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LES COLONIES DEVANT

LES CHAMBRES ET LE PAYS.

A

PARIS,

LES M A R C H A N D S D E NOUVEAUTÉS; CHEZ

L E D O Y E N , AU PALAIS-ROYAL, GALERIE D'ORLÉANS.

1843.


Je viens de lire avec un grand intérêt votre mémoire intitulé : Les Colonies devant les Chambres et le Pays ; j'y retrouve sans doute une partie des idées que je vous avais présentées dans nos divers entretiens, mais vous leur avez prêté une grande force, et vous ajoutez beaucoup aux raisons que je faisais valoir dans l'intérêt national, pour la prospérité de nos colonies et la suppression d'une industrie inutile et dispendieuse qui prive la métropole d'un moyen puissant d'extension de son commerce maritime. Ne doutez pas de mon zèle à défendre ce système au sein de la commission et à la tribune. Votre mémoire apportera de nouvelles lumières dans cette discussion, et quant à moi, je me sens plus fort pour appuyer une résolution que j'avais reconnue nécessaire et que j'avais réclamée il y a trois ans. Recevez tous mes complimens.

BERRYER. Mardi, 14 février.


LES COLONIES DEVANT

LES CHAMBRES ET LE PAYS.

D a n s les q u e s t i o n s s o c i a l e s

et é c o n o m i q u e s q u i

embrassent

d e s i n t é r ê t s n o m b r e u x et v a r i é s , o n e s t g é n é r a l e m e n t e n c l i n à s ' a r m e r d e faits s e c o n d a i r e s et d e détails p o u r r é s o u d r e les p r o b l è m e s qu'elles font i n é v i t a b l e m e n t

s u r g i r . L e s p r i n c i p e s et l e s

effets g é n é r a u x , c'est à d i r e le c ô t é p h i l o s o p h i q u e d e c e s q u e s tions , é c h a p p e n t o r d i n a i r e m e n t

à la m a s s e

des

observateurs.

S a n s d o u t e les p r i n c i p e s s e d é d u i s e n t f r é q u e m m e n t d e c e r t a i n s p h é n o m è n e s q u i s e p r o d u i s e n t a v e c r é g u l a r i t é , d e c e r t a i n s faits q u i a p p a r a i s s e n t à d e s é p o q u e s d o n n é e s a v e c les m ê m e s c a r a c t è r e s . M a i s c e s p h é n o m è n e s et c e s faits n e s e p r é s e n t e n t p a s t o u j o u r s a v e c d e s a p p a r e n c e s p r é c i s e s et d a n s les a p p r é c i a t i o n s f a c i l e s . L a s a g a c i t é

u n ordre qui rendu

d e s o b s e r v a t e u r s est s o u -

v e n t e n d é f a u t ; q u e l q u e f o i s a u s s i l'esprit d e g é n é r a l i s a t i o n l e u r m a n q u e , et a l o r s les v u e s e s s e n t i e l l e s s e p e r d e n t d a n s les d é tails.


— 6— Il n o u s s e m b l e q u e la q u e s t i o n coloniale, et p a r c o n s é q u e n t la question d e s s u c r e s o n t é p r o u v é c e sort. D e p u i s q u i n z e a n s q u e les c h a m b r e s et la p r e s s e c h e r c h e n t u n e solution à c e p r o b l è m e qui se c o m p l i q u e d e j o u r e n j o u r d a v a n t a g e , o n a multiplié à l'infini les calculs qui se rattachent à la p r o d u c t i o n et à la cons o m m a t i o n coloniales, a u m o u v e m e n t m a r i t i m e , a u x i m p ô t s de d o u a n e , etc. O n a vingt fois p o s é la question d e savoir si les colonies sont utiles o u nuisibles à la F r a n c e ; s'il faut protéger ou laisser périr le s u c r e d e c a n n e ; si l ' é m a n c i p a t i o n doit être proc h a i n e o u éloignée ; et surtout si la betterave doit vivre c o n c u r r e m m e n t o u n o n a v e c la d e n r é e tropicale. S e l o n q u ' o n défendait telle o u telle autre opinion, o n i n v o q u a i t telle o u telle catégorie d e faits, o n se laissait entraîner p a r cela m ê m e vers u n certain o r d r e d'idées, et l'on s'écartait d e s d o n n é e s p l u s générales et plus i m p o r t a n t e s . P r e s q u e t o u j o u r s o n a p e r d u d e vue l'origine, le b u t et les fonctions d e s colonies : p o u r les ports de m e r , la q u e s t i o n coloniale se réduit à u n e affaire d e c o m m i s sion et d e fret ; p o u r les raffineurs , à q u e l q u e c h o s e d e m o i n s e n c o r e ; le g o u v e r n e m e n t , d a n s les o c c a s i o n s les plus solennelles, d a n s les crises les p l u s périlleuses, n'y a v u q u e le côté fiscal, et e n c o r e n'a-t-il p a s s u se placer a u centre d e c e point de v u e exclusif. N o u s n e citerons point le m o d e d'appréciation des fabricans d e s u c r e i n d i g è n e ; c'est la logique d u privilège c o m b i n é a v e c l'usurpation (1). O n est arrivé a u j o u r d ' h u i a u point d e faire a u x colonies u n rep r o c h e d e leur existence , et d e leur attribuer la d é p l o r a b l e ii-

(1) La sucrerie indigène oublie complètement que son existence repose 6ur une exception qui a disparu avec le régime impérial. La betterave est devenue un anachronisme, et lorsque ses partisans, pour la perpétuer au détriment des colonies, se fondent sur les encouragemens qui lui ont été prodigués, ils invoquent une erreur économique comme un droit, et une circonstance exceptionnelle c o m m e une tradition. Une erreur ne constitue jamais un droit, et une exception disparait toujours complètement devant la succession régulière des faits ou par le retour des principes généraux.


7

t u a t i o n o ù elles s e t r o u v e n t . C e l a e s t d e v e n u le t h è m e f a v o r i d e b e a u c o u p d ' h o m m e s q u i m a n q u e n t d ' é t e n d u e d a n s le c o u p d ' œ i l et d ' é q u i t é d a n s

l'esprit. L e s c o l o n i e s

sont coupables, parce-

qu'elles p é r i s s e n t e t q u ' e l l e s m e n a c e n t d e f a i r e p é r i r a v e c e l l e s l ' i m p ô t s u r Je s u c r e , les d é b o u c h é s d e la m é t r o p o l e et la m e i l l e u r e p a r t i e d e la m a r i n e n a t i o n a l e . C e s a c c u s a t i o n s , s a n s d o u t e , n e s o n t p a s g é n é r a l e s , e t , g r â c e à D i e u , il y a e n c o r e a s s e z d ' h o m m e s é c l a i r é s e t h a u t p l a c é s e n F r a n c e p o u r saisir

l'importance

d e n o s p o s s e s s i o n s c o l o n i a l e s , et p o u r l e u r p r ê t e r l ' a p p u i q u e r é c l a m e cette i m p o r t a n c e

même.

D a n s q u e l i n t é r ê t les c o l o n i e s o n t - e l l e s é t é f o n d é e s ? D a n s l'intérêt d e la m é t r o p o l e é v i d e m m e n t , et c e c i n e p a r a î t p a s besoin de démonstration.

P a r c e s f o n d a t i o n s , la

avoir

mère-patrie

n ' a v a i t n u l l e m e n t la p e n s é e d e s e c r é e r d e s c h a r g e s , m a i s b i e n a u c o n t r a i r e d e s ' o u v r i r d e s r e s s o u r c e s , d e s d é b o u c h é s , et d e s e p r o c u r e r d e s r e v e n u s (1). Q u ' o n p a r c o u r e la l é g i s l a t i o n r e l a t i v e a u x c o l o n i e s , et l'on v e r r a q u e d è s q u e celles-ci e u r e n t u n e c e r t a i n e c o n s i s t a n c e , elles d e v i n r e n t u n o b j e t p e r m a n e n t

de

cal-

c u l et d ' e x p l o i t a t i o n p o u r la m é t r o p o l e . D è s le 1 0 j u i n 1 6 7 0 , il fut d é f e n d u a u x n a v i r e s é t r a n g e r s d ' a b o r d e r

d a n s les c o l o n i e s ;

le 1 8 j u i n 1 6 7 1 , il f u t i n t e r d i t a u x p r o p r i é t a i r e s d e s n a v i r e s c o n s truits d a n s les c o l o n i e s d e faire le c o m m e r c e é t r a n g e r ; e t le 4 n o v e m b r e 1 6 7 1 , il fut a j o u t é à c e s d é f e n s e s c e l l e d e des m a r c h a n d i s e s

transporter

d e s p a y s é t r a n g e r s d a n s les îles ; e n f i n le 2 1

(1) « L e s colonies q u ' o n a f o r m é e s s o n t s o u s u n g e n r e d e d é p e n d a n c e d o n t o n n e t r o u v e q u e p e u d ' e x e m p l e s d a n s les c o l o n i e s a n c i e n n e s , soit q u e celles d ' a u j o u r d ' h u i r e l è v e n t d e l'Etal m ê m e ou d e q u e l q u e c o m p a g n i e c o m m e r ç a n t e établie d a n s cet E t a t . L'objet d e s colonies est d e faire le c o m m e r c e à d e m e i l l e u r e s c o n d i t i o n s qu'on n e le fait a v e c les p e u p l e s voisins, a v e c l e s q u e l s les a v a n t a g e s s o n t r é c i p r o q u e s . O n a établi q u e la m é t r o p o l e s e u l e p o u r r a i t n é g o c i e r d a n s la c o l o n i e ; et cela a v e c g r a n d e raison : p a r c e q u e le b u t d e l'établissement a été l'extension d u c o m m e r c e , et n o n la f o n d a t i o n d ' u n e ville o u d ' u n n o u v e l e m pire (MONTESQUIEU, Esprit desLois).».Q u a n d M o n t e s q u i e u a écrit c e p a s s a g e , il avait p a r t i c u l i è r e m e n t e n v u e les Antilles.


— 8 — j a n v i e r 1 6 8 4 , o n p o r t a la d é f e n s e

d'y établir d e n o u v e l l e s raffi.

n e r i e s . T o u t e s c e s m e s u r e s o n t le m ê m e c a r a c t è r e et u n e i n c o n t e s l a b l e u n i f o r m i t é d e t e n d a n c e s ; elles o n t u n b u t u n i q u e : celui d e faire d e s C a r la m é t r o p o l e

colonies u n e ressource

p o u r la

s e u l e profitait d e l'interdiction

métropole.

q u ' e l l e lançait

c o n t r e les n a v i r e s é t r a n g e r s , c o n t r e les n a v i r e s c o n s t r u i t s d a n s l e s c o l o n i e s , et c o n t r e l ' é t a b l i s s e m e n t d e s r a f f i n e r i e s . L e s g u e r r e s d e la fin d u d i x - s e p t i è m e siècle a m e n è r e n t p a r n é c e s s i t é quelq u e s infractions à c e s prohibitions : aussi furent-elles

renouve-

l é e s et c o n f i r m é e s p a r u n r è g l e m e n t d u 2 0 a o û t 1 6 9 8 , q u i p r e n d e n considération

q u e les m a r c h a n d i s e s é t r a n g è r e s q u i o n t été

i n t r o d u i t e s d a n s les c o l o n i e s o n t e m p ê c h é le d é b i t

de

celles

q u ' o n y a e n v o y é e s d e F r a n c e d e p u i s la p a i x . D e n o u v e l l e s d é c l a r a t i o n s , édits o u r é g l e m e n s , jours dans

r e n d u s d e 1 7 1 7 à 1 7 2 7 , et tou-

l'intérêt e x c l u s i f d e la m é t r o p o l e ,

p o u r v u r e n t à la

continuation d'une sévère exclusion d u c o m m e r c e étranger. Un arrêt d u 3 0 a o û t 1 7 8 4 a d o u c i t u n

p e u la s é v é r i t é d e

quelques

d i s p o s i t i o n s c o n t e n u e s d a n s les a c t e s d o n t n o u s a v o n s cité les d a t e s ; c'est la d e r n i è r e p i è c e officielle q u i ait p r é c é d é la r é v o l u tion d e 1 7 8 9 . C e t arrêt, r e m i s e n v i g u e u r

a p r è s les

événemens

d e 1 8 1 5 , r è g l e e n c o r e à c e t t e h e u r e la d i s p o s i t i o n d u d e s A n t i l l e s f r a n ç a i s e s , et d e p u i s v i n g t - s e p t

ans

commerce

d'insensibles

m o d i f i c a t i o n s s e u l e m e n t o n t é t é i n t r o d u i t e s d a n s c e r é g i m e . Ainsi la n a v i g a t i o n est i n t e r d i t e a u x c o l o n i e s ; il l e u r e s t d é f e n d u porter leurs d e n r é e s

sur

les m a r c h é s

de

é t r a n g e r s , et elles s o n t

f o r c é e s d e s ' a p p r o v i s i o n n e r e n F r a n c e p o u r t o u s les articles q u e l e u r s o l o u l e u r i n d u s t r i e n e l e u r f o u r n i t p a s , c'est à d i r e p o u r la p r e s q u e totalité d e l e u r c o n s o m m a t i o n . M a i s e n r e t o u r , dito n , les c o l o n i e s o n t le m a r c h é et la p r o t e c t i o n d e la m é t r o p o l e . E h m o n D i e u ! c e p o i n t e s t p l u s a v a n t a g e u x p o u r la F r a n c e q u e p o u r les c o l o n i e s e l l e s - m ê m e s , et s o u s c e r a p p o r t e n c o r e , le p a c t e c o l o n i a l a é t é d i c t é p a r d e s n é c e s s i t é s et d e s c o n v e n a n c e s q u i t o u c h e n t a v a n t t o u t la m è r e - p a t r i e . L e m o y e n ,

d'ailleurs,

d e faire a u t r e m e n t ? E t c e p e n d a n t n o u s v e r r o n s p l u s t a r d q u e c e t é l é m e n t u n i q u e d e vitalité p o u r les c o l o n i e s n ' a p a s m ê m e


9

été r e s p e c t é ; q u e le p r i v i l é g e d u m a r c h é , q u i n'était q u ' u n e l é g è r e c o m p e n s a t i o n d u p r i v i l é g e q u e s e r é s e r v a i t la m é t r o p o l e , a été g r a d u e l l e m e n t atteint et c o m p r o m i s ; q u e les c o l o n i e s , p r i v é e s d e t o u s les a v a n t a g e s d e la c o n c u r r e n c e , o n t fini p a r e n r e s s e n t i r t o u s l e s effets f u n e s t e s , et t e l l e m e n t f u n e s t e s q u ' e l l e s s o n t a u j o u r d ' h u i s o u s le c o u p d ' u n e r u i n e i m m i n e n t e . O n p a r l e d u privilége colonial. M a i s c e privilège est le c o r o l laire l o g i q u e , i n d i s p e n s a b l e d e t o u s les p r i v i l è g e s q u e s'est c r é é s la m é t r o p o l e . C e s p r i v i l é g e s , q u i o n t é t é é t a b l i s d a n s s o n i n t é r ê t et d a n s la v u e e x c l u s i v e d e f a v o r i s e r s o n c o m m e r c e et s a n a v i g a t i o n , s o n t le fait initiatif et p r i m o r d i a l s u r l e q u e l p i v o t e t o u t le r é g i m e d e s c o l o n i e s , e t c e fait s e u l suffit p o u r m e t t r e à n é a n t t o u t e s les a c c u s a t i o n s d i r i g é e s c o n t r e les c o l o n s . C e t t e

dépen-

d a n c e e x t r ê m e d a n s l a q u e l l e o n t i e n t les c o l o n i e s , et q u i n ' a é t é m o d i f i é e q u e d a n s d e s c a s e x t r a o r d i n a i r e s et u r g e n s (l), n ' a s a n s d o u t e p a s é t é é t a b l i e e n l e u r f a v e u r , et il n ' e s t p a s n é c e s s a i r e d'insister s u r c e p o i n t . L e s états e u r o p é e n s q u i o n t c o n s e r v é d e s p o s s e s s i o n s c o l o n i a les les o n t p l a c é e s s o u s l'un d e s r é g i m e s s u i v a n s : 1 ° l e u r c o n v e r s i o n e n p o r t s f r a n c s o u v e r t s , s o u s d e s t a x e s très m o d é r é e s , a u x p a v i l l o n s d e t o u s l e s a u t r e s p e u p l e s ; 2 ° la l i b r e a d m i s s i o n du c o m m e r c e

é t r a n g e r e n c o n c u r r e n c e a v e c le c o m m e r c e

na-

(1) C e t t e d é p e n d a n c e était telle, qu'en 1 8 3 1 elle a o c c a s i o n n é u n e véritable f a m i n e a u x Antilles, et il a fallu autoriser s o u s certaines c o n ditions l'importation d e s farines é t r a n g è r e s . L ' o r d o n n a n c e d u 9 n o v e m b r e 1 8 3 2 r e n d cette faculté d ' i m p o r t a t i o n définitive. M a i s c e s m e s u r e s m ê m e s , q u o i q u e e u a p p a r e n c e f a v o r a b l e s a u x Antilles, t o u r n e n t e n c o r e a u profit d e la F r a n c e . L e s farines é t r a n g è r e s t a x é e s d ' u n e m a n i è r e p r o hibitive s o n t d e s t i n é e s , ainsi q u e l'avoue le r a p p o r t q u i p r é c è d e l'ordonn a n c e , à n'être i m p o r t é e s q u e l o r s q u e le prix d e la farine d e M o i s s a c d é p a s s e r a à B o r d e a u x 4 6 fr. T o u t c e q u e celte c o m b i n a i s o n , q u i é q u i v a u t à u n droit prohibitif, a a m e n é , c'est d ' i m p o s e r la M a r t i n i q u e et la G u a d e l o u p e d e 1 , 2 0 0 , 0 0 0 fr. a u profit d e l'agriculture d ' u n e s e u l e p r o v i n c e d e la m é t r o p o l e . P o u r e n a p p r é c i e r les effets, il suffit d e c o n s u l t e r les n o t e s c o m m e r c i a l e s d e B o r d e a u x p o u r la sortie d e s farines à destination d e s d e u x îles.


- 10 — tional, e n établissant e n f a v e u r d e c e d e r n i e r u n e

modération

d e s d r o i t s i m p o s é s s u r le m o u v e m e n t c o m m e r c i a l ; 3e la c o n t i n u a t i o n d u m o n o p o l e a t t r i b u é à la m é t r o p o l e d e l ' a c h a t , d e la v e n t e e t d e la n a v i g a t i o n , s a u f p o u r u n p e t i t n o m b r e

d'objets

d o n t q u e l q u e s c i r c o n s t a n c e s o n t p u d é t e r m i n e r l ' a b a n d o n à la libre c o n c u r r e n c e . C'est s o u s c e d e r n i e r r é g i m e q u e s e t r o u v e n t p l a c é e s les c o l o n i e s f r a n ç a i s e s . U n c o u p d'oeil s u r l e s é t a b l i s s e m e n s c o l o n i a u x d e s E u r o p é e n s p r o u v e r a qu'il e s t le p l u s d é f a v o r a b l e d e t o u s p o u r c e u x a u x q u e l s il e s t a p p l i q u é , et q u e cette c i r c o n s t a n c e r é a g i t s u r les intérêts m ê m e s d e la m é t r o p o l e . L e petit n o m b r e

d e p o i n t s a u x q u e l s la f r a n c h i s e a b s o l u e a p -

p a r t i e n t s o n t d a n s l'état le p l u s f l o r i s s a n t . V o y e z

Saint-Thomas,

d a n s l ' a r c h i p e l d e s A n t i l l e s , et S i n c a p o r e , d a n s l ' a r c h i p e l i n d i e n . L e s droits, s i m p l e s , faciles à r é g l e r , p e r ç u s p r e s q u e s a n s c o n trôle ni s u r v e i l l a n c e , d é p a s s e n t , d a n s c e s localités, d e

beaucoup

l e s frais d e p r o t e c t i o n e t d e g o u v e r n e m e n t ; c a r l e c o m m e r c e y e s t c o n s i d é r a b l e , actif, e t g r a n d i t m ê m e e n r a i s o n d e s t r o u b l e s q u i s u r v i e n n e n t d a n s les p a y s v o i s i n s . A u s s i , loin d'être à c h a r g e a u D a n e m a r c k , S a i n t - T h o m a s p a i e l e s officiers d u g o u v e r n e m e n t , le g o u v e r n e u r d e L'île S a i n t e - C r o i x , e t a p e u t - ê t r e e n c o r e u n e x c é d a n t à e n v o y e r e n E u r o p e . U n e é p r e u v e si c o n v a i n c a n t e a d é c i d é le g o u v e r n e m e n t d a n o i s à a c c o r d e r u n e s e m b l a b l e f r a n c h i s e a u p o r t d e T r a n q u e b a r , d a n s l'Inde. E v i d e m m e n t , e n a p p l i q u a n t u n p a r e i l r é g i m e , o n a p l u t ô t e n v u e l'intérêt et la p r o s p é r i t é d e la c o l o n i e q u e c e l u i d e la m é t r o p o l e , q u o i q u e e n d é f i n i t i v e la d e r n i è r e n e t a r d e p a s à p a r t i c i p e r a u b i e n - ê t r e d e la p r e m i è r e .

La plus

libre

admission

du

c o m m e r c e étranger

a é g a l e m e n t la

salutaire i n f l u e n c e 6 u r les e x i s t e n c e s c o l o n i a l e s .

g i m e est a u j o u r d ' h u i

appliqué par l'Espagne a u x d e u x

lui r e s t e n t e n A m é r i q u e , C u b a et P o r t o - R i c o , et a u s s i

Ce

ré-

îles q u i d a n s les

P h i l i p p i n e s ; p a r la G r a n d e - B r e t a g n e , d a n s s e s p o s s e s s i o n s a s i a t i q u e s ; p a r la H o l l a n d e à J a v a ; et il f a u t le r e c o n n a î t r e , la p r o s périté d e c e s

divers p a y s

est c o n s t a n t e

m e n t l'Espagne n e peut e n ce m o m e n t

et a v é r é e . C e r t a i n e -

rien p o u r ses colonies ;


— elles s e s o u t i e n n e n t

11

-

p a r leurs propres ressources,

et s u r t o u t

par l'excellence d u r é g i m e q u i leur est a p p l i q u é . R i e n p r é s e n t n ' a p u t r o u b l e r la p r o s p é r i t é c r o i s s a n t e d e s

jusqu'à

îles e s p a -

g n o l e s d a n s la m e r d e s A n t i l l e s : C u b a e s t u n v é r i t a b l e r o y a u m e , et u n d e s p l u s s o l i d e s a p p u i s d e la m è r e - p a t r i e . Q u e s e r a i t d e v e n u e c e t t e b e l l e p o s s e s s i o n , si elle a v a i t é t é p l a c é e d a n s l a dépendance

exclusive

du

p r i v i l é g e m é t r o p o l i t a i n ? Elle a u r a i t

p a r t a g é t o u t e s les v i c i s s i t u d e s é c o n o m i q u e s

d e l'Espagne, et,

séparée d u reste d u m o n d e , sa d é c a d e n c e e û t été aussi r a p i d e q u ' i n é v i t a b l e . J a v a offre u n a u t r e e x e m p l e d e l ' i n f l u e n c e

bien-

faisante d e la l i b r e a d m i s s i o n d u c o m m e r c e

Cette

vaste c o l o n i e , s u r l a q u e l l e

étranger.

le g o u v e r n e m e n t h o l l a n d a i s a c o n -

c e n t r é t o u t e s o n a t t e n t i o n , s e c o n s o l i d e et s e d é v e l o p p e m a n i è r e a d m i r a b l e ; elle m a r c h e s a n s b r u i t v e r s

d'une

d'importantes

d e s t i n é e s et e n g r a n d i s s a n t , elle fait g r a n d i r la H o l l a n d e Dans ces

conditions e n c o r e , o n

c o l o n i a l , les m o y e n s

considère avant tout

(1).

l'intérêt

q u i p e u v e n t d é v e l o p p e r la p r o s p é r i t é d e s

p o s s e s s i o n s lointaines, b i e n c o n v a i n c u q u e cette p r o s p é r i t é r e jaillira s u r la m é t r o p o l e e t é t a b l i r a u n e s o l i d a r i t é é g a l e m e n t f a vorable a u x d e u x parties. Les colonies qui sont restées s o u m i s e s

au c o m m e r c e

presque

e x c l u s i f d e s m é t r o p o l e s , s o n t les c o l o n i e s a n g l a i s e s et h o l l a n d a i s e s d a n s l'archipel d e s Antilles et s u r le c o n t i n e n t a m é r i c a i n , ainsi q u e n o s d i v e r s e s c o l o n i e s f r a n ç a i s e s . P a r t o u t o ù la l i b e r t é d u c o m m e r c e a e n c o r e été différée, c e s c o l o n i e s o n t t r o u v é d a n s la p r o t e c t i o n d e l e u r m é t r o p o l e la r e c o n n a i s s a n c e f r a n c h e

du

droit q u ' e l l e s o n t d ' ê t r e d é f e n d u e s et m a i n t e n u e s . U n e fatale exception s e m b l e être r é s e r v é e a u x colonies françaises.

(1) L a H o l l a n d e est d e t o u s les p a y s q u i p o s s è d e n t d e s colonies lointaines, celui q u i a le m i e u x c o m p r i s l ' i m p o r t a n c e d e tes p o s s e s s i o n s . C'est aussi celui q u i , d e p u i s le r e t o u r d e la p a i x , a a d o p t é les m e s u r e s les plus s a g e s et les p l u s efficaces p o u r leur c o n s e r v a t i o n et leur p r o s périté. L e s r e v e n u s q u e le g o u v e r n e m e n t tire d e l'île d e J a v a s e u l e m e n t , s e sont p l u s q u e d o u b l é s d a n s l'espace d e v i n g t - c i n q a n s .


-

12

-

E n effet, p l a c é s o u s c e l u i d e s t r o i s r é g i m e s q u i

e s t le m o i n s

favorable a u x populations coloniales, ce r é g i m e , i m p o s é

p a r la

m è r e - p a t r i e s o u s f o r m e d e c o n t r a t , n'a p a s m ô m e é t é o b s e r v é d a n s la c l a u s e e s s e n t i e l l e e t v i t a l e q u i d e v a i t g a r a n t i r l'existence d e s c o l o n i e s . C e t t e c l a u s e a s s u r a i t à c e l l e s - c i le m o n o p o l e d u m a r c h é m é t r o p o l i t a i n . D é t r u i s e z c e t t e c o n d i t i o n e n l a i s s a n t subsister t o u t e s les a u t r e s , et l e s c o l o n i e s s o n t r u i n é e s , a n é a n t i e s : e l l e s n e p o u r r o n t ê t r e s a u v é e s n i p a r la p e r f e c t i o n d e s p r o c é d é s et d u t r a v a i l , n i p a r les c o m b i n a i s o n s

d e la p l u s

rigoureuse

é c o n o m i e . O t e z - l e u r le m a r c h é m é t r o p o l i t a i n , e t v o u s l e u r ôtez t o u t ; elles n ' o n t n i l e s r e s s o u r c e s d e s p o r t s f r a n c s , n i celles d u c o m m e r c e é t r a n g e r . S i elles t r o u v a i e n t d e s c o n c u r r e n s s u r le seul p o i n t q u i l e u r soit a c c e s s i b l e , l e u r e x i s t e n c e m ê m e e s t m i s e e n q u e s t i o n , e t la v i o l a t i o n d e m e n t des possessions

l e u r s d r o i t s c o n d u i t à l'anéantisse-

tropicales.

L a s i t u a t i o n e s t g r a v e et c o m p l e x e , d i t - o n . G r a v e , o u i ; c o m plexe , non.

Pour

peu

q u ' o n r e m o n t e a u x p r i n c i p e s , la so-

l u t i o n d e la q u e s t i o n q u i s'agite d e p u i s b i e n t ô t d o u z e

a n s peut

être r a m e n é e à des t e r m e s parfaitement é l é m e n t a i r e s . A

quelle

é p o q u e l e s u c r e d e b e t t e r a v e est-il n é ? A u t e m p s o ù l e s c o l o n i e s n ' e x i s t a i e n t p l u s p o u r la F r a n c e , d a n s u n m o m e n t o ù le s y s t è m e c o n t i n e n t a l a v a i t r e n d u les a r r i v a g e s d e c e t t e d e n r é e à p e u p r è s i m p o s s i b l e s . L e s u c r e d e b e t t e r a v e e s t sorti d e s l a b o r a t o i r e s d e c h i m i e p o u r d e v e n i r d ' a b o r d u n o b j e t d e c u r i o s i t é , e t p l u s tard un

article d e

s p é c u l a t i o n et d e c o m m e r c e . J u s q u ' e n 1 8 1 4 , la

m a r c h e a s c e n d a n t e d e c e produit, favorisée p a r des e n c o u r a g e m e n s de

tout g e n r e , s'expliquait

e t s e justifiait

parfaitement

d a n s ses r a p p o r t s a v e c le s y s t è m e é c o n o m i q u e établi p a r l'empire.

Le

sucre

tropical n'apparaissait p o u r ainsi dire plus

F r a n c e , et c e désir i m m e n s e indigène

s'appuyait

l'autre s u r

hommes

du

en

p a r u n produit

à la fois s u r la n é c e s s i t é d ' u n e p a r t , e t d e

l'espérance

tante b r a n c h e

d e le r e m p l a c e r

d'affecter

commerce

profondément

une

impor-

anglais. A

c e p o i n t d e v u e , les

qui désespéraient à tout j a m a i s

d e s c o l o n i e s , et q u i

a v a i e n t foi d a n s l e s v i o l e n c e s d u s y s t è m e c o n t i n e n t a l , d e v a i e n t


-

13

-

applaudir a u x p r o g r è s d e la betterave. C'était selon e u x u n e conquête i m m e n s e , qu'il fallait m a i n t e n i r p a r des sacrifices sans bornes. Celte situation, qui laissait l'avenir d e la m a r i n e française e n t i è r e m e n t d e c ô t é , n e devait c e p e n d a n t être a c c e p tée qu'autant q u e les h y p o t h è s e s d e s partisans d e la betterave ne viendraient p a s se briser contre des réalités, qu'autant q u e le sucre d e c a n n e se trouverait i r r é v o c a b l e m e n t p e r d u p o u r la France. O r le contraire est arrivé e n 1815 ; n o s colonies n o u s ont été rendues ; le s u c r e tropical pouvait d e n o u v e a u a p p r o v i s i o n n e r notre p a y s et satisfaire, d a n s les plus g r a n d e s proportions, avec le c o n c o u r s d u s u c r e étranger, les e x i g e n c e s d u m a r c h é national. L e pacte colonial était r e m i s e n vigueur, et l'arrêt d u 30 août 1 7 8 4 réglait e n c o r e les rapports qui existaient entre les colonies et la m é t r o p o l e . L e s u c r e i n d i g è n e n o n - s e u l e m e n t n e devait plus avoir d e b u t et d e signification, m a i s légalement il ne devait p a s exister, p u i s q u e les colonies étaient e n possession du m a r c h é national, et qu'elles payaient c e m a r c h é p a r u n e d é p e n d a n c e absolue d e la m é t r o p o l e . E n 1 8 1 5 o n n'avait p a s la m o i n d r e notion d u d é v e l o p p e m e n t du sucre indigène; il était e n c o r e à l'état d e curiosité c h i m i q u e , et le législateur avait si p e u c o n s c i e n c e des destinées et d e l'action future d e c e produit, q u e , loin d e s o n g e r à l'assimiler a u sucre colonial, et de le s o u m e t t r e a u x m ê m e s m e s u r e s fiscales, il était disposé à lui a c c o r d e r toutes sortes d ' i m m u n i t é s . Et c e p e n dant, q u o i d e plus simple, d e plus équitable et d e plus légitime que de décréter q u e tout s u c r e français c o n s o m m é e n F r a n c e s e rait frappé d'un i m p ô t u n i f o r m e ! Cette m e s u r e , tout e n t o u c h a n t au pacte colonial, m a i n t e n a i t c e p e n d a n t le principe d e la liberté des industries, et elle pouvait à la rigueur se justifier a u x y e u x des colons par la généralité de s o n application. O n avait dit a u x colonies : « L a m é t r o p o l e s'attribue d a n s ses rapports a v e c v o u s la vente, l'achat et le transport d e tous les objets d e c o n s o m m a tion, m a i s e n retour d e c e privilège v o u s a u r e z p o u r v o s d e n r é e s


—14— ie m o n o p o l e d u m a r c h é national, et n o u s v o u s p r é s e r v e r o n s de la c o n c u r r e n c e é t r a n g è r e , d e m a n i è r e à c e q u e v o u s trouviez c h e z n o u s l ' é c o u l e m e n t d e v o s produits. » L e s s u c r e s étrangers n'entraient e n effet d a n s la c o n s o m m a t i o n q u ' e n c a s d'insuffis a n c e d e s u c r e s c o l o n i a u x , et c e u x - c i étaient p r o t é g é s par la surtaxe. E n m ê m e t e m p s le s u c r e d e betterave grandissait obsc u r é m e n t , s i l e n c i e u s e m e n t à l'abri d ' u n privilège é n o r m e . C'était u n e infraction flagrante a u p a c t e colonial, et l o r s q u e la législature est arrivée enfin à c o n n a î t r e d e s conflits élevés entre les d e u x s u c r e s , cette violation d u c o n t r a t , point fondamental d a n s la q u e s t i o n , n'a p a s m ê m e été e n v i s a g é e . O n n'a v u que trois t e r m e s d a n s le p r o b l è m e : le chiffre d u r e v e n u public, l'exploitation agricole et industrielle d e la betterave, le c o m m e r c e et la n a v i g a t i o n d e la m é t r o p o l e . E h b i e n ! c e s trois points, quelle q u e soit leur i m p o r t a n c e relative, n e p e u v e n t arriver à la discussion q u e l o r s q u ' o n a r e c o n n u l'inviolabilité d u pacte colonial f o n d é s u r le droit d e s g e n s . Cette prétention est d'autant plus légitime, q u e c'est la m é t r o p o l e qui a i m p o s é c e p a c t e aux c o l o n i e s , et q u e celles-ci o n t c o m b i n é toute leur organisation é c o n o m i q u e d'après les t e r m e s m ê m e s d e c e contrat. D è s que les c h o s e s sont ainsi e n v i s a g é e s tout devient s i m p l e et clair, et les droits d e c h a c u n se dessinent n e t t e m e n t . E n principe, le m a r c h é métropolitain appartient a u x colonies j u s q u ' à c o n c u r r e n c e d e l ' é c o u l e m e n t total d e leurs produits (1). Q u a n d m ê m e les c o n v e n t i o n s et l'équité n'exigeraient p a s ces conditions, elles découleraient d e la n a t u r e m ê m e d e s choses. L e s c o l o n s n e p e u v e n t v e n d r e leurs produits q u ' e n F r a n c e , ils n e p e u v e n t a c h e t e r leurs objets d e c o n s o m m a t i o n q u ' e n F r a n c e . (1) Quelle q u e soit la nature d e ces produits, p o u r v u qu'ils n e soient pas d u n o m b r e d e ceux q u e fournit la métropole. On a reproché aux colons d'avoir d o n n é d e l'extension à leurs sucreries au détriment de certaines autres plantations. M a i s les colons n'ont fait q u e suivre l'impulsion qu'ils ont reçue, et dans cette circonstance encore, e n favorisaut le d é v e l o p p e m e n t des cultures, o n a été d o m i n é avant tout par des considérations fiscales, et peut-être par des intérêts maritimes.


- 15 P r é s e n t e z u n o b s t a c l e à la v e n t e , v o u s d é t r u i s e z e n m ê m e t e m p s les a c h a t s , v o u s a t t a q u e z la c o n s o m m a t i o n , et p a r t a n t l'existence d e s c o l o n i e s ; v o u s m é c o n n a i s s e z v o s p r o p r e s e n g a g e m e n s , et v o u s v o u l e z les f o r c e r à t e n i r les l e u r s , c'est à d i r e v o u s l e u r d e m a n d e z l ' i m p o s s i b l e . L a b e t t e r a v e n'a é t é f a v o r i s é e , e n c o u r a g é e q u e d a n s l ' h y p o t h è s e d e la p e r t e i r r é v o c a b l e d e

nos colo-

nies. C'est u n i n c i d e n t p a c i f i q u e , m a i s f u n e s t e d a n s l'histoire c o l o n i a l e , e t q u e la r é i n t é g r a t i o n d e

n o s possessions d'outre-

m e r a u r a i t d û faire d i s p a r a î t r e . M a i n t e n a n t si o n n o u s o b j e c t a i t q u ' e n 1 8 1 5 la s u c r e r i e i n d i g è n e existait, e t qu'il e û t é t é i n c o n s é q u e n t d e la d é t r u i r e a p r è s l'avoir e n c o u r a g é e , n o u s r é p o n d r i o n s e n c o r e q u e les p r é v i s i o n s d a n s l e s q u e l l e s elle a v a i t é t é établie n e s'étant p o i n t r é a l i s é e s , elle d e v a i t n é c e s s a i r e m e n t d i s p a r a î t r e d e v a n t d e s d r o i t s a n t é r i e u r s et s u p é r i e u r s a u x s i e n s , d r o i t s q u i s e r a t t a c h a i e n t à

un

état n o r m a l , q u ' u n état v i o l e n t et e x c e p t i o n n e l a v a i t m o m e n t a n é m e n t déplacés. N o u s ajouterions c e p e n d a n t q u e p o u r d o n n e r satisfaction à d e s i n t é r ê t s q u i a v a i e n t t o u t e s les a p p a r e n c e s d ' u n e e x i s t e n c e l é g a l e a u x y e u x d e c e r t a i n e s g e n s , la c o - e x i s t e n c e d e s d e u x s u c r e s n e p o u r r a i t s e c o n c i l i e r a v e c la j u s t i c e d u e a u x c o lonies, q u ' e n les f r a p p a n t d ' u n i m p ô t i d e n t i q u e m e n t le

m ê m e

et a b s t r a c t i o n faite d e l'origine d e la d e n r é e . C'est là s a n s d o u t e u n a u t r e o r d r e d ' i d é e s , e t q u i d é r o g e à la r i g u e u r d u p r i n c i p e p o s é p l u s h a u t ; m a i s e n f i n il p o u v a i t t r o u v e r

place dans

un

s y s t è m e é c o n o m i q u e ; il était e n d é s a c c o r d a v e c la d o c t r i n e a d mise, cependant dans manière

la p r a t i q u e il n e

fondamentale

détruisait p a s

l'esprit e t l e s t e r m e s

du

d'une

pacte

co-

lonial. M a i s c e t t e a l t e r n a t i v e n'a p a s m ê m e é t é saisie p a r le g o u v e r n e m e n t , et a p r è s

avoir p r o c l a m é

hautement

que

le

s u c r e était u n e m a t i è r e e s s e n t i e l l e m e n t i m p o s a b l e , a p r è s a v o i r élevé g r a d u e l l e m e n t

les d r o i t s

s u r la d e n r é e c o l o n i a l e , il a

a c c o r d é a u s u c r e i n d i g è n e le p r i v i l é g e le p l u s e x o r b i t a n t q u i ait j a m a i s

e x i s t é ; e t , c h o s e s i n g u l i è r e , l o r s q u ' e n f i n la

gra-

vité d e s c i r c o n s t a n c e s e t les b e s o i n s d u fisc o n t f o r c é le g o u v e r n e m e n t à a t t a q u e r la p o s i t i o n e x c e p t i o n n e l l e d e la b e t t e r a v e


— 16 — et à t o u c h e r à la l o n g u e i m m u n i t é d o n t elle avait j o u i , les plus r u d e s i m p u t a t i o n s o n t été dirigées c o n t r e les colonies q u ' o n accusait d'être e n possession d'un privilége exorbitant. L'accusation était aussi singulière q u e v é h é m e n t e . Voilà d e u x e s p è c e s d e s u c r e s qui entrent d a n s la m ê m e c o n s o m m a t i o n . L ' u n est c h a r g é d e droits très élevés, l'autre vit e n parfaite franchise, et c'est celui-ci qui crie a u privilége d è s q u e p a r nécessité et peut-être aussi p a r u n retour à des s e n t i m e n s plus équitables, le g o u v e r n e m e n t p r o p o s e d e le frapper d'un léger impôt. O n c o n n a î t d e reste l'histoire d e ces l o n g u e s d é c l a m a t i o n s , et les r e d o u t a b l e s résistances qui o n t toujours e n t r a v é la solution rationnelle et équitable d e la question. M a l h e u r e u s e m e n t , d a n s c e p r o b l è m e si s i m p l e et si clair en l u i - m ê m e , o n s'est b e a u c o u p trop p e r d u d a n s les détails et dans les arguties. L a théorie d e la p o n d é r a t i o n d e s droits a prévalu, jusqu'à présent, et m a l h e u r e u s e m e n t e n c o r e c e s droits n'ont été calculés q u e sur d e s é l é m e n s i n c o m p l e t s et t r o n q u é s , et sous l'influence d'intérêts et d'appréciations e x a g é r é e s . L e principe d e l'égalité d e l'impôt est entré d a n s tous les esprits clairvoyans et i m p a r t i a u x , le g o u v e r n e m e n t l u i - m ê m e l ' a d m e t ; il est souten u p a r d'irrésistibles a r g u m e n s et e n tout point d'accord a v e c les vrais principes fiscaux et é c o n o m i q u e s , et c e p e n d a n t o n n e s'est arrêté jusqu'à présent qu'à des palliatifs et à d e s m o y e n s - t e r m e s qui o n t tout c o m p r o m i s et jeté l'administration d a n s les plus graves embarras. L'Angleterre, qui a d e s colonies placées s o u s d e s r é g i m e s divers., a m a i n t e n u à c h a c u n d e ces r é g i m e s s o n caractère et ses conditions p r o p r e s . Elle i m p o s e c h e z elle le s u c r e q u e l qu'il soit, et n o n p a s tel o u tel sucre. Elle c o n s e r v e à ses colonies, qui n e jouissent p a s d e la liberté d u c o m m e r c e , le m a r c h é m é t r o p o l i tain d a n s toute s o n intégrité, et les surtaxes q u i p è s e n t sur les s u c r e s autres q u e c e u x d e s Antilles e n sont la p r e u v e la plus évidente.


— 17 — Dans

le s y s t è m e d e l'égalité d e l ' i m p ô t , q u i n e v i e n t , c o m m e

s o l u t i o n d e la q u e s t i o n d e s s u c r e s , q u ' e n s e c o n d e l i g n e , il y a b i e n u n p r i v i l é g e q u i c e s s e : c'est c e l u i d e la b e t t e r a v e . L e s u c r e i n d i g è n e a u r a les m ê m e s

droits

et les m ê m e s c h a r g e s q u e

s u c r e d e c a n n e , a v e c c e t t e d i f f é r e n c e c e p e n d a n t qu'il n ' a u r a d e u x m i l l e l i e u e s à f a i r e p o u r a r r i v e r s u r le m a r c h é ,

le pas

et q u e ses

fabricans n e sont p a s n é c e s s a i r e m e n t obligés d'acheter leurs o b jets d e c o n s o m m a t i o n e n F r a n c e , e t d e v e n d r e l e u r s s u c r e s a u x raffineries r e g n i c o l e s . C e s d i f f é r e n c e s , c e n o u s s e m b l e , o n t b i e n q u e l q u e v a l e u r , et les c o l o n s s e r a i e n t fort j a l o u x d e

posséder

c e s p e t i t s a v a n t a g e s . Il e s t é v i d e n t q u e la m è r e - p a t r i e , e n s'arrêtant à a u c u n d e s d e u x partis q u e n o u s v e n o u s

ne

d'indiquer,

r u i n e les c o l o n s q u i o n t c e p e n d a n t , c o m m e m e m b r e s d u

corps

s o c i a l , le d r o i t d ' ê t r e m a i n t e n u s , o u

qu'ils

p o u r citer V a t t e l ,

ont droit à tout c e q u i est n é c e s s a i r e à l e u r c o n s e r v a t i o n . D a n s les n o m b r e u s e s c o m b i n a i s o n s

q u i s e s o n t fait j o u r p o u r

m a i n t e n i r la b e t t e r a v e d a n s s o n é t a t e x c e p t i o n n e l , o n a p r o p o s é d ' a j o u r n e r la s o l u t i o n d e la q u e s t i o n d e s s u c r e s j u s q u ' a p r è s

l'é-

mancipation des esclaves. Jusqu'après l'émancipation des esclav e s ! c'est v o u l o i r f a i r e l ' a m p u t a t i o n à u n a g o n i s a n t . N o u s n e d i r o n s r i e n ici d e c e t t e q u e s t i o n , si c e n ' e s t q u e la G r a n d e - B r e t a g n e a fait l ' é m a n c i p a t i o n d e s e s c l a v e s d a n s d e s v u e s é c o n o m i ques

q u e n o u s n e p o u v o n s p a s a v o i r , et q u e

c h e z elle l ' a b o l i -

tion d e l ' e s c l a v a g e a é t é l e r é s u l t a t d ' u n c a l c u l et n u l l e m e n t d i c té p a r u n

s e n t i m e n t d ' h u m a n i t é . C'est p o u r f a v o r i s e r

d'autres p a y s d e p r o d u c t i o n , similaires

des

autres

e t p u i s p o u r r u i n e r les

p e u p l e s q u e l'Angleterre

d'abord cultures

a consenti

ù

é b r a n l e r si p r o f o n d é m e n t le t r a v a i l d a n s s e s p o s s e s s i o n s d e l'arc h i p e l d e s A n t i l l e s (1).

(1) A q u e l q u e p o i n t d e v u e q u ' o n s e p l a c e , l ' é m a n c i p a t i o n i m p o s e r a u n sacrifice a u x c o l o n s et a t t e i n d r a d e la m a n i è r e la p l u s g r a v e et la p l u s p r o f o n d e l e u r i n d u s t r i e . L e s i m p l e b o n s e n s l'indique, et l'expôrieuce a n g l a i s e est d'ailleurs là p o u r d o n n e r u n e très g r a n d e c o n s i s 2


— 18 — L ' i g n o r a n c e e t les p r é o c c u p a t i o n s d e l'esprit de p a r t i ont

sou-

v e n t o b s c u r c i et d é n a t u r é l a q u e s t i o n c o l o n i a l e . O n n ' a p a s t o u jours c o m p r i s quels g r a n d s

intérêts

se rattachaient à n o s pos-

s e s s i o n s t r a n s a t l a n t i q u e s , e t c o m b i e n il s e r a i t u t i l e p o u r la m é t r o p o l e m ê m e d e l e u r d o n n e r d e la c o n s i s t a n c e et d e la vitalité. Les h o m m e s

les p l u s p r é v e n u s c o n v i e n d r o n t q u e la p r o d u c t i o n

d u s u c r e c o l o n i a l j o u e u n c e r t a i n r ô l e d a n s le m o u v e m e n t é c o n o m i q u e d o la F r a n c e . E l l e se r a n g e n é c e s s a i r e m e n t a u n o m b r e d e s c i n q o u six g r a n d e s i n d u s t r i e s q u i d o i v e n t éveiller p l u s part i c u l i è r e m e n t la s o l l i c i t u d e d u g o u v e r n e m e n t et d u

pays.

L ' i m p o r t a n c e d ' u n e i n d u s t r i e s e d é d u i t o r d i n a i r e m e n t , soit de la m a s s e d e s v a l e u r s q u ' e l l e m e t e n c i r c u l a t i o n , s o i t d u

nombre

d e b r a s q u ' e l l e o c c u p e , soit d u r e v e n u s o c i a l q u ' e l l e d o n n e , soit d e s i m p ô t s qu'elle p r o d u i t a u trésor

e t d e q u e l q u e s a u t r e s cir-

c o n s t a n c e s e n c o r e . C'est à l ' u n o u l ' a u t r e d e c e s titres q u e n o u s c l a s s o n s e n F r a n c e e n p r e m i è r e l i g n e l ' i n d u s t r i e c o t o n n i è r e , l'ind u s t r i e l i n i è r e , l ' i n d u s t r i e d e s d r a p s , c e l l e d e s s o i e s , celle des fers, celle d e s h o u i l l e s , etc. T o u t e s c e s b r a n c h e s d u travail nat i o n a l m é r i t e n t c e r t a i n e m e n t d e f i g u r e r e n t ê t e d e l ' e n s e m b l e de la p r o d u c t i o n . A u s s i

le g o u v e r n e m e n t n e n é g l i g e - t - i l r i e n p o u r

l e u r p r o c u r e r d e s é l é m e n s d e v i e e t d e p r o s p é r i t é . U n e portion c o n s i d é r a b l e d u b u d g e t t r o u v e s a d e s t i n a t i o n d a n s la p r o t e c t i o n q u i e s t a c c o r d é e à c e s i n d u s t r i e s . T o u s n o s t i s s u s n e s o n t ils pas p r o t é g é s c o n t r e la c o n c u r r e n c e é t r a n g è r e p a r d e s p r o h i b i t i o n s o u d e s d r o i t s t r è s é l e v é s ? les f e r s et les h o u i l l e s n e j o u i s s e n t - i l s pas d e s e m b l a b l e s f a v e u r s ? n ' e s t - c e p a s p r i n c i p a l e m e n t p o u r c e s di-

t a n c e à cette p r é v i s i o n . E h b i e n î p o u r faire s u p p o r t e r cette é p r e u v e a u x c o l o n i e s , o n saisirait p r é c i s é m e n t le m o m e n t o ù elles s o n t épuis é e s , o ù leurs forces les a b a n d o n n e n t , et o ù t o u s les é l é m e n s q u i cont r i b u e r a i e n t à celte r é g é n é r a t i o n réelle o u s u p p o s é e , s e r a i e n t entièrem e n t p a r a l y s é s ! m a n i è r e facile m a i s p e u l o g i q u e , o n e n c o n v i e n d r a , d e r é s o u d r e les q u e s t i o n s q u i e m b r a s s e n t les i n t é r ê t s les p l u s élevés d u pays.


— 19 verses industries q u e n o u s a v o n s u n e ligne d e d o u a n e c o m p a c t e et u n e a d m i n i s t r a t i o n c o û t e u s e ? D a n s q u e l b u t a-t-on plus p a r ticulièrement construit les c a n a u x e n F r a n c e ? n'est-ce p a s p o u r le transport d e s fers, d e s houilles, d e s c o t o n s , des laines et d'autres m a t i è r e s p r e m i è r e s e n c o m b r a n t e s ? L'administration g é n é rale d u p a y s n'est-elle p a s e n partie instituée p o u r d o n n e r d e la lécurité à c e s diverses b r a n c h e s d u travail national, et q u e l n o m b r e u x p e r s o n n e l n e faut-il p a s p o u r r é p o n d r e a u x nécessités variées et p e r m a n e n t e s d e ces industries? L a société fait d ' i m m e n s e s sacrifices p o u r les m a i n t e n i r , et c e p e n d a n t , c o m p a r a t i v e m e n t à l'industrie d u s u c r e , elles n'apportent q u ' u n faible c o n tingent à la c h o s e p u b l i q u e .

P r e n o n s les fers. O n e n p r o d u i t a n n u e l l e m e n t p o u r u n e v a l e u r de c e n t millions. C'est u n e d e s b r a n c h e s d u travail national qui, depuis vingt-cinq a n s , o c c u p e le p l u s f o r t e m e n t l'attention d e s c h a m b r e s et d u g o u v e r n e m e n t . L a n a t i o n entière paie u n e p r i m e aux m a î t r e s d e forge, et c e p e n d a n t il n'existe p a s e n t r e le p a y s et ceux-ci u n p a c t e , u n contrat e n vertu d u q u e l leurs produits doivent être p r o t é g é s d e toute c o n c u r r e n c e é t r a n g è r e . E n leur accordant cette protection, o n obéit à d e s règles é c o n o m i q u e s fort contestables et q u i i m p o s e n t , c o m m e n o u s l'avons dit, d e très g r a n d s sacrifices a u x c o n s o m m a t e u r s . M a i s peut-être cette industrie offre-telle q u e l q u e c o m p e n s a t i o n e n r e t o u r d e s sacrifices qu'elle i m p o s e . E x a m i n o n s . O c c u p e - t elle u n g r a n d n o m bre d e travailleurs ? Q u a r a n t e o u c i n q u a n t e mille a u p l u s ; d o n ne-telle d e g r a n d e s recettes a u t r é s o r ? Elle paie l'impôt direct et celui d e s patentes, c e q u i est tout à-fait insignifiant, c o m p a r é à la v a l e u r d e ses p r o d u c t i o n s a n n u e l l e s ; forme-t-elle u n e classe de travailleurs i n d i s p e n s a b l e s à l'existence et à la p u i s s a n c e d e l'état ? N u l l e m e n t . C e s q u e s t i o n s p o u r r a i e n t être p o u s s é e s b e a u c o u p plus loin, et l'on arriverait t o u j o u r s à p e u p r è s a u x m ê m e s conclusions, c'est à dire q u ' o n verrait q u e l'industrie d e s fers occasione d e s sacrifices à l'état et a u public, et se t r o u v e c o n s tituée a u profit d ' u n petit n o m b r e d'exploitans s e u l e m e n t . M a i s


20

n o u s n o u s h â t o n s d'ajouter qu'elle f o r m e

une

branche

impor-

t a n t e d e la p r o d u c t i o n g é n é r a l e , et q u ' à c e titre e l l e m é r i t e prot e c t i o n e t e n c o u r a g e m e n t . S a n s d o u t e les o p i n i o n s p e u v e n t e n c o r e v a r i e r s u r le c h o i x d e s m o y e n s , m a i s e n f i n n o u s le p r i n c i p e , et n o u s c o m p r e n o n s les t e n d a n c e s

qui

admettons d i c t e n t ses

applications. P r e n o n s u n e a u t r e i n d u s t r i e , c e l l e d e s fils e t t o i l e s d e lin et d e c h a n v r e . Elle est p e u t - ê t r e m o i n s

i m p o r t a n t e q u e celle des

f e r s s o u s le r a p p o r t d e s v a l e u r s ; m a i s o n n ' a p a s h é s i t é u n ins t a n t à v e n i r e f f i c a c e m e n t à s o n s e c o u r s d è s q u ' e l l e s e trouvait compromise

p a r la c o n c u r r e n c e é t r a n g è r e . L o r s q u e le m a r c h é

f r a n ç a i s s'est t r o u v é e n v a h i p a r l e s p r o d u i t s a n g l a i s , le m i n i s tère a aussitôt c é d é

aux

r é c l a m a t i o n s d e s i n t é r e s s é s , et il a

p r o c é d é p a r v o i e d ' o r d o n n a n c e p o u r r e m é d i e r a u m a l q u ' o n lui s i g n a l a i t . E t , il f a u t b i e n

le r e m a r q u e r ,

la m e s u r e

q u i a été

a d o p t é e , d a n s l e m o i s d e j u i n d e l ' a n n é e d e r n i è r e , affecte évidemment de

l'intérêt d u c o n s o m m a t e u r ; c ' e s t l u i q u i fait les frais

protection

accordée

à l'industrie

linière. E n

récapitulant

l a s i t u a t i o n d e n o s p r i n c i p a l e s i n d u s t r i e s , n o u s a r r i v e r i o n s presque

invariablement

aux

mêmes

r a i s o n n e m e n s et a u x

mêmes

c o n s t a t a t i o n s . N o u s t r o u v e r i o n s s u r t o u t q u e c e s i n d u s t r i e s , loin d e f o u r n i r u n p u i s s a n t c o n t i n g e n t a u x i m p ô t s , a b s o r b e n t plutôt c e s i m p ô t s p a r les

mesures

d e p r o t e c t i o n et d e

conservation

qu'elles e x i g e n t . L e m o t i f d e cette p r o t e c t i o n , d o n t n o u s n e cont e s t o n s , d u r e s t e , n u l l e m e n t la l é g i t i m i t é , e s t q u ' e l l e s f o n t p a r tie d e l ' e n s e m b l e qu'en favorisant

de

la p r o d u c t i o n

et d u

t r a v a i l n a t i o n a l , et

la p r e m i è r e e t l e s e c o n d o n s e p l a c e a u point

d e v u e d e l'intérêt d e t o u s . M a i s l ' i n d u s t r i e c o l o n i a l e n ' a p p a r t i e n t - e l l e p o i n t a u s s i à l'ens e m b l e d e la p r o d u c t i o n f r a n ç a i s e ? P o u r l e n i e r , il f a u d r a i t d'ab o r d établir q u e les c o l o n i e s n e font p o i n t partie intégrante d u r o y a u m e ; q u e l e s c o l o n s n e s o n t p o i n t F r a n ç a i s ; e n u n m o t , il f a u d r a i t d é c h i r e r le p a c t e C e p e n d a n t s'ils n e

sont

q u i e x i s t e e n t r e e u x e t la m é t r o p o l e . pas Français, q u e

signifient alors ces


- 21 — o b l i g a t i o n s et c e s n é c e s s i t é s q u ' o n l e u r i m p o s e d ' a c h e t e r e t d e v e n d r e à la m è r e - p a t r i e ? C e l a r e s s e m b l e r a i t a s s e z à l ' o p p r e s s i o n q u ' o n fait p e s e r s u r u n p a y s c o n q u i s . E l e n c o r e d e

semblables

m e s u r e s n e sont-elles p l u s d e n o t r e t e m p s : N o u s a v o n s c o n q u i s l'Algérie, t o u t e n c o n s e r v a n t à c e p a y s t o u s les é l é m e n s d e v i t a lité et d ' e x i s t e n c e , et n o u s lui a c c o r d o n s la l i b e r t é d u

commerce

et d u trafic c o m m e u n m o y e n d e d é v e l o p p e m e n t e t d e p r o s p é r i t é . N o u s n e s a u r i o n s a s s e z i n s i s t e r s u r c e p o i n t , c'est à d i r e s u r l'inviolabilité d u p a c t e c o l o n i a l . C a r c'est p a r la r i g o u r e u s e o b s e r v a t i o n d e c e p a c t e q u e la q u e s t i o n d e s s u c r e s r e c e v r a u n e s o l u tion d é f i n i t i v e e t c o m p l è t e ; c'est p a r s a stricte o b s e r v a t i o n

qu'on

c o n s e r v e r a à la F r a n c e t o u s les a v a n t a g e s f i s c a u x , c o m m e r c i a u x et m a r i t i m e s q u i d é r i v e n t o r d i n a i r e m e n t

de possessions

colo-

niales b i e n a d m i n i s t r é e s . L e s u c r e , a v o n s - n o u s dit, m é r i t e , c o m m e d u c t i o n g é n é r a l e la m ô m e mens

que

é l é m e n t d e la p r o -

p r o t e c t i o n et les m ô m e s

encourage-

les a u t r e s i n d u s t r i e s . Il n ' e s t p a s p l u s p e r m i s d e l e

r u i n e r qu'il n ' e s t p e r m i s d e l a i s s e r p é r i r l e s f e r s , l e s l i n s , l e s d r a p s , les s o i e r i e s , l'industrie c o t o n n i è r e , etc. D è s q u ' u n e d e c e s b r a n c h e s s e t r o u v e m e n a c é e , o n v i e n t à s o n s e c o u r s , et l'on r e c u l e j a m a i s d e v a n t les s a c r i f i c e s

à

faire. L e s

produits

colo-

niaux p e u v e n t a v e c d'autant plus d e raison r é c l a m e r p o u r l ' a p p l i c a t i o n d u d r o i t c o m m u n qu'ils o f f r e n t

ne

eux

exceptionnellement

a u t r é s o r et à la n a t i o n d e s a v a n t a g e s q u e les a u t r e s i n d u s t r i e s s o n t l o i n d e p r é s e n t e r . Q u e l e s t le p r o d u i t q u i , l o n g t e m p s sa m i s e e n c o n s o m m a t i o n , a

fourni a u

trésor

p l u s d e la m o i t i é d e s a v a l e u r , et q u i , s'il était r e p l a c é conditions originaires

de

d a n s les

annuellement

uno

s o m m e d e 5 0 m i l l i o n s à l'état? Q u e l e s t e n s u i t e le p r o d u i t

qui

offre le p l u s d e

d u contrat, donnerait

avant

l'équivalent

ressources

au développement

de

notre

puis-

sance m a r i t i m e ? Cette d e r n i è r e considération seule devrait, a u x y e u x d e s h o m m e s d ' é t a t , ê t r e d é c i s i v e e t m e t t r e fin à t o u t e s l e s i n c e r t i t u d e s q u i p l a n e n t s u r la q u e s t i o n d e s s u c r e s . D e p u i s

un

g r a n d n o m b r e d ' a n n é e s , la n a v i g a t i o n

en

privilégiée est s e u l e

p r o g r è s ; c'est elle q u i f o u r n i t l e s r e s s o u r c e s

les p l u s

sûres

et


— 22 — les p l u s c e r t a i n e s a u r e c r u t e m e n t d e la m a r i n e elle q u i e s t l a m e i l l e u r e é c o l e

d e smatelots

m i l i t a i r e ; c'est

q u e n o u s possé-

dions. L a navigation q u e n o u s faisons e n c o n c u r r e n c e nations

étrangères

ainsi q u e c e l a merce

décline

résulte

malheureusement

d e s tableaux

officiels

a v e c les

chaque

année,

d e notre

com-

e x t é r i e u r (1). C e t t e d é c a d e n c e s e r a i t b i e n p l u s r a p i d e si

l ' o n ô t a i t à la n a v i g a t i o n c o l o n i a l e l e s

a l i m e n s q u i l u i restent.

T a n d i s q u e l ' A n g l e t e r r e e t l e s E t a t s - U n i s e n t r e n t a v e c les n a v i r e s n a t i o n a u x p o u r l e s d e u x t i e r s d u fret d e l e u r c o m m e r c e ext é r i e u r , la F r a n c e n e p r e n d g u è r e p l u s d ' u n t i e r s d a n s l e s transports m a r i t i m e s d eses m a r c h a n d i s e s . g r a v e , et t o u s les h o m m e s

C e t é t a t d e c h o s e s est

qui attachent

quelque importance à

la p u i s s a n c e m a r i t i m e l e v o i e n t a v e c i n q u i é t u d e . C a r , il f a u t bien l ' a v o u e r , le s e n t i m e n t d e la n é c e s s i t é d e s p o s s e s s i o n s c o l o n i a l e s existe e n c o r e très v i v e m e n t c h e z n o u s , et l'établissement n o u s v e n o n s d ef o r m e r a u x

îles

Marquises

e n est u n e

que

preuve

c o n v a i n c a n t e . Il e s t i n u t i l e d e f a i r e r e s s o r t i r l a c o r r é l a t i o n intim e q u i existe

e n t r e la m a r i n e

taire : t o u t le m o n d e

m a r c h a n d e et la m a r i n e

mili-

sait q u e l a s e c o n d e se r e c r u t e p l u s par-

t i c u l i è r e m e n t d a n s la p r e m i è r e , e t q u e c'est l a n a v i g a t i o n a u l o n g c o u r s s e u l e q u i p e u t f o u r n i r d e s m a r i n s d'élite.

O n voit q u ' e n faisant m ê m e

a b s t r a c t i o n d e s t e r m e s d e justice

( 1 ) L a n a v i g a t i o n r é s e r v é e à n o t r e p a v i l l o n a offert p e n d a n t 1 8 4 1 un a c c r o i s s e m e n t d e 4 p . 0|0 s u r l ' a n n é e 1 8 4 0 , t a n d i s q u e la navigation faite c o n c u r r e m m e n t a v e c l'étranger, a p r é s e n t é a u c o n t r a i r e u n e dimin u t i o n d e 8 p. O / O . A u total, et c o n s i d é r é e d a n s 6on e n s e m b l e , la navig a t i o n f r a n ç a i s e , a b s t r a c t i o n faite d u c a b o t a g e , a p r é s e n t é e n 1 8 4 1 , c o m p a r a t i v e m e n t a u x a n n é e s p r é c é d e n t e s , les résultats s u i v a n s : E n t r é e s et sorties r é u n i e s , e n 1 8 4 1 — en 1840 M o y e n n e des cinq a n n é e s antérieures Diminution e n 1341 sur 1840 . . . . . . . D i m i n u t i o n sur la m o y e n n e

1 1 , 5 7 6 navires. 12,348 11,656 772 80

du Commerce avec les colonies et les puissances étrangères pendant 1841.)

(Tableau


-

23

-

et d'équité q u e r e n f e r m e le p r o b l è m e , et q u ' e n s e p l a ç a n t e x c l u s i v e m e n t a u p o i n t d e v u e d e l'utile,

la q u e s t i o n d e s s u c r e s est

u n e d e c e l l e s q u i m é r i t e n t a u p l u s h a u t d e g r é l'attention d u g o u v e r n e m e n t . L ' i m p ô t s u r les s u c r e s c o l o n i a u x est d e t o u t e s

les

taxes, celle d o n t la p e r c e p t i o n s o u l è v e le m o i n s d e difficultés et de r é c l a m a t i o n s . A u c u n e industrie, e x c e p t é celles q u i s o n t c o n s tituées e n m o n o p o l e s e x p l o i t é s p a r le g o u v e r n e m e n t , tels q u e le t a b a c et le s e l , n e d o n n e a u t r é s o r d e s p r o d u i t s p l u s clairs, p l u s certains et p l u s r é g u l i e r s .

Nous

d i r o n s ici u n m o t d u chiffre e t

d e la q u o t i t é d e c e s p r o d u i t s p o u r

r é p o n d r e à certaines a p p r é -

ciations q u i o n t é t é faites s u r l ' e x t e n s i o n p r o b a b l e d e la c o n s o m mation

d u sucre.

O n a dit, p o u r justifier l'existence d e la b e t t e r a v e , q u e la p r o d u c t i o n c o l o n i a l e était i n s u f f i s a n t e , et q u e l e s u c r e i n d i g è n e était d e s t i n é à d o u b l e r et à tripler la c o n s o m m a t i o n

dans un

avenir

p r o c h a i n , si p a r l ' a b a i s s e m e n t d e l ' i m p ô t o n arrivait à la r é d u c tion d u p r i x d e la d e n r é e . O n a cité à l ' a p p u i d e c e m e n t le chiffre d e la c o n s o m m a t i o n

du

raisonne-

sucre e n Angleterre

en H o l l a n d e . Cette e s p é r a n c e n o u s s e m b l e f o n d é e s u r u n e

et er-

r e u r c a p i t a l e . C h a q u e p a y s a s e s u s a g e s et s e s h a b i t u d e s q u i s o n t t r è s f r é q u e m m e n t d é t e r m i n é e s p a r le s o l et le c l i m a t . E n H o l l a n d e , et p a r t i c u l i è r e m e n t e n A n g l e t e r r e , les b o i s s o n s c h a u d e s et s u c r é e s

sont d'un usage

g é n é r a l , et elles

remplacent

d'autres b o i s s o n s . Si elles d e v a i e n t s ' i n t r o d u i r e e n F r a n c e , il s e ferait t o u t n a t u r e l l e m e n t u n p r o f o n d c h a n g e m e n t d a n s les h a b i t u d e s . L e t h é , le c a f é , le p u n c h r e m p l a c e r a i e n t le v i n , et c e c h a n g e m e n t n e p o u r r a i t s e faire q u ' a u d é t r i m e n t d ' u n e d e s p l u s i m portantes b r a n c h e s d e n o t r e industrie agricole. D'ailleurs, p a r q u e l m o y e n , p a r q u e l l e v o i e c h a n g e r a i t - o n d e s h a b i t u d e s et d e s g o û t s d e p u i s l o n g t e m p s établis? N o u s b u v o n s e n F r a n c e d u v i n , c o m m e o n b o i t d e la b i è r e e n A l l e m a g n e

et d u t h é e n

An-

g l e t e r r e . N o u s b u v o n s d u v i n , p a r c e q u e n o t r e s o ! n o u s le f o u r nit, et qu'il r é p o n d m i e u x à n o s b e s o i n s p h y s i q u e s q u e le t h é et la b i è r e , p l u s a p p r o p r i é s à d ' a u t r e s c l i m a t s . N o u s n e

voulons

pas d i r e q u e la c o n s o m m a t i o n d u s u c r e ait atteint e n

France


24

-

ses dernières limites, m a i s n o u s c r o y o n s q u ' o n se

fait d e

très

g r a n d e s i l l u s i o n s e n p r é t e n d a n t q u ' u n e r é d u c t i o n s u r le p r i x d e la d e n r é e e n a c c r o î t r a i t s e n s i b l e m e n t la c o n s o m m a t i o n . E n réd u i s a n t le d r o i t d e m o i t i é , le p r i x n e s e t r o u v e r a i t

réduit

que

d ' u n q u a r t e n v i r o n , et il f a u d r a i t a l o r s , p o u r q u e le t r é s o r e ù t la m ô m e r e c e t t e , q u e la c o n s o m m a t i o n fût d o u b l é e , h y p o t h è s e q u i ne

n o u s paraît

point d u tout admissible. D è s

qu'il e s t établi

q u e le d é g r è v e m e n t n ' a m e n e r a i t p a s u n a c c r o i s s e m e n t s e n s i b l e d a n s la c o n s o m m a t i o n , et q u e n o s h a b i t u d e s , f o n d é e s s u r l'existence d'un produit national, n'admettent pas u n

u s a g e indéfini

d u s u c r e , l e s h a u t e s d e s t i n é e s q u ' o n a s s i g n a i t à la b e t t e r a v e d e v i e n n e n t p a r f a i t e m e n t i l l u s o i r e s , a t t e n d u q u e l e s 1 0 0 m i l l i o n s de s u c r e colonial r é p o n d e n t , étranger, aujourd'hui

a v e c u n l é g e r c o m p l é m e n t d e sucre

et d a n s l'avenir

parfaitement

à la c o n -

s o m m a t i o n . L e g o u v e r n e m e n t p o u r r a i t d o n c ê t r e e n t r a î n é à faire u n e m a u v a i s e opération e n dégrevant

le s u c r e , m a t i è r e p r o c l a -

m é e d'ailleurs e s s e n t i e l l e m e n t i m p o s a b l e . S u p p o s o n s c e p e n d a n t , p o u r u n i n s t a n t , qu'il fût p o s s i b l e d'arr i v e r p a r d e s sacrifices f i s c a u x à u n e très g r a n d e e x t e n s i o n de la c o n s o m m a t i o n d u s u c r e . C e c h a n g e m e n t ment

aurait-il

d e s r é s u l t a t s s a l u t a i r e s p o u r le p a y s ? N o u s e n

c a r il s e ferait

définitivedoutons,

a u d é t r i m e n t d e l'industrie v i n i c o l e , q u i

déjà

est d a n s d e s c o n d i t i o n s d'existence p a s s a b l e m e n t fâcheuses. E n b u v a n t p l u s d e t h é et d e c a f é , o n b o i r a i t m o i n s d e v i n . Il n e faut p a s s e le d i s s i m u l e r ,

si les p r o d u i t s d e n o s v i g n o b l e s o n t tant

d e p e i n e à e n t r e r d a n s la c o n s o m m a t i o n é t r a n g è r e , il f a u t l'attrib u e r tout a u t a n t à d e s h a b i t u d e s prises et e n r a c i n é e s

c h e z nos

v o i s i n s q u ' à l'élévation d e s i m p ô t s q u i f r a p p e n t n o s v i n s . O n peut d o u t e r q u e les B e l g e s p r é f é r a s s e n t , à p r i x é g a l , le v i n à la b i è r e , et c e l a u n i q u e m e n t

parcequ'ils s o n t habitués à

la s e c o n d e d e

c e s d e u x b o i s s o n s . P a r la m ê m e r a i s o n , o n a u r a i t b e a u c o u p d e p e i n e à s u b s t i t u e r e n F r a n c e le t h é a u v i n . N o u s cette c i r c o n s t a n c e ,

insistons sur

p a r c e q u ' e l l e p e u t r é p o n d r e J u s q u ' à u n cer-

t a i n p o i n t à c e t t e a s s e r t i o n q u e la p r o d u c t i o n c o l o n i a l e est tout à fait i n s u f f i s a n t e p o u r l ' a v e n i r à la c o n s o m m a t i o n f r a n ç a i s e .


25

M a i n t e n a n t , p l a ç o n s - n o u s d a n s u n e h y p o t h è s e q u e les e n n e m i s m ê m e s d u s u c r e d e c a n n e n e craindraient p a s d'accepter; faisons c o m p l é t e m e n t abstraction d e l'intérêt colonial et d e s principes d'équité et d e justice s u r lesquels les colons o n t n a t u rellement droit d e c o m p t e r (1). P l a ç o n s - n o u s e x c l u s i v e m e n t a u point d e v u e d e l'intérêt métropolitain, a u point d e v u e d e l'utilité d e la m è r e - p a t r i e d a n s ses r a p p o r t s a v e c les d e u x s u c r e s . Si la sucrerie i n d i g è n e disparaissait p a r u n c o u p d e b a g u e t t e m a g i q u e d u sol d e la F r a n c e , q u i est-ce q u i s'en apercevrait h o r m i s les fabricans et u n petit n o m b r e d e propriétaires ? Est-ce le fisc? p a s le m o i n s d u m o n d e . Est-ce l'industrie d e s transports o u la n a v i g a t i o n ? m o i n s e n c o r e . Est-ce l'agriculture e n m a s s e ? n o u s e n d o u t o n s ; c a r il faut distinguer la betterave, d o n t la culture se poursuivrait c o m m e p a r le passé, d e la fabrication d u s u c r e . R i e n n e serait c h a n g é a u x a s s o l e m e n s , et cette plante, q u ' o n dit être si utile d a n s l ' é c o n o m i e agricole, n e p e r drait rien d e sa valeur. Il n o u s s e m b l e qu'il y a u n e circ o n s t a n c e q u i fait justice d u rôle e x a g é r é q u ' o n attribue à la betterave d a n s le s y s t è m e g é n é r a l d e notre agriculture. Cette c i r c o n s t a n c e a, p o u r ainsi dire, p a s s é i n a p e r ç u e , m a i s elle n o u s s e m b l e avoir s o n i m p o r t a n c e . L e s fabricans d e s u c r e

(1) O n sait très b i e n q u e la m é t r o p o l e et s e s c o l o n i e s n'ont p a s d e traité à faire e n s e m b l e ; c e n e s o n t p a s d e s p u i s s a n c e s é g a l e s , et l'une d'elles d é c i d e s e u l e . E l l e doit d o n c être d'autant p l u s attentive à n e rien o r d o n n e r q u e d e p a r f a i t e m e n t juste. C'est la m é t r o p o l e q u i a i m p o s é le c o n t r a t ; c'est d o n c p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t à elle à le m a i n t e n i r d a n s t o u t e s o n intégrité. Q u a n d les s u r t a x e s d u s u c r e é t r a n g e r et les p r i m e s d u s u c r e colonial o n t é t é é t a b l i e s , c e n'est p a s a u c o l o n p r o d u c t e u r qu'elles o n t profilé, c a r il n e s'est p a s e n r i c h i ; c'est le c o m m e r c e d e la m é t r o p o l e , sa p r o d u c t i o n agricole, s o n industrie m a n u f a c t u r i è r e , sa n a vigation, q u i étaient p r o t é g é s p a r le m o n o p o l e q u e l'on c o n s e r v a i t . A cette h e u r e q u e le s u c r e colonial t r o u v e e n F r a n c e u n p r o d u i t q u i lui fait c o n c u r r e n c e d a n s la c o n s o m m a t i o n , q u i p a r t a g e s e s p r i m e s à l'exp o r t a t i o n , c'est à la fois le c o l o n et le producteur des objets destinés à

la colonie

q u i souffrent.


26

i n d i g è n e , e n r é c l a m a n t la s u p p r e s s i o n d e l e u r i n d u s t r i e m o y e n nant indemnité, ne qu'une

parlent e n

pareille m e s u r e

a u c u n e façon des

pourrait avoir p o u r

inconvéniens

l ' a g r i c u l t u r e . Il

n o u s s e m b l e q u e si l e u r c a u s e était a u s s i i n t i m e m e n t liée à celleci, il l e u r e û t é t é i m p o s s i b l e d e s e d é t a c h e r si c o m p l é t e m e n t l'intérêt g é n é r a l , e t l o i n d e r é c l a m e r la s u p p r e s s i o n d e

de

l e u r in-

d u s t r i e , ils a u r a i e n t d û d e m a n d e r s o n m a i n t i e n a u n o m m ê m e

de

c e t t e a g r i c u l t u r e q u ' o n a fait i n t e r v e n i r d a n s la q u e s t i o n ; m a i s c e l a n'est p a s p o s s i b l e . L ' a g r i c u l t u r e , p r o p r e m e n t dite, n'a g a g n é p a r la n a i s s a n c e d e p o u r les p r o p r i é t a i r e s

la s u c r e r i e i n d i g è n e . L e

rien

profit a

été

d a n s c e r t a i n e s l o c a l i t é s p r i v i l é g i é e s , et

l ' e x t e n s i o n d e la c u l t u r e d e la b e t t e r a v e a u n i q u e m e n t fait h a u s s e r la r e n t e t e r r i t o r i a l e d a n s c e s l o c a l i t é s . V o i l à le s e c r e t d e l'at a c h e m e n t à la b e t t e r a v e d e c e r t a i n s h o m m e s q u i n e s o n t n i fabricans d e s u c r e ni propriétaires

d e s u c r e r i e s . Il r é s u l t e d e c e s

faits q u e t o u t e s l e s c o m b i n a i s o n s q u i o n t é t é p r o p o s é e s e n f a v e u r d e la b e t t e r a v e p i v o t e n t s u r u n i n t é r ê t s p é c i a l , étroit et u n i q u e , et n e s e r a t t a c h a n t à a u c u n e b r a n c h e i m p o r t a n t e d u travail n a t i o n a l . Si la b e t t e r a v e d i s p a r a i s s a i t , la F r a n c e

manquerait-elle

d e s u c r e ? Eprouverait-elle d e s m é c o m p t e s d a n s s o n inscription m a r i t i m e ? L'industrie m é t r o p o l i t a i n e aurait-elle m o i n s bouchés? —

A s s u r é m e n t n o n . Et toute cette

de

dé-

affaire n e s o r t p a s

a u j o u r d ' h u i d u c e r c l e d u chiffre d e l ' i n d e m n i t é à a c c o r d e r a u x fabricans à exproprier. 11 n ' e n e s t p a s d e m ê m e d e la p e r t e d u s u c r e c o l o n i a l , q u i é q u i v a u t à la d e s t r u c t i o n d e s

c o l o n i e s m ê m e , et cette

destruction,

s a n s u n e p r o m p t e s o l u t i o n d u p r o b l è m e d ' a p r è s les p r i n c i p e s q u e n o u s a v o n s i n d i q u é s p l u s h a u t et q u e n o u s f o r m u l e r o n s c i - a p r è s P l u s n e t t e m e n t , e s t i n é v i t a b l e . D é j à le t r é s o r a é p r o u v é l e s f u n e s t e s effets d u s y s t è m e m i x t e e t b â t a r d c o n s a c r é p a r la loi d e 1 8 4 0 . L a s o i - d i s a n t e p o n d é r a t i o n d e s d r o i t s lui a fait p e r d r e s a n s compensation

u n e partie d e

s o n r e v e n u , e t le

statu

quo

l é g i s l a t i o n lui ferait p e r d r e , s o u s p e u , la totalité d e c e

de

la

revenu,

c'est à d i r e u n e s o m m e a n n u e l l e d e 3 0 à 4 0 m i l l i o n s . M a i s c e n e s e r a i t p e u t - ê t r e p a s le r é s u l t a t le p l u s f u n e s t e d e la d e s t r u c t i o n


- 27 — d e s c u l t u r e s c o l o n i a l e s q u e c e t t e d e s t r u c t i o n v i e n n e d e la rivalité d u s u c r e d e b e t t e r a v e o u d ' u n e é m a n c i p a t i o n p r é m a t u r é e , p e u importe. Q u e deviendraient

les q u a t r e c e n t s o i x a n t e

qui s o n t a c t u e l l e m e n t e m p l o y é s

navires

à la n a v i g a t i o n c o l o n i a l e ? Q u e

d e v i e n d r a i e n t les é q u i p a g e s q u i les m o n t e n t ? C e n'est p a s d a n s le s u r p l u s d e la m a r i n e f r a n ç a i s e qu'ils p o u r r a i e n t s e p l a c e r , p u i s q u e c e t t e m a r i n e m a r c h a n d e n ' e n t r e q u e p o u r la m o i n d r e p a r t d a n » le t r a n s p o r t d e n o s e x p o r t a t i o n s

et d e n o s i m p o r t a -

tions. Q u e d e v i e n d r a i e n t u n g r a n d n o m b r e d ' u s i n e s , d e f a b r i q u e s et d'ateliers

d e la m é t r o p o l e , q u i n ' e x i s t e n t

aujourd'hui e n

g r a n d e p a r t i e q u e p a r la c o n s o m m a t i o n c o l o n i a l e ? Q u ' o n i n t e r roge là-dessus particulièrement

l'industrie p a r i s i e n n e , e t l'on

v e r r a q u e l l e i m p o r t a n c e elle a t t a c h e a u x d é b o u c h é s q u i lui s o n t offerts p a r les c o l o n i e s (1). O n voit q u e les c o l o n i e s , d a n s leurs justes et p r e s s a n t e s r é clamations, peuvent

faire a b s t r a c t i o n d e l e u r p r o p r e

intérêt.

L e u r c a u s e n'a p a s les d i m e n s i o n s étroites e t é g o ï s t e s d ' u n e n t r e p r i s e i n d u s t r i e l l e ; elle s ' a p p u i e à la f o i s s u r d e s r a i s o n s d'état et s u r les c o n v e n a n c e s d e l ' o r d r e l e p l u s é l e v é ; elle s ' a p p u i e s u r le» i n t é r ê t s m u l t i p l e s e t v a r i é s d e la m é t r o p o l e , e t s u r d e s t r a -

(1) L e s e x p o r t a t i o n s p o u r la M a r t i n i q u e , la G u a d e l o u p e , B o u r b o n et C a y e n n e , s e s o n t é l e v é e s , e n 1 8 4 1 , à la s o m m e d e 5 5 millions d e francs. Ce chiffre d é p a s s e d e 1 0 millions celui d e n o s e x p o r t a t i o n s p o u r la B e l g i q u e p e n d a n t la m ê m e a n n é e . N o u s choisissons à dessein, p o u r t e r m e de c o m p a r a i s o n , la B e l g i q u e , p a r c e q u e c'est p o u r le m a r c h é d e c e p a y s q u ' o n a pris la p e i n e d e s o u l e v e r cette g r a v e q u e s t i o n d e l'union commerciale, q u i n e d o n n e r a i t , e n r e t o u r d ' i m m e n s e s c o n c e s s i o n s , q u e d e s a v a n t a g e s très p r o b l é m a t i q u e s et très contestables. P o u r satisfaire les colonies et p o u r les c o n s e r v e r , o n n'a p a s b e s o i n d ' a l a r m e r n o s industries et d e troubler la paix d e l ' E u r o p e . L a q u e s tion d e s s u c r e s est plus facile à r é s o u d r e q u e celle d e l'union belge. R é s o l u e , elle offrira i n c o n t e s t a b l e m e n t p l u s d ' a v a n t a g e s à la F r a n c e q u e cette d e r n i è r e , et s a n s n o u s c a u s e r d ' e m b a r r a s ni a u d e d a n s ni a u d e h o r s . C e r a p p r o c h e m e n t n e saurait m a n q u e r d'intérêt p o u r les h o m m e s q u i o n t d e s n o t i o n s précises s u r l'organisation et les effets d u c o m m e r c e extérieur.


— 28 — d i t i o n s q u e les g o u v e r n e m e n s les p l u s i n l e l l i g e n s o n t r e s p e c t é e s jusqu'à présent. Cependant, en présentant ces

c o n s i d é r a t i o n s et e n

p o u r u n i n s t a n t l'intérêt c o l o n i a l , les c o l o n s v e u l e n t la p l é n i t u d e d e l e u r s d r o i t s , e t ils n ' e n t e n d e n t

écartant conserver

point

détacher

leur c a u s e d e s principes q u i o n t été s o l e n n e l l e m e n t c o n s a c r é s . C e s p r i n c i p e s , n o u s les a v o n s e x p o s é s a u c o m m e n c e m e n t d e c e t r a v a i l , et ils s e r v i r o n t m a i n t e n a n t d e p o i n t d e d é p a r t à n o s c o n c l u s i o n s . D e s trois s y s t è m e s q u i r é g i s s e n t les c o l o n i e s d e s états e u r o p é e n s , le m o i n s l i b é r a l e s t a p p l i q u é a u x c o l o n i e s f r a n ç a i s e s . E n r é c l a m a n t l ' e x é c u t i o n p u r e e t s i m p l e d e c e s y s t è m e , elles s e t i e n n e n t d o n c d a n s les e x i g e n c e s d e la p l u s v u l g a i r e é q u i té. E l l e s n e d e m a n d e n t a u c u n e f a v e u r ; elles n ' i n s i s t e n t q u e s u r l'exécution d'un contrat qui

a é t é fait d a n s l'intérêt d e la m é -

t r o p o l e , et d o n t l ' o b s e r v a t i o n n e

fait q u e

sauvegarder

encore

les i n t é r ê t s d e la m é t r o p o l e . A u x c o l o n i e s a p p a r t i e n t le m a r c h é d e la m è r e - p a t r i e : c'est l ' u n i q u e

é l é m e n t d e v i e et d'existence

qu'elles p o s s è d e n t ; l'inobservation d e cette c l a u s e est l e u r ruine. L ' o b s e r v a t i o n d e celte c l a u s e est c o m m a n d é e

p a r l ' é q u i t é et la

j u s t i c e , p a r les t r a d i t i o n s , p a r les c o n v e n t i o n s métropolitain. L a justice qu'elles r é c l a m e n t

et p a r

l'intérêt

aujourd'hui

aurait

d û l e u r ê t r e a c c o r d é e il y a d i x a n s ; elles e u s s e n t a i n s i é c h a p p é à d ' i m m e n s e s s a c r i f i c e s , et l e u r s i t u a t i o n n e s e r a i t p a s à l ' h e u r e qu'il e s t t e l l e m e n t d é p l o r a b l e , q u e b i e n t ô t a u c u n e e x p r e s s i o n n e p o u r r a p l u s la c a r a c t é r i s e r . L e

r e m è d e à cette situation, n o u s

l ' a v o n s i n d i q u é : le g o u v e r n e m e n t l'a c o m p r i s e t a d o p t é . Il est s i m p l e et b i e n d é t e r m i n é , et les m o y e n s d ' e x é c u t i o n s o n t

au

p o u v o i r d e s c h a m b r e s : c'est la s u p p r e s s i o n d e s s u c r e r i e s d e betterave m o y e n n a n t indemnité. La

suppression

est

commandée

p a r la j u s t i c e q u ' o n d o i t a u x c o l o n i e s e t p a r l'intérêt n a t i o n a l ;

l'indemnité

e s t la c o n s é q u e n c e d ' u n e e r r e u r q u i a d u r é v i n g t -

c i n q a n s , e t c'est le t e m p s s e u l q u i d o n n e à c e t t e i n d e m n i t é les c a r a c t è r e s d ' u n e r é p a r a t i o n . L e p r i n c i p e d e la loi r é u n i t à la fois l e s c o n d i t i o n s d e j u s t i c e , d'utilité e t d e g é n é r o s i t é d e s q u e l les u n

gouvernement

ne

doit j a m a i s

se départir. Q u e l

que


-

29

p u i s s e être le chiffre d e l ' i n d e m n i t é ,

l e j o u r o ù il s e r a fixé p a r

les c h a m b r e s , o n a u r a r e n d u a u t r é s o r d e s r e s s o u r c e s

éten-

d u e s , r é g u l i è r e s et p e r m a n e n t e s , q u i r e n d r o n t la l i q u i d a t i o n d e s sucreries i n d i g è n e s

aussi

prompte

que

facile. D a n s

une

pé-

r i o d e d e d e u x o u trois a n s , l ' e x c é d a n t d e l ' i m p ô t fournirait u n e somme

s u f f i s a n t e p o u r i n d e m n i s e r les f a b r i c a n s i n d i g è n e s , e t

n e c o û t e r a i t e n d é f i n i t i v e r i e n a u t r é s o r (1). D a n s la s i t u a t i o n p r é s e n t e , c'est la c o m b i n a i s o n la p l u s s i m p l e , la p l u s r a t i o n n e l l e e t c e l l e q u i s ' a c c o r d e le m i e u x a v e c le t r i p l e i n t é r ê t d e la m é t r o p o l e , d e s c o l o n i e s et d e la b e t t e r a v e , e t a v e c l'esprit d u p a c t e c o lonial. N o s p o s s e s s i o n s t r a n s a t l a n t i q u e s quelques

années

d e la d é t r e s s e

sortiraient a u b o u t d e

profonde où

elles s e t r o u v e n t

m a i n t e n a n t ; la n a v i g a t i o n r e t r o u v e r a i t u n a l i m e n t c e r t a i n et l u c r a t i f ; et le t r é s o r , l ' i n d e m n i t é u n e fois p a y é e , a u r a i t

des

re-

c e t t e s a s s u r é e s . E n f i n la s u c r e r i e i n d i g è n e e l l e - m ê m e s e r a i t s a t i s faite d ' u n e s e m b l a b l e s o l u t i o n , e t l e s e m b a r r a s q u e la q u e s t i o n d e s s u c r e s a c a u s é s a u g o u v e r n e m e n t disparaîtraient définitivem e n t . T e l l e s s o n t l e s c o n s é q u e n c e s g é n é r a l e s d e la m e s u r e p r o p o s é e à la l é g i s l a t u r e p a r M . l e m i n i s t r e d u

commerce.

Il e s t c l a i r q u e d a n s c e s y s t è m e le s u c r e é t r a n g e r s e r a i t p e l é à c o m b l e r les l a c u n e s d a n s la c o n s o m m a t i o n

ap-

q u e laisserait

le s u c r e f r a n ç a i s , et c e serait là u n e n o u v e l l e et f é c o n d e

source

d e recettes. C ' e s t a i n s i q u e la G r a n d e - B r e t a g n e q u i c o n n a î t p a r f a i t e m e n t la v a l e u r d e s c o l o n i e s a p r o c é d é . Elle a m a i n t e n u à ses p o s s e s s i o n s d e s Antilles le m a r c h é m é t r o p o l i t a i n

aussi l o n g t e m p s

qu'elles

f o u r n i s s a i e n t a u x b e s o i n s d e la c o n s o m m a t i o n , et elle s'est b i e n donné de

g a r d e d'affecter i n c o n s i d é r é m e n t le r e v e n u p u b l i c .

(1) L a s u p p r e s s i o n d e la s u c r e r i e i n d i g è n e d o n n e r a i t , d è s la p r e m i è r e a n n é e , u n e a u g m e n t a t i o n d e 2 0 m i l l i o n s d a n s les recettes d u t r é s o r , et d e u x e x e r c i c e s suffiraient p o u r s o l d e r le capital d e s t i n é à l ' i n d e m n i t é . C e t t e liquidation u n e fois e f f e c t u é e , l'impôt s u r le 6 u c r e produirait 5 0 millions par a n .


-

30

-

Q u a n d la c o n s o m m a t i o n d e s u c r e s'est a u g m e n t é e a u - d e l à d e c e q u e 6es a n c i e n n e s c o l o n i e s f o u r n i s s a i e n t , elle a c o m m e n c é p a r a d m e t t r e a v e c le m ê m e d r o i t c e l u i d e l'île M a u r i c e , e t p l u s t a r d c e l u i d e s e s p r o v i n c e s s u j e t t e s d a n s les I n d e s - O r i e n t a l e s . C o m m e les b e s o i n s é t a i e n t g r a n d s , la c o n c u r r e n c e d e c e s n o u v e l l e s admissions

ducteur.

a

laissé subsister

un prix de vente

suffisant

pour

le pro-

E l l e a a f f r a n c h i les n o i r s , elle e n a p a y é le p r i x e t a ré-

g l é l e s n o u v e l l e s c o n d i t i o n s d e l e u r t r a v a i l . E l l e a g a r d é le m o n o p o l e c o m m e r c i a l , m a i s elle y a a p p o r t é q u e l q u e s

concessions

a v a n t a g e u s e s . D'ailleurs, n e fournit-elle p a s à d e s p r i x inférieurs à c e u x d e s a u t r e s p e u p l e s , les m é t a u x , les t i s s u s , e n f i n p r e s q u e tout c e q u e ses c o l o n s les a r r i è r e - p e n s é e s

c o n s o m m e n t . Q u e l l e s q u e p u i s s e n t être

d e l'Angleterre s u r l'avenir d e ses colonies

d e s A n t i l l e s , il d e m e u r e

toujours

certain q u e jusqu'à présent

elle n'a p o i n t tari l e u r s d é b o u c h é s , et q u ' e l l e a c o m p r i s q u e d e s consommateurs

q u i a c h è t e n t t o u t c h e z elle d o i v e n t e n r e t o u r

t r o u v e r u n m a r c h é a s s u r é p o u r l e u r s p r o d u i t s . A i n s i d è s q u e le p a r l e m e n t a p e n s é q u e le s u c r e d e b e t t e r a v e p o u r r a i t s ' i n t r o d u i r e s u r le s o l d e la m é t r o p o l e , il a r e n d u u n e loi p o u r le s o u m e t t r e a u m ê m e d r o i t q u e le s u c r e c o l o n i a l . C e t t e m e s u r e p r i s e a c o u p é court à tous

les e m b a r r a s

que

la b e t t e r a v e a

fait n a î t r e e n

F r a n c e . S i e n 1 8 1 5 a u m o m e n t o u o n r e p l a ç a i t les c o l o n i e s s o u s le r é g i m e é t a b l i p a r l'arrêt d e 1 7 8 4 , o n a v a i t é g a l i s é les d r o i t s s u r l e s d e u x s u c r e s , l e p r o d u i t d e la b e t t e r a v e s e r a i t p a r f a i t e m e n t i n c o n n u n o n - s e u l e m e n t e n F r a n c e , m a i s d a n s le r e s t e d u m o n d e . C e q u e l'on n ' a p o i n t fait a l o r s e s t a u j o u r d ' h u i c o m m a n d é

par

la p l u s i m p é r i e u s e n é c e s s i t é .

M a i s si le p r i n c i p e s i m p l e é q u i t a b l e

q u i fait la b a s e d e l'exis-

t e n c e c o l o n i a l e n'était p o i n t a d m i s p a r la l é g i s l a t u r e d a n s t o u t e s o n i n t é g r i t é , si o n n e

voulait p a s

c o n s e r v e r a u x c o l o n i e s le

m a r c h é m é t r o p o l i t a i n , si o n a d m e t t a i t la c o - e x i s t e n c e d e s

deux

s u c r e s a l o r s , il f a u d r a i t n é c e s s a i r e m e n t p r o c l a m e r le p r i n c i p e d e l'égalité d e s c o n d i t i o n s d a n s la p r o d u c t i o n tel q u ' i l a é t é f o r m u l é p a r les d é l é g u é s d e s c o l o n i e s .


- 31 C e principe c o m p r e n d r a i t l'égalité d u tarif. L a faculté, é g a l e p o u r l'une et l'autre industrie, d e livrer leurs p r o d u i t s a u c o n s o m m a t e u r à u a égal d e g r é d e p e r f e c t i o n n e m e n t ; la faculté égale d'exporter leurs produits p o u r tous m a r c h é s et p a r tous pavillons, faculté égale d e c o n s o m m e r d e s produits étrangers dans la limite et a u x seules conditions d e la législation d o u a nière d e la m é t r o p o l e . L a réalisation d e ces différentes c o n d i tions placerait n o s colonies s o u s le r é g i m e d e la libre a d m i s sion d u c o m m e r c e é t r a n g e r a v e c le c o m m e r c e national. L e s c o n s é q u e n c e s d e c e r é g i m e sont faciles à apprécier. C u b a et Porto-Rico sont d e s e x e m p l e s c o n c l u a n s p o u r faire j u g e r les effets d u s y s t è m e , et la prospérité d e s d e u x î l e s p e u t facilement faire naître la p e n s é e d e se p l a c e r d a n s d e s e m b l a b l e s c o n d i tions. C e p e n d a n t , si o n se reporte a u x v œ u x d e s c o l o n s e u x - m ê m e s , ils préfèrent d e b e a u c o u p s'en tenir à l'exécution p u r e et s i m ple d u pacte colonial, p a r respect p o u r le principe d ' a b o r d ; et ensuite ils r e c o n n a i s s e n t , c o m m e n o u s , q u e les colonies sont f o n d é e s d a n s l'intérêt d e s m é t r o p o l e s , et qu'elles offrent à la m è r e - p a t r i e u n é l é m e n t d e g r a n d e u r , d e p u i s s a n c e et d e p r o s périté d'autant plus d u r a b l e et p l u s utile, q u e les liens réciproq u e s sont plus f e r m e s et plus serrés. L e s e n t i m e n t d e la nationalité est d'ailleurs trop vif c h e z les c o l o n s p o u r qu'ils n e d é sirent p a s c o n s e r v e r à j a m a i s la F r a n c e c o m m e patrie. C e s e n t i m e n t n e s'efface p a s p a r les traités, et la p r e u v e s'en t r o u v e d a n s les regrets m a n i f e s t é s a u sein d e toutes les colonies q u i furent françaises d'origine, et q u i le sont e n c o r e p a r la langue. A l'heure qu'il est, la q u e s t i o n des s u c r e s est dépouillée d e toutes ses a m b i g u ï t é s : les t e r m e s e n sont clairs et faciles à saisir; les principes sont n e t t e m e n t p o s é s , et les faits g é n é r a u x se p r o d u i s e n t a v e c u n e suffisante lucidité. L e s c h a m b r e s n ' a u r o n t p a s d e p e i n e à r é s o u d r e le p r o b l è m e , si elles placent a u s o m m e t d e la discussion le contrat d e la m é t r o p o l e a v e c ses colonies, tel


32

qu'il ressort d u droit des g e n s ; et si, d e c e point d e v u e élevé, elles d e s c e n d e n t ensuite a u x considérations qui se rattachent au r e v e n u public, a u c o m m e r c e et à la p u i s s a n c e m a r i t i m e de la France.

FIN.

Paris, Imprimerie de POUSSIELGUE. rue du Croissant. 12.


Les Colonies devant les chambres et le pays