pilote. Cent volontaires de Saint-Pierre, sous les

ordres

de M . L a R o u g e r y , ex-officier d'artillerie,furent d i r i g é s sur le Saint-Esprit. L e lendemain u n e seconde compagnie de


— 20 — volontaires, capitaine de Catalogne, y a r r i v a é g a l e m e n t ainsi que les dragons de F o r t - d e - F r a n c e , capitaine R o y . L a compagnie de volontaires c o m m a n d é e par M . D u b l a n c Laborde, r e ç u t l'ordre d'occuper la c o m m u n e d u F r a n çois. Les

francs-tireurs de Fort-de-France,

capitaine

G u i l h o t , furent c h a r g é s de c o u v r i r de leurs avant-postes cette v i l l e fortement m e n a c é e . C i n q compagnies de v o lontaires y furent

en outre o r g a n i s é e s . Pendant h u i t

n u i t s , toutes les rues furent g a r d é e s et de

nombreuses

patrouilles ne c e s s è r e n t de les s i l l o n n e r . Le y était

très-sérieux,

Fort-de-France

en bois et les i n s u r g é s devant

étant

nécessairement

danger construit l'avoir

pour objectif, puisque c'était le chef-lieu d u gouvernement. L e gouverneur d é c l a r a en état de siége tout le S u d et presque toutes les c o m m u n e s d u centre. Le l i e u t e n a n t - c o l o n e l d u g é n i e , comte de F o u c a u l t , fut n o m m é c o m m a n d a n t s u p é r i e u r d u centre. I l devait se concerter avec M . Mourat, c o m m a n d a n t d u Magicien, c o m m a n d a n t s u p é r i e u r d u sud. M . Audiffret,

er

lieutenant-colonel du 1

régiment

de

l'infanterie de m a r i n e , resta à Fort-de-France c h a r g é de l a d é f e n s e des forts et batteries et de l a v i l l e contre les e n n e m i s de l ' e x t é r i e u r et de l ' i n t é r i e u r . L a garnison de Saint-Pierre, q u o i q u e t r è s - f a i b l e , ne fut pas a u g m e n t é e . Le bon esprit des habitants y r é p o n d a i t de l'ordre.


— 21 — Le gouverneur se r é s e r v a le commandement s u p r ê m e et l a direction de toutes les forces dont i l disposait dans l'île. Il provoqua la formation i m m é d i a t e dans toutes les c o m m u n e s de compagnies de dragons volontaires c h a r gés de sabrer les i n s u r g é s q u i se montreraient dans l e u r circonscription et d'agir de concert avec la gendarmerie. Celle-ci était d i s s é m i n é e par brigades de deux à c i n q hommes. T r o p faible pour agir n u l l e part efficacement, elle ne pouvait r i e n p r é v e n i r , r i e n r é p r i m e r , m a l g r é sa bravoure. M . de Loisne r é u n i t toutes les brigades d u centre et d u sud sous les ordres d u c o m m a n d a n t i n t é r i m a i r e , le capitaine A r n o u x , et donna à cet officier l'ordre de relier entre eux les corps des deux commandants s u p é r i e u r s et de p a r c o u r i r l a n u i t les campagnes

et les

mornes à la poursuite des bandes i n s u r g é e s . Nous avons dit l'importance s t r a t é g i q u e d u St-Esprit. Il était peu p r é s u m a b l e que les i n s u r g é s pussent f r a n c h i r son territoire pour gagner le n o r d et essayer de le soulever. Le capitaine Delpoux y c o m m a n d a i t sous

les

ordres d u colonel de F o u c a u l t . I l avait avec l u i une forte section d'infanterie de m a r i n e , les dragons de Fort-deFrance et deux P i e r r e . Mais

compagnies de volontaires de S a i n t -

à l a guerre i l faut p r é v o i r les revers

et

les surprises, le g o u v e r n e u r fit donc é g a l e m e n t occuper par de l'infanterie de m a r i n e et u n e compagnie de v o lontaires de S a i n t - P i e r r e , capitaine de T h o r é , l a seconde


— 22 — ligne d u centre

de l ' î l e , le Gros-Morne, proche de l a

Trinité. Si l ' o n jette u n coup d ' œ i l s u r l a carte de l a M a r t i n i q u e , on v e r r a que par suite des diverses mesures

qui

avaient été prises, toutes les troupes e n v o y é e s pour c o m battre l ' i n s u r r e c t i o n , matelots, soldats, volontaires à pied et à c h e v a l , occupaient les contours d'une ellipse a l l o n g é e , ayant p o u r points e x t r ê m e s a u sud le marin, au n o r d S a i n t - E s p r i t et le Gros-Morne. Ces divers d é t a c h e ments p l a c é s , c o m m e n o u s l'avons dit, sous les c o m mandements s u p é r i e u r s d u colonel de F o u c a u l t et d u c o m m a n d a n t Mourat, devaient v a i n c r e l ' i n s u r r e c t i o n s u r l e u r s territoires respectifs et m a r c h e r ensuite devant eux, de sorte q u ' à u n m o m e n t

d o n n é les i n s u r g é s se

trouveraient i r r é s i s t i b l e m e n t a c c u l é s aux mornes s i t u é s a u centre de l'ellipse, dans les r é g i o n s voisines d u SaintEsprit. Cependant l a g r a v i t é de l a situation é t a i t telle, q u ' o n pouvait redouter de v o i r l ' i n s u r r e c t i o n se propager dans toutes les campagnes de l ' î l e . I l existait dans l'arsenal des m u n i t i o n s en abondance et deux m i l l e fusils ; h u i t cents e n v i r o n avaient déjà é t é d i s t r i b u é s aux volontaires e n g a g é s dans l a lutte. L e g o u v e r n e u r n ' h é s i t a pas à prov o q u e r l a formation de nouvelles compagnies de v o l o n taires, dans toutes les c o m m u n e s de l a colonie, et i l prescrivit a u c o m m a n d a n t

du

Talisman d ' e m b a r q u e r


— 23 — m i l l e fusils et des m u n i t i o n s pour les remettre aux maires. M . de Loisne, en d é c i d a n t cet a r m e m e n t , avait v o u l u prouver aux populations de c o u l e u r q u ' i l avait confiance en elles. Cette confiance fut

pleinement j u s t i f i é e .

L'in-

surrection resta localisée dans la partie m é r i d i o n a l e

de

l ' î l e . E l l e y couvrait déjà p r è s de la m o i t i é d u territoire de la M a r t i n i q u e . I l i m p o r t a i t de p o u r v o i r à une nécessité non

moins

pressante. Beaucoup de familles blanches d u sud avaient f u i , frappées de t e r r e u r en p r é s e n c e de l a r u i n e et de l a m o r t q u i les m e n a ç a i e n t . U n b â t i m e n t de c o m m e r c e fut n o l i s é et e n v o y é le l o n g de l a côte pour les ramener à Fort-de-France. Quelques-unes r e s t è r e n t

au

péril

de

l e u r vie. Des dames firent preuve d ' u n courage a d m i r a b l e . Je citerai notamment M

m e

D u v a l l o n et sa fille q u i

f o r c è r e n t par l e u r sang-froid les i n s u r g é s à sortir de me

chez elles, et M

D e s m a r t i n i è r e s q u i pour toute r é p o n s e

aux r é v o l t é s l u i demandant, avec menaces de mort, des armes, tire de son sein u n crucifix et l e u r dit : « V o i c i » mes armes, je n'en

ai pas d'autres 1 » Mot s u b l i m e ,

digne de Corneille et des premiers martyrs c h r é t i e n s ! L'abandon des

p r o p r i é t é s n ' é t a i t pas

sans i n c o n v é -

nients. Les p r o p r i é t a i r e s dans les campagnes occupent pour la plupart u n logés dans des

g r a n d n o m b r e de coolies indiens

cases i n d é p e n d a n t e s de l'habitation. I l

était à craindre que ces indiens a b a n d o n n é s à e u x - m ê -


—24— mes, n'ayant plus de t r a v a i l et b i e n t ô t plus de vivres, ne se joignissent aux i n s u r g é s . C'eût é t é u n renfort redoutable, car i l n'y a pas moins de 15 à 16 m i l l e coolies dans l ' î l e . S a u f de t r è s - r a r e s exceptions, i l n'en fut r i e n cependant, i l faut attribuer cette abstention à l'antipathie profonde q u i s é p a r e les indiens des n o i r s . Pourtant, si l ' i n s u r r e c t i o n se fut

p r o l o n g é e , i l est

probable

que,

poussés par l a m i s è r e et les mauvaises passions, ils eussent, de l e u r côté, f o r m é des bandes pour m a r c h e r a u pillage des p r o p r i é t é s . L a situation fut si s é r i e u s e dans l a n u i t d u 24 septembre que beaucoup de notables des c o m m u n e s d u M a r i n et de S a i n t e - A n n e , a d r e s s è r e n t a u g o u v e r n e u r des p é t i t i o n s pour l u i d e m a n d e r de mettre en l i b e r t é L u b i n dont l a c o n d a m n a t i o n servait de p r é t e x t e a u m o u v e m e n t i n s u r r e c t i o n n e l . D'autres notables

demandèrent

q u ' o n é c r i v î t au g o u v e r n e u r g é n é r a l de l a Barbade pour le prier d'envoyer des troupes anglaises a u secours de l a M a r t i n i q u e . Ils disaient q u ' e n 1849, les colonies françaises des A n t i l l e s avaient agi tie m ê m e v i s - à - v i s des A n g l a i s , et que toutes les nations civilisées é t a i e n t i n t é r e s s é e s à la lutte si gravement e n g a g é e à l a M a r t i n i q u e . Le g o u v e r n e u r repoussa ces deux demandes et le c o n seil p r i v é d o n n a u n a n i m e m e n t

son approbation à l a

lutte é n e r g i q u e q u ' i l soutenait avec les i n s u r g é s . C'était,

d u reste,

un spectacle

singulièrement

ef-


— 25 — j frayant et l u g u b r e que c e l u i q u i , pendant six nuits c o n s é c u t i v e s , s'offrait aux regards des populations. Dès le c o u c h e r d u soleil, de vastes incendies a l l u m é s s u r tous les points de l'horizon é c l a i r a i e n t de leurs sinistres l u e u r s l a v i l l e et la vaste baie de Fort-de-France. L e cercle de feu se rapprochait, se resserrait ; des alertes continuelles venaient fatiguer les francs-tireurs et les troupes q u i p a s s è r e n t h u i t nuits sans prendre u n i n stant de repos. Tout faisait craindre l a destruction c o m plète d u chef-lieu d u g o u v e r n e m e n t . R i e n n ' é t a i t plus facile à des i n s u r g é s que de se glisser à travers les bois et les champs de cannes et d'atteindre, à l a faveur de l a n u i t , les boulevards e x t é r i e u r s . S u r toute cette ville bâtie en bois, l a k é r o s i n e eut b i e n t ô t fait son œ u v r e . Ils le t e n t è r e n t une fois. Dans la n u i t du 25, trois n è g r e s , nus j u s q u ' à l a ceinture et portant des bouteilles de p é t r o l e , p a r v i n r e n t à se glisser j u s q u ' à l a rue cipale, i l s furent mettre

prin-

a p e r ç u s à l'instant o ù i l s allaient

le feu, on ne put m a l h e u r e u s e m e n t

les a r -

rêter. L a situation n ' é t a i t pas m o i n s s é r i e u s e dans les c a m pagnes. Les troupes e n v o y é e s pour combattre les

insurgés

é t a i e n t h a r a s s é e s de fatigue. E l l e s devaient c o u v r i r les bourgs et poursuivre partout les bandes i n s u r g é e s q u i , avec une connaissance parfaite des terrains, parvenaient


— 26 — trop souvent à leur é c h a p p e r a p r è s avoir i n c e n d i é s u r l e u r passage de vastes habitations. Le j o u r , toute l a campagne était d é s e r t e , pas u n i n s u r g é ne s'y rencontrait. L a lutte ne s'engageait que l a nuit.

I l fallait m a r c h e r à travers les plantations de

cannes à sucre dont l a hauteur, à cette é p o q u e de l ' a n n é e , est de quatre à c i n q m è t r e s , traverser les broussailles, les bois et les lianes, g r a v i r des mornes e s c a r p é s couvert d'arbres, et dans ces marches rapides, on p o u vait craindre à tout instant l a m o r s u r e toujours mortelle des t r i g o n o c é p h a l e s q u i abondent à l a M a r t i n i q u e . Le d é v o u e m e n t des m a r i n s , de l a gendarmerie, de l ' i n fanterie de m a r i n e et des volontaires de toutes races fut a d m i r a b l e . Les bourgs furent p r o t é g é s , les i n s u r g é s ne purent f r a n c h i r l a ligne d u Saint-Esprit fortement gard é e et ils se virent forcés de se replier dans les mornes s i t u é s entre cette c o m m u n e , l a R i v i è r e - P i l o t e et l a R i vière-Salée. L e 26, à 4 heures d u m a t i n , l'enseigne de vaisseau, M . de B o u r d o n n e l l e , à la tête de ses m a r i n s , des dragons de Fort-de-France et des volontaires de S a i n t - P i e r r e , attaqua u n e forte bande d ' i n s u r g é s q u i s'était e m p a r é e de l'habitation d ' A u b e r m e s n i l . Les n o i r s , s u r p r i s de cette b r u s q u e attaque, se d é f e n d i r e n t n é a n m o i n s , mais ils furent promptement mis en fuite, laissant dix-sept hommes t u é s et blessés et une centaine de prisonniers. Nous e û -


— 27 — mes, de notre côté, à d é p l o r e r l a mort du jeune et brave Romanet, appartenant

à une des bonnes familles de

Saint-Pierre. Quelques heures a p r è s , les troupes d u Saint-Esprit, sous le c o m m a n d e m e n t d u capitaine Delpoux, u n e section de matelots d u Magicien et les volontaires, c e r n è r e n t par u n m o u v e m e n t rapide de concentration le m o r n e R é g a l e , et y firent soixante prisonniers, dont sept chefs de bande. Ces deux attaques bien c o n ç u e s , bien conduites et e x é c u t é e s avec beaucoup de v i g u e u r , m i r e n t fin à l ' i n s u r r e c t i o n . Dans les nuits d u 27 et d u 28 septembre, i l n ' y eut plus que trois o u quatre incendies. Ce r e d o u table m o u v e m e n t , le plus t e r r i b l e que

nos colonies

aient c o n n u depuis l a r é v o l t e de S a i n t - D o m i n g u e , était définitivement vaincu.

III

L e 30 septembre, le gouverneur a n n o n ç a en ces termes l a victoire : « Habitants de

l a M a r t i n i q u e , quelques j o u r s ont

suffi p o u r disperser et a n é a n t i r ces bandes c r i m i n e l l e s q u i n'ont pas plus r e s p e c t é l ' h u m b l e case d u pauvre que


— 28 — l'habitation du planteur. Ce r é s u l t a t si heureux et si rapidement obtenu est d û à l'intelligence, à l'activité, au d é vouement des commandants s u p é r i e u r s d u centre et d u sud et des chefs des d é t a c h e m e n t s de volontaires, de m a telots et de troupes. Il est é g a l e m e n t d û au patriotisme des villes de Saint-Pierre et de Fort-de-France, a u c o u rage des volontaires, des m a r i n s , des gendarmes et des soldats, et a u concours de toutes les populations. A u n o m de l a F r a n c e et de la M a r t i n i q u e , je vous r e m e r c i e . « Habitants de la M a r t i n i q u e , i l me reste encore u n devoir à r e m p l i r , c'est de vous exprimer m a vive r e c o n naissance pour la confiance q u ' e n ces temps difficiles vous avez tous mis en m o i . J ' e s p è r e en ê t r e et en rester digne. « Le gouverneur, « D E LOISNE. »

Le chef de l a colonie faisait en m ê m e temps p u b l i e r q u ' i l amnistiait tous ceux q u i n'avaient pas encore é t é arr ê t é s , bien qu'ayant fait partie des bandes i n s u r r e c t i o n nelles et q u i n ' é t a i e n t n i assassins, n i i n c e n d i a i r e s , ni chefs de bande. Des instructions é t a i e n t e n v o y é e s par le p r o c u r e u r g é n é r a l aux juges de paix pour faire c o n n a î t r e que toute personne q u i serait t r o u v é e nantie d'objets volés ou pillés pendant l ' i n s u r r e c t i o n serait déférée aux t r i b u n a u x c i v i l s . Les conseils de guerre devaient j u g e r


— 29 — les i n s u r g é s n o n compris dans l'acte d'amnistie. Cet acte avait été dicté non-seulement par u n sentiment d ' h u m a n i t é mais par u n grand i n t é r ê t p o l i t i q u e . I l est facile de comprendre l ' e x a s p é r a t i o n q u i avait d û s'emparer

des volontaires à l a vue des ruines q u i c o u -

vraient toute l a campagne m é r i d i o n a l e de l ' î l e . Des rep r é s a i l l e s , q u i eussent été l é g i t i m e s si elles pouvaient jamais l ' ê t r e , s ' e x e r ç a i e n t déjà. L a t e r r e u r était e x t r ê m e chez les n o i r s ; q u ' i l s eussent o u non pris part à l ' i n s u r rection, tous s ' é t a i e n t r é f u g i é s a u m i l i e u des bois et s u r les mornes o ù ils vivaient m i s é r a b l e m e n t de quelques bananes. Les Indiens avaient de m ê m e a b a n d o n n é leurs cases. L e t r a v a i l était partout a r r ê t é dans le s u d , et quelques j o u r s auraient suffi pour l i v r e r à l a famine ces n o m breuses populations. Les rassurer, les ramener dans l e u r s demeures et aux travaux de l ' a g r i c u l t u r e , e m p ê c h e r l'antagonisme

des

races de se r é v e i l l e r , rendre l a paix et la t r a n q u i l l i t é à l a Martinique, tel fut le but de l'amnistie. Deux j o u r s a p r è s sa p r o m u l g a t i o n , les noirs et les Indiens revinrent chez e u x . L e t r a v a i l fut repris, l a t r a n q u i l l i t é r é t a b l i e et l a justice put c o m m e n c e r son oeuvre. Les volontaires furent r a p p e l é s , mais les troupes r e s t è r e n t pendant longtemps encore dans les diverses positions q u i l e u r avaient é t é assignées.


— 30 — C o m m e i l arrive toujours en pareil cas, on comptait u n n o m b r e restreint de chefs p a r m i les 500 prisonniers faits pendant l a lutte et r e n f e r m é s au fort Desaix. Presque toutes les captures importantes furent o p é r é e s dans le mois q u i suivit l'amnistie. L'arrestation des deux chefs les plus redoutables avait été mise à prix. L ' u n d'eux, L a c a i l l e , t r a q u é t r è s - v i v e m e n t pendant le m o u v e m e n t i n s u r r e c t i o n n e l , fut pris le 28 septembre au Saint-Esprit. L ' a u t r e , Tedga, parvint à é c h a p p e r à toutes les recherches, p r o t é g é par l a t e r r e u r q u ' i l inspirait aux n o i r s . L a c a i l l e est u n m u l â t r e â g é de 65 ans, t r è s - b i e n c o n s e r v é , très-actif et t r è s - i n t e l l i g e n t . Instigateur et chef principal

de

l ' i n s u r r e c t i o n , i l paraît a v o i r r ê v é l a

p r é s i d e n c e de l a R é p u b l i q u e m a r t i n i q u a i s e , q u ' i l

espé-

rait fonder. C'était u n h o m m e t r è s - d é v o t , ce q u i ne l ' e m p ê c h a n i de faire de l a sorcellerie n i de prendre, à l a m o r t de sa femme, une c o n c u b i n e , dont i l avait des e n fants, et q u i semble avoir e x e r c é une grande influence sur l u i . Il promettait aux noirs le partage des p r o p r i é t é s , l e u r assurant que l ' u n d'eux serait g o u v e r n e u r de l ' I l e . « C'est l a guerre, l e u r disait-il, nous allons chasser les a blancs et tout donner aux m u l â t r e s et aux n è g r e s . Vive « l a R é p u b l i q u e et vivent les Prussiens I » E t de g r é o u de force i l l e u r faisait prendre des bains, p r o n o n ç a i t quelques paroles i n i n t e l l i g i b l e s et les envoyait se battre en l e u r affirmant q u ' i l s é t a i e n t i n v u l n é r a b l e s . On racon-


— 31 — lait q u ' i l avait quelquefois agi de m ê m e pour des gens q u i avaient u n d u e l , et l a confiance que ceux-ci

met-

taient en sa sorcellerie l e u r avait p o r t é b o n h e u r . L o r s q u ' i l fut a r r ê t é , i l fit dire aux noirs q u ' i l s'envolerait par l a f e n ê t r e et les viendrait rejoindre. P e u s'en fallut q u ' i l en fut a i n s i . É t a n t en c e l l u l e au fort Desaix, u n factionnaire p l a c é le fusil c h a r g é , dans le fossé, sous le soupir a i l é t r o i t et g a r n i de solides barreaux de fer q u i é c l a i rait sa p r i s o n , i l parvint, à h u i t heures d u soir, à s ' é v a d e r par cette ouverture avec u n autre d é t e n u t r è s - d a n g e r e u x . Heureusement, cinq heures a p r è s , i l fut repris à quatre lieues de l à par l a gendarmerie d u L a m e n t i n . L'éveil avait été d o n n é de suite à toutes les brigades et cette capture presque m i r a c u l e u s e fut

singulièrement

heureuse, car on ne sait ce q u i serait advenu s ' i l avait r e p a r u au m i l i e u des noirs du sud en l e u r disant: « Vous voyez, je vous ai t e n u parole, je m e suis e n v o l é , me v o i c i , et je vais vous rendre i n v u l n é r a b l e s . » L o r s q u ' i l fut l a p r e m i è r e fois a r r ê t é au Saint-Esprit et c o n d u i t à Fort-de-France, l a population noire et m u l â tre de cette v i l l e v o u l u le massacrer. I l fallut en toute h â t e envoyer u n renfort de soldats pour le p r o t é g e r . I l avait, pendant l a r é v o l t e , a s s u r é aux i n s u r g é s que

ce

j o u r - l à , et à cette m ê m e heure o ù o n l ' é c r o u a i t a u fort, i l irait demander à d î n e r et u n l i t a u g o u v e r n e u r , lant par ces paroles dire q u ' i l serait

alors m a î t r e

voudu


— 32 — chef-lieu du gouvernement et de l a c o l o n i e . U n trait le peindra : U n soir, pendant l a lutte, à la tête d'une n o m breuse bande d ' i n s u r g é s , i l a r r ê t e u n facteur, prend ses d é p ê c h e s et en donne une à l i r e à sa fille, q u i l'accompagnait, car presque tous ses enfants firent avec l u i partie de l ' i n s u r r e c t i o n . Cette femme feignit de l i r e une lettre d u g o u v e r n e u r au maire de l a R i v i è r e - P i l o t e , affirm a n t qu'elle contenait ces mots : Restez en paix et attendez, nous allons r é t a b l i r l'esclavage. S i absurde que fut u n tel mensonge, les i n s u r g é s l ' a d m i r e n t sans examen et l e u r f u r e u r ne connut plus de bornes. « Tiens, reprit froidement Lacaille en rendant l a lettre a u fact e u r , t u peux maintenant l a porter au m a i r e . Il est facile de comprendre l'action q u ' u n tel h o m m e devait exercer s u r des masses ignorantes et c r é d u l e s . C'était d u reste u n m i s é r a b l e . L o r s q u ' i l a r r i v a prisonn i e r à Fort-de-France le chef de l a colonie le fit c o m p a r a î t r e devant l u i , dans l'espoir d'en t i r e r quelques r é v é lations. L a seule chose que l u i dit Lacaille c'est

qu'il

était et avait toujours é t é t r è s - o p p o s é à l ' i n s u r r e c t i o n et q u ' i l avait fait tous ses efforts p o u r en d é t o u r n e r ses fils, mais ceux-ci n'avaient pas v o u l u l u i o b é i r et avaient pris les armes. Ce fut le seul renseignement q u ' i l fournit : l a d é n o n c i a t i o n de ses enfants, q u ' i l avait l u i - m ê m e a r m é s et j e t é s dans l ' i n s u r r e c t i o n . Tedga avait u n autre c a r a c t è r e . Agé de 45 ans, appar-


— 33 — tenant à l a race noire, i l s'était e n r i c h i à la RivièrePilote dans le commerce de l a b o u c h e r i e ; par a m b i t i o n , par v a n i t é , i l se jeta dans le mouvement et en fut u n des promoteurs et le chef le plus dangereux. C r u e l à l'excès, i l fut t r è s - p r o b a b l e m e n t u n des assassins de Codé et de son fidèle serviteur. Très-actif, t r è s - e n t r e p r e n a n t , a r m é d ' u n fusil et de r é v o l v e r s , i l prit l a direction d u m o u vement dès le 22, à l a proclamation de l a R é p u b l i q u e à l a R i v i è r e - P i l o t e , et c o u c h a plusieurs fois en j o u e l'officier commandant

de

détachement.

Il

e n t r a î n a à sa suite un

grand n o m b r e de noirs par l a terreur q u ' i l l e u r inspirait. Cette terreur le p r o t é g e a et le sauva ; n u l n'osa n i l u i refuser u n asile, ni le l i v r e r , n i le t r a h i r , m a l g r é l ' é n o r m e r é c o m p e n s e promise, 2,000 francs, une fortune dans ces mornes pour une pauvre famille. Toutes

les

e x p é d i t i o n s nocturnes d i r i g é e s contre l u i é c h o u è r e n t et i l est p r é s u m a b l e q u ' a p r è s s ' ê t r e c a c h é dans les mornes et les bois pendant plusieurs mois i l parvint à gagner en canot l'île anglaise de l a D o m i n i q u e et de là se r e n dit sans doute à Saint-Thomas o u à S a i n t - D o m i n g u e . Les conseils de guerre de Fort-de-France a c h è v e n t a u m o m e n t o ù nous é c r i v o n s ces lignes, de j u g e r les n o m breux prisonniers faits dans cette i n s u r r e c t i o n . Les i n s u r g é s ont tous essayé de se d é f e n d r e : pas u n n'a eu le courage d'avouer sa participation aux attentats c o m m i s . Mais les d é p o s i t i o n s des t é m o i n s ont été accablantes. Elles 3


— 34 — ont m i s en pleine l u m i è r e le double but que p o u r s u i vaient les révoltés : l'extermination des blancs et l ' i n d é pendance de la M a r t i n i q u e . Elles ont é g a l e m e n t p r o u v é que les femmes q u i avaient pris part à la lutte s ' é t a i e n t m o n t r é e s plus cruelles que les hommes. C'est une femme, Surprise, q u i , en incendiant une p r o p r i é t é , disait : « Il « ne faut

r i e n é p a r g n e r . Le bon Dieu aurait une case

« s u r la terre que je la b r û l e r a i s , parce q u ' i l doit ê t r e u n « vieux b é q u é (blanc). » C'est elle q u i m e n a ç a n t u n n o i r de d é t r u i r e sa case, s ' i l ne s'armait pas pour l a suivre, proférait cet é p o u v a n t a b l e b l a s p h è m e : « Je b r û l e r a i m a « m è r e et Dieu m ê m e s ' i l le faut ! » L ' é n e r g i e et l a r a p i d i t é des mesures q u i furent prises pour combattre les i n s u r g é s et les cerner, le concours d é v o u é des populations de toutes c o u l e u r s de Fort-deF r a n c e et de S a i n t - P i e r r e , l'excellente attitude,

à de

t r è s - r a r e s exceptions p r è s , de l a race m u l â t r e , le c o u rage au-dessus de tout éloge des volontaires, des m a r i n s , des gendarmes, de l'infanterie de m a r i n e , e n g a g é s dans la lutte, p r é s e r v è r e n t notre belle colonie d ' u n

af-

freux et i r r é p a r a b l e d é s a s t r e . Toutes les villes et les c o m m u n e s de la M a r t i n i q u e , les C h a m b r e s de c o m m e r c e , l a B a n q u e e n v o y è r e n t a u g o u v e r n e u r des adresses de reconnaissance. M . B r i è r e de Lisle, p r é s i d e n t d u conseil g é n é r a l , s'exprima en ces termes en p r é s e n c e de cette a s s e m b l é e :


— 35 — « Je saisis avec empressement l'occasion de vous exp r i m e r , au n o m de mes c o l l è g u e s , organes des diverses c o m m u n e s , l a reconnaissance des habitants de l a Martin i q u e pour l a promptitude et l ' é n e r g i e

avec lesquelles

vous avez r é p r i m é les actes c r i m i n e l s q u i ont désolé une partie de l a colonie. E n usant des pouvoirs q u i vous sont c o n f é r é s , vous avez p r o u v é

que

l'autorité

supérieure

avait l a force et la v o l o n t é de ne t o l é r e r a u c u n e atteinte aux droits et aux devoirs des sociétés c i v i l i s é e s . Nous vous remercions d'avoir favorisé le g é n é r e u x é l a n

des

volontaires des villes, offrant s p o n t a n é m e n t l e u r concours p o u r aider les troupes et les m a r i n s à r é t a b l i r la s é c u r i t é dans les c o m m u n e s rurales et donnant ainsi

l a preuve

é c l a t a n t e de l ' u n i o n des populations h o n n ê t e s et laborieuses sans distinction de conditions sociales, u n i o n q u i fait notre force r é c i p r o q u e et notre confiance dans l'avenir... »

Quarante-quatre

habitations

et

toutes leurs

nom-

breuses d é p e n d a n c e s ont é t é e n t i è r e m e n t r é d u i t e s en cendres, pendant l ' i n s u r r e c t i o n dont nous venons de faire le r é c i t . Beaucoup de p r o p r i é t é s p a r t i c u l i è r e s q u i é c h a p p è r e n t à l'incendie n'en furent ment pillées par les bandes a r m é e s .

pas moins é g a l e -


— 36 — A u c u n e d o n n é e n'a permis d ' a p p r é c i e r le n o m b r e des i n s u r g é s , i l a d û ê t r e é v i d e m m e n t c o n s i d é r a b l e puisque l a t r a n q u i l l i t é n'a pu ê t r e d é f i n i t i v e m e n t r é t a b l i e q u ' a u bout de h u i t j o u r s , le 30 septembre, et q u ' o n fit c i n q cents prisonniers, m a l g r é les difficultés de celte guerre nocturne de bois et de montagnes. Les bandes

étaient

a r m é e s de fusils, de piques et de grands coutelas, mais i l n'y avait pas d ' u n i t é

dans l e u r c o m m a n d e m e n t

et

beaucoup d'entre elles agirent i s o l é m e n t dans les rayons o ù elles s'étaient f o r m é e s . On doit p r é s u m e r

cependant

q u ' a u d é b u t , les chefs s'étaient entendus p o u r que l ' i n surrection é c l a t â t à la fois dans le sud et dans le centre de l a colonie. L ' e n v o i , d è s la veille d u m o u v e m e n t , d'une section d'infanterie au fort de l a T r i n i t é , d é j o u a ce projet et permit, avec les dispositions q u i furent prises a u c o m m e n c e m e n t de la lutte de concentrer l a r é v o l t e dans l a partie m é r i d i o n a l e . L'espoir des l i b e r t é s politiques q u i avaient é t é promises par l a m é t r o p o l e et d e m a n d é e s par le g o u v e r n e u r a d û c o n t r i b u e r à m a i n t e n i r dans des sentiments d'ordre et de fidélité les races de c o u l e u r des grandes v i l l e s , q u i firent, c o m m e nous l'avons dit, cause c o m m u n e avec l a race blanche, et le suffrage u n i v e r s e l put ê t r e i n a u g u r é dans toute l'île quelques mois plus tard, sans que n u l l e part la m o i n d r e agitation ne se p r o d u i s î t . L o r s q u e le 25 a v r i l 1871 M . de Loisne dut, par raison


— 37 — de s a n t é , prendre u n c o n g é et quitter la colonie, une députation

d u Conseil g é n é r a l , n o u v e l l e m e n t é l u , se

rendit a u p r è s de l u i et, a u nom de cette a s s e m b l é e , l u i r e m i t une adresse de reconnaissance dont nous extrayons les lignes suivantes : « De subites transformations ont p r o f o n d é m e n t m o d i fié l'existence politique de notre population ; elles se sont accomplies dans le plus grand calme et l'ensemble des r é s u l t a t s de cette vie n o u v e l l e , n é e des plus larges l i b e r t é s , est d ' u n heureux p r é s a g e pour l ' a v e n i r . « Cette transformation fait droit à nos plus l é g i t i m e s aspirations ; elle restera g r a v é e dans nos souvenirs, et l a population saura prouver c o m b i e n elle était digne de ce bienfait par sa sagesse et par sa constance a u t r a v a i l q u i a toujours d é v e l o p p é la richesse et l a p r o s p é r i t é d u pays. Des é v é n e m e n t s d é p l o r a b l e s ont r é v é l é le m é r i t e de votre prompte et intelligente d i r e c t i o n . » Vous avez tenu d'une m a i n ferme et juste les r è n e s de votre gouvernement, et vous les laissez a u m o m e n t o ù votre p r é s e n c e nous était p r é c i e u s e , parce q u ' e l l e t e m p é r a i t é g a l e m e n t l'exaltation toujours turbulente l a r é a c t i o n toujours a l a r m é e

et

»

L a M a r t i n i q u e n'a plus à redouter de v o i r é c l a t e r a u cune nouvelle i n s u r r e c t i o n , ni m ê m e a u c u n

désordre

s é r i e u x . 11 serait cependant p u é r i l de p r é t e n d r e que l'antagonisme

d é p l o r a b l e q u i divisait les

diverses

races


— 38 — n'existe plus.Mais les passions et les p r é j u g é s q u i l'avaient fait n a î t r e autrefois ne sont plus de notre é p o q u e , i l s n'ont plus raison d ' ê t r e et i l est permis d ' e s p é r e r q u ' i l s d i s p a r a î t r o n t t o u t - à - f a i t . L a c o n c i l i a t i o n , le r a p p r o c h e ment des races s ' o p è r e par d e g r é , c o m m e i l s'est déjà o p é r é à la Guadeloupe et à l a R é u n i o n . De bons esprits y travaillent de toutes parts. Ce sera l a t â c h e glorieuse et pacifique des gouverneurs et des chefs d ' a d m i n i s t r a t i o n . A eux de faire p r é v a l o i r partout ces saines notions d'ordre, de travail, de l i b e r t é et de justice, fondement de toute s o c i é t é , q u i peuvent seules assurer le repos et acc r o î t r e l a p r o s p é r i t é de notre belle et p r é c i e u s e colonie de l a M a r t i n i q u e .

Arras, typ. A. Planque et Ém. Frechon.


A Monsieur le Vice-Amiral Pothuau, Ministre de la Marine et des colonies.  

Auteur. Loisne, de. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles e...