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LES

ANTILLES

FRANÇAISES,

PARTICULIÈREMENT

LA GUADELOUPE, er

DEPUIS LEUR DÉCOUVERTE JUSQU'AU 1 NOVEMBRE 1825, PAR

LECOLONELBOYER-PEYRELEAU

(EUGÈNE-ÉDOUARD),

OUVRAGE ORNÉ D'UNE CARTE NOUVELLE DE LA GUADELOUPE E T D E QUATORZE

TABLEAUX

S T A T I S T I Q U E S .

DEUXIÈME

ÉDITION

TOME SECOND.

A PARIS, CHEZ LADVOCAT, LIBRAIRE DE

S.

A.

R.

M O N S E I G N E U R

L E

D U C

D E

Palais-Royal, galerie de bois. M . DCCC XXVI.

C H A R T R E S ,


LES

ANTILLES

FRANÇAISES,

PARTICULIÈREMENT

LA GUADELOUPE, DEPUIS er

LEUR DÉCOUVERTE JUSQU'AU 1 NOVEMBRE 1825,


IMPRIMERIЕ

DE C A R P E N T I E R - M É R I C O U R T , RUE DE G R E N E L L E - S A I N T - H O N O R É ,

N° 59.


LES

ANTILLES

FRANÇAISES,

PARTICULIEREMENT

LA GUADELOUPE, er

DEPUIS LEUR DÉCOUVERTE JUSQU'AU 1

N O V E M B R E 1825,

PAR L E COLONEL B O Y E R - P E Y R E L E A U (EUGÈNE-ÉDOUARD) ,

OUVRAGE ORNÉ

D'UNE CARTE NOUVELLE DE LA GUADELOUPE

QUATORZE

TABLEAUX

E T DE

STATISTIQUES.

Nos colonies des îles Antilles sont admirables; elles ont des objets de

c o m m e r c e que nous n'a-

v o n s ni n e p o u v o n s a v o i r ; e l l e s m a n q u e n t d e c e q u i fait l ' o b j e t d u n ô t r e . Esprit

DEUXIÈME

TOME

A CHEZ DE

S.

A.

R.

des Lois,

LIV.

2 1 , c h a p . 21.

ÉDITION.

SECOND.

PARIS,

LADVOCAT,

M O N S E I G N E U R

L E

LIBRAIRE D U C

D E

Palais-Royal, galerie de bois. M.

DCCC XXV.

C H A R T R E S ,


LIVRE Suite

QUATRIÈME.

du Système colonial variations.

et de ses

C H A P I T R E III.

De la Religion et du Clergé.

L ' I N T O L É R A N C E r e l i g i e u s e , q u i signala le regne de L o u i s X I I I , fit i n s é r e r , d a n s le contrat q u e le dinal de Richelieu passa, en compagnie occidentale, une é t a i t d é f e n d u d e faire p a s s e r d'autres

individus q u e des

1635

avec

clause aux

par

car

première

laquelle

colonies

Français

religion catholique. U n préjugé

la

naissantes

professant

,aussi

il la

impolitique

que barbare, défendait à u n Français 'protestant, h o m m e de b i e n ,

l a b o r i e u x et u t i l e ,

d'aller

en-

r i c h i r les c o l o n i e s d e s o n i n d u s t r i e , d e l ' e x e m p l e d e ses v e r t u s , et d ' y r é c l a m e r les d r o i t s d e c i t o y e n II.

1


(2) qu'on y accordait à u n catholique, souvent échappé à la r i g u e u r d e s t r i b u n a u x d e la m é t r o p o l e , e t q u e l q u e f o i s flétri p a r e u x . L e m a n q u e de b r a s , d o n t ces premiers établissem e n s e u r e n t t a n t à souffrir, n e c h a n g e a p o i n t la p o litique d u gouvernement. U n édit d u roi, d u mois de mars 1642, confirma

ces d é f e n s e s , et proscrivit

d a n s les îles l ' e x e r c i c e d e t o u t a u t r e c u l t e q u e c e l u i d e la r e l i g i o n c a t h o l i q u e . E n 1678, o n d é f e n d i t a u x p r o t e s t a n s , q u i s'y é t a i e n t i n t r o d u i t s , de s'assembler p o u r p r i e r , m ê m e à voix basse. U n o r d r e , é m a n é d u s o u v e r a i n , l e 24 s e p t e m b r e 1 6 8 5 , e n j o i g n i t d e c h a s s e r t o u s les J u i f s d e s p o s s e s s i o n s françaises d ' A m é r i q u e ( 1 ) . U n n o u v e l é d i t , d u m o i s d e m a r s 1 6 8 5 , fit r e v i v r e c e s d i s p o s i t i o n s c o n t r e les j u i f s , à peine de confiscation

de corps

et

de biens ( 2 ) : e t s e p t m o i s a p r è s , a u m o m e n t d e l a ré•vocatioti d e l ' é d i t d e N a n t e s , l e 22 o c t o b r e 1 6 8 5 , i l fut o r d o n n é d e se s a i s i r , d a n s l e s c o l o n i e s , d e tous, les b i e n s d e s p r o t e s t a n s e t d e les s é q u e s t r e r .

(1) 2° vol. des Archives de la Marine. e r

(2) Code de la Martinique, tome 1 , page 41. C ' é tait cependant à un juif, à Benjamin D a c o s t a , que la Martinique devait la culture des cannes à s u c r e , qu'il y introduisit vers 16S0.


( 3 ) T e l l e é t a i t l a fausse a p p l i c a t i o n q u ' o n faisait a l o r s des p r i n c i p e s d ' u n e r e l i g i o n d o n t la d o u c e u r e t l a c h a r i t é f o u t si b i e n c o n n a î t r e à l ' h o m m e c e q u ' i l d o i t à D i e u , à ses s e m b l a b l e s e t à l u i - m ê m e . P a r la s u i t e , c e s lois r e s t è r e n t s a n s f o r c e , e t p e u à p e u tombèrent en désuétude. L e besoin qu'on avait des p r o t e s t a n s e t d e s J u i f s fit f e r m e r les y e u x s u r c e u x q u i a l l è r e n t s'établir a u x c o l o n i e s . O n finit p a r y r e c e v o i r d e s h o m m e s d e t o u s les p a y s , d e t o u t e s les r e l i g i o n s , s a n s s ' i n f o r m e r d u l i e u q u i les a v a i t v u n a î t r e , n i d e la r e l i g i o n

qu'ils

professaient,

lorsqu'ils n'étaient n i méchans n i t r o m p e u r s , et qu'ils s'abstenaient de tout exercice public de leur culte. O n y e n v o y a des missionnaires p o u r prêcher l a p a r o l e d e D i e u , e t t r a v a i l l e r à la c o n v e r s i o n d e s s a u v a g e s . L e s c a p u c i n s f u r e n t les p r e m i e r s g i e u x q u e le f o n d a t e u r d e s c o l o n i e s ,

reli-

Desnambuc,

appela à S a i n t - C h r i s t o p h e e n 1626. E n 1 6 3 5 , le c a r d i n a l d e R i c h e l i e u fit p a r t i r , a v e c L o l i v e e t D u p l e s s i s , p o u r la G u a d e l o u p e , q u a t r e dominicains (jacobins o u pères b l a n c s ) , q u i p r e n a i e n t l e t i t r e d e missionnaires prêcheurs.

de l'ordre des

frères

L e bref q u e le pape Urbain VIII leur

d o n n a , fut u n e d é r o g a t i o n , quoique tacite, a u x bulles d'Alexandre V I et de J u l e s I I , en faveur des Espagnols et des Portugais. L e s j é s u i t e s o n t été les p r e m i e r s

missionnaires I


( 4 ) e n v o y é s à la M a r t i n i q u e ; ils s ' y é t a b l i r e n t e n 1 6 3 9 , e t y d e m e u r è r e n t seuls j u s q u ' e n 1 6 5 4 , é p o q u e à l a quelle M . d u P a r q u e t fonda u n e maison de d o m i n i c a i n s , d a n s la p a r o i s s e d u M o u i l l a g e . Les capucins de Saint-Christophe, s'étant montrés d é v o u é s a u g é n é r a l T h o i s y - P a t r o c l e s , d a n s la g u e r r e civile des d e u x g o u v e r n e u r s , furent

chassés, e u

1 6 4 6 , p a r M . d e P o i n c y , q u i les r e m p l a ç a p a r d e s j é s u i t e s t i r é s d e la M a r t i n i q u e . Ces c a p u c i n s se r é f u g i è r e n t à la G u a d e l o u p e , o ù le g o u v e r n e u r H o u e l les a c c u e i l l i t ; m a i s ils f u r e n t a u t o r i s é s s i m p l e m e n t à d i r e la m e s s e , e t c e t t e f a v e u r n e l e u r f u t m ê m e a c c o r d é e q u e le 21 n o v e m b r e 1648. M . H o u e l é t a n t d e v e n u seigneur-propriétaire

de

la G u a d e l o u p e , e n 1 6 4 9 , se b r o u i l l a a v e c les q u a t r e d o m i n i c a i n s q u i s'y t r o u v a i e n t , et leur ôta l ' e m p l a c e m e n t d o n t l a c o m p a g n i e les a v a i t gratifiés p a r er

d é l i b é r a t i o n s d e s 1 d é c e m b r e 1 6 3 8 , 5 o c t o b r e 1639 e t 5 m a i 1645. I l a v a i t fait v e n i r des c a r m e s , e t f o r m é d e u x p a r o i s s e s ; il c o n t r a i g n i t les h a b i t a n s à n e f r é q u e n t e r q u e l'église d e s s e r v i e p a r ces r e l i g i e u x ; m a i s s ' é t a n t a u s s i b r o u i l l é a v e c les c a r m e s , il a p p e l a d e la M a r t i n i q u e d e u x j é s u i t e s , q u i se c o n t e n t è r e n t d'abord d'administrer u n e espèce d ' h o s p i c e , et n e p r i r e n t q u e p l u s t a r d la c h a r g e d e s â m e s . V e r s l a fin d e 1 6 5 0 , M . d e B o i s s e r e t , b e a u - f r è r e et co-propriétaire de M . H o u e l , lui envoya de Paris


( 5 ) deux pères A u g u s t i n s , q u e la m o r t n e t a r d a pas à m o i s s o n n e r , e t q u i f u r e n t les seuls d e c e t o r d r e q u ' o n y a i t fait p a s s e r . U n e m i s s i o n d e c a r m e s se fixait d a n s le m ê m e t e m p s à S a i n t - C h r i s t o p h e ; les d o m i n i c a i n s y é t a blirent u n de leurs c o u v e n s , en 1 6 6 5 . L e s c a p u c i n s , les d o m i n i c a i n s , les j é s u i t e s e t l e s c a r m e s , f u r e n t d o n c les q u a t r e o r d r e s q u i e u r e n t a u x Antilles des missions religieuses chargées de la c o n v e r s i o n des s a u v a g e s , d e l ' i n s t r u c t i o n d e s n è g r e s , d e l ' e x e r c i c e e t d e la c é l é b r a t i o n d u c u l t e d a n s les p a r o i s s e s . Il est à r e m a r q u e r q u e , d a n s les b r e f s q u e la c o u r d e R o m e d o n n a i t a u x s u p é r i e u r s d e ces m i s s i o n s et a u x p r é f e t s a p o s t o l i q u e s , elle é v i t a , p e n d a n t 23 a n s d e r e c o n n a î t r e le r o i d e F r a n c e c o m m e souverain de ses colonies,

sous prétexte de n e pas p o r t e r

atteinte a u x bulles d'Alexandre V I et de Jules I I . L a c o u r d e V e r s a i l l e s souffrait q u e le p a p e n e d o n n â t a u r o i q u e l e s i m p l e t i t r e d e protecteur

des r e l i -

g i e u x m i s s i o n n a i r e s e m p l o y é s d a n s ses p o s s e s s i o n s d'outre-mer. E n f i n , Alexandre V I I passa o u t r e , et r e c o n n u t f o r m e l l e m e n t , dans le bref qu'il expédia e n 1 6 5 8 , a u p r é f e t a p o s t o l i q u e d e la m i s s i o n d e s d o m i n i c a i n s , la s o u v e r a i n e t é d u r o i d e F r a n c e s u r ses p o s s e s s i o n s d ' A m é r i q u e ; e t d e p u i s , les p a p e s ses successeurs o n t toujours suivi cet exemple (1). ( 1 ) Le père Labat.


( 6 ) Les missionnaires des quatre ordres exercèrent d'ab o r d l e u r m i n i s t è r e g r a t i s ; e n s u i t e il l e u r fut a l l o u é , c h a q u e a n n é e , u n r e v e n u e n s u c r e , s u r l'état d u d o m a i n e d ' o c c i d e n t . B i e n t ô t ils a c q u i r e n t d e s p r o p r i é t é s , s ' o c c u p è r e n t d u t e m p o r e l a v e c p l u s d e zèle q u e d u s p i r i t u e l , c r é è r e n t d a n s t o u t e s les c o l o n i e s des é t a b l i s s e m e n s c o n s i d é r a b l e s , a c q u i r e n t d e g r a n d e s r i c h e s s e s , e t o b l i g è r e n t le g o u v e r n e m e n t à r é p r i m e r s o u v e n t le s c a n d a l e d e l e u r c o n d u i t e ( 1 ) . E u 1 6 5 8 , les d o m i n i c a i n s p o s s é d a i e n t d é j à , p a r les s o i n s d u p è r e R a y m o n d - B r e t o n , les p l u s b e a u x établissemens d e la G u a d e l o u p e . C'était sans d o u t e u n b e l e x e m p l e d ' e n c o u r a g e m e n t p o u r les c o l o n s ; mais

é t a i t - c e à d e s r e l i g i e u x q u i a v a i e n t fait voeu

d'humilité et de p a u v r e t é , à d o n n e r celui d e l'accap a r c î p e n t des p r o d u i t s et d e l ' a c c u m u l a t i o n des richesses ? En

1 6 6 4 , les c a r m e s d e s s e r v a i e n t , à la G u a d e -

l o u p e , l a p a r o i s s e d u F o r t , q u i d e v i n t celle d u m o n t C a r m e l , et qu'ils c o n t i n u è r e n t d ' a d m i n i s t r e r jusq u ' a u m o m e n t de la révolution. L e s d o m i n i c a i n s étaient chargés d e t o u t e la Capesterre et d e la p a roisse d e Saint-François , q u i passa plus tard a u x capucins. Les jésuites n ' a v a i e n t alors à s'occuper q u e de l'instruction des nègres. er

(1) Code de la Martinique, tome 1 , page 168.


(7) D è s 1 6 8 3 , on v o y a i t q u e l q u e s p r ê t r e s

séculiers

d a n s la c o l o n i e , e t d e p u i s il y e n e s t t o u j o u r s v e n u q u e l q u e s - u n s , p o u r c h e r c h e r à faire f o r t u n e d a n s l a gestion des paroisses vacantes. A c e t t e é p o q u e (1683), u n c a p u c i n fut c h a r g é de d e s s e r v i r la p a r o i s s e d e s H a b i t a n s ; son t r a i t e m e n t fut fixe à 6000 l i v . , s o m m e c o n s i d é r a b l e a l o r s s u r t o u t p o u r u n h o m m e q u i a v a i t fait v œ u d e p a u v r e t é , et à q u i l'usage de l'argent devait être i n t e r d i t . L a G r a n d e - T e r r e n'avait e n c o r e q u ' u n seul m i nistre des autels ; o n y e n établit u n second e n 1 6 8 3 , e t il f u t a l l o u é 6000 l i v . d e t r a i t e m e n t à c h a c u n ( 1 ) . L e s frères

de là charité,

d e l ' o r d r e d e saint Jeun

s o u s le n o m d e r e l i g i e u x de Dieu,

furent établis à

l ' h ô p i t a l d e la G u a d e l o u p e , p a r l e t t r e s - p a t e n t e s d u 5 n o v e m b r e 1 6 8 5 ; ils n e le f u r e n t à la M a r t i n i q u e et d a n s les a u t r e s c o l o n i e s q u ' e n f é v r i e r 1 6 8 6 . O n l e u r fit d o n , à p e r p é t u i t é , d e s h ô p i t a u x , a v e c t o u t e s leurs d é p e n d a n c e s , p o u r y soigner et m é d i c a m e n t e r les s o l d a t s , les m a r i n s e t les n é c e s s i t e u x ( 2 ) ; ils se s o n t toujours acquittés de ce devoir d e m a n i è r e à mériter l ' e s t i m e e t l ' a p p r o b a t i o n de t o u t e s les c o l o n i e s ; m a i s les a b u s q u i s e g l i s s è r e n t p a r m i l e c l e r g é

e

(1) 2 volume des Archives de la Marine. (2) Code de la Martinique, tome 1 , page 5 6 , et suivante. e r


( 8 ) d e nos îles d u v e n t , é t a i e n t tels q u e , d a n s les i n s t n i c t i o n s r e m i s e s à M M . d e la V a r e n n e e t d e R i c o u a r t , e n 1 7 1 6 , e t d a n s celles e n v o y é e s a u x g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n s q u i l e u r o n t s u c c é d é , le r o i d o n n a i t l ' o r d r e s p é c i a l d e veiller s u r les m œ u r s e t la c o n d u i t e d e s p r ê t r e s , d o n t p l u s i e u r s a v a i e n t déjà c a u s é d u s c a n d a l e , d a n s u n p a y s o ù ils n e p o u v a i e n t t r o p édifier les peuples,

e t d e faire r e s p e c t e r la r e l i g i o n ,

s e u l e p u i s s a n c e c a p a b l e d ' i m p o s e r u n frein à d e s ê t r e s d é g r a d é s p a r la s e r v i t u d e , e t d e v e n a n t , d a n s l ' e s c l a v a g e , i n s e n s i b l e s à l ' h o n n e u r , à la h o n t e e t a u x châtimens. Les jésuites, q u ' o n rétablit aujourd'hui sous le n o m é q u i v o q u e d e p è r e s d e la f o i , n e p a r v i n r e n t , d a n s les d e u x m o n d e s , a u d e g r é d e p u i s s a n c e q u i les r e n d i t r e d o u t a b l e s , m ê m e a u x r o i s , q u ' e n acqué-. r a n t , p a r t o u t e s s o r t e s d e v o i e s , les b i e n s i m m e n s e s q u ' i l s p o s s é d a i e n t a u C a n a d a e t d a n s les A n t i l l e s . I l s r é g n a i e n t e n s o u v e r a i n s d a n s le P a r a g u a y , a u m o m e n t o ù ils f u r e n t e x p u l s é s a v e c éclat d e t o u t e l a catholicité. Les douze parlemens de F r a n c e p r o n o n c è r e n t leur expulsion ; celui d e Paris d é c l a r a , par

son arrêt d u 6 août 1 7 6 2 , « leur

institut

i n a d m i s s i b l e , p a r sa n a t u r e , d a n s t o u t é t a t p o l i c é , contraire au droit naturel, attentatoire à toute » autorité spirituelle et temporelle, et t e n d a n t à » i n t r o d u i r e , d a n s l'église e t d a n s les é t a t s , s o u s l e » voile spécieux d ' u n institut r e l i g i e u x , n o n u n


(9) » ordre q u i aspire véritablement et u n i q u e m e n t à » la p e r f e c t i o n é v a n g é l i q u e , m a i s p l u t ô t u n c o r p s » politique d o n t l'essence consiste dans u n e activité » continuelle p o u r parvenir, p a r toutes sortes d e » voies directes o u i n d i r e c t e s , sourdes o u p u b l i » ques, d'abord à u n e indépendance absolue, et » s u c c e s s i v e m e n t à l ' u s u r p a t i o n d e Toute a u t o r i t é . » A u x Antilles c o m m e p a r t o u t ailleurs, cet ordre n e cessa p a s d ' a s p i r e r à la s u p r é m a t i e , e t d e s ' a r r o g e r des droits et des privilèges, m ê m e a u x dépens des autres c o m m u n a u t é s . Elles lui r e p r o c h è r e n t surtout de n'avoir jamais parlé q u e d e lui seul dans toutes les h i s t o i r e s q u ' i l a c o m p o s é e s , s a n s faire a u c u n e m e n t i o n des c a p u c i n s , des dominicains et des carm e s , q u i a v a i e n t c o m m e n c é d ' y c u l t i v e r la v i g n e d u Seigneur. A p r è s l'expulsion des jésuites, leurs biens furent r é u n i s a u d o m a i n e d u roi ( 1 ) ; le spirituel des c o l o n i e s f u t p a r t a g é e n t r o i s d i s t r i c t s , e n t r e les d o m i n i c a i n s , les c a r m e s e t les c a p u c i n s , s o u s le t i t r e d e missions

apostoliques.

L e supérieur de chacun de

(1) A la Guadeloupe, l'habitation du B i s d a r y , qui leur appartenait, fut affermée jusqu'à la révolution , et n'a jamais été aliénée, A la Martinique, la belle propriété qu'ils avaient à Saint-Pierre, fut vendue.


(10) ces o r d r e s é t a i t e n m ê m e t e m p s préfet

apostolique,

e t p o u v a i t s u b s t i t u e r à sa p l a c e u n

vice-préfet.

C o m m e s u p é r i e u r r é g u l i e r , il t e n a i t sa m i s s i o n d e s chefs d e s o n o r d r e ; c o m m e p r é f e t a p o s t o l i q u e , il r e l e v a i t i m m é d i a t e m e n t d u p a p e , e t e x e r ç a i t ses p o u v o i r s e n v e r t u d e lettres d'attache

du r o i , enre-

gistrées a u x t r i b u n a u x . T o u t c e q u i c o n c e r n a i t l e s p i r i t u e l d e la r e l i g i o n é t a i t d e s o n r e s s o r t , s a u f l ' a b u s , d o n t la c o n n a i s sance était attribuée

aux tribunaux supérieurs ,

c o m m e elle é t a i t r é s e r v é e a u x p a r l e m e n s , d a n s l e royaume. L ' a u t o r i t é , d é p a r t i e a u préfet p a r le Saint-Siège, o u p a r l e s supérieurs

-majeurs

d e l'ordre, était i n -

d é p e n d a n t e d e la p u i s s a n c e t e m p o r e l l e , d e m ê m e q u e celle d e s é v ê q u e s d e F r a n c e , q u i n e d e v a i e n t c o m p t e qu'à D i e u , d e l'usage qu'ils e n faisaient. L'inspection s u r le culte extérieur, s u r la pers o n n e , les m œ u r s e t l e s f o n c t i o n s d e s m i s s i o n n a i r e s , a p p a r t e n a i t , e n c o m m u n , a u x d e u x chefs d e l a c o l o n i e , e n c e q u i c o n c e r n a i t la h a u t e p o l i c e , e t à l'exclusion des t r i b u n a u x . Il n ' y avait p o i n t d e c u r é p r o p r e m e n t d i t ; les desservants d e s p a r o i s s e s é t a i e n t a m o v i b l e s ; les p r é fets a p o s t o l i q u e s l e u r d o n n a i e n t e t l e u r r e t i r a i e n t , s e l o n l e u r b o n p l a i s i r , l e d r o i t d ' e x e r c e r les f o n c tions curiales. U n ecclésiastique, quel qu'il fût, n e pouvait remplir aucune des fonctions de son minis-


(11) t è r e , sans u n e c o m m i s s i o n d u préfet apostolique, q u i la r e t i r a i t c o m m e il l ' a v a i t c o n f i é e , et p o u v a i t e m p r u n t e r les s e c o u r s d e la p u i s s a n c e t e m p o r e l l e , s'il y a v a i t s c a n d a l e , c o n t r e c e l u i q u i l ' a v a i t o c c a s i o n é . S i c ' é t a i t u n r e l i g i e u x , o n le r a p p e l a i t d a n s la m a i s o n c o n v e n t u e l l e , o u

o n le r e n v o y a i t

en

F r a n c e , s e l o n la g r a v i t é d u c a s . L e s d e s s e r v a n s d e s p a r o i s s e s t e n a i e n t des r e g i s t r e s d e n a i s s a n c e s , m a r i a g e s e t d é c è s des b l a n c s e t des g e n s l i b r e s d e c o u l e u r ; ces r e g i s t r e s , s i g n é s p a r e u x , légalisés p a r l e u r s s u p é r i e u r s , a r r ê t é s , c o t é s e t p a r a p h é s p a r le j u g e d u l i e u , étaieint e n v o y é s e n F r a n c e , e t d é p o s é s d a n s les a r c h i v e s d e V e r s a i l l e s . L e s t r o i s o r d r e s d e s m i s s i o n s a p o s t o l i q u e s se d é t e s t a i e n t c o r d i a l e m e n t e n t r e e u x , m a i s se s o u t e naient politiquement

de tous leurs

efforts.

Les

f o n c t i o n s d e l e u r m i n i s t è r e , s u b l i m e s q u a n d elles s o n t l a p u r e é m a n a t i o n des p r i n c i p e s d e l ' É v a n g i l e , e t l o r s q u ' o n les e x e r c e g r a t u i t e m e n t , p e r d a i e n t t o u t l e u r m é r i t e a u x c o l o n i e s , o ù o n p e u t d i r e q u e les p r ê t r e s n e v o y a i e n t d a n s le s e r v i c e des a u t e l s q u ' u n e p r o f e s s i o n l u c r a t i v e . Ils c e s s a i e n t b i e n t ô t d ' o b s e r v e r les r è g l e s q u ' i l s s u i v a i e n t e n F r a n c e ; s o u s p r é t e x t e d e se g a r a n t i r des i n f l u e n c e s d u c l i m a t , ils é t a i e n t bien chaussés, bien vêtus , n e mendiaient p o i n t , et p r o u v a i e n t , p a r leurs g r a n d e s richesses, qu'ils ne

se r a p p e l a i e n t p l u s d e l e u r s

vœux.

Cepen-

d a n t , c o m m e l'a t r è s - b i e n o b s e r v é M. d e M a l o u e t ,


( 1 2 ) un c a p u c i n , si r e l i g i e u x q u ' i l p u i s s e ê t r e , n ' e s t p l u s c a p u c i n d è s q u ' i l est t o u t c o u v e r t d e l i n g e e t d ' é toffes

fines,

q u ' i l e s t s e r v i p a r u n sérail d e m u l â -

tresses , e t q u ' i l r é u n i t à p r o f u s i o n c h e z l u i t o u s les b i e n s e t t o u t e s les j o u i s s a n c e s d e la v i e . L e t a r i f des a r t i c l e s d e l e u r c a s u e l é t a i t à t r è s - h a u t p r i x , q u o i q u ' i l e û t é t é fixé à d i v e r s e s é p o q u e s ( 1 ) ; et ces m i n i s t r e s d u D i e u d e b o n t é e t d e c h a r i t é vendaient leurs secours spirituels avec u n e i n d é cence p e u conforme aux préceptes de l'Evangile. L a r é v o l u t i o n v i n t c h a n g e r l'état des ministres d e s a u t e l s . L ' a s s e m b l é e c o n s t i t u a n t e m i t les p r o p r i é t é s e t les r e v e n u s e c c l é s i a s t i q u e s à la d i s p o s i t i o n d e la n a t i o n , p a r s o n d é c r e t d u 2 n o v e m b r e 1789; e t p a r c e l u i d u 13 f é v r i e r 1 7 9 0 , elle i n t e r d i t les vœux monastiques. E n v e r t u d e ces l o i s , les frères

de la charité,

dont

l'utilité était généralement r e c o n n u e , furent

sup-

p r i m é s à l a G u a d e l o u p e , v e r s la fin d e l ' a n n é e 1 7 9 1 , p a r l e g o u v e r n e u r e t l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e , a u mépris de tous les principes

(2); o n s ' e m p a r a d e l e u r s

p r o p r i é t é s , e t , par une inconséquence

er

difficile à ex-

(1) Code de la Martinique , 1 vol. page 559 et, suiv. 3 vol. page 39 et suiv. (2) Rapport du député Queslin à l'assemblée nationale, page 39. e


(13) pliquer,

o n r e s p e c t a l ' o r d r e et les r e v e n u s d e s do­

minicains

, q u ' o n laissa d i s p o s e r à l e u r g r é d e s r i -

cliesses i m m e n s e s q u ' i l s a v a i e n t a m a s s é e s . C e p e n d a n t les p r é f e t s a p o s t o l i q u e s n e f u r e n t s u p ­ p r i m é s , d a n s les c o l o n i e s , q u e p a r l ' a s s e m b l é e légis­ l a t i v e , le 10 s e p t e m b r e 1792 ( 1 ) , e t les b i e n s d u clergé n e l u i furent enlevés q u ' e n 179З. A p r è s l e t r a i t é d ' A m i e n s , le p r e m i e r c o n s u l c o n firma,

e n 1802, les p r é f e t s a p o s t o l i q u e s et les c u r é s

q u i existaient encore a u x c o l o n i e s , et en établit de n o u v e a u x . 11 a s s u r a l e u r s o r t , e n l e u r a l l o u a n t d e s h o n o r a i r e s , d e t o u t t e m p s p a y é s p a r les p a r o i s s e s , q u i s ' i m p o s a i e n t d e 5 à 6000 l i v r e s p a r a n . L e s c u r é s disp o s è r e n t , e n o u t r e , d a n s l e u r s f o n c t i o n s , des c h a r i t é s d e t o u s les fidèles, d o n t les d o n s s o n t a b o n d a n s a u x c o l o n i e s . U n d é c r e t fixa, à c e t t e é p o q u e , le c a s u e l d e s é g l i s e s , s a n s d é t e r m i n e r le p r i x d e s d i v e r s a r t i c l e s d e ce c a s u e l , q u i est t r è s - c o n s i d é r a b l e d a n s ces c o n t r é e s ; car tous ceux qui y o n t exercé des fonctions curiales, o n t fait d'assez g r a n d e s f o r t u n e s , o u s'y s o n t a s s u r é u n e existence i n d é p e n d a n t e . L e m ô m e décret régla a u s s i les d r o i t s d e f a b r i q u e , et les r e n d i t t r è s - d i s tincts d u casuel. D'après cette organisation, qui depuis, a toujours

e

(1) Recueil des lois de la marine et des colonies, 3 v o l , page 1 3 1 .


( 1 4 ) é t é e n v i g u e u r , les c u r é s o u d e s s e r v a n s d e s p a r o i s ses s o n t i n s t i t u é s s i m p l e m e n t m i n i s t r e s d u c u l t e , ne t i e n n e n t à a u c u n e c o n g r é g a t i o n , et r e l è v e n t , q u a n t a n s p i r i t u e l , des préfets apostoliques. Ces préfets sont n o m m é s et p e u v e n t être r é v o q u é s , à vol o n t é , p a r le g o u v e r n e m e n t ; ils r e ç o i v e n t d u p a p e l e u r m i s s i o n é p i s c o p a l e ( q u i r é u n i t les a t t r i b u t i o n s des évêques, excepté l ' o r d i n a t i o n )

et d e l ' a r c h e v ê -

que de Paris leur mission ordinaire. Les propriétés appartenant aux anciennes missions c o n t i n u e n t d'être administrées p a r le d o m a i n e , et leur r e v e n u est affecté, a v a n t t o u t , a u t r a i t e m e n t des m i n i s t r e s d u culte. M a i s l e c l e r g é des c o l o n i e s p e u t - i l r e g r e t t e r l a p e r t e d e ces b i e n s , a v e c les m o y e n s d e f o r t u n e q u ' i l a c o n s e r v é s ? L a g é n é r o s i t é d e s fidèles y e s t g r a n d e , les c a s u e l s se p a i e n t f o r t c h e r , e t u n p r ê t r e q u i n e d i t q u e 5 6 5 messes p a r a n , est p a y é p o u r e n dire c i n q à six m i l l e Il s e r a i t i n d i s p e n s a b l e d e fixer à d e s t a u x r a i s o n n a b l e s , e t p a r des r è g l e m e n s q u i n e f u s s e n t p o i n t i l l u soires, les articles des casuels, taxés à des p r i x t r è s élevés ; s o u v e n t t r o p s c a n d a l e u s e m e n t d i s c u t é s p a r les p a s t e u r s ;

et d e c h a r g e r ,

exclusivement,

les

m a r g u i l l i e r s d e la c o n c l u s i o n d e ces m a r c h é s , q u i r é p v i g n e n t à u n m i n i s t è r e s a c r é ; c a r c e m i n i s t è r e se d é g r a d e t o u t e s les fois q u ' i l cesse d ' ê t r e g r a t u i t . Le gouvernement a besoin d'une

surveillance


( 1 5 ) p r o m p t e e t s é v è r e , p o u r r e m é d i e r a u x a b u s e t faire d o n n e r a u x p r a t i q u e s d e la r e l i g i o n ce q u i l e u r a toujours généralement m a n q u é aux colonies, l'ordre et la d é c e n c e . O n d o i t c h e r c h e r à r a t t a c h e r , p l u s q u ' i l n e l'est, à l ' a u t o r i t é d u r o i e t d e l'église g a l l i c a n e , le c l e r g é d e ces î l e s , q u i m e t u n e s o r t e d ' o r g u e i l d a n s sa d é p e n d a n c e t r o p i m m é d i a t e d u S a i n t S i è g e . O n n e s a u r a i t t r o p e x i g e r q u ' i l a i t des v e r t u s , p l u s n é c e s s a i r e s e n c o r e q u e les t a l e n s , afin d e f o r t i fier e t d e s o u t e n i r p a r s o n e x e m p l e la m o r a l e q u ' i l p r ê c h e ; m a i s il f a u d r a i t p r é p a r e r a u x m e m b r e s d u clergé u n e retraite h o n o r a b l e , après u n t e m p s d é t e r m i n é d'exercice dans cette espèce

d'apostolat,

p o u r d é t r u i r e e n e u x l ' i n c l i n a t i o n q u i les p o r t e p l u s v e r s le t e m p o r e l q u e v e r s le s p i r i t u e l . A l o r s o n les v e r r a i t m o i n s e m p r e s s é s d e faire u n e f o r t u n e r a p i d e , d e s t i n é e a u t r e f o i s à l ' a g r a n d i s s e m e n t des o r d r e s m o n a s t i q u e s , e t a u j o u r d ' h u i à c e l u i des f a m i l l e s . E n 1 8 1 9 , le g o u v e r n e m e n t n o m m a , à v i e , d e u x p r é fets a p o s t o l i q u e s i n d é p e n d a n t s , l ' u n à la M a r t i n i q u e , e t l ' a u t r e à la G u a d e l o u p e , o ù il n ' e n e x i s t a i t p l u s . D a n s la p r e m i è r e d e c e s c o l o n i e s , le c u r é d e S a i n t P i e r r e fut c h a r g é des f o n c t i o n s d e v i c e - p r é f e t ;

on

n ' e n a p a s e n c o r e é t a b l i à la G u a d e l o u p e , o ù l e c l e r g é se t r o u v e r é p a r t i , e n 1823, a i n s i q u ' i l s u i t : U n p r é f e t a p o s t o l i q u e à la B a s s e - T e r r e ; U n d e s s e r v a n t o u c u r é p o u r la m ê m e ville ;


(16) U n c u r é p o u r la P o i n t e - à - P î t r e e t les A b î m e s U n p o u r S a i n t e - A n n e et le G o s i e r ; U n à Saint-François ; U n au Moule ; U n au Port-Louis ; U n au Petit-Canal ; U n au Lamentin ; U n à Sainte-Rose ; U n à la P o i n t e - N o i r e ; U n aux Trois-Rivières ; U n à Marie-Galante. E n t o u t , treize. Il y a de plus :

Peux

m a r g u i l l e r s à la B a s s e - T e r r e ;

U n à la P o i n t e - à - P î t r e . P l u s i e u r s p a r o i s s e s se t r o u v e n t s a n s d e s s e r v a n s , d a n s l ' u n e et l ' a u t r e c o l o n i e . I l est a c c o r d é à c h a q u e p r é f e t a p o s t o l i q u e , p a r a n : 12,000 fr. d e t r a i t e m e n t ; З000 fr. d e frais d e b u r e a u et d e t o u r n é e ; 8000 fr. d e frais d ' a m e u b l e m e n t , u n e fois p a y é s et u n l o g e m e n t convenable. L e vice-préfet n ' a p o i n t de traitement p a r t i c u ­ l i e r , p a r c e q u e les f o n c t i o n s e n s o n t confiées a u x desservants des c u r e s d e S a i n t - P i e r r e et d e la P o i n t e à - P î t r e ; c h a c u n e d e ces c u r e s r a p p o r t e , a u m o i n s , 50,000

fr. p a r a n .


( 1 7 ) On a l l o u e 2000 fr. d e t r a i t e m e n t h c h a q u e curé o u d e s s e r v a n t d e p a r o i s s e , et à c h a q u e v i c a i r e . D ' a p r è s le b u d g e t d e 182З, l e s e r v i c e d u c u l t e c o û t e , p a r a n , au gouvernement: A la M a r t i n i q u e , 70,250 fr. ; A la G u a d e l o u p e , 57,000 fr.

II.

2


( 1 8 )

CHAPITRE IV.

Population, Naissances et Décès.

O N a v u , p a r ce q u i a déjà été d i t , d a n s cet o u v r a g e , des h a b i t a n s des A n t i l l e s , q u e la p o p u l a t i o n b l a n c h e est celle q u i , c o n s o m m a n t à p e u p r è s s e u l e les p r o d u i t s d e la m é t r o p o l e , t e n d le p l u s d i r e c t e m e n t a u b u t q u e l ' o n a d û se p r o p o s e r d a n s l ' é t a b l i s s e m e n t des c o l o n i e s . C e p e n d a n t c e t t e c o n s o m m a t i o n est n é c e s s a i r e m e n t b o r n é e d a n s u n p a y s q u i e x i g e q u e d e g r a n d e s p r o p r i é t é s s o i e n t d a n s les m a i n s d ' u n p e t i t n o m b r e , e t o ù t o u t le t r a v a i l est r é s e r v é a u x e s c l a v e s . D e s règlements o n t b i e n é t é faits, à d i v e r s e s é p o q u e s , p o u r o b l i g e r les p l a n t e u r s à occuper u n n o m b r e de blancs p r o p o r t i o n n é à celui d e l e u r s esclaves n o i r s ; m a i s c o m m e l ' e n t r e t i e n d e ces e m p l o y é s é t a i t d i s p e n d i e u x , et q u ' i l s n u i s a i e n t a u x m œ u r s et à la s û r e t é i n t é r i e u r e d e la c o l o n i e , p a r la d é p r a v a t i o n d e la p l u p a r t d ' e n t r e e u x , ces règlements n ' o n t p a s e u d ' e x é c u t i o n . L a p o p u l a t i o n d e c o u l e u r se d i v i s e e n h o m m e s l i b r e s e t e n esclaves. L e s p r e m i e r s s o n t des affran-


(19) c h i s o u d e s descendants d ' a f f r a n c h i s ; m a i s à q u e l q u e d i s l a n c e q u ' i l s s o i e n t d e l e u r o r i g i n e , ils e n c o n s e r v e n t t o u j o u r s la t a c h e e t s o n t e x c l u s d e t o u t e f o n c tion publique. J u s q u ' à la fin d u d i x - s e p t i è m e s i è c l e , les m a r i a g e s e n t r e les b l a n c s e t les f e m m e s n o i r e s o u d e c o u l e u r n'étaient pas r a r e s . L e père L a b a t e n cite plusieurs exemples , ce q u i , plus t a r d , n ' a p a s p e u c o n t r i b u é à faire d i s p a r a î t r e s o n o u v r a g e d e la c i r c u l a t i o n . L e p r é j u g é n e s ' e n offensait p a s e n c o r e o u n ' e x i s t a i t pas alors; mais ces alliances, t r o p fréquentes, i n t r o d u i s a n t d e s a b u s d a n s les f a m i l l e s ,

et p o u v a n t

nuire a u x intérêts des colonies, u n e o r d o n n a n c e d u 13 n o v e m b r e 1 7 0 4 , d é c l a r a q u e t o u s les n o b l e s q u i a v a i e n t é p o u s é d e s négresses, des femmes

d e s mulâtresses

ou

de couleur, é t a i e n t , e u x e t l e u r s enfants,

d é c h u s d e l a n o b l e s s e . D è s - l o r s le p r é j u g é e t le l i b e r t i n a g e n ' e u r e n t p l u s d e frein e t f u r e n t p o u s s é s jusqu'à

l ' e x c è s . U n e b a r r i è r e i n s u r m o n t a b l e s'é-

leva e n t r e

la p o p u l a t i o n b l a n c h e , p o u r

il fallait i m p r i m e r

laquelle

p l u s d e r e s p e c t , e t celle d e s

n o i r s o ù la m a r q u e d e l ' e s c l a v a g e d e v i n t

ineffaça-

b l e . C o m m e ils é t a i e n t v i n g t c o n t r e u n , o n j u g e a nécessaire de leur persuader q u e , voués p a r leur c o u l e u r à la s e r v i t u d e , r i e n n e p e u t les r e n d r e les é g a u x d e c e u x q u i s o n t o u q u i o n t été l e u r s m a î t r e s . 11 e û t s a n s d o u t e é t é p r é f é r a b l e d e faire p e r d r e a u x n o i r s , si cela e û t é t é p o s s i b l e , le d é s i r d e r o m 2


(20) p r e l e u r s fers e n les l e u r r e n d a n t l é g e r s , e n n e l e u r faisant é p r o u v e r q u e de b o n s traitements. L ' i n t é r ê t des c o l o n s é t a i t , e n ce p o i n t , d ' a c c o r d a v e c l ' h u m a n i t é ; ils a u r a i e n t o b t e n u p l u s d e t r a v a i l , et p e n d a n t plus de t e m p s , d'un nègre bien n o u r r i , bien trait é ; e t l'esclave, t r o u v a n t sa s e r v i t u d e d o u c e , a u r a i t eu m o i n s de r é p u g n a n c e à eu t r a n s m e t t r e le triste h é r i t a g e à ses enfants. L a f é c o n d i t é des n é g r e s s e s aur a i t p u d i s p e n s e r d e la t r a i t e e t e n r e n d r e l ' a b o l i tion moins onéreuse; mais une avarice, mal entend u e e t s o u v e n t c r u e l l e , a r e n d u la p l u p a r t des p l a n t e u r s i n s e n s i b l e s à ces c o n s i d é r a t i o n s e t l e u r a fait p e s e r la v i e d e l e u r s esclaves a u p o i d s d ' u n t r a v a i l forcé.

Cet

excès,

trop

commun,

ne peut

ce-

p e n d a n t ê t r e c o r r i g é p a r la l o i , p u i s q u ' i l n ' a p a s Heu a u d e h o r s et qu'il serait d a n g e r e u x de d o n n e r a u x n è g r e s le s p e c t a c l e d ' u n m a î t r e p u n i p o u r des v i o l e n c e s e x e r c é e s e n v e r s ses esclaves. U n autre vice, n o n moins contraire aux intérêts des c o l o n s , est c e l u i d u l u x e r i d i c u l e q u i les a p o r t é s , d e t o u t t e m p s , à c o n d u i r e e n F r a n c e des n o i r s p o u r leur service personnel. L e m o i n d r e i n c o n v é n i e n t d e ce l u x e est d ' e n l e v e r à la c u l t u r e des b r a s q u ' e l l e r é c l a m e ; il e n est u n p l u s g r a v e , c'est q u e ces n o i r s , a s s i m i l é s , d a n s le r o y a u m e , a u x d o m e s t i q u e s l i b r e s , r a p p o r t e n t e n s u i t e d a n s les c o l o n i e s u n e s p r i t d ' i n d é p e n d a n c e t r è s - r e d o u t a b l e . O n le t o l é r a , d a n s le p r i n c i p e , p a r l ' a s s u r a n c e q u e d o n n è r e n t


(21) les c o l o n s , (le m u l t i p l i e r , a u m o y e n d e ces n è g r e s , les o u v r i e r s d o n t o n m a n q u a i t . M a i s a u s s i t ô t q u e les i n c o n v é n i e n t s e u r e n t é t é r e c o n n u s , d e s p r é c a u t i o n s f u r e n t p r i s e s et d e s c o n s i g n a t i o n s exigées ; c e fut e n v a i n . L a d é c l a r a t i o n d u r o i , d u 9 a o û t 1777, l ' o r d o n n a n c e d u 23 f é v r i e r 1778 , et la d é p ê c h e m i n i s t é r i e l l e d u 28 m a r s 1783, q u i e n r a p p e l a i t les d i s p o s i t i o n s , f u r e n t insuiffisantes p o u r e x t i r p e r c e t a b u s . P e n d a n t la r é v o l u t i o n il afflua, e n F r a n c e , u n e si g r a n d e q u a n t i t é d e n o i r s e t d e g e n s d e c o u l e u r , v e n u s d e t o u t e s les c o l o n i e s , q u ' o n c r a i g n i t d ' y v o i r le s a n g e u r o p é e n p r e n d r e les m ê m e s n u a n c e s q u ' o i t r e m a r q u e en E s p a g n e depuis l'invasion des M a u r e s . Après l'établissement d u g o u v e r n e m e n t consulaire, u n a r r ê t é d u 15 m e s s i d o r a u X I I I (2 j u i l l e t 1802), i n t e r d i t l ' e n t r é e d e la F r a n c e à t o u t i n d i v i d u d e c o u l e u r , d e q u e l q u e sexe q u ' i l fût; et u n e circulaire du 20 j u i l l e t 1807, o r d o n n a q u ' a u c u n c o l o n n e p o u r r a i t s'y faire suiv r e q u e p a r un seul

sexe,

domestique,

de l'un ou de l ' a u t r e

e n consignant, a u t r é s o r d e la colonie, une som-

me de mille francs

p o u r c a u t i o n d u r e t o u r de l ' i n d i v i -

d u d e c o u l e u r q u i en serait tiré. L e s m ê m e s disposit i o n s y sont m a i n t e n u e s a u j o u r d ' h u i , m a i s o n les v o i t j o u r n e l l e m e n t e n f r e i n t e s p a r les p e r m i s s i o n s q u ' o b t i e n n e n t les habitants d ' a m e n e r e n F r a n c e d e s d o m e s t i q u e s d o n t leur v a n i t é

fixe

le n o m b r e .

Cinq cent cinquante Français, seulement, fondèr e n t ; e n 1635, la c o l o n i e d e la G u a d e l o u p e , e t q u o i -


(22) q u ' e l l e a i l l o n g - t e m p s souffert t o u t e s s o r t e s d ' e x c è s et d ' a b u s d a n s s o n a d m i n i s t r a t i o n , d è s l ' a n n é e 1700, p r e m i è r e é p o q u e o ù l ' o n o b t i n t d e s documents assez e x a c t s s u r sa

population,

o n y c o m p t a i t déjà 3,825

b l a n c s , 325 affranchis e t 6,725 e s c l a v e s . L e t a b l e a u d e p o p u l a t i o n , n u m é r o 1, p r o u v e q u e , malgré

l'inconvénient

des

compagnies

privilé-

giéefi (1), le m a l h e u r d e s g u e r r e s , le r a v a g e d e s o u r a g a n s , l'insouciance et l'injustice m ê m e , q u i s a c r i f i è r e n t c e t t e c o l o n i e à la M a r t i n i q u e , sa p o p u l a t i o n s ' a c c r u t s u c c e s s i v e m e n t d a n s t o u t e s les classes. C e t t e a u g m e n t a t i o n fut p l u s s e n s i b l e a p r è s le t r a i t é d ' U t r e c h t , e n 1 7 1 3 , l o r s q u e le c o m m e r c e d e l ' E u rope prit u n e extension plus considérable dans toutes les m e r s ; e t c e t a c c r o i s s e m e n t a c o n t i n u é j u s q u ' à

(1) On se demande comment il se fait que ces compagnies n'ont jamais pu se soutenir en F r a n c e ; pourquoi elles y ont comprimé l'émulation et y ont été jugées incompatibles avec le gouvernement représentatif ; tandis qu'en Angleterre, les quatre compagnies privilégiées, qu'on y a créées, ont toujours été et sont encore les colonnes de sa puissance ? Et pourquoi le gouvernement d'exception de Batavia a-t-il p r o c u r é de si grands avantages à la Hollande, qu'il l'a mise en état de disputer h sa rivale l'empire de la mer des Indes ? L'histoire politique de cet ouvrage, donnera la solution de ce problème.


(23) l'époque de la r é v o l u t i o n , q u i devait m o m e n t a n é m e n t l'arrêter. L e t a b l e a u , n u m é r o 2, d o n n e l ' é t a t , p a r q u a r t i e r s , er

d e l a p o p u l a t i o n d e la c o l o n i e a u 1 j a n v i e r 1 7 9 1 , et p e u t servir à établir u n e c o m p a r a i s o n e n t r e la p o p u l a t i o n e x i s t a n t e e t celle d e c e t t e é p o q u e . L e t a b l e a u , n u m é r o 4, d r e s s é l e 2 m a i 1 8 2 2 , p r é s e n t e , d a n s le p l u s g r a n d d é t a i l , la c o m p o s i t i o n e t la f o r c e a c t u e l l e d e c e t t e p o p u l a t i o n . O n v o i t , p a r le tableau n u m é r o 2 , c o m b i e n sont erronées les s u p p o s i t i o n s d e c e u x q u i p r é t e n d e n t q u ' a v a n t la r é v o l u t i o n la G u a d e l o u p e , était plus peuplée qu'elle n e l'est

maintenant.

L e s d é s o r d r e s d e la r é v o l u t i o n e m p ê c h è r e n t q u e , d e 1790 à 1 8 0 2 , l a c o l o n i e d r e s s â t l'état d e sa p o p u l a t i o n . E l l e c o m m e n ç a à d i m i n u e r p a r les é m i g r a t i o n s , m a i s o n r e m a r q u a q u e la classe d e s g e n s d e c o u l e u r et d e s n o i r s a u g m e n t a , à p e u p r è s d ' u n s i x i è m e , p e n d a n t les p r e m i è r e s a n n é e s d e liberté générale d o n t ils j o u i r e n t . C e t a c c r o i s s e m e n t e u t l i e u p a r l ' a r r i v é e d e b e a u c o u p d e fugitifs d e s îles v o i s i n e s , q u ' a t t i r a i t l ' a p p â t d e c e t t e l i b e r t é ; p a r celle d e g e n s d e m e r , q u ' a p p e l l a i e n t les n o m b r e u x

arme-

m e n s e n c o u r s e ; e t p a r b e a u c o u p d e bâtiments n é g r i e r s , q u e les c o r s a i r e s e n l e v è r e n t a u x A n g l a i s . 11 f a u t q u e c e t t e a u g m e n t a t i o n a i t é t é c o n s i d é r a b l e , p u i s q u e , m a l g r é la p e r t e , é v a l u é e a u m o i n s à 10,000 i n d i v i d u s esclaves o u g e n s d e c o u l e u r l i b r e s .


(24) q u i a v a i e n t s u c c o m b é d a n s les c o m b a t s d e t e r r e e t d e m e r c o n t r e les A n g l a i s , o u q u e la g u e r r e c i v i l e , les e x é c u t i o n s et les d é p o r t a t i o n s a v a i e n t enlevés à la c o l o n i e , le p r e m i e r é t a t d e p o p u l a t i o n f o u r n i e n 1802, c o m p a r é à c e l u i d e 1 7 9 0 ,

offre u n s u r c r o i t

d e 4087 i n d i v i d u s . ( T a b l e a u n u m é r o 3 ) . L a G u a d e l o u p e p a r v i n t à l ' a p o g é e d e sa s p l e n d e u r e n 1807; s o n c o m m e r c e e t sa p o p u l a t i o n s ' é l e v è r e n t à u n d e g r é j u s q u ' a l o r s i n c o n n u , et q u e d e p u i s elle n ' a p u a t t e i n d r e . C e t t e p r o s p é r i t é e u t cela d e s i n g u - l i e r , q u ' e l l e e u t p o u r c a u s e l'état d e g u e r r e , m a l g r é l'acharnement

d e s A n g l a i s à la d é t r u i r e . L e b l o -

c u s q u ' i l s f o r m a i e n t , f o r ç a d ' o u v r i r les p o r t s d e la c o l o n i e a u x é t r a n g e r s , e t la P o i n t e - à - P î t r e d e v i n t le p o i n t c e n t r a l d u c o m m e r c e des A n t i l l e s , le r e n d e z - v o u s d e t o u t e s les n a t i o n s et l ' e n t r e p ô t d e f o r t u n e s considérables. Mais cet état de p r o s p é r i t é n e d e v a i t p a s d u r e r l o n g - t e m p s ; les A n g l a i s t r o u v è r e n t , à la fin, le m o y e n d e le faire d é c l i n e r dès l ' a n n é e 1808,

et il d i s p a r u t t o u t - à - f a i t l o r s q u ' i l s d e -

v i n r e n t les m a î t r e s d e la c o l o n i e . L e tableau n u m é r o 3 d o n n e lieu d'observer que p e n d a n t l'occupation anglaise, c'est-à-dire depuis 1810 j u s q u ' à la fin d e 1 8 1 4 , la p o p u l a t i o n d i m i n u a s e n s i b l e m e n t , t a n d i s q u e le n o m b r e des affranchis s ' a c c r u t p a r la q u a n t i t é d e l i b e r t é s d o n t ils t r a f i quèrent. L e t a b l e a u n u m é r o 4, d r e s s é e n 1822 , p r é s e n t e


( 25 ) l'état de la différence

population

de chaque quartier, d'après la

des sexes e t d e s â g e s , c h e z les b l a n c s , l e s

g e n s d e c o u l e u r l i b r e s e t les esclaves. L a d i m i n u t i o n q u ' o n r e m a r q u e dans chaque classe, e n c o m p a r a n t s o n t o t a l a v e c c e l u i d e 1820, e s t a t t r i b u é e m o i n s à une d é p o p u l a t i o n réelle q u ' à c e q u ' o n est p a r v e n u à o b t e n i r p l u s d ' e x a c t i t u d e d a n s les

dénombrements.

L a d i m i n u t i o n a p p a r e n t e s e r a i t d e 548 i n d i v i d u s , p a r m i les g e n s d e c o u l e u r ; m a i s elle p e u t p r o v e n i r d e c e q u e les p r o p r i é t a i r e s l i b r e s n e s o n t p a s t o u j o u r s c o m p r i s d a n s les

dénombrements,

car cette

classe a u g m e n t e j o u r n e l l e m e n t a u l i e u d e d i m i n u e r . E n 1821, il a é t é d é l i v r é 108 p a t e n t e s d e l i b e r t é : 68 à d e s f e m m e s e t 40 à d e s h o m m e s . L e s esclaves d e s d e u x s e x e s , v a l i d e s e t p a y a n t d r o i t , e n 1822, c ' e s t - à - d i r e , c e u x d e 14 à 60 a n s , s ' é l e v a i e n t à 56,542 i n d i v i d u s . E n r e t r a n c h a n t d e ce n o m b r e 9542 e s c l a v e s , q u ' o n s u p p o s e h a b i t e r les villes e t l e s b o u r g s (1), il d o i t r e s t e r , p o u r l a c u l -

(1) Ce nombre n'est pas exagéré, car l'état en porte 6721 dans les deux villes seulement. Les 2821 restant, pour compléter ces 9 5 4 2 , se composent : 1° de ceux des bourgs ; 2° de ceux que les propriétaires envoient dans les villes pour apprendre des professions ou pour d'autres causes, quoiqu'ils continuent à les porter sur leur dénombrement d'habitation; 3° des esclaves réputés l i b r e s de savanne,


(26) t u r e , 4 7 , 0 0 0 n o i r s . Il s e m b l e q u ' o n

devrait d é -

d u i r e d e c e n o m b r e les d o m e s t i q u e s e m p l o y é s s u r les h a b i t a t i o n s , m a i s c o m m e o n n ' y c o m p r e n d p a s les enfants d e s d e u x s e x e s , d e d o u z e à q u a t o r z e a n s , q u ' o n a t t a c h e à la c u l t u r e e t q u i c o m p t e n t d a n s le p e t i t a t e l i e r ( 1 ) , il y a c o m p e n s a t i o n . C e u x d e ces e n fans , au-dessous de douze a n s , n e s o n t occupés q u ' à la g a r d e des b e s t i a u x e t n e s o n t p a s c e n s é s faire p a r t i e des a t e l i e r s . O n voit e n c o r e , par

l'état de p o p u l a t i o n

de

1822 (2), q u e le n o m b r e des f e m m e s d e c o u l e u r excède celui des h o m m e s de près d u double , mais q u e les n é g r e s s e s n e s u r p a s s e n t q u e d ' u n h u i t i è m e le n o m b r e d e s n è g r e s , e t q u e la p o p u l a t i o n

noire

des villes e s t , à p e u d e c h o s e p r è s , égale à celle d e s b l a n c s e t des g e n s d e c o u l e u r r é u n i s .

qui ne sont point affranchis, abondent dans les villes, e t sont rarement comptés dans les dénombrements. ( 1 ) Les nègres de culture sont divisés en grand et en petit a t e l i e r , parce qu'ils n'ont pas tous la môme force. Le grand atelier est composé des individus des deux sexes les plus propres aux forts travaux. Le petit atelier , formé des individus les plus faibles , est employé aux t r a vaux moins pénibles de l'habitation. (2) On p e u t , d'après cet é t a t , faire tous les calculs de culture et d'imposition.


(27) L ' a n n é e 1821

p r é s e n t e a u x o b s e r v a t e u r s les r é -

s u l t a t s s u i v a n t s , p o u r la G u a d e l o u p e :

Gens de Blancs. couleur libres.

Mariages contractés

Basse-Terre..,.

Naissances..

22

Garçons

45

Filles

39

Garçons Filles

34 26

Hommes 42 Décès ( 1 ) . . . Femmes 5o Gens de couleur. Mariages c o n t r a c t é s . . . . . . . . . . . .

Pointe-à-Pître.

Naissances.

Garçons Filles

33 28

Garçons Filles

52 62

Hommes 31 Femmes 57 Décès (2)... Gens de couleur.

84 60

92 57 13

»

61 114

88 81

(1) Dans les décès des blancs, ne sont pas compris ceux des hommes de la garnison ni des marins. (2) Idem.


(28) O n est s u r p r i s q u e les d é c è s a i e n t p r e s q u e t o u j o u r s été p l u s c o n s i d é r a b l e s à la B a s s e - T e r r e

qu'à

la P o i n t e - à - P î t r e , q u i est r é p u t é e p l u s m a l s a i n e , e t d o n t la

population

est d e u x fois p l u s f o r t e . O n

ne

p e u t e x p l i q u e r c e t t e différence q u e p a r le n o m b r e p l u s c o n s i d é r a b l e d ' E u r o p é e n s q u e la p r é s e n c e

du

g o u v e r n e m e n t c o l o n i a l a t t i r e à la B a s s e - T e r r e , e t q u i s o u v e n t s o n t m o i s s o n n é s p a r la m a l a d i e d u clim a t : ils y c o n t r a c t e n t aussi p l u s d e m a r i a g e s . O n r e m a r q u e g é n é r a l e m e n t q u e , p a r m i les b l a n c s , les décès s u r p a s s e n t t o u j o u r s les n a i s s a n c e s ,

tan-

d i s q u e , p a r m i les g e n s d e c o u l e u r , les n a i s s a n c e s s o n t t o u j o u r s p l u s n o m b r e u s e s q u e les décès , q u o i qu'ils négligent très-souvent

d e faire

enregistrer

l e u r s enfants. D a n s t o u s les a u t r e s q u a r t i e r s , les n a i s s a n c e s d e s gens de couleur f u r e n t ,

e n 1 8 2 1 , le d o u b l e d e s

d é c è s , e t il e n est t o u j o u r s à p e u p r è s d e m ê m e . 11 est e s s e n t i e l d ' o b s e r v e r q u e les f e m m e s d e c o u leur

ne

contractent

que

très-rarement

des

ma-

r i a g e s l é g i t i m e s , e t q u e les n a i s s a n c e s et les d é cès des esclaves n e s o n t j a m a i s e n r e g i s t r é s .


(29)

CHAPITRE

V.

Culture.

n e posséda jamais autant

d'élé-

ments d e p r o s p é r i t é , e t n e fut a d m i n i s t r é

AUCUN

pays

d'une

m a n i è r e p l u s c o n t r a i r e à ses i n t é r ê t s , q u e les A n tilles f r a n ç a i s e s . N é a n m o i n s o n a v u des t e m p s o ù ces îles é t a i e n t p a r v e n u e s à u n tel d e g r é d e s p l e n deur

q u e la F r a n c e , a v e c p e u d'efforts ,

aurait

p u s ' e m p a r e r d e t o u t le c o m m e r c e des d e n r é e s c o l o n i a l e s d a n s les m a r c h é s d e l ' E u r o p e . T o u t est b i e n c h a n g é à cet é g a r d ; elle se t r o u v e r é d u i t e a u j o u r d'hui à n ' y prendre d'autre part

q u e celle q u e la

politique de l'étranger daigne lui laisser! La Guadeloupe a droit, plus qu'aucune autre col o n i e , d e se p l a i n d r e d e s r i g u e u r s d e sa d e s t i n é e . D e longs obstacles s'opposèrent à l'accroissement de sa p o p u l a t i o n ; sa c u l t u r e fut l o n g - t e m p s n é g l i g é e p o u r la c o n s t r u c t i o n des c h e m i n s , des f o r t i f i c a t i o n s e t des b a t t e r i e s , t o u t a u t o u r d e ses c ô t e s , q u e les r a v a g e s fréquents, e x e r c é s p a r les A n g l a i s , f o r c è r e n t d ' é t a b l i r . A v a n t d e s o n g e r à s ' e n r i c h i r , il fallut s'occ u p e r d e m e t t r e la vie et les p r o p r i é t é s d e c h a c u n


( 30 ) à l ' a b r i des s u p r i s e s et d e la j a l o u s i e des é t a b l i s sements r i v a u x . Les dissentions domestiques n e furent pas moins f u n e s t e s à la G u a d e l o u p e . Q u e de p r o g r è s n ' e û t p a s fait c e t t e c o l o n i e si o n

l u i e û t c o n s e r v é ses r a p -

p o r t s d i r e c t s a v e c la M é t r o p o l e , a u l i e u d e la r e n d r e d é p e n d a n t e d e l ' h e u r e u s e M a r t i n i q u e ; si o n

l'eût

p r o t é g é e c o n t r e les i n c u r s i o n s des é t e r n e l s e n n e m i s d e la p r o s p é r i t é d e la F r a n c e , et q u ' o n l u i e û t f o u r n i , p u i s q u e l'état

des

choses existant alors

l'exigeait

a i n s i , t o u s les n è g r e s q u i l u i m a n q u a i e n t , s a n s la r é d u i r e à la t r i s t e n é c e s s i t é d ' i n t r o d u i r e e n f r a u d e le r e b u t d e la t r a i t e a n g l a i s e ? M a i s l o i n d ' ê t r e f a v o r i s é e p a r les s e c o u r s d e la M é t r o p o l e , elle n ' a

ressenti

l'effet d e s o n p a t r o n a g e , q u e p a r les c h a r g e s q u i o n t pesé

trop

souvent

sur

les

colonies. La

traite

a b o l i e , il n e r e s t e m a i n t e n a n t a u x c u l t u r e s d e la Guadeloupe

d'autre

espoir

d'amélioration

d a n s la s c i e n c e des e x p l o i t a t i o n s , d a n s

que

l'emploi

d e s m a c h i n e s à v a p e u r , p o u r r e m p l a c e r les m u l e t s , e t d a n s c e l u i d e la c h a r r u e , p o u r s u p p l é e r a u x b r a s d o n t c e t t e île a b e s o i n ( 1 ) .

(1) On assure qu'en 1658 , lorsqu'on n'avait pas encore assez de bras pour le travail de la terre , on vit, à la Guadeloupe, des exemples de culture avec la charrue, mais lorsque la traite fut bien organisée, ce devint une espèce


(31) L e s u c r e et le café f o r m e n t a u j o u r d ' h u i ses d e u x p r i n c i p a u x r e v e n u s . L e c o t o n e t le c a c a o n ' y o n t qu'une importance secondaire. L e t a b a c (ou petum)

f u t la p r e m i è r e p r o d u c t i o n

q u i y fut e x p l o i t é e l o r s d e la f o n d a t i o n d e s c o l o n i e s . L e c o m m e r c e , q u e les îles f r a n ç a i s e s e n firent a v e c les H o l l a n d a i s , p r o v o q u a les p l a i n t e s d e la c o m p a g n i e ; e t , dès 1 6 3 4 , t o u t e e s p è c e d e trafic a v e c les é t r a n g e r s l e u r fut i n t e r d i t (1) : m a l g r é c e t t e p r o h i b i t i o n , la c u l t u r e d u t a b a c y d e v i n t si g é n é r a l e , q u e b i e n t ô t il t o m b a à vil p r i x , et d o n n a l i e u d e c r a i n d r e q u e l ' E u r o p e n e s'en d é g o û t â t .

Le

commandant

des

F r a n ç a i s e t c e l u i des A n g l a i s , à S a i n t - C r i s t o p h e , s'entendirent,

en

1639,

p o u r faire a r r a c h e r t o u s

les p l a n t s d e t a b a c q u i y e x i s t a i e n t a l o r s , e t p o u r défendre d'en cultiver p e n d a n t dix-huit mois.

Le

g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , M . H o u e l , fut l e s e u l q u i refusa d ' e x é c u t e r c e t o r d r e . L a c a n n e à s u c r e fit s u c c e s s i v e m e n t

abandonner

le t a b a c d a n s les établissements f r a n ç a i s a u x A n t i l l e s .

de l u x e , d'avoir beaucoup de n è g r e s , et l'amour-propre des colons se crut intéressé à repousser un instrument humblement utile. (1) Cette défense, qu'on n'a jamais cessé de renouveler, a toujours échoué c o n t r e le désir de se procurer les néfîces du commerce interlope.


(32) E n 1716, le r o i e n j o i g n i t à M M . de la V a r e n n e et d e R i c o u a r t , d e t â c h e r d ' e n r é t a b l i r la Culture à la G u a d e l o u p e , et de s u i v r e , à c e t é g a r d , l ' e x e m p l e d o n n é p a r les A n g l a i s , q u i c o n t i n u a i e n t d ' e n faire

une

b r a n c h e i m p o r t a n t e d e c o m m e r c e (1). M a i s comme les r é s o l u t i o n s d u g o u v e r n e m e n t a v a i e n t p e u d e stab i l i t é , l o r s q u e l'idée d e d o n n e r à f e r m e la

vente

des t a b a c s , e u t été a d o p t é e , la c u l t u r e d e c e t t e p l a n t e fut p r o h i b é e d a n s t o u t e s n o s îles A n t i l l e s ; o n n ' y e n cultive

aujourd'hui

q u e ce q u i est n é c e s s a i r e à la

c o n s o m m a t i o n des h a b i t a n s ( 2 ) . L ' i n d i g o f è r e fut d ' a b o r d c u l t i v é avec s u c c è s à la G u a d e l o p e , o ù l ' o n c o m p t a i t , e n 1700, 66 i n d i g o t e r i e s ; m a i s les c h a n c e s i n c e r t a i n e s d e la r é c o l t e d e c e t t e p l a n t e , q u i é p u i s e le sol et le d é g r a d e p l u s q u ' a u c u n e a u t r e , firent r e n o n c e r à sa c u l t u r e . L e n o m b r e d ' i n d i g o t e r i e s d é c r u t si s e n s i b l e m e n t , q u ' e n 1720, il n ' e n r e s t a i t q u e 5, e t , e n 1755, il n ' y a v a i t p l u s q u e 15 c a r r é s de t e r r e q u i e n fussent p l a n t é s . O n n ' e n c u l t i v e p l u s a u j o u r d ' h u i , m a i s o n la v o i t c r o î t r e n a t u r e l l e m e n t d a n s q u e l q u e s q u a r t i e r s élevés. E l l e a

er

(1) Code de la Martinique, 1 vol. , page 103. (2) La première ferme du tabac rapporta au trésor royal З00,000 livres par an; vers 1750, ce rapport était de 16 millions; en 1 8 1 8 , le produit brut des tabacs a été de près de 66 millions de francs.


(33) é t é , a i n s i q u e le t a b a c , r e m p l a c é e p a r la c a n n e à sucre (1). L e s p r o g r è s d e la c u l t u r e d u g i n g e m b r e f u r e n t arrêtés p a r u n d r o i t d e 6 liv. p a r q u i n t a l , i m p o s a , dès le p r i n c i p e , dant,

la G u a d e l o u p e

qu'on

sur cette épice. C e p e n -

s'y a d o n n a i t p l u s e n 1 7 3 9 ,

q u ' à celle d u m a n i o c ; e t c o m m e l e g i n g e m b r e é p u i s e d a v a n t a g e les t e r r e s , le g o u v e r n e u r D e c l i e u p r o p o s a au ministère, d'interdire aux capitaines de navires, d ' e n c h a r g e r à l e u r b o r d , afin d e d i m i n u e r la c u l t u r e d e c e t t e p l a n t e , a u p r o f i t d e celle d u m a n i o c , d o n t o n a v a i t b e s o i n p o u r la n o u r r i t u r e d e s n è g r e s . D a n s la s u i t e , o n r é d u i s i t le d r o i t d e 6 l i v . à 15 s o l s , m a i s il é t a i t t r o p t a r d , l ' u s a g e d u p o i v r e a v a i t fait abandonner

le g i n g e m b r e , e t la G u a d e l o u p e n ' e n

cultive a u j o u r d ' h u i , que ce qu'il lui en faut p o u r le c o n f i r e ( 1 ) . O n espéra v o i r r é u s s i r , d a n s les A n t i l l e s , la c u l t u r e d u m i m e r et l ' é d u c a t i o n d u v e r - à - s o i e . D i v e r s essais y f u r e n t t e n t é s , e t le c o n s e i l d ' é t a t o r d o n n a le 21 a o û t 1 6 8 7 ,

à t o u s les h a b i t a n s des î l e s , d e

p l a n t e r u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e ces a r b r e s . M a i s t o u s les e n c o u r a g e m e n t s n e s e r v i r e n t q u ' à faire r e c o n n a î t r e l ' i m p o s s i b i l i t é d ' a v o i r des m û r i e r s d a n s

(1) Voir , dans l'introduction , ce qui a été dit de cette plante. II.

3


(34) les î l e s , à c a u s e d e s v e n t s i m p é t u e u x q u i y r è g n e n t ; et d ' y élever d e s v e r s - à - s o i e , p a r c e q u e , d u m o i n s o n l ' a s s u r e , l ' o d e u r f o r t e q u ' e x h a l e n t les n è g r e s , les fait

mourir

U n e culture plus importante qu'aucune

autre,

celle d e la c a n n e à s u c r e , d o n t o n i g n o r a i t l ' u s a g e e t , q u e les E s p a g n o l s a p p r i r e n t à m a n i p u l e r , s ' i n t r o d u i s i t a u x A n t i l l e s , s o u s les a u s p i c e s d u g o u v e r n e u r général de P o i n c y , et d e v i n t

la s o u r c e d e l e u r

opulence. Saint-Cristophe c o m m e n ç a à en extraire d u s u c r e , e n 1643 ; l a G u a d e l o u p e , e n 1644, e t la M a r t i n i q u e , quelques années plus lard (1). L a M é t r o p o l e , s é d u i t e p a r les p r e m i e r s a v a n t a g e s q u ' e l l e r e t i r a i t d e la c u l t u r e d e s c a n n e s , e n c o u r a g e a l e s g o u v e r n e u r s , le 3o d é c e m b r e 1670 , à f a i r e é t a b l i r a u x îles d e s raffineries. 11 e n f u t f o r m é u n e à l a G u a d e l o u p e , e n 1 6 7 2 , e t , le 29 n o v e m b r e , o n y envoya u n sieur Loover , p o u r enseigner a u x h a b i t a n s , l a m a n i è r e d e raffiner l e s u c r e (2). C e s é t a blissements , d e v e n u s n o m b r e u x , p o r t è r e n t u n t e l

er

(1)Le1 vol. des Archives de la Marine, page 2 1 9 , contient un ordre et une instruction, donnés le 3 mars

1 6 4 5 , au commis entretenu à la Guadeloupe, pour la confection des sucres, par les seigneurs des îles de l'Amérique. (2) 3 vol. des Archives. e


(35) c o u p a u x raffineries d e F r a n c e , q u e celles-ci

de-

m e u r è r e n t i n a c t i v e s . L e s o u v r i e r s raffineurs d é s e r t a i e n t le r o y a u m e , p o u r p a s s e r a u x îles.

Enfin

ces d é s e r t i o n s f u r e n t s u s p e n d u e s p a r u n a r r ê t d u c o n seil d ' é t a t , e n d a t e d u 21 j a n v i e r 1 6 8 4 , q u i d é f e n d i t d ' é t a b l i r des raffineries n o u v e l l e s a u x A n t i l l e s ; u n p e u p l u s t a r d , celles q u i y e x i s t a i e n t f u r e n t s u p p r i m é e s , e t les c o l o n i e s , q u ' o n v o u l a i t t e n i r d a n s u n e dépendance a b s o l u e , furent obligées d ' e n v o y e r l e u r s s u c r e s e n F r a n c e , p o u r y ê t r e raffinés. L e s établissements à s u c r e s o n t les p l u s c o n s i d é r a b l e s et les p l u s c o m p l i q u é s des c o l o n i e s ; ils e x i g e n t d e g r a n d s c a p i t a u x , des a t e l i e r s n o m b r e u x , u n t e r r a i n d'une g r a n d e étendue et de b o n n e qualité; l'ord r e , l ' i n t e l l i g e n c e , la t e n u e , l ' e n s e m b l e e t b e a u c o u p d e c o m b i n a i s o n s y. s o n t d e r i g u e u r p o u r e n t i r e r t o u s les a v a n t a g e s q u ' i l s p e u v e n t offrir. L e sucre de la G u a d e l o u p e est d ' u n e qualité infér i e u r e à c e l u i d e s a u t r e s c o l o n i e s ; il f a u t , s a n s d o u t e , attribuer cette infériorité à u n vice de fabrication a u q u e l les p l a n t e u r s p o u r r a i e n t p e u t - ê t r e r e m é d i e r , s'ils v o u l a i e n t sacrifier u n e p a r t i e d u p o i d s , p o u r o b t e n i r u n e q u a l i t é m e i l l e u r e , et m i e u x c a l c u l e r l ' e m p l o i d e la c h a u x v i v e q u i d i v i s e les s u b s t a n c e s h é t é r o g è n e s des p a r t i e s s u c r é e s . Un c o l o n , M . D o r i o n , a t r o u v é r é c e m m e n t le m o y e n d ' é p u r e r le s u c r e , e n e m p l o y a n t a u l i e u d e c h a u x ,

3


(36) la s e c o n d e é c o r c e d e l ' o r m e p y r a m i d a l infusée d a n s l'eau p e n d a n t 2 4 H e u r e s . Cette infusion forme, p a r le f r o t t e m e n t , u n m u c i l a g e g l u t i n e u x , q u i p r e n d l a consistance d u b l a n c d'œuf, et q u ' o n emploie à la q u a n t i t é d ' u n p o t d e raffinerie p a r c h a q u e de vesou (grande

grande

e s t le n o m q u e p o r t e la p r i n c i -

p a l e c h a u d i è r e p a r m i les q u a t r e d e s t i n é e s à faire c u i r e le s u c r e ) . En

1 8 1 5 , la M a r t i n i q u e p r o m i t à M . D o r i o n

u n e g r a t i f i c a t i o n d e 120,000 f r a n c s , si s o n s e c r e t r é u s s i s s a i t ; l ' é p r e u v e , faite à p l u s i e u r s r e p r i s e s , d a n s c e t t e c o l o n i e , p a r l u i - m ê m e , e t à la G u a deloupe par M. F a u g a s ,

à q u i il l ' a v a i t c o m m u -

n i q u é , e u t u n succès complet. L e mucilage p r o d u i s i t s u r l e v e s o u u n effet b i e n p l u s d i s s o l v a n t q u e l a c h a u x ; le s u c r e a c q u i t u n e q u a l i t é s u p é r i e u r e , m a i s ce n e fut q u ' e n p e r d a n t d a v a n t a g e d e s o n p o i d s . O n j u g e a d o n c à p r o p o s d e n e p a s p a y e r la s o m m e p r o m i s e et d ' a b a n d o n n e r ce p r o c é d é . L ' i n t é r ê t m a l calculé et e n n e m i de toute i n n o v a t i o n , le r e j e t a , s o u s p r é t e x t e q u ' o n n e t r o u v e r a i t p a s u n e q u a n t i t é d ' o r m e s suffisante ; o n p r é t e n d i t m ê m e que cette substance nouvelle n e produisait p a s d'effet p l u s p u i s s a n t q u e l a c h a u x . D ' a p r è s u n calcul m o d é r é , la c o l o n i e d e la G u a d e l o u p e , q u i a u r a i t b e s o i n d e 30,000 b r a s d e p l u s , e x p o r t e m a i n t e n a n t , a n n é e c o m m u n e , 50,000 b a r r i q u e s d e s u c r e , o u 25,000,000

kilogram.,

dont


(37) d e u x tiers d e s u c r e b r u t e n v i r o n , et u n tiers d e s u c r e t e r r é , (1) E l l e e x p o r t e , e n o u t r e , з , о о о g a l l o n s d e s i r o p et 35,000 g a l l o n s d e r u m o u tafia. L e café fut i n t r o d u i t t r è s à p r o p o s d a n s les A n tilles f r a n ç a i s e s , p o u r y r é p a r e r les p e r t e s o c c a sionées par l'épouvantable désordre

o ù le f a m e u x

L a w a v a i t p l o n g é l ' a d m i n i s t r a t i o n et les finances d e l ' é t a t . L e s d e u x p l a n t s q u e le c a p i t a i n e

Declieux

a p p o r t a à la M a r t i n i q u e , e u 172З (2), y p r o s p é r è r e n t a v e c u n e telle r a p i d i t é , q u e l ' i n t e n d a n t

Blondel

c o n s t a t a , le 22 f é v r i e r 1 7 2 6 , q u ' i l e n e x i s t a i t c h e z M . S u r v i l l i e r , le p r e m i e r à q u i D e c l i e u x e n fit p a r t , 200 p i e d s p o r t a n t fleurs et f r u i t s , e t p l u s d e 2,000 m o i n s avancés (3). La Martinique, dénuée de toute ressource après le t r e m b l e m e n t d e t e r r e d u 7 s e p t e m b r e 1 7 2 7 , q u i fit p é r i r t o u s ses c a c a o t i e r s ( u n i q u e c u l t u r e des c o l o n s , d o n t n i les p r o p r i é t é s n i les m o y e n s n ' é t a i e n t p a s suffisants p o u r e n t r e p r e n d r e celle d u s u c r e ) e û t été r u i n é e c o m p l è t e m e n t s a n s le d o n p r é c i e u x d u café. S a c u l t u r e se p r o p a g e a p r o m p t e m e n t à la G u a -

(1) Il serait de l'intérêt de la marine et de l'industrie françaises de favoriser de préférence la fabrication du sucre brut. (2) Voir à l'introduction , l'article t. 1 , p . 28. (3) Père Labat. e r


( 3 8 ) d e l o u p e , et y ouvrit u n e nouvelle source de richesses, f o r t i n f é r i e u r e s a n s d o u t e à celle d u s u c r e , m a i s q u i lit la f o r t u n e d e t o u s les p e t i t s p r o p r i é t a i r e s . C e t t e colonie s'y livra c e p e n d a n t avec m o i n s de persévér a n c e q u e la M a r t i n i q u e , q u i fit b i e n t ô t , à elle s e u l e , p l u s d e café q u e n ' e n c o n s o m m a i t le r o y a u m e ; c a r alors l'usage e n était e n c o r e b o r n é ; aussi devint-il si c o m m u n e t t o m b a - t - i l à si b a s p r i x , q u ' e n 1 7 3 8 , o n o r d o n n a a u g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , d e Clieu, d ' e n c o u r a g e r de préférence la culture d u c o t o n et d u c a c a o , q u i é t a i e n t a l o r s d ' u n p l u s facile débit. Q u a n d l ' u s a g e d u café d e v i n t g é n é r a l , sa c u l t u r e fit d e n o u v e a u x p r o g r è s à la G u a d e l o u p e , m a i s elle y décroît sensiblement depuis plusieurs années. Les g r a n d s cafeyers , soit p a r c e q u e leur sol est u s é , o u p a r la v a i n e g l o r i o l e d e se m é t a m o r p h o s e r e n grands habitans

( 1 ) o n t c h a n g é l e u r s établissements, et o n t

f a i t , la p l u p a r t , d e m e s q u i n e s h a b i t a t i o n s à s u c r e d e cafeyères considérables. Les petites cafeyères, touj o u r s si t u é e s d a n s d e s l i e u x élevés e t c o u p é s , p e r d e n t à la l o n g u e l e u r t e r r e v é g é t a l e q u e les p l u i e s e n t r a î n e n t , e t s o n t s o u v e n t r u i n é e s p a r les o u r a g a n s . A l o r s les propriétaires , obligés de v e n d r e p e u - à - p e u leurs n è -

(1) Dans les: c o l o n i e s , on n'appelle grands que les propriétaires des habitations à sucre.

habitans,


(39) g r e s p o u r se p r o c u r e r d e s s e c o u r s , finissent p a r ê t r e c o n t r a i n t s d ' a b a n d o n n e r le s o l , s ' a d o n n e n t à q u e l q u e g e n r e d e p e t i t c o m m e r c e ; et les c o l o n s s u c r i e r s , a l i m e n t a n t f a i b l e m e n t l e u r s a t e l i e r s des d é b r i s d e c e u x d e l e u r s v o i s i n s , a b s o r b e n t i n s e n s i b l e m e n t les c a f e y è r e s . D e s o r t e q u e la G u a d e l o u p e , q u i e x p o r t a i t j a d i s p l u s d e 4 m i l l i o n s d e k i l . d e café p a r a n , n ' e n e x p o r t e a u j o u r d ' h u i q u e 2 millions et d e m i , à 3 millions. C e p e n d a n t son café, s u r t o u t celui des S a i n t e s , est d ' u n e q u a l i t é s u p é r i e u r e a u café d e la M a r t i n i q u e et m ê m e à c e l u i d e S a i n t - D o m i n g u e . L e c o t o n n ' a é t é , à t o u t e s les é p o q u e s ,

qu'une

p r o d u c t i o n p e u p r i s é e à la G u a d e l o u p e . L a D é s i r a d e e x c e p t é e , il n ' e x i s t e , d a n s c e t t e c o l o n i e , a u c u n é t a b l i s s e m e n t u n i q u e m e n t c o n s a c r é à la c u l t u r e d u c o t o n . O n n ' y d e s t i n e , s u r t o u t e s les h a b i t a t i o n s c a f e y è r e s , o ù il t i e n t s e u l e m e n t le s e c o n d r a n g , q u ' u n e p a r t i e des t e r r e s L a c u l t u r e e n a c o n s i d é r a b l e m e n t d i m i n u é , p a r c e q u e les p r i x d e v e n t e , e n E u r o p e , n e s o n t p o i n t e n p r o p o r t i o n a v e c les frais q u e c e t t e culture

occasionne.

E l l e é p r o u v e d ' a i l l e u r s le

d e celle d u café : l ' u n e e t l ' a u t r e s o n t

sort

insensible-

ment abandonnées. La Guadeloupe n'exporte annuellement, aujourd'hui, qu'environ

300,000

a u t r e f o i s elle e n e x p o r t a i t

kilogrammes de c o t o n ; une

bien plus

grande

quantité. L e c a c a o n ' a j a m a i s été u n o b j e t p a r t i c u l i e r d e


(40) c u l t u r e ; c e t t e d e n r é e f u t , dès le p r i n c i p e , a s s u j e t tie au m o n o p o l e . O n l'en affranchit, en 1 6 9 3 , mais p o u r la s o u m e t t r e à u n d r o i t d e 15 s o u s la l i v r e , quoiqu'elle n e coutât que 5 sous d'achat aux colon i e s . S o n i n t r o d u c t i o n , e n F r a n c e , n e fut p e r m i s e q u e p a r R o u e n et M a r s e i l l e , e t e n s u i t e p a r M a r seille s e u l e m e n t , c e q u i n ' e n c o u r a g e a i t p a s à c u l t i v e r le c a c a o y e r . L a c o l o n i e n ' e n p o s s è d e q u e q u e l q u e s p l a n t a t i o n s d a n s les h a u t e u r s : ces p l a n t a t i o n s f o u r n i s s e n t à ses b e s o i n s e t à u n e e x p o r t a t i o n a n n u e l l e q u ' o n e s t i m e ê t r e d e 1000 k i l o g r a m m e s . D u r e s t e , la G u a d e l o u p e p r o d u i t e n a b o n d a n c e t o u t e s les p l a n t e s v i v r i è r e s , les f r u i t s , les r a c i n e s e t les l é g u m e s q u e l'on p e u t t r o u v e r d a n s les a u t r e s Antilies. L e g i r o f l i e r y est m a i n t e n a n t n a t u r a l i s é , p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s le q u a r t i e r d u v i e u x f o r t . O n c o m mence

à s'y o c c u p e r d u c a n n e l l i e r , e t p o u r p e u

qu'on

encourageât

cette

c u l t u r e , elle

assure-

r a i t d e s a v a n t a g e s assez g r a n d s à la c o l o n i e . L e p o i v r e e t la m u s c a d e p o u r r a i e n t f a c i l e m e n t a u s s i y ê t r e i n t r o d u i t s , d a n s là p a r t i e d e

l'ouest, p a r c e q u e

le c l i m a t d e la G u a d e l o u p e p a r a î t a v o i r q u e l q u e a n a l o g i e a v e c c e l u i dés îles d e l'Asie q u i p r o d u i s e n t ces é p i c e s . L e s p e t i t s h a b i t a n s t r o u v e r a i e n t , d a n s ces c u l t u r e s , des p r o d u i t s p o u r r e m p l a c e r c e u x q u i s ' é p u i s e n t et p a r c o n s é q u e n t d e s r e s s o u r c e s n o u velles :


(41) L e t a b l e a u n° 5 p r é s e n t e l ' a p e r ç u des c u l t u r e s d e la G u a d e l o u p e , d e p u i s l ' é p o q u e o ù l ' o n a p u se p r o c u r e r quelques renseignements positifs, jusqu'à c e j o u r . I l a été i m p o s s i b l e d ' a v o i r des exactes

données

pour les é p o q u e s a n t é r i e u r e s à 1700; elles sans d o u t e d a n s les a r c h i v e s d e la B a s s e -

existaient

T e r r e , m a i s elles a u r o n t été c o n s u m é e s d a n s l ' i n c e n d i e d e l ' i n t e n d a n c e , e n 1794. L a d i v e r s i t é d e s documents qu'il a été possible d'obtenir

n'a

pas

p e r m i s d ' a d o p t e r , p o u r la f o r m a t i o n d e c e t a b l e a u , u n e b a s e u n i f o r m e , et a forcé de le d i v i s e r e n t r o i s parties e t en trois périodes. L a p r e m i è r e , q u i v a d e 1700 à 1 7 7 7 , d o i t r e n fërïMer d e s i n e x a c t i t u d e s d a n s l ' é n u m é r a t i o n

des

p l a n t s ; m a i s o n y t r o u v e a u m o i n s le n o m b r e d e s m a n u f a c t u r e s q u i e x i s t a i e n t a l o r s ; c'est t o u t l ' i n t é rêt q u ' e l l e p r é s e n t e , L a s e c o n d e p a r t i e ne c o m p r e n d p a s les m a n u f a c t u r e s , e t i l n ' a p a s é t é p o s s i b l e d e r e m p l i r c e t t e lac u n e ; m a i s o n y t r o u v e , d e p u i s 1777 j u s q u ' e n

1809,

la q u a n t i t é d e c a r r é s d e t e r r e e m p l o y é s à c h a q u e e s p è c e d e c u l t u r e , a i n s i q u e le n o m b r e des b e s t i a u x e t des m o u l i n s . O n p e u t d o n c é v a l u e r , p e n d a n t c e t e m p s , les p r o d u i t s a n n u e l s d e la c o l o n i e , en p a r t a n t d u p r i n c i p e , q u e : L e carré de terre planté en c a n n e s , E n sucre

E n café.

donne :

( q u i n t a u x ) d e 4 0 à 60

idem

d e 15 à 20


(42) E n coton

idem

de 3 à

4

E n cacao

idem

d e 10 à 15

L a l a c u n e q u i s e fait r e m a r q u e r , d e 1790 à 1 8 0 4 , c o m m e o n l'a d i t , p r o v i e n t d e c e q u e les a r c h i v e s , o ù se t r o u v a i e n t les d é n o m b r e m e n t s

antérieurs à

1 7 9 4 , o n t é t é b r û l é e s , et d e c e q u e les

événements

n ' o n t p e r m i s d ' e n é t a b l i r d e n o u v e a u x q u ' e n 1804. O n a tâché d ' y remédier, e n p a r t i e , p a r le tableau s u p p l é m e n t a i r e n ° 6. C e t a b l e a u p r é s e n t e , o u t r e le n o m b r e des m a n u f a c t u r e s q u i existaient e n 1 8 0 1 , un

a p e r ç u d e s r e v e n u s e t d e s d é p e n s e s d e la c o l o -

nie , ainsi q u e des propriétés sequestrées après l'émigration. L a t r o i s i è m e p a r t i e d u t a b l e a u n° 5, i n d i q u e l a quantité de m a n u f a c t u r e s , de carrés de terre p l a n t é s o u n o n , d e b e s t i a u x e t d e m o u l i n s , d e p u i s 1812 j u s q u ' e n 1821. ( L ' é t a t d e cette d e r n i è r e a n n é e a été d r e s s é e n m a i 1822). C e t a b l e a u n ' e s t p a s a u s s i e x a c t q u ' o n p o u r r a i t le d é s i r e r , p a r c e q u e les h a b i t a n s d é c l a r e n t r a r e m e n t , s u r l e u r s feuilles d e d é n o m b r e m e n t , la

quantité

p r é c i s e d e s t e r r e s q u ' i l s p o s s è d e n t e t d e celles q u ' i l s c u l t i v e n t . C e t t e p a r t i e offre e n c o r e m o i n s d e c e r t i t u d e d a n s ses r é s u l t a t s , q u e les d é n o m b r e m e n t s d e s i n d i v i d u s . O n n e s e n t p a s assez l a n é c e s s i t é d e d o n ner

d e s d o c u m e n t s e x a c t s s u r les m a n u f a c t u r e s ,

les m o u l i n s e t les b e s t i a u x . d'une

Aussi

trouve-t-on

a n n é e à l ' a u t r e , d e s différences


( 4 3 ) é t o n n a n t e s , d a n s les q u a n t i t é s e t q u i n ' o n t

d'autre

c a u s e q u e le p l u s o u m o i n s d e p r é c i s i o n a p p o r t é e d a n s les

recensements.

L ' é t a t d e 1821 est c e p e n d a n t

p l u s r é g u l i e r q u e les a u t r e s , p a r c e q u e

l'adminis-

tration coloniale m e t , chaque a n n é e , plus de soin à leur formation. L e t a b l e a u n° 7, d o n n e le n o m b r e d e c a r r é s d e t e r r e c u l t i v é s , d e m a n u f a c t u r e s , d e m o u l i n s et d e b e s t i a u x q u i e x i s t e n t , e n 1822, d a n s c h a q u e q u a r t i e r d e la G u a d e l o u p e e t d e ses d é p e n d a n c e s . 11 m e t à m ê m e d ' a p p r é c i e r la v a l e u r d e c h a c u n d e ces q u a r t i e r s e t fait v o i r q u e la G u a d e l o u p e ,

proprement

d i t e , p r o d u i t b e a u c o u p m o i n s q u e la G r a n d e - T e r r e , à c a u s e d e ses m o n t a g n e s . P o u r se faire u n e i d é e p r é c i s e d u r a n g q u e c e t t e c o l o n i e d o i t o c c u p e r p a r m i les établissements f r a n çais , o n p e u t a d m e t t r e , a v e c confiance le

calcul

s u i v a n t (1) : S u r u n e s u r f a c e d ' à - p e u - p r è s 75 l i e u e s c a r r é e s , la G u a d e l o u p e e n c o n s a c r e 40 à la c u l t u r e d u s u c r e , p o u r l a q u e l l e les établissements n é c e s s a i r e s e x i s t e n t ; les a u t r e s c u l t u r e s n ' o c c u p e n t q u e 1 5 l i e u e s d e s u r face. C h a q u e l i e u e c a r r é e r e n f e r m e 1600 c a r r é s , o u e n v i r o n 10 h a b i t a t i o n s , d e 150 c a r r é s c h a c u n e ; la m o i t i é d e la surface d e l ' h a b i t a t i o n est o c c u p é e p a r les établissements, les p r o d u i t s v i v r i e r s , les s a v a n n e s (1) Mémoire inédit du général Ambert.


(44) et

les bois; l'autre moitié est consacrée à la c u l t u r e

d u sucre. L e r a p p o r t a n n u e l de celte c u l t u r e e s t porté à un taux

très-modéré,

en ne

l'estimant

q u ' à 2 m i l l i e r s d e s u c r e t e r r é , p a r c a r r é c u l t i v é , ce q u i d o n n e 1500 m i l l i e r s , p o u r les 10 h a b i t a t i o n s de la l i e u e c a r r é e , e t 60 m i l l i o n s o u 60 m i l l e b a r r i q u e s , p o u r la t o t a l i t é des 4 0 l i e u e s c a r r é e s . L e s s i r o p s e t les r u m s p o u v a n t ê t r e p o r t é s p o u r u n c i n q u i è m e en sus de celte valeur, r e p r é s e n t e n t 1 2 millions de sucre. Les autres cultures , qui e m p o r t e n t les t r o i s h u i t i è m e s d e la s u r f a c e ,

peuvent

être considérées c o m m e représentant u n quart d u p r o d u i t , o u 15 a u t r e s m i l l i o n s . C'est donc d'après u n revenu b r u t de 85 millions de sucre, t e r r é , o u d e 4 4 m i l l i o n s e t d e m i d e k i l o g r a m m e s , q u ' i l faut d é t e r m i n e r le r a n g q u e d o i t occ u p e r la G u a d e l o u p e d a n s la classification et l ' é v a l u a t i o n des établissements f r a n ç a i s . L e s cultures inférieures p o u r r a i e n t gagner

en-

c o r e d i x l i e u e s c a r r é e s à la G u a d e l o u p e p r o p r e m e n t d i t e , s i l ' o n a b a t t a i t les b o i s q u i o c c u p e n t des terrains propres à

la c u l t u r e ; c a r c e u x q u i sont

i n a c c e s s i b l e s , n e v o n t p a s a u - d e l à de d i x l i e u e s carrées;

mais il est i m p o r t a n t d e n e p a s t r o p d é -

p o u i l l e r c e t t e p a r t i e , q u i a t t i r e les v a p e u r s et d e l a q u e l l e d é c o u l e n t les e a u x q u i a r r o s e n t et f e r t i lisent

toutes les a u t r e s . D ' a i l l e u r s avant de s o n g e r

à a c c r o î t r e les c u l t u r e s , il s e r a i t e s s e n t i e l de s u p p l é e r


(45) à ce q u i m a n q u e de b r a s nécessaires a u x établissesements déjà s u r p i e d , p o u r e n a s s u r e r l ' e x p l o i t a t i o n r é g u l i è r e ; il f a u d r a i t , s u r t o u t , a c c o r d e r u n e l i b e r t é e n t i è r e p o u r les c u l t u r e s , s u i v a n t les v u e s e t l ' i n t é r ê t d u c o l o n ; c e t t e l i b e r t é est r é c l a m é e p a r la p o s i t i o n a c t u e l l e des c o l o n i e s . L a M a r t i n i q u e est l o i n d e se t r o u v e r s u s c e p t i b l e d ' a c c r o i s s e m e n t c o m m e la G u a d e l o u p e ;

l'épuise-

m e n t d e ses t e r r e s l ' e m p ê c h e r a t o u j o u r s d e d é p a s s e r le p o i n t s t a t i o n n a i r e q u ' e l l e a v a i t a t t e i n t a v a n t l a révolution. PRODUIT

DU

CARRÉ

DE

TERRE.

D a n s u n e h a b i t a t i o n à s u c r e , les t e r r e s c o n s a c r é e s à la c u l t u r e d e la c a n n e , se d i v i s e n t e n t r o i s portions : L a p r e m i è r e est c o m p o s é e d i t e s c a n n e s p l a n t é e s ; L a s e c o n d e d e celles d i t e s p r e m i e r s r e j e t o n s . L a troisième de cannes dties seconds rejetons. A la G u a d e l o u p e , les c a n n e s p l a n t é e s p r o d u i s e n t c o m m u n é m e n t 200 f o r m e s d e s u c r e p a r c a r r é , q u i font six b a r r i q u e s de sucre terré , o u 8 b a r r i q u e s de sucre brut. L e s p r e m i e r s r e j e t o n s d o n n e n t 160 à 180 f o r m e s , o u trois barriques deux tiers de sucre t e r r é ,

ou

quatre barriques deux tiers de b r u t . L e s s e c o n d s r e j e t o n s d o n n e n t 100 à 150 f o r m e s ,


(46) o u deux à trois d e m i barriques de t e r r é , ou quatre à q u a t r e et d e m i b a r r i q u e s d e s u c r e b r u t . E n r é s u l t a t , le c a r r é d e v r a i t p r o d u i r e q u a t r e b a r riques ou milliers de sucre t e r r é , ou bien cinq barr i q u e s u n t i e r s d e s u c r e b r u t ; m a i s les i n t e m p é r i e s , les s é c h e r e s s e s , les a c c i d e n t s , les n o n v a l e u r s et la différence des m a u v a i s e s t e r r e s a v e c les b o n n e s , r é d u i s e n t ce p r o d u i t p o u r c h a q u e c a r r é , l ' u n d a n s l ' a u t r e , à trois barriques o u milliers de sucre t e r r é , o u b i e n à q u a t r e d e s u c r e b r u t , e t c'est e n c o r e b e a u c o u p ; c a r l a G u a d e l o u p e , a v e c ses d é p e n d a n c e s , a, e n c e m o m e n t , 22,023 c a r r é s d e t e r r e p l a n t é s e n c a n n e s , e t il l u i faut u n e a n n é e t r è s - f a v o r a b l e s p o u r p r o d u i r e 60,000 b a r r i q u e s o u m i l l i e r s d e s u c r e . L e carré de terre planté en café, a c o m m u n é m e n t 2 , 5 o o p i e d s d e c a f é , e t r a p p o r t e 25 q u i n t a u x grains, à raison moyen.

d'une

livre p a r p i e d ,

de

produit


(47)

CHAPITRE

VI.

Commerce.

L E S c o l o n i e s f r a n ç a i s e s , c o m m e celles d e t o u t e s les n a t i o n s m o d e r n e s , o n t été f o n d é e s d a n s l ' i n t é r ê t de leur m é t r o p o l e , p o u r lui être utiles p a r u n c o m m e r c e q u e l'agriculture devait seule s o u t e n i r et a c c r o î t r e . I l fallait q u ' e l l e s f u s s e n t r i c h e s p o u r a t t e i n d r e ce b u t ; m a i s elles n e d u r e n t s ' e n r i c h i r

qu'au

p r o f i t d u c o m m e r c e n a t i o n a l . D e là l ' e n g a g e m e n t t a c i t e , d e la p a r t d e la m é t r o p o l e , d e s ' o c c u p e r d e la p r o s p é r i t é des c o l o n i e s , d e l ' e x t e n s i o n d e l e u r s c u l t u r e s , e t d e s m o y e n s d e les p o r t e r a u d e g r é d ' o p u l e n c e d o n t elles s e r a i e n t s u s c e p t i b l e s ; e t , d e la p a r t des c o l o n i e s , de verser e x c l u s i v e m e n t

leurs

p r o d u i t s d a n s les p o r t s d e la m é t r o p o l e , d e se s o u m e t t r e a v e u g l é m e n t à la loi d e s é v è r e p r o h i b i t i o n q u ' e l l e l e u r i m p o s e r a i t , afin q u ' e l l e s n e f u s s e n t p a s à sa c h a r g e , et n e c o n c o u r u s s e n t p a s à a u g m e n t e r les r i c h e s s e s e t , p a r c o n s é q u e n t , la p u i s s a n c e d e ses rivales. D e s d e u x c ô t é s , o n se p l a i n t q u e ce p a c t e a été m é c o n n u ; o n a c c u s e , a v e c r a i s o n , les c o l o n i e s d ' a -


(48) v o i r e n t r e t e n u , dès le p r i n c i p e , u n c o m m e r c e f r a u d u l e u x a v e c les Hollandais, e t de l'avoir c o n t i n u é , s a n s i n t e r r u p t i o n , a v e c les A n g l a i s et d ' a u t r e s é t r a n g e r s . M a i s n ' y o n t - e l l e s p a s été p r o v o q u é e s ? L e m i n i s t è r e n ' a - t - i l p a s , le p r e m i e r , e n f r e i n t le p a c t e , e n l i v r a n t les c o l o n i e s à la r a p a c i t é d e s c o m p a g n i e s , e n les v e n d a n t à d ' a v i d e s a c q u é r e u r s , e n s u r c h a r g e a n t l e u r s d e n r é e s d ' i m p ô t s , e n a c c u e i l l a n t celles des é t r a n g e r s , e n n é g l i g e a n t de les p r o t é g e r c o n t r e l e u r s e n n e m i s , e t en l e s l a i s s a n t m a n q u e r des o b j e t s de p r e m i è r e nécessité, m ê m e d'instruments aratoires? L e t a b a c , cette p r o d u c t i o n p r i m i t i v e qu'elles r é c o l t è r e n t a u m i l i e u d e s fléaux l e s p l u s accablants, ne f u t - i l p a s i m p o s é à 4 l i v . le c e n t p e s a n t , à son e n t r é e en F r a n c e , a u lieu d'obtenir u n e p r i m e d'encourag e m e n t ? L e s u c r e , a u m o m e n t o ù les c o l o n s c o m m e n c è r e n t à l e f a b r i q u e r , n e fut-il p a s a s s u j e t t i a u même i m p ô t , qui devait paraître é n o r m e , en raison du p r i x modique q u ' o n r e t i r a i t a l o r s d e c e s d e n r é e s (1); t a n d i s q u ' o n a c c u e i l l a i t , d a n s l e s p o r t s ; f r a n ç a i s , les m ê m e s p r o d u i t s v e n a n t d e l'étranger? C a r c e ne f u t q u e p a r les a r r ê t s d e s 1 8 a v r i l 1667 e t du 2 s e p t e m b r e 1 6 6 9 , q u e les s u c r e s , q u i n ' é t a i e n t

e

( 1 ) 3 vol. des Archives de la M a r i n e ; lettres minisléricllesdu 18 septembre 1664 et 18 avril 16G7.


(49) p a s le p r o d u i t d e s c u l t u r e s n a t i o n a l e s , f u r e n t t a x é s à 22 liv. 10s. le c e n t p e s a n t , e t les c a s s o n a d e s à 15 liv. J u s q u ' a l o r s n o s c o l o n i e s a v a i e n t j o u i d e la l i b e r t é d ' e x p o r t e r l e u r s d e n r é e s d i r e c t e m e n t p o u r t o u s les p o r t s d e l ' E u r o p e ; e n 1 6 6 9 , o n r e s t r e i g n i t c e t t e fac u l t é a u x seuls p o r t s d e F r a n c e , e t o n d é c h a r g e a d e t o u s d r o i t s les s u c r e s d e n o s A n t i l l e s . M a i s , le 3 d é c e m b r e 1670, ils f u r e n t d e n o u v e a u t a x é s à 2 l i v . p a r q u i n t a l , e t p e u d e t e m p s a p r è s , à 3 liv. Q u a n d les îles d ' A m é r i q u e e u r e n t é t é r é u n i e s à l a m a s s e d e l ' é t a t , le c o m m e r c e a v e c ces îles d e v i n t p l u s exclusif. E n

1 6 7 5 , o n a s s u j é t i t les n a v i r e s à

faire l e u r r e t o u r d a n s les m ê m e s p o r t s d e F r a n c e d ' o ù ils é t a i e n t p a r t i s ; o n s u r c h a r g e a d e d r o i t s d e n r é e s q u e les c o l o n i e s n e p r o d u i s a i e n t

les

encore

q u ' e n p e t i t e q u a n t i t é ; le s u c r e raffiné p a y a 8 l i v . p a r c e n t , d ' e n t r é e , e t le t a b a c 20 s. p a r l i v r e . L e s cultures y é p r o u v è r e n t une n o u v e l l e a t t e i n t e , p a r la d e m a n d e q u e firent les raffineurs d e F r a n c e , e t q u i leur fut a c c o r d é e e n 1 6 8 2 ,

de p r o h i b e r la

s o r t i e d e s s u c r e s bruts , q u i n e v a l a i e n t a l o r s q u e 1 4 à 15 l i v . le q u i n t a l (1), t a n d i s q u e les c o l o n i e s r i v a l e s recevaient des encouragements. L e coton, qui avait d'abord échappé aux rigueurs

(1) E n 1 7 1 3 , les sucres bruts ne valaient plus que 5 à 6 l i v r e s , le cent pesant. II.

4


( 5 0 ) d u f i s c , f u t g r e v é , e n 1664, d ' u n d r o i t d e 5 l i v , p a r q u i n t a l , ce q u i e n d i m i n u a

c o n s i d é r a b l e m e n t la

c u l t u r e ; c e t t e t a x e fut r é d u i t e d e m o i t i é e n 1691 ; m a i s c e t t e d i m i n u t i o n n e fit p a s r e v i v r e l e s a r b u s t e s q u e l ' i m p ô t a v a i t fait e x t i r p e r . C e p e n d a n t le c o m m e r c e français laissait m a n q u e r les c o l o n i e s d e s a l a i s o n s . E n v a i n u n e p r i m e d e 4 l i v . f u t a l l o u é e p a r b a r i l d e b œ u f salé i m p o r t é d e F r a n c e ; la m a u v a i s e q u a l i t é d e la v i a n d e e t d u sel l u i f i r e n t préférer celui d'Irlande , q u i v e n a i t p a r la nouvelle Angleterre, e t q u i a t o u j o u r s c o n s e r v é l a m ê m e faveur. L e g o u v e r n e m e n t , v o y a n t l'impossibilité d e s o u t e n i r la c o n c u r r e n c e d u c o m m e r c e d e ces salais o n s , les e x e m p t a d e t o u t d r o i t d ' e n t r é e d a n s n o s î l e s , par u n r è g l e m e n t d e 1710, e t c o n s a c r a a i n s i le p r i n c i p e : q u e si o n r é s e r v a i t e x c l u s i v e m e n t a u c o m m e r c e f r a n ç a i s t o u s les o b j e t s d ' i m p o r t a t i o n ,

on

a g i r a i t c o n t r e la j u s t i c e e t la p o l i t i q u e , e t q u e c e s e r a i t p o r t e r l a d é s o l a t i o n où r è g n e l ' a b o n d a n c e , p u i s q u e ce c o m m e r c e n e p e u t pas satisfaire à t o u s les b e s o i n s d e la c u l t u r e e t d e la c o n s o m m a t i o n d e s colonies. L a p a i x d e 1 7 1 3 r é v e i l l a les s o l l i c i t u d e s d e l a m é t r o p o l e p o u r ses îles d ' A m é r i q u e ; elle s ' e n o c c u p a avec plus de soin, et a c c o r d a , e n 1 7 1 7 , plus de latitude à leur commerce. Les produits de l'industrie française y furent admis , exempts de tous droits ; c e u x établis s u r les d e n r é e s c o l o n i a l e s q u i se c o n -


( 5 1 ) s o m m a i e n t d a n s le r o y a u m e , f u r e n t m o d é r é s ;

on

a j o u t a , à c e t t e f a v e u r , la faculté e n t i è r e d ' e n v e n d r e aux autres n a t i o n s , m o y e n n a n t u n droit de trois p o u r c e n t à l ' e n t r é e e t à la s o r t i e ; enfin les c o l o n s f u r e n t a u t o r i s é s à faire des e x p é d i t i o n s d i r e c t e s p o u r les p o r t s é t r a n g e r s . Ces m e s u r e s l i b é r a l e s et r é p a r a t r i c e s e u s s e n t fait faire d e s p r o g r è s r a p i d e s a u x c o l o n i e s f r a n ç a i s e s , si le s y s t è m e d u b a n q u e r o u t i e r L a w n ' e û t é t e n d u ses fun e s t e s effets au-delà des m e r s , e t e n l e v é a u c o m m e r c e les m o y e n s d e faire des a r m e m e n t s p o u r s u b v e n i r a u x b e s o i n s des A n t i l l e s . D e p u i s 1 7 1 9

jusqu'en

1725, le g o u v e r n e u r M o y e n c o u r t n e cessa p a s d e se p l a i n d r e a u m i n i s t r e d e c e q u e les r e s s o u r c e s f o u r n i e s p a r le c o m m e r c e f r a n ç a i s , e n d e n r é e s e t e n n è g r e s , é t a i e n t très-insuffisantes à la G u a d e l o u p e , q u i m a n q u a i t a l o r s d e b e a u c o u p d e b r a s p o u r ses c u l t u r e s (1); e t c e t t e p é n u r i e r e n d i t n é c e s s a i r e e t r o u v r i t le c o m m e r c e i n t e r l o p e . M a i s u n é d i t , d u m o i s d ' o c t o b r e 1727,

d é t e r m i n a des p r é c a u t i o n s s é v è r e s

p o u r le faire cesser et d é f e n d i t d ' a d m e t t r e , d a n s les col o n i e s , d ' a u t r e s n è g r e s , effets, dises

que ceux

nauxchargés

importés dans

denrées

par les seuls

des ports

(1) Archives de la Marine, à 1 7 2 5 , article Guadeloupe.

français;

et bâtiments

marchannatio-

la p e i n e des g a -

volumes des années 1 7 1 9 4


(52) 1ères f u t é t a b l i e c o n t r e c e u x q u i c o n t r e v i e n d r a i e n t à cette défense. U n e loi aussi sévère s'accordait m a l a v e c l ' i m p u i s s a n c e d u c o m m e r c e f r a n ç a i s ; elle i n flua l o n g - t e m p s s u r le s o r t d e n o s établissements d a n s l ' a r c h i p e l a m é r i c a i n ; d e sages m o d i f i c a t i o n s s o n t v e n u e s , m a i s b i e n t a r d , e n t e m p é r e r la r i g u e u r . L a F r a n c e , à la f i n , c o n v a i n c u e q u e si le c o m m e r c e a v e c les é t r a n g e r s n ' a v a i t j a m a i s e u l i e u , ses îles s e r a i e n t e n c o r e i n h a b i t é e s e t a u r a i e n t m a n q u é d e v i v r e s à t o u t e s les é p o q u e s d é s a s t r e u s e s o ù elles fur e n t r a v a g é e s p a r la g u e r r e o u p a r les o u r a g a n s , r e c o n n u t le v i c e d e c e t t e i n s t i t u t i o n ; elle s e n t i t q u e l ' e m p i r e d e la l o i a u s t è r e des p r o h i b i t i o n s d o i t c e s ser dès q u e l'obligation de p o u r v o i r a u x besoins des colons n e p e u t être r e m p l i e , sans quoi l'on tarirait l a s o u r c e des r i c h e s s e s p a r les m ê m e s m o y e n s q u ' o n e m p l o i e d ' o r d i n a i r e p o u r les c o n s e r v e r . O n r e v i n t d o n c s u r l ' é d i t d e 1 7 2 7 , e t i l fut d é c i d é , le 18 a v r i l 1 7 6 3 , q u e les é t r a n g e r s p o u r r a i e n t i n t r o d u i r e a u x c o l o n i e s d e s b e s t i a u x v i v a n t s , des b o i s d e c o n s t r u c t i o n , des m e r r a i n s , des g r a i n s , des f r u i t s , et des b r i q u e t a g e s , e n é c h a n g e des sirops et des t a fias d o n t l ' e x p o r t a t i o n fut p e r m i s e , m o y e n n a n t u n d r o i t de sortie de 3 p o u r c e n t et u n a u t r e d r o i t additionnel de 8 sous p a r livre. J u s q u e - l à les s i r o p s o u m é l a s s e s , r é s i d u s d u s u c r e , et m a t i è r e s p r e m i è r e s d u r u m e t d u

tafia,

a v a i e n t été p e r d u s p o u r les c o l o n i e s . U n e fausse p o l i -


(53) t i q u e e n a v a i t fait p r o s c r i r e l ' i n t r o d u c t i o n e n F r a n c e , où l'on craignait que leur c o n c u r r e n c e n e nuisît au d é b o u c h é des e a u x - d e - v i e . 11 n ' é t a i t p a s m ê m e l i c i t e a u x é t r a n g e r s d'aller les a c h e t e r s u r les l i e u x . L e s p l a n t e u r s é t a i e n t c o n t r a i n t s d e les j e t e r , p a r c e q u e l ' e x p o r t a t i o n d u tafia é t a n t é g a l e m e n t p r o s c r i t e , il n'y a v a i t d ' a u t r e s g u i l d i v e r i e s q u e celles n é c e s s a i res à la c o n s o m m a t i o n

i n t é r i e u r e d e l'île.

Cette

b r a n c h e de c o m m e r c e , formant plus d u quart d u r e v e n u des s u c r e r i e s a n g l a i s e s , é t a i t d e n u l l e v a l e u r p o u r les n ô t r e s , q u i p e r d a i e n t , a v e c ces m a t i è r e s , t o u t e s les c a n n e s f e r m e n t é e s a i n s i q u e celles d o n t la q u a l i t é , p e u p r o p r e à faire d u b o n s u c r e , é t a i t exc e l l e n t e p o u r le tafia. La

G u a d e l o u p e n e fut p a s p l u t ô t s o u s t r a i t e à

l ' i m p o l i t i q u e d é p e n d a n c e d e sa r i v a l e , q u e ses a d m i n i s t r a t e u r s s ' e m p r e s s è r e n t d ' a r r ê t e r le t r a n s p o r t d e ses d e n r é e s à la M a r t i n i q u e , et p r o h i b è r e n t l ' i n t r o d u c t i o n , p a r c e t t e î l e , des m a r c h a n d i s e s d ' E u r o p e . L e c o n s e i l d u R o i c o n f i r m a ces d i s p o s i t i o n s , le I I o c t o b r e 1763 ; a l o r s le c o m m e r c e d e la c o l o n i e , d é g a g é d e ses e n t r a v e s , e t se t r o u v a n t , p o u r la p r e m i è r e fois , e n c o m m u n i c a t i o n d i r e c t e a v e c la m é t r o p o l e , p r i t son essor, e t l'on vit s'élever, d u m i l i e u des e a u x , la ville d e la P o i n t e - à - P î t r e , q u i d e v a i t b i e n t ô t c o n c e n t r e r d a n s s o n p o r t les affaires c o m m e r c i a l e s les p l u s i m p o r t a n t e s . L a m o r u e é t a i t déjà d e v e n u e u n e d e n r é e d e p r e -


(54) m i è r e n é c e s s i t é p o u r n o s î l e s ; m a i s , c o m m e o n l'a déjà d i t , le c o m m e r c e f r a n ç a i s n e p o u v a i t p a s suffire à l e u r a p p r o v i s i o n n e m e n t ; elles é t a i e n t o b l i g é e s d ' a v o i r r e c o u r s a u c o m m e r c e i n t e r l o p e p o u r s'en p r o c u r e r , c a r la n é c e s s i t é e s t a u - d e s s u s des c o n v e n t i o n s et des lois. P o u r y r e m é d i e r , u n o r d r e d u r o i , d u 25 j a n v i e r 1 7 6 5 , a c c o r d a l a l i b e r t é d ' i n t r o d u i r e d a n s les îles f r a n ç a i s e s , la m o r u e é t r a n g è r e , e n la s o u m e t t a n t à u n d r o i t d'entrée de 8 livres p a r q u i n t a l . Mais la p ê c h e p a r bâtiments n a t i o n a u x a y a n t été p l u s p r o d u c t i v e l ' a n n é e s u i v a n t e , c e t t e l i c e n c e fut

révoquée,

le

22 s e p t e m b r e 1 7 6 6 , et les m e s u r e s q u ' o n c r u t p r o pres à assurer, p o u r l'avenir, u n m e n t général

approvisionne-

de m o r u e française, furent

prises

alors. C e p e n d a n t , p u i s q u ' o n a v o u a i t le b e s o i n d e r e c o u r i r aux commerçants é t r a n g e r s , ce qui n e p o u v a i t se faire q u ' e n o u v r a n t les p o r t s des c o l o n i e s à l e u r s a r m a t e u r s , o u e n a l l a n t c h e r c h e r c h e z e u x les o b j e t s n é c e s s a i r e s , il e û t été p r é f é r a b l e

d'adopter

ce second m o y e n ; l o i n d'être sujet à a u c u n des i n c o n v é n i e n s d u p r e m i e r , il a u r a i t p r o d u i t les a v a n t a g e s d e s t i m u l e r le c o m m e r c e n a t i o n a l e t d ' a m e n e r u n e concurrence qui m e t u n prix juste aux m a r c h a n d i s e s e t é t a b l i t e n t r e elles l e u r s v é r i t a b l e s r a p ports. M a i s o n n e le fit p a s , e t l o r s q u e t o u t e s les d i s p o -


_ ( 5 5 ) sitions qu'on avait prises furent reconnues

insuffi-

s a n t e s , le m i n i s t è r e se d é t e r m i n a à é t a b l i r , d a n s les c o l o n i e s , deux ports francs à titre d ' e n t r e p ô t ; l ' u n à S a i n t e - L u c i e , p o u r les îles d u v e n t , e t l ' a u t r e a u m ô l e S a i n t - N i c o l a s p o u r S a i n t - D o m i n g u e (1). L ' i n t r o d u c t i o n , p a r l ' é t r a n g e r , d e t o u s les a r t i c l e s q u e n o t r e c o m m e r c e n e p o u v a i t p a s f o u r n i r , y fut a u t o risée ; les m a r c h a n d i s e s é t a l e n t s o u m i s e s , l o r s d e leur sortie de l'entrepôt, au droit d ' u n p o u r cent, e n f a v e u r d u d o m a i n e d ' o c c i d e n t (2). Il n e p o u v a i t être exporté, en échange, et en p a y a n t u n droit d e s o r t i e d e 3 p o u r c e n t , q u e les s i r o p s e t les tafias d é laissés p a r le c o m m e r c e f r a n ç a i s (3). N é a n m o i n s , p o u r e n c o u r a g e r l e c o m m e r c e n a t i o n a l , il f u t acc o r d é , p a r a r r ê t d u c o n s e i l - d ' é t a t , le 31 j u i l l e t 1 7 6 7 , u n e p r i m e d e 25 s o u s p a r q u i n t a l , e t p e n d a n t s i x a n n é e s , à la m o r u e p r o v e n a n t d e p ê c h e e t d ' i m p o r tation française.

Cette

prime

fut r e n o u v e l é e

le

19 m a i 1 7 7 5 .

(1) Règlement du 29 juillet 1 7 6 7 , et lettres patentes du 1 avril 1 7 6 8 . (2) Le droit du domaine d'occident était celui que nos colonies payaient, avant la révolution, pour taxe d'exportation de leurs denrées; il était alors d'un pour cent, et depuis 1 8 1 6 , il a été de deux et même de trois pour cent. er

(3) Instructions données, en 1 7 8 4 , à MM. de Clugny et de Foulquier.


( 5 6 ) L e s esclaves e m p l o y é s a u x

guildiveries

furent

e x e m p t é s d e t o u t d r o i t d e c a p i t a t i o n , le 31 m a r s 1 7 7 6 , afin d ' e x c i t e r à la f a b r i c a t i o n d u t a f i a ; e t , le er

1

juin 1 7 7 7 , o n p e r m i t l'importation en F r a n c e des

s i r o p s e t des t a f i a s , m a i s s e u l e m e n t p a r e n t r e p ô t , p o u r q u ' o n p û t les e x p o r t e r à l ' é t r a n g e r . L e s l i e n s q u i a v a i e n t r a t t a c h é la G u a d e l o u p e

à

la M a r t i n i q u e v e n a i e n t d ' ê t r e r o m p u s , e n 1 7 7 5 , p o u r n e p l u s ê t r e r e n o u é s ; m a i s o n différa d e p r o n o n c e r l ' i n t e r d i c t i o n d e l e u r c a b o t a g e , j u s q u ' à ce q u e l ' e x p é r i e n c e e n e û t fait s e n t i r l a n é c e s s i t é . L e s t a t i o n s d e la G u a d e l o u p e

expor-

e t d é ses d é p e n d a n c e s

consistaient alors

en:

Sucrebrut... 188,386 quintaux, évalués à dito C a f é . . . . . . . . . . 63,029 dito Indigo 1,438 1/2 dito Cacao . . . . . . . 1,023 1/3 dito Coton 5,193 Cuirs en poil. 727 dito Carret ( 1 ) . . . dito 16 1/3 Casse ou c a dito nefice. ... 1,262 Bois de teindito 125 ture....

7,137,930 liv. 3,993,860 1,222,519 71,651 1,298,437

Total......

(1) Carret ou écailles de tortue.

6,973 16,56o .....

536 3,125 12,751,391 liv.


(57) Elle envoyait,

e n o u t r e , d ' a u t r e s d e n r é e s à la

Martinique ; E l l e l i v r a i t d u r u m e t des s i r o p s a u x A n g l o - A m é r i c a i n s , d o n t elle r e c e v a i t d e s B o i s , d e s f a r i n e s , d e s b e s t i a u x e t d e la m o r u e ; le c o m m e r c e i n t e r l o p e l u i p r o c u r a i t le d é b i t d ' u n e p a r t i e d e ses c o t o n s , à l a D o m i n i q u e , e n é c h a n g e d ' e s c l a v e s ; et d ' u n e p a r t i e d e ses s u c r e s à S a i n t - E u s t a c h e , q u i les l u i p a y a i t e n a r g e n t o u e n m a r c h a n d i s e s des I n d e s o r i e n t a l e s ( 1 ) . Ses p r o d u i t s seraient d e v e n u s p l u s c o n s i d é r a b l e s si les b r a s , q u i l u i m a n q u a i e n t , l u i e u s s e n t été f o u r n i s ; mais le c o m m e r c e français était e n c o r e t e l l e m e n t b o r n é , q u e d e p u i s 1764 j u s q u ' à 1778, c ' e s t - à - d i r e , d a n s l ' e s p a c e d e q u a t o r z e ans, il n ' y a v a i t é t é i n t r o d u i t q u e 4862 n è g r e s . L a c o l o n i e é t a i t d o n c f o r c é e , p o u r s'en p r o c u r e r , d ' a l l e r c h e r c h e r , e n c o n t r e b a n d e , à la D o m i n i q u e , le r e b u t d e s c a r g a i s o n s a n g l a i s e s , e t , e n p a y a n t f o r t c h e r , de s ' e x p o s e r

aux

r i s q u e s d e la f r a u d e . A l o r s le m i n i s t è r e se d é t e r m i n a à r e c o u r i r , e n c o r e u n e fois, a u x é t r a n g e r s p o u r s u p p l é e r à l'insuffisance d e n o s e x p é d i t i o n s , e t à p e r m e t t r e , le 28 j u i n 1783 , l ' i n t r o d u c t i o n , p e n d a n t t r o i s a n s , des n o i r s d e t r a i t e é t r a n g è r e , e n les assujét i s s a n t à u n droit d'entrée de 100liv. par tête. Vai-

(1) Tableau Raynal.

du

commerce de l'Europe, d'après


( 5 8 ) n e m e n t , e n I 7 8 6 , il e s s a y a d e s o u t e n i r la c o n c u r r e n c e e n a c c o r d a n t u n e p r i m e d e 60 liv. p a r n è g r e d e t r a i t e f r a n ç a i s e (1); les armements n ' e n f u r e n t p a s p l u s a c t i f s , e t d e 1783 à 1 7 8 9 , o n n e c o m p t a q u e 697 n o i r s i n t r o d u i t s p a r l e c o m m e r c e d e F r a n c e . Sa malheureuse impuissance était encore j o u r n e l l e m e n t d é m o n t r é e , m a i s e n s e n s d i f f é r e n t , p a r les deux ports d'entrepôt. Les colons de Saint-Doming u e , débarrassés de t o u t obstacle, trouvaient de g r a n d e s ressources dans celui d u môle S a i n t - N i c o las ; m a i s l e p o r t d e S a i n t e - L u c i e é t a i t d ' u n e m é d i o c r e u t i l i t é p o u r la M a r t i n i q u e , et

absolument

n u l p o u r la G u a d e l o u p e , à c a u s e d e s o n é l o i g n e ment. P o u r y s u p p l é e r , le R o i , e n e n v o y a n t M M . C l u g n y et d e F o u l q u i e r , mars

1784,

à la G u a d e l o u p e ,

de en

les a u t o r i s a à y a d m e t t r e p r o v i s o i -

r e m e n t , les n a v i r e s é t r a n g e r s , e n se c o n f o r m a n t à c e q u i était prescrit p o u r S a i n t e - L u c i e . L e 3o a o û t s u i v a n t , le conseil d'état confirma c e t t e d i s p o s i t i o n p o u r la P o i n t e - à - P î t r e ; il é t a b l i t u n n o u v e l e n t r e p ô t à la M a r t i n i q u e , u n à T a b a g o et trois autres à S a i n t - D o m i n g u e .

(1) Arrêt du conseil-d'état du 10 septembre 1 7 8 6 ; dépêche ministérielle du 21 septembre 1787 ; arrêt du conseil d'état du 2 juillet 1 7 8 9 .


(59) Les navires étrangers du port d'au t o n n e a u x , e u r e n t la l i b e r t é entrepôts,

toute

espèce de

moins

60

d ' a p p o r t e r , d a n s ces bois , m ê m e

celui

de teinture ; d u c h a r b o n de t e r r e , des a n i m a u x viv a n s , des s a l a i s o n s d e b œ u f , e t n o n d e p o r c ; d e la m o r u e e t d ' a u t r e s p o i s s o n s s a l é s ; des g r a i n s , des l é g u m e s , des c u i r s e t p e l l e t e r i e s , des r é s i n e s e t d u g o u d r o n ; m a i s à la c o n d i t i o n q u ' i l s n ' e x p o r t e r a i e n t , e n é c h a n g e , q u e les s i r o p s e t les tafias d u pays. Des c l a m e u r s se firent a u s s i t ô t e n t e n d r e c o n t r e c e t t e c o n c e s s i o n l i b é r a l e ; elle d e v a i t , d i s a i t - o n , c o n s o m m e r la r u i n e des c o l o n i e s , d e la n a v i g a t i o n et d u c o m m e r c e ; c a r ,

en

t o u t t e m p s , les

a m a t e u r s d e l ' e x c l u s i f e t des v i e i l l e s r o u t i n e s

ont

c o m b a t t u les i n n o v a t i o n s s a l u t a i r e s . M a i s les r é s u l tats de celle-ci n e t a r d è r e n t pas à p r o u v e r l'absurdité de leurs c r a i n t e s , e n p r o c u r a n t aux colonies quelq u e s instants d ' u n e p r o s p é r i t é q u e , J u s q u e - l à , elles avaient ignorée. Cette prospérité vint d'autant plus à p r o p o s , p o u r la G u a d e l o u p e , q u e ses p l a n t a t i o n s a v a i e n t été h o r r i b l e m e n t r a v a g é e s , e n 1 7 8 4 , p a r d e s v e r s c h e n i l l e s , d e s t r u c t e u r s d e la c a n n e à s u c r e ; on n ' y avait, pas jusqu'alors, v u cette espèce de vers. L e s h a b i t a n s d e la B a s s e - T e r r e , s ' é t a n t p l a i n t s a m è r e m e n t d e ce q u e t o u t e s les f a v e u r s d e l ' e n t r e pôt tournaient uniquement d e la P o i n t e - à - P î t r e ,

un

à l'avantage de

arrêt du

ceux

conseil-d'état,


( 60 ) d u 28 d é c e m b r e 1 7 8 6 , fit d r o i t à ces r é c l a m a t i o n s , e n t r a n s f é r a n t l ' e n t r e p ô t d a n s la p r e m i è r e d e c e s villes, et e n s t a t u a n t q u e les navires

étrangers

p a s s e r a i e n t les t r o i s m o i s d ' h i v e r n a g e à la P o i n t e à-Pître. O n fit d e v a i n s efforts p o u r o b t e n i r

l'établisse-

m e n t d ' u n e n t r e p ô t d a n s c h a c u n e d e s d e u x villes ; l e g o u v e r n e m e n t n e v o u l u t j a m a i s y c o n s e n t i r , et c e l u i d e l a B a s s e - T e r r e d e v i n t la p o m m e d e d i s c o r d e q u i fit é c l a t e r les p r e m i e r s t r o u b l e s d e la c o lonie (1). L a valeur des exportations étrangères q u i e u r e n t lieu d e l ' e n t r e p ô t d e la P o i n t e - à - P î t r e , e n 1786 e t 1788, fut : Aux État-Unis d'AmériEn 1786. En 1788. que de 2,225,265 l i v . 771,0001. A u x possessions anglaises d e Aux possessions

150,703-—

23

9,00

espa-

gnoles d e . . . . A u x îles d a n o i s e s d e . . . .

24,798 — 87,490 —

9,000. 104,000.

A u x îles s u é d o i s e s d e . .

3,350

30,000.

A u x îles h o l l a n d a i s e s d e

133,-247

446,000.

2,624,853 liv. 1,599,000 l.

(1) L'assemblée coloniale décida le 9 décembre 1 7 8 9 ,


( 6 1 )

C e t t e e x p o r t a t i o n p r o v e n a i t des o b j e t s q u i é t a i e n t e n g r a n d e p a r t i e le p r o d u i t d u sol et d e l ' i n d u s t r i e d e la m é t r o p o l e , m a i s s u r t o u t d e s s i r o p s e t d e s tafias d e la c o l o n i e , d o n t la v a l e u r , p o u r la s e u l e a n n é e 1 7 8 6 , fut d e 1,405,630 l i v r e s . L a différence q u ' o n r e m a r q u e d a n s les e x p o r t a t i o n s d e ces d e u x a n n é e s v i e n t d e ce q u ' e n 1 7 8 8 , elles n ' e u r e n t l i e u q u e p e n d a n t les t r o i s m o i s d ' h i v e r n a g e ; l'entrepôt étranger a y a n t été transféré à la B a s s e - T e r r e . Les articles p r i n c i p a u x étaient : Les vins, d o n t l'exportation f u t , année commune, d'à-peu-près.

.

.

.

.

230,912 l.

Les chandelles de

16,420.

Les savons

44,500.

de

La parfumerie de

14,000.

L'huile de

16,732.

Ce q u i forme u n total de.

.

.

321,5641.

que les Américains seraient admis , en toute saison à la Pointe-à-Pître et à Marie-Galante, comme ils l'étaient à la Basse-Terre. Un décret du 29 novembre 1 7 9 0 , confirma cette disposition pour la Pointe-à-Pître et la BasseTerrò seulement. (Recueil des lois de la Marine , tome 1 , page 1 9 8 . ) e r


(62) L e s n a v i r e s é t r a n g e r s q u i s o r t i r e n t (lu p o r t d e la P o i n t e - à - P î t r e , c h a r g é s des m a r c h a n d i s e s e x p o r t é e s e n 1 7 8 6 , e t s e l o n t o u t e a p p a r e n c e , des p r o d u i t s d u commerce i n t e r l o p e , jaugeaient 22,949 t o n n e a u x . L a m o r u e é t r a n g è r e é t a i t a d m i s e d a n s ces e n t r e p ô t s e n p a y a n t u n d r o i t , q u i fut d ' a b o r d ,

par

q u i n t a l , d e 3 l i v r e s et e n s u i t e d e 5 l i v r e s , q u ' o n reversait en prime d'encouragement, à raison 10 l i v r e s p a r q u i n t a l , s u r la m o r u e f r a n ç a i s e

de (1).

C e s d i s p o s i t i o n s a y a n t fait a u g m e n t e r , d e p l u s d ' u n c i n q u i è m e , le p r o d u i t d e la p ê c h e n a t i o n a l e , les p r i m e s d ' e n c o u r a g e m e n t f u r e n t élevées à 12 l i v r e s p a r q u i n t a l , le 1 1 f é v r i e r 1 7 8 7 , e t les d r o i t s s u r la m o r u e é t r a n g è r e à 8 l i v r e s . C o m m e les A m é r i c a i n s n ' e n l a i s s a i e n t j a m a i s m a n q u e r n o s î l e s , et q u e l e u r m o r u e a v a i t , s u r la n ô t r e , l ' a v a n t a g e r é s u l t a n t d e s facilités locales q u ' i l s o n t p o u r faire la p ê c h e , les c o l o n i e s s a i s i r e n t l ' i n s t a n t d e la r é v o l u t i o n p o u r d e m a n d e r , a v e c i n s t a n c e , q u e la m o r u e a m é r i c a i n e fût e x e m p t e d e t o u t d r o i t ; m a i s le g o u v e r n e m e n t s'y refusa c o n s t a m m e n t p a r la c r a i n t e d e n u i r e à la pêche française. U n arrêté c o n s u l a i r e , d u 8 m a r s 1802,

accorda

v a i n e m e n t des g r a t i f i c a t i o n s c o n s i d é r a b l e s à n o s

( 1 ) Arrêts du conseil-d'état du 18 septembre et du 25 septembre 1785.


( 6 3 ) a r m a t e u r s e t à n o s m a r i n s p o u r e n c o u r a g e r la p è c h e d e la m o r u e , ses p r o d u i t s n ' o n t j a m a i s p u r i v a liser a v e c c e u x d e la p è c h e faite p a r les m a r i n s des États-Unis. L e s relevés d ' i m p o r t a t i o n e t d ' e x p o r t a t i o n , a n t é r i e u r s à la r é v o l u t i o n , é t a n t i n c o m p l e t s et i n e x a c t s , n'ont p u mettre à m ê m e d'en donner u n tableau satisfaisant. T o u s p r é s e n t e n t u n e b a l a n c e b e a u c o u p p l u s forte e n f a v e u r d e l ' e x p o r t a t i o n , p a r c e q u ' a l o r s l ' i m p o r t a t i o n des a r t i c l e s d e l u x e é t a i t e n c o r e b o r n é e et de p e u de v a l e u r ; p a r c e q u e b e a u c o u p , d ' o b j e t s , p r o v e n a n t d u sol o u d e l ' i n d u s t r i e

fran-

ç a i s e , é t a i e n t e x e m p t s d e d r o i t s et n e s o n t p a s c o m p r i s s u r les r e l e v é s des d o u a n e s ; e n f i n p a r c e q u ' u n e b o n n e p a r t i e des objets i m p o r t é s était i n t r o d u i t e , d a n s les î l e s , p a r le c o m m e r c e i n t e r l o p e . L e t a b l e a u n u m é r o 8 offre l ' é t a t d u c o m m e r c e d e la G u a d e l o u p e d e p u i s les six d e r n i e r s m o i s d e 1789 j u s q u ' e n 1821 ; il d é m o n t r e q u e c e c o m m e r c e é t a i t e n d é c a d e n c e a u m o m e n t d e la r é v o l u t i o n , e t q u ' i l n ' a a t t e i n t le maximum 1806 à 1808.

d e sa p r o s p é r i t é q u e

de

Les observations qui y sont jointes

e m p ê c h e n t n é a n m o i n s de baser des calculs exacts s u r c e t a b l e a u ; o n c o m m e t t r a i t d e g r a v e s e r r e u r s si o n p r e n a i t à la l e t t r e l ' é v a l u a t i o n des i m p o r t a t i o n s , p a r c e q u e , p o u r f r a u d e r les d r o i t s , les d é c l a r a t i o n s faites à la d o u a n e , é t a i e n t la p l u p a r t d u t e m p s fraud u l e u s e s . D ' a i l l e u r s , p e n d a n t la g u e r r e , les i m p o r -


(64) t a t i o n s , a i n s i q u e les exportations , n e furent s o u mises à a u c u n e r è g l e . L ' i n t r o d u c t i o n des esclaves d e t r a i t e e t d ' u n e g r a n d e p a r t i e des m a r c h a n d i s e s , p r o v e n a n t d e p r i s e s faites s u r les A n g l a i s , é t a i t , presqu'en totalité, opérée p a r des corsaires. Le c o m m e r c e i n t e r l o p e s e faisait a v e c p l u s d ' a È a n d o i i , e t l ' i m p o r t a t i o n des objets d e fabrique française se t r o u v a i t p r e s q u e n u l l e , p a r c e q u e ces o b j e t s n e p o u v a i e n t p a s s o u t e n i r la c o n c u r r e n c e d e c e u x q u e les A n g l a i s d o n n a i e n t à b i e n p l u s b a s p r i x . C a r a u x c o l o n i e s , il i m p o r t e p e u q u e ces objets s o i e n t inférieurs p o u r la qualité e t p o u r la d u r é e ; o n n e s ' a t t a c h e q u ' a u b r i l l a n t e t à c e q u i flatte l e c o u p d'oeil. I l e n est de ces p r o d u i t s d e l ' i n d u s t r i e n a t i o n a l e , c o m m e e n F r a n c e , des sucres que nos poss e s s i o n s f a b r i q u e n t à g r a n d s frais e t q u i n e p e u v e n t pas rivaliser avec les p r i x m o d i q u e s des sucres étrangers. A u s s i t r o u v e - t - o n q u e , d e 1803 à 1807,

valeur

des i m p o r t a t i o n s d e la c o l o n i e f u t , a n n é e c o m m u n e , d e 50,000,000, à c a u s e des n o m b r e u s e s p r i s e s faites p a r les c o r s a i r e s , e t q u e les exportations n e s'élev è r e n t q u ' à 22,000,000. O n n e p e u t d o n c f a i r e , d'après ce t a b l e a u , de c a l c u l a p r o x i m a t i f d u c o m m e r c e d e la G u a d e l o u p e a v e c l a F r a n c e , q u e d e p u i s 1817 j u s q u ' e n 1821. O n voit q u e , dans cet intervalle, la valeur de l'imp o r t a t i o n a été, t e r m e m o y e n , d e 8,000,000, et


( 6 5 ) celle d e l ' e x p o r t a t i o n d ' u n p e u p l u s d u d o u b l e c h a q u e a n n é e . L a b a l a n c e , e n f a v e u r d e la F r a n c e , a u r a i t é t é p l u s c o n s i d é r a b l e si l ' o n e û t satisfait à t o u s les b e s o i n s d e la c o l o n i e , et si elle n ' a v a i t p a s é t é f o r cée d ' a v o i r r e c o u r s a u x A n g l a i s p a r l ' e n t r e m i s e d e s îles d a n o i s e s et s u é d o i s e s ; o n p e u t é v a l u e r q u ' e l l e y fait p a s s e r a n n u e l l e m e n t u n q u a r t et m ê m e u n t i e r s d e ses p r o d u i t s . L e t a b l e a u , n u m é r o 9 , d o n n e l ' é t a t d e la n a v i g a t i o n c o m m e r c i a l e d e la F r a n c e , a v e c la G u a d e l o u p e , d e p u i s 1815 j u s q u ' e n 1 8 2 2 , s e u l e p é r i o d e p e n d a n t l a q u e l l e o n a p u le d r e s s e r à la d i r e c t i o n g é n é r a l e des d o u a n e s . C e t a b l e a u est c u r i e u x p a r la c o n n a i s sance qu'il d o n n e d u m o u v e m e n t de n o s ports

de

c o m m e r c e avec cette île. P e n d a n t l ' o c c u p a t i o n d e s A n g l a i s , d e p u i s 1810 j u s q u ' à l a fin d e 1 8 1 4 , o n c a l c u l a q u ' i l s ' é t a i t i m p o r t é a n n u e l l e m e n t à la G u a d e l o u p e , t a n t e n o b jets d ' i n d u s t r i e a n g l a i s e q u ' e n h a r e n g s e t v i n s d e Madère ou d'Oporto, pour une valeur de

8,268,1891.

L a colonie consomme , en temps o r d i n a i r e , y c o m p r i s les r a t i o n s d e s t r o u p e s , à p e u p r è s 38,000 b a r i l s d e f a r i n e ; à 60 fr. l ' u n d a n s

l'autre,

ils c o û t e n t

. A reporter.

II.

.

2,280,000

. 10,548,189

5


( 6 6 ) Report.

.

.

10,548,189

E l l e r e ç o i t 12,000 b a r r i q u e s d e v i n d e t o u t e s q u a l i t é s , s u p p u t a t i o n faite d u v i n e n c a i s s e , à 135 fr. l a b a r r i q u e ; les 12,000 c o û t e n t On

y

importe

1,620,000

16,000

paniers

d ' h u i l e , y c o m p r i s celle e n c a v e , lesq u e l s , à 36fr. le p a n i e r , c o û t e n t .

.

576,000

Il y e s t c o n s o m m é 10,000 b a r i l s d e b œ u f s a l é , q u i , à 75 fr. l e b a r i l , terme m o y e n , coûtent. E t 6,000 b a r i l s

.

.

.

t ç i n t , à 96 fr. le b a r i l ( 1 ) . .

.

.

Total des importations. D a n s cet a p e r ç u ,

756,000

de porc , c o û .

576,000

. 14,076,1891.

o n n ' a pas c o m p r i s la c o n -

s o m m a t i o n des articles français , q u e l'étranger n e p r o c u r e p a s , tels q u e les m o d e s d e L y o n , l ' a r g e n t e r i e , la b i j o u t e r i e , les g l a c e s , les m e u b l e s , les t a p i s s e r i e s , les p o r c e l a i n e s d e P a r i s , les f r u i t s c o n -

(1) La France pourrait aisément fournir le bœuf et le porc salés, si les droits sur le sel n'empêchaient pas l'agriculteur d'élever et de multiplier ses troupeaux , et permettaient à l'industrie de se livrer aux salaisons et de les perfectionner.


(67) fits d e M a r s e i l l e e t d e B o r d e a u x , les c u i r s t a n n é s , les

médicaments

d e t o u t e s e s p è c e s , les t u i l e s , a r d o i -

ses , b r i q u e s e t c a r r e a u x d e N a n t e s , o b j e t s q u i p r é sentent u n e i m p o r t a t i o n de plusieurs millions; n i le b e u r r e q u e les A n g l a i s e t les A m é r i c a i n s a p p o r t e n t , n i la c h a n d e l l e e t le s a v o n q u e la c o l o n i e c o n somme. O n p e u t , s a n s e x a g é r a t i o n , é v a l u e r cet a p p r o v i s i o n n e m e n t a n n u e l à 18 m i l l i o n s d e f r a n c s . E n ajoutant

l'approvisionnement

d e la m o r u e ,

y

qui

p e u t s'élever d e 10 à 12 m i l l i o n s d e k i l o g r a m m e s p a r a n (1), et e n d o u b l a n t , à p e u d e c h o s e p r è s , ces aperçus,

à c a u s e d e la M a r t i n i q u e , o ù le l u x e e t

la d é p e n s e s o n t p l u s c o n s i d é r a b l e s q u ' à la G u a d e l o u p e , o n se fera u n e i d é e des a v a n t a g e s q u e la F r a n c e p o u r r a i t e n r e t i r e r , si elle m e t t a i t ces d e u x c o l o n i e s e n m e s u r e d e faire la c o n s o m m a t i o n d o n t elles s o n t s u s c e p t i b l e s , e t q u ' e l l e v o u l û t f o u r n i r à tous leurs besoins. L e t a b l e a u , n u m é r o 9 , d e la n a v i g a t i o n a c t u e l l e ,

(1) D'après les trois livres de morue que la loi accorde par semaine à chaque nègre , les 88 mille noirs de la Guadeloupe devraient en consommer par an, 6,864,000 kil. Les blancs, les gens de couleur, libres, et le mouvement du commerce maritime, en consomment presque autant. 5


( 6 8 ) et le r a p p o r t d u m i n i s t r e d e la m a r i n e a u R o i , j o i n t a u b u d g e t d e 1 8 2 2 , f a i s a n t c o n n a î t r e le n o m b r e d e bâtiments e m p l o y é s e n 1821 à la p ê c h e d e la m o r u e , m e t t e n t à m ê m e d ' a p p r é c i e r les a v a n t a g e s q u i p o u r r a i e n t e n r é s u l t e r p o u r n o t r e m a r i n e , p a r la q u a n tité de m a r i n s et de bâtiments q u ' o n e m p l o i e r a i t e t , les n o m b r e u x bénéfices q u ' i l s p r o c u r e r a i e n t a u c o m merce. COMMERCE

AVEC LES ÉTATS-UNIS.

L A G u a d e l o u p e r e ç o i t des E t a t s - U n i s d ' A m é r i q u e , e n b œ u f s , c h e v a u x et a u t r e s a n i m a u x vivants; e n bois de c o n s t r u c t i o n , p l a n c h e s , essentes q u ' o n ne p e u t t i r e r q u e d e ces c o n t r é e s ; e n m o r u e , v i a n d e s et

poissons

salés,

au moins pour

la v a l e u r

de

1 , 5 0 0 , 0 0 0 fr. Elle leur e n v o i e , en r u m , sirops ou mélasses et e n quelques produits de l'industrie française, des marchandises p o u r une somme à peu près pareille, c e q u i m a i n t i e n t la b a l a n c e é g a l e . M a i s il s e r a i t p o s s i b l e d e r e n d r e ce c o m m e r c e p l u s a v a n t a g e u x à la G u a d e l o u p e e t à la m é t r o p o l e ; c a r u n g a l o n d e m é l a s s e , d o n t le p r i x c o m m u n est d e 1 fr. 20 c , p r o d u i t à p e u p r è s u n g a l o n d e r u m q u i se v e n d d e 2. fr. à 2 fr. 40 c. A u j o u r d ' h u i q u e n o s guildiveries font

u n r u m q u i rivalise avec celui

d e s c o l o n i e s a n g l a i s e s , o n p o u r r a i t p a r v e n i r à faire


(69) b r û l e r t o u t e s les m é l a s s e s d a n s la c o l o n i e , si o n enc o u r a g e a i t la

fabrication

d u r u m , p a r la f o u r n i t u r e

q u ' o n ferait à l ' a r m é e et à la m a r i n e c o l o n i a l e s , d e dette l i q u e u r , la p l u s s a i n e d e t o u t e s . L e faible t o r t q u e c e t t e f o u r n i t u r e p o u r r a i t faire aux v i n s e t

aux

e a u x - d e - v i e de F r a n c e , serait g r a n d e m e n t c o m p e n s é p a r les a v a n t a g e s q u ' e n r e t i r e r a i t le c o m m e r c e e n général. L'excédent du r u m serait livré aux

Amé-

r i c a i n s , q u i , e x c l u s a u j o u r d ' h u i d e s îles a n g l a i s e s , s e r a i e n t o b l i g é s d e s'en c o n t e n t e r e t d e p r e n d r e des p r o d u i t s d e l ' i n d u s t r i e f r a n ç a i s e , p o u r le m o n t a n t d e l e u r s e x p o r t a t i o n s d a n s n o s îles.

COMMERCE AVEC LES ESPAGNOLS. L e c o m m e r c e é t r a n g e r le p l u s i n t é r e s s a n t p o u r la G u a d e l o u p e , est c e l u i q u ' e l l e fait a v e c les E s p a g n o l s . A u s s i t r a i t e - t - e l l e les n a v i r e s d e c e t t e n a t i o n à l'instar des navires français. Elle reçoit de P o r t o R i c o , o u d e la c ô t e f e r m e e s p a g n o l e , des b œ u f s , d e s m u l e t s et d ' a u t r e s a n i m a u x v i v a n t s , e n p l u s g r a n d n o m b r e q u e des E t a t s - U n i s ; des c u i r s frais o u e n p o i l s , des h a m a c s ,

d u q u i n q u i n a , de l'indigo et

d ' a u t r e s t e i n t u r e s , p o u r p l u s d e 5 o o , o o o fr. La

Guadeloupe

exporte

dans

les

possessions

e s p a g n o l e s , e n r u m et e n p r o d u i t s d e s m a n u f a c t u r e s f r a n ç a i s e s , q u ' o n y p r é f è r e à c e u x des a u t r e s n a t i o n s , a n n é e c o m m u n e , p o u r p l u s d e 1 ,000,000 fr.


(70) La

b a l a n c e est

500,000

e n f a v e u r d e la G u a d e l o u p e , d e

f r a n c s , que les E s p a g n o l s p a i e n t t o u j o u r s

comptant, ce q u i l ' a p p r o v i s i o n n e d e n u m é r a i r e . S i n o u s n ' e u s s i o n s p a s déjà é n o n c é le d é s i r d e v o i r a c c o r d e r u n e l i b e r t é e n t i è r e a u c o m m e r c e de. n o s îles , n o u s d i r i o n s q u e la M é t r o p o l e p o u r r a i t r e t i r e r d e g r a n d s p r o f i t s d e la p e r m i s s i o n

d'admettre

d a n s ces d e u x c o l o n i e s , à l i t r e d ' e n t r e p ô t et d é g a g é e s d e t o u t d r o i t , les d e n r é e s e s p a g n o l e s q u i n ' e n t r e n t p o i n t e n r i v a l i t é a v e c les n ô t r e s , t e l l e s q u e le q u i n q u i n a , l ' i n d i g o , le c a c a o , lès c u i r s e n p o i l , et les b o i s d e t e i n t u r e . C e t e n t r e p ô t a u g m e n t e r a i t les e x p o r t a t i o n s p o u r la F r a n c e , e t o u v r i r a i t u n facile d é b o u c h é à n o s s o i e r i e s e t à n o s a r t i c l e s d e fil, i m i t a n t c e u x d e S i l é s i e , d o n t les E s p a g n o l s f o n t

un

g r a n d usage. L a p o s i t i o n actuelle de l'Amérique espagnole pourrait fournir d'importantes ressources à l a G u a d e l o u p e e t à la M a r t i n i q u e , p a r le m o y e n d e ces e n t r e p ô t s . Q u e l q u e s p e r s o n n e s d i r o n t p e u t - ê t r e q u e les c o m m u n i c a t i o n s n e s o n t déjà q u e t r o p fréq u e n t e s a v e c ces

n o u v e a u x états , et qu'il serait

plus p r u d e n t d'interdire t o u t contact avec eux; mais il est aisé d ' a p p r é c i e r la j u s t e v a l e u r d e ce r a i s o n nement. O n n e r e ç o i t a u j o u r d ' h u i d e l ' é t r a n g e r , à la G u a d e l o u p e , d ' a p r è s u n e o r d o n n a n c e d u 2 j a n v i e r 1822, q u e les a r t i c l e s i m p o r t é s p a r b â t i m e n t s des E t a t s U n i s , d o n t l ' e n t r é e a été p e r m i s e , p a r l ' a r r ê t

du


(71) 3o a o û t 1784, et p a r les i n s t r u c t i o n s c o l o n i a l e s d u 16 d é c e m b r e 1817. Ces o b j e t s , e t les s a l a i s o n s d e bœuf, paient 5 p o u r cent de droit d'entrée. L a m o r u e et le p o i s s o n salé p a i e n t , o u t r e ce d r o i t , c e l u i d e u n et d e m i p o u r c e n t , d u p r i n c i p a l . L e s a n i m a u x vivants, d e s t i n é s a u x b o u c h e r i e s o u à la c u l t u r e , n e p a i e n t q u e le d r o i t u n i q u e d e b a l a n c e , d e 25 c e n t i m e s ; les c h e v a u x f r a n ç a i s p a i e n t 20

fr. , e t c e u x v e n a n t d e l ' é t r a n g e r , 30 f r a n c s . U n e o r d o n n a n c e d u r o i , d u 22 f é v r i e r er

alloue, jusqu'au 1

1822 ,

m a r s 1825, 3o f. p a r 100 k i l o -

g r a m m e s de m o r u e i m p o r t é e d i r e c t e m e n t , par des bâtiments f r a n ç a i s , des l i e u x d e p ê c h e ; e t 40 f r a n c s p o u r celle i m p o r t é e des p o r t s d u r o y a u m e , p o u r v u q u e l ' i m p o r t a t i o n s o i t , a u m o i n s , d e 5,000 k i l o g r a m m e s . Malgré cette p r i m e , p e u de F r a n ç a i s s'occup e n t d e la p ê c h e , p o u r a p p r o v i s i o n n e r n o s c o l o n i e s ; e t il est f â c h e u x de p e n s e r q u e n o t r e m o r u e n ' y s o u t i e n d r a j a m a i s la c o n c u r r e n c e a v e c celle d e l ' é t r a n ger; parce que l'éloignement du grand banc

de

T e r r e - N e u v e , o ù elle se f a i t , r e n d n o s a r m e m e n t s c o û t e u x , t a n d i s q u e les A m é r i c a i n s , p l a c é s p r è s d u b a n c m ê m e , f o n t la p ê c h e a v e c t o u t e s o r t e d e c o m m o d i t é e t s a n s frais. E n c o n s e r v a n t le C a n a d a q u ' u n n e s t e m é m o i r e , c é d a , e n 1763,

traité de

fu-

a u x A n g l a i s , les îles

françaises n ' a u r a i e n t pas eu besoin d'avoir recours aux étrangers. Cette précieuse c o n t r é e , que

des


(72) c o u r t i s a n s a v i d e s , t r o m p a n t l e u r p r i n c e et la F r a n c e , d é p e i g n i r e n t c o m m e un p a y s stérile, qui n e méritait aucun regret,

et q u ' i l s s a c r i f i è r e n t à l e u r i n t é r ê t

p e r s o n n e l , aurait offert, avec plus d ' a v a n t a g e s , n o s î l e s , t o u s les o b j e t s

indispensables

à

qu'elles t i r e n t

des É t a t s - U n i s . E l l e e û t été le d é b o u c h é d e l e u r s i r o p , d e l e u r t a f i a , e t les e û t m i s e s à l ' a b r i d e la s é duction d u c o m m e r c e interlope , c o n t r e lequel t a n t d e c r i s se f o n t e n t e n d r e , c o m m e si o n é t a i t

plus

exact aujourd'hui qu'autrefois, à approvisionner n o s c o l o n i e s ! C e p e n d a n t les o b l i g a t i o n s n e d e v r a i e n t elles p a s ê t r e r é c i p r o q u e s ? e t si o n e x i g e q u e ces îles e n v o i e n t e x c l u s i v e m e n t l e u r s d e n r é e s à la M é t r o p o l e , n e serait-il p a s j u s t e d e les p o u r v o i r , c o m p l è t e m e n t et s a n s r e t a r d , d e t o u t c e q u i l e u r est n é c e s s a i r e ? L e c o m m e r c e l'a t o u j o u r s p r o m i s , m a i s n o u s a v o n s v u qu'il y a m a n q u é c o n s t a m m e n t ,

p a r c e q u e le

c o m m e r c e est u n ê t r e m é t a p h y s i q u e , q u i n ' a a u c u n e a c t i o n , q u i n'offre

a u c u n e s o l i d a r i t é , e t d o n t les

membres isolés, règlent leurs spéculations , chac u n s u r ses i n t é r ê t s p a r t i c u l i e r s . N ' a - t - o n p a s v u la M a r t i n i q u e , a p r è s l ' o u r a g a n de 1817, forcée de recourir a u x farines é t r a n g è r e s , p o u r se s o u s t r a i r e à la f a m i n e , e t les p l a i n t e s les p l u s i n t e m p e s t i v e s , s'élever

contre

un

gouver-

n e u r sage et i n t è g r e , p a r c e q u ' e n p r é s e r v a n t de ce fléau l'île , d o n t l e s a l u t lui é t a i t confié , il a v a i t t r o m p é l ' a v i d i t é des t r o p tardifs s p é c u l a t e u r s ?


( 7 3 ) A u c o m m e n c e m e n t de 1822,

La Guadeloupe,

m a n q u a n t de farines, qu'elle n e p o u v a i t pas se procurer a u prix d e 20 g o u r d e s ( 1 0 8 f r a n c s ) le baril de c e n t livres , tandis q u e la F r a n c e regorgeait de g r a i n s , n ' a - t - e l l e pas été o b l i g é e d'en d e m a n d e r aux. États-Unis,

et d'autoriser l ' i n t r o d u c t i o n de 1500 ba-

rils de farine étrangère , e n a t t e n d a n t q u e le c o m m e r c e de la M é t r o p o l e lui e n a p p o r t â t ? L e s o b j e t s d'industrie

française,

d o n t cette c o -

l o n i e fut p o u r v u e , à la m ê m e é p o q u e , entre a u t r e s , les outils et instruments aratoires, les p l u s importants de t o u s , n ' o n t - i l s p a s été d ' u n e qualité si défect u e u s e , qu'elle a é t é c o n t r a i n t e de s'adresser aux man u f a c t u r e s anglaises ? Q u ' o n cesse d o n c d e déclamer c o n t r e le commerce i n t e r l o p e des c o l o n i e s , p u i s q u ' o n n ' a jamais c e s s é d e l e leur r e n d r e n é c e s s a i r e , et qu'elles sont p o r t é e s par les profits qu'elles t r o u v e n t à e x p o r t é s clandest t n e m e a t l e quart et m ê m e l e tiers

de

d u c t i o n s a u x îles n e u t r e s qui s o n t d a n s n a g e ; elles é c o n o m i s e n t des droits

tos

pro-

l e u r voisi-

considérables

d ' e n t r é e , de sortie ; les m a r c h é s y s o n t p l u s a v a n t a g e u x par

la c o n c u r r e n c e

des commerçants d e

toutes les n a t i o n s , q u i y s o n t a d m i s , e t par le facile é c h a n g e de m a r c h a n d i s e s q u i s o n t p l u s à leur c o n v e n a n c e , et q u ' o n leur d o n n e à m e i l l e u r c o m p t e . L e s trente a n n é e s qui

v i e n n e n t de

s'écouler,

o n t r e l â c h é , d'une manière effrayante, l e s l i e n s q u i


( 7 4 ) u n i s s a i e n t les p l a n t e u r s à la m é t r o p o l e ,

et r e n d u

difficile le r é t a b l i s s e m e n t d u c o m m e r c e n a t i o n a l d a n s s o n i n t é g r i t é . 11 é p r o u v e r a

des obstacles

d e la

p a r t d e s i n d i v i d u s d e t o u t e s les classes, t a n t q u e les A m é r i c a i n s , q u i s o n t si h a b i l e s d a n s le c o m m e r c e d e c o n t r e b a n d e ( p a r t o u t a i l l e u r s q u e c h e z e u x , o ù il est s é v è r e m e n t i n t e r d i t ) , d o n n e r o n t la facilité d e le f a i r e ; s u r t o u t t a n t q u e les d o u a n i e r s , e n v o y é s d e F r a n c e , n o n contents d e f a v o r i s e r c e t t e f r a u d e e n p l e i n j o u r , la feront e u x - m ê m e s ,

r e c é l e r o n t les

marchandises p r o h i b é e s , serviront de guides et de g a r d i e n s a u x c o n t r e b a n d i e r s , a i n s i q u ' i l s l ' o n t fait e n 1 8 2 2 , à la G u a d e l o u p e ,

où plusieurs

d'entre

e u x , p r i s e n f l a g r a n t d é l i t , s o n t e n c o r e e n fuite ( 1 ) . E n s u p p o s a n t q u e ces d o u a n i e r s f u s s e n t e x a c t s à remplir leur d e v o i r , et q u ' u n traitement c o n v e n a b l e les p r é s e r v â t d e t o u t e s é d u c t i o n , c e q u i n ' e s t

(1) Le Roi se vit contraint de supprimer les bateaux du domaine, dès le mois d'octobre 1783, parce qu'ils n'empêchaient pas la contrebande, et de faire faire ce service par des officiers de sa marine. On exigea alors que les caboteurs fussent munis d'un acquit à caution, oh se trouvait l'état, par poids et quantités, des divers objets de leur chargement, et qu'ils étaient tenus de rapporter, valablement déchargé, sous peine d'amende et de confiscation du bâtiment et de la cargaison.


( 7 5 ) p a s ; p o u r r a - t - o n é t a b l i r u n c o r d o n d e p r é p o s é s , assez n o m b r e u x , s u r u n e é t e n d u e d e 80 l i e u e s d e c ô t e s , accessibles d e t o u t e s p a r t s , p o u r e m p ê c h e r les c o m m u n i c a t i o n s c l a n d e s t i n e s q u i o n t l i e u la n u i t a v e c les î l e s - v o i s i n e s . Q u e les c u l t i v a t e u r s des c o l o n i e s , n o n m o i n s i n j u s t e s q u e les c o m m e r ç a n t s d e F r a n c e , m e t t e n t a u s s i un t e r m e à l e u r s p l a i n t e s , e t n ' a c c u s e n t p l u s la m é t r o p o l e , d e l e u r m a l h e u r p r é s e n t . Ils s ' o b s t i n e n t à n e p a s v o i r q u e t o u t est c h a n g é e n E u r o p e , e n A s i e , e n A f r i q u e , s u r t o u t e n A m é r i q u e , et q u e , q u a n d m ê m e la m é t r o p o l e l e u r r e n d r a i t les i n s t i t u t i o n s , t a n t r e g r e t t é e s , d e 1787 , o n n e p o u r r a i t p a s r a p p e l e r les t e m p s , les h o m m e s e t les c h o s e s d e c e l t e é p o q u e . Q u ' i l s se p e r s u a d e n t b i e n , q u e les j o u r s d ' o p u l e n c e et d e s p l e n d e u r o n t cessé à j a m a i s p o u r e u x ;

cha-

q u e m o m e n t les e n é l o i g n e d a v a n t a g e , e t la s e u l e d e m a n d e j u s t e q u ' i l s p u i s s e n t faire à la F r a n c e , et q u e la F r a n c e n e p o u r r a p a s l e u r r e f u s e r , p a r c e q u ' e l l e n e v e u t p a s l e u r r u i n e , c'est d e r e m p l a c e r le s y s t è m e e x c l u s i f d e c u l t u r e et d e c o m m e r c e , p a r u n e émancipation

prévoyante.

L e s s u c r e s d e la M a r t i n i q u e e t d e la G u a d e l o u p e n e p e u v e n t p l u s l u t t e r c o n t r e les s u c r e s é t r a n g e r s , p a r c e q u e les frais d e c u l t u r e e t d e f a b r i c a t i o n s o n t m o i n d r e s p a r t o u t ailleurs q u ' a u x Antilles; parce que le s u c r e d e l ' I n d e est d ' u n e q u a l i t é s u p é r i e u r e ; e t p a r c e que les p r i x d e f r e t , s o n t b i e n m o i n s f o r t s c h e z


(76) les A n g l a i s , c h e z les H o l l a n d a i s et c h e z les A m é r i c a i n s , q u ' e n F r a n c e . L a d e m a n d e , q u e f o n t ces d e u x î l e s , d ' e x c l u r e les s u c r e s é t r a n g e r s , o u d e les s u r c h a r g e r de droits b e a u c o u p plus forts , n e p o u r r a i t ê t r e a c c o r d é e q u ' a u d é t r i m e n t d e la F r a n c e e n t i è r e e t n e m a n q u e r a i t p a s d e p r o v o q u e r des r é c l a m a t i o n s f o n d é e s , si o n y faisait d r o i t . M a i s l ' é m a n c i p a t i o n o b v i e r a i t à t o u t , d o n n e r a i t a u x c o l o n i e s la f a c u l t é d e s'adonner aux genres de cultures qui leur conviend r a i e n t le m i e u x e t d e t i r e r d e l e u r s p r o d u i t s t o u t l e p a r t i d o n t ils s e r a i e n t s u s c e p t i b l e s ; elle les m e t t r a i t à m ê m e d ' é t a b l i r des r e l a t i o n s d e c o m m e r c e a v e c t o u s les é t a t s a m é r i c a i n s , d e d e v e n i r , à l e u r é g a r d , d e s e s p è c e s d ' e n t r e p ô t s q u i s e r a i e n t a v a n t a g e u x à la F r a n c e , et, p a r là, de r e t a r d e r , a u t a n t q u e possible, l ' i n s t a n t fatal d e la c a t a s t r o p h e d o n t elles s o n t m e nacées. L a G u a d e l o u p e a des s y n d i c s d e c o m m e r c e ; a u m o i s d e j a n v i e r 1823, il y e n a v a i t : à la BasseTerre.

P o u r le c o m m e r c e d e F r a n c e

2

à la Pointeà-Pître.

2.

P o u r le c o m m e r c e c o l o n i a l

2

2.

C o u r t i e r s et agents d e c h a n g e

1

3.

5

-

7.


(77)

CHAPITRE VII. Des Finances et du Personnel de l'Administration.

L e s finances des c o l o n i e s se c o m p o s e n t d u p r o d u i t des i m p o s i t i o n s l o c a l e s , e t d e la d o t a t i o n q u e le g o u vernement leur alloue, p o u r subvenir à leurs dép e n s e s . Ces établissements p o u r r a i e n t se suffire

à

e u x - m ê m e s ; m a i s c o m m e i l est n é c e s s a i r e d ' y e n t r e tenir u n g o u v e r n e m e n t particulier, u n e administrat i o n , et u n e g a r n i s o n m i l i t a i r e , la M é t r o p o l e , d a n s la v u e d e r e n d r e à ses c o l o n i e s le f a r d e a u des i m p ô t s m o i n s l o u r d , leur accorde des fonds de son trésor; il e n est p l u s q u e c o u v e r t p a r le p r o d u i t d e s d r o i t s d e d o u a n e s u r les d e n r é e s q u ' e l l e s f o n t p a r v e n i r d a n s ses p o r t s . L e s c o l o n i e s a y a n t été d e s t i n é e s à o p é r e r la c o n s o m m a t i o n d u s u p e r f l u des p r o d u i t s d e la F r a n c e , e t à a c c r o î t r e les r i c h e s s e s n a t i o n a l e s , p a r l ' a v a n t a g e des é c h a n g e s , t o u t i m p ô t est e n o p p o s i t i o n d i r e c t e a v e c le b u t d e ces établissements ; l o i n d ' a t t a q u e r , p a r d e s t a x e s , la c u l t u r e des t e r r e s , elle d e v r a i t ê t r e e n c o u r a g é e p a r t o u t e s s o r t e s d e m o y e n s ; ils t o u r n e r a i e n t t o u s a u p r o f i t d e la M é t r o p o l e . M a i s


(78) si les b e s o i n s d e c e l l e - c i la f o r c e n t à faire c o n t r i b u e r les c o l o n i e s a u x d é p e n s e s q u ' e l l e s occasionnent,

du

m o i n s f a u d r a i t - i l q u e les i m p ô t s , q u ' e l l e s s u p p o r t e n t , f u s s e n t les p l u s l é g e r s p o s s i b l e s ; q u ' u n e é q u i t é p a r faite r é g n â t d a n s l e u r r é p a r t i t i o n , et q u e la m a n i è r e d ' e n faire la l e v é e , fût celle q u i offrît le p l u s d e m é n a g e m e n s et d e facilités a u x c u l t u r e s ' e t a u c o m m e r c e ? S a n s ces p r é c a u t i o n s , l ' a d m i n i s t r a t i o n i n s p i r e d e l a d é f i a n c e , le c u l t i v a t e u r , v e x é d a n s ses m o y e n s , l u i d o n n e d e f a u x d é n o m b r e m e n t s , et le c o m m e r c e o p p r i m é s ' a t t a c h e à la t r o m p e r . L ' a n a l y s e r a p i d e des différents m o d e s d ' i m p ô t s q u i o n t été m i s e n u s a g e , v a d é m o n t r e r si c e b u t a été atteint. L a première colonie, fondée à Saint-Christophe, e n 1 6 2 5 , fut a s s u j e t t i e à la r e d e v a n c e d u d i x i è m e d e t o u t e s ses d e n r é e s , a v a n t q u ' o n l u i e û t p r o c u r é les m o y e n s d'en p r o d u i r e ; et son f o n d a t e u r , D e s n a m b u c , fut a u t o r i s é à p r é l e v e r , p o u r l u i et p o u r l ' e n t r e t i e n des officiers et des f o r t s , u n d r o i t d e 100 l i v r e s d e t a b a c , o u d e 5o l i v r e s d e c o t o n , s u r c h a q u e h a b i t a n t , d e p u i s l'âge de dix ans j u s q u ' à soixante. D i x ans a p r è s , lors de l'établissement q u ' o n forma à la G u a d e l o u p e , le c a r d i n a l d e R i c h e l i e u , e n c o n s t i t u a n t la p r e m i è r e c o m p a g n i e , le 12 février 1 6 3 5 , r e n o u v e l a l ' i m p ô t d u d i x i è m e d e t o u s les p r o d u i t s . L e s îles a y a n t été v e n d u e s à des p a r t i c u l i e r s , e n 1649,

contributions n'eurent d'autre limite que


(79) l a v o l o n t é d e s seigneurs-propriétaires

, e t la G u a -

d e l o u p e se v i t s u r c h a r g é e d e c o r v é e s a r b i t r a i r e s , de taxes, de droits s e i g n e u r i a u x , q u i s'élevèrent jusq u ' à 278 l i v r e s d e t a b a c p a r p e r s o n n e , e t enfin d u d i x i è m e q u ' o n p r é l e v a s u r t o u t e s les p r o p r i é t é s . L o r s q u e les îles f u r e n t r a c h e t é e s , e n 1664, et q u ' u n e s e c o n d e c o m p a g n i e f u t c r é é e , o n se c o n t e n t a d ' é t a b l i r u n i m p ô t d e 5 o l i v r e s d e t a b a c , ou d e s u c r e , s u r chaque habitant âgé de dix à soixante ans. E n 1674, o n r é u n i t les A n t i l l e s f r a n ç a i s e s à l a m a s s e de l'état, et chaque individu, de t o u t sexe, libre o u esclave , f u t s o u m i s à u n e c a p i t a t i o n a n n u e l l e

de

100 l i v r e s d e s u c r e b r u t , q u ' o n p e r c e v a i t e n c o r e e n 1 7 3 0 ; il fut p e r m i s d e s ' e n r a c h e t e r , p o u r d e l ' a r gent, e n 1735; p e n d e temps après, cette permission fut c o n v e r t i e e n o r d r e , e t les i m p ô t s n e f u r e n t p l u s perçus en nature. L e g o u v e r n e m e n t , r e c o n n a i s s a n t enfin q u e t o u s ces g e n r e s d e c o n t r i b u t i o n s é t a i e n t o n é r e u x a u x c o l o n i e s , a v a i t , les 11 m a r s e t 8 a v r i l 1 7 2 1 , d e s t i n é à c o u v r i r les frais d e l e u r a d m i n i s t r a t i o n i n t é r i e u r e , les i m p ô t s q u ' e l l e s p a y a i e n t , e t a v a i t m ê m e d é c l a r é qu'il était plus a v a n t a g e u x d e p r e n d r e , sur le trésor d e l a m a r i n e , les f o n d s n é c e s s a i r e s p o u r faire face à l ' e x c é d e n t d e l e u r s d é p e n s e s , q u e d e les s u r c h a r g e r d e t a x e s n o u v e l l e s ; m a i s ces o r d o n n a n c e s f u r e n t e n freintes , ce q u i d o n n a lieu, e n 1750 et e n 1754, à l'augmentation de l'octroi.


(80) L a M é t r o p o l e , p r i s e a u d é p o u r v u p a r la p e r f i d e a g r e s s i o n d e s A n g l a i s e n 1755, se v i t f o r c é e , p o u r se p r o c u r e r les m o y e n s d e faire m e t t r e les c o l o n i e s en état de défense, d'établir u n e nouvelle c o n t r i b u t i o n d e 40 sols p a r n è g r e p a y a n t d r o i t ; les f o n d s , p r o v e n a n t d e c e t t e c o n t r i b u t i o n , é t a i e n t d e s t i n é s à la p r o m p t e c o n s t r u c t i o n e t à l ' e n t r e t i e n des b a t t e r i e s . Il existait alors u n e charge p u b l i q u e plus accablante q u e t o u t e s les a u t r e s , celle d e s c o r v é e s , o u c o n t r i b u t i o n s e n j o u r n é e s d ' e s c l a v e s , p o u r t o u s les t r a v a u x , q u e le c a p r i c e m u l t i p l i a i t à s o n g r é ; elles f u r e n t a b o lies , e n 1763 , à l ' e x c e p t i o n d e celles p o u r les c h e m i n s . A c e t t e é p o q u e la m a s s e des i m p ô t s fut élevée à la s o m m e d e 800,000 l. ; e n 1766 o n fut o b l i g é d e la r é d u i r e d ' u n q u a r t ; e n 1 7 7 1 elle fut r e p o r t é e

au

p r e m i e r t a u x , e t d a n s le c o u r a n t d e la m ê m e a n n é e o n l'éleva à 1 ,200,000 l i v r e s . L ' i m p o s i t i o n , q u e le c o n s e i l s u p é r i e u r a v a i t d ' a b o r d r é g l é e p a r des a r r ê t s , é t a i t a l o r s o r d o n n é e p a r u n m é m o i r e du r o i , ou u n e simple lettre du ministre de la m a r i n e . L e g o u v e r n e u r et l ' i n t e n d a n t en fais a i e n t la r é p a r t i t i o n e n c o m m u n , e t la p e r c e p t i o n s'opérait p a r l'autorité de l'intendant seul. Mais a u m o i s d e j u i l l e t 1 7 7 7 , le g o u v e r n e m e n t e x i g e a q u e l'assiette d e l ' i m p ô t fût faite p a r u n e a s s e m b l é e , f o r m é e à l ' i n s t a r d e celle q u i e x i s t a i t déjà à S a i n t D o m i n g u e ; c e t t e a s s e m b l é e fut c o m p o s é e : des d e u x p r e m i e r s chefs; d u conseil supérieur, c'est-à-dire de


(81) t o u s c e u x q u i y a v a i e n t d r o i t d e s é a n c e , et d ' u n député de chaque quartier. L a nouvelle assemblée, a y a n t é g a r d a u x m a l h e u r s q u e les o u r a g a n s v e n a i e n t d e faire é p r o u v e r a u x îles d u v e n t , r é d u i s i t , c e t t e m ê m e a n n é e , l ' i m p ô t à u n m i l l i o n , a r g e n t des c o l o n i e s (666,000 l i v r e s t o u r n o i s ) p r é l e v é e s a u m o y e n d ' u n e c a p i t a t i o n s u r les b l a n c s e u r o p é e n s , les g e n s d e c o u l e u r l i b r e s , et les n è g r e s esclaves ; d ' u n e t a x e s u r les m a i s o n s des villes e t des b o u r g s ; d'un d r o i t d ' e n t r é e , u n p o u r c e n t , s u r t o u t e s les m a r c h a n d i s e s sujettes a u p e s a g e , e t d ' u n d r o i t d e s o r t i e égal s u r t o u t e s les d e n r é e s d e l'île. L ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e , q u i fut é t a b l i e p a r o r d o n n a n c e d u r o i , d u 17 j u i n 1787, r é g l a le m o n t a n t des i m p o s i t i o n s , p o u r l ' a i m é e 1 7 8 8 , à u n m i l l i o n , arg e n t des îles , e t a d o p t a la m ê m e f o r m e d e r é p a r t i t i o n . M a i s c o m m e le d r o i t d ' u n p o u r c e n t ,

perçu

s u r les d e n r é e s , à l ' e n t r é e et à la s o r t i e , n ' a v a i t p r o d u i t , e n 1 7 8 7 , q u e 248,800 l i v r e s , elle é l e v a , à 2 p o u r c e n t , le d r o i t d e s o r t i e des d e n r é e s c o l o n i a l e s (1), m a i n t i n t , à u n p o u r c e n t , c e l u i d ' e n t r é e s u r les m a r c h a n d i s e s sujettes a u p e s a g e , c o n t i n u a la t a x e , d e 4 p o u r c e n t , d e la v a l e u r d u l o y e r , s u r les m a i s o n s des villes et b o u r g s ; et la c a p i t a t i o n , q u i a v a i t fréq u e m m e n t v a r i é , fut é t a b l i e a i n s i q u ' i l s u i t :

(1) En 1 7 8 9 , ce droit fut réduit à 1 pour 100. II.

6


(82) Les blancs E u r o p é e n s

ouvriers

payèrent

9 l.

Ceux n o n ouvriers

6

L e s g e n s d e c o u l e u r l i b r e s , d e 14 à 59 a n s i n c l u s , ( d o n t

étaient

exempts ceux q u i servaient dans les milices)

25

L e s esclaves d e s villes e t b o u r g s , o u v r i e r s , domestiques et j o u r n a lier

25

L e s esclaves s u c r i e r s , d e 14 à 59 a n s , L e s esclaves c a f e y e r s , idem. Les

.

7

9 s.

5

»

3

14

9 d.

esclaves c o t o n n i e r s e t v i -

vriers ,

idem

6

O n n e c o m p r e n a i t p o i n t , c o m m e faisant p a r t i e de l'imposition : L e d r o i t , d e 3 p o u r c e n t , p e r ç u à la s o r t i e d e s s i r o p s e t tafias , q u i f u r e n t s o u m i s à u n d r o i t a d d i t i o n n e l d e 10 s o u s , d o n t l e p r o d u i t a p p a r t e n a i t au domaine

d'occident;

L e s d r o i t s s u r les o b j e t s d o n t l ' i m p o r t a t i o n é t a i t p e r m i s e d a n s le seul p o r t d ' e n t r e p ô t , n i ceux p e r ç u s s u r la m o r u e d e p ê c h e é t r a n g è r e ( e x c e p t é l e d r o i t local, d ' u n p o u r cent, d ' e x p o r t a t i o n , q u i seul faisait p a r t i e d e l ' i m p ô t ) ; Ni t o u s les d r o i t s s e i g n e u r i a u x e t d o m a n i a u x , tels q u e les é p a v e s ( o u n è g r e s s a n s m a î t r e s ) , les a u b a i n e s ,


( 8 3 ) bâtardises, déshérences, biens

vacants

n o n récla-

més , c o n f i s c a t i o n s , a m e n d e s , e t a u t r e s d r o i t s d u r o i q u i d e v a i e n t ê t r e c o n s i d é r a b l e s , m a i s d o n t le p u b l i c n ' a jamais c o n n u le p r o d u i t ; N i l a t a x e d e la f e r m e d e s c a b a r e t s , t r a i t e u r s e t l i m o n a d i e r s , q u i é t a i t p o u r c h a q u e , d e 150 l i v . à 1200 l i v . , s u i v a n t la classe d e s villes e t b o u r g s . O n percevait encore u n e contribution

munici-

p a l e , s o u s l e t i t r e d e taxe des nègres justiciés,

qui

é t a i t d é 2 l i v . 5 s o u s , p o u r t o u s les esclaves p a y a n t d r o i t , s a n s e x c e p t i o n . C e t t e t a x e fut d ' a b o r d é t a b l i e p o u r s e r v i r à u n r e m b o u r s e m e n t d e 1200 l i v . p a r c h a q u e n è g r e s u p p l i c i é ( 1 ) , p o u r d é d o m m a g e r les m a î t r e s d e l e u r s p e r t e s , e t les e m p ê c h e r d e s o u s t r a i r e d e s esclaves c r i m i n e l s a u g l a i v e d e l a j u s t i c e . M a i s c o m m e il n e se faisait o r d i n a i r e m e n t q u e t r è s p e u d'exécutions, chaque a n n é e , et q u e cette taxe produisait,

e n 1789,

l 3 8 mille livres; o n l'em-

p l o y a à c o u v r i r d'autres d é p e n s e s , qu'il e û t été p r é f é r a b l e d e f a i r e s u p p o r t e r â l a caisse g é n é r a l e . E n s u p p r i m a n t l a caisse d e s n è g r e s j u s t i c i é s , d a n s l ' a d m i n i s t r a t i o n d e l a q u e l l e il s ' é t a i t glissé d e g r a n d s a b u s , o n a u r a i t simplifié la c o m p t a b i l i t é , q u i n'était déjà q u e t r o p c o m p l i q u é e .

(1) Ce remboursement est, en 1 8 2 2 , de 2200 1200 fr. ) 6

livres


(84) L e t a b l e a u , n° 10, d o n n e u n e i d é e d e ce q u e c h a q u e q u a r t i e r de la c o l o n i e a v a i t à p a y e r , e n 1 7 8 9 , p o u r ses p r i n c i p a l e s c o n t r i b u t i o n s . O n se p l a i g n a i t a l o r s qu'elles é t a i e n t b e a u c o u p t r o p f o r t e s , e t le r o i y envoyait,

annuellement,

u n supplément de

450

mille francs. E n v o y a n t q u e la c a p i t a t i o n é t a i t é t a b l i e s u r les E u r o p é e n s s e u l s , o n se d e m a n d e si elle n ' a u r a i t p a s d û l ' ê t r e s u r t o u s les b l a n c s i n d i s t i n c t e m e n t , e t p e s e r d a v a n t a g e s u r les h o m m e s s a n s é t a t , q u e s u r les o u v r i e r s ? Si celle d e s g e n s d e c o u l e u r l i b r e s n e d e v r a i t p a s ê t r e d i v i s é e e n t r o i s classes, p o u r n e p a s faire p a y e r le p a u v r e a u t a n t q u e le r i c h e , et p o u r différencier le p r o p r i é t a i r e e t le m a r c h a n d , d e l ' o u v r i e r e t d e c e l u i q u i n ' a n i é t a t , n i p r o p r i é t é s ? Si l ' e s c l a v e , o u v r i e r des villes e t des b o u r g s , n e d e v r a i t p a s ê t r e m o i n s i m p o s é q u e l'esclave d o m e s t i q u e ,

surtout

q u a n d le n o m b r e d e ces d e r n i e r s d é p a s s e le n é c e s saire et devient objet de luxe? L a c a p i t a t i o n des n è g r e s c u l t i v a t e u r s est o n é reuse a u x cultures et à l ' i n d u s t r i e , qu'il faut t o u j o u r s e n c o u r a g e r ; elle est difficile à r e c o u v r e r ; les d é n o m b r e m e n t s , faits u n e a n n é e à l ' a v a n c e , s o n t s u jets à m i l l e i r r é g u l a r i t é s , e t la r é p a r t i t i o n n ' e s t j a m a i s é g a l a , p u i s q u e avec p e u de nègres o n p e u t

faire

plus de récolte, sur u n b o n terrain, qu'avec u n plus g r a n d n o m b r e sur u n terrain mauvais. D'ailleurs


(85) les e x c e p t i o n s , q u i s o n t t o u j o u r s a b u s i v e s , n ' o n t elles p a s é t é , d e t o u t t e m p s , p l u s i n j u s t e s q u e la r é p a r t i t i o n , p u i s q u ' e l l e s n ' o n t j a m a i s lieu q u ' e n fav e u r d e c e u x q u i o n t l e p l u s d ' i n t é r ê t à la c o n s e r vation de la colonie? Il serait d o n c préférable d e t a x e r les r e v e n u s d e la c u l t u r e p l u t ô t q u e ses i n s t r u m e n s . L e s d r o i t s d e s o r t i e , s u r les d e n r é e s , p a r a i s s e n t ê t r e p l u s e n h a r m o n i e a v e c les c u l t u r e s ; c h a c u n n ' y c o n t r i b u e q u ' à p r o p o r t i o n d e sa r é c o l t e , et l e u r p r o d u i t , r é u n i à celui des autres c o n t r i b u tions q u ' o n pourrait conserver, sembleraient devoir suffire a u x b e s o i n s d ' u n e a d m i n i s t r a t i o n é c o n o m e et p r o t e c t r i c e . L ' i m p ô t s u r les l o y e r s d e s m a i s o n s p o r t e s u r l e p a u v r e c o m m e s u r l e r i c h e , p u i s q u ' i l fait a u g m e n t e r le p r i x d e s l o y e r s ;

il p o u r r a i t ê t r e r e m p l a c é

p a r u n e taxe m o i n s onéreuse. E n 1790, u n e assemblée, r é u n i e au Petit-Bourg, é t a b l i t , le 19 m a r s , u n d r o i t d e s o r t i e , d e 5 p o u r c e n t , s u r l e s d e n r é e s c o l o n i a l e s , en

des droits qu'on percevait

remplacement

à leur entrée en

France

(et s a n s p r é j u d i c e d e d r o i t s l o c a u x ) , afin q u e s o n p r o d u i t fût d é d u i t d e s f o n d s q u e l a m é t r o p o l e e n v o y a i t c h a q u e a n n é e . Elle a r r ê t a , le 4 m a i , q u e la levée d e l ' i m p ô t se f e r a i t s u r les m ê m e s bases q u e les a i m é e s p r é c é d e n t e s ; il fut p o r t é à 1,200,000 l i v r e s , e n s u p p r i m a n t la c a p i t a t i o n d e s E u r o p é e n s , a i n s i q u e celle d e s g e n s d e c o u l e u r l i b r e s , q u i e n


(86) furent e x e m p t s , à titre de récompense pour

leur

fidélité e t l e u r b o n n e c o n d u i t e . L ' a n n é e s u i v a n t e , l'assemblée générale

confirma

ces d e r n i è r e s d i s p o s i t i o n s , r é d u i s i t , à u n p o u r c e n t , l e d r o i t d e s o r t i e d e s d e n r é e s , e t é t a b l i t la c a p i t a t i o n d e s esclaves à r a i s o n d e : 13 l i v . 10 s. p o u r les s u c r i e r s ; d e 9 l i v . p o u r les esclaves c a f e y e r s ; e t d e 6 l i v . 15 s. p o u r les esclaves c o t o n n i e r s e t v i v r i e r s . L e s esclaves d e s villes e t b o u r g s f u r e n t s o u m i s à la m ê m e t a x e q u e les n è g r e s s u c r i e r s .

l'assemblée

générale

capitation,

abolit toute

exemption de

e x c e p t é celle d e 3o t ê t e s , p a r c h a q u e p è r e d e fam i l l e a y a n t e u d i x enfants vivants à la fois , e t celle d e 6 têtes p a r g u i l d i v e r i e . E l l e fit v e r s e r d a n s l a c a i s s e c o l o n i a l e le p r o d u i t d e t o u s les d r o i t s s e i gneuriaux

et d o m a n i a u x ,

ainsi

q u e celui des

a m e n d e s , e t p o r t a à 10 s o u s l a t a x e d e s n è g r e s j u s t i c i é s , p o u r ê t r e v e r s é e d a n s la m ê m e c a i s s e , d e m a n i è r e à c o m p é l t e r le m i l l i o n , a r g e n t d e s î l e s , a u q u e l elle r é d u i s i t l ' i m p ô t . E n 1 7 9 3 , l'administration coloniale t r o u v a des r e s s o u r c e s i m m e n s e s d a n s le p r o d u i t d e s b i e n s d e s é m i g r é s , q u i furent séquestrés ( 1 ) , et d a n s c e u x d u clergé.

(1) Voir le tableau n. 6.


(87) Ces d e r n i e r s c o n s i s t a i e n t a l o r s , c o m m e

aujour-

d'hui , dans cinq habitations : Celle d i t e le Bisdary,

d a n s le q u a r t i e r d e l a

B a s s e - T e r r e , e x t r a - m u r o s , a p p a r t e n a n t jadis a u x j é s u i t e s ; elle a v a i t é t é r é u n i e a u d o m a i n e d u r o i lors de l'abolition de cet ordre. Celle d e Y Hôpital

o u Saint-Charles

, située

d a n s le m ê m e q u a r t i e r , q u i a p p a r t e n a i t a u x frères d e la c h a r i t é . Celle de Dolé,

d a n s le q u a r t i e r d e s t r o i s R i v i è r e s ,

p o s s é d é e p a r les C a r m e s ; e t celles d u grand e t d u petit Marigot,

Marigot

d a n s le q u a r t i e r d u Baillif,

p o s s é d é e s p a r les j a c o b i n s o u p è r e s b l a n c s , ( 1 ) . Il a é t é c o m m i s b e a u c o u p d e g a s p i l l a g e s d a n s c e s h a b i t a t i o n s , mises d'abord e n r é g i e , et ensuite à f e r m e ; elles f o n t t o u j o u r s p a r t i e d u d o m a i n e d u r o i . D e 1 7 9 5 à 1510, les i m p o r t a t i o n s , d a n s la c o l o n i e , f u r e n t t r è s - c o n s i d é r a b l e s , p a r les n o m b r e u s e s p r i s e s q u e f i r e n t les c o r s a i r e s q u ' o n y a r m a . L e t a b l e a u , n° 1 1 , c o n t i e n t l ' a p e r ç u d u p r o d u i t d e ces p r i s e s p e n d a n t c e t t e p é r i o d e d e 15 a n n é e s . Les d o u a n e s , q u e la révolution avait abolies avec les a n c i e n n e s i n s t i t u t i o n s , f u r e n t r é t a b l i e s p a r V i c er

t o r - H u g u e s , le 1 f r u c t i d o r a n 6 ( 1 8 a o û t 1 7 9 8 ) , e t

(1) Voir ce qui a été dit de ces cinq habitations , dans le 1 vol., pages 1 8 9 , 195 et 2 3 7 . er


(88) p r o d u i s i r e n t , e n 1 7 9 9 , 1,338,400 l i v . , a r g e n t d e s îles. L e u r r e v e n u fut m o i n d r e , d e p r è s d e m o i t i é , d u r a n t les t r o i s a n n é e s s u i v a n t e s ; m a i s , e n 1805, il s'éleva à 1,585,700 l i v . A p r è s le t r a i t é d ' A m i e n s , o n p a r t i t d e s a n c i e n n e s b a s e s p o u r r é g l e r l ' i m p ô t , e t les g e n s d e c o u l e u r libres furent de n o u v e a u soumis à la capitation. Celle-ci a u g m e n t a d ' a b o r d c o n s i d é r a b l e m e n t ,

et

d i m i n u a e n s u i t e d a n s la p r o g r e s s i o n c i - a p r è s : Les gens de couleur En 1804. En .1808. libres p a y a i e n t . . . 16 fr. 66 c . — 14 fr. » c . L e s esclaves des villes et b o u r g s

.

.

.

.

20 fr. » c . — 16 fr. 66 c.

L e s esclaves c u l t i v a teurs .

14

fr.

» c. — 14

fr.

c.

O u s e u l e m e n t 10 f. s u i v a n t la n a t u r e d e s c u l t u r e s . L o r s q u e l a G u a d e l o u p e fut p r i s e p a r les A n g l a i s , e n 1 8 1 0 , les m a g a s i n s se t r o u v a i e n t e n c o m b r é s d e p r o d u i t s c o l o n i a u x ; il y a v a i t p l u s d e 30,000 b a r r i q u e s d e s u c r e ( 1 ) , d o n t le b l o c u s t r è s - r e s s e r r é d e

(1) La jauge de la barrique, ou boucaud, de sucre, a souvent varié. Le 1 mars 1744 on la fixa à 1000 livres p e sant. Ce poids ayant été trouvé insuffisant, on la porta, successivement, jusqu'à 2000 livres; mais alors on estima qu'elle était trop forte , et le 11 février 1787 , le conseild'état la régla 1500 livres au moins et à 1600 au plus. er


(89) l'île a v a i t e m p ê c h é l ' e x p o r t a t i o n .

L'administration

a n g l a i s e e u t b i e n v i t e s u p p u t é le b é n é f i c e q u ' e l l e p o u v a i t y faire. S o u s le p r é t e x t e d u b i e n p u b l i c , elle s u p p r i m a la c a p i t a t i o n des esclaves des g r a n d e s c u l t u r e s , et la r e m p l a ç a p a r u n d r o i t s u r les d e n r é e s c o l o n i a l e s , à l e u r s o r t i e des p o r t s . L a p r o m p t i t u d e a v e c l a q u e l l e le c o m m e r c e a n g l a i s

accapara

ces

d e n r é e s , p r o u v a q u ' e l l e a v a i t c a l c u l é j u s t e ; le p r o d u i t des d o u a n e s fut i m m e n s e e t r a p i d e . C e d r o i t fut f i x é , p a r o r d o n n a n c e s des 7 f é v r i e r et 28 m a r s 1810, ainsi qu'il suit : Les sucres terrés à

27 l i v .

Les sucres bruts à

18 l i v .

p a r 100 l i v r e s p e s a n t , i n d é p e n d a m m e n t d u d r o i t , d i t d u d o m a i n e d o c c i d e n t , q u i est d ' u n p o u r 100. Le

café

paya

.

g l i v . » s. p a r q u i n t a l .

Le coton

.

. 12 l i v .

L e cacao

.

2 liv.

Le sirop.

» s. i d e m . 5 s. i d .

. 4 liv. 10 s. p a r 100 g a l o n s .

Des représentations furent faites sur l'impossibilité de se conformer à cette règle, dans toutes les îles, et une d é claration du Roi, du 24 novembre 1 7 8 7 , permit de varier le poids des barriques depuis 1000 jusqu'à 1600 livres. On les compte, communément aujourd'hui, pour 1200 livres, celles de sucre b r u t , et pour 1000, celles de sucre terré.


( 9 0 ) L e s d r o i t s d e c a b a r e t s f u r e n t , le 6 m a r s , réglés : A la l ' o i n t e à-Pître.

A la BasseTerre,

A Ste-Anne et au Moule.

P o u r les a u b e r g e s à.

.

.

2,400 l i v . — 2,000 l i v .

P o u r les t r a i teurs , limonad i e r s , e t c . , à.

3,000

—1,600

—800 l i v . .

E t d a n s les a u t r e s b o u r g s à 3 o o l i v . L e s esclaves d e s villes e t b o u r g s f u r e n t s o u m i s à u n e c a p i t a t i o n d e 60 l i v . , 40 l i v . , 30 l i v . e t 25 l i v . L e s esclaves c a f é y e r s , c e u x c u l t i v a n t d e s v i v r e s e t f o u r r a g e s , e t les chaufourniers,

q u a n d ils é t a i e n t

p l u s d e 2 n è g r e s , à 15 l i v . p a r t ê t e . I l f u t é t a b l i , s u r les m a i s o n s d e l a P o i n t e - à - P î t r e , u n e t a x e d e d i x p o u r c e n t d e la v a l e u r d e l e u r l o y e r ; s u r celles d e l a B a s s e - T e r r e e t a u t r e s b o u r g s , l a t a x e fut d e six p o u r c e n t . Les colporteurs et m a r c h a n d s forains p a y è r e n t 200 l i v . Il y e u t a u s s i u n e t a x e d e 4 l i v . 5 s . , p a r n è g r e p a y a n t droit, p o u r l'entretien des chemins. T o u t e s ces t a x e s f u r e n t p e r ç u e s , i n d é p e n d a m m e n t des d r o i t s d o m a n i a u x , p r é l e v é s c o m m e p a r le p a s s é , a i n s i q u e d e s d r o i t s d ' e n t r é e , s u r les m a r c h a n d i s e s i n t r o d u i t e s p a r bâtiments n a t i o n a u x o u é t r a n g e r s ; les d r o i t s d ' e n c a n r e s t è r e n t , c o m m e a v a n t la c o u q u ê t e , fixés à 2 et d e m i p o u r c e n t .


(91) A p r è s la p r i s e d e p o s s e s s i o n d e la c o l o n i e , e n 1 8 1 5 , l'administration française m a i n t i n t l'ordre de choses qu'elle trouva établi, et, m a l h e u r e u s e m e n t , o n a u r a p l u s t a r d l i e u d e se c o n v a i n c r e q u e n o n - s e u l e m e n t elle fit u s a g e des m o y e n s v i c i e u x q u i l u i a v a i e n t é t é légués, mais qu'elle y ajouta de n o u v e a u x

abus.

L a c o m m o t i o n q u i se fit s e n t i r à la G u a d e l o u p e , e t d o n t elle d e v i n t la v i c t i m e , e u t p o u r c a u s e l'excès de m a u x accumulés p a r ceux qui l'administraient. L ' a d m i n i s t r a t i o n nouvelle, q u i y arriva en juillet 1 8 1 6 , s ' a p p l i q u a , o n a i m e à le c r o i r e , à c i c a t r i s e r les p l a i e s e n c o r e s a i g n a n t e s d e la c o l o n i e , et s a n s d o u t e ses efforts t e n d e n t c h a q u e j o u r à a m é l i o r e r la s i t u a t i o n f â c h e u s e où les c i r c o n s t a n c e s , e t le v i c e des l o c a l i t é s , p l a c e n t a u j o u r d ' h u i les A n t i l l e s f r a n çaises. L ' i m p o s i t i o n d i r e c t e c o n s i s t a i t , e n 1 8 2 2 , d a n s la c a p i t a t i o n s u r les e s c l a v e s , des villes et b o u r g s , d e 14 à 5 g a n s i n c l u s , d a n s les d r o i t s s u r l a v a l e u r l o c a t i v e des m a i s o n s , e t d a n s c e u x d e p a t e n t e ; elle est é t a b l i e d a n s les p r o p o r t i o n s s u i v a n t e s : L e s esclaves d e s d e u x v i l l e s , a u n o m b r e d e 4, p a r p r o p r i é t a i r e , p a i e n t . . . 16 fr. 32 c. et a u - d e s s u s d e 4, m o i t i é e n s u s . C e u x des b o u r g s d e p r e m i è r e classe paient

13

et a u - d e s s u s d e 4, m o i t i é e n s u s .

fr. 52 c.


(92) C e u x des a u t r e s b o u r g s p a i e n t . . . .

8 fr. 11 c.

et au-dessus de 4 , m o i t i é en sus. L e s esclaves des p e t i t e s c u l t u r e s , les chaufourniers , potiers

et p ê c h e u r s ,

paient

8 fr. 11 c.

C e u x des S a i n t e s et d e la D é s i r a d e , sans d i s t i n c t i o n , p a i e n t

5 fr. 41 c.

L e s m a i s o n s d e l a P o i n t e - à - P î t r e s o n t assujéties à u n d r o i t d e 7 e t d e m i p o u r c e n t , o u t r e le d r o i t d e 3 p o u r c e n t q u ' e l l e s p a i e n t p o u r la c o n s t r u c t i o n des q u a i s ; p r é c é d e m m e n t c e d r o i t é t a i t d e 6 p o u r c e n t . L e s m a i s o n s d e la B a s s e - T e r r e n e p a i e n t q u e 5 p o u r c e n t , e t celles d u g r a n d b o u r g d e M a r i e - G a lante , que 4 pour cent. L e s m a i s o n s des b o u r g s s o n t e x e m p t e s d e t a x e s . L e s d r o i t s d e p a t e n t e s u r les a u b e r g i s t e s , t r a i t e u r s , limonadiers et maisons de jeux p e r m i s e s , sont : A la P o i n t e - à - P î t r e , d e 540 fr. 54 c e n t . ; A la B a s s e - T e r r e , d e 324 fr. 33 c . ; E t , p o u r c e u x q u i v e n d e n t e n d é t a i l , d e 800 fr. e t d e 600. D a n s les g r a n d s b o u r g s , la p a t e n t e est d e 3 1 6 fr. 33 c. ; E t d a n s les a u t r e s b o u r g s , d e 108 fr. 11 c. Les colporteurs

et m a r c h a n d s

c h a c u n 162 fr. 16 c. ;

forains

paient


(93) E t le d r o i t p o u r la c i r c u l a t i o n des m a r c h a n d i s e s e t p a n i e r s est d e 54 fr. 6 c. T o u s les d r o i t s d o m a n i a u x s o n t p e r ç u s

comme

autrefois. L a t a x e d e s n o i r s j u s t i c i é s est d e 1 fr. 62 c . , p a r esclave p a y a n t d r o i t . S o n p r o d u i t es t d e s t i n é : 1° A u r e m b o u r s e m e n t des n è g r e s s u p p l i c i é s , o u t u é s e n m a r o n n a g e , c o m m e o n l'a déjà d i t ; 2° A p a y e r la s o l d e d e s c o m m i s à la p o l i c e e t p l a n t o n s des q u a r t i e r s ; 3° A u x frais d e r é t a b l i s s e m e n t d e s geoles

des

bourgs; 4° A p a y e r le t r a i t e m e n t d u d é p u t é d e la c o l o n i e e n F r a n c e , ses frais d e s e c r é t a r i a t , e t le t r a i t e m e n t d u s e c r é t a i r e d u c o m i t é c o n s u l t a t i f d e la c o l o n i e . L e t a b l e a u , n° 1 2 , d o n n e l ' é t a t des i m p o s i t i o n s q u e c h a q u e q u a r t i e r d e la c o l o n i e a p a y é e s , e n 1 8 2 1 . Il m e t à m ê m e d e faire u n e c o m p a r a i s o n i n t é r e s s a n t e a v e c c e l u i d e 1789. D a n s c e t t e c o m p a r a i s o n , il n e faut p a s p e r d r e d e v u e q u e la c a p i t a t i o n des E u r o p é e n s , des g e n s d e c o u l e u r l i b r e s e t des e s c l a v e s d e s g r a n d e s c u l t u r e s , q u ' o n p a y a i t a l o r s , est s u p p r i m é e a u j o u r d ' h u i , mais q u ' o n p e r ç o i t , de plus q u ' a u t r e f o i s , des i m p o s i t i o n s i n d i r e c t e s , q u i c o n s i s t e n t e n u n d r o i t r e p r é s e n t a t i f d e la c a p i t a t i o n des e s c l a v e s , affectés a u x g r a n d e s c u l t u r e s , p e r ç u s u r les d e n r é e s , à l e u r s o r t i e d e la c o l o n i e , c o m m e c i - a p r è s : S u r le s u c r e t e r r é , p a r m i l l i e r , d e

. 14 f. » c .


(94) S u r le sucre b r u t , de

9 f. » c .

S u r le c o t o n , p a r q u i n t a l , de

.

.

.

3

S u r le c a f é ,

id.

de

.

.

.

3

»

S u r le c a c a o ,

id.

de

.

.

.

»

81

S u r la casse,

id.

de

.

.

.

»

33

»

S u r l e r u m o u t a f i a , p a r 100 g a l o n s , d e 10

»

S u r le s i r o p ,

»

id.

de

5

N o n c o m p r i s , 1° le d r o i t d u d o m a i n e d ' o c c i d e n t , q u i r e s t e t o u j o u r s fixé à 2 p o u r c e n t , à la s o r t i e d e s d e n r é e s ; 2° les d r o i t s d ' e n t r é e p e r ç u s s u r les m a r c h a n d i s e s Tenant d e la m é t r o p o l e , e t s u r celles é t r a n g è r e s d o n t l ' i n t r o d u c t i o n a été p e r m i s e p a r l ' a r rêt d u 3o a o û t 1 7 8 4 ; 3° les d r o i t s p e r ç u s s u r l e p e t i t c a b o t a g e , a v e c les îles f r a n ç a i s e s e t é t r a n g è r e s ; 4° l e d r o i t s u r les actes d e f r a n c i s a t i o n e t c o n g é s d e n a v i g a t i o n ; 5° les d r o i t s de p o r t , d ' a n c r a g e , d ' i n terprétage,

d e v i s i t e s e t p a t e n t e s d e s a n t é , q u i se

t r o u v e n t d é t a i l l é s et spécifiés d a n s l ' o r d o n n a n c e c o l o n i a l e d u 31 j a n v i e r 1822, L e t a b l e a u , n u m é r o 1 3 , offre u n e c o m p a r a i s o n c u r i e u s e d e s d r o i t s p e r ç u s a u p r o f i t d e l ' é t a t , d a n s la colonie et en F r a n c e , e n 1788; et d e ceux perçus e n 1 8 2 2 , a i n s i q u e d e s d é p e n s e s d e la c o l o n i e à c e s deux époques.


(95) SERVICE FINANCIER EN JANVIER 1823. L ' a d m i n i s t r a t i o n c o l o n i a l e , a i n s i q u e celle d e t o u s les p a y s , se d i v i s e e n d e u x p a r t i e s , celle q u i d é p e n s e e t celle q u i p r o d u i t , L a p r e m i è r e c o m p r e n d les s e r v i c e s . guerre,

ma-

rine, finances ; elle est e x c l u s i v e m e n t confiée à d e s officiers d u c o r p s d e l ' a d m i n i s t r a t i o n d e l a m a r i n e . La seconde,

q u ' o n appelait autrefois

direction

générale d u d o m a i n e et des d o u a n e s , forme aujourd ' h u i d e u x d i r e c t i o n s , celle d e l'intérieur

des

e t celle

douanes.

La direction de l'intérieur c o m p r e n d : L ' a d m i n i s t r a t i o n des biens autrefois a p p a r t e n a n t au clergé ; Les b a u x et fermages ; Les bacs et passages ; Les épaves et n o i r s p r o v e n a n t de confiscation ; Les

recensements

d e p o p u l a t i o n , les r ô l e s d ' i m -

position; Et

les t e r r a i n s n o n c o n c é d é s

o u susceptibles

d'être réunis au domaine. L a direction des douanes régit : Les d o u a n e s ; Le commerce interlope ; E t la p o l i c e d e la n a v i g a t i o n . L e s b u d j e t s d u m i n i s t è r e d e la m a r i n e p r é s e n t e n t


(96) le d é t a i l e t la n a t u r e d e s d é p e n s e s d e c h a q u e c o l o ­ n i e , m a i s ils n e p o r t e n t les r e c e t t e s q u ' e n m a s s e , s o u s les q u a t r e

dénominations.

1° D e C o n t r i b u t i o n s d i r e c t e s ; 2° D e c o n t r i b u t i o n s i n d i r e c t e s ; 3° D e d o m a i n e s e t d r o i t s d o m a n i a u x ; 4° D e r e c e t t e s e x t r a o r d i n a i r e s . D a n s les c o l o n i e s , c h a c u n e d e ces a d m i n i s t r a ­ t i o n s se s u b d i v i s e c o m m e il s u i t : Les contributions directes c o m p r e n n e n t : L a c a p i t a t i o n d e s esclaves ; L a capitation des gens de couleur libres ; L a t a x e sur la v a l e u r des l o y e r s d e m a i s o n s ; L e droit de patente o u licence. Par contributions indirectes, on entend : Les douanes ; Les droits d'entrée, —

de sortie;

d'ancrage;

d'entrepôt;

L e s f r a n c i s a t i o n s et c o n g é s d e bâtiments ; L e s droits de pesage et de j a u g e a g e ; L e c e n t i m e a d d i t i o n n e l , p o u r frais d e p e r c e p t i o n ; E t les d r o i t s à la s o r t i e des d e n r é e s e n r e m p l a c e ­ m e n t d e la c a p i t a t i o n des n o i r s des g r a n d e s c u l ­ tures. S o u s les n o m s d e d o m a i n e s e t d r o i t s d o m a n i a u x sont compris :


(97) L e s l o c a t i o n s et f e r m a g e s ; Les rentes foncières ; Les épaves, déshérences, bâtardises ; Les ventes de domaines ; L e s versements des c u r a t e u r s a u x s u c c e s s i o n s v a cantes ; L e s d r o i t s s u r les v e n t e s à l ' e n c a n ; E t les o b j e t s n o n p r é v u s . L e s r e c e t t e s e x t r a o r d i n a i r e s se c o m p o s e n t : D e la v e n t e d e s o b j e t s h o r s d e s e r v i c e , des m a g a sins ; Des journées d'hôpitaux; Des a m e n d e s et confiscations n o n susceptibles d ' ê t r e r é c l a m é e s p a r les i n v a l i d e s ; D e s r e c e t t e s l o c a l e s , telles q u e : P r o d u i t s d e s greffes ; P r o d u i t s des l i b e r t é s ; F e r m e des j e u x ; F e r m e d e s p r i v i l è g e s exclusifs ; R a c h a t du service des milices. E t des recettes i m p r é v u e s . 11 est n é c e s s a i r e d e d o n n e r q u e l q u e s é c l a i r c i s s e m e n s s u r ces q u a t r e b r a n c h e s p r i n c i p a l e s d u r e v e n u public aux colonies. CONTRIBUTIONS DIRECTES. P o u r é t a b l i r les r ô l e s d ' i m p o s i t i o n , t o u t h a b i t a n t II.

7


( 9 8 ) ou propriétaire blanc et de couleur, libre est t e n u , au commencement de chaque a n n é e , de p r e n d r e , c h e z le c o m m i s s a i r e - c o m m a n d a n t

de son quartier

( d o n t les f o n c t i o n s c o r r e s p o n d e n t à celles, e n F r a n c e , de m a i r e et de c o m m a n d a n t de garde n a t i o n a l e , réun i e s ) , u n i m p r i m é d i s p o s é p o u r r e c e v o i r les n o m s , p r é n o m s , âges , qualités et professions, de t o u t ce q u i c o m p o s e sa f a m i l l e , les g e n s à ses g a g e s , ses esclaves ; e t le m o n t a n t r é e l d e ses l o y e r s , s'il est l o c a t a i r e , o u a p p r o x i m a t i f s'il e s t p r o p r i é t a i r e . C e s i m p r i m é s , ainsi r e m p l i s , sont e n v o y é s et r é u n i s a u c h e f - l i e u , e t s e r v e n t à d r e s s e r les m a t r i c u l e s d ' i m p ô t s ; à t a x e r la p a r t d e c h a q u e c o n t r i b u a b l e , d ' a p r è s l ' o r d o n n a n c e d u g o u v e r n e u r q u i fixe, c h a q u e a n n é e , l a c a p i t a t i o n d e s g e n s l i b r e s e t d e s e s c l a v e s , la t a x e s u r les l o y e r s d e s m a i s o n s , e t le p r i x d e s p a t e n t e s p a r espèces de professions. P o u r p r e n d r e une i d é e j u s t e d u m o n t a n t d e c e t t e c o n t r i b u t i o n , il f a u t se r e p o r t e r a u x é t a t s d e p o p u l a t i o n d e la c o l o n i e . L e propriétaire q u i , p o u r frauder u n e partie des d r o i t s , a u r a i t fait u n e d é c l a r a t i o n i n e x a c t e d e ses e s c l a v e s , e n c o u r r a i t la c o n f i s c a t i o n d e c e u x n o n d é clarés

o u portés frauduleusement au-dessous de

14 a n s e t a u - d e s s u s d e 6 0 , âges o ù c o m m e n c e e t finit la c a p i t a t i o n . L e s esclaves a i n s i c o n f i s q u é s s o n t v e n d u s a u p r o f i t d e l ' é t a t , e t le p r i x d e c e t t e v e n t e figure à l ' a r t i c l e d e s recettes extraordinaires.

Mais


( 9 9 ) q u e d e fausses d é c l a r a t i o n s i n a p e r ç u e s , e t c o m b i e n il est difficile d e d r e s s e r u n é t a t e x a c t d e p o p u lation ! CONTRIBUTIONS INDIRECTES. Les contributions

indirectes forment

la

plus

g r a n d e p a r t i e d u r e v e n u d e la c o l o n i e . L e s d r o i t s d e d o u a n e s o n t fixés p a r les a r r ê t é s d u g o u v e r n e u r e t la p e r c e p t i o n s ' e n fait à-peu-près c o m m e e n E u r o p e . M a i s i n d é p e n d a m m e n t d e ces d r o i t s p e r ç u s a u p r o fit d e l ' é t a t , o n e n a u t o r i s e d ' a u t r e s a u p r o f i t

de

q u e l q u e s p e r s o n n e s . 1° P o u r les v i s i t e s s a n i t a i r e s faites à b o r d des bâtiments arrivants. Q u o i q u e ces v i s i t e s r e n t r e n t s p é c i a l e m e n t d a n s les a t t r i b u t i o n s d u m é d e c i n e n chef d u p o r t , et soient obligatoires, p u i s q u ' i l est s a l a r i é p a r l ' é t a t , il p e r ç o i t u n d r o i t d e v i s i t e fixé, p a r u n t a r i f , s u i v a n t le t o n n a g e d u b â t i m e n t . P e n d a n t les c i n q d e r n i e r s m o i s d e 1816, d r o i t s'est élevé à

ce

7,074

E t p o u r les 5 p r e m i e r s m o i s d e 1817 à . Pour 8 mois.

3,791

. 1 0 , 8 6 5 1.

2° P o u r les a l l o c a t i o n s , s o u s le t i t r e d e p i l o t a g e et mouillage, accordées aux capitaines de port, qui s o n t t o u j o u r s des officiers de la m a r i n e m i l i t a i r e e t q u i r e ç o i v e n t les a p p o i n t e m e n t s d e l e u r g r a d e . P e n d a n t les 5 d e r n i e r s m o i s de 1816, ces a l l o c a t i o n s 7


(100) se s o n t élevées à 1 9 , 3 6 4 l., 10 s. E t p e n d a n t les t r o i s p r e m i e r s m o i s de 1817, à

10,890

Total, pour 8 mois .

.

»

. 30,254 l. 10 s.

3° P o u r i n t e r p r é t a g e . T o u t b â t i m e n t , s o u s p a v i l l o n é t r a n g e r , e s t tenu, p o u r se p r é s e n t e r à l a d o u a n e , d e se faire a s s i s t e r d ' u n i n t e r p r è t e , n o m m é à c e t effet; q u e l e m i n i s t è r e d e c e t i n t e r p r è t e s o i t u t i l e , o u n o n , i l n ' e n p e r ç o i t p a s m o i n s u n d r o i t fixé p a r le t a r i f ( 1 ) . DOMAINES ET DROITS DOMANIAUX. L o r s q u e l ' é t a t afferme les b i e n s q u i o n t a p p a r t e n u a u c l e r g é , il s t i p u l e l e m o n t a n t d e l a l o c a t i o n e n a r g e n t , et cet argent est versé a u trésor. Q u a n d ces b i e n s s o n t r é g i s à s o n c o m p t e , c e q u i est u n e s o u r c e d ' a b u s , o n n e p e u t c o m p t e r s u r u n r e v e n u fixe. L e p r o d u i t des é p a v e s , des déshérences et des bâtardises , est éventuel p a r c e qu'il n e p r o v i e n t q u e d'esclaves o u d ' o b j e t s q u i n ' o n t p a s d e p r o p r i é t a i r e s c o n n u s o u n e s o n t p a s r é c l a m é s , tels q u e d e s n è g r e s introduits furtivement,

jetés o u a b a n d o n n é s s u r

(1) Voir le tableau n° 14 ; on y trouve le tarif de ces divers droits.


(101) les c ô t e s ; o u d e s b i e n s l a i s s é s , p a r les g e n s d e c o u l e u r l i b r e s , à l e u r m o r t , e t d a n s les c a s p r é v u s p a r le c o d e n o i r . D a n s les c o l o n i e s , d o n t l e c l i m a t est si f u n e s t e a u x E u r o p é e n s , il a r r i v e s o u v e n t q u e d e s i n d i v i d u s y d é b a r q u e n t et q u e la m o r t les frappe avant d'avoir testé o u r é g l é l e u r s affaires. S'ils n ' o n t p a s d ' h é r i t i e r s c o n n u s , le c u r a t e u r a u x s u c c e s s i o n s v a c a n t e s s ' e m p a r e d e la l e u r , a p r è s q u e les f o r m a l i t é s i n d i s p e n s a b l e s , telles q u e l ' a p p o s i t i o n e t la l e v é e d e s scell é s , la f o r m a t i o n d ' u n i n v e n t a i r e , e t c . o n t été remp l i e s ; e t il e n p r e n d l ' a d m i n i s t r a t i o n , c o n f o r m é m e n t aux ordonnances. Ce fonctionnaire n'est point salarié p a r l'état ; il p e r ç o i t u n d r o i t s u r les recettes e t d é p e n s e s q u ' i l fait ( c e d r o i t a é t é é l e v é j u s q u ' à d i x p o u r cent). Cette place est très-lucrative et p e r s o n n e n e l'a e x e r c é e s a n s y faire f o r t u n e . A d e s é p o q u e s fixées, les c u r a t e u r s v e r s e n t a u t r é s o r les f o n d s q u ' i l s o n t e n t r e les m a i n s . M a i s d a n s a u c u n t e m p s n i dans a u c u n e c o l o n i e , cette b r a n c h e

d'adminis-

t r a t i o n , q u i d o i t a v o i r p o l i r c o n t r ô l e u r le p r o c u r e u r d u roi d u tribunal de première i n s t a n c e , n ' a été exempte des soupçons d u public. L e s p l a c e s d'encanteurs p u b l i c s s o n t les p l u s p r o d u c t i v e s d e t o u t e s celles d e s c o l o n i e s , p a r la q u a n t i t é e t la v a l e u r d e s m a r c h a n d i s e s o u d e s n è g r e s à l a v e n t e d e s q u e l s ils p r ê t e n t l e u r m i n i s t è r e . L e g o u v e r n e m e n t colonial a établi u n d r o i t , q u i n ' a pas été


(102) m o i n d r e d e 2 et d e m i p o u r c e n t , s u r le m o n t a n t n e t d e t o u t e s les v e n t e s . C e d r o i t se p a i e m e n s u e l l e m e n t , ou p a r trimestre, au trésor. RECETTES EXTRAORDINAIRES. L a c a i s s e , d i t e d e liberté,

s'alimente des sommes

v e r s é e s p a r les m a î t r e s q u i se d é s i s t e n t d e l e u r s d r o i t s d e p r o p r i é t é s u r l e u r s esclaves e t les a f f r a n c h i s s e n t de t o u t e s e r v i t u d e . U n propriétaire q u i , pour récompenser de bons services, e t , plus s o u v e n t , p o u r des motifs p e u h o n o r a b l e s , v e u t a f f r a n c h i r un o u une d e ses e s c l a v e s , e n sollicite l ' a u t o r i s a t i o n d u g o u v e r n e u r

q u i , eu

l ' a c c o r d a n t , fixe la r é t r i b u t i o n à p a y e r . C e t t e s o m m e est arbitraire p o u r c h a q u e cas particulier et p o u r c h a q u e i n d i v i d u ; r a r e m e n t m o i n d r e d e 1200 f r a n c s , elle a é t é p o r t é e q u e l q u e f o i s j u s q u ' à 4000 f. L o r s q u e les j e u x p u b l i c s s o n t a f f e r m é s , ils f o n t partie des recettes extraordinaires. E n 1 8 1 5 , l'ordonnateur

afferma

c e u x de la P o i n t e - à - P î t r e

55,500 liv. ( 3 3 , 3 0 0 fr.) L a m ê m e a n n é e , cet o r d o n n a t e u r créa u n i m p ô t , i n c o n n u d a n s les îles f r a n ç a i s e s , et q u e s o n m a î t r e en invention

fiscale

n ' a v a i t p a s osé établir d a n s la

c o l o n i e , p e n d a n t l ' o c c u p a t i o n anglaise de 1810 à 1 8 1 4 ; il afferma le p r i v i l è g e e x c l u s i f d e la vente en détail des boissons,

p o u r la s o m m e d e 100,000 l i v .


(103) (60,000 f r a n c s ) ;

c'est e n c o r e u n e r e c e t t e e x t r a o r -

dinaire. O u a t o u j o u r s p e r m i s a u x habitants d e la BasseTerre

e t d e la P o i n t e - à - P î t r e , d e se r a c h e t e r des

g a r d e s e t d e s c o r v é e s d e la g a r d e n a t i o n a l e . O n t o l é r a q u e les s o m m e s é v e n t u e l l e s d e ce r a c h a t f u s s e n t , d e 1803 à

1810,

u n e des a t t r i b u t i o n s l u c r a t i v e s ,

des c o m m a n d a n t s

de place ou

d'arrondissement;

elles n ' e n t r a i e n t p o i n t d a n s la caisse p u b l i q u e . A la p r i s e d e la c o l o n i e , e n 1810 , l ' a d m i n i s t r a t i o n glaise s p é c u l a

sur l'esprit

an-

n a t i o n a l d e s habitants

des d e u x v i l l e s , e t fit p e s e r u n e t a x e de 62 f r . , s u r c h a c u n d e c e u x q u i r e f u s è r e n t de s'affubler de l ' h a bit rouge. Cette administration renchérit, en 1 8 1 5 , s u r les d i s p o s i t i o n s p r i s e s e n 1 8 1 0 ; une o r d o n n a n c e s o u m i t les h o m m e s b l a n c s des d e u x v i l l e s , d e 1 4 à 60 a n s ,

à p a y e r u n i m p ô t o n é r e u x d e 87 f r . , à

t i t r e d e r a c h a t d u s e r v i c e des m i l i c e s . T o u t e f o i s , l o r s q u e les habitants r é s i s t è r e n t a u x s o m m a t i o n s des h u i s s i e r s , et q u ' o n p r o p o s a a u g é n é r a l ,

d'envoyer,

c h e z e u x , des s o l d a t s g a r n i s a i r e s ; il s'y r e f u s a , déclarant que l'Angleterre ne lui pardonnerait pas d ' e m p l o y e r , à v e x e r les h a b i t a n t s , les t r o u p e s q u ' e l l e lui confiait p o u r c o m b a t t r e . A la r e p r i s e d e p o s s e s s i o n , e n 1 8 1 6 , les a u t o r i t é s françaises

firent

exécuter

cette o r d o n n a n c e

an-

gicjise. L ' é t a t d e p o p u l a t i o n , n° 4, m e t à m ê m e d e v o i r , à p e u p r è s , les s o m m e s c o n s i d é r a b l e s

que


(104) l'exécution de cette o r d o n n a n c e d u t produire. Les frais des g a r n i s a i r e s q u i r e s t è r e n t c h e z les h a b i t a n s , j u s q u ' à c e q u e l e p a i e m e n t fut a c h e v é , é t a i e n t d e 5 fr. 40 c e n t , p a r j o u r . I l f u t v e r s é a u t r é s o r P o u r la B a s s e - T e r r e , la s o m m e d e P o u r la P o i n t e - à - P î t r e , celle d e . . .

Total

61,740 liv. 134,694

.196,434 liv. ou...

1 1 7 , 8 6 0 fr.

A la G u a d e l o u p e , des retenues sont opérées p a r les b o u l a n g e r s e t les b o u c h e r s , s u r le p o i d s d e la viande

e t d u p a i n q u ' i l s v e n d e n t a u p u b l i c . Ils

t i e n n e n t c o m p t e à la fin d e c h a q u e m o i s , d e c e t t e diff é r e n c e d e p o i d s , e t les f o n d s q u i e n p r o v i e n n e n t , s o n t v e r s é s d a n s u n e caisse d e b i e n f a i s a n c e p o u r les p a u v r e s . C e t t e caisse a é t é m i s e s o u s l a s u r v e i l l a n c e du procureur du roi. Les p r o d u i t s des passeports et de la poste a u x l e t t r e s , n e f i g u r e n t p o i n t d a n s les r e c e t t e s p u b l i q u e s e t s o n t a b a n d o n n é s , le p r e m i e r à l ' a u t o r i t é m i l i t a i r e , q u i s e u l e d é l i v r e les p a s s e p o r t s , e t le s e c o n d a u d i r e c t e u r d e la p o s t e a u x l e t t r e s . DOTATION. C o m m e le m o n t a n t t o t a l d e s p e r c e p t i o n s d e l a c o l o n i e n e p e u t |pas suffire à c o u v r i r ses d é p e n s e s , la m é t r o p o l e y p o u r v o i t , a i n s i q u ' i l a é t é d i t , p a r


(105) u n e d o t a t i o n , d o n t o n fait r e c e t t e s o u s les t i t r e s suivaints. Numéraire. Bons royaux. Traites d u caissier-général sur lui-même; lettres d e c h a n g e s u r le m i n i s t è r e d e l a m a r i n e ; r e t e n u e s e t reprises p o u r

délégations consenties en F r a n c e ;

fonds p r o v e n a n t des invalides de la m a r i n e ; a p p r o v i s i o n n e m e n s d e s É t a t s - U n i s , p a r le c o m m i s s a i r e f r a n ç a i s des r e l a t i o n s c o m m e r c i a l e s . L a q u o t i t é d e ces f o n d s a s o u v e n t v a r i é ; a v a n t la rév o l u t i o n , elle é t a i t d e 4 5 0 , 0 0 0 fr.; s o u s l ' e m p i r e elle s'éleva , a n n é e c o m m u n e , à p e u p r è s à 800,000 f r . ; elle est fixée a u j o u r d ' h u i à 1 , 3 0 0 , 0 0 0 f r a n c s .

L'administration

coloniale de la G u a d e l o u p e ,

s o u s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r e t d e

l'administra-

t e u r p o u r le r o i , se c o m p o s e , e n j a n v i e r 1823 , d u personnel suivant : U n commissaire-général ordonnateur,

c h e f ; il

c o r r e s p o n d a v e c le m i n i s t r e d e la m a r i n e , a la h a u t e m a i n , sur tout ce qui est d u ressort de l'administ r a t i o n , et réside

à la B a s s e - T e r r e , a u p r è s

du

gouverneur. D e u x c o m m i s s a i r e s d e m a r i n e , d o n t u n fait les fonctions de contrôleur.


(106) Quatre sous-commissaires. U n garde-magasin. U n sous-garde. Huit commis

principaux.

Six commis de première

classe.

Six c o m m i s de d e u x i è m e classe. U n e d i r e c t i o n d e l ' i n t é r i e u r , d u d o m a i n e et d e s c o n t r i b u t i o n s , d o n t le p e r s o n n e l a été fixé p a r u n arrêté d u m i n i s t r e d e la m a r i n e , d u 2 o c t o b r e 1 8 1 7 ; les b u r e a u x d e c e t t e d i r e c t i o n s o n t à la B a s s e - T e r r e et à la P o i n t e - à - P i t r e . U n e d i r e c t i o n des d o u a n e s , d o n t le p e r s o n n e l , a i n s i r é g l é p a r le m ê m e a r r ê t é , se c o m p o s e d e : U n d i r e c t e u r à la B a s s e - T e r r e , a y a n t g c o m m i s o u e m p l o y é s , e t u n d i r e c t e u r p a r t i c u l i e r à la P o i n t e à - P î t r e , a v e c 14 c o m m i s o u v i s i t e u r s . Q u a t r e peseurs et j a u g e u r s , d o n t d e u x p o u r c h a que ville. Cinq commis

ambulants.

Quatre commis à Marle-Galante. U n commis à Saint-Martin. TRÉSOR. L e p e r s o n n e l d u t r é s o r se c o m p o s e d e : Un trésorier; Quatre préposés deloupe ;

dans

les d é p e n d a n c e s de la G u a -


(107) U n caissier ; U n premier

commis.

SERVICE DES PORTS. L e s e r v i c e des p o r t s se fait p a r : U n c a p i t a i n e d e v a i s s e a u , à la B a s s e - T e r r e ; U n l i e u t e n a n t d e v a i s s e a u , à la P o i n t e - à - P î t r e . U n lieutenant de p o r t , à Saint-Martin.

SERVICE DES HOPITAUX. A u s e r v i c e d e s a n t é des h ô p i t a u x , s o n t a t t a c h é s : D e u x médecins en chef,

dont u n réside dans

c h a q u e ville ; Q u a t o r z e c h i r u r g i e n s , d o n t 7 à la B a s s e - T e r r e , 4 à la P o i n t e - à - P î t r e , e t 3 à M a r i e - G a l a n t e ,

aux

Saintes o u à Saint-Martin ; D e u x p h a r m a c i e n s à la B a s s e - T e r r e ; D i x s œ u r s h o s p i t a l i è r e s , d o n t 6 à la B a s s e - T e r r e , et 4 à la P o i n t e - à - P î t r e ; P e u x e n t r e p r e n e u r s des h ô p i t a u x . D e u x c o m i t é s d e v a c c i n e , u n p o u r c h a q u e ville , o n t été c r é é s , p a r u n a r r ê t é c o l o n i a l d u 5 f é v r i e r 1819.

BUREAUX DE BIENFAISANCE. C h a c u n e d e s d e u x villes p o s s è d e u n b u r e a u d e bienfaisance, composé de :


( 1 0 8 )

Un président ; Un administrateur comptable et de 3 membres. Le curé et le procureur du roi assistent à leurs séances. ENCANS. Les places d'encanteur public sont affermées, il y a: Un fermier de l'encan à la Basse-Terre ; Un id. à la Pointe-à-Pître ; Un id. à Marie-Galante. DIRECTION DES POSTES. La direction des postes est confiée à deux direc­ teurs des postes, placés, l'un, à la Basse-Terre, et l'autre , à la Pointe-à-Pître. JARDIN BOTANIQUE. Il y a, pour le jardin des plantes, un directeur.


(109)

CHAPITRE VIII.

Monnaies.

A la f o n d a t i o n des c o l o n i e s d ' A m é r i q u e , le c o m m e r c e n e se faisait q u e p a r é c h a n g e s d e d e n r é e s e t d e m a r c h a n d i s e s ; l ' u s a g e d e la p e t i t e m o n n a i e d e F r a n c e , s'y i n t r o d u i s i t e n 1 6 7 0 , et d i s p a r u t b i e n tôt, après y avoir eu u n cours varié. L e commerce se fit d e n o u v e a u p a r é c h a n g e , dès 1 6 7 4 , é p o q u e où la d e r n i è r e c o m p a g n i e a m é r i c a i n e p r i t fin. L e s m o n n a i e s d ' E s p a g n e e t d e P o r t u g a l s'y i n t r o duisirent p e u

à p e u , et a l i m e n t è r e n t ,

plus par-

t i c u l i è r e m e n t , q u e toutes a u t r e s , le c o m m e r c e des A n t i l l e s . M a i s elles y a v a i e n t u n e p l u s h a u t e

va-

l e u r q u ' e n E u r o p e ; et la F r a n c e , q u i s ' o c c u p a d e cet

objet, en 1 7 1 6 , recommanda à M M . de

la

V a r e n n e et de R i c o u a r t , g o u v e r n e u r et i n t e n d a n t des îles d u v e n t , à l a M a r t i n i q u e , d e v e i l l e r à c e q u e ces m o n n a i e s n ' y e u s s e n t p a s u n e v a l e u r s u p é r i e u r e à celle q u ' e l l e s a u r a i e n t e n F r a n c e . O n l a i s s a ,

aux

d i v e r s a d m i n i s t r a t e u r s , le s o i n d e r é g l e r le c o u r s des p i s t o l e s d ' E s p a g n e , des p i a s t r e s e t des a n c i e n n e s


(110) espèces qui n'avaient plus cours en France,

au

taux le plus convenable , au bien du commerce (1). Le cours du louis d'or, fut d'abord de 20 liv. ; celui de la piastre-gourde, de 5 liv.; et afin de faciliter le petit commerce, la Métropole y envoya pour 150,000 marcs de petites pièces de cuivre, qui furent fabriquées en juin 1721. Deux ordonnances du 9 janvier et du 4 février 1722, réduisirent progressivement les pièces d'Espagne de 20 s. et de 10 s , à 12 s. et à 6 . La valeur courante de l'escalin et du demi-escalin fut fixée, le 29 juin, à 20 s. et à 10 s. La même année, on porta la valeur du louis d'or, à. . .

3o liv.

De la portugaise, à De

66

la quadruple d'Espagne , à. . . 120

Et de la piastre-gourde, à. 1 . . .

.

7, 10 s.

Mais les étrangers ayant fait disparaître, de nos colonies, presque toutes les piastres, parce qu'ils trouvaient du bénéfice à les acquérir à ce taux ; il fut ordonné, le 22 septembre 1726, que les monnaies y auraient cours, proportionnellement à l'évaluation de 75 liv., le marc d'argent, ce qui porta la piastre à 8 liv., et le louis d'or, à 32 liv.

,

Les petites pièces d'argent ayant aussi été enlevées

er

(1)Code de la Martinique, tome 1

, page 1 2 0 .


(111) et les p r o d u c t i o n s c o l o n i a l e s s ' é t a n t b e a u c o u p a c c r u e s , la F r a n c e fit f a b r i q u e r , a L a R o c h e l l e , p a r é d i t d u m o i s d e d é c e m b r e 1 7 3 0 , p o u r 40,000 m a r c s d e p i è c e s d e 12 s. e t d e 6. C e t t e m o n n a i e p a r t i c u l i è r e n e d e v a i t a v o i r c o u r s q u ' a u x îles d u v e n t , e t il é t a i t f o r m e l l e m e n t d é f e n d u d e les e x p o r t e r e n F r a n c e et d a n s les a u t r e s c o l o n i e s ( 1 ) . L ' e s c a l i n e t le d e m i - e s c a l i n , f u r e n t fixés , à 15 s. et à 7 s. 6 d . ,

t a u x o ù ils o n t été c o n s e r v é s j u s q u ' à

ce j o u r . L e 2 j u i l l e t 1 7 6 2 , il f u t r é g l é q u e les sous qués

mar-

, v a l a n t e n F r a n c e 18 d e n i e r s , s e r a i e n t r e ç u s

a u x îles d u v e n t , o ù o n les a p p e l l e des

noirs,

pour

2 s o u s 6 d e n i e r s , o u p o u r le s i x i è m e d e l ' e s c a l i n . Cependant

malgré l'injonction

d e n e p a s les

e x p o r t e r , les p e t i t e s m o n n a i e s d ' a r g e n t et d e c u i v r e s ' é p u i s è r e n t a u p o i n t q u ' o n fut o b l i g é , p a r é d i t d u m o i s d e j a n v i e r 1 7 6 3 , d e f r a p p e r à la m o n n a i e d e P a r i s et a i l l e u r s , j u s q u ' à la c o n c u r r e n c e d e 600 m i l l e l i v r e s d ' e s p è c e s d e d e u x s o u s , e n b i l l o n , q u ' o n fit m a r q u e r d ' u n C c o u r o n n é , s u r l ' u n des d e u x c ô t é s , p o u r q u ' e l l e s n ' e u s s e n t c o u r s q u e d a n s les c o l o n i e s . D e n o u v e l l e s d é f e n s e s f u r e n t faites d e les e n e x p o r ter (2).

( 1 ) Code de la Martinique (a) C ode de la Martinique,

e r

, tome 1 , page 069. tome 2 , pages 126 et suiv. e


(112) A u m o i s d e n o v e m b r e 1 7 8 8 , il f u t , e n v e r t u d ' u n é d i t d u r o i , e n v o y é d e n o u v e a u d a n s les î l e s françaises d ' A m é r i q u e , p o u r

80 m i l l e m a r c s

de

m o n n a i e d e b i l l o n , f a b r i q u é e e n F r a n c e , et d o n t l e c o u r s fut fixé à 2 s o u s 6 d e n i e r s la p i è c e . L a p i a s t r e - g o u r d e fut r e ç u e a u t a u x d e 8 l i v . e t 8 l i v . 5 s. j u s q u ' e n 1 7 9 5 , q u e V i c t o r - H u g u e s l ' é l e v a , à la G u a d e l o u p e , à 9 l i v . , fixa la p o r t u g a i s e à 72 l i v . e t le d o u b l o n d ' E s p a g n e à 144 l i v . ; p o r t a n t a i n s i à 40,

le c o u r s d u c h a n g e e n t r e l a l i v r e t o u r n o i s e t

la l i v r e c o l o n i a l e , q u i a v a i t é t é j u s q u e là d e 3 5 | . C e t t e différence d e 6 f n e fut q u ' a u d é t r i m e n t d e ceux qui avaient à

faire d e s r e m i s e s , e n

numé-

raire , en France. A l o r s o n v i t s ' i n t r o d u i r e , d a n s les c o l o n i e s , u n e quantité considérable de pièces d'or altérées. S u r les p l a i n t e s d u c o m m e r c e , q u a n d P e l a g e c o m m a n d a i t à la G u a d e l o u p e , le conseil provisoire en l'an X

(1802), q u e

arrêta ,

t o u t l'or m o n n a y é , q u i avait

c o u r s , n e serait pris qu'au poids. C e t t e d i s p o s i t i o n , s a g e p o u r le b u t q u ' o n se p r o posait, ne pouvait remédier au désordre qu'avait m i s d a n s les finances l a q u a n t i t é d'or, d ' u n t i t r e i n f é r i e u r , a p p o r t é p a r les é t r a n g e r s . C a r , o u t r e q u e les p o r t u g a i s e s é t a i e n t l i m é e s

et r o g n é e s , il s'en

t r o u v a i t de trois sortes et à trois titres différens. L ' a b u s a u g m e n t a n t c h a q u e j o u r , il fut é t a b l i , sous

le g o u v e r n e m e n t

du

général E r n o u f ,

un


(113) t a r i f o ù t o u t l ' o r , q u ' o n n e p r e n a i t q u ' a u p o i d s , fut taxé, suivant son titre, et p o i n ç o n n é . L a portugaise a n c i e n n e , f a b r i q u é e e n A m é r i q u e , fut

tarifée

à

18 l i v . l e g r o s ; celle r e c o n n u e o r d e G e n è v e à 20 l i v . ; e t celle o r d e P o r t u g a l à 22 l i v . L e l o u i s d ' o r , d e p o i d s , f u t fixé à.

.

Le Napoléon à

40

l.

» s.

33

»

10

»

L ' é c u d e 5 fr. à

8

5

L e d o u b l o n d'Espagne, n o n altéré, à

144 »

L ' é c u d e 6 1 i v . à.

.

.

.

.

.

.

La guinée à

45

«

L'aigle des E t a t s - U n i s d ' A m é r i q u e à

go

»

L a c o l o n i e se t r o u v a b i e n d e c e t t e d i s p o s i t i o n , q u i éleva à 6 6 f le t a u x d u c h a n g e e n t r e le f r a n c

et

la l i v r e c o l o n i a l e , e t q u i n e p r é j u d i c i a , c o m m e e n 1 7 9 5 , qu'au petit n o m b r e d'individus qui avaient à o p é r e r , en F r a n c e , des remises e n n u m é r a i r e . L a G u a d e l o u p e n ' a v a i t e n c o r e q u ' à se l o u e r d e s m o d i f i c a t i o n s a p p o r t é e s d a n s les v a l e u r s d e ses m o n n a i e s , il e n f u t t o u t a u t r e m e n t , l o r s q u ' e l l e p a s s a e n t r e les m a i n s des A n g l a i s , e n 1 8 1 0 . Q u o i q u e ce q u i tient a u s y s t è m e m o n é t a i r e soit e x t r ê m e m e n t d é l i c a t e t d e la d e r n i è r e i m p o r t a n c e , q u ' i l s o i t p l u s facile d ' a p e r c e v o i r les i n c o n v é n i e n t s des m e s u r e s déjà a d o p t é e s q u e d ' y r e m é d i e r , s a n s ê t r e e n t r a î n é d a n s des i n c o n v é n i e n t s s o u v e n t p l u s g r a v e s , les e s p è c e s , q u i r e p r é s e n t e n t la f o r t u n e p u II.

8


(114) b l i q u e , n e t a r d è r e n t p a s à d e v e n i r l'objet d e s c a l culs intéressés de l ' a d m i n i s t r a t i o n anglaise. Sous prétexte q u e l'or et l'argent d e la c o l o n i e , e t q u e c e t t e

disparaissaient

disparition

occasio-

n a i t b e a u c o u p d e g è n e a u c o m m e r c e , les a d m i n i s t r a t e u r s b r i t a n n i q u e s d é f e n d i r e n t , l e 10 a v r i l 1 8 1 1 , d ' e x p o r t e r , d e la G u a d e l o u p e , l ' o r e t l ' a r g e n t m o n n o y é s , o u e n l i n g o t s , sous peine de confiscation

et

d'une amende de 5 o liv. Ils n e p e r m i r e n t a u x p e r s o n n e s , v o y a g e a n t a v e c passe-port,

d'avoir à leur

d i s p o s i t i o n p l u s d e 3 5 o l i v r e s ( 200 fr. ) C o m m e s'il é t a i t p o s s i b l e d ' e m p ê c h e r l a s o r t i e d e s m o n naies , dans des contrées

toutes

commerciales?

E n défendre l'exportation , sous des peines sévères , n'est-ce pas vouloir réprimer u n abus p a r u n e injustice

qui ne peut

avoir

q u e de funestes r é s u l t a t s ? L ' o r et l'argent

plus dangereuse et

sont,

n o n - s e u l e m e n t des objets d e c o m m e r c e , mais e n c o r e l e g a g e d e t o u t e s les n é g o c i a t i o n s ; e n a r r ê t e r , o u s e u l e m e n t e n g ê n e r la c i r c u l a t i o n , c'est a r r ê t e r , e n m ê m e t e m p s , le m o u v e m e n t g é n é r a l d u c o m merce. Mais ce n'était s a n s doute q u ' u n m o y e n p r é p a r a t o i r e p o u r l e p l a n q u ' o n se p r o p o s a i t d e m e t t r e à e x é c u t i o n ; c a r , v i n g t - s i x j o u r s a p r è s , le 6 m a i , c e s a d m i n i s t r a t e u r s , afin d e fixer, d i r e n t - i l s , les i n c e r t i t u d e s s u r la v a l e u r e x a c t e des d i v e r s e s m o n n a i e s , t a r i -


( 1 1 5 )

fèrent l'or de P o r t u g a l et celui dit d e G ê n e s , o u d e G e n è v e , n o n a l t é r é , à 22 l i v . le g r o s ; c e l u i a l t é r é l'ut t o u t fixé à 20 l i v . , p o r t a n t a i n s i à u n t a u x p l u s é l e v é , l ' o r p r é c é d e m m e n t t a x é à 18 e t à 20 l i v . O n n e s ' e n t i n t p a s là ; le t a u x d e s e s p è c e s d ' a r g e n t fut a u g m e n t é , et l'on substitua u n e m o n n a i e fausse à d e s v a l e u r s r é e l l e s , c a r la v a l e u r d e s d e n rées s u i t t o u j o u r s la p r o g r e s s i o n d e celle d e s s i g n e s , et o n n e p e u t a u g m e n t e r l'un s a n s a u g m e n t e r l ' a u t r e , s u r t o u t d a n s les c o l o n i e s , q u i , t i r a n t l e u r m o n n a i e de l'étranger, sont obligées de d o n n e r plus d e m a r c l i a n d i s e s p o u r a v o i r la m ê m e q u a n t i t é d ' e s p è c e s qui leur p r o c u r a i t auparavant plus d'objets. Sous le m o t i f spécieux de m u l t i p l i e r la masse des p e t i t e s m o n n a i e s , d ' e n e m p ê c h e r la s o r t i e e t d ' e n c o u r a g e r l ' i m p o r t a t i o n des g o u r d e s e n t i è r e s ,

on

m i t e n c i r c u l a t i o n 10,000 d o l l a r s o u p i a s t r e s f o r t e s q u ' o n fit p e r c e r o u c o u p e r e n g o u r d i n s , dits mocos. Celles q u ' o n p e r ç a f u r e n t fixées a u c o u r s d e 9 l i v . , c o m m e les p i a s t r e s e n t i è r e s q u e c e t t e o p é r a t i o n fit disparaître,

e t le m o r c e a u e x t r a i t d u c e n t r e ,

fut

p o i n ç o n n é , m a r q u é d ' u n G e t t a r i f é à 20 s o u s . C e bénéfice illicite n e fut pas le seul q u ' o n se p e r m i t . Les piastres q u i furent c o u p é e s , au lieu de l'être e n q u a t r e mocos,

d e 2 l i v . 5 s o u s c h a c u n , le f u r e n t

e n c i n q , q u ' o n p o i n ç o n n a a u x t r o i s a n g l e s . L a différ e n c e n ' é t a i t p a s assez g r a n d e p o u r q u ' o n n e les c o n f o n d i t p a s a v e c les m o c o s a l t é r é s , v e n u s d e l a

8


(116) D o m i n i q u e et des a u t r e s î l e s . C e m o n o p o l e s c a n d a l e u x e n c o u r a g e a la c u p i d i t é et e n t r a î n a des a b u s p l u s s c a n d a l e u x e n c o r e . B i e n t ô t o n vit s ' a u g m e n t e r c o n s i d é r a b l e m e n t la q u a n t i t é des g o u r d e s p e r c é e s , il y e n e u t d e c o u p é e s e n six mocos,

au lieu de qua-

t r e ; o n r e m a r q u a des l i n g o t s c o u l é s et p a s s é s à l a filière, m o y e n à l'aide d u q u e l o n t r o u v a i t jusqu'à d i x - h u i t m o r c e a u x d e 20 s o u s , d a n s u n e g o u r d e a p p l a t i e , q u ' o n estampait avec des p o i n ç o n s p e u t ê t r e t r o p c o m p l a i s a n t s . T o u t cela

se faisait

avec

i m p u n i t é , l ' a d m i n i s t r a t i o n b r i t a n n i q u e affectait d e n ' y p o r t e r a u c u n e s u r v e i l l a n c e ; la p o l i c e s e m b l a i t n ' e x i s t e r q u e c o n t r e les i n d i v i d u s c o n n u s p a r l e u r a t t a c h e m e n t à la F r a n c e et q u ' o n affectait d e r e n d r e s u s p e c t s , p a r le n o m d e Bonapartistes

qu'on leur

donnait. T e l s é t a i e n t les a b u s q u e l ' a d m i n i s t r a t i o n

des

Anglais avait i n t r o d u i t s dans le système m o n é t a i r e d e la G u a d e l o u p e , l o r s q u ' e l l e r e n t r a s o u s la d o m i n a t i o n d e la F r a n c e , à la fin d e 1814. Le

général

Leith

n e l'eut pas plutôt

reprise,

e n 1815 , q u ' i l t r o u v a c o n v e n a b l e d e l u i faire f a i r e u n e b a n q u e r o u t e , d u d i x i è m e d e sa

dette

en-

v e r s l a F r a n c e , e n é l e v a n t le t a u x d e la p i a s t r e à 10 l i v . a u l i e u d e 9 l i v . , et c e l u i d e la q u a d r u p l e à 160 l i v . a u l i e u d e 144 l i v . , o p é r a t i o n d o n t les Antilles n'avaient pas e n c o r e eu d'exemple. L o r s q u e la c o l o n i e r e v i n t à la F r a n c e , e n 1 8 1 6 ,


(117) ce d é s o r d r e allait c r o i s s a n t . L ' a l t é r a t i o n o p é r é e s u r les mocos,

d o n n a i t le m o y e n d ' e n i m p o r t e r d e t o u t e s

les î l e s , d ' u n p o i d s e x t r ê m e m e n t i n f é r i e u r . L e s a d minstrateurs

français, convaincus

sement de tout principe

financier

q u e ce r e n v e r serait funeste à

la c o l o n i e , s ' o c c u p è r e n t d ' y r e m é d i e r . A p r è s s ' ê t r e a s s u r é s q u e la G u a d e l o u p e p o u v a i t suffire à ses b e s o i n s , a v e c les p i è c e s d ' a r g e n t q u i s'y t r o u v a i e n t e t la m o n n a i e d e b i l l o n q u ' e l l e p o s s é d a i t , ils d é m o n é t i s è r e n t t o u s les mocos,

par

une

o r d o n n a n c e d u 23 m a r s 1 8 1 7 , e t o r d o n n è r e n t q u ' i l s n e seraient plus reçus q u ' a u poids et à raison de 11 l i v . l ' o n c e . P o u r e n f a c i l i t e r le r e t r a i t et d o n n e r a u x habitants le m o y e n d e s'en d é b a r a s s e r , a v e c a v a n t a g e , o n e n j o i g n i t a u x caisses d u r o i d e les r e c e v o i r a u p o i d s e t à r a i s o n d e 11 l i v . 10 s o u s l ' o n c e , m a i s s e u l e m e n t e n p a i e m e n t des c o n t r i b u t i o n s a r r i é r é e s , er

o u d e d e t t e s e n v e r s le t r é s o r , a n t é r i e u r e s a u 1

jan-

v i e r 1 8 1 7 . C e t t e o p é r a t i o n , faite a v e c s a g e s s e , d é l i v r a la c o l o n i e d u v e r r o n g e u r q u i la d é v o r a i t . E l l e n e c o û t a q u e 4500 fr. a u t r é s o r d u r o i , et 3 5 o o fr. à c e l u i d e la c o l o n i e . I l n ' e n fut p a s a i n s i à la M a r t i n i q u e ,

quoiqu'on

s'y p r é p a r â t d e p u i s plus de t e m p s . Les m o c o s y f u r e n t r e t i r é s d e la c i r c u l a t i o n , p a r u n e o r d o n n a n c e , d u 12 a v r i l 1 8 1 7 , p o u r ê t r e m i s e n d é p ô t c h e z les r e c e veurs, q u i d o r m a i e n t , en é c h a n g e , des b o n s à raison d e 10 l i v r e s p a r o n c e , v a l e u r i n t r i n s è q i t e . L o r s q u e


(118) le r e t r a i t e n fut a c h e v é , les p o r t e u r s d e b o n s se p r é s e n t è r e n t p o u r c o n s t a t e r l a différence d e la v a l e u r r é e l l e d e l e u r d é p ô t a v e c sa v a l e u r n o m i n a l e ; c e t t e différence, avait-on assuré, n e devait pas excéder d ' u n t i e r s la v a l e u r n o m i n a l e , e t ce t i e r s é t a i t l e maximum

d e la p e r t e q u e le g o u v e r n e m e n t e n t e n d a i t

s u p p o r t e r . O n d é l i v r a a u x p o r t e u r s de bons, cette différence,

d e s billets,

du receveur

pour général,

q u i n ' a v a i e n t d e c o u r s forcé q u e p o u r u n d i x i è m e , d a n s t o u s les paiements a u - d e s s u s d e 1,000 l i v r e s . P o u r é t e i n d r e ce p a p i e r - m o n n a i e , q u i d e v a i t i n s p i r e r p e u de confiance, o n statua qu'il n e serait r e ç u d a n s les c a i s s e s , q u e d a n s la m ê m e p r o p o r t i o n et e n p a i e m e n t des c o n t r i b u t i o n s . Cette c o n d i t i o n , d e t r o p l o n g u e d u r é e , le fit t o m b e r d a n s u n t e l d i s c r é d i t , q u ' o n fut b i e n t ô t o b l i g é d e le r e t i r e r a v e c p e r t e , e t c e t t e o p é r a t i o n se fit d e telle m a n i è r e , q u ' a u l i e u d e la s o m m e déjà c o n s i d é r a b l e d e 1500 m i l l e f r a n c s , d o n t elle é t a i t e s t i m é e d e v o i r g r e v e r l ' é t a t , o n assure qu'elle lui coûta plus de 7 millions. L a m ê m e o r d o n n a n c e d u 12 a v r i l ,

maintenant

e n c o r e e n v i g u e u r , fixa à la M a r t i n i q u e , le t a r i f d e t o u t e s les m o n n a i e s ; d é c l a r a marchandises

toutes

celles c o u p é e s , r o g n é e s o u a l t é r é e s , p o u r

n'être

r e ç u e s q u e de gré à g r é et au p o i d s d u tarif; cette o r d o n n a n c e d é t e r m i n a le p a i r d u c h a n g e , e n t r e la c o l o n i e et la m é t r o p o l e à 180 l i v r e s p o u r 100 f r a n c s , o u 9 livres p o u r 5 francs.


( 1 1 9 )

11 n e p o u v a i t p a s e n ê t r e d e m ê m e à la G u a d e l o u p e . L o r s q u e la g o u r d e y v a l a i t g l i v r e s ,

son

c h a n g e é t a i t e x a c t e m e n t c a l c u l é à 166 l i v r e s d e u x t i e r s , p o u r 100 f r a n c s ; ce q u i p o r t a i t la p i a s t r e g o u r d e à 5 f r a n c s 40 c e n t i m e s ; m a i s d e p u i s q u e les A n g l a i s a v a i e n t élevé la g o u r d e p l e i n e à 10 l i v r e s , e t la g o u r d e p e r c é e à g l i v r e s , les t r o u p e s e t les salariés d u g o u v e r n e m e n t é p r o u v a i e n t u n e p e r t e réelle e n la r e c e v a n t p o u r 5 f r a n c s 40 c e n t i m e s , a u c h a n g e d e

166

l i v r e s d e u x t i e r s ; o n fut d o n c forcé d e fixer, le 3o a v r i l 1 8 1 7 , le c h a n g e d e la G u a d e l o u p e , a v e c la m é t r o p o l e , à 185 l i v r e s , p o u r 100 f r a n c s . A i n s i , c e s d e u x c o l o n i e s , où se f a i s a i e n t déjà r e m a r q u e r des dissemblances dans leur système j u d i c i a i r e , s o n t e n c o r e assujéties à u n e d i s p a r i t é d a n s l e u r c h a n g e a v e c la m é t r o p o l e et d a n s le c o u r s d e l e u r s m o n n a i e s , q u i d o i t ê t r e t r è s - d é s a v a n t a g e u x à la Martinique. Il est à d é s i r e r q u ' o n y établisse u n t a r i f égal e t q u ' o n le fixe à u n t a u x c o r r e s p o n d a n t à la m o n n a i e d e F r a n c e , q u i r a p p e l l e , s'il est p o s s i b l e , le c o u r s d u c h a n g e à 33 u n t i e r s , c o m m e a u t r e f o i s . L e c o u r s des m o n n a i e s y est r é g l é d e la m a n i è r e s u i v a n t e :

Écu

de 6 livres

Martinique.

Guadeloupe.

10 l. 10 s.

10 l. 15 s. » d .

Pièce de 5 francs...

9

».

9

5

Pièce de 2 francs...

3

15.

5

15


(120) Martinique.

Guadeloupe.

G o u r d e entière

9 l. 1 5 s . 50 l.

» s. » d.

G o u r d e percée

»

».

9

"

42

15.

43

17

6.

36

».

37

»

».

146

5.

160

»

».

81

».

83

5

».

48

».

49

10

».

L o u i s d ' o r d e 24 l i vres Pièce de 2 0 francs.. Quadruple d'Espagne M o ë d e d e 3 g r o s 54 grains Guinée

L a m o n n a i e de billon n'a pas changé de cours : le sol m a r q u é o u le n o i r , y est à d e u x s o u s six d e n i e r s , e t le tempé à t r o i s s o u s n e u f d e n i e r s ; l ' e s c a l i n , m o n n a i e i d é a l e , v a u t l5 s o u s .


(121)

CHAPITRE

IX.

État militaire.

L E S t r o u p e s r é g l é e s o n t , d e t o u t t e m p s , p a r t a g é la g a r d e e t le s e r v i c e m i l i t a i r e des c o l o n i e s a v e c les milices. M o y e n n a n t u n e b o n n e législation, qui a u r a i t m a i n t e n u la p o l i c e i n t é r i e u r e , la F r a n c e n ' a u r a i t p a s e u b e s o i n d ' y e m p l o y e r des t r o u p e s , f a r d e a u t o u j o u r s p e s a n t , c a r les s o l d a t s , d a n s u n e c o l o n i e , a u g m e n t e n t les c o n s o m m a t i o n s s a n s a u g m e n t e r les m o y e n s d e se p r o c u r e r d e s v i v r e s ; m a i s il a u r a i t fallu y s u p p l é e r p a r u n e m a r i n e p u i s s a n t e , q u i a u r a i t t r a n s p o r t é d e s f o r c e s o ù le d a n g e r les e û t a p p e l é e s ; c e t t e m a r i n e se s e r a i t f o r m é e s a n s effort p a r c e q u ' e l l e a u r a i t été l'effet n é c e s s a i r e d e la p r o s p é r i t é d u c o m m e r c e e t des c o l o n i e s . A u s s i a v a i t - o n c r u , d è s le p r i n c i p e , q u e les îles d e v a i e n t se d é f e n d r e e l l e s - m ê m e s , d a n s le cas d ' u n e a t t a q u e i m p r é v u e ( i ) ,

(1) Considérations"sur Saint-Domingue, par d'Auberteuil; tome 2 , pages 139 et suiv. e


(122) et q u e la m a r i n e d e v a i t les p r o t é g e r d a n s t o u t e s les a u t r e s c i r c o n s t a n c e s ; c'est p o u r q u o i o n s'était d ' a b o r d contenté d'y créer u n e simple g a r d e , plus p a r t i c u l i è r e m e n t a t t a c h é e à la p e r s o n n e d u g o u v e r n e u r . M a i s l o r s q u e la j a l o u s i e d e s c o m p a g n i e s e u t fait b â t i r des f o r t s , p o u r é l o i g n e r les n a v i r e s é t r a n g e r s o u p o u r se g a r a n t i r des i r r u p t i o n s des s a u v a g e s , il fallut d e s s o l d a t s p o u r g a r d e r ces f o r t s , O n y

en-

v o y a d e s c o m p a g n i e s f r a n c h e s , s o u s le n o m d e

trou-

pes

détachées

de la marine,

d o n t les c a p i t a i n e s n ' a -

vaient de compte à rendre qu'au gouverneur. Les six p r e m i è r e s c o m p a g n i e s f u r e n t e x p é d i é e s a u x A n tilles le 23 j a n v i e r 1 6 7 2 , e t f u r e n t p o r t é e s à h u i t , e n 1680. C o m m e elles a u g m e n t a i e n t la d i s e t t e des v i v r e s , o n était f o r c é , p o u r les n o u r r i r , d ' a v o i r r e c o u r s à l ' é t r a n g e r e t d ' e n t i r e r les p r o v i s i o n s n é c e s s a i r e s à leur subsistance. Cette expérience devait engager à n e plus e n v o y e r de t r o u p e s réglées a u x c o l o n i e s ; m a i s à la p a i x d e 1 7 6 3 , le b e s o i n d e veiller à l e u r s û reté exigeant de suivre l'exemple de n o s voisins, en fit c o n f i e r la d é f e n s e à des régiments ( 1 ) , e t o n l e u r , imposa ainsi u n e surcharge de plusieurs millions. U n e o r d o n n a n c e , d u 25 m a r s 1 7 6 3 , é t a b l i t : q u e t o u s les officiers des t r o u p e s q u i s e r a i e n t e m p l o y é e s a u x c o l o n i e s , y j o u i r a i e u t d e la m o i t i é e n s u s d e l e u r

(1) Règlement du 24 mars 1 7 6 3 .


(123) solde, et qu'au m o m e n t de leur d é p a r t , de F r a n c e , il l e u r s e r a i t a l l o u é u n e g r a t i f i c a t i o n d e 5 o f r a n c s p o u r lit d e b o r d ,

et u n e

avance

de trois mois

d ' a p p o i n t e m e n t s ( 1 ) . L e s sous-officiers

et

soldats

jouissaient, en sus de leur s o l d e , de q u a t r e deniers p a r j o u r , a j o u t é s à la r e t e n u e q u ' o n l e u r faisait d e 8 d e n i e r s p o u r l i n g e e t c h a u s s u r e : l a t o t a l i t é d e la paye du soldat était d o n c de 7 sous 6 d e n i e r s , p a r jour. L e r é g i m e n t d e B e a u v o i s i s fut le p r e m i e r

qui,

passa à la G u a d e l o u p e , à la r e p r i s e d e p o s s e s s i o n de 1 7 6 3 ; e t c e l u i d e S a i n t o n g e y fut e n v o y é , d e C a y e n n e , en 1765. A c e t t e é p o q u e , les établissements p u b l i c s ne suffis a i e n t p a s p o u r c a s e r n e r les s o l d a t s ; o n les l o g e a i t chez les h a b i t a n s ; m a i s , à la s u i t e des p e r t e s é p r o u vées p a r les o u r a g a n s d e 1 7 6 6 , le r o i déchargea colonie

du logement

des

la

troupes.

Ces d e u x régiments f u r e n t r e l e v é s p a r c e l u i d e V e r m a n d o i s , q u i y a r r i v a , le 11 n o v e m b r e

1767.

D e s t i n é l u i - m ê m e à faire p a r t i e d e la g a r n i s o n d e S a i n t - D o m i n g u e , V e r m a n d o i s fut r e m p l a c é p a r le r é g i m e n t d e V e x i n , q u i d é b a r q u a , à la G u a d e l o u p e , le 27 février 1 7 6 9 , v e n a n t d e la M a r t i n i q u e . er

Le 1

b a t a i l l o n d e R o y a l - V a i s s e a u y a r r i v a , le

(1) Ces dispositions sont toujours observées.


(124) er

16 f é v r i e r , e t r e p a r t i t le 23 o c t o b r e 1 7 7 1 . L e 1

ba-

t a i l l o n d e V e x i n q u i t t a a u s s i la c o l o n i e , le 5 n o v e m b r e d e la m ê m e a n n é e . L ' é l o i g n e m e n t des A n t i l l e s , le d é s a g r é m e n t

du

trajet et l'image effrayante q u e p r é s e n t a i e n t , à leur r e t o u r , les d é b r i s d e ces r é g i m e n t s , m o i s s o n n é s p a r l e climat du tropique, épouvantèrent

tellement

les

c o r p s d e s t i n é s à s ' e m b a r q u e r , q u e , m a l g r é les f a v e u r s q u ' o n l e u r a c c o r d a i t , le m i n i s t è r e se v o y a i t o b l i g é d e r e f u s e r la d é m i s s i o n d ' u n g r a n d n o m b r e d'offic i e r s , q u i d é c l i n a i e n t u n s e r v i c e a u q u e l ils d i s a i e n t n e s'être p a s d e s t i n é s . P o u r o b v i e r à c e t i n c o n v é n i e n t , e t d i m i n u e r les p e r t e s , q u e le r e n o u v e l l e m e n t t r o p fréquent de t r o u p e s , n o n acclimatées, rendait p l u s c o n s i d é r a b l e , o n affecta, a u s e r v i c e des A n t i l l e s françaises,

q u a t r e régiments, qui furent créés s u r

l e p i e d d e d e u x b a t a i l l o n s ( 1 ) . D e u x d e ces c o r p s f u r e n t f o r m é s à S a i n t - D o m i n g u e s o u s le n o m d e régiments d u C a p et d u P o r t - a u - P r i n c e ; les d e u x a u t r e s f u r e n t d e s t i n é s a u s e r v i c e des îles d u v e n t , s o u s le n o m d e régiments d e la M a r t i n i q u e e t d e la G u a d e l o u p e . On d e v a i t l e u r e n v o y e r a n n u e l l e m e n t , à c h a c u n , 150 r e c r u e s d u d é p ô t , q u i fut é t a b l i à l'île de R é , p o u r remplacer leurs pertes. L e s officiers d u c a d r e d u r é g i m e n t d e la G u a d e -

(1) Ordonnance du roi, du 18 août 1772.


(125) er

l o u p e a r r i v è r e n t , d a n s la c o l o n i e , le 1 février 1 7 7 3 , er

e

et f o r m è r e n t , s u r - l e - c h a m p , l e u r 1 b a t a i l l o n . L e 2

bataillon du régiment de V e x i n repassa aussitôt en France. M a i s le s y s t è m e d ' a v o i r des t r o u p e s s é d e n t a i r e s , a u x c o l o n i e s , offre e n c o r e p l u s d ' i n c o n v é n i e n t s q u e d ' a v a n t a g e s . L e s m a r i a g e s , les a c q u i s i t i o n s , la facilité des s p é c u l a t i o n s c o m m e r c i a l e s , les é t a b l i s s e ments et la p r o p r i é t é , q u i r e n d e n t les l i e n s d e la soc i é t é p l u s é t r o i t s , o n t b i e n t ô t fait d e l'officier e t d u soldat u n c o l o n o u u n n é g o c i a n t , d a n s u n p a y s o ù l'éloignement, l'exemple

et le c l i m a t ,

relâchent

p r o m p t e m e n t les l i e n s d e la s u b o r d i n a t i o n e t d e l a d i s c i p l i n e les p l u s s é v è r e s . 11 n ' y a u r a i t q u ' u n m o y e n d e r e m é d i e r à c e m a l ; ce s e r a i t d e f o r m e r des régiments c o l o n i a u x ,

com-

posés de gens de couleur, libres de naissance , o u affranchis, auxquels o n officiers

d o n n e r a i t seulement

supérieurs européens,

des

sages e t é c l a i r é s ,

q u i s a u r a i e n t faire t o u r n e r les i n c l i n a t i o n s d e ces s o l d a t s e t l e u r s q u a l i t é s n a t u r e l l e s à l ' a v a n t a g e d e la Métropole. T o u t dépendrait du premier pli qu'on leur ferait p r e n d r e . L e n o m b r e de soldats, q u ' o n avait d'abord destiné à la f o r m a t i o n des d e u x b a t a i l l o n s d e s régiments d e la M a r t i n i q u e et d e la G u a d e l o u p e , a y a n t été insuffis a n t , o n se v i t o b l i g é d ' y e n faire p a s s e r d ' a u t r e s . Ces d e u x régiments f u r e n t c o m p l é t é s à d e u x b a t a i l -


(126) l o n s , c h a c u n d e 10 c o m p a g n i e s ; c h a q u e c o m p a g n i e é t a i t c o m p o s é e d e 3 officiers e t d e 80 sous-officiers et s o l d a t s . O n affecta, à c h a q u e b a t a i l l o n , d e u x pièces d e c a n o n à la R o s t a i n g , s e r v i e s p a r 8 f u s i l i e r s , j o u i s s a n t d ' u n sol d e h a u t e - p a i e ( 1 ) . O u t r e ces régiments c o l o n i a u x , o n j u g e a b i e n t ô t n é c e s s a i r e d e faire p a s s e r d ' a u t r e s t r o u p e s a u x A n tilles. L e r é g i m e n t d ' A r m a g n a c fut e n v o y é à la G u a e

d e l o u p e ; s o n 2 b a t a i l l o n y d é b a r q u a le 22 n o v e m er

b r e 1 7 7 5 ; le 1

bataillon

n'y

arriva que

le

3o

n o v e m b r e 1777. P e n d a n t la g u e r r e d e l ' i n d é p e n d a n c e des E t a t s U n i s , le r é g i m e n t d ' A u x e r r o i s y fut é g a l e m e n t e n v o y é . A la p a i x d e 1 7 8 3 , il e n r e p a r t i t , le 24 m a r s , avec celui d ' A r m a g n a c , p o u r revenir en F r a n c e . L e 26 f é v r i e r 1 7 8 4 , u n e o r d o n n a n c e d u r o i p r e s crivit l ' i n c o r p o r a t i o n de diverses t r o u p e s , employées a u d é p a r t e m e n t des c o l o n i e s , p o u r f o r m e r u n 3* b a t a i l l o n a u x régiments d e la M a r t i n i q u e e t d e la G u a d e l o u p e , p a r c e q u e , d e p u i s la p a i x , ces d e u x régiments f o u r n i s s a i e n t , à S a i n t e - L u c i e e t à T a b a g o , c h a c u n u n b a t a i l l o n , q u ' o n n e r e l e v a i t q u e t o u s les a n s , et qui perdait considérablement

d'hommes,

s u r t o u t c e l u i d e S a i n t e - L u c i e , p a r la g r a n d e i n s a l u b r i t é d e c e t t e île.

er

(1) Ordonnance du r o i , du 1 mai 1 7 7 5 .


(127) L e 28 f é v r i e r , u n e n o u v e l l e o r d o n n a n c e d i m i n u a les a p p o i n t e m e n t s d e s officiers d e s é t a t s - m a j o r s , e t s u p p r i m a les chefs d e b a t a i l l o n . Enfin, le 10 d é c e m b r e d e la m ê m e a n n é e 1784, l a f o r m a t i o n e t l a solde d e s régiments c o l o n i a u x f u t

définitivement

réglée. C e u x d e la G u a d e l o u p e et de la M a r t i n i q u e f u r e n t fixés à t r o i s b a t a i l l o n s , e t les régiments d e Saint-Domingue à deux. Chaque bataillon était formé de 5 c o m p a g n i e s , d o n t 4 d e fusiliers e t u n e de g r e n a d i e r s o u d e c h a s seurs. E n temps de p a i x , chaque c o m p a g n i e était c o m posée de 2 capitaines , 2 lieutenants, 2 sous-lieuten a n t s , e t d e 119 sous-officiers e t s o l d a t s . E n t e m p s d e g u e r r e , elle d e v a i t ê t r e d u m ê m e n o m b r e d'officiers, e t d e 170 sous-officiers e t s o l d a t s . L a solde était réglée ainsi qu'il suit : L e c o l o n e l a v a i t p a r a n . . . . 10,000 l i v . t o u r n o i s ;

Le lieutenant-colonel. . . .

7,000;

Le major

4,800;

Le quartier-maître

1

Le porte-drapeau L'adjudant (sans rations). .

,800 ;

1,260; 810;

U n des trois premiers capitaines commandants

3,3oo;

Chaque capitaine-comman-

dant. Les deux premiers capital-

2,800;


(128)

nes

en second

2,400; d

Chaque capitaine

en sec .

2,100;

Le lieutenant en premier. .

1,600;

Le

1,500;

lieutenant en second.

Le sous-lieutenant

1,400.

E n temps d e g u e r r e , ces appointements devaient être augmentés d u quart e n sus. L a t r o u p e avait par j o u r : Le sergent-major de grenadiers.

• 19 s. 4 d

L e sergent et L e caporal

fourrier

id.

10

Le premier appointé.

id.

.

16 11 8

L'appointé

id.

7

6

7 17

»

id.

.

.

.

.

L e grenadier et tambour . L e s e r g e n t - m a j o r d e fusiliers.

.

L e sergent et fourrier

id.

.

.

Le caporal.

.

id.

.

.

9

Le premier appointé.

id. . .

6 6 5

L'appointé.

.

. .

.

.

id. L e fusilier e t t a m b o u r . i d .

. .

»

4 4 6 6 »

6

L e s c h a s s e u r s é t a i e n t p a y é s c o m m e les f u s i l i e r s . O n donnait, e n outre, à chaque h o m m e , et sans r e t e r m e , u n e r a t i o n d e 24 o n c e s d e p a i n f r a i s , o u 20 o n c e s d e f a r i n e , 8 o n c e s d e b œ u f frais o u s a l é , o u , à défaut, des denrées d u p a y s . I l é t a i t r e t e n u , p a r j o u r , 30 d e n i e r s à c h a q u e s o u s officier, e t 12 d e n i e r s à c h a q u e g r e n a d i e r o u fusilier.


(129) p o u r f o r m e r la m a s s e d e l i n g e et c h a u s s u r e d o n t le d é c o m p t e se faisait t o u s les q u a t r e m o i s . E n t e m p s d e g u e r r e , c h a q u e sous-officier, g r e n a d i e r et fusilier r e c e v a i t , p a r j o u r , u n s u p p l é m e n t d e 8 d e n i e r s , q u i é t a i e n t r é u n i s à la m a s s e d e l i n g e et c h a u s s u r e . L e s régiments c o l o n i a u x e x i s t è r e n t s u r ce p i e d j u s q u ' à la r é v o l u t i o n . e

A u m o i s d e m a r s 1 7 9 1 , le 2 b a t a i l l o n d u 14° r é g i m e n t , c i - d e v a n t F o r e z , fut e n v o y é d e l a M a r t i n i q u e à la G u a d e l o u p e , p o u r y t e n i r g a r n i s o n a v e c le r é g i m e n t c o l o n i a l . T o u s ces régiments f u r e n t d i s s o u s p a r l'effet

de

la r é v o l u t i o n , e t o n n e fit p l u s p a s s e r a u x c o l o n i e s q u e d e s c o r p s de l ' a r m é e a c t i v e , o u t i r é s dès d é p ô t s c o l o n i a u x , é t a b l i s a u x îles d e R é e t d ' O l e r o n . L e n o m b r e d e t r o u p e s q u ' o n a fait p a s s e r à la G u a d e l o u p e , d e p u i s sa r e p r i s e p a r l e s F r a n ç a i s , en 1 7 9 4 , j u s q u ' e n 1810, é p o q u e o ù elle fut prise de nouv e a u p a r les A n g l a i s , a été : T r o u p e s d é b a r q u é e s a v e c les c o m m i s saires H u g u e s e t C h r é t i e n , le 2 j u i n 1794.

1,153 h.

A v e c les c o m m i s s a i r e s G o y r a u d e t L e b a s , le 6 j a n v i e r 1795 .

.

V

.

.

1,320

I n c o r p o r é s d a n s la c o l o n i e , p a r H u A reporter. II.

.

. 9

2,473


(130) Report. gues, depuis

1794

.

2,473 2,020

.

j u s q u ' à la fin d e I798.

A r r i v é s a v e c le g é n é r a l D e s f o u r n e a u x , le 22 n o v e m b r e

1798. . . . . . .

A v e c le c a p i t a i n e g é n é r a l en

168

Lacrosse,

1801

188

A v e c le g é n é r a l e n c h e f R i c h e p a n s e ,

en m a i 1802

3,470

D e p u i s le g é n é r a l R i c h e p a n s e , j u s q u ' a u capitaine-général Ernouf. .

.

.

,

,

1,179

A v e c le g é n é r a l E r n o u f , e n m a i 1803.

279

D e p u i s c e t t e é p o q u e , j u s q u ' à la p r i s e d e

i

la c o l o n i e , e n f é v r i e r 1810

2,819

T o t a l des t r o u p e s blanches.

.

. 12,596

A la p r i s e d e la c o l o n i e , il n e r e s t a i t d e ces t r o u p e s q u e

1,504

L a p e r t e a v a i t d o n c é t é , d a n s le c o u r s

de 1 5 ans et 9 mois, de . En

outre

.

.

.

.

. 11,092

o n a v a i t i n c o r p o r é , d a n s les différens

b a t a i l l o n s d e la c o l o n i e , d e p u i s 1794 j u s q u ' à D e 180З

1800,

10,000 n o i r s .

environ à 1810

on en incorpora.

1,500

E t o n l e v a p o u r les c o r p s d e c h a s A reporter.

.

.11,5oo


(131) Report. . . seurs et d'ouvriers d'artillerie de cou-

11,500

leur

820

Total des troupes noires o u de couleur

12,320

E n 1802, o n e n d é p o r t a .

3,000

Il e n f u t t u é d a n s les c o m b a t s , o ù il e n p é r i t d e différentes manières.

.

.

.

.

7,649 10,649

I l d e v a i t d o n c e n r e s t e r e n 1810.

.

1,671

A p r è s la p r i s e d e p o s s e s s i o n , e n 1 8 1 5 , o n e n v o y a à la G u a d e l o u p e d e u x b a t a i l l o n s s u p p l é m e n t a i r e s e

d u 62 r é g i m e n t , q u i r e p a s s è r e n t e n F r a n c e , la m ê m e a n n é e , a p r è s l a c o n q u ê t e d e l'île p a r l e s A n g l a i s . e

E n 1816, o n y fit p a s s e r la 39 l é g i o n , q u i p r i t l e

n o m d e légion de la

Guadeloupe.

L e s d e u x b a t a i l l o n s q u i la c o m p o s e n t , d o n t l e c o m p l e t n ' e s t q u e d e 600 h o m m e s c h a c u n , s o n t - i l s assez forts p o u r i n s p i r e r , à l a c o l o n i e , u n e s é c u r i t é q u e les c i r c o n s t a n c e s p r é s e n t e s m e n a c e n t c h a q u e jour de troubler? A v a n t la r é v o l u t i o n , o ù d e p a r e i l l e s c r a i n t e s n ' e x i s t a i e n t p a s , les t r o u p e s d e s t i n é e s à la g a r d e d e 9


( 1 3 2 )

la G u a d e l o u p e c o n s i s t a i e n t e n u n r é g i m e n t d e t r o i s b a t a i l l o n s , d e 600 h o m m e s c h a c u n , d o n t u n é t a i t d é t a c h é à T a b a g o ; e n u n c o r p s d e 3oo h o m m e s d e couleur, et en u n e compagnie d'artillerie, qui form a i e n t u n c o m p l e t d e 2,300 h o m m e s . I l r e s t a i t d o n c 1700 h o m m e s à l a G u a d e l o u p e , d a n s u n t e m p s d e paix et de tranquillité (1). Sous l'Empire, l'intention d u g o u v e r n e m e n t était q u ' i l y e û t t o u j o u r s a u x îles d u v e n t , à c a u s e d e l'ét a t d e g u e r r e , u n e f o r c e d e 6150 h o m m e s r é p a r t i s d e c e t t e m a n i è r e ; 335o h o m m e s à l a G u a d e l o u p e , 2200 à l a M a r t i n i q u e e t 600 à T a b a g o (2). D a n s l ' é t a t a c t u e l d e s c h o s e s , le n o m b r e d e t r o u pes qu'il paraît convenable d'entretenir d a n s n o s d e u x c o l o n i e s , p o u r les g a r a n t i r d e t o u t é v é n e m e n t i m p r é v u , n e d e v r a i t p a s ê t r e m o i n d r e d e 2000 h o m m e s à la M a r t i n i q u e , e t d e 235o à la G u a d e l o u p e q u i e n e n v e r r a i t 200 a u x S a i n t e s ( e t d e p r é f é r e n c e les convalescents e t les m o i n s r o b u s t e s , à c a u s e d e l a s a l u b r i t é d e c e s î l e s ) , 100 à M a r i e - G a l a n t e e t 5 o à Saint-Martin. L e s colonies verraient, avec satisfaction, a u g m e n -

(1) Instructions données, en 1 7 8 4 , à MM. de Clugny et de Foulquier. (2) Instructions données au général Ernouf, à son départ pour la Guadeloupe.


(133) t e r l e n o m b r e des s o l d a t s d e s t i n é s à les p r é s e r v e r d e t o u t e c o m m o t i o n , e t d i m i n u e r c e l u i d e s officiers, s u r t o u t des officiers s u p é r i e u r s , d o n t la q u a n t i t é n e p e u t que l e u r être à c h a r g e , et qui n'est p o i n t e n p r o p o r t i o n avec celui des troupes. L e s officiers c r é o l e s , q u e l ' o n y m u l t i p l i e s a n s q u ' i l s soient accoutumés au service, sont encore

pour

elles d e v é r i t a b l e s i n c o n v é n i e n t s , p a r les n o m b r e u x i n t é r ê t s q u e l ' i n f l u e n c e c o l o n i a l e m e t s o u v e n t ces officiers d a n s le cas d ' a v o i r à m é n a g e r , p o u r e n f r o i s ser d ' a u t r e s , et p a r la p a r t i a l i t é à l a q u e l l e ils s o n t e x p o s é s , d a n s t o u s l e u r s r a p p o r t s a v e c les h a b i t a n s ; t e l s , p a r e x e m p l e , q u e les e x é c u t i o n s c o n t r e les p a r t i c u l i e r s , d o n t ils s o n t c h a r g é s l o r s q u ' i l n ' y a n i g e n d a r m e s n i a r c h e r s , c o m m e à la G u a d e l o u p e . L e b i e n d u s e r v i c e n ' e x i g e r a i t - i l p a s q u e ces offic i e r s f u s s e n t a s t r e i n t s à faire l e u r s p r e m i è r e s a r m e s en F r a n c e , p o u r être ensuite employés dans toute a u t r e c o l o n i e q u e celle q u i les a u r a i t v u n a î t r e ? L e s o b s e r v a t i o n s faites

jusqu'ici donnent

lieu

d ' e s t i m e r q u ' e n t e m p s o r d i n a i r e , e t l o r s q u e la f i è v r e j a u n e n ' e x e r c e p a s ses p e r n i c i e u x r a v a g e s , la G u a d e l o u p e e t la M a r t i n i q u e p e r d e n t a n n u e l l e m e n t , p a r m o r t n a t u r e l l e , 15 s o l d a t s s u r 100. D a n s la p a r t i e d e la B a s s e - T e r r e o n e n p e r d m o i n s q u e p a r t o u t a i l l e u r s , s u r t o u t d e p u i s q u e les t r o u p e s s o n t b a r a q u é e s s u r les h a u t e u r s , e t l o r s q u ' o n l e u r f o u r n i t des m u l e t s d e p e l o t o n p o u r le t r a n s p o r t d e l e u r s d i s t r i b u t i o n s .


(134) L ' é t a t m i l i t a i r e d e la G u a d e l o u p e se c o m p o s e , e n j a n v i e r 1823 , d e : U n m a r é c h a l - d e - c a m p , c o m m a n d a n t m i l i t a i r e (1); U n lieutenant-colonel, c o m m a n d a n t à Saint-Mar­ t i n (2); U n chef de b a t a i l l o n , c o m m a n d a n t à M a r i e - G a ­ lante; U n capitaine, c o m m a n d a n t aux Saintes ; ÉTAT-MAJOR

DES

PLACES.

U n c o l o n e l , c o m m a n d a n t à la B a s s e - T e r r e (3); U n adjudant de place,

id.

U n c h e f - d ' e s c a d r o n , c o m m a n d a n t à la P o i n t e - à Pître

(4);

U n adjudant de p l a c e , DIRECTION

id. D'ARTILLERIE.

U n l i e u t e n a n t - c o l o n e l d i r e c t e u r d e 2° classe ;

(1) L'emploi d'un officier de ce grade cause des dé­ penses aussi inutiles qu'onéreuses. (2) Un chef de bataillon avait suffi jusqu'ici. (3) Un chef de bataillon ou un c a p i t a i n e , avait t o u ­ jours suffi. (4) Un capitaine suffit si le commandant militaire réside à la Pointe-à-Pître.


(335) U n capitaine ; D e u x lieutenants ;

DIRECTION DU GENIE. U n chef de bataillon ; U n capitaine; D e u x lieutenants d e s a p e u r s .

TROUPES. D e u x b a t a i l l o n s d ' i n f a n t e r i e de la

Guadeloupe,

a y a n t c h a c u n l e u r état-major particulier, et q u ' o n t i e n t , a u t a n t q u e p o s s i b l e , a u c o m p l e t d e 600

h.

p a r les e n v o i s d e r e c r u e s q u ' o n l e u r fait . 1 ,200 h . U n e c o m p a g n i e d'artillerie de

go

U n détachement d'ouvriers d'artillerie d e la m a r i n e , d ' e n v i r o n

5o

U n cadre de c o m p a g n i e de sapeurs de. Total

27 1,367

N o m b r e très-insuffisant p o u r u n e c o l o n i e telle q u e la G u a d e l o u p e e t t o u t e s ses d é p e n d a n c e s .

U n e o r d o n n a n c e d u R o i , d u 22 s e p t e m b r e

1819,

v e u t q u e le t r a i t e m e n t des officiers e m p l o y é s a u x colonies soit celui

d'activité

alloué aux

officiers


(136) des m ê m e s g r a d e s e n F r a n c e , p l u s , u n s u p p l é m e n t g u i est fixé, s a v o i r : A la m o i t i é e n s u s d u t r a i t e m e n t d ' E u r o p e p o u r les officiers g é n é r a u x e t s u p é r i e u r s d e t o u t e a r m e ; A u x t r o i s q u a r t s p o u r les c a p i t a i n e s ; à u n e s o m m e é g a l e a u t r a i t e m e n t d ' E u r o p e p o u r les l i e u t e nants et s o u s - l i e u t e n a n t s , g a r d e s d u g é n i e e t d e l'artlUerie. C e s u p p l é m e n t l e u r e s t d û d e p u i s et n o n c o m p r i s le j o u r d u d é b a r q u e m e n t d a n s les c o l o n i e s , j u s q u e s e t n o n c o m p r i s le j o u r d u d é p a r t des c o l o n i e s . L o r s q u e ces officiers n ' y s o n t p a s l o g é s d a n s les b â t i m e n t s d e l ' é t a t , ils r e ç o i v e n t le d o u b l e d e l ' i n demnité de logement attribuée en F r a n c e à chaque grade. L e s r a t i o n s d e f o u r r a g e s , d u e s à c e r t a i n s officiers, s o n t p a y é e s e n n a t u r e o u e n a r g e n t , s u i v a n t le t a r i f d e la c o l o n i e . L e s g o u v e r n e u r s e t c o m m a n d a n t s m i litaires n ' o n t a u c u n d r o i t aux fourrages. L ' i n d e m n i t é , p o u r frais d e r e p r é s e n t a t i o n s , a c c o r d é e a u x chefs d e c o r p s , e s t le d o u b l e d e celle allouée en F r a n c e . L e t r a i t e m e n t des directeurs d u génie et de l'art i l l e r i e , p o u r frais d e t o u r n é e s e t d e b u r e a u ; la g r a t i f i c a t i o n d u e a u x sous-officiers p r o m u s a u g r a d e d'officier, s o n t p a y é e s , a u x c o l o n i e s , c o m m e e n F r a n c e , et m o i t i é e n s u s .


(137) L e s sous-officiers e t s o l d a t s , d e t o u t e s a r m e s , j o u i s s e n t a u x c o l o n i e s d e la s o l d e q u i l e u r e s t a t t r i b u é e e n F r a n c e . I l l e u r est a c c o r d é e n o u t r e , et s a n s r e t e n u e , u n e ration par jour, composée de : 7

hect.

( 24 o n c e s ) d e p a i n f r a i s ,

o u 6 h e c t . rf^ ( 2 0 o n c e s ) d e f a r i n e , ou 5 hect.

( 18 o n c e s ) d e b i s c u i t ;

et 2 h e c t .

( 8 o n c e s ) d e b œ u f salé o u frais ,

o u I h e c t . ré^(

6 o n c e s ) d e p o r c salé o u f r a i s .

C e t t e r a t i o n p e u t ê t r e s u p p l é é e p a r les d e n r é e s d u pays.


(138)

CHAPITRE

X.

Milices et Gardes nationales.

A l ' a p p u i des t r o u p e s r é g l é e s , p o u r la s û r e t é i n t é r i e u r e , v i e n n e n t les m i l i c e s ; elles o n t p r i s n a i s s a n c e a v e c les c o l o n i e s . Les premiers Français qui s'établirent aux A n tilles , e n f u r e n t les c o n q u é r a n t s , e t p o u r s'y m a i n t e n i r , c o n t r e les n a t u r e l s d u p a y s , ils é t a i e n t o b l i g é s d ' ê t r e t o u j o u r s a r m é s . A ces n a t u r e l s , q u i

furent

b i e n t ô t e x p u l s é s o u d é t r u i t s , s u c c é d è r e n t les n è g r e s , i n t r o d u i t s p o u r les t r a v a u x d e la c u l t u r e . I l s d e v i n r e n t des e n n e m i s b i e n p l u s d a n g e r e u x , p a r l e u r n o m b r e , c o m m e p a r la m a n i è r e d o n t ils s o n t d i s t r i b u é s , e t s u r t o u t p a r la h a i n e s e c r e t t e q u e l e u r i n s p i r e l ' é t a t d ' e s c l a v a g e a u q u e l ils s o n t

réduits.

J a l o u x d e la l i b e r t é , si n a t u r e l l e à t o u s les h o m m e s , ils n ' o n t p u r e g a r d e r l e u r s m a î t r e s q u e c o m m e l e u r s t y r a n s , e t c e u x - c i , p o u r les c o n t e n i r p a r la c r a i n t e e t l ' a p p a r e i l d e la f o r c e , o n t c o n t i n u é de r e s t e r a r m é s . D e là l ' e x i s t e n c e des m i l i c e s q u i , s u c c e s s i v e m e n t , o n t pris u n e forme régulière. L e u r établisse-


(139) m e n t est d o n c aussi u t i l e q u ' a n c i e n , e t l ' o n n e p e u t pas c r a i n d r e q u ' i l d e v i e n n e d a n g e r e u x . Il n'y a p o i n t d e p a r t i e d u r é g i m e c o l o n i a l s u r l a q u e l l e il y a i t p l u s d e règlements q u e s u r celle des m i l i c e s . S u i v a n t les p l u s vieilles o r d o n n a n c e s , elles d e v a i e n t c o n c o u r i r a u x e n t r e p r i s e s s u r les c o l o n i e s é t r a n g è r e s ; m a i s ces p r o j e t s d e c o n q u ê t e n e p o u v a i e n t p a s ê t r e e x é c u t é s p a r des h a b i t a n s n o n s o l dés,

uniquement

adonnés aux cultures de leurs

établissements. Une ordonnance, du c l a r a q u e les h a b i t a n s ,

5o septembre 1 6 8 3 , dés e r v a n t d a n s les m i l i c e s ,

n ' é t a i e n t , j u s t i c i a b l e s des c o m m a n d a n t s , q u e p o u r l e u r s f o n c t i o n s m i l i t a i r e s . Celle d u 15 a v r i l

1689,

les s o u m i t à la d i s c i p l i n e m i l i t a i r e , e t v o u l u t q u e celui qui serait t r o u v é e n d o r m i , é t a n t e n faction la n u i t , a p r è s a v o i r été o c c u p é t o u t e la j o u r n é e à ses t r a v a u x fût c o n d a m n é

aux galères ; que celui

qui traiterait d'égal à égal s o n v o i s i n , son inférieur peut-être , mais son c o m m a n d a n t de milice ,

et

l ' a p p e l l e r a i t e n d u e l , fût p u n i d e m o r t ( 1 ) . D e tels châtiments d e v a i e n t - i l s ê t r e faits p o u r des h a b i t a n s a r m é s p a r o c c a s i o n , à l e u r s frais et p o u r la de l e u r s f a m i l l e s ?

(1) D'Auberteuil, tome 2°, pages 155 et 156.

défense


(140) L e s o r d o n n a n c e s d u 29 a v r i l 1705 e t d u m o i s d ' a o û t 1707, r é g l è r e n t le s e r v i c e et la p o l i c e d e s m i l i c e s . C e t t e d e r n i è r e , e n o b l i g e a n t les p r o p r i é t a i r e s d e t e r r a i n s e n c o r e i n c u l t e s à m o n t e r des g a r d e s o u à fournir u n homme, à peine d'amende ou de prison, p o u r c h a q u e c a r r é d e t e r r e d e 600 p a s , n e r e t a r dait-elle p a s les p r o g r è s d e la c u l t u r e ? L ' a r t i c l e 7 d e l ' o r d o n n a n c e d u 16 j u i l l e t 1 7 3 2 , e x e m p t a i t t o u s les officiers d e m i l i c e d e p a y e r les droits d'un certain n o m b r e de nègres , suivant leur g r a d e , mais cette e x e m p t i o n était i n j u s t e , p u i s q u ' e l l e a l l é g e a i t les habitants les p l u s r i c h e s et les p l u s p u i s s a n t s , q u i é t a i e n t t o u j o u r s officiers, p o u r s u r c h a r g e r les p l u s p a u v r e s , A la p a i x d e 1763,on n e c o n s i d é r a les m i l i c e s q u e s o u s le r a p p o r t d e la d é f e n s e c o n t r e les e n n e m i s d e l'état; o n p e n s a qu'elles n u i r a i e n t a u x p r o g r è s de la c u l t u r e , en d é t o u r n a n t l'habitant de son atelier, et o n les s u p p r i m a , p a r r è g l e m e n t d u 24 m a r s , e n e n v o y a n t a u x îles d e s régiments d e l i g n e . M a i s o n n e l a r d a pas à r e c o n n a î t r e qu'elles avaient p r i n c i p a m e n t p o u r o b j e t la s û r e t é i n t é r i e u r e ; q u ' i l é t a i t i n dispensable que des m a î t r e s , nécessairement haïs, fussent craints et p a r c o n s é q u e n t a r m é s , p o u r e n i m p o s e r à u n e m u l t i t u d e , q u i n ' a b e s o i n q u e d u sent i m e n t d e sa f o r c e p o u r d e v e n i r l i b r e , e t q u ' i l fallait lui présenter u n simulacre de troupes toujours p r ê t e s à s ' o p p o s e r à ses e n t r e p r i s e s . L e s m i l i c e s


(141) furent d o n c rétablies e n 1765; et, p o u r leur d o n n e r u n p o i n t d e r é u n i o n e t le c o n c e r t n é c e s s a i r e s , o n les d i v i s a p a r q u a r t i e r s , à c h a c u n d e s q u e l s

on

donna un c o m m a n d a n t ; chaque paroisse eut u n c a p i t a i n e , tous correspondants avec leur chef i m m é d i a t . P a r c e t t e c h a î n e d e c o r r e s p o n d a n c e , les avis é t a i e n t d o n n é s e t les o r d r e s e x é c u t é s a v e c c é l é r i t é . L'ordonnance du

er

1

septembre 1768,

fixa

la

c o m p o s i t i o n e t le s e r v i c e d e s m i l i c e s , e n l e u r d o n nant un état-major

p a r t i c u l i e r . L e s g r â c e s e t les

d é c o r a t i o n s m i l i t a i r e s f u r e n t a t t r i b u é e s à l e u r s officiers , c o m m e à c e u x d e s t r o u p e s r é g l é e s , e n e x i geant toutefois u n service u n p e u plus long. N u l individu blanc n ' é t a i t e x e m p t d u service des m i l i c e s , m a i s les p l a c e s d'officiers é t a i e n t giées,

privilé-

p a r les p r é r o g a t i v e s q u i y é t a i e n t a t t a c h é e s e t

p a r la s o r t e d e s u p é r i o r i t é q u ' e l l e s d o n n a i e n t à u n habitant sur u n autre habitant. O n ne pouvait y p a r v e n i r s a n s c e q u ' o n a p p e l a i t de la naissance de la

et

considération.

L e s f o n c t i o n s d e ces officiers n e se b o r n a i e n t p a s a u s e u l s e r v i c e m i l i t a i r e , ils é t a i e n t e n c o r e c h a r gés , d a n s l e u r s q u a r t i e r s , d e la p o l i c e e t d e t o u t C E q u i t i e n t l i e u d e m u n i c i p a l i t é . Ils c o r r e s p o n d a i e n t , p o u r c e t t e p a r t i e , a v e c le g o u v e r n e u r et l ' i n t e n d a n t , q u i l e u r t r a n s m e t t a i e n t les o r d r e s à e x é c u t e r . L e 26 a o û t 1769,

une exemption de capitation

fut a c c o r d é e a u x g e n s d e c o u l e u r s e r v a n t d a n s la


(142) m i l i c e , a i n s i q u ' à c e u x blessés o u âgés d e 60 a n s , s a n s q u e l ' e x e m p t i o n p û t s ' é t e n d r e à l e u r s enfants. er

U n e o r d o n n a n c e , d u 1 janvier 1787, voulut que les m i l i c e s n ' e u s s e n t d ' a u t r e é t a t - m a j o r q u e c e l u i d e s p l a c e s d o n t elles d é p e n d a i e n t , s u p p r i m a n t les c o m m a n d a n t s e t m a j o r s d e q u a r t i e r s ; et r é g l a , d ' u n e manière plus uniforme leur

o r g a n i s a t i o n et l e u r

s e r v i c e . E l l e s f u r e n t c o m p o s é e s des h a b i t a n s b l a n c s , d e p u i s 1 5 j u s q u ' à 5 5 a n s , et des g e n s d e C o u l e u r l i b r e s , o u a f f r a n c h i s , d e p u i s 15 j u s q u ' à 60 a n s . O n f o r m a des c o m p a g n i e s d e g r e n a d i e r s , d e fusiliers, d'artillerie et de d r a g o n s . Chaque

compagnie

d'infanterie

était

compo-

sée d e : 1 Capitaine. 1 Lieutenant. E n t o u t , 2 officiers. 2 Sergents. 8 Caporaux. 48 F u s i l i e r s . 1 T a m b o u r d e c o u l e u r a u x frais d u c a p i t a i n e . 5 g Sous-officiers o u m i l i c i e n s . L e s d r a g o n s é t a i e n t c h o i s i s p a r m i les h a b i t a n s q u i n ' a v a i e n t p o i n t é t é officiers e t p o u v a i e n t e n t r e t e n i r u n c h e v a l . L e u r s c o m p a g n i e s é t a i e n t fortes de 5o h o m m e s , d o n t : 1 Capitaine,


(143) 1

Lieutenant. E n t o u t , 2 officiers. 2 M a r é c h a u x de logis. 5 Brigadiers.

40 D r a g o n s . 1 T a m b o u r (que d e p u i s la r é v o l u t i o n o n a r e m placé par 1 t r o m p e t t e ) . 48 Sous-officiers o u d r a g o n s . L e s officiers d e m i l i c e é t a i e n t n o m m é s p a r

le

g o u v e r n e u r ; o n p o u v a i t l ' ê t r e à v i n g t ans. I l c h o i s i s s a i t p a r m i les c a p i t a i n e s d ' u n e p a r o i s s e , le c o m m a n d a n t d e la p a r o i s s e . L e g o u v e r n e u r était capitaine d'une

compagnie

d e d r a g o n s ; e t le c o m m a n d a n t e n s e c o n d d e la c o lonie, était capitaine d ' u n e c o m p a g n i e d'infanterie. O u t r e la c r o i x d e S a i n t - L o u i s e t q u e l q u e s p r i v i lèges l o c a u x , les officiers j o u i s s a i e n t d e l ' e x e m p t i o n de capitation, p o u r u n certain n o m b r e de nègres, L e s c o m p a g n i e s d e c o u l e u r n e p o u v a i e n t avoir, d ' a u t r e s officiers q u e d e s b l a n c s . T o u s les h o m m e s d e m i l i c e é t a i e n t o b l i g é s d e se fournir d ' a r m e s , et d'avoir en réserve u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e p o u d r e et d e b a l l e s . L e g o u v e r n e u r s e u l p o u v a i t les r a s s s e m b l e r . Cette organisation n'éprouva pas de c h a n g e m e n t j u s q u ' à la r é v o l u t i o n . O u t r e les m i l i c e s , il a e x i s t é à la G u a d e l o u p e u n e


( 1 4 4 )

c o m p a g n i e d e mousquetaires, privilégiés,

un

une compagnie de

c o r p s d e volontaires

u n c o r p s d e travailleurs,

de couleur,

et

q u e les c i r c o n s t a n c e s d e

la g u e r r e f i r e n t f o r m e r .

MOUSQUETAIRES. D ' a p r è s les o r d r e s d e la c o u r , le g o u v e r n e u r - g é n é r a l , c o m t e d ' A r b a u d , c r é a , le 10 j u i l l e t 1 7 7 8 , u n e c o m p a g n i e d e 100 m o u s q u e t a i r e s et 8 s u r n u méraires , ayant rang de sous-lieutenant. Elle était d i v i s é e e n 4 b r i g a d e s e t c o m p o s é e d e 19 officiers, le t r é s o r i e r c o m p r i s . L e g o u v e r n e u r e n é t a i t le Capit a i n e e t p o u v a i t s e u l la r é u n i r e t l ' i n s p e c t e r . L e cap i t a i n e - l i e u t e n a n t , e t le l i e u t e n a n t , a v a i e n t r a n g

de

m a j o r , les b r i g a d i e r s , d e c a p i t a i n e , et les s o u s - b r i gadierS, de lieutenant. L ' u n i f o r m e é t a i t d e d r a p é c a r l a t e , les p o c h e s e n l o n g , d o u b l u r e , p a r e m e n t s , r e v e r s , c o l l e t , Veste e t c u l o t t e b l a n c s , a v e c des b o u t o n s j a u n e s f r a p p é s d ' u n e c r o i x f l a m b o y a n t e ; les b o u t o n n i è r e s ,

épau-

l e t t e s e t treffles é t a i e n t e n o r ; le c h a p e a u é t a i t u n i , bordé d ' u n velours n o i r et d'un p a n a c h e blanc. Cette c o m p a g n i e était destinée à c o m b a t t r e

à

pied et à cheval. Elle était armée d ' u n s a b r e , d ' u n p i s t o l e t e t d ' u n f u s i l , à la d r a g o n n e , s u r m o n t é d e sa baïonnette. L'inconvénient

de

l'existence

d'une

pareille


(145) t r o u p e f a i t e , t o u t a u p l u s , p o u r flatter la v a n i t é d ' u n c h e f é l o i g n é d e la m é t r o p o l e , fut si v i t e r e c o n n u , q u ' e l l e cessa d ' e x i s t e r p e u d e t e m p s a p r è s sa formation.

PRIVILÉGIÉS. L e m ê m e g o u v e r n e u r c r é a a u s s i , le 8 d é c e m b r e 1 7 7 8 , u n e c o m p a g n i e d e privilégiés

, composée de

60 i n d i v i d u s , divisés e n 4 b r i g a d e s , d e 15 h o m m e s c h a c u n e , d e s t i n é s , é g a l e m e n t , à servir à pied et à cheval. L e u r uniforme était u n

habit de drap

blanc,

s a n s p o c h e s , a v e c u n collet v e r t . Ils n ' e x i s t è r e n t p a s m ê m e a u s s i l o n g - t e m p s q u e les m o u s q u e t a i r e s ; il e n r e s t e à p e i n e le s o u v e n i r .

TRAVAILLEURS. L e c o m t e d ' A r b a u d f o r m a , le 13 m a i 1 7 7 9 , u n c o r p s d e t r a v a i l l e u r s , p o u r s e r v i r , e n cas d e s i è g e , s o u s les o r d r e s i m m é d i a t s d u c h e f d u g é n i e . C e corps était c o m p o s é de trois c o m p a g n i e s de nègres e s c l a v e s , f o u r n i s , p a r les h a b i t a n s , p o u r les t r a v a u x . O n avait attaché, à c h a q u e c o m p a g n i e , u n n o m b r e suffisant d ' o u v r i e r s et d e p i q u e u r s l i b r e s . L'uniforme était b l e u , à revers n o i r s , c o m m e c e l u i des s a p e u r s . II.

10


(146) VOLONTAIRES. D ' a p r è s les o r d r e s d u r o i , d u 28 a o û t 1782 , le v i c o m t e d e D a m a s c r é a , le

décembre , u n

d ' i n f a n t e r i e , s o u s le n o m d e volontaires Guadeloupe.

corps

libres de la

II é t a i t c o m p o s é d ' u n b a t a i l l o n d e 10

c o m p a g n i e s , d e 54 h o m m e s c h a c u n e , d o n t u n e d e g r e n a d i e r s , u n e d e c h a s s e u r s e t h u i t d e fusiliers , f o r m a n t u n t o t a l d e 540 h o m m e s d e c o u l e u r . T o u s les officiers é t a i e n t b l a n c s . L ' u n i f o r m e é t a i t e n d r a p bleu, à revers j a u n e , chapeau u n i , à ganse blanche. T o u t e s les fois q u e c e c o r p s é t a i t r a s s e m b l é , il é t a i t t r a i t é c o m m e c e u x d e la l i g n e ; q u a n d il n ' é t a i t p a s r é u n i , les r a t i o n s é t a i e n t a c c o r d é e s e n n a t u r e , o u e n a r g e n t , a u x sous-officiers e t s o l d a t s . L a p a i e n e se d o n n a i t q u e , les j o u r s d e s e r v i c e , d a n s les q u a r tiers. L'habillement et l'équipement leur

étaient

f o u r n i s p a r l ' E t a t , c o m m e a u x régiments c o l o n i a u x .

L e s m i l i c e s f u r e n t d i s s o u t e s à la G u a d e l o u p e , p a r l'effet d e la r é v o l u t i o n . D e s t r o u p e s d e t o u t e c o u l e u r y f u r e n t levées et d i s c i p l i n é e s , s o u s le n o m d e force a r m é e , d e p u i s 1794, j u s q u ' à l a c o n q u ê t e , faite p a r le g é n é r a l R i c h e p a n s e , e n 1802. L e g é n é r a l E r n o u f o r g a n i s a la g a r d e n a t i o n a l e d e la c o l o n i e , le 1 1 j u i n 1803 , e t la c o m p o s a d e t o u s


(147) les h a b i t a n s libres,

d e l ' â g e d e seize a n s à c e l u i d e

c i n q u a n t e - c i n q . Il la d i v i s a e n 6 b a t a i l l o n s ,

com-

p r e n a n t les 26 p a r o i s s e s , o u q u a r t i e r s , d e la G u a d e l o u p e e t d e la G r a n d e - T e r r e . L e s S a i n t e s , M a r i e - G a l a n t e , la D é s i r a d e et S a i n t Martin, formèrent

leur

garde

nationale

séparé-

ment. C h a q u e b a t a i l l o n fut c o m m a n d é p a r u n c h e f d e b a t a i l l o n , et c o m p o s é de c o m p a g n i e s de b l a n c s , de chasseurs d e c o u l e u r ,

fusiliers

et d ' u n e

c o m p a g n i e d e d r a g o n s b l a n c s , s u i v a n t la

seule

popula-

t i o n des paroisses. C h a q u e paroisse eut p o u r chef un commissaire ou

lieutenant-commissaire,

qui

c o m m a n d a i t le c i v i l et le m i l i t a i r e . L e s h o m m e s d e c o u l e u r f o r m è r e n t les c o m p a g n i e s de c h a s s e u r s , et n ' e u r e n t p o u r

officiers

que des

blancs. A p r è s l ' e n v a h i s s e m e n t d e la c o l o n i e ,

l'adminis-

t r a t i o n a n g l a i s e v o u l u t , e n 1811, r é t a b l i r les m i l i c e s s u r le p i e d o ù elles é t a i e n t a u t r e f o i s , m a i s en a s t r e i g n a n t à p o r t e r l ' u n i f o r m e anglais.

les

Cette ten-

t a t i v e n e r é u s s i t p a s . N i les f o r t e s amendes q u i f u r e n t i m p o s é e s c h a q u e m o i s , n i les m e n a c e s , n i les p u n i t i o n s n e p u r e n t v e n i r à b o u t d e f o r c e r la p o pulation à s'inscrire;

elle p r é f é r a se s o u m e t t r e à

t o u t e s les v e x a t i o n s , p l u t ô t q u e d e se r é s o u d r e à endosser les c o u l e u r s

d é s e n n e m i s d e la F r a n c e .

Q u e l q u e s e m p l o y é s et g e n s v e n d u s a u p a r t i a n g l a i s 10


(148) f u r e n t les seuls à s'en r e v ê t i r , et l ' a d m i n i s t r a t i o n dut

se c o n t e n t e r

qu'une

garde bourgeoise, de

1 2 h o m m e s , à la B a s s e - T e r r e , et d e 20 à la P o i n t e à - P î t r e , fût m o n t é e , c h a q u e n u i t , e n p e r m e t t a n t a u x h a b i t a n s d e se faire r e m p l a c e r , p o u r d e l ' a r g e n t . E n 1 8 1 5 , la g a r d e n a t i o n a l e fut o r g a n i s é e c o m m e elle l ' a v a i t é t é , d e 1803 à 1 8 1 0 , et a b o l i e , la m ê m e a n n é e , p a r les A n g l a i s . U n e o r d o n n a n c e c o l o n i a l e , d u 22 a v r i l 1817 , la er

f o r m a , d ' a p r è s les b a s e s d ' o r g a n i s a t i o n d u 1 j a n v i e r 1 7 8 7 , e t r e m p l a ç a s o n t i t r e d e garde

nationale,

l ' a n c i e n n e d é n o m i n a t i o n d e milices,

qui semblerait

par

r a p p e l e r des p r i v i l è g e s , q u e la C h a r t e c o n s t i t u t i o n nelle d u roi n ' a d m e t plus a u j o u r d ' h u i . Les milices sont d o n c établies p a r q u a r t i e r s , sous les o r d r e s d ' u n c a p i t a i n e , c o m m a n d a n t le c i v i l e t le m i l i t a i r e , c o m m e e n I 7 8 7 . O n a n o m m é d e u x i n s p e c t e u r s , chefs d e b a t a i l l o n , c h a r g é s d ' i n s p e c t e r , l ' u n , les m i l i c e s d e la

Guadeloupe

proprement

d i t e ; l ' a u t r e , celles d e la G r a n d e - T e r r e , et u n c o m m a n d a n t - g é n é r a l des d r a g o n s . O n p e u t se faire u n e i d é e des m i l i c e s q u e c h a q u e quartier f o u r n i t , d'après l'état de p o p u l a t i o n , n ° 4 ) e n o b s e r v a n t : q u ' i l n ' y a q u e les b l a n c s , d e 1 5 à 55 a n s , e t les g e n s d e c o u l e u r l i b r e s , d e 15 à 6 0 , q u i y s o i e n t sujets ; et q u e les m a g i s t r a t s ,

les m é -

d e c i n s , les p h a r m a c i e n s e t t o u s les i n d i v i d u s a t t a chés au g o u v e r n e m e n t , en sont exempts.


(149)

CHAPITRE

XI.

Système de défense de la Guadeloupe.

O N a, d e p u i s l o n g - t e m p s , c o m p a r é , a v e c r a i s o n , u n e île à u n v a s t e c h â t e a u r u i n é , d o n t u n e c i t a d e l l e est le faible d o n j o n , e t q u i offre m i l l e p o i n t s a c c e s sibles c o n t r e u n s e u l s u s c e p t i b l e d e d é f e n s e .

En

effet, sa c i r c o n f é r e n c e , t r o p é t e n d u e , n e p e u t ê t r e suffisamment g a r n i e de t r o u p e s c o n t r e u n e n n e m i q u i a la f a c u l t é d e se d i v i s e r , d e d é b a r q u e r p a r t i e l l e m e n t , s a n s o b s t a c l e , e t d e d é v a s t e r le p a y s a v a n t d'offrir

o u d e r e c e v o i r la b a t a i l l e . S i c e t

vient,

d e p r i m e a b o r d , a t t a q u e r les t r o u p e s

d é f e n d e n t le p o i n t p r i n c i p a l , ses forces interrompent

ennemi qui

navales

s o u d a i n les c o m m u n i c a t i o n s , e t la

prompte soumission

des h a b i t a n s le m e t b i e n t ô t

e n p o s s e s s i o n d u p a y s , Il n e r e s t e a l o r s , à ses d é f e n s e u r s , d ' a u t r e asile q u ' u n f o r t , é l e v é , d a n s le p r i n c i p e , c o n t r e les faibles e n n e m i s d u d e d a n s , m o i n s p r o p r e a u s a l u t d e la c o l o n i e q u ' à p r o t é g e r u n e e s cadre de secours , et d a n s lequel o n n ' a u r a

pas

m ê m e le t e m p s d ' a t t e n d r e des r e n f o r t s d e la m é t r o -


(150) p o l e . O n a d o n c t o u j o u r s e u r a i s o n d e d i r e q u e la v r a i e défense des c o l o n i e s , la s e u l e s u r l a q u e l l e elles p u i s s e n t c o m p t e r , ce s o n t les e s c a d r e s . O ù e n s e r a i t A l b i o n e l l e - m ê m e , s a n s la s u p é r i o r i t é d e ses

flottes?

L a g u e r r e , q u i se fait a u j o u r d ' h u i a u x c o l o n i e s , n e r e s s e m b l e e n r i e n à celle q u i s'y faisait à la fin e

d u 17

siècle e t a u c o m m e n c e m e n t

e

d u 18 . I l n e

s ' a g i s s a i t a l o r s d e r i e n m o i n s , p o u r les c o l o n s , q u e d ' ê t r e d é p o s s é d é s , p a r u n e n n e m i a v i d e ; le t h é â t r e des o p é r a t i o n s é t a i t t r è s - r e s s e r r é ; la d é f e n s e e t l ' a t t a q u e se b o r n a i e n t , p o u r l a G u a d e l o u p e , a u s e u l p o i n t d e la B a s s e - T e r r e , o ù é t a i t le p r i n c i p a l é t a b l i s s e m e n t . Elles o n t d û s ' é t e n d r e , à p r o p o r t i o n q u e la c o l o n i e s'est é t e n d u e , e t q u e les forces d e l ' a g r e s s e u r se s o n t a c c r u e s . N o u s a l l o n s s u i v r e l e u r m a r c h e p r o g r e s s i v e , d a n s t o u t e s les a t t a q u e s r é g u l i è r e s q u i o n t e u l i e u , e t m e t t r e à p r o f i t les f a u t e s c o m m i s e s , des d e u x c ô t é s , p o u r t â c h e r d ' é t a b l i r l e s y s tème

d e d é f e n s e le p l u s c o n v e n a b l e d ' a p r è s les l o -

calités.

ATTAQUE DE 1 6 9 1 . E n 1691 , les A n g l a i s v o u l u r e n t s ' e m p a r e r

du

f o r t d e la B a s s e - T e r r e , q u i d e v a i t les r e n d r e m a î t r e s d e la c o l o n i e . Ils se p r é s e n t è r e n t , e n n o m b r e p r e s q u e a u s s i faible q u e c e l u i d e s c o l o n s , e t a l l è r e n t d é b a r q u e r à l ' a n s e à la b a r q u e , le p o i n t le p l u s d é f a v o -


(151) r a b l e à l e u r p r o j e t (1). O n p o u v a i t les tailler e u pièces avant de leur p e r m e t t r e l'approche d u fort; mais la défense fut aussi m a l c o m b i n é e q u e l'agression;

o n les laissa p a r v e n i r

jusqu'au

pied

des

m u r s , et ils e n d i s p o s è r e n t l ' a t t a q u e a v e c si p e u d e précision et de vigueur, q u e ce f o r t , qui n'était e n core q u ' u n e étroite e n c e i n t e m u r é e , résista p e n d a n t 3 5 j o u r s à l e u r s t e n t a t i v e s . Il d o n n a a i n s i le t e m p s a u x s e c o u r s d ' a r r i v e r d e la M a r t i n i q u e , e t d e faire r e m b a r q u e r les assaillants , q u e l e u r s excès e t l e u r s dévastations rendirent odieux. ATTAQUE

DE

1703..

P l e i n d u r e s s e n t i m e n t d e l a défaite d e s o n p è r e , l e fils d u g é n é r a l a n g l a i s , q u i a v a i t é p r o u v é l ' é c h e c d e 1691, v i n t , d o u z e a n s a p r è s , p o u r l e r é p a r e r . Il p r i t M a r i e - G a l a n t e , le 6 m a r s 1 7 0 3 , e t y r é u n i t u n e e x p é d i t i o n , b e a u c o u p p l u s f o r t e q u e la p r é c é d e n t e . M a i s elle n e se p r é s e n t a q u e le 18 d e v a n t la G u a d e l o u p e , et perdit cinq jours en démonstrations i n u tiles e t e n d é b a r q u e m e n t s p a r t i e l s , s o u s le v e n t d e la B a s s e - T e r r e , o ù ils f u r e n t r e p o u s s é s . E n f i n , l e 23, elle o p é r a t r o i s d é b a r q u e m e n t s r é e l s , p r é c i s é m e n t

(1) Voir, dans l'Histoire politique, inconvénients de ce point d'attaque.

année 1691 , les


(152) s u r les p o i n t s o ù elle a v a i t a t t i r é l ' a t t e n t i o n des d é f e n s e u r s : a u x H a b i t a n t s , a u V a l d e l ' o r g e , et a u g r o s F r a n ç o i s (1). A la f a v e u r d u feu d e l e u r e s c a d r e , les A n g l a i s o b l i g è r e n t les F r a n ç a i s à se r e t i r e r , et a r r i v è r e n t p r è s d u f o r t , d o n t ils f o r m è r e n t le s i è g e . D e n o u v e l l e s f o r t i f i c a t i o n s y a v a i e n t été a j o u t é e s , e t il se t r o u v a i t c o m m a n d é p a r Malmaison,

le b r a v e D e la

le m ê m e q u i l ' a v a i t si b i e n

défendu

e n 1691. M a i s u n g é n é r a l , q u e s o n g r a n d â g e r e n d a i t p e u p r o p r e à la g u e r r e , a r r i v a le 3 a v r i l , d e la M a r t i n i q u e , a v e c des s e c o u r s . A u l i e u d e f o n d r e s u r l ' e n n e m i é t o n n é , il t e m p o r i s a et se r e t i r a d e v a n t l u i , q u o i q u e ses t r o u p e s r e m p o r t a s s e n t t o u j o u r s q u e l q u e a v a n t a g e . Enfin il m i t le c o m b l e a u x p r e u v e s d e s o n i n c a p a c i t é , e n e x i g e a n t q u ' o n é v a c u â t le f o r t e t le p o s t e r e t r a n c h é d e la s a v a n n e M i l e t , q u i le b a t t a i t d e r e v e r s ; e t il alla se p l a c e r d e r r i è r e la r i v i è r e des Galions , depuis son passage supérieur jusqu'aux m o n t a g n e s d u H o u e l m o n t . T o u t é t a i t p e r d u si le gén é r a l a n g l a i s a v a i t été d o u é d e p l u s d e v i g u e u r ; m a i s sa t i m i d e c i r c o n s p e c t i o n s a u v a la c o l o n i e . L e s officiers f r a n ç a i s , e n d é p i t d e l e u r c h e f , r e p o u s s è r e n t l ' e n n e m i , d a n s t o u t e s les r e n c o n t r e s , le d é c o u r a g è r e n t et l ' o b l i g è r e n t à se r e m b a r q u e r , a p r è s u n e

(1) Voir, dans l'Histoire politique, détails de cette expédition.

année 1 7 0 3 , les


(153) infructueuse campagne de 56 j o u r s , marquée par les p i l l a g e s et les i n c e n d i e s les p l u s affreux. C e d o u b l e s u c c è s d o n n a u n e si h a u t e i d é e d e la force d e la G u a d e l o u p e , q u e ses é n n e m i s n ' o s è r e n t , d e l o n g - t e m p s , r i e n t e n t e r c o n t r e elle. M a i s les c h a n g e m e n s q u i s'y o p é r è r e n t , d u r a n t les 5 6 a n s d e r e p o s q u ' o n l u i laissa , c h a n g è r e n t sa p o s i t i o n m i l i t a i r e . L a c u l t u r e d e la c a n n e a v a i t l i m i t é le n o m b r e des b l a n c s , e n r é u n i s s a n t les p e t i t e s p r o p r i é t é s , p o u r en former de plus vastes. Les

flibustiers

q u i la g u e r r e

n'étaient

plus

ces h a b i t a n s

à

d e m e r f o u r n i s s a i t , a u t r e f o i s , des

m o y e n s q u ' i l s a p p l i q u a i e n t a u x c u l t u r e s . L a ville d e la B a s s e - T e r r e s ' é t a i t b i e n e n r i c h i e d e l e u r s p r i ses ; m a i s les c o l o n s , é p r o u v a n t , p a r le b a s p r i x de leurs denrées,

un

malaise général, n'avaient

p l u s l e u r a n c i e n n e v i g u e u r , p o u r d é f e n d r e des p r o priétés d o n t l'ennemi n'était plus dans l'usage de les d é p o u i l l e r .

ATTAQUE DE 1 7 5 9 . L e s m o y e n s d e d é f e n s e se t r o u v a i e n t d o n c d i m i nués , tandis que ceux d'agression étaient considér a b l e m e n t a u g m e n t é s c h e z les A n g l a i s , a u m o m e n t où u n e e x p é d i t i o n f o r m i d a b l e se p r é s e n t a , eir

1759,

d e v a n t la G u a d e l o u p e . E l l e s ' a t t a c h a à faire é v a c u e r la ville e t le f o r t , e n les b o m b a r d a n t ; p i l l a e t d é -


(154) vasta l a p a r t i e s o u s le v e n t ; t o u r n a la p o s i t i o n d u g r a n d c a m p , s u r la r i v i è r e d e s G a l i o n s , e t s a c c a g e a la G r a n d e - T e r r e , p o u r y a t t i r e r l e s h a b i t a n s . M a i s v a i n e m e n t elle a u r a i t e m p l o y é c e m o y e n , si l e s coll o n s a v a i e n t voulu s e d é f e n d r e c o m m e a u t r e f o i s ; si l e u r c h e f e û t é t é assez é t r a n g e r à la c o l o n i e

pour

r é s i s t e r a u x s é d u c t i o n s de ses a l e n t o u r s , e t p o u r a t t e n d r e les s e c o u r s q u ' i l p o u v a i t e s p é r e r d e la M a r tinique. Ces renforts n'arrivèrent

que pour

être

t é m o i n s d e sa r e d d i t i o n (1). Cette c h u t e i n a t t e n d u e , la p r e m i è r e d e la G u a d e l o u p e , d e v a i t a v o i r , p o u r e l l e , les c o n s é q u e n c e s les plus funestes, d a n s l'avenir. Elle révéla aux Anglais le m o y e n l e p l u s s û r e t l e m o i n s p é r i l l e u x d e c o n q u é r i r n o s c o l o n i e s , e t ils s a v e n t a u j o u r d ' h u i l e r e n d r e i r r é s i s t i b l e . E l l e i n s p i r a , à c e r t a i n s h a b i t a n s , u n e ind i f f é r e n c e p e u h o n o r a b l e s u r le c h o i x d e l a p a t r i e à l a q u e l l e i l s d o i v e n t a p p a r t e n i r ; l e u r fit p r é f é r e r la n a t i o n q u i l e u r p r o m e t d e s r i c h e s s e s ; e t les r e n d i t p r o m p t s , c o m m e le d i t R a y n a l , à c r i e r , d a n s t o u t e s les o c c a s i o n s : V i v e le v a i n q u e u r !

PROJET

DE DÉFENSE, EN 1 7 6 6 .

L o r s q u e le t r a i t é d e 1763

e u t r e n d u la G u a d e -

(1)Voir, dans l'Histoire politique, expédition et les résultats qu'elle eut.

les détails de cette


(155) l o u p e à la F r a n c e , le g o u v e r n e m e n t s ' o c c u p a d e la garantir d ' u n e nouvelle invasion. L e c o m t e de Wolivos, q u i e n était g o u v e r n e u r , e n 1765, more,

et M . de R o c h e -

d i r e c t e u r - g é n é r a l d e l ' a r t i l l e r i e d e s îles d u

Vent, cherchèrent vainement u n point qui pût couv r i r t o u t e s les p a r t i e s d e la c o l o n i e . F o r c é s d e r e n o n cer à le t r o u v e r , ils se d é c i d è r e n t , f a u t e d e m i e u x , p o u r la p o s i t i o n c o m p r i s e e n t r e la r i v i è r e d e s G a l i o n s et celle d e s B a n a n i e r s ; q u o i q u ' e l l e n e c o u v r î t p a s m ê m e la r a d e d e la B a s s e - T e r r e , p u i s q u e les f e u x d u fort S a i n t - C h a r l e s n e g a r a n t i s s a i e n t q u ' u n e d e ses e x t r é m i t é s , e t q u ' e l l e e x p o s a i t le r e s t e d e la c o l o n i e aux i n c e n d i e s e t a u x d é v a s t a t i o n s . B o r n a n t v u e s à c e t e s p a c e , ils d o n n è r e n t , e n 1766,

leurs

plus de

c o n s i s t a n c e a u f o r t S a i n t - C h a r l e s , d o n t ils a u g m e n t è r e n t les f o r t i f i c a t i o n s , e t q u i t e n a i t l i e u d e t ê t e de p o n t (1). L a d é f e n s e d e c e t t e p o s i t i o n a v a i t s o n p o i n t faible d a n s la p a r t i e o r i e n t a l e , d o n t la c ô t e , q u o i q u e b a t t u e p a r les v e n t s h a b i t u e l s d e l ' e s t , p r é s e n t e , à la g r a n d e anse d e s T r o i s - R i v i è r e s , u n e p l a g e d e s a b l e d ' u n e lieue d ' é t e n d u e , s u r l a q u e l l e u n d é b a r q u e m e n t est ordinairement praticable. O n crut y mettre

obsta-

cle, p a r u n e l i g n e d e r e t r a n c h e m e n t s , q u e l ' o n y c o n s -

er

(1) Voir à la page 185 , du 1 v o l , les travaux faits, à cette époque, au fort Richepanse, et leur défectuosité.


(156) t r u i s i t à g r a n d s frais. M a i s le s u c c è s d e ces s o r t e s de l i g n e s , q u o i q u e b i e n exécutées, n'est pas touj o u r s c e r t a i n , t a n d i s q u e l e u r e n t r e t i e n est t r è s difficile a u x c o l o n i e s . Ces r e t r a n c h e m e n t s t o m b a i e n t d é j à , f a u t e d e s o i n s , l o r s q u e , d a n s la g u e r r e d e 1 7 7 8 , o n fit a r m e r , s u r les d e r r i è r e s d e la g r a n d e a n s e , la b a t t e r i e d i t e d e L a u n a y ; i n a t t a q u a b l e d e f r o n t , elle p e u t faire b e a u c o u p d e m a l à l ' e n n e m i a u m o m e n t o ù il d é b o u c h e s u r ce p o i n t .

PREMIÈRE ATTAQUE, EN

1794-

C e fut, e n effet, le s e u l o b s t a c l e q u e les A n g l a i s e u r e n t à v a i n c r e , a p r è s a v o i r d é b a r q u é à la g r a n d e a n s e , au mois d'avril 1794 ; ce q u i servit à d é m o n t r e r que l a p o s i t i o n , c h o i s i e p a r M . d e N o l i v o s , r é d u i s a i t la d é fense à c e q u ' e l l e é t a i t , e n 1703 , d e r r i è r e la r i v i è r e des G a l i o n s . M a i s c o m m e , d e p u i s , les défrichements a v a i e n t été p o u s s é s à u n e d e m i - l i e u e a u - d e s s u s d u passage d u g r a n d c a m p , et q u ' u n troisième passage a v a i t été o u v e r t , d e la r i v i è r e à ces d é f r i c h e m e n t s , il é t a i t n é c e s s a i r e d ' o c c u p e r le p l a t e a u d u P a l m i s t e , é g a l e m e n t d é c o u v e r t , p a r c e q u e , s u r le h a u t d e c e p l a t e a u , il e x i s t a i t u n e c o m m u n i c a t i o n a v e c les h a u t e u r s d u q u a r t i e r des T r o i s - R i v i è r e s , a u s s i d é f r i c h é e s . L a défense d u p o s t e d e D o l é , a p p u y é

aux

m o n t a g n e s d u H o u e l m o n t , é t a n t insuffisante p o u r s'opposer

a u d é b o u c h é des T r o i s - R i v i è r e s , s u r la


(157) B a s s e - T e r r e , il fallait é g a l e m e n t s ' é t e n d r e s u r l a g a u c h e de ce poste j u s q u ' a u c h e m i n des h a u t e u r s , o u r e n o n c e r à D o l é , e t c o u r o n n e r le P a l m i s t e , j u s qu'aux montagnes du Houelmont. M a i s a l o r s o n n e p u t p a s j u g e r d e l'efficacité d e ce s y s t è m e , p u i s q u e , e n r a i s o n d e s c i r c o n s t a n c e s e t d e l ' e s p r i t d u t e m p s , les A n g l a i s s ' e m p a r è r e n t d e la c o l o n i e , s a n s c o u p f é r i r , e t q u e , 40 j o u r s a p r è s , ils suivirent u n autre plan contre Victor Hugues.

DEUXIÈME ATTAQUE EN 1794. L e parti qu'ils a d o p t è r e n t , de p o r t e r u n e partie d e leurs forces s u r la rivière d u C o i n , a u c a m p d e Saint-Jean et à celui de Berville, fut loin d'être cour o n n é p a r le succès. L a partie de leurs t r o u p e s , q u i se c o n f i n a d a n s le f o r t S a i n t - C h a r l e s , n e t a r d a p a s à se r e m b a r q u e r , e t il n ' y e u t a u c u n e l i a i s o n d a n s les m o y e n s d e r é s i s t a n c e (1). V i c t o r H u g u e s , a p r è s sa b r i l l a n t e c o n q u ê t e , n e voulut pas permettre aux Anglais d'approcher i m p u n é m e n t d e s c ô t e s d e l a G u a d e l o u p e . I l les fit t o u t e s h é r i s s e r d e b a t t e r i e s , a y a n t , s o u s les a r m e s , u n e g r a n d e p a r t i e d e la p o p u l a t i o n de c o u l e u r , et

(1) Voir ces détails, dans l'Histoire politique vol., année 1794.

e

du 3


(158) ce s e r v i c e fut t e l l e m e n t o r g a n i s é , q u ' �� a u c u n e a u t r e é p o q u e , la c o l o n i e n ' a été si b i e n p r é s e r v é e d e t o u t e insulte.

ATTAQUE DE 1802. L ' a t t a q u e la p l u s c o m p l è t e , e t la m i e u x c o m b i n é e , f u t celle d u g é n é r a l R i c h e p a n s e , e n 1802. C e g é n é r a l h a b i l e e t p l e i n d ' a c t i v i t é , a r r i v a n t à la t ê t e d e t r o u p e s q u i a v a i e n t c o n c o u r u à v a i n c r e l ' E u r o p e , e u t affaire à des n è g r e s n o m b r e u x , e n r é g i m e n t é s , d i s c i p l i n é s et aguerris depuis l o n g - t e m p s p a r leurs expéditions c o n t r e les îles a n g l a i s e s . A n i m é s d ' u n f a n a t i s m e r é e l , ils p o u v a i e n t b r a v e r le c l i m a t , f r a n c h i r les o b s t a c l e s d e s t e r r a i n s les p l u s difficiles, e t l e u r s chefs savaient p r e n d r e de b o n n e s positions. L a

défense

r é p o n d i t à l ' a t t a q u e ; les r e b e l l e s n ' o s è r e n t c e p e n d a n t pas sortir de leurs lignes et s'avancer

au-delà

du poste de Dolé. L e g é n é r a l , m a î t r e d e la P o i n t e - à - P î t r e , fit a v a n c e r , p a r t e r r e , u n e p a r t i e d e ses t r o u p e s , j u s q u ' a u x t r o i s r i v i è r e s , ce q u i é q u i v a l a i t à u n d é b a r q u e m e n t à la G r a n d e - A n s e . Il p r i t t e r r e , a v e c l ' a u t r e p a r t i e , à la r i v i è r e D u p l e s s i s ; c u l b u t a l ' e n n e m i , t o u r n a ses r e t r a n c h e m e n t s s u r la r i v i è r e des P è r e s , et i n v e s t i t le fort d u c ô t é d e la r i v e d r o i t e des G a l i o n s . L a c o l o n n e des t r o i s r i v i è r e s , n e p o u v a n t f o r c e r d e f r o n t l e p o s t e d e D o l é , le t o u r n a , p a r l e s h a u t e u r s ; fit r e p l i e r l ' e n n e m i s u r le P a l m i s t e , d ' o ù elle le c u l -


(159) b u t a , e t les r e b e l l e s p e r d i r e n t t o u t e s l e u r s p o s i t i o n s e n t r e la r i v i è r e des P è r e s e t celle d e s G a l i o n s . L e m o r n e H o u e l a y a n t été e m p o r t é , u n e p o r t i o n des n é g r e s s e t r o u v a r e l é g u é e d e r r i è r e la r i v i è r e d e s Pères, dans l'étroite enceinte d u M a t o u b a , qui n ' a d ' a u t r e s a b o r d q u e p a r le p o n t d e N o z i è r e s , s u r la r i v i è r e N o i r e (1) : t a n d i s q u e l ' a u t r e p o r t i o n o c c u p a i t le f o r t e t les h a u t e u r s d u H o u e l m o n t . O n a t t a q u a ces d e r n i e r s p a r le P a l m i s t e ; o n b a t t i t e n b r ê c h e l e fort ; et la c r a i n t e d e l ' a s s a u t fit d é b a n d e r ses d é f e n s e u r s , le t r e i z i è m e j o u r d e l ' a t t a q u e . Ils r e g a g n è r e n t le p i e d d u P a l m i s t e p a r la r i v e g a u c h e d e s G a l i o n s . U n e p a r t i e alla r e n f o r c e r c e u x d u M a t o u b a , d o n t elle r o m p i t le p o n t ; l ' a u t r e p é n é t r a d a n s la G r a n d e - T e r r e , où elle fut t a i l l é e e n p i è c e s , d a n s la r e d o u t e B a i m b r i d g e , n o n l o i n d e la r i v i è r e salée. L e g é n é r a l , a y a n t a l o r s t o u t e s ses t r o u p e s d i s p o n i b l e s , fit t o u r n e r la p o s i t i o n d u M a t o u b a , p a r les h a u t e u r s d e la r i v i è r e N o i r e , e t les r e b e l l e s , r é d u i t s a u d é s e s p o i r , se firent s a u t e r s u r l ' h a b i t a t i o n d ' A n g l e m o n t . A i n s i s ' é v a n o u i t la r e n o m m é e d e ce r é d u i t du M a t o u b a , qui avait toujours passé p o u r i n a c -

er

(1) Voir la description de ce q u a r t i e r , t o m e 1 , page 191 ; et les détails de cette expédition , dans politique, année 1802 , tome

l'Histoire


(160) cessible s u r ses d e r r i è r e s , et q u ' o n c r o y a i t i n e x p u gnable (1).

ATTAQUE DE 181O. C e fut n é a n m o i n s a u x a v a n t a g e s d e c e t t e p o s i t i o n q u e les F r a n ç a i s p a r u r e n t se c o n f i e r , à la fin d e j a n v i e r 1810. Us a v a i e n t r o m p u les p a s s a g e s d e la r i v i è r e S a i n t - L o u i s , s ' e x p o s a n t a i n s i à p r i v e r d e r e t r a i t e les t r o u p e s q u ' i l s p o u v a i e n t e n g a g e r v e r s la r i v i è r e D u p l e s s i s . Us o c c u p a i e n t , e n o u t r e , les h a u t e u r s , e n t r e la r i v i è r e N o i r e et le P a l m i s t e , p a r des r e d o u t e s a u H o u e l - M o r u e et a u G o m m i e r , e t p a r u n r e t r a n c h e m e n t à l a tête d u Palmiste, m o y e n s qui n'avaient de f o r c e q u e c o n t r e u n e a t t a q u e d e f r o n t ; la d é f e n s e n ' e m b r a s s e q u e le p o i n t où les t r o u p e s s o n t p o s t é e s . T o u t faisait c e p e n d a n t e s p é r e r q u e la c o l o n i e , généralement animée d'un

esprit national, c o m -

mandée par un ancien guerrier, abondamment pourv u e d e m o y e n s q u e , dès 1808, o n e m p l o y a i t p o u r la m e t t r e dans u n état de défense r e s p e c t a b l e , r e n d r a i t v a i n e s t o n t e s les t e n t a t i v e s des A n g l a i s .

(1) Mémoire manuscrit du général Ambert, remis, en 1808, au ministère de la marine, et que ce général a bien voulu nous communiquer.


(161) Mais le transfuge, qui les avait introduits à la Martinique, établit un comité secret à Saint-Pierre, et pratiqua des intelligences avec certains personnages de la Guadeloupe, pour applanir les obstacles à l'ennemi et lui en assurer la conquête. Alors une expédition anglaise alla mouiller au Gozier, le 27 janvier, et somma la Pointe-à-Pître de se rendre. Cette ville était étrangère aux manœuvres de trahison qu'on avait ourdies ; le commandant de la garde nationale réunit, à la hâte, sept à huit cents hommes, marcha à l'ennemi et lui en imposa par son audace(1), Les Anglais , changeant de plan, se dirigèrent contrela Basse-Terre, et se présentèrent, loin du théâtre de la défense, à Sainte-Marie, où un planteur les accueillit, facilita leur débarquement et guida leur marche. A leur approche, lente et circonspecte, toute la ligne de défense des Trois-Rivières fut abandonnée. Le second débarquement, s'opéra, deux jours après le premier, entre le bourg des Habitants et la rivière

(1) Cette conduite énergique des habitans de la Pointeà-Pître , explique les vexations et les proscriptions dont ils furent, plus particulièrement, accablés , après la conquête. (Voir dans le 3 vol., l'histoire politique de cette époque. II. 11 e


(162) D u p l e s s i s . I c i e n c o r e o n se r e t i r a d e v a n t l ' e n n e m i . Les t r o u p e s , étonnées de cette hésitation, é p r o u v è r e n t u n é c h e c s u r les h a u t e u r s d e la B a s s e - T e r r e , o ù elles f u r e n t m a l e n g a g é e s . L e 4 février a u m a t i n , l'ennemi pénétra au milieu du quartier-général, dans l ' é t r o i t e e n c e i n t e d u M a t o u b a , e t la c o l o n i e

fut

rendue.

ATTAQUE DE 1 8 1 5 . L e s c i r c o n s t a n c e s n ' é t a i e n t p l u s les m ê m e s ,

en

l 8 1 5 ; les p a s s i o n s d é c h a î n é e s a v a i e n t t o u t c h a n g é à la G u a d e l o u p e , o ù des g a z e t t e s , d e la B a r b a d e e t d e la M a r t i n i q u e , a v a i e n t déjà a n n o n c é les r é s u l t a t s d e la b a t a i l l e d e W a t e r l o o . Il n e f a l l a i t q u e d o n n e r le t e m p s à la c o l o n i e d e se r e c o n n a î t r e , p o u r q u ' e l l e se r a l l i â t a u g o u v e r n e m e n t d e la m é t r o p o l e ; m a i s c e t t e s a g e a t t e n t e n e satisfaisait n i l ' a m b i t i o n des A n g l a i s , n i la v e n g e a n c e d e l e u r s p a r t i s a n s . D e s p r é t e x t e s atroces

et perfides

furent

donc inventés pour en

justifier l ' a t t a q u e , p a r c e q u ' o n s a v a i t q u e la p o s i t i o n c r i t i q u e , o ù l'île se t r o u v a i t , la m e t t a i t d a n s l ' i m p o s s i b i l i t é d e se d é f e n d r e . P e u d e m o i s s ' é t a i e n t é c o u l é s , e t t o u j o u r s d a n s le t u m u l t e , d e p u i s q u e les F r a n ç a i s e n avaient repris possession. Les Anglais n'avaient r e m i s la c o l o n i e q u ' a p r è s les s p o l i a t i o n s et les d é g r a d a t i o n s , les p l u s d é p l o r a b l e s , d e t o u s les o b j e t s m i l i -


(163) t a i r e s , F r u s t r é e des s e c o u r s d e l a F r a n c e , elle m a n q u a i t d e t o u t , n ' a v a i t q u e des d e t t e s . L e s d i v i s i o n s e t les t r o u b l e s q u e les A n g l a i s y a v a i e n t f o m e n t é s , les rassemblements formés, en leur faveur, s u r plusieurs p o i n t s d e la c a m p a g n e , e t le d é s o r d r e , i n s é p a r a b l e d e s c i r c o n s t a n c e s a u s s i e x t r a o r d i n a i r e s q u e celles où l'on se t r o u v a i t , n e permettaient pas de défend r e la c o l o n i e , s a n s l ' e x p o s e r à u n

bouleversement

total. E l l e p a s s a , s a n s r é s i s t a n c e , e n t r e les m a i n s d e h u i t m i l l e A n g l a i s , d é b a r q u é s à S a i n t - S a u v e u r , à la G r a n d e - A n s e et a u Baillif, et q u e b e a u c o u p d e p l a n teurs avaient secondés de tous leurs m o y e n s

(1).

Il n ' y a pas d'exemple q u ' u n e c o l o n i e , d é f e n d u e p a r sa p o p u l a t i o n , q u a n d elle est e n f l a m m é e d u m ê m e zèle et d u m ê m e e s p r i t , a i t s u c c o m b é ; m a i s p e u t - o n compter aujourd'hui sur cette u n i o n ? Ce que nous venons de voir tend à démontrer q u e la G u a d e l o u p e n ' a q u ' u n s e u l p o i n t s u s c e p t i b l e d e d é f e n s e , e t q u e les p l a n s q u ' o n a s u i v i s j u s q u ' i c i o n t t o u s été d é f e c t u e u x . C e l u i q u i p a r a i t l ' ê t r e le m o i n s , est le p r o j e t q u e les officiers d u g é n i e d o n n è r e n t e n 1806. Il a s a n s d o u t e l ' i n c o n v é n i e n t d e s a u t r e s ; il n e c o u v r e pas t o u t e la c o l o n i e , m a i s il

( 1 ) Voir ces détails dans l'histoire politique, année 1 8 1 5 .

11


(164) m e t à profit l'avantage d u t e r r a i n . Ce projet consiste à o c c u p e r les h a u t e u r s d e la B a s s e - T e r r e , m a i s s e u l e m e n t c o m m e p r e m i è r e l i g n e , p o u r se r e t i r e r ,

en

cas d ' i n f é r i o r i t é , s u r la l i g n e d e la r i v i è r e des G a l i o n s , le f o r t s e r v a n t d e t ê t e d e p o n t ; à d é f e n d r e les g o r g e s d u H o u e l m o n t , e t à c o n s e r v e r , e n d e r n i e r l i e u , p o u r c i t a d e l l e , le m o r n e isolé d u H o u e l m o n t . D a n s le cas d ' a t t a q u e d u c ô t é d u V e n t , les i n g é n i e u r s t e n a i e n t à c o n s e r v e r le p o s t e d e D o l é et le c h e m i n d e s h a u t e u r s , a i n s i q u e le P a l m i s t e , p o u r se r e t i r e r é g a l e m e n t s u r le H o u e l m o n t . C e s y s t è m e r é u n i t a u s s i l ' a v a n t a g e d e g a r d e r la c o m m u n i c a t i o n a v e c la m e r , q u ' i l est t o u j o u r s si i m p o r t a n t de n e pas p e r d r e


HISTOIRE

POLITIQUE DES

ANTILLES

FRANÇAISES,

PARTICULIÈREMENT

DE LA GUADELOUPE, DEPUIS LEUR DÉCOUVERTE JUSQU'A LA RÉVOLUTION.


(167)

LIVRE Établissements

CINQUIEME,

des Européens aux

Antilles.

er

CHAPITRE

I

Découvertes de Colomb dans le Cours de ses quatre expédi­ tions.— Sa mort. — Découvertes des Français. - Les Français sous Desnambuc et les Anglais sousWarner,s'é­ tablissent à Saint-Christophe. — Notice sur cette colonie.

L'ESPAGNE au

commerce

commençait, du

à

monde,

peine

,

à

lorsque

tophe Colomb, rebuté par plusieurs

prendre le

part

Génois

souverains,

a u x q u e l s il a v a i t p r é s e n t é s o n p r o j e t p o u r la d é c o u ­ v e r t e des p a y s qu'il c r o y a i t exister dans l'ouest d e la m e r A t l a n t i q u e , fut enfin a c c u e i l l i p a r F e r d i n a n d et I s a b e l l e , q u i r é g n a i e n t s u r la Castille et les E s p a g n e s . P a r t i d u p o r t de Palos, en A n d a l o u s i e , avec

1506, Chris­


(168) 1492. les trois bâtiments q u e l u i c o n f i è r e n t ces s o u v e r a i n s , il d é c o u v r i t , le II o c t o b r e 1492, l'île d e G u a n a h a n i , u n e des L u c a y e s . I l p a s s a à C u b a , e t , le 6 d é c e m b r e , il p r i t c o n n a i s s a n c e d e l'île d ' H a ï t i , q u ' i l n o m m a H i s p a n i o l a , p e tite E s p a g n e , et q u ' o n a p p e l a , plus t a r d , S a i n t - D o m i n g u e . Il n e t r o u v a p a r t o u t q u e d e s i n s u l a i r e s pacifiques, q u i lui p r o d i g u a i e n t leur or et leurs r i c h e s s e s , p o u r des colliers d e v e r r e , d e s c l o c h e t t e s , o u d e s e m b l a b l e s colifichets. A p r è s u n e a b s e n c e d e s e p t m o i s et d e m i , il r e n t r a e n E s p a g n e , o ù ses d é c o u v e r t e s f u r e n t p u b l i é e s a v e c le p l u s g r a n d e n t h o u siasme. F e r d i n a n d et Isabelle, pénétrés de leur i m p o r t a n c e , v o u l u r e n t s ' e n a s s u r e r la p o s s e s s i o n exclusive , e t s ' a d r e s s è r e n t a u p a p e , A l e x a n d r e VI , q u i c o n s e n t i t à l e u r e n c o n f é r e r la p r o p r i é t é , e n sa q u a lité de s o u v e r a i n seigneur. Sous prétexte d ' a r r a c h e r à l ' i d o l â t r i e les p e u p l e s i n d i g è n e s

du

Nouveau-

M o n d e , l e p o n t i f e , p a r sa b u l l e d e 1493,

établit,

c o m m e ligne de d é m a r c a t i o n , en faveur des E s p a g n o l s , u n méridien,

à

cent

milles

à l'ouest des A ç o -

r e s ; e t c e u x - c i s e c r u r e n t a u t o r i s é s à t r a i t e r e n forb a n s t o u s les bâtiments q u ' i l s r e n c o n t r a i e n t a u - d e l à de cette ligne. 1493.

C o l o m b r e p a r t i t , le 25 s e p t e m b r e , d e C a d i x , a v e c u n e s e c o n d e e x p é d i t i o n , forte d e 17 b â t i m e n t s . e t d é c o u v r i t , e n n o v e m b r e 1493, la D é s i r a d e , la D o m i n i q u e , M a r i e - G a l a n t e , la G u a d e l o u p e ,

Mont-


(169) s e r r a t , A n t i g u e s , S a i n t - C h r i s t o p h e , e t t o u t e s les 1493. îles j u s q u ' à S a i n t - D o m i n g u e , o ù il a r r i v a le 22 n o v e m b r e . L e s n a t u r e l s , s o u l e v é s p a r les a t r o c e s vexat i o n s des E s p a g n o l s , q u ' i l y a v a i t l a i s s é s , a v a i e n t d é t r u i t l e u r s p r e m i e r s établissements ; il e n fit d e n o u v e a u x , q u e les m i n e s d ' o r d e la m o n t a g n e Cibao devaient rendre bientôt

de

florissants.

E t a n t v e n u , le 10 a v r i l 1496, p o u r v i s i t e r e n c o r e 1496, u n e fois la G u a d e l o u p e , il f u t o b l i g é d e d i s s i p e r , à c o u p s d e c a n o n , les C a r a ï b e s d e c e t t e î l e , q u i a t t a q u è r e n t ses c h a l o u p e s . A p r è s y a v o i r s é j o u r n é d i x j o u r s , il m i t à la v o i l e , le 2oavril, p o u r r e t o u r n e r e n E s p a g n e , e m m e n a n t avec lui u n cacique de SaintD o m i n g u e et d e u x f e m m e s d e la G u a d e l o u p e , q u i c o n s e n t i r e n t à le s u i v r e . D a n s u n t r o i s i è m e v o y a g e , e n t r e p r i s e n 1498, 1498. C o l o m b d é c o u v r i t l'île d e la T r i n i t é , la p a r t i e d u c o n t i n e n t a m é r i c a i n q u i y c o r r e s p o n d , l'île d e la M a r g u e r i t e , e t s e r e n d i t à H i s p a n i o l a , o ù il f o n d a la ville d e S a n t o - D o m i n g o . A c c u s é e n E s p a g n e , il y f u t r e n v o y é c h a r g é d e fers ; e t , q u o i q u ' i l n e p a r v i n t à o b t e n i r q u ' u n e faible j u s t i c e , il fit une q u a t r i è m e e x p é d i t i o n , e n 1502, d a n s l a q u e l l e il d é c o u - 1502. v r i t la M a r t i n i q u e e t l ' i s t h m e d e P a n a m a , q u i j o i n t les d e u x c o n t i n e n t s . A y a n t fait n a u f r a g e à la J a m a ï q u e , il r e t o u r n a à S a n t o - D o m i n g o et r e p a s s a e n E s p a g n e , o ù il m o u r u t le 20 m a i 1506, â g é d e 1506. 64 a n s . L e F l o r e n t i n A m e r i c - V e s p u c c i e x p l o r a les


(

1

7

0

)

d é c o u v e r t e s d e C o l o m b , e n p u b l i a les

premières

c a r t e s , e t l u i d é r o b a la g l o i r e d e d o n n e r s o n n o m à celte q u a t r i è m e partie d u m o n d e . L e s P o r t u g a i s , n e se c r o y a n t p a s o b l i g é s d e d é férer à la b u l l e d ' A l e x a n d r e V I , s ' é t a i e n t m i s s u r les t r a c e s des E s p a g n o l s , e t , a p r è s a v o i r d é c o u v e r t les c ô t e s d u B r é s i l , e n 1501, les a v a i e n t o c c u p é e s . I l s c h e r c h è r e n t , a u s s i , à faire c o n s a c r e r l e u r s p r é t e n t i o n s p a r l ' a u t o r i t é des p a p e s , et J u l e s I I les fit p a r t i c i p e r a u p r i v i l è g e d e la p r e m i è r e b u l l e . P a r celle q u ' i l r e n d i t , e n 1506, le m é r i d i e n fut r e c u l é à 375 m i l l e s , d a n s la m ê m e d i r e c t i o n . Ces d e u x p e u p l e s , d o m i n a n t , s a n s r i v a u x , au-delà d e l ' o c é a n , se c o n f i r m a i e n t , d e p l u s e n p l u s , d a n s l ' i d é e q u e l e u r d r o i t é t a i t e x c l u s i f s u r les t e r r e s e t les m e r s n o u v e l l e m e n t d é c o u v e r t e s , q u o i q u ' i l s n e pussent en occuper qu'une petite partie. 1508.

Q u e l q u e s F r a n ç a i s , n o n m o i n s persuadés q u e le b r e f des d e u x p a p e s n e d e v a i t p a s l e u r f e r m e r l ' e n t r é e d u N o u v e a u - M o n d e , firent d e p e t i t s a r m é m e n t s , d a n s l e s q u e l s le g o u v e r n e m e n t n ' e n t r a p o u r r i e n , e t , se d i r i g e a n t v e r s la p a r t i e s e p t e n t r i o n a l e , d é c o u v r i r e n t , e n 1508, le fleuve S a i n t - L a u r e n t , le C a n a d a et l'Acadie o u N o u v e l l e - F r a n c e . Mais la

na-

t i o n , ' a l o r s o c c u p é e d e ses i n v a s i o n s e n I t a l i e , e t , b i e n t ô t a p r è s , l i v r é e a u x f u r e u r s des g u e r r e s civiles et r e l i g i e u s e s , fut h o r s d ' é t a t d e d o n n e r d e la s u i t e à ces e x p é d i t i o n s , qui n ' e u r e n t d'abord a u c u n succès.


(171) L ' a m i r a l C o l i g n y , p l e i n d e g r a n d e s i d é e s , i m a - 1557. gina de p r o p a g e r sa secte p a r le système de c o l o n i s a t i o n , e t e n v o y a au B r é s i l , e n 1557, s o u s H e n r i I I , u n e expédition , à laquelle Calvin s'intéressa. L ' a pôtre de Genève ayant fourni plus de prédicans que de c u l t i v a t e u r s , ils e x c i t è r e n t u n e s é d i t i o n q u i d i visa l a c o l o n i e ; les P o r t u g a i s la d é t r u i s i r e n t , e t l e Brésil f u t p e r d u p o u r la F r a n c e , t o u j o u r s t r o p faible o u t r o p m a l h e u r e u s e p o u r faire v a l o i r ses p r é t e n t i o n s sur cette contrée. S o u s C h a r l e s I X , l ' a m i r a l C o l i g n y e n v o y a u n e 1564. seconde colonie h u g u e n o t e d a n s la F l o r i d e , o ù u n a r m a t e u r f r a n ç a i s é t a i t a b o r d é d a n s le m ê m e t e m p s q u e les E s p a g n o l s ; m a i s c e u x - c i , s ' a t t r i b u a n t l e privilège d e la découverte , r u i n è r e n t

l'établisse-

m e n t , p e n d i r e n t , a u x a r b r e s , t o u s les i n d i v i d u s q u i s'y t r o u v a i e n t , e t l e u r a t t a c h è r e n t u n g r a n d é c r i t e a u s u r le d o s , p o r t a n t c e s m o t s :

Français,

mais comme

Pendus,

hérétiques.

non

comme

E n vain u n

c h e v a l i e r g a s c o n , d e G o u x g u e s , v o u l u t t e n t e r d e 1566. r e p r e n d r e l a F l o r i d e , il n e p u t s ' e m p a r e r q u e d u p e t i t f o r t C h a r l e s , d o n t i l fit m o u r i r t o u s les E s p a g n o l s , a v e c l ' é c r i t e a u : Pendus, gnols, mais comme assassins;

non

comme

Espa-

t r a n s p o r t a n t ainsi la

peine d u talion d a n s la loi d e s n a t i o n s , et e n form a n t u n des articles d u d r o i t des g e n s . L a F r a n c e , t o u j o u r s i m p u i s s a n t e , r e n o n ç a à la F l o r i d e c o m m e , c i n q u a n t e a n s a u p a r a v a n t , elle a v a i t r e n o n c é a u


(172) 1566. B r é s i l . Il l u i fallait u n m o n a r q u e d i g n e d e la c o m m a n d e r , p o u r l ' a r r a c h e r à l'affreuse a n a r c h i e q u i la d é s o l a i t , et la m e t t r e e n é t a t d e d e v e n i r la r é g u l a 1589. t r i c e des i n t é r ê t s p o l i t i q u e s d e l ' E u r o p e . H e n r i I V p a r u t , e t , s o u s s o n s c e p t r e p r o t e c t e u r , le c o m m e r c e p r i t s o n e s s o r . Il a v a i t b e s o i n d ' u n e f o r t e r e s s e , p o u r p r o t é g e r l ' e x p l o i t a t i o n d e ses p r e m i e r s établissements 1608. d a n s

le N o u v e a u - M o n d e ; Q u é b e c

fut

aussitôt

f o n d é . M a i s la F r a n c e n e fit q u ' e n t r e v o i r l ' a u r o r e d e s o n b r i l l a n t a v e n i r ; le d é t e s t a b l e f a n a t i s m e q u i t r a n 1610

c h a les j o u r s d u p r i n c e , q u ' à j u s t e t i t r e , o n p e u t a p p e l e r le m e i l l e u r des r o i s , la r e p l o n g e a d a n s l ' h o r r e u r des d i v i s i o n s i n t e s t i n e s et des l u t t e s des fact i o n s . D e t o u t le b i e n fait à s o n r o y a u m e , et d e c e l u i p l u s g r a n d q u e l u i p r é p a r a i t sa s a g e s s e , il n e r e s t a , b i e n t ô t a p r è s sa m o r t , q u e le s o u v e n i r d e ses v e r t u s , et l'obligation m o r a l e , imposée a u x p r i n c e s d e sa r a c e , d e s u i v r e e t d ' i m i t e r s o n e x e m p l e . U n m i n i s t r e d e s p o t e , m a i s h a b i l e , le c a r d i n a l d e R i c h e l i e u , p r i t enfin les r ê n e s d u g o u v e r n e m e n t , e t , d e c e t t e é p o q u e , d a t e n t les p r e m i è r e s e x p é d i t i o n s des F r a n ç a i s d a n s les A n t i l l e s . Q u a r a n t e m a r i n s , p o u s s é s p a r l ' e s p o i r d e faire fort u n e , e t c o m m a n d é s p a r le c a p i t a i n e D e s n a m b u c , ( q u ' o n p e u t c o n s i d é r e r c o m m e le f o n d a t e u r d e n o s colonies) p a r t i r e n t de D i e p p e , sur u n b r i g a n t i n a r m é de 4

c a n o n s et d e

quelques pierriers. Attaqués

u n g a l i o n e s p a g n o l , p r è s des îles C a y m a n ,

par entre


(173) C u b a et la J a m a ï q u e , ils p e r d i r e n t v i n g t h o m m e s d a n s le c o m b a t ; les a u t r e s g a g n è r e n t l'île d e S a i n t C h r i s t o p h e , o ù ils s ' a d j o i g n i r e n t p l u s i e u r s F r a n ç a i s q u i s'y é t a i e n t r é f u g i é s , à d i v e r s e s é p o q u e s , e t v i v a i e n t e n b o n n e i n t e l l i g e n c e a v e c les s a u v a g e s ( 1 ) . U n c a p i t a i n e a n g l a i s , W a r n e r , a b o r d a à. S a i n t Christophe, en même temps que Desnambuc. L'Anglais p r é t e n d i t q u e c ' é t a i t s o n s e c o n d v o y a g e ; q u ' e n j a n v i e r 1623 il y é t a i t déjà v e n u , m a i s q u ' u n o u r a g a n l ' a v a i t r é d u i t à la n é c e s s i t é d e r e t o u r n e r

en

A n g l e t e r r e . Q u o i q u ' i l e n s o i t , ces d e u x chefs , é t a n t b i e n aises d e r é u n i r l e u r s forces p o u r s ' é t a b l i r d a n s l'île, se la p a r t a g è r e n t , e t v é c u r e n t , d ' a b o r d , e n assez b o n n e i n t e l l i g e n c e a v e c les C a r a ï b e s . M a i s c e u x - c i , s u r les r e p r é s e n t a t i o n s de l e u r s o m b r a g e u x

boyez

o u m é d e c i n s , f o r m è r e n t le p r o j e t d e se d é b a r r a s s e r

(1) L'île de Saint-Christophe, que Colomb honora de son nom, gît par les 17° 1 5 ' de latitude, nord, et par les 64° 55' de longitude. Elle fut définitivement cédée aux Anglais, par le traité d'Utrecht,en 1 7 1 3 . La population est de 2,000 blancs , 1,000 gens de couleur libres et 26,000 esclaves. Elle a 25 lieues de circuit, possède une belle saline, et jouit d'une aisance, que lui ont procurée la culture de la canne et celle du coton. En 1 8 1 6 et 1 8 1 7 , elle fut le rendez-vous d'une foule d'aventuriers qui accouraient au secours des colonies espagnoles armées pour leur indépendance. (L'Europe et ses Colonies, tome 2 page 200.) e

1625.


(174) 1625. d e l e u r s h ô t e s , e t d é p u t è r e n t à t o u s l e u r s a l l i é s , d o n t la r é u n i o n f u t fixée à la p r o c h a i n e p l e i n e - l u n e . U n e f e m m e i n d i e n n e , q u i a v a i t u n e i n t r i g u e avec u n F r a n ç a i s , d e s p r e m i e r s a r r i v é s , l u i r é v é l a ce c o m p l o t , e t , d a n s u n e m ê m e n u i t , les I n d i e n s , a u n o m b r e de 1 2 0 , furent surpris et massacrés dans leurs h a m a c s . L e s F r a n ç a i s e t les A n g l a i s s ' e m p r e s s è r e n t d e se r e t r a n c h e r ; à la p l e i n e - l u n e

lorsque l'expé-

dition caraïbe , arriva dans u n e c i n q u a n t a i n e de g r a n d e s p i r o g u e s , ils e n t u è r e n t u n n o m b r e c o n s i d é r a b l e , e t m i r e n t les a u t r e s e n fuite

(1).

A p r è s u n s é j o u r d e h u i t m o i s , les d e u x c h e f s , a y a n t laissé les h o m m e s n é c e s s a i r e s à la g a r d e d u fort qu'ils avaient c o n s t r u i t , c h a c u n s u r leur terr a i n , p a r t i r e n t p o u r aller r é c l a m e r les s e c o u r s d e leur patrie.

(1) Histoire générale des Antilles, par le père Dutertre, publiée en 1667 , à Paris , 3 vol. in 4°.


(175)

CHAPITRE

II.

Création de la première compagnie française. — Partage do Saint-Christophe entre les Français et les Anglais. — Ces derniers dépouillent les Français Ils sont battus et réduits au premier partage Ils lâchent le pied devant les Espagnols Desnambuc les force de nouveau à se conformer aux premières conventions Établissement à la Guadeloupe. — Extrémités où cette colonie est réduite. — Notice sur les îles de Nièves, de la Barboude, de la Barbade, de Saint-Eustache, de Saba et d'Antigues.

L E c a r d i n a l d e R i c h e l i e u a u t o r i s a Desnambuc du Rossey

e t 1626.

, son c o m p a g n o n , à créer u n e c o m p a -

gnie, avec u n privilège de c o m m e r c e p o u r vingt ans; à é t e n d r e l e u r s établissements a u t a n t q u ' i l s le p o u r r a i e n t , s o u s la r e d e v a n c e , e n v e r s le g o u v e r n e m e n t , du d i x i è m e des d e n r é e s p r o v e n a n t

des c o l o n i e s

qu'ils p a r v i e n d r a i e n t à f o n d e r ; e t à se faire p a y e r u n d r o i t d e 100 l i v r e s d e t a b a c o u 5 o l i v r e s d e c o t o n , p a r c h a q u e h a b i t a n t , d e p u i s 10 j u s q u ' à 60 a n s . A i n s i les îles f r a n ç a i s e s f u r e n t a s s u j e t t i e s , dès l e


(176) 1626. p r i n c i p e , a u x p r i v i l è g e s exclusifs des c o m p a g n i e s , d o n t le s y s t è m e

s t a t i o n n a i r e n e p o u v a i t q u e les

m a i n t e n i r dans u n état de l a n g u e u r . U n e longue exp é r i e n c e p o u v a i t s e u l e d é m o n t r e r q u e l s s o n t les vrais r a p p o r t s q u i d o i v e n t e x i s t e r , e n t r e u n e c o l o n i e et sa m é t r o p o l e . M a i s , t r o m p é s p a r l ' e x e m p l e des E s p a g n o l s , q u i n e p o u v a i e n t , s a n s i n c o n v é n i e n t , laisser p a r t i c i p e r les é t r a n g e r s à l ' e x p l o i t a t i o n d e

leurs

m i n e s , les F r a n ç a i s c o n s i d é r è r e n t l e u r s îles c o m m e u n e propriété p r i v é e , de laquelle, tout

étranger

d e v a i t ê t r e e x c l u s . C e t t e g r a v e e r r e u r fut c a u s e q u e l e u r s établissements c o l o n i a u x p r i r e n t u n e t e n d a n c e q u e , p o u r le m a l h e u r des c o l o n i e s , b i e n p l u s q u e p o u r c e l u i des M é t r o p o l e s , il n ' a p l u s été p o s s i b l e de changer. 1627

Desnambuc 24 f é v r i e r ,

et du R o s s e y p a r t i r e n t d e F r a n c e , le ramassés

de tous

c ô t é s , e t p e u p r o p r e s à la f a t i g u e ; ces

a v e c 532 h o m m e s

hommes

f u r e n t e m b a r q u é s s u r t r o i s bâtiments si m a i a p p r o visionnés , qu'ils n ' a r r i v è r e n t , à Saint-Cristophe , q u e le 8 m a i , a p r è s e n a v o i r p e r d u une g r a n d e p a r t i e d a n s la t r a v e r s é e , faute d e v i v r e s , e t p a r les m a l a d i e s q u i e n f u r e n t la s u i t e . Les Anglais, au contraire, avaient reçu u n secours d e 400 h o m m e s , p l e i n s d e s a n t é et b i e n p o u r v u s . L e s d e u x chefs p r o c é d è r e n t a l o r s a u p a r t a g e l é g a l des t e r r e s , au n o m d e l e u r s s o u v e r a i n s r e s p e c t i f s . Ils firent des r è g l e m e n t s , se p r o m i r e n t u n e a s s i s t a n c e


(177) m u t u e l l e , e x p l o i t è r e n t l e u r s t e r r e s et é t a b l i r e n t u n c o m m e r c e d e t a b a c a v e c les H o l l a n d a i s , q u i

1627.

leur

p o r t a i e n t e n é c h a n g e , d e s v i v r e s et d e s m a r c h a n dises , à u n p r i x m o d é r é . L a c o l o n i e a n g l a i s e p r o s p é r a i t à v u e d ' œ i l ; elle 1628. f o r m a i t u n n o u v e l é t a b l i s s e m e n t d a n s l'île d e

Niè-

ves ( 1 ) , u n a u t r e à la B a r b o u d e , e t à l a B a r b a d e ( 2 ) ,

(1) L'île dp Nièves, ou Névis, est par les 17° 5' 1 2 " de latitude nord, et par les 64° 5 3 ' 0 6 " de longitude, à une lieue N . - O . dp Saint-Christophe. Elle s'élève, du milieu de la mer, comme u n e montagne dont la b a s e n'a pas plus, de huit lieues détour. Le cratère éteint, que renferme son sommet, ses sources d'eau chaude, imprégnées de souffre, toute sa surface et l'aspect d e l'île, prouvent qu'elle a été produite par l'explosion d'un volcan. Elle était sans doute encore couverte de fumée, lorsque Colomb la découvrit, et il la nomma Nièves ou Nuée. On y compte 1,000 blancs et 10,000 noirs. Elle est fertile , bien arrosée et produit du sucre, du coton , du tabac, etc. (2) La B a r b o u d e , à peu de distance de Saint-Christophe , est par Jes 17° 50' de latitude, nord, et par les 64° 10' de longitude. Cette île, de peu d'importance,n'a que 1,500 à 2,000 habitants, et produit de l'indigo, du tabac, des fruits et des bestiaux. Il ne faut pas la confondre a v e c la Barbade, qui est par les 13° 5' de latitude nord, et par íes 62° 0' 15" de longitude. Les Anglais prétendent avoir occupé la Barbade II. 12


(178) 1628. t a n d i s q u e celle d e s F r a n ç a i s

végétait t r i s t e m e n t ,

q u o i q u e d u Rossey eût été c h e r c h e r u n a u t r e r e n f o r t d e 150 engagés; c e u x - c i , c o m m e l e s p r e m i e r s , p é r i r e n t p r e s q u e t o u s d a n s le v o y a g e o u à l e u r a r r i v é e , e t toujours

faute

de soins

et de p r é v o y a n c e . D e s -

n a m b u c , forcé de repasser en F r a n c e p o u r y solliciter , l u i - m ê m e ,

de

n o u v e a u x s e c o u r s , fut t r è s -

b i e n accueilli p a r Richelieu. L e m i n i s t r e m i t à profit ses o b s e r v a t i o n s , r é p a r a

les

désordres

adminis-

t r a t i f s d e la c o m p a g n i e , e t le r e n v o y a , a v e c 3 o o engagés,

sur l'escadre de M. de Cussac , qu'il expédiait

contre l'armement

espagnol

d e s t i n é à d é t r u i r e la

colonie de S a i n t - C r i s t o p h e , en allant attaquer

les

établissements h o l l a n d a i s d a n s l e B r é s i l . 1629.

P e n d a n t ce t e m p s les A n g l a i s a v a i e n t p r o f i t é d e l e u r n o m b r e , p o u r d é p o u i l l e r les F r a n ç a i s ; m a i s à

en 1 6 2 3 , mais ¡1 paraît que ce ne fut qu'en 1626. Elle a l'avantage d'être au vent de toutes les Antilles. Bryan Edwards lui donne une population de 17,000 blancs et 63,000 esclaves, (en 1800). Catineau Laroche dit, qu'avec une superficie de 20 à 21 lieues carrées, elle avait, en 1821 , 35,000 blancs domiciliés, 2,000 soldats blancs, 2,000 soldats n o i r s , 4,000 marins, en tout 41,000 blancs et 75,oooesclaves, o u 116,000 individus, au lieu de 80,000. (de la Guyane, en 1822 , page 5 o . ) La Barbade produit du sucre, du gingimbre, de l'indigo, etc.


(179) l ' a r r i v é e d e l ' e s c a d r e , à la fin d ' a o û t 162g, les u s u r - 1629. pateurs, quoiqu'encore plus nombreux, furent battus e t obligés d e se r e n f e r m e r d a n s les l i m i t e s fixées p a r le t r a i t é d e p a r t a g e d e 1627. M . d e C u s s a c , d a n s l'attente de l'expédition espagnole, prit possession de S a i n t - E u s t a c h e ; y fit b â t i r u n f o r t , o ù il d é p o s a q u e l ques h o m m e s ( 1 ) , et, n e v o y a n t pas arriver cette e x p é d i t i o n , alla c r o i s e r d a n s le golfe d u M e x i q u e .

(1) Ces Français, déposés à Saint-Eustache, furent forcés d'abandonner l'île, par le manque d'eau. Les Hollandais se l'approprièrent aussitôt après, et y firent construire des citernes. Cette île, située par les 17° 29' de latitude nord, et par les 55° 25' de longitude , au N.-O. de SaintChristophe et au S.-E. de Saba, n'est proprement qu'une montagne qui paraît sortir du soin de la mer ; elle s'élève en pain de sucre, est creusée presque au niveau des eaux qui l'entourent, et porte les traces évidentes d'un ancien volcan. Les bords de ce gouffre, qui a la forme d'un cône renversé, sont formés de rochers calcinés par le feu. On y voit un fort qui rend cette île peut-être la plus inattaquable des Antilles par son assiette; sa rade est mauvaise. L'île de Saba a quatre lieues de tour ; elle est agréable et fertile, surtout en jardinage et en coton, que les habitants filent pour en faire des bas qu'ils débitent dans les îles voisines. Les femmes y conservent une fraîcheur qu'on ne retrouve dans aucune autre des Antilles. Elle n'a point de port; la mer y est peu profonde, et ne permet qu'aux 12


(180) 1630.

Saint-Cristophe. commençait à respirer, lorsque F r é d é r i c d e T o l e d e , c o m m a n d a n t u n e flotte e s p a gnole de

24 v a i s s e a u x et

15. f r é g a t e s , v i n t

L e s a n g l a i s , saisis d e t e r r e u r , l â c h è r e n t s a u v è r e n t dans les

m o n t a g n e s , et les

l'attaquer. pied,

se;

Français,

a p r è s une a c t i o n dans laquelle u n neveu de

Des-

n a m b u c fut t u é , a l l è r e n t se r é f u g i e r , l a p l u s g r a n d e p a r t i e à A n t i g u e (1) a v e c D e s n a m b u c , d ' a u t r e s à S a i n t - D o m i n g u e avec quelques Anglais ; d u Rossey s'enfuit

e n F r a n c e , o ù p l u s t a r d , il fut a r r ê t é e t

m o u r u t à la B a s t i l l e . L e s A n g l a i s , q u i s é t a i e n t r e t i r e s d a n s les m o n t a n n e s , v i n r e n t e n s u i t e t r a i t e r a v e c les E s p a g n o l s ,

chaloupes d'en approcher. Latitude 17° 39'50", longitude 65° 4 1 ' 4 " . L'île de Saba , l'îlot de Saint-Eustache, une, partie de l'île de Saint-Martin et la stérile Curacao, sont, tout ce que les Hollandais possèdent aUX Antilles. (1) Antigue ou Antigoa , abandonnée par les Français, fut occupée par les Anglais , en 1 6 3 2 . Ils y ont établi un chantier considérable de radoub, dont la nature avait, pour ainsi dire , fait tous les. frais ; c'est leur point militaire aux îles du vent. Antigue est située à huit lieues nord de la Guadeloupe, par les 17° 4 ' 30" de latitude, et 6 4 ° 15' de longitude. Elle a un b,on port, près de 2 0 lieues de circuit, est très-fertile , et a produit, dans les bonnes années, jusqu'à 2 0 , 0 0 0 barriques de sucre. En 1 8 1 7 , sa population était de 4 1 , 3 1 7 habitants, dont 3 , 0 0 0 blancs.


(181) et s'obligèrent

à a b a n d o n n e r la Colonie. M a i s loin

1630.

d ' e x é c u t e r ce t r a i t é , a p r è s le d é p a r t des e n n e m i s , ils p r é t e n d i r e n t e n r e s t e r seuls les m a î t r e s , e t a t t a q u è r e n t u n v a i s s e a u f r a n ç a i s q u i se p r é s e n t a . C e l u i ci les b a t t i t , et s u r ces e n t r e f a i t e s , D e s n a m b u c , arr i v a n t d ' A n t i g u e s , a v e c 400 h o m m e s , les f o r ç a d e n o u v e a u à se c o n f o r m e r a u t r a i t é d e p a r t a g e : la foi b r i t a n n i q u e n ' a j a m a i s e u d ' a u t r e g a r a n t i e q u e la force. L e s A n g l a i s n e c e s s è r e n t , p l u s t a r d , d e se p r é v a - 1632. l o i r d e l e u r n o m b r e , q u i é t a i t déjà d e 5 à 6,000, p o u r i n q u i é t e r et c h e r c h e r à d é p o s s é d e r les F r a n ç a i s , réduits à 56o. Mais ce petit n o y a u n e quitta jamais les a r m e s , se d é f e n d i t en d é s e s p é r é e t i m p r i m a u n e telle t e r r e u r à ses r i v a u x , que c e u x - c i d i s a i e n t : il vaut

mieux

Français

avoir

à faire

â deux

diables

qu'à

un

(1).

A c e t t e é p o q u e , - o ù l'on ne se s e r v a i t q u e d ' e n g a g é s e u r o p é e n s p o u r l ' e x p l o i t a t i o n des t e r r e s , e t o ù l ' o n m a n q u a i t d e b r a s , les F r a n ç a i s a y a n t v o u l u , l ' e x e m p l e des A n g l a i s , r e t e n i r l e u r s engagés cinq ans au lieu de t r o i s , ainsi que

à

pour

Cela é t a i t r é g l é ,

il faillit y a v o i r une r é v o l t e g é n é r a l e d a n s la c o l o n i e . D e s n a m b u c , q u e les d e u x n a t i o n s r e g a r d a i e n t c o m m e leur père c o m m u n , et qui, par u n e douce autorité,

(1) Dutertre, 1er vol.


(182) 1632. i n s p i r a i t u n e s o r t e d e v é n é r a t i o n p o u r sa p e r s o n n e , p a r v i n t à l ' a p p a i s e r , e t à les c o n t e n t e r t o u s , e n o r donnant d e s engagés

: q u ' à l ' a v e n i r , le t e m p s d e

servitude

n e serait jamais que de trois a n s ,

b o u t d e s q u e l s ils a u r a i e n t l e u r l i b e r t é ,

au

conformé-

m e n t a u x s t a t u t s d e la c o m p a g n i e ; e t q u e , si les m a î t r e s v o u l a i e n t s'en s e r v i r e n c o r e , ils les p a i e r a i e n t c o m m e d e s s e r v i t e u r s l i b r e s ; c e q u i fut r e l i g i e u s e m e n t o b s e r v é p a r la s u i t e . 1634.

D ' a p r è s les r e p r é s e n t a t i o n s d e la c o m p a g n i e , s u r le c o m m e r c e d u t a b a c , a v e c les H o l l a n d a i s , le r o i déf e n d i t , p a r u n e d é c l a r a t i o n d e 1634, t o u t e e s p è c e d e trafic a v e c les é t r a n g e r s . N é a n m o i n s , les n a v i r e s H o l l a n d a i s y affluaient, a v e c c e u x d e F r a n c e , e t y introduisaient beaucoup de nouveaux habitans, quelq u e f o i s m ê m e des n è g r e s e s c l a v e s , q u ' i l s a l l a i e n t a c h e ter en G u i n é e , ou qu'ils p r e n a i e n t

s u r les E s p a -

g n o l s , le l o n g des c ô t e s d u B r é s i l . L a partie française de Saint-Christophe c o m m e n ç a i t à p r o s p é r e r , p a r les s o i n s d e D e s n a m b u c ; elle d e v i n t si p e u p l é e , q u ' i l r é s o l u t d e s ' é t e n d r e e t

de

f o r m e r d e n o u v e a u x établissements d a n s les îles v o i s i n e s , p a r t i c u l i è r e m e n t à la G u a d e l o u p e , q u ' i l t r o u v a i t la p l u s à sa c o n v e n a n c e . M a i s L o l i v e , s o n l i e u t e n a n t , e t l ' u n des p l u s r i c h e s p r o p r i é t a i r e s

de

S a i n t - C h r i s t o p h e , a y a n t fait, s o u s m a i n , v i s i t e r la D o m i n i q u e , la M a r t i n i q u e e t la G u a d e l o u p e , q u e personne n'avait occupées , depuis leur découverte,


(183) p a r t i t p o u r F r a n c e , s u r le r a p p o r t a v a n t a g e u x qu'on 1634 l u i fit d e la G u a d e l o u p e , afin d'aller t r a i t e r a v e c la compagnie,

au d é t r i m e n t d e s o n chef. A r r i v é à

D i e p p e , à la fin d e l ' a n n é e 1 6 5 4 , il s'associa

un

g e n t i l h o m m e n o m m é D u p l e s s i s , q u i y p r é p a r a i t un p e t i t a r m e m e n t p o u r les A n t i l l e s . Ils r é g l è r e n t , a v e c la c o m p a g n i e , q u e le c a r d i n a l v e n a i t d e c o n s t i t u e r , le 1 2 f é v r i e r , q u ' i l s c o m m a n d e r a i e n t d e c o n c e r t , p e n - 1635. d a n t d i x a n s , d a n s celles des t r o i s îles , o ù ils s'étab l i r e n t , m o y e n n a n t la r e d e v a n c e d u d i x i è m e d e s p r o d u i t s (1). La F r a n c e v e n a i t d e se l i g u e r avec la H o l l a n d e c o n t r e l ' E s p a g n e , lorsque Lolive et Duplessis p a r t i r e n t d e D i e p p e , le 25 m a i 1653, à la t è t e d e 5oo gagés

en-

, p o u r t r o i s a n s , e t d e p l u s i e u r s familles q u i

p a s s a i e n t à l e u r s frais. Le c a r d i n a l d e R i c h e l i e u l e u r avait d o n n é q u a t r e m i s s i o n n a i r e s de S a i n t - D o m i n i q u e , m u n i s d'un b r e f d ' U r b a i n V I I I , q u i fut la p r e m i è r e d é r o g a t i o n tacite aux bulles d'Alexandre

(1) Archives de la Marine, vol. n° 1. On y voit que la constitution de la compagnie est du 12 février 1 6 3 5 ; le traité de la compagnie avec Lolive, du 14 février, et la commission du gouvernement, pour ce chef, du 27. L'édit confirmatif, du roi, ne fut rendu qu'au mois de mars 1642 ; c'est le premier de ceux que l'on trouve dans le

Code de la Martinique.


(184) 1635. V I e t d e J u l e s I I . C e t t e e x p é d i t i o n , p a r t i e s u r d e u x v a i s s e a u x , a b o r d a à la M a r t i n i q u e , le 25 j u i n ; m a i s l'ayant trouvée trop coupée de précipices, de rav i n e s , et t r o p r e m p l i e d e s e r p e n t s , ils f i r e n t v o i l e p o u r la G u a d e l o u p e , d o n t ils p r i r e n t p o s s e s s i o n , le 28 j u i n . D e p u i s sa d é c o u v e r t e , c e t t e île

n'avait

g u è r e été f r é q u e n t é e q u e p a r les E s p a g n o l s , q u i all a i e n t y faire d e l ' e a u et é c h a n g e r des f r u i t s d u p a y s a v e c les s a u v a g e s ( d o n t ils a v a i e n t , d a n s t o u t e s les c i r c o n s t a n c e s , é p r o u v é le c o u r a g e e t la f é r o c i t é ) c o n t r e quelques objets des manufactures de l'Europe (1).

(1) Le père Malpeus d i t , qu'en 1603 , six dominicains espagnols, qui voulurent y descendre, en se rendant aux Philippines, furent tués, à coup de flèches, par les Caraïbes; qu'en 1604, six autres religieux, allant en Chine et au Japon, y furent massacrés; il ne parle pas des marins tués de de la même manière. L'anglais Thomas Gage, qui fut d'abord moine, ensuite apostat, et que le père Labat t r i t e fort mal, relate (dans le tome 1 de son ouvrage, p a g e s 34 à 4 2 , édition de 1690) l'attaque que la flotte espagnole, à bord de laquelle il était, en allant au Mexique, eut à soutenir, en 1625, de la part des Caraïbes de la Guadeloupe, où elle fit de l'eau. Ces insulaires lui tuèrent 17 hommes et en blessèrent beaucoup d'autres ; deux jésuites furent au nombre des premiers et trois autres furent blessés. er


(185) L o l i v e e t D u p l e s s i s , a p r è s s'être d o n n é b e a u c o u p 1635. d e p e i n e p o u r r e c o n n a î t r e l ' e n d r o i t le p l u s f a v o r a b l e à l ' é t a b l i s s e m e n t q u ' i l s p r o j e t a i e n t , s e fixèrent m a l h e u r e u s e m e n t d a n s u ñ e d e s p a r t i e s les p l u s i n g r a t e s , à la p o i n t e N . - O . d e l ' î l e , d a n s le q u a r t i e r d e S a i n t e R o s e . L o l i v e , a v e c la m o i t i é d e l ' e x p é d i t i o n , p r i t t e r r e , e t se h a t a d e b â t i r u n f o r t , s u r la r i v i è r e d i t e d u Vieux-Fort, Pierre,

qu'il

a p p e l l a le fort

Saint-

p a r c e q u ' i l e n p r i t p o s s e s s i o n la veille d e

la fête d e c e s a i n t . D u p l e s s i s s ' é t a b l i t u n p e u p l u s à g a u c h e , s u r la r i v i è r e d i t e d u

Petit-Fort.

L e u r s p r e m i e r s r a p p o r t s , a v e c les i n d i g è n e s , f u r e n t p a c i f i q u e s . L e s s a u v a g e s , a u x q u e l s ils firent q u e l q u e s c a d e a u x , les a i d è r e n t à b â t i r d e s cases , l e u r a p p r i r e n t à creuser des canots et à pêcher. L e s s e cours qu'ils e n r e ç u r e n t ,

q u o i q u e p e u abondants ,

furent d'autant plus précieux à la colonie qu'elle se v i t r é d u i t e à l a m i s è r e , d è s s o n a r r i v é e , p a r l e peu d e soin q u ' o n avait a p p o r t é a u choix et à l'amén a g e m e n t d e s v i v r e s , q u i t o u s , se t r o u v è r e n t p o u r t

ris p a r l ' e a u d e m e r . S - C h r i s t o p h e , o ù l ' o n s'adressa , n e p u t f o u r n i r q u ' u n p e u d e cassave ; a v a n t q u e les p l a n s d e m a n i o c , d e p a t a t e s et d e s différentes espèces d e p o i s , q u ' e l l e e n v o y a , p u s s e n t ê t r e e n r a p p o r t , l a f a m i n e la p l u s affreuse se fit r e s s e n t i r , e t avec e l l e , l a d é s u n i o n é c l a t a . L a c h a i r d e t o r t u e , d o n t les c o l o n s m a n g è r e n t s a n s d i s c r é t i o n , c a u s a u n flux d e s a n g f u n e s t e , e t la b a r b a r i e a v e c l a q u e l l e o n


(186) 1635. t r a i t a les engagés,

q u ' o n p o u s s a i t au t r a v a i l à g r a n d s

c o u p s d e f o u e t et d e r o t i n , e n fit p é r i r b e a u c o u p . L e s p r i v a t i o n s d e v i n r e n t telles q u e c e t t e i n f o r t u n é e c o l o n i e se t r o u v a r é d u i t e à l ' h o r r i b l e n é c e s s i t é d e b r o u t e r de l ' h e r b e ,

d e m a n g e r les excréments e t

m ê m e jusqu'aux cadavres ( 1 ) .

er

(1) D u t e r t r e , 1 vol. page 80.


(187)

C H A P I T R E III.

Lolive fait une guerre imprudente aux Caraïbes. — Maux 1 qu'elle occasione. — Premier établissement à la Martinlque. — Position topographique de cette île. — Mort de Desnambuc. - Il est remplacé par le commandeur de Poincy. — La Guadeloupe est menacée par les sauvages Secours que le c o m m a n d a n t général y envoie. \

D u p l e s s i s , d o n t le c a r a c t è r e g é n é r e u x e t l i b é r a l a v a i t m a i n t e n u l ' h a r m o n i e e n t r e les c o l o n s , e t q u i s'était s u r t o u t o p p o s é à la g u e r r e c o n t r e les C a r a ï b e s , q u ' i l p r é v o y a i t d e v o i r e n t r a î n e r la r u i n e d e la c o l o n i e , s u c c o m b a le 4 d é c e m b r e 1 6 3 5 . L ' i m p r u d e n t L o l i v e n e se v i t p a s p l u t ô t c h e f u n i q u e , q u ' i l n e se c o n t e n t a p l u s d e c e q u e les s a u v a g e s v o u l a i e n t b i e n l u i f o u r n i r , il l e u r fit la g u e r r e p o u r les d é p o u i l l e r , e t le 26 j a n v i e r 1 6 5 6 , il e n m a s s a c r a u n g r a n d n o m b r e . Les Caraïbes, h o r s d'état de lui r é s i s t e r , se r e t i r è r e n t à la G r a n d e T e r r e ; m a i s , j u s q u ' à la p a i x d e 1640 , ils n e c e s s è r e n t d e r e n t r e r à la G u a d e l o u p e , o ù ils se c a c h a i e n t d a n s l ' é p a i s s e u r des b o i s , p o u r a s s o m m e r à c o u p s d e m a s s u e , o u

1636.


(188) 1636. p e r c e r de l e u r s flèches e m p o i s o n n é e s , t o u s les F r a n çais q u i s ' é c a r t a i e n t p o u r la p ê c h e o u p o u r la chasse. L a n u i t , ils b r û l a i e n t les cases e t r a v a g e a i e n t les p l a n t a t i o n s d e l e u r s i n j u s t e s r a v i s s e u r s , q u e la m i s è r e , la f a m i n e e t u n e m o r t a l i t é affreuse

affaiblissaient

t o u s les j o u r s . E n p e u d e t e m p s , c e t t e c o l o n i e , d e 550 h o m m e s q u ' e l l e é t a i t , e t q u i , mieux d i r i g é e , a u r a i t pu d e v e n i r

florissante,

se t r o u v a réduite à l'état

le p l u s d é p l o r a b l e . L o l i v e , l'auteur de t o u s c e s d é sastrèis, d ' a b o r d n o m m é , avec Duplessis , c o m m a n ä a n t p o u r d i x a n s , f u t c o n t i n u é , a v e c le t i t r e d e c a 1637.

p i t a i n e - g é n é r a l , le 2 d é c e m b r e 1637. T e l fut le p r e mier titre qu'on donna a u x commandants d e n o s îles, d o n t l e p o u v o i r , q u o i q u ' à - p e u - p r è s s a n s b o r n e s , a u r a i t p e u t - ê t r e été m o i n s d a n g e r e u x , q u e l ' a u t o r i t é , m a l d é f i n i e , des chefs q u i l e u r s u c c é d è r e n t . C e p e n d a n t le c o m m a n d a n t d e S a i n t - C h r i s t o p h e , D e s n a m b u c , c r a i g n a n t d e se v o i r s u p p l a n t e r à la M a r t i n i q u e , c o m m e il l ' a v a i t é t é à la G u a d e l o u p e , p a r s o n l i e u t e n a n t , était p a r t i , a u c o m m e n c e m e n t d e 1 6 3 5 , a v e c c e n t h o m m e s d'élite, b i e n a c c l i m a t é s , faits à la f a t i g u e , et p o u v u s de t o u t c e q u i p o u v a i t

être n é c e s s a i r e à u n p r e m i e r é t a b l i s s e m e n t . A r r i v é , c i n q ou s i x j o u r s a p r è s , à la M a r t i n i q u e , q u e l e s I n d i e n s n o m m a i e n t Mardianna

il e n a v a i t

pris

p o s s e s s i o n , a u n o m d u r o i , sous l ' a u t o r i t é d e la c o m -

pagnie, et avait c o n s t r u i t , en toute hâte, u n fort sur le b o r d d e la m e r . A u s s i t ô t que c e f o r t , a p p e l é du


(189) n o m d e S a i n t - P i e r r e , avait été m u n i d e c a n o n s

et 1637.

de t o u t ce q u i é t a i t n é c e s s a i r e à sa d é f e n s e , D e s n a m b u c , a v a i t fait t r a v a i l l e r à u n e g r a n d e habitatien.-,Après l'avoir

p l a n t é e de m a n i o c , d e

pa-

tatesr.fitid'atitres v i v r e s , i l é t a i t r e t o u r n é à S a i n t C h r i s t o p h e , l a i s s a n t le s i e u r D u p o n t , h o m m e d e mérite et de c o u r a g e , e n qualité de l i e u t e n a n t , à la M a r t i n i q u e , a v e c o r d r e d e c o n s e r v e r la p a i x a v e c les s a u v a g e s . M a i s c e s i n s u l a i r e s n e t a r d è r e n t p a s à v e n i r a t t a q u e r la c o l o n i e n a i s s a n t e . D u p o n t l e s avait b a t t u s , l e u r a v a i t t u é b e a u c o u p do m o n d e et les a v a i t obligés à faire u n a c c o m m o d e m e n t .

Parti

p o u r aller p o r t e r , à S a i n t - C h r i s t o p h e , l a n o u v e l l e de ses. s u c c è s , e t j e t é , p a r la t e m p ê t e , s u r les c ô t e s de S a i n t - D o m i n g u e , il y f u t r e t e n u par l e s E s p a g n o l s et e n f e r m é d a n s u n e p r i s o n , o ù il g é m i t p e n dant trois a n s . D u p a r q u e t ; n e v e u de D e s n a r a b u c , avait é t é e n v o y é à la M a r t i n i q u e p o u r le r e m p l a c e r . Il fut c o n f i r m é , l e 2 d é c e m b r e 1637, p a r l a

compa-

gnie et p a r le r o i , dans l'emploi de lieutenant-gén é r a l d e c e t t e c o l o n i e , q u e sa b o n n e a d m i n i s t r a t i o n fit r a p i d e m e n t p r o s p é r e r ( 1 ) . D e s n a m b u c , après a v o i r m i s S a i n t - C h r i s t o p h e à

( 1 ) Le fort royal de la Martinique est situé par les 35' 49" de latitude nord, et par les 63° 2 6 ' de, longitude occidentale, méridien de Paris. La ville de Saint-Pierre.


(190) 1637. l ' a b r i d e s a t t a q u e s d e s s a u v a g e s e t d e s u s u r p a t i o n s d e s A n g l a i s , d o n t il a v a i t h u m i l i é la

fierté,

dans

t o u t e s les o c c a s i o n s , é t a i t m o r t à la fin d e 16З6, e m ­ p o r t a n t les r e g r e t s d e t o u t e la c o l o n i e , q u ' i l laissait d a n s u n état

florissant.

Duhalde , son

lieutenant,

l u i a v a i t s u c c é d é e t a v a i t é t é c o n f i r m é , e n 16З7, dans

son commandement.

Sa santé n e lui per­

m e t t a n t p a s de c o n t i n u e r à occuper cet emploi, R i c h e l i e u fit n o m m e r , p o u r t r o i s a n s , le 6 j a n v i e r 1638. 1 6 3 8 , l e c h e f d ' e s c a d r e ,

Lonvilliers de P o i n c y ,

commandeur de Malthe, lieutenant-général d u roi p o u r t o u t e s les îles f r a n ç a i s e s , e t c a p i t a i n e - g é n é r a l d e S a i n t - C h r i s t o p h e , p o u r la c o m p a g n i e . L e c o m ­ m a n d e u r n e p a r t i t d e F r a n c e q u e le 12 j a n v i e r 1 6 3 9 . 1 6 3 9 , p o u r se r e n d r e à S a i n t - C h r i s t o p h e , c h e f - l i e u de son gouvernement. V o u l a n t visiter, en passant, les îles d e sa d é p e n d a n c e , il d é b a r q u a , le 11 f é v r i e r ,

gît par les 14° 14' de latitude, et par les 63° З 2 " 54 de longitude. La population de la Martinique étaitt, en 1 8 2 2 , de : Blancs 9,867. Gens de couleur libres. . . . . . 11,073. Esclaves . . . . , 77,339. 98,279. (Statistique de la Martinique, Sainte-Croix, Paris 1 8 2 2 . )

par le marquis de


(191) à la M a r t i n i q u e , o ù il s ' a r r ê t a q u e l q u e s j o u r s , et a r r i - 1 6 3 9 . va, le 17 d u m ê m e m o i s , à la G u a d e l o u p e , q u ' i l t r o u v a e n c o r e d é s o l é e p a r ses l o n g s m a l h e u r s . 11 n ' e u t p a s à se l o u e r d u g o u v e r n e u r L o l i v e , d e v e n u a v e u g l e , et d o n t la c o m p a g n i e a v a i t a u s s i à se p l a i n d r e ( 1 ) . A s o n a r r i v é e à S t - C h r i s t o p h e , le c o m m a n d e u r e u t u n différend a v e c les A n g l a i s , d o n t les p r é t e n tions faillirent a m e n e r u n e n o u v e l l e r u p t u r e ; mais il s u t les c o n t r a i n d r e à c o n s e r v e r la p a i x . 11 c o n v i n t , avec l e u r c h e f W a r n e r , d e faire a r r a c h e r t o u t le. petum

d e s îles d e l e u r d é p e n d a n c e , e t d ' e n i n t e r d i r e

la c u l t u r e , p e n d a n t 18 m o i s , d e p e u r q u e c e t t e d e n rée , t o m b é e à vil p r i x p a r la p r o d i g i e u s e q u a n t i t é q u ' o n en avait récolté, n e r e b u t â t l ' E u r o p e et n e la fit r e n o n c e r à t o u t c o m m e r c e a v e c les c o l o n i e s . L a G u a d e l o u p e fut la s e u l e des îles f r a n ç a i s e s o ù l ' o n refusa d ' e x é c u t e r c e t t e m e s u r e ; s o n c h e f L o l i v e fut

( 1 ) On avait déjà c r é é , à cette époque, des places de juge, de notaire, de receveur des droits , de commis général et particulier , d'arpenteur , de peseur et autres offices. On trouve dans les Archives de la Marine, vol. n° 1 , une commission donnée, le 6 avril 1639, à un exécuteur de la haute justice, dans les îles d'Amérique, pour exécuter les jugements criminels, rendus par les juges de la compagnie, contre les malfaiteurs.


(192) 1639. i n é b r a n l a b l e e t r e s t a sourd aux prières, et a u x m e n a c e s du c o m m a n d e u r , qui n e t a r d a p a s à l ' e n p u n i r . O b l i g é , p a r sa m a u v a i s e s a n t é , d'aller p r e n d r e les eaux de Nièves, L o l i v e s ' à r r ê t a à S a i n t - C h r i s t o p h e , pour

solliciter du commandeur q u e l q u e s s e c o u r s

c o n t r e les s a u v a g e s qui v e n a i e n t leurs

de renouveler

incursions d a n s sa c o l o n i e . M. d e P o i n c y

saisît c e m o m e n t p o u r le r e t e n i r p r i s o n n i e r , e s p é r d n t que cette m e s u r e lui f o u r n i r a i t les

moyens

d ' a c c o m p l i r le p r o j e t q u ' i l avait f o r m é de r e n d r e

la

G u a d e l o u p e le chef-lieu des a u t r e s îles et d ' y é t a b l i r lé siège d u g o u v e r n e m e n t . D a n s c e dessein, il s ' e m p r e s s a d e d é p ê c h e r , en F r a n c e , l e capitaine A u b e r t , pour aller proposer à la cour

de vendre aux An-

glais

de

la

partie

français

S a i n t - C h r i s t o p h e , de

transférer l e gouvernement colonial à loupe,

comme

la

Guade-

é t a n t l'île l a plus i m p o r t a n t e , et de

n o m m e r le s i e u r d e S a b o u i l l y , l i e u t e n a n t - g é n é r a l des î l e s , s o u s ses o r d r e s . A

peine

avait-il

expédié

cet

de l a G u a d e l o u p e termes

les

plus

officier le

pressants,

q u e les habitants

supplièrent, de

leur

d a n s les

envoyer

des

h o m m e s e t des m u n i t i o n s , p o u r les m e t t r e en

état

d e se défendre c o n t r e les s a u v a g e s .

d'une

Enchanté

circonstance aussi favorable à ses projets, le m a n d e u r r a s s e m b l a à la h â t e 132 h o m m e s , (qu'il fit 1640. partir, le 28 j a n v i e r 1640, s o u s les ordres d e S a b o u i l l y , m a i s qui n ' a r r i v è r e n t que t r o i s jours a p r è s


(193) à la G u a d e l o u p e . I l fit s u i v r e ce d é t a c h e m e n t p a r u n s e c o n d , d ' u n e force é g a l e , s o u s les o r d r e s d e L a V e r n a d e , Ces d e u x officiers se p o r t è r e n t , le p r e m i e r à la Capesterre,

o ù les s a u v a g e s e x e r ç a i e n t le p l u s

d e r a v a g e s , e t l ' a u t r e , à la Basse-Terre,

disposant

t o u s les d e u x d e l ' a u t o r i t é , c o m m e s'ils e u s s e n t été n o m m é s chefs d e l'île. S a b o u i l l y b a t t i t les C a r a ï b e s , d a n s d i v e r s e s r e n c o n t r e s , l e u r d e v i n t t r è s - r e d o u t a b l e et les r é d u i s i t à l'impuissance de rien tenter de long-temps. Mais p l u s des t r o i s q u a r t s des h o m m e s v e n u s d e S a i n t C h r i s t o p h e f u r e n t m o i s s o n n é s p a r la m a l a d i e , s u i t e des f a t i g u e s et des p r i v a t i o n s q u ' i l s é p r o u v è r e n t , e t s u r t o u t d e l ' i n s a l u b r i t é d e l'ile, e n c o r e t o u t e c o u v e r t e de b o i s .

II.

13

1640.


(194)

CHAPITRE

IV.

Aubert commande à la Guadeloupe, et fait la paix avec les sauvages. — M. Houel y arrive en qualité de gouyenaeur. — Mademoiselle Lafayolle et sa suite — Aubert est condamné à mort. — Troubles dans la colonie.

1640.

C E P E N D A N T les p r o p o s i t i o n s

du

commandeur

f u r e n t rejeteés , p a r la c o m p a g n i e et p a r la c o u r . L e s p l a i n t e s et les r é c l a m a t i o n s des h a b i t a n s

de

S a i n t - C h r i s t o p h e , c o n t r e ce c o m m a n d a n t - g é n é r a l , e t les c o u p s d ' a u t o r i t é q u ' i l s'était p e r m i s , d o n n è r e n t de l'inquiétude au g o u v e r n e m e n t ; o n n e jugea pas p r u d e n t de lui adjoindre, c o m m e l i e u t e n a n t , u n h o m m e , d u caractère de Sabouilly , qui lui était tout d é v o u é . O n se c o n t e n t a d e n o m m e r , le 4 a v r i l , p o u r t r o i s a n s , A u b e r t , l i e u t e n a n t - g é n é r a l d e la c o m p a g n i e , à la G u a d e l o u p e , s o u s les o r d r e s o u e n l ' a b s e n c e d u c a p i t a i n e - g é n é r a l L o l i v e , q u e le c o m m a n d e u r y a v a i t r e n v o y é , m a i s q u e sa s a n t é c o n t r a i g n i t , p e u d e t e m p s a p r è s , à r e p a r t i r p o u r aller se confiner sur son h a b i t a t i o n de S a i n t - C h r i s t o p h e . A u b e r t , m é d i t a n t u n p r o j e t d e p a i x a v e c les sau-


(195) v a g e s , a r r i v a , d a n s les p r e m i e r s j o u r s d e s e p t e m b r e 1640 , à la M a r t i n i q u e , o ù le g é n é r a l D u p a r q u e t l u i offrit sa m é d i a t i o n a u p r è s des C a r a ï b e s . I l s ' a r r ê t a d e v a n t la D o m i n i q u e , p o u r s ' a b o u c h e r a v e c e u x e t l e u r faire des o u v e r t u r e s d ' a c c o m m o d e m e n t . D é b a r q u é à la G u a d e l o u p e , le 15 s e p t e m b r e , il se r e n d i t à S a i n t - C h r i s t o p h e p o u r s o u m e t t r e ses v u e s d e n é g o c i a t i o n a u c o m m a n d e u r , q u i les a p p r o u v a . L e s s a u v a g e s , v a i n c u s p a r les b o n s traitements et la l o y a u t é d ' A u b e r t , c o n c l u r e n t a v e c l u i u n e p a i x s o l i d e , d o n t les b o n s effets se f i r e n t r e s s e n t i r d a n s les îles v o i s i n e s e t j u s q u ' e n F r a n c e , d'où l ' o n v i t arriver beaucoup de nouveaux habitans. La Guadeloupe , commençant à jouir d'une séc u r i t é q u ' e l l e n ' a v a i t p a s e n c o r e c o n n u e , se p e u p l a i t c h a q u e j o u r ; des t e r r a i n s n o u v e a u x

étaient

d é f r i c h é s , les c u l t u r e s s ' a m é l i o r a i e n t , e t la b o n n e administration d'Aubert attirait beaucoup de

na-

v i r e s d e c o m m e r c e , s u r t o u t d e h o l l a n d a i s . Ces derniers,

offrant des m a r c h a n d i s e s d ' E u r o p e

à des

p r i x p l u s b a s q u e la c o m p a g n i e f r a n ç a i s e , f o n d è r e n t , d è s l o r s , u n c o m m e r c e i n t e r l o p e , d o n t il n e fut p l u s p o s s i b l e d e r o m p r e le c o u r s . O n v o y a i t a c c o u r i r , d a n s la c o l o n i e , u n g r a n d n o m b r e d ' i n d i v i d u s , q u e la b e a u t é des sites i n v i t a i t à f o r m e r d e s h a b i t a t i o n s o ù ils i n t r o d u i s a i e n t des engagés

o u des n è g r e s

p o u r les c u l t i v e r . M a i s A u b e r t n e d e v a i t p a s j o u i r l o n g - t e m p s d u fruit d e ses t r a v a u x .

13

1640.


(196) 1642.

L a c o m p a g n i e , d é s i r a n t a v o i r s u r les l i e u x u n d e ses m e m b r e s , p o u r v e i l l e r d e p l u s p r è s à ses i n t é r ê t s , e n v o y a a u x îles le s i e u r H o u ë l , s e i g n e u r d u Petit-Pré,

son associé, p o u r prendre une con-

n a i s s a n c e e x a c t e d e t o u t ce q u i s'y p a s s a i t , e t ê t r e à m ê m e d e d é s i g n e r celle où il p o u r r a i t s ' é t a b l i r avec le p l u s d ' a v a n t a g e s . C e t e n v o y é fut f r a p p é d e c e u x qu'offrait la G u a d e l o u p e . A u b e r t l ' a c c u e i l l i t

avec

m a g n i f i c e n c e , le m i t a u c o u r a n t d e t o u s les d é t a i l s , et lui c o m m u n i q u a , avec b e a u c o u p de f r a n c h i s e , le g r a n d projet, q u ' o n a v a i t , d'y fabriquer d u sucre, I I n e l u i c a c h a p o i n t q u e la d i r e c t i o n , q u ' o n l u i e n a v a i t p r o m i s e , é t a i t le b u t d e ses d é s i r s , e t le m o y e n a s s u r é d ' u n e g r a n d e f o r t u n e ; n e s e d o u t a n t pas q u e l ' h o m m e , à q u i il p r o d i g u a i t t a n t d ' é g a r d s , m é d i t a i t d ' a b u s e r d e sa c o n f i a n c e . D e retour à P a r i s , Houël s'appliqua , dans compte qu'il r e n d i t , à

flatter

le

les v u e s i n t é r e s s é e s

d e la c o m p a g n i e , e t à se faire a c c o r d e r , à f o r c e d ' i n t r i g u e s et d e c r é d i t , le g o u v e r n e m e n t d e la G u a d e l o u p e , d e v e n u l ' o b j e t d e s o n a m b i t i o n . Il v i n t s u r t o u t à b o u t d ' o b t e n i r la d i r e c t i o n des établissements à s u c r e , p r o m i s e à A u b e r t , e n r é c o m p e n s e d e ses s e r v i c e s ; e t , n o n c o n t e n t d ' e n f r u s t r e r c e t officier, il n e r o u g i t p a s d e l u i faire d o n n e r le t i t r e d e son tenant,

lieu-

p o u r se m é n a g e r le s e c o u r s d e ses talents et

de son expérience. L a c o m p a g n i e v e n a i t alors de c r é e r la p l a c e d ' i n t e n d a n t des î l e s , d o n t elle a v a i t


(197) er

d o n n é , le 1 octobre 1642, la c o m m i s s i o n , a u s i e u r d e L e u m o n t , avec o r d r e de résider à Saint-Cristophe. M.

Houël,

er

p o u r v u , le 1 a v r i l 1643, d e la d i -

g n i t é d e s é n é c h a l , g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e p o u r t r o i s a n s (1), y a r r i v a , le 5 s e p t e m b r e s u i v a n t , et d e s c e n d i t à la p o i n t e s u d d e l ' î l e , a u

Port-Royal

q u e L o l i v e a v a i t fait c o n s t r u i r e , e n q u i t t a n t la p a r t i e i n g r a t e d u n o r d - o u e s t (2).

Ce fort était alors en

t r è s - m a u v a i s é t a t ; le g o u v e r n e u r H o u ë l n ' y t r o u v a p l u s q u e c i n q à six engagés

français et c i n q u a n t e -

six n è g r e s esclaves , d e t o u t â g e . P e u d e j o u r s a p r è s , o n v i t d é b a r q u e r , à la G u a d e l o u p e , la d e m o i s e l l e L a f a y o l l e , à la t ê t e d ' u n e e x p é d i t i o n d e j e u n e s n y m p h e s , q u e la c o m p a g n i e e n v o y a i t , e n l e s t e é q u i p a g e , a u x î l e s , afin d ' y r e t e n i r , p a r l e u r s c h a r m e s , les h a b i t a n s , q u e le m a n q u e d e femmes obligeait à venir eu chercher en F r a n c e . Lafayolle, n a n t i e de puissantes lettres de r e c o m m a n d a t i o n , m ê m e d e la p a r t d e la r e i n e , se v i t r e c h e r chée p a r t o u t ce qu'il y avait de plus d i s t i n g u é p a r -

(1) Toutes les nominations se faisaient alors pour trois ans, non compris l'année courante, et on les renouvelait pour trois autres années, h la fin de chaque exercice. (2) C'est la partie qu'on a long-temps appelée la Pointedu-Fort-Lolive, et qu'on connaît aujourd'hui sous le nom de Pointe-du-Vieux-Fort.

1643.


(198) 1643. m i les p l a n t e u r s et les officiers, q u i se t r o u v a i e n t h e u r e u x des m a r i a g e s q u ' e l l e v o u l a i t b i e n l e u r faire contracter. Ce c o m m e r c e d ' a m o u r lui d o n n a , dans l'île, u n c r é d i t , q u e s o n e s p r i t r e m u a n t e t altier s u t m e t t r e à p r o f i t . E l l e p r i t u n tel e m p i r e s u r les c h e f s , q u ' o n la v e r r a b i e n t ô t b o u l e v e r s e r la c o l o n i e e t la m e t t r e à d e u x d o i g t s d e sa p e r t e , p a r ses i n t r i g u e s . A u s s i t ô t i n s t a l l é , le g o u v e r n e u r H o u e l pour Saint-Christophe,

partit

o ù il refusa d e p r ê t e r le

serment d'usage, au commandeur-lieutenaut-génér a l p o u r le r o i , p r é t e n d a n t q u e sa q u a l i t é d e c o s e i g n e u r d e la c o m p a g n i e l ' e u d i s p e n s a i t . C e refus d e v i n t la s o u r c e d ' u n e i n f i n i t é d e m a u x . A s o n r e t o u r , il e n u s a si m a l e n v e r s A u b e r t , d o n t il é t a i t j a l o u x , q u ' i l le c o n t r a i g n i t à faire u n v o y a g e à S a i n t C r i s t o p h e . P e n d a n t s o n a b s e n c e , il le fit a c c u s e r d'avoir tenté de persuader aux sauvages

qu'il n'était

v e n u g o u v e r n e r la G u a d e l o u p e q u e p o u r l e u r faire l a g u e r r e , s ' e m p a r e r d e la D o m i n i q u e et les m a s s a c r e r t o u s . I l r e f u s a d e s ' e n t e n d r e a v e c le c o m m i s s a i r e , q u e le c o m m a n d e u r e n v o y a à la G u a d e l o u p e , 1644. le 8 a v r i l 1644, p o u r les c o n c i l i e r , n e v o u l a n t r e c o n n a î t r e d ' a u t r e s j u g e s d e sa c o n d u i t e q u e le g r a n d c o n s e i l d u r o i . Il i n t e n t a , d e v a n t la c o m p a g n i e , u n procès

criminel

au vertueux A u b e r t , produisit

contre lui u n faux t é m o i n , n o m m é D u r i v a g e , qui d é c l a r a a v o i r été l ' a g e n t d ' A u b e r t ; m a i s q u e H o u e l refusa o b s t i n é m e n t d e faire c o m p a r a î t r e d e v a n t le


(199) c o m m a n d e u r . M. d e P o i n c y , i n d i g n é d e v o i r s o n a u t o r i t é a i n s i m é c o n n u e , s'en p l a i g n i t a m è r e m e n t à la c o m p a g n i e , e t p r o p o s a d e se d é c h a r g e r , e n f a v e u r d e s o n n e v e u , d e la c a p i t a i n e r i e - g é n é r a l e d e S a i n t Cristophe,

se r é s e r v a n t d ' y r e s t e r a v e c la

d e l i e u t e n a n t - g é n é r a l d e t o u t e s les

qualité

îles, pour

le

roi. L a c o m p a g n i e accueillit cette p r o p o s i t i o n , et a c c o r d a , le 3 j u i n , à s o n n e v e u , R o b e r t d e P o i n c y , la c o m m i s s i o n d e c a p i t a i n e - g é n é r a l à S a i n t - C r i s tophe. L e g o u v e r n e u r H o u e l , a p p r é h e n d a n t q u e le c o m m a n d e u r n e se p o r t â t à v e n i r e n l e v e r

Durivage,

p o u r obliger ce misérable à désavouer son Infâme d é c l a r a t i o n , usa de toutes sortes d ' i m p o r t u n i t é s , de m e n a c e s e t d e s u b t e r f u g e s , p o u r faire s i g n e r , à u n c e r t a i n n o m b r e d ' h a b i t a n t s , u n e r e q u ê t e , à l'effet d e d e m a n d e r la m o r t d ' A u b e r t ,

d e ce c h e f s a n s r e -

p r o c h e s , d o n t t o u t e la c o n d u i t e p a s s é e , d é m e n t a i t les a c c u s a t i o n s d i r i g é e s c o n t r e l u i . M u n i d e c e t t e p i è c e , il s ' e m p r e s s a d e c o n d u i r e D u r i v a g e à P a r i s , y a r r i v a , a u m o i s d e s e p t e m b r e , e t o b t i n t , p a r les i n t r i g u e s d e ses parents e t d e ses a m i s , d e faire c o n d a m n e r , p a r c o n t u m a c e , A u b e r t à a v o i r la t ê t e t r a n c h é e . Afin q u e D u r i v a g e fût h o r s d ' é t a t d e d é c o u v r i r j a m a i s la v é r i t é , il le fit c o n d a m n e r a u x g a l è r e s p e r pétuelles, o ù ce misérable t r o u v a , dans u n e p r o m p t e m o r t , la j u s t e r é c o m p e n s e des s e r v i c e s q u ' i l a v a i t rendus à son ingrat patron.

1644.


( 2 0 0 )

1644.

L e d i g n e A u b e r t s'était v a i n e m e n t h â t é d ' a c c o u r i r à P a r i s p o u r p r o u v e r s o n i n n o c e n c e , il y

arriva

t r o p t a r d . N e p o u v a n t r é s i s t e r à la b r i g u e d e la p u i s s a n t e famille d e s o n e n n e m i , il fut c o n t r a i n t

de

p r e n d r e la fuite et d e se r e t i r e r à S a i n t - C h r i s t o p h e , o ù le c o m m a n d e u r d e P o i n c y le fit, d e n o u v e a u , c a p i t a i n e , et l ' a t t a c h a s a n s r é s e r v e à sa f o r t u n e (1). Le commandeur, ayant inutilement présenté, au c o n s e i l d u r o i , d e n o u v e a u x griefs c o n t r e le g o u v e r n e u r H o u e l , et c r a i g n a n t q u e la G u a d e l o u p e , r e s t é e s a n s c h e f , n e d e v î n t la p r o i e des é t r a n g e r s , o u n e s u c c o m b â t s o u s les c o u p s des f a c t i e u x q u i la d é c h i r a i e n t , e n v o y a , p o u r la g o u v e r n e r , le s i e u r d e L e u m o n t , i n t e n d a n t d e la c o m p a g n i e : c e l u i - c i y

ar-

r i v a le 3 n o v e m b r e . M a i s M a r i v e t , q u ' o n a v a i t n o m m é , le 1 0 a v r i l 1 6 4 3 , p r o c u r e u r fiscal à la G u a d e l o u p e , e t c o m m i s - g é n é r a l d a n s c e t t e île et à S a i n t C h r i s t o p h e , et q u e M. H o u e l avait investi d u c o m mandement, e n son absence, ne voulut pas recevoir l ' i n t e n d a n t d e L e u m o n t , e t le f o r ç a à se r e t i r e r . La demoiselle Lafayolle, toute dévouée aux intérêts d ' H o u e l , é t a i t a l o r s la g o u v e r n a n t e d e f a i t , e t r i e n n e se faisait, d a n s la c o l o n i e , q u e p a r ses i n t r i g u e s e t celles d ' u n M a t h u r i n H é d o u i n , q u ' H o u e l , d e s o n b o u l a n g e r q u ' i l é t a i t , a v a i t fait p r o c u r e u r fiscal. L e

e r

(1) Dutertre, vol. 1 , pages 2 3 9 , 247 et suiv.


(201) c o m m a n d a n t M a r i v e t , a y a n t enfin v o u l u s ' o p p o s e r a u x excès d e c e t t e m é c h a n t e f e m m e , elle le fit a r r ê t e r et e n c h a î n e r p a r les p i e d s et p a r le m i l i e u d u c o r p s , avec u n e c h a î n e d e g a l é r i e n . C e m a l h e u r e u x r e s t a , huit mois, ainsi garrotté, dans u n cachot, tandis que la c o l o n i e é t a i t l i v r é e a u x c a p r i c e s d e c e t t e m é g è r e , et à l ' h u m e u r b r u t a l e d ' H é d o u i n . D e c o n c e r t ils e m p l o y è r e n t t o u t e s s o r t e s d e m o y e n s , a u p r è s d e la c o m p a g n i e , p o u r justifier l e u r s c r u a u t é s ; m a i s ils n e p u r e n t e m p ê c h e r la v é r i t é d e l u i p a r v e n i r p a r la v o i x des h a b i t a n s .

1644.


( 202 )

CHAPITRE

V.

Le général de Thoisy Patrocles est nommé pour remplacer, aux îles, le commandeur de Poincy, qui ne veut pas le recevoir. — Guerre civile dans les colonies françaises. — La première compagnie vend les îles à des particuliers. — Notice sur les îles Vierges.

1645.

C E P E N D A N T la compagnie, n ' é c o u t a n t q u e les e n n e m i s d u c o m m a n d e u r d e P o i n c y , s'était a d r e s s é e à la reine régente, pour obtenir son remplacement,

et

a v a i t fait n o m m e r , le 20 f é v r i e r , M . d e T h o i s y - P a t r o c l e s , l i e u t e n a n t - g é n é r a l des îles, p o u r le r o i , et s é n é c h a l , à S a i n t - C h r i s t o p h e , p o u r la c o m p a g n i e . L e g o u v e r n e u r H o u e l , m a l g r é ses d é m a r c h e s et s o n c r é d i t , n e p u t o b t e n i r c e t t e p l a c e ; la c o m p a g n i e c o m m e n ç a i t à ê t r e é c l a i r é e s u r sa c o n d u i t e . I l se c o n t e n t a d o n c d e se l i e r d ' a m i t i é a v e c le n o u v e a u g é n é r a l , et p a r t i t d e F r a n c e , a v e c l ' o r d r e d e la c o m p a g n i e , d ' u s e r de sévérité,

d e p u n i r les s é d i t i e u x e t les a u t e u r s

d e s d é s o r d r e s d e la G u a d e l o u p e . M a i s c e s s é d i t i e u x é t a i e n t t o u s ses c r é a t u r e s ; e t l o r s d e s o n a r r i v é e , le 29 m a i

il se c o n t e n t a d e faire s o r t i r M a r i v e t d e


(203) p r i s o n , et p r o c l a m a u n e a b s o l u t i o n g é n é r a l e d u

1645.

passé , p o u r tous ceux qui avaient p u s'écarter d u b o n o r d r e : un tel d é n i d e j u s t i c e i n d i g n a les c o l o n s . L e général de T h o i s y - P a t r o c l e s , parti de F r a n c e p o u r s o n g o u v e r n e m e n t , s'était a r r ê t é le 17 n o v e m b r e à la M a r t i n i q u e , e t le 19 à la G u a d e l o u p e , o ù il a v a i t été s o l e n n e l l e m e n t r e c o n n u . L e 2 5 , il se p r é s e n t a d e v a n t S a i n t - C h r i s t o p h e , m a i s le c o m m a n d e u r de P o i n c y refusa d e le r e c e v o i r . A u s s i t ô t q u ' i l a v a i t a p p r i s c e t t e n o m i n a t i o n , il s'était p r é p a r é à la d é fense , s'était a s s u r é d e ses officiers, a v a i t r e n v o y é c e u x q u i l u i é t a i e n t s u s p e c t s , e t m i s le g é n é r a l d e s Anglais dans son p a r t i ; d o n n a n t ainsi, au NouveauM o n d e , le p r e m i e r e x e m p l e d ' i n s u b o r d i n a t i o n

en-

v e r s s o n s o u v e r a i n , et e n t r a î n a n t l e s c o l o n i e s d a n s une affreuse g u e r r e c i v i l e . A u c u n des officiers d e M . d e P a t r o c l e s n ' a y a n t p u o b t e n i r d e d e s c e n d r e à t e r r e p o u r signifier les o r d r e s d u r o i , les A n g l a i s a y a n t m ê m e refusé d e r e c e v o i r u n e l e t t r e d e la r e i n e d ' A n g l e t e r r e , d o n t il é t a i t p o r t e u r , ce g é n é r a l r e v i n t , le 28 n o v e m b r e , à la G u a d e l o u p e , p o u r y p r é p a r e r u n e e x p é d i t i o n , à laq u e l l e o n v i t c o n c o u r r i r la M a r t i n i q u e et le g o u v e r n e u r D u p a r q u e t . L o r s q u ' i l e u t r a s s e m b l é t o u t e s ses f o r c e s , M . d e P a t r o c l e s les c o n d u i s i t c o n t r e S a i n t C h r i s t o p h e , e t a r r i v a , le 18 j a n v i e r 1646, à l'île d e 1646. Nieves,

a p p a r t e n a n t a u x A n g l a i s , et q u i n ' e n est

q u ' à u n e l i e u e d e d i s t a n c e d a n s le N . - O . C'est d e là q u ' i l


(204) 1645. e x p é d i a l ' i n t r é p i d e D u p a r q u e t , c o m m e a y a n t d e nombreuses intelligences à Saint-Christophe, p o u r y t e n t e r u n c o u p d e m a i n . C e t officier d é b a r q u a , s u r les d i x h e u r e s d u s o i r , d a n s le q u a r t i e r d e la C a p e s t e r r e , à la p o i n t e d e s a b l e , où t o u t é t a i t d i s p o s é p o u r l ' a c c u e i l l i r . Il s u r p r i t , a u l i t , les d e u x n e v e u x d u c o m m a n d e u r , les fit c o n d u i r e p r i s o n n i e r s à b o r d d ' u n b â t i m e n t d u r o i , e t fit s o u l e v e r t o u t le q u a r t i e r o ù ils c o m m a n d a i e n t . M a i s le g é n é r a l d e P o i n c y , à la t ê t e d e 2000 A n g l a i s , v i n t l ' a t t a q u e r , le m i t e n d é r o u t e , et le c o n t r a i g n i t à se s a u v e r d a n s les b o i s . B i e n t ô t r é d u i t à l ' e x t r é m i t é , le b r a v e D u p a r q u e t s e v i t f o r c é d e se r e m e t t r e e n t r e les m a i n s d u g é n é r a l a n g l a i s , q u i f e i g n i t d e le r e c e v o i r a v e c c i v i l i t é , e t le l i v r a s u r - l e - c h a m p a u c o m m a n d e u r (1). L e général Patrocles, reconnaissant l'impossibil i t é d e s o u m e t t r e S a i n t - C h r i s t o p h e , r e t o u r n a à la Guadeloupe.

(1) On voit que les Anglais se sont montrés, de tout t e m p s , les ennemis acharnés de la France et de ses rois; que jamais ils n'ont cessé d'user contre eux, de moyens de destruction L'Europe a frémi de leur conduite, en 1793 ; mais ont-ils discontinué, à aucune époque, de fomenter partout la discorde, de soudoyer, de protéger des partis et d'intervenir dans tous les lieux où ils pouvaientfaire périr des Français par les mains des Français?


(205) L e c o m m a n d e u r , t r i o m p h a n t , e x p u l s a d e sa c o l o n i e t o n s les p è r e s c a p u c i n s q u i s ' é t a i e n t m o n t r é s d é v o u é s à s o n c o m p é t i t e u r ; t r a i t a a v e c v i o l e n c e les h a b i t a n s s o u p ç o n n é s d e le f a v o r i s e r ; e n exila u n g r a n d n o m b r e a u x îles V i e r g e s , o ù b e a u c o u p p é r i r e n t m i s é r a b l e m e n t ( 1 ) ; et e n f o r ç a d ' a n t r e s à se r é fugier en F r a n c e . L a l u t t e d e ces d e u x chefs p l o n g e a les t r o i s c o l o n i e s f r a n ç a i s e s d a n s u n d é s o r d r e affreux. L e g o u v e r n e u r H o u e l n e s u t p a s d i s s i m u l e r l o n g - t e m p s le d é p i t q u ' i l r e s s e n t a i t d u s é j o u r à la G u a d e l o u p e , d u g é n é r a l P a t r o c l e s , d o n t l ' a u t o r i t é l'offusquait ; sa j a l o u s i e p e r ç a d a n s t o u s ses p r o c é d é s . 11 r é s o l u t d e le p o u s s e r à b o u t p o u r l'obliger à partir, mais il v o u l u t , auparavant,

en

o b t e n i r la

promulgation

de l'édit

du

(2) Les Vierges sont un groupe 4 e 12 ou 15 îles, sans compter beaucoup de rochers , qui s'élèvent au-dessus de la mer et avoisinent Saint-Christophe dans le N. N.-O. Vierge-Gorda et Tortola appartienent aux Anglais; SaintThomas et Saint-Jean aux Danois : ce sont les seules habitées. Los Anglais ont jeté les yeux sur ces deux îles, parce qu'elles sont les plus voisines de Porto-Rico, dont elles ruinent le commerce, en temps de guerre, par leurs corsaires, et en temps de paix, par la contrebande. Le sol de ces îles est ingrat et stérile, il sera question plus tard de celles appartenait aux Danois.

1646.


(206) er

1646. r o i , d u 1 a o û t 1645, q u i é t a b l i s s a i t u n e j u s t i c e , o u conseil s o u v e r a i n , dans chaque î l e ; édit q u e M . de Patrocles n'était obligé de mettre e n vigueur , qu'ap r è s s o n i n s t a l l a t i o n à S a i n t - C h r i s t o p h e (1). M . H o u e l p a r v i n t n é a n m o i n s à le faire p u b l i e r e t m e t t r e à e x é c u t i o n à la G u a d e l o u p e , le 29 a v r i l 1646. S o n a t t e n t e n e fut p a s p l u t ô t c o m b l é e , q u ' i l n e g a r d a p l u s de m e s u r e s , et suscita de nouvelles tracasseries à M. de Patrocles. Des malintentionnés , profitant de la d i v i s i o n d e s d e u x c h e f s , p r o v o q u è r e n t u n e s é d i t i o n q u i a u r a i t é t é f u n e s t e à la c o l o n i e si le g é n é r a l n e fût i n t e r v e n u p o u r l a c o m p r i m e r . M a i s a b u s a n t d e s o n p o u v o i r , le g é n é r a l P a t r o c l e s é t a b l i t u n c o n seil d e g u e r r e , p o u r b a l a n c e r l ' a u t o r i t é d u c o n s e i l s o u v e r a i n ; fit j u g e r , p a r c e c o n s e i l , u n c a p i t a i n e p o r t e u r d ' u n m a n i f e s t e d u c o m m a n d e u r ; e t fit i n s t r u i r e u n e p r o c é d u r e c r i m i n e l l e c o n t r e ses d e u x n e v e u x , qu'il

tenait prisonniers.

Le gouverneur

Houel,

c h e r c h a i t a l o r s à c a p t e r la b i e n v e i l l a n c e d e M . d e P o i n c y : il se s e r v i t d u c o n s e i l s o u v e r a i n , q u ' i l a v a i t c o m p o s é à sa d é v o t i o n , p o u r faire a n n u l e r c e t t e p r o c é d u r e , e t r é v o l t a t o u s les e s p r i t s p a r s o n i n g r a t i t u d e e n v e r s le g é n é r a l P a t r o c l e s , s o n b i e n f a i t e u r .

(1) Cet édit est rappellé dans les lettres patentes du 1 1 octobre 1 6 6 4 , qui établissent le conseil supérieur de la Martinique, page 50 du 1 vol. du Code de la Martinique. er


(207) La c o m p a g n i e , e n b l â m a n t l ' e n t r e p r i s e d u g é n é r a l , d a n s la f o r m a t i o n d u c o n s e i l d e g u e r r e , n e p r e s c r i v i t des b o r n e s , à l ' a u t o r i t é d e c e c o n s e i l , q u e p o u r en m a i n t e n i r

l ' é t a b l i s s e m e n t ; e t c o n t i n u a , le 17

août, M. Houel,

d a n s ses f o n c t i o n s d e s é n é c h a l -

gouverneur, encore p o u r trois ans. La Martinique n'était pas plus tranquille ;

un

s o u l è v e m e n t , q u i t e n d a i t à la s o u s t r a i r e à la d é p e n d a n c e d e la c o m p a g n i e et d u r o i , y a v a i t é c l a t é ; M . d e la P i e r r i è r e , c o m m a n d a n t la c o l o n i e p e n d a n t la d é t e n t i o n d e M . d u P a r q u e t , c o n v i n t , le 6 a o û t , d ' u n e e n t r e v u e a v e c les s é d i t i e u x . A i d é d e p l u s i e u r s h a b i t a n s , et p a r t i c u l i è r e m e n t de L e f o r t , q u i devait p l u s t a r d offrir ses s e r v i c e s à M . H o u e l , e t f o n d e r u n é t a b l i s s e m e n t à M a r i e - G a l a n t e , il t o m b a s u r e u x , a u m i l i e u d e la r é u n i o n , e n m a s s a c r a 25 des p r i n c i p a u x , et c o u p a c o u r t à la s é d i t i o n . L e s h a b i t a n s d e m a n d è r e n t et o b t i n r e n t u n o u b l i a b s o l u d e t o u t le p a s s é . L o r s q u e la c o u r fut i n s t r u i t e d e la r é b e l l i o n d u c o m m a n d e u r , e t des t r o u b l e s q u i e n é t a i e n t la s u i t e , elle n e v o u l u t r i e n p r o n o n c e r s u r le f o n d d e l'affaire, et se c o n t e n t a d ' o r d o n n e r , p a r l e t t r e s d e c a c h e t , d e s 16 e t 28 o c t o b r e , a d r e s s é e s a u c o m m a n d e u r e t a u g é n é r a l P a t r o c l e s , q u ' i l s e u s s e n t à se l i v r e r m u t u e l l e m e n t t o u s les p r i s o n n i e r s q u ' i l s s ' é t a i e n t faits. S u r ces e n t r e f a i t e s , le g o u v e r n e u r H o u e l e x c i t a u n m o u v e m e n t à la G u a d e l o u p e c o n t r e le g é n é r a l P a t r o c l e s , à la vie d u q u e l o n m e n a ç a

d'attenter,

1646.


(208) er

1647. et l ' o b l i g e a , le 1 j a n v i e r 1647, à se s a u v e r à la M a r t i n i q u e , où il fut a c c u e i l l i a v e c t o u t e s s o r t e s d ' h o n n e u r s . A l o r s M . H o u e l l e v a le m a s q u e ; il p r i t o u v e r t e m e n t p a r t i c o n t r e l u i , et p e r s é c u t a o u t r a g e u s e m e n t t o u s c e u x q u i s ' é t a i e n t d é c l a r é s e n sa faveur ( 1 ) . L e c o m m a n d e u r de P o i n c y , averti, par H o u ë l , d u départ d e M . d e P a t r o c l e s , fit r é c l a m e r ce g é n é r a l à la M a r t i n i q u e , le 15 j a n v i e r , p a r 5 bâtiments m o n t é s d e 800 h o m m e s . L e s M a r t i n i q u a i s , o u b l i a n t l e u r d e v o i r e t les p r o m e s s e s q u ' i l s a v a i e n t faites a u g é n é r a l T h o i s y , l ' a r r ê t è r e n t d ' u n c o m m u n a c c o r d , e t le livrèrent aux troupes du commandeur, en demandant toutefois, en retour , leur gouverneur D u p a r q u e t . L e g é n é r a l P a t r o c l e s fut t r a n s f é r é à S a i n t - C h r i s -

toрhе e t

enfermé dans u n e prison. Le triomphe du

c o m m a n d e u r fut c o m p l e t ; M . H o u ë l l u i r e n v o y a ses d e u x n e v e u x , e t d a n s la j o i e d e s o n s u c c è s , il mit e n l i b e r t é M . D u p a r q u e t , l e c o m b l a d e caresses et le fit p a r t i r , le б f é v r i e r , рour la M a r t i n i q u e . C e p e n d a n t les h a b i t a n s d e S a i n t - C h r i s t o p h e , froissés p a r l ' e x t r ê m e s é v é r i t é d e M . d e P o i n c y , firent u n m o u v e m e n t en faveur d u général p r i s o n n i e r , d o n t l ' a m é n i t é les avait s é d u i t s . L e c o m m a n d e u r e n c r a i g n i t les s u i t e s e t se h â t a d e r e n v o y e r e n F r a n c e le g é n é r a l P a t r o c l e s er

(2).

(1) D u t e r t r e , 1 vol. pages 566 et suiv. (s) Ce général débarqua à Saint-Malo le 17 m a i , et


( 2 0 9 )

M a i s à p e i n e e n fut-il d é b a r r a s s é , q u e la p e r s é - 1 6 4 7 . c u t i o n d e v i n t v i o l e n t e , d a n s les t r o i s îles f r a n ç a i s e s , c o n t r e t o u s c e u x q u i a v a i e n t é t é liés a u p a r t i d u v a i n c u . O n les d é s i g n a p a r les n o m s d e P a t r o c l e s ; ils f u r e n t v e x é s , t o u r m e n t é s o u e x p u l s é s s a n s p i t i é ; q u i c o n q u e fut s o u p ç o n n é d e t e n i r à ce p a r t i n e d u t e s p é r e r a u c u n q u a r t i e r . C e fut s o u s c e p r é t e x t e ,

et

p a r ces m o y e n s v i o l e n t s , q u e le g o u v e r n e u r H o u ë l se d é l i v r a d e t o u s les i n d i v i d u s q u i l u i d é p l a i s a i e n t à la G u a d e l o u p e ( 1 ) . Ces d é s o r d r e s e t la l i c e n c e d e s chefs a v a i e n t p o r t é u n e telle a t t e i n t e a u p a c t e s o c i a l , h a b i t u é la p o p u l a -

intenta, à M. de Poincy et au gouverneur Houël, un procès qui dura six ans. Mais le commandant général vint à bout de faire sa paix avec la cour. Il transigea avec le général Patrocles, le 25 août 1650, et s'obligea à l u i p a y e r 90,000 livres de Petun, pour lui ou pour les habitants de Saint-Christophe. Le gounerneur Houël résista plus long-temps aux poursuites; il acquiesça enfin , et consentit à payer, en trois ans, 6 1 , 7 1 5 livres de Petun. Ainsi, cette rébellion, qui avait entraîné nos colonies dans une guerre civile des plus désastreuses , et les avait mises à deux doigts de leur perte, resta impunie; 150 mille livres de tabac suffirent pour en effacer la trace. (1) L'esprit de faction a donc toujours égaré les h o m mes! Le père Dutertre ne se doutait pas, en 1 6 4 7 , qu'il

II.

14


(210) 1647.

tion

d e s îles à se p r o n o n c e r

a v e c t a n t d e force

c o n t r e la c o m p a g n i e e t c o n t r e

les d r o i t s q u ' e l l e

exigeait, q u e depuis long-temps ou en recouvrait à p e i n e la m o i t i é , ment

d'en

payer

e t q u ' o n finit p a r r e f u s e r n e t t e -

aucun.

S a i n t - C h r i s t o p h e fut c e l l e

1648. des c o l o n i e s o ù l e s l i e n s d e la s u j é t i o n se r e l â c h è r e n t d a v a n t a g e ; la compagnie, n ' y f u t p l u s

maîtresse

q u e de n o m . A i n s i , les îles, f r a n ç a i s e s , q u i n ' a v a i e n t fait q u e languir jusqu'à l'heureuse époque de l'exploitation d u s u c r e , n e profitèrent p o i n t de cette utile découv e r t e , e t f u r e n t c o n d a m n é e s , p a r l ' a m b i t i o n e t les j a l o u s i e s d e l e u r s c h e f s , à végéter e n c o r e s o u s la d i r e c t i o n d ' u n e c o m p a g n i e , q u i n'avait n i la volonté , ni les moyens d e c o m p r i m e r

les divisions.

Ses

a c t i o n n a i r e s se v i r e n t forcés d e d o u b l e r , d e t r i p l e r même leurs p r e m i e r s f o n d s , faute de p r o d u i t s . L e s g o u v e r n e u r s qu'elle avait établis, m o i n s soucieux du maintien de son autorité q u e de songer à tirer p a r t i d e ses d é s a s t r e s , a g g r a v è r e n t l e m a l e n o b l i g e a n t à e n t r e t e n i r , à g r a n d s frais, a u x A n t i l l e s , de n o m b r e u x surveillants s o u s le nom commis

- principaux,

d'intendants,

d e sous-commis

de

et d e rece-

faisait, l'historique des maux qui devaient affliger cette colonie, 150 ans plus tard, en 1793, 1794, 1810 et 1815. er

(Dutertre, 1

V O L . , pages 390 et suiv.)


(211) veurs.

E n F r a n c e , elle se t r o u v a forcée de faire de 1 6 4 8 .

g r a n d e s d é p e n s e s p o u r é t a b l i r ses m a g a s i n s e t p o u r l ' e n t r e t i e n d e ses officiers ; elle é p r o u v a des p e r t e s d e m e r c o n s i d é r a b l e s , ne r e c e v a n t d ' a u t r e r é t r i b u tion, des colonies, que cent livres de tabac p a r tête ou c i n q u a n t e l i v r e s d e coton, d o n t on rie t r o u v a i t p a s le d é b i t , à c a u s e d e l ' é n o r m e i m p o r t a t i o n

de

ces d e n r é e s . R é d u i t e à s ' o b é r e r p o u r a c q u i t t e r les a v a n c e s c o n s i d é r a b l e s q u ' o n l u i a v a i t f a i t e s , la c o m p a g n î e fut à la fin t e l l e m e n t p r e s s é e , p a r ses c r é a n c i e r s , q u ' e l l e n e t r o u v a d ' a u t r e r e m è d e à sa s i t u a t i o n , q u e d a n s la v e n t e des î l e s , d o n t elle a v a i t p r e s q u ' e n t i è r e m e n t a b a n d o n n é la

direction ,

surtout

d e p u i s la m o r t d u c a r d i n a l d e R i c h e l i e u ,

arrivée

en

1642. M . H o u ë l , a y a n t été le p r e m i e r a v e r t i d e c e t t e r é -

solution , comme

actionnaire

d e la c o m p a g n i e ,

s'empressa d'envoyer, â son beau-frère Boisseret, à P a r i s , d e u x p r o c u r a t i o n s , l ' u n e d u 13 n o v e m b r e 1648,

et l'autre du

14 m a r s

1649,

avec ordre

d ' a c h e t e r , d e m o i t i é , et à q u e l q u e p r i x q u e ce f û t , la Guadeloupe,

Désirade,

Marie-Galante,

les Saintes

d o n t il a v a i t é t é à p o r t é e

eft la

d'apprécier

l'importance. L e c o n t r a t d e v e n t e d e ces î l e s , le p r e m i e r q u i se s o i t p a s s é , eut l i e u le 4 s e p t e m b r e d e la m ê m e a n n é e ; m a i s la c o m p a g n i e n e v o u l u t j a m a i s c o n s e n t i r à c e q u e le n o m d ' u n d e ses s o c i é t a i r e s , d e M . H o u ë l ,

14

1649.


(212) 1650. y f û t s t i p u l é . M . d e B o i s s e r e t les o b t i n t , e n s o n p r i v é n o m , p o u r 7 3 mille l i v . , payables e n a r g e n t et e n sucre, y compris bâtiments, meubles, instruments, armes,

munitions,

b e s t i a u x , etc. Il s'obligea

p a y e r les d e t t e s p a s s i v e s d e la c o m p a g n i e ,

à

pour

g a g e s d e s a g e n s q u ' e l l e e m p l o y a i t d a n s ces q u a t r e îles , e t e u t la c o m p l a i s a n c e d e c é d e r la m o i t i é d e son m a r c h é à son beau-frère Houël. Ce dernier n e se v i t p a s p l u t ô t a f f r a n c h i d u j o u g i m p o r t u n d e la c o m p a g n i e , q u ' a u m é p r i s d e t o u t e s les p r o m e s s e s , il n e s o n g e a q u ' à r é d u i r e s o n b e a u - f r è r e à la n é c e s sité d e lui céder l'autre moitié , en l'induisant à d ' e x c e s s i v e s d é p e n s e s (1). L e g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e , D u p a r q u e t , s u r l'avis d ' u n des p r i n c i p a u x d i r e c t e u r s d e la c o m p a g n i e , se r e n d i t e n F r a n c e , e t a c h e t a p o u r le p r i x d e 60 m i l l e l i v . , la M a r t i n i q u e , S a i n t e - L u c i e , la G r e n a d e e t les G r e n a d i n s d o n t il v e n a i t d e p r e n d r e possession.

(1) Dutertre,

er

1

vol. pages 444 et suiv.


(213)

CHAPITRE VI.

Établissement des Français à Sainte-Lucie et à la Grenade. — L'ordre de Malthe achète diverses îles. — Second État des colonies. —Les Hollandais, chassés du Brésil, se réfugient aux îles du vent. — Conquête de la Jamaïque par les Anglais. — Notice sur les îles de MontSerrât, de Sainte-Lucie, de la Grenade, de Sainte-Croix, de Saint-Thomas, de Saint-Jean, de la Tortue et de la Jamaïque.

E N 1 5 5 0 , q u a r a n t e F r a n ç a i s , c o n d u i t s p a r le 1650. brave R o u s s e l a n , s'étaient établis à

Sainte-Alonzie,

a u j o u r d ' h u i S a i n t e - L u c i e , où l e u r c h e f se fit s i n g u l i è r e m e n t a i m e r des C a r a ï b e s , e n é p o u s a n t

une

d e l e u r s f e m m e s . M a i s à sa m o r t , q u i e u t l i e u q u a t r e a n s a p r è s , la c o l o n i e d é p é r i t e t t o u t c e q u ' i l y r e s t a d e F r a n ç a i s fut m a s s a c r é p a r les i n d i g è n e s . Les Anglais l'occupèrent en d e s îles v o i s i n e s , s ' é t a n t

1639,

et les C a r a ï b e s

réunis pour

se v e n g e r

d ' u n e perfidie qu'ils a v a i e n t é p r o u v é e d e l e u r p a r t , à la D o m i n i q u e , f o n d i r e n t Lucie,

sur

ceux

de

au mois d'août 1640, en tuèrent

Saintele

plus


(214) 1 6 5 0 . g r a n d n o m b r e , e t r u i n è r e n t t o u s les établissements : ce q u i p u t é c h a p p e r à l e u r v e n g e a n c e , se r é f u g i a

à

Mont-Serrat (1). Les Anglais n e m a n q u è r e n t pas d'imputer cette catastrophe

aux suggestions

du

gouverneur

de

la M a r t i n i q u e ; m a i s M , D u p a r q u e t n ' e u t p a s d e peine à d é m o n t r e r l'injustice de leur plainte. C o n v a i n c u q u e la f r a y e u r ne l e u r p e r m e t t a i t p l u s d e r e t o u r n e r à S a i n t e - L u c i e , il y e n v o y a u n d é t a c h e m e n t p o u r s'y é t a b l i r , e n 1650 (2).

(1) L'île de Mont-Serrat était habitée par les Anglais depuis 1632. Elle est située par les 16° 4 7 ' 3 5 " de latitude nord, et les 64° 3 5 ' 4" de longitude occidentale. Cette île a trois lieues de long et presque autant de large; sa population est d'environ 2,000 blancs ou gens libres, et 10,000 esclaves. Elle produit du sucre, du coton et de l'indigo. (a) Sainte-Lucie resta aux Français, et on lui verra jouer un rôle au commencement de la révolution. Les Anglais s'en emparèrent aussitôt après la violation du traité d'Amiens , en 1803 , et se la firent céder par celui de Paris, en 1 8 1 4 . Elle n'est séparée de la Martinique que par un canal de sept lieues, au sud , et gît par les 13° 25' 4 o " de latitude, et par les 63° 1 1 ' 4 0 " de longitude. Elle a dix lieues de long sur quatre de large, et 55 de circuit; on y, compte environ 25,000 habitans, dont 4,000 blancs ou gens de couleur libres, qui sont sujets à des fièvres rebelles; mais la fertilité du sol leur donne le courage de lutter


(215) L a G r e n a d e a v a i t a t t i r é l ' a t t e n t i o n dit c o m m a n deur de P o i n c y , dès 1 6 3 8 ; mais son éloignement de S a i n t - C h r i s t o p h e n e lui p e r m i t pas de l'occuper. A u b e r t , à la G u a d e l o u p e , a v a i t t o u t p r é p a r é p o u r e n p r e n d r e p o s s e s s i o n ; le g o u v e r n e u r H o u ë l

l'en

empêcha. L a c o m p a g n i e avait d o n n é deux c o m m i s s i o n s , e n 1645, p o u r aller l ' h a b i t e r , elles f u r e n t s a n s résultat. L a gloire en était réservée à D u p a r q u e t , q u i y c o n d u i s i t , d e la M a r t i n i q u e , e n 1650 , u n e p e t i t e e x p é d i t i o n , e t y fit u n é t a b l i s s e m e n t d u r a b l e . D è s q u ' i l l ' e u t a f f e r m i , il y laissa p o u r c o m m a n d a n t , s o n c o u s i n , M . C o m t e , e t r e v i n t à la M a r t i n i q u e ( 1 ) .

contre l'insalunrité du climat. Elfe possède lés plus belles forêts des Antilles, qui fournissent d'excellent bois de construction ; on y Cultive principalement la canne et lé coton. L'île est traversée, du nord au sud, par des montagnes volcaniques, d'où coulent des fontaines d'eau bouillante; deux de ces montagnes, qu'on appelle les Pitonsde-Sainto-Lucie, s'élèvent en pain de sucre, et servent, en m e r , de point de reconnaissance. (1) La Grenade, dont dépend un groupe d'îlets appelés les Grenadins, fut vendue, par Duparquet, au comte de Gerillac, en 1 6 5 8 , et-resta au pouvoir des Français jusqu'à la paix de 1 7 6 3 , époque où elle fut cédée à l'Angleterre. Le comte d'Estaing la prit en 1 7 7 9 ; à la paix dé 1 7 8 3 , elle fut rendue aux Anglais, à qui elle est restée. Située par les

1650.


(216) 1651.

L e 16 a o û t 1 6 5 1 , D u p a r q u e t o b t i n t des l e t t r e s p a t e n t e s , c o n f i r m a t i v e s d e l ' a c h a t d e ces îles , a v e c le l i t r e d e l i e u t e n a n t - g é n é r a l p o u r le r o i . L e c o m m a n d e u r d e P o i n c y fut le d e r n i e r à t r a i ter de l'achat de Saint-Christophe. C o m m e son procès , e n F r a n c e , n ' é t a i t p a s e n c o r e t e r m i n é , il n e p a r u t p a s d a n s c e t t e n é g o c i a t i o n ; le m a r c h é se fit a u n o m de la religion

de

Malte,

p a r le b a i l l i d e S o u v r é ,

q u i le c o n c l u t a v e c la c o m p a g n i e , le 24 m a i . O n l u i v e n d i t p o u r 120,000 l i v r e s , la p a r t i e f r a n ç a i s e

de

S a i n t - C h r i s t o p h e , celle d e S a i n t - M a r t i n , l'île d e S a i n t B a r t h é l e m y , a i n s i q u e celles d e S a i n t e - C r o i x ( 1 ) et

12° 2' 5 4 " de latitude , et par les 64° 8' 15" de longitude; elle a dix lieues de long, six de large et 25 de circuit. Sa population est de 2,000 blancs ou gens de couleur libres et 25,000 esclaves; elle est très-florissante, produit du s u c r e , du café, du coton et de l'indigo; on y trouve des rades commodes et des ports qu'on pourrait défendre par des fortifications peu dispendieuses. (1) L'île de Sainte-Croix appartient aux Danois, qui ne possèdent avec elle, que Saint-Thomas et Saint-Jean. Sainte-Croix est par les 17° 4 5 ' 2 6 " de l a t i t u d e , et les 67° 0' 1 1 " de longitude; longue de six lieues et large de deux et d e m i e , on y compte З46 h a b i t a t i o n s , qui p r o ­ duisent 18 à 19,000 barriques de s u c r e , 7 à 8,000 galons de rum et 12 à 15,000 livres de coton. Sa population e s t ,


(217) de la T o r t u e ( 1 ) , d o n t le c o m m a n d e u r a v a i t c r é é 1651, les établissements e n

1648.

E n r e c o n n a i s s a n c e d e c e t t e c e s s i o n , le G r a n d M a î t r e d e M a l t e , h o n o r a le c o m m a n d e u r d e P o i n c y , d u t i t r e d e bailli d e l ' o r d r e , e t le c o n f i r m a d a n s sa charge de commandant-général.

de près de 30,000 habitans de toute couleur; elle est très-arrosée et très-malsaine. L'île de Saint-Thomas, une des Vierges, n'est, à proprement parler, qu'un poste favorable au commerce, qu'attirent la franchise et la sûreté de son port, dans lequel peuventmouiller 150 bâtiments; elle est par les 18° 20' 4 2 " de latitude, et les 67° 8' 2 4 " de longitude. Sa population est de 6 à 7 mille habitans, dont 1000 blancs. Elle produit du sucre, du coton et fabrique du rum ; l'île a cinq lieues de long et deux de large. L'îlet de Saint-Jean, une des Vierges, ne vaut pas la peine d'être compté; sa superficie, quoique très-exiguë, n'est pas aux trois quarts défrichée; il est tout près de Saint-Thomas. (1) L'île de la Tortue , dont il sera parlé plus tard, à l'occasion de l'établissement de Saint-Domingue, dont elle dépend, est à deux lieues au nord du port de Paix ; elle a six lieues de long sur deux de large, est très-fertile, quoique montueuse, et n'a pas d'eau. On y jouit d'un air vif et sain ; elle renferme plusieurs habitations, un fort, et est inaccessible du côté du nord; elle est située par les 20" 3' 23" de longitude, et les 76° 3' 1 0 " de longitude.


(218) 1653

A u m o i s d e m a r s 1 6 5 3 , le r o i c o n f i r m a c e t t e v e n t e , faite à l ' o r d r e d e M a l t e , s o u s l a r é s e r v e de la souveraineté,

q u i consistait en l'hommage d'une cou-

ronne d'or de 1 0 0 0

é c u s , à chaque m u t a t i o n de

roi (1). A i n s i , jusqu'au m o m e n t de cette v e n t e , la comp a g n i e a v a i t confié le g o u v e r n e m e n t d e s îles f r a n çaises à des c a p i t a i n e s - g é n é r a u x ,

qu'elle

honora

b i e n t ô t d u t i t r e d e g o u v e r n e u r s ; elle y a j o u t a c e l u i d e s é n é c h a l , a v e c p o u v o i r d e p r é s i d e r à t o u s íes j u g e m e n t s . Ces g o u v e r n e u r s a v a i e n t p o u r é m o l u m e n t s u n d r o i t d e c a p i t a t i o n , d e 25 l i v r e s d e t a b a c à p r é lever sur c h a q u e habitant, et a u t a n t p o u r l'entretien des forts. U n certain n o m b r e d e leurs domestiques était exempté des droits seigneuriaux , p e r ç u s pour la C o m p a g n i e , e t ils a v a i e n t la p r é f é r e n c e d a n s les cargaisons, p o u r l'achat des nègres. A p r è s la v e n t e , les a c q u é r e u r s d é s Colonies en

devinrent les s o u v e r a i n s absolus, s o u s le t i t r e d e seigneurs

propriétaires,

et cet é t a t , le second sous

l e q u e l o n p e u t c o n s i d é r e r les A n t i l l e s , f u t e n c o r e p l u s p r é j u d i c i a b l e , à la M é t r o p o l e e t a u x îles , q u e le p r e m i e r . Le b a i l l i d e P o i n c i , c o m m a n d a n t p o u r l ' o r d r e d e M a l t e , e t M. D u p a r q u e t , a v a i e n t seuls la qualité de lieutenants-généraux

(1)

Dutertre,

er

1

vol.,

pour

le roi; les o r d r e

p a g e s 444 et suiv.


( 2 1 9 )

de la cour l e u r é t a i e n t a d r e s s é s à c h a c u n e n p a r t i c u - 1 6 5 3 . lier. Ils r e c e v a i e n t d a n s l e u r î l e , o u e n e x p u l s a i e n t q u i bon l e u r s e m b l a i t , et d i s p o s a i e n t d e t o u t e s les c h a r g e s de m i l i c e et d e j u d i c a t u r e ; les j u g e s n o m m é s p a r e u x c o n d a m n a i e n t à m o r t , e t le s e i g n e u r faisait g r â c e à volonté. P o u r satisfaire à l e u r s p l u s g r a n d e s d é p e n s e s et à l ' a u g m e n t a t i o n des t r o u p e s d e l e u r g a r d e o u des g a r n i s o n s , ils p r é l e v a i e n t , s u r c h a q u e h a b i t a n t l i b r e ou e s c l a v e , a u - d e s s u s d e d i x a n s , les 100 l i v r e s d e t a b a c , o u 5o l i v r e s d e c o t o n , q u ' o n p a y a i t à l a c o m p a g n i e . Q u e l q u e s officiers, e t u n c e r t a i n n o m b r e d e leurs g e n s , é t a i e n t seuls e x e m p t s d e p a y e r c e d r o i t . O u n e p o u v a i t se m a r i e r s a n s l e u r p e r m i s s i o n , sous p e i n e d ' ê t r e r e n v o y é d e la c o l o n i e , e t n u l n ' é tait e n d r o i t d e la q u i t t e r , s a n s u n c o n g é du gouverneur. T o u t départ s'annonçait au p r ô n e , p o u r que les c r é a n c i e r s et les d é b i t e u r s p u s s e n t r é g l e r leurs i n t é r ê t s . T o u s les h a b i t a n s é t a i e n t s o l d a t s ; c h a q u e q u a r tier o u p a r o i s s e f o r m a i t u n e o u d e u x c o m p a g n i e s , s u i v a n t sa p o p u l a t i o n , e t les c a p i t a i n e s é t a i e n t o b é i s avec la p l u s s t r i c t e p o n c t u a l i t é , a y a n t le d r o i t d e m e t t r e l e u r s s u r b o r d o n n é s a u x fers, p o u r l a m o i n d r e faute(1). C h a c u n m o n t a i t la g a r d e à s o n t o u r ; la d u r é e

(1) Quel dommage, pour les oligarques , que ce bon temps ne puisse plus revenir !


(220) 1653. d e c e t t e g a r d e é t a i t , p a r t o u t a i l l e u r s , d e v i n g t - q u a t r e h e u r e s ; à la G u a d e l o u p e s e u l e , elle é t a i t d e h u i t j o u r s . L ' e x e r c i c e g é n é r a l se f a i s a i t ,

u n e fois p a r

m o i s , d a n s c h a q u e q u a r t i e r , c a r il n ' y a v a i t alors d e g a r n i s o n d a n s a u c u n e île ; il n ' é t a i t p a s p e r m i s a u x esclaves d e m a n i e r d e s a r m e s . A c e t t e é p o q u e , les P o r t u g a i s c o n q u i r e n t t o u t e s les c ô t e s d u B r é s i l , s u r les H o l l a n d a i s , e t les oblig è r e n t à les é v a c u e r , e n l e u r p e r m e t t a n t , t o u t e f o i s , d ' e m p o r t e r c e q u ' i l y a v a i t d e d i s p o n i b l e d a n s leur f o r t u n e e t d ' e m m e n e r l e u r s e s c l a v e s . Ces b a n n i s firent v o i l e v e r s les îles f r a n ç a i s e s , e t se p r é s e n t è r e n t à la 1654. M a r t i n i q u e , e n s u p p l i a n t le g o u v e r n e u r D u p a r q u e t , d ' a g r é e r q u ' i l s se fixassent d a n s s o n î l e , a u x m ê m e s c o n d i t i o n s e t r e d e v a n c e s q u e les F r a n ç a i s . L e s jés u i t e s l ' a y a n t p o r t é à les c o n g é d i e r , c o m m e juifs ou h é r é t i q u e s , les H o l l a n d a i s se r e n d i r e n t à la G u a d e l o u p e , où M . H o u ë l , é c o u t a n t p l u s ses i n t é r ê t s q u e les j é s u i t e s , s ' e m p r e s s a d e les a c c u e i l l i r . Us débarq u è r e n t a u n o m b r e de 100 h a b i t a n s , 200 femmes, 3oo s o l d a t s W a l l o n s o u F l a m a n d s , b i e n a c c l i m a t é s , e t 300 B r é s i l i e n s , la p l u p a r t l i b r e s , m a i s i d o l â t r e s ; c e u x esclaves é t a i e n t c h r é t i e n s ; il y a v a i t e n t o u t 900

p e r s o n n e s , a p p o r t a n t a v e c elles des r i c h e s s e s i m menses , en or o u en argent m o n n a y é , en pierreries e t e n vaisselle. P a r m i e u x , se t r o u v a i e n t d e u x n è g r e s , d o n t l ' u n s a v a i t f a b r i q u e r les f o r m e s à s u c r e , q u ' o n é t a i t a u p a r a v a n t o b l i g é d e faire v e n i r , à g r a n d s frais,


(221) de H o l l a n d e ; e t l ' a u t r e s ' e n t e n d a i t à p r é p a r e r

la 1 6 5 4 .

terre p o u r t e r r e r le s u c r e . Ces é t r a n g e r s a s s u r è r e n t que le sol d e la

C a p e s t e r r e , où se t r o u v a i e n t les

principales p r o p r i é t é s de M . H o u ë l , était parfait p o u r la c u l t u r e des c a n n e s , e t q u ' i l s y f e r a i e n t d e p l u s beau s u c r e q u e c e l u i d u B r é s i l . E n h a r d i p a r l e u r s p r o m e s s e s , ce g o u v e r n e u r p a s s a u n c o n t r a t a v e c e u x , et se p r o c u r a , e n p a y a n t f o r t c h e r , t o u t c e q u i é t a i t nécessaire à u n e g r a n d e e x p l o i t a t i o n . M a i s ces b r i l lantes e s p é r a n c e s s ' é v a n o u i r e n t a v e c les H o l l a n d a i s , qui t a r d è r e n t p e u à se r e t i r e r d a n s l e u r p a y s . L a M a r t i n i q u e n e fut p a s p l u s h e u r e u s e a v e c 3 o o r é fugiés d e l a m ê m e n a t i o n , q u e M . D u p a r q u e t a v a i t enfin a c c u e i l l i s , à l ' e x e m p l e d e M . H o u ë l ; a u b o u t de t r o i s a n s , i l n e r e s t a i t p l u s a u c u n d e ces H o l l a n d a i s a v i d e s , q u i é p u i s è r e n t les d e u x c o l o n i e s d e t o u t l ' a r g e n t m o n n a y é (1). A l ' a r r i v é e d e s B r é s i l i e n s , les C a r a ï b e s , v o y a n t m u l t i p l i e r les u s u r p a t e u r s e n t r e p r e n a n t s , d o n t les établissements à M a r i e - G a l a n t e , à S a i n t e - L u c i e et à la G r e n a d e , les m e n a ç a i e n t

d'une ruine totale,

v o u l u r e n t t e n t e r d e n o u v e a u x e f f o r t s , p o u r s'en d é b a r r a s s e r ; ils firent d i v e r s e s i r r u p t i o n s d a n s ces î l e s , m a s s a c r è r e n t b e a u c o u p d ' h a b l t a n t s , e t p o r t è r e n t la majeure p a r t i e d e l e u r s forces c o n t r e la M a r t i n i q u e .

(1) Dutertre,

pages 460 et suivantes.


(222) 1654. L'intrépide D u p a r q u e t faillit s u c c o m b e r sous leurs c o u p s , m a i s à l'aide de quatre vaisseaux de guerre h o l l a n d a i s , qui abordèrent dans la rade de SaintP i e r r e , e t lui d o n n è r e n t des s e c o u r s , il battit les Caraïbes , p a r v i n t à les c h a s s e r , et l'année s u i v a n t e , il les c o n t r a i g n i t à lui d e m a n d e r la p a i x . L e g o u v e r n e u r H o u ë l a y a n t v a i n e m e n t t e n t é , par ses l e t t r e s , de d é t e r m i n e r son beau-frère Boisseret, à lui céder sa part de la G u a d e l o u p e , crut n e pouv o i r atteindre ce b u t , l'objet de tous ses désirs, qu'en s e rendant e n F r a n c e . Il p a r t i t , le 9 juillet

1654,

laissant le c o m m a n d e m e n t à s o n f r è r e , le chevalier H o u ë l , et à s o n n e v e u Boisseret d'Herblay. L a Guadeloiipe n'avait alors que 1,200 h o m m e s p o r t a n t arm e s , d o n t 5 o o é t a i e n t e n c o r e de ces Brésiliens , sur l e s q u e l s o n c o m p t a i t p e u ; les m a g a s i n s se trouvaient t o t a l e m e n t vides; les p r i s o n s étaient remplies de det e n u s ; et l'a c o l o n i e entière était exaspérée. L e s nouv e a u x commandants, meilleurs p o l i t i q u e s , c o m m e n c è r e n t par mettre t o u s les p r i s o n n i e r s e n liberté, et se c o n d u i s i r e n t avec tant de m o d é r a t i o n et de p r u d e n c e , qu'ils firent cesser les p l a i n t e s ,

rappe-

l è r e n t la c o n f i a n c e , et avec elle, la tranquillité. Lorsque la flotte anglaise de l'amiral P e n n , p a r u t , cette a n n é e , d e v a n t la G u a d e l o u p e , tous l e s habitans étaient si b i e n d i s p o s é s , qu'ils se l e v è r e n t en. masse ,pour se porter à la défense c o m m u n e . C r o m w e l , i n d i g n é des cruautés c o m m i s e s par les


(223) E s p a g n o l s , c o n t r e d e s A n g l a i s , a u x îles d e S a i n t 1654. C h r i s t o p h e , d e la T o r t u e , d e S a i n t e - C r o i x , e t des crimes de l'inquisition, dans toute l'Amérique , env o y a d a n s ces m e r s Une e s c a d r e f o r t e d e 70 v o i l e s et de 10,000 c o m b a t t a n s , p o u r les a t t a q u e r , et faire r e c o n n a î t r e s o n a u t o r i t é d a n s le N o u v e a u - M o n d e . Cet a r m e m e n t , a y a n t m a n q u é les d e u x e n t r e p r i s e s t e n t é e s c o n t r e la V e r a - C r u z et la H a v a n e , se p r é senta d e v a n t la Guadeloupe,

mais bien

affaibli,

p a r l e s m a l a d i e s et p a r u n e m a u v a i s e a d m i n i s t r a t i o n , d e p u i s s o n a p p a r i t i o n d a n s ces p a r a g e s . L e s r e t r a n e h e m e a s q u ' o n a v a i t e u le t e m p s d ' é l e v e r s u r t o u t e la c ô t e , et la b o n n e c o n t e n a n c e des h a b i t a n s , e n impo&^r&nt à l ' e n n e m i , a u p o i n t , q u ' i l n ' o s a p a s t e n t e r une a t t a q u e . L a flotte fila s u r S a i n t - C h r i s t o p h e , o ù le bailli de P o i n c y n ' a c c o r d a aux t r o u p e s anglaises, la p e r m i s s i o n d ' e n t r a v e r s e r les établissements, q u ' a p r è s a v o i r r e n o u v e l é l'alliance c o n t r a c t é е , à plusieurs r e p r i s e s , e n t r e les d e u x n a t i o n s ( i ) . C e t t e flotte, se d é d o m m a g e a de. l ' i n u t i l i t é d e ses 1655. efforts, p a r la

conquête

de

Jamaïque,

t a q u a e n m a i , et o ù elle t r o u v a , à р e i n e ,

qu'elle a t 1,500

Es-

p a g n o l s (2). L e P r o t e c t e u r , p a r c e t t e c o n q u ê t e , p r é p a r a i t à sa n a t i o n u n e s o u r c e , i n t a r i s s a b l e d e

e r

ri-

(1) Dutertre, vol. 1 , pages 470 et suiv. (2) L'ex-moine Thomas Gage, se trouvait sur cette es-


(224) 1655. c h e s s e s , q u ' e l l e d e v a i t r e c u e i l l i r p l u s t a r d , e t q u e l u i p r o m e t t a i e n t a l o r s les p r o g r è s r a p i d e s d e ses é t a blissements. P e u t - o n s'en é t o n n e r , l o r s q u ' o n a v u , d e t o u t t e m p s , le s u c c è s d e ses c o l o n i e s d é p e n d r e d e la v o l o n t é n a t i o n a l e , b e a u c o u p p l u s q u e d e s c a p r i c e s des c o u r t i s a n s (1). S a n s cesse o c c u p é s d ' a m é l i o r a t i o n s , les A n g l a i s s ' é t a i e n t e m p r e s s é s , e n 1641, d e t r a n s p o r t e r d u Brésil à la B a r b a d e , la c u l t u r e d e la c a n n e , q u i y r é u s s i t

cadre; il avait donné le plan de l'expédition contre la Jamaïque , et il périt dans l'exécution. (1) La Jamaïque, une des grandes Antilles, n'égale pas tout-à-fait Saint-Domingue en fertilité; mais par son industrie, elle est devenue la première colonie des Anglais aux Antilles. Située par les 18° 3 5 ' de latitude nord, et par les 80° 4 8 ' de longitude, méridien de Paris, elle est à 24 lieues à l'ouest de Saint-Domingue. Cette île, de figure ovale, a 47 lieues de long sur 2 0 de large, et 160 de circuit. Toutes les productions coloniales y abondent, et son rum jouit de la plus haute réputation. Sa population, en 1 8 1 8 , était de : Blancs Gens de couleur libres Esclaves.

. * .

31,700. 16,430. 327,172. 375,302.

Ses exportations se com-


(125) a u - d e l à d e t o u t e a t t e n t e . Ils e u r e n t s o i n d e la p r o - 1 6 5 5 . p a g e r , et d i s p o s è r e n t l e u r n o u v e l l e c o n q u ê t e à d e v e n i r u n e des p l u s f l o r i s s a n t e s c o l o n i e s d e l ' A m e rique ( 1 ) .

de:

.

.

.

.

.

.

121,000 barriques de sucre. 61,000 barriques de rum. 2 7 , 5 5 8 , 0 0 0 livres de café.

Le café y a pris faveur au préjudice de l'indigo et des autres cultures. Comme sa métropole, la Jamaïque à une chambre do représentants, que nomment les colons, et un grand conseil des douze, ayant les attributions de la chambre des Pairs, et étant à la nomination du roi; ces deux chambres discutent et décident les affaires comme le parlement d'Angleterre. L'intérieur de l ' î l e , nommé les montagnes Bleues, est presqu'inaccessible; ces montagnes sont occupées, depuis la conquête, par dos nègres marrons qu'on tenta vainement de détruire. En 1 7 З 9 , on fit un traité avec e u x , d'après lequel on reconnut leur indépendance; depuis ce temps on leur a toujours fourni des munitions et payé un tribut pour conserver la tranquillité; ils sont fidèles à leur promesse de ne recevoir parmi eux aucun autre nègre marron. (1) Ce ne fut que cinq ans plus tard, en 1 6 6 0 , que la Jamaïque commença à cultiver la canne à sucre.

II.

15


(226)

C H A P I T R E VII.

Révolte des noirs de la Guadeloupe, comprimée. — Pros criptions du gouverneur Houel. — Paix générale avec les sauvages. — Nouveaux troubles excités par M. Houel. — Création de la seconde compagnie. — Notice historique sur les îles de la Dominique et de Saint-Vincent.

1656

Q U O I Q U E la t r a i t e n e se fît q u e f a i b l e m e n t , e t q u e le g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s n ' e û t p a s e n c o r e s o n g é à l ' e n c o u r a g e r , le n o m b r e des n è g r e s a u g m e n t a i t c e p e n d a n t , à m e s u r e q u e la c o u t u m e d ' a v o i r des engagés,

tombait en désuétude. L e u r n o m b r e était

déjà b i e n p l u s c o n s i d é r a b l e à la G u a d e l o u p e , q u e c e l u i des b l a n c s , l o r s q u e d e u x d ' e n t r e e u x p r é p a r è r e n t , d e l o n g u e m a i n , t o u s les n è g r e s v e n u s la c ô t e d ' A n g o l e à m a s s a c r e r les h a b i t a n s ,

de

à s'em-

p a r e r d e l e u r s f e m m e s et d e l e u r s b i e n s , e t à c r é e r d e u x r o i s d e l e u r n a t i o n , d a n s l ' î l e , l ' u n à la B a s s e T e r r e , et l ' a u t r e à la C a p e s t e r r e . C e s o u l è v e m e n t était d'autant plus d a n g e r e u x , que M . H o u ë l , plus c o n f i a n t d a n s les e s c l a v e s , q u e d a n s les

habitans


(227) q u ' i l o p p r i m a i t , l e u r a v a i t a p p r i s à m a n i e r les a r m e s . 1656. L e j o u r p r i s p o u r l ' e x é c u t i o n , les n è g r e s d e la BasseT e r r e , p r e s q u e t o u s d u C a p - V e r d , n ' o s a n t p a s se fier à c e u x d ' A n g o l e , a v e c l e s q u e l s ils é t a i e n t c o n tinuellement en guerre en Afrique , m a n q u è r e n t h e u r e u s e m e n t de p a r o l e . Les a u t r e s , exacts a u r e n d e z - v o u s , c o m m e n c è r e n t p a r faire m a i n - b a s s e s u r t o u s les b l a n c s d e l ' h a b i t a t i o n d e la C a p e s t e r r e ,

ils a v a i e n t p r o m i s d e se t r o u v e r , se s a i s i r e n t d e t o u t e s les a r m e s et g a g n è r e n t les b o i s , e s p é r a n t ê t r e joints par leurs camarades. M . de Boisseret, n e v e u , q u i c o m m a n d a i t d a n s c e t t e p a r t i e d e l'île, la m i t s o u s les a r m e s , m a i s n e p u t p a r v e n i r j u s q u ' a u x r é v o l t é s , n i s ' o p p o s e r à l e u r s e x c u r s i o n s n o c t u r n e s , s u r les h a b i t a t i o n s v o i s i n e s des b o i s , q u ' i l s d é s o l a i e n t p a r leurs pillages et remplissaient de deuil. U n tant wallon, M. Despinay,

habi-

v e n u du Brésil,

prit

2 0 h o m m e s d é t e r m i n é s a v e c l u i , l e u r fit u n e g u e r r e à o u t r a n c e , d a n s l e u r s r é d u i t s , e t p a r v i n t à les d é truire tous. D a n s ces m ê m e s t e m p s , la c o l o n i e é p r o u v a , e n q u i n z e j o u r s , les r a v a g e s d e t r o i s o u r a g a n s , e t d ' u n e quantité é n o r m e d e grosses chenilles qui dévorèrent t o u t ce qui p o u v a i t rester de p l a n t a t i o n s . Elle était e n p r o i e à la d i s e t t e la p l u s affreuse

(1),

er

lorsque

(1) Voir, au 1 vol. le détail de ces ouragans, page

15

291


(228) 1656. M. H o u ë l y a r r i v a , a v e c q u e l q u e s s o l d a t s , r e v e n a n t d e P a r i s , o ù il a v a i t é p o u s é u n e d e m o i s e l l e H i n c e l i n . 11 n ' a v a i t p u r é u s s i r à se faire c é d e r l ' a u t r e m o i t i é d e la G u a d e l o u p e , p a r s o n b e a u - f r è r e B o i s s e r e t , et s'était e m p o r t é si v i o l e m m e n t c o n t r e l u i , q u e ce p a u v r e v i e i l l a r d é t a i t m o r t d e f r a y e u r , l a i s s a n t sa v e u v e , s œ u r d ' H o u ë l , d a n s la d é s o l a t i o n . J a l o u x d e la b o n n e a d m i n i s t r a t i o n d e s o n frère et d e s o n n e v e u , p e n d a n t s o n a b s e n c e , il affecta d e b l â m e r t o u s l e u r s a c t e s , les m a l t r a i t a , p o u s s a

même

l'outrage

j u s q u ' à m e t t r e a u x fers s o n n e v e u , B o i s s e r e t - d ' H e r b l a y , e t , p o u r se s o u s t r a i r e à l e u r s p l a i n t e s et à l e u r s r é c r i m i n a t i o n s , il les r e n v o y a t o u s d e u x e n F r a n c e , sans a u c u n secours. 1657.

D è s q u ' i l s f u r e n t p a r t i s , il d o u b l a les d r o i t s s e i g n e u r i a u x e t , s o u s p r é t e x t e d ' e x e m p t e r les h a b i t a n s d e m o n t e r la g a r d e , il e n e x i g e a 218 l i v . d e t a b a c p a r t ê t e , a u l i e u d e 109 ; b i e n t ô t a p r è s , il a u g m e n t a c e t i m p ô t , déjà e x c e s s i f , d e 60 a u t r e s l i v r e s d e t a b a c . L a c o l o n i e i n d i g n é e p r i t les a r m e s e t se r é v o l t a c o n t r e l u i . Il l ' a p p a i s a , e n l u i a c c o r d a n t la s u p p r e s s i o n e n t i è r e des d r o i t s s e i g n e u r i a u x , e t celle des c o r v é e s ; il l u i fit r e m i s e d e la m o i t i é d e ce q u ' e l l e p a y a i t p o u r l ' e n t r e t i e n d e la g a r n i s o n , e t p r o n o n ç a

une

a m n i s t i e a b s o l u e , p o u r t o u s les h a b i t a n s . M a i s il n ' e u t pas plutôt repris son a u t o r i t é , qu'il renvoya en F r a n c e son a u t r e n e v e u , Boisseret de T é m é r i c o u r t , q u e les c o l o n s a v a i e n t v o u l u m e t t r e à sa p l a c e . H


(229) e x p u l s a d e l ' î l e , p l u s d e c e n t chefs d e f a m i l l e , d o n t 1657. l'opinion ne lui était pas favorable; funeste exemple d e p r o s c r i p t i o n q u e n o u s v e r r o n s les A n g l a i s , d e n o s j o u r s , s u i v r e a v e c t o u t e la d u r e t é des p r e m i e r s temps. Incapable de m o d é r e r l'aiguillon de son avarice, H o u ë l c h a n g e a b i e n t ô t le n o m d e capitation lui d e dixme,

en ce-

et p r é l e v a le d i x i è m e s u r t o u s les b i e n s

d e la c o l o n i e ( 1 ) . Q u e l l e différence

d a n s la c o n d u i t e

d u r e s p e c - 1658.

t a b l e D u p a r q u e t , q u e la M a r t i n i q u e e u t la d o u l e u r d e p e r d r e , le 3 j a n v i e r 1658, et d o n t l o n g - t e m p s , elle r e g r e t t a le g o u v e r n e m e n t ! L e s n è g r e s d e c e t t e c o l o n i e t r o u v a i e n t u n asile, d e p u i s d e u x a n s , a u p r è s des C a r a ï b e s q u ' o n a v a i t c o n f i n é s d a n s la p a r t i e N . - O . d e l'île, e t f a i s a i e n t s o u v e n t d e s i r r u p t i o n s a v e c e u x . O n m a r c h a c o n t r e ces a g r e s s e u r s , e n 1658; ils f u r e n t b a t t u s , o n brula leurs carbets.... leurs femmes, leurs enfants f u r e n t m a s s a c r é s , e t les C a r a ï b e s , q u i é c h a p p è r e n t a u c a r n a g e , a b a n d o n n è r e n t la M a r t i n i q u e pour n ' y plus reparaître. C e p e n d a n t l a v e u v e B o i s s e r e t , a l a r m é e d e la c o n - 1659. d u i t e d u g o u v e r n e u r s o n f r è r e , se d é c i d a à r e n v o y e r à la G u a d e l o u p e ses d e u x fils, d ' H e r b l a y e t d e T é m é r i c o u r t , m a i s s o u s les a u s p i c e s d e s o n f r è r e , le

er

(1) Dutertre, vol. 1 pages 550 et suiv.


(230) 1659. c h e v a l i e r H o u ë l , q u i s'était fait c h é r i r d e t o u t e la p o p u l a t i o n d e l'île p e n d a n t q u ' i l y a v a i t c o m m a n d é , et qu'elle intéressa à leur sort, en lui c é d a n t , par c o n t r a t d u 12 a v r i l 1 6 5 9 , la m o i t i é d e ses d r o i t s s u r la c o l o n i e . C e l u i - c i fit les p r é p a r a t i f s d e d é p a r t d a n s le p l u s g r a n d s e c r e t ; il m i t à la v o i l e a u c o m m e n cement

de j u i n , e m m e n a n t cent vigoureux

sol-

dats , p o u r servir de p o i n t de ralliement aux h a b i t a n s q u i v o u d r a i e n t se r é u n i r à l u i , et a r r i v a à M a r i e - G a l a n t e à la fin d e j u i l l e t . L e c o m m a n d a n t et la g a r n i s o n d e c e t t e île l u i a y a n t p r ê t é s e r m e n t d e fidél i t é , il e n p r i t v i n g t des p l u s b r a v e s , e t se r e n d i t à la G u a d e l o u p e . I l fit d é b a r q u e r s o n n e v e u T é m é r i c o u r t à la g r a n d e a n s e des T r o i s - R i v i è r e s , p o u r se. r e n d r e , p a r terre, au fort de Sainte-Marie, passa luim ê m e d e v a n t la p o i n t e d u fort o ù r é s i d a i t s o n f r è r e , e t d é b a r q u a d a n s la r a d e d e la B a s s e - T e r r e . L e g o u v e r n e u r c o m m e n ç a , le 2g j u i l l e t , p a r les faire d é c l a r e r c r i m i n e l s d e l è z e - m a j e s t é , e t finit p a r

con-

s e n t i r à p a r t a g e r l é g a l e m e n t la G u a d e l o u p e et les t r o i s îles q u i en d é p e n d a i e n t , e n d e u x l o t s . L e s l i m i t e s d u p a r t a g e , p o u r l a G u a d e l o u p e , f u r e n t la r i v i è r e d u Baillif à l ' o u e s t , a v e c u n e l i g n e i m a g i n a i r e t i r é e p a r le s o m m e t d e s m o n t a g n e s j u s q u ' à l a g r a n d e r i v i è r e G o y a v e , à l'est. L e p r e m i e r l o t , c e l u i d e l ' o u e s t , é c h u t à la s u c c e s s i o n B o i s s e r e t , d o n t les h é r i t i e r s c o n s t r u i s i r e n t , p r è s la r i v i è r e d u Baillif, le fort d e la M a d e l e i n e . L e s e c o n d l o t , c e l u i d e l'est,


(231) é c h u t à M . H o u ë l : il fut s t i p u l é , le 5 a o û t , q u ' i l s 1659, a u r a i e n t c h a c u n s u r l e u r l o t d e s d r o i t s et d e s p r i v i lèges é g a u x ; m a i s q u e l ' a î n é H o u ë l c o n s e r v e r a i t le l i t r e d e g o u v e r n e u r , sa v i e d u r a n t ; e t q u ' e n cas d e r é u n i o n d e l e u r s t r o u p e s , p o u r la d é f e n s e c o m m u n e , il e n a u r a i t le c o m m a n d e m e n t

général. L a paix

q u e la F r a n c e c o n c l u t c e t t e a n n é e (1659)avecl'Esp a g n e , fut u n p r é s a g e h e u r e u x d e celle q u i t e r m i n a , d a n s les A n t i l l e s , les g u e r r e s s a n g l a n t e s q u e les C a r a ï b e s n ' a v a i e n t cessé d e faire à l e u r s s p o l i a t e u r s . L e 31 m a r s 1660 , la p a i x g é n é r a l e , t r a i t é e p a r le 1660. b a i l l i d e P o i n c y e t le g é n é r a l d e s A n g l a i s , p o u r les îles d e l ' u n e e t l ' a u t r e n a t i o n , fut c o n c l u e a v e c les sauvages, par l'intermédiaire de M . Houel. Les Caraïbes y accédèrent, en a b a n d o n n a n t à leurs v a i n q u e u r s t o u t e s les î l e s , à l ' e x c e p t i o n d e la D o m i n i q u e e t d e S a i n t - V i n c e n t , q u ' i l s se r é s e r v è r e n t p o u r y c o n c e n t r e r les r e s t e s d e l e u r m a l h e u r e u s e p o p u l a t i o n , r é d u i t e à e n v i r o n 6,000 i n d i v i d u s ; ces îles f u r e n t d é c l a r é e s n e u t r e s (1).

(1) La Dominique, placée entre la Guadeloupe et la Martinique, par les 15° 18' 25" de latitude, et par les 63 52' 3 5 " do longitude, a 10 lieues du sud au nord, 5 lieues de l'est à l'ouest, et 24 de tour. Sa population est d'environ 2,000 blancs, 1,000 gens de couleur , libres , et 18 à 20,000 esclaves. En 1732 on y trouva 938 Caraïbes


(232) 1660.

Ce p a c t e fut s o l e n n e l l e m e n t s i g n é à la G u a d e l o u p e , p a r les d i v e r s e n v o y é s des C a r a ï b e s et p a r le g o u v e r n e u r H o u ë l , c h a r g é d e la p r o c u r a t i o n d u général anglais. Depuis cette é p o q u e , o n ne vit plus d ' h o s t i l i t é s se r e n o u v e l e r d e la p a r t des s a u v a g e s . i l fut b i e n p l u s difficile d e m a i n t e n i r la p a i x d a n s la famille des chefs d e la G u a d e l o u p e . L ' a c a r i â t r e g o u v e r n e u r ne tarda pas à susciter de

nouveaux

différends e n t r e l u i , s o n f r è r e et ses n e v e u x . S o n b e a u - f r è r e H i n c e l i n , q u i se t r o u v a i t s u r les l i e u x ,

répandus dans 32 carbets; e t , sur la côte, 349 français, s 3 mulâtres libres et 3 3 8 esclaves. Elle appartint à la France , jusqu'au traité de 1 7 6 3 , qu'elle fut cédée à l'Angleterre. En 1 7 7 8 M. de Bouillé s'en empara, et on y trouva encore une trentaine de familles caraïbes. Elle fut restituée à l'Angleterre par le traité de Versailles de 1 7 8 3 . Les montagnes de la Dominique, couvertes de bois de construction , dominent des vallées d'une fertilité remarquable. Les Anglais s'y sont fortifiés pour être à portée de nuire à la Martinique et à la Guadeloupe. L'île de Saint-Vincent est située, à six lieues sud, de Sainte Lucie, par les 13° 15' de latitude , et les 63' 3 5 ' de longitude ; elle est à-peu-près ronde et a 8 lieues de long, autant de large, et 25 de circuit. Un navire faisant la traite échoua sur ses côtes, vers l'année 1 700. Les nègres qui s'échappèrent dans les montagnes furent accueillis par les Caraïbes , et devinrent si nombreux par leur union


(233) c r u t d e v o i r p r e n d r e p a r t i e n sa f a v e u r ; ils f a i l l i r e n t en v e n i r a u x m a i n s , et o n fut o b l i g é d e faire i n t e r v e n i r le r o i d a n s l e u r q u e r e l l e . P a r u n e l e t t r e , q u e S. M . é c r i v i t a u b a i l l i d e P o i n c y , le 25 m a i , il fut c h a r g é , e n sa q u a l i t é d e l i e u t e n a n t - g é n é r a l , p o u r le r o i , d a n s les î l e s , d e r é t a b l i r la p a i x à la G u a d e l o u p e , et d ' a r r ê t e r les e n t r e p r i s e s d u s i e u r H o u ë l c o n t r e la v e u v e B o i s s e r e t et ses enfants ( 1 ) . C e f u t là le d e r n i e r o r d r e d u r o i q u e r e ç u t le b a i l l i ; c e vieill a r d , t o u t cassé p a r les a n s e t les i n f i r m i t é s , v e n a i t

avec ces indigènes, et par les nègres fugitifs de la Barbade, qu'on les appela les Caraïbes noirs pour les distinguer des indigènes qui étaient rougeâtres. La paix de 1763 , soumit Saint-Vincent à l'Angleterre. Les Caraïbes, furieux de cette cession illégitime, leur firent une guerre cruelle jusqu'en 1 7 7 3 , que la paix fut cimentée; alors on leur assigna pour limites la rivière de Bayra et les hauteurs du château Belair. En 1 7 7 9 ils reprirent les armes en faveur des Français qui s'emparèrent de l'île, mais qui la rendirent aux Anglais à la paix de 1 7 8 3 . La population de Saint-Vincent est aujourd'hui d'environ 15 à 1600 blancs ou libres, et 1 2 à 14,000 esclaves, y compris une peuplade de Caraïbes, qui en occupent encore la partie orientale. Elle produit du sucre, de l'indigo et du tabac, recherché pour son parfum. er

(1) Dutertre 1

vol. pages 564 et suiv.

1660.


(234) l660. d'offrir le t r i s t e e x e m p l e q u e la s o r d i d e p a s s i o n d e l ' a r g e n t n e t r a v a i l l e j a m a i s p l u s c r u e l l e m e n t les h o m m e s qu'à leurs derniers moments. A u c o m m e n c e m e n t d e l ' a n n é e , il a v a i t c h a n g é les d r o i t s s e i g n e u riaux , q u i étaient de cent livres de t a b a c , en cent l i v r e s d e s u c r e , d e n r é e e n c o r e r a r e e t d ' u n p r i x élevé. Cette dure exaction excita u n cri général à SaintC h r i s t o p h e ; mais c o m m e o n n e devait p a y e r qu'à la fin d e l ' a n n é e , o n e s p é r a q u e la p a r q u e p r o p i c e t r a n c h e r a i t , a v a n t c e t t e é p o q u e , t o u t e difficulté. E n effet,

cet administrateur éclairé, g r a n d politique,

h o m m e d ' e s p r i t , q u i s'était m o n t r é j u s q u e là m a g n i f i q u e , g é n é r e u x e t b i e n f a i s a n t , m o u r u t le 1 1 a o û t , âgé d e 77 a n s , a p r è s a v o i r c o m m a n d é les îles p e n d a n t 21

a n s . Il

fut r e m p l a c é p a r

le c o m m a n d e u r

de

S a l e s , à q u i o n d o n n a le t i t r e d ' a d m i n i s t r a t e u r de la seigneurie française, grand-maitre

de Saint-Christophe, établi de

par

le roi,

pour

chef

de la

son

éminence

nation le

Malte.

A la m o r t d e M . d e P o i n c y , le g o u v e r n e u r H o u ë l d o n n a u n l i b r e c o u r s à s o n h u m e u r v i o l e n t e et tyrann i q u e ; la G u a d e l o u p e fut p l u s i e u r s fois a u m o m e n t de v o i r é c l a t e r la g u e r r e civile d a n s s o n s e i n , p a r les div i s i o n s des habitants, forcés d e p r e n d r e p a r t i p o u r le s e i g n e u r d a n s le p a r t a g e d u q u e l ils é t a i e n t t o m b é s . C e s n o u v e l l e s difficultés firent faire à M . H o u ë l u n t r o i s i è m e v o y a g e e n F r a n c e . L'affaire d u p a r t a g e y


(235) fut s o u m i s e à u n a r b i t r a g e , e t le 18 o c t o b r e , o n r e n d i t u n e s e n t e n c e q u i p a r u t c o n t e n t e r les d e u x p a r t i e s . M a i s le g o u v e r n e u r n e fut p a s p l u t ô t d e r e t o u r à la G u a d e l o u p e , q u ' i l y r e n o u v e l a les m ê m e s p r o c é dés il se p l a i g n i t q u e ses d e u x n e v e u x a v a i e n t v o u l u l'assassiner, et fit r e n d r e u n j u g e m e n t q u i e n j o i g n a i t a u x h a b i t a n s , d a n s le cas o ù les s i e u r s d ' H e r b l a y , d e T é m é r i c o u r t et plusieurs autres p e r s o n n e s désignées c o m m e l e u r s c o m p l i c e s , m a r c h e r a i e n t a r m é s s u r les t e r r e s d e sa j u r i d i c t i o n , d e s o n n e r le t o c s i n , d e les a r r ê t e r e t d e les c o n d u i r e d a n s ses p r i s o n s (1). C e j u g e m e n t fut la c a u s e d e fréquents d é s o r d r e s d a n s c e t t e m a l h e u r e u s e c o l o n i e . D e p u i s le j o u r d e sa f o n d a t i o n , elle s e m b l a i t d e s t i n é e à s e r v i r d e t h é â t r e a u x p a s s i o n s les p l u s o r a g e u s e s , a u x p l u s affreuses c a l a m i t é s , s a n s cesser d ' ê t r e e n b u t t e a u x c a p r i c e s extravagants d e ses chefs , p a r m i l e s q u e l s l ' i n f o r t u n é A u b e r t s'était m o n t r é c o m m e u n d e ces m é t é o r e s bienfaisants, d o n t la d o u c e i n f l u e n c e n e d u r e q u e q u e l q u e s instants. B e a u c o u p d ' i n d i v i d u s d e v i n r e n t v i c t i m e s d e ces d i v i s i o n s ; p l u s i e u r s

établissements

f u r e n t r u i n é s ; la G u a d e l o u p e , e n p r o i e à la p l u s affreuse a n a r c h i e , é t a i t , d a n s u n c a d r e p l u s é t r o i t , l ' i m a g e d e la F r a n c e d é s o l é e p a r les f a c t i o n s . M a i s b i e n t ô t la F r a n c e , d e v e n u e la p r e m i è r e m o n a r c h i e

er

( 1 ) Dutertre, vol. 1 pag. 569 et suiv.

1661


(236) 1661

de

l'Europe, ne

tarda pas à

se p l a c e r a u r a n g

1662. des p u i s s a n c e s m a r i t i m e s . E l l e a u r a i t s a n s d o u t e o b t e n u la m ê m e s u p r é m a t i e a u x A n t i l l e s , si ses d e u x r i v a l e s , l ' A n g l e t e r r e e t la H o l l a n d e ,

ne

s'étaient

r é u n i e s p l u s t a r d p o u r a r r ê t e r ses p r o g r è s . C o l b e r t s u t m e t t r e à p r o f i t cet é t a t d e s p l e n d e u r , p o u r p e r f e c t i o n n e r et a g r a n d i r le s y s t è m e c o m m e r c i a l de R i c h e l i e u , e t il é t a i t r é s e r v é à sa sagesse d e m e t t r e les c o l o n i e s s o u s la m a i n d u g o u v e r n e m e n t , p o u r y é t a b l i r u n e a d m i n i s t r a t i o n r é g u l i è r e . M a i s les c o l o nies n'entraient que d'une manière très-secondaire d a n s la p o l i t i q u e d e c e m i n i s t r e , si s u p é r i e u r

aux

h o m m e s d'état de son t e m p s . C r a i g n a n t qu'elles n e d e v i n s s e n t u n o b s t a c l e à ses vastes p l a n s , e n é p u i s a n t la p o p u l a t i o n d e la F r a n c e , q u e le g o û t des i n n o v a t i o n s et l ' a p p â t d e la f o r t u n e a t t i r a i t a u x î l e s , il se laissa e n t r a î n e r , p a r l ' e s p r i t d u siècle o ù il v i v a i t , et s ' o c c u p a d e r e m e t t r e les c o l o n i e s s o u s le j o u g des règlements p r o h i b i t i f s et d ' u n e s o c i é t é

exclusive,

g e n r e d ' a d m i n i s t r a t i o n q u e l ' e x p é r i e n c e e t les p r i n c i p e s se r é u n i s s a i e n t p o u r p r o s c r i r e . C o l b e r t v o u l a i t , d ' a i l l e u r s , faire c o n c o u r i r à ses d e s s e i n s les g r a n d e s r e s s o u r c e s d e la c o m p a g n i e d e T e r r e - F e r m e o u d e la F r a n c e é q u i n o x i a l e , q u ' o n v e n a i t d e c r é e r p o u r C a y e n n e , p e r s u a d é qu'elles n e p o u v a i e n t q u e p r o m e t t r e des s u c c è s e t des bénéfices c o n s i d é r a b l e s . I l r é s o l u t d o n c d e la t r a n s f o r m e r e n u n e c o m p a g n i e g é n é r a l e , q u ' o n a p p e l l e r a i t c o m p a g n i e des I n d e s


(237) o c c i d e n t a l e s , d ' é t e n d r e à t o u t le c o n t i n e n t d e l ' A - 1662. m é r i q u e , a u x A n t i l l e s e t à t o u t e s les c ô t e s d ' A f r i q u e les c o n c e s s i o n s q u i l u i a v a i e n t été f a i t e s , e t d e la r e n d r e assez p u i s s a n t e p o u r q u ' e l l e p û t c o n c e n t r e r , d a n s les p o r t s d e F r a n c e , le c o m m e r c e q u e les é t r a n gers f a i s a i e n t d a n s ces v a s t e s c o n t r é e s . L a s e u l e appréhension qu'il p o u v a i t avoir, p o u r l'exécution d e ce p r o j e t , c'est q u e les p a r t i c u l i e r s , p o s s e s s e u r s des îles f r a n ç a i s e s , n e p r o f i t a s s e n t d e l ' a v e r s i o n g é n é r a l e p o u r les c o m p a g n i e s , et n e les fissent s o u l e ver e n l e u r f a v e u r ; m a i s M . H o u ë l , s a n s s'en d o u t e r , leva c e t t e difficulté et a p p l a n i t t o u s les o b s t a c l e s . Ce g o u v e r n e u r , n e p o u v a n t souffrir q u e ses n e v e u x p a r t a g e a s s e n t s o n p o u v o i r et sa f o r t u n e , e t v o u l a n t à t o u t p r i x ê t r e s e u l m a î t r e d e la G u a d e l o u p e et d e ses d é p e n d a n c e s , a v a i t e n v o y é sa f e m m e à P a r i s p o r t e r c o n t r e ses n e v e u x des p l a i n t e s et des i m p u t a t i o n s si g r a v e s , q u ' e l l e s f i r e n t o r d o n n e r p a r la c o u r , à la f i n de n o v e m b r e 1 6 6 3 , le r a p p e l d e M M . d ' H e r b l a y et 1663. de T é m é r i c o u r t , et u n e e n q u ê t e s u r l e u r c o n d u i t e . Mais l e u r m è r e , la v e u v e B o i s s e r e t , d e v e n u e m a d a m e d e C h a m p i g n y , v i n t à b o u t d e faire é c l a t e r l e u r i n n o c e n c e ; elle a c c u s a à s o n t o u r s o n

frère

H o u ë l , e t la c o u r r e n d i t c o m m u n à ce g o u v e r n e u r , et à t o u s c e u x q u i s e r a i e n t t r o u v é s c o u p a b l e s d e troubles , l'ordre de rappel et d'enquête. Ces a c c u s a t i o n s i n d é c e n t e s e t r é i t é r é e s a y a n t fait 1664, le plus g r a n d b r u i t à P a r i s , a v a i e n t d é v o i l é à la


(238) 1664. c o u r m i l l e p e t i t s s e c r e t s , q u i la m i r e n t e n d r o i t d e d é p o s s é d e r , a v e c j u s t i c e , t o u s les s e i g n e u r s

pro-

priétaires d'île. E n c o n s é q u e n c e , u n a r r ê t d u c o n seil d u r o i , d a t é d u 17 a v r i l 1664 , m a i s q u ' o n t i n t s e c r e t j u s q u ' a u m o i s d e j u i l l e t , les o b l i g e a à p r o d u i r e , d e v a n t le c o n s e i l , les c o n t r a t s d e l e u r s a c q u i sitions, p o u r être r e m b o u r s é s d u p r i x d'achat, ainsi q u e des d o m m a g e s q u i a u r a i e n t p u ê t r e c a u s é s o u des a m é l i o r a t i o n s q u i a u r a i e n t été faites. U n édit d u r o i , d u m o i s de m a i , établit cette sing u l i è r e c o m p a g n i e ; l u i a c c o r d a , p e n d a n t 40 a n s , à l ' e x c l u s i o n d e t o u s a u t r e s , le d r o i t d e c o m m e r c e et d e n a v i g a t i o n d a n s les m e r s d e l ' A m é r i q u e et de l ' A f r i q u e ; e x e m p t a d e t o u t i m p ô t les d e n r é e s q u ' e l l e i m p o r t e r a i t d a n s ces é t a b l i s s e m e n t s ; l u i c o n c é d a , à p e r p é t u i t é , la j o u i s s a n c e , e n t o u t e p r o p r i é t é , des v a s t e s c o n t r é e s déjà d é c o u v e r t e s , a i n s i q u e d e t o u t e s les t e r r e s q u ' e l l e p o u r r a i t c o n q u é r i r , et h a b i t e r p e n d a n t ces 40 a n s ; n e l u i i m p o s a n t , e n v e r s le s o u v e r a i n , d ' a u t r e d e v o i r q u e la s e u l e foi e t h o m m a g e lige e t le d o n d ' u n e c o u r o n n e d ' o r d e 3 o m a r c s , à chaque

mutation

de r o i . U n e

somme

égaie

d i x i è m e d u m o n t a n t d e ses c a p i t a u x l u i f u t

au

prêtée

p o u r q u a t r e a n s et s a n s i n t é r ê t . P o u r faciliter à la n o b l e s s e les m o y e n s d e profiter d e t a n t d e f a v e u r s et d e s ' e n r i c h i r , il fut d é c i d é , p a r o r d o n n a n c e , q u e les associés d e la c o m p a g n i e n e dérogeraient ni à leurs titres, ni à leurs p r i vilèges.


(239)

CHAPITRE

VIII.

Le gouvernement rachète les îles françaises des Antilles. — Le général Prouville de Tracy en prend possession au nom du r o i , et y établit la seconde compagnie; il renvoie en France M. Houël et ses deux neveux, — Invasion des Anglais h Sainte-Lucie.

L E l i e u t e n a n t - g é n é r a l , P r o u v i l l e de T r a c y , n o m - 1664. m é , le 1 9 n o v e m b r e 1 6 6 3 , l i e u t e n a n t - g é n é r a l p o u r le r o i , d e t o u s les établissements f r a n ç a i s d ' A m é r i q u e , fut c h a r g é d ' a l l e r p r e n d r e p o s s e s s i o n des A n t i l l e s avec les t r o u p e s d e S . M . et d e m e t t r e à e x é c u t i o n les o r d r e s

particuliers

qu'il avait

reçus

contre

M. H o u ë l , et ses d e u x n e v e u x . Ce g é n é r a l , p a r t i le 26 f é v r i e r , alla p r e n d r e p o s session d e C a y e n n e , q u i é t a i t e n t r e les m a i n s des H o l l a n d a i s . Il q u i t t a c e t é t a b l i s s e m e n t , le 25 m a i , p o u r v e n i r a u x A n t i l l e s , n o n s a n s c r a i n d r e q u e les seigneurs-propriétaires n e voulussent s'opposer à l ' e x é c u t i o n des m e s u r e s q u ' i l d e v a i t p r e n d r e c o n t r e er

eux. M a i s a r r i v é à la M a r t i n i q u e , le 1 j u i n , il y fut


(240) 1664. p a r f a i t e m e n t

accueilli et r e c o n n u d a n s

t o u s ses

droits. C e t t e île é t a i t a g i t é e p a r u n e i n f i n i t é d e p r o c è s e t d e d é s o r d r e s , q u ' a v a i e n t e n t r a î n é s les v i c e s et les a b u s i n t r o d u i t s d a n s la p a r t i e j u d i c i a i r e . Il s ' a p p l i q u a à les r é f o r m e r et à d i s t r i b u e r l u i - m ê m e la j u s t i c e ; il t e r m i n a t o u s les différents à la satisfaction d e s h a b i t a n s ; fit p u b l i e r , le 19 j u i n , u n e o r d o n n a n c e de police très-sage; jugea à p r o p o s de c o n t i n u e r , d a n s s o n c o m m a n d e m e n t , M . de

Clermont,

t u t e u r des enfants d e M . D u p a r q u e t , e t se fit a i m e r , c r a i n d r e e t e s t i m e r d e t o u t e la c o l o n i e . P e n d a n t ce t e m p s , M . H o u ë l et ses d e u x n e v e u x l u i e n v o y è r e n t , s é p a r é m e n t , des d é p u t a t i o n s p o u r c a p t e r sa b i e n v e i l l a n c e , p r e s s e n t i r les o r d r e s d o n t il é t a i t p o r t e u r , e t se p r é m u n i r c o n t r e les p l a i n t e s f o n d é e s o u n o n , q u e la p o p u l a t i o n i r r i t é e p a r d e s actes a r b i t r a i r e s , o u é g a r é e p a r des intrigants , n e m a n q u e j a m a i s , a u x c o l o n i e s , d e p o r t e r c o n t r e ses c h e f s , l o r s q u ' e l l e les v o i t a t t a q u é s p a r u n e p u i s s a n c e Le

général

supérieure.

r e j e t a les p r é s e n s c o n s i d é r a b l e s

que

M. H o u ë l v o u l a i t l u i faire a c c e p t e r , e t d é c l a r a q u e le s e u l m o y e n q u e l u i e t ses n e v e u x a v a i e n t d e se mettre à couvert,

é t a i t d e se r e n d r e s u r - l e - c h a m p

a u p r è s d u r o i p o u r se justifier. M . d e T r a c y , a r r i v é à la G u a d e l o u p e le 23 j u i n , y fut r e ç u a v e c les m ê m e s h o n n e u r s q u ' à la M a r t i n i q u e . 11 i n t i m a à M . H o u ë l les o r d r e s d u r o i p o u r


(241) s o n r a p p e l , et c e g o u v e r n e u r m i t à la v o i l e , p o u r la F r a n c e , le 4 j u i l l e t . L e l e n d e m a i n d e s o n d é p a r t , M . d e T r a c y a b o l i t t o u s les d r o i t s q u e M . H o u ë l a v a i t i m p o s é s ; il r é t a b l i t le d r o i t u n i q u e d e 5 o l i v r e s d e t a b a c o u d e s u c r e , p o u r la c o m p a g n i e ,

d'autant

p o u r le g o u v e r n e u r , et r é d u i s i t à u n p o u r c e n t l e droit de poids. M.

d'Herblay,

s a n s s'être laissé aller à d ' a u s s i

dures exactions, prélevait n é a n m o i n s , sur c h a q u e h a b i t a n t , 5o l i v r e s d e t a b a c , e n s u s des i 0 0 l i v r e s anciennement

imposées; M. de Tracy. rendit ce

d r o i t égal d a n s t o u t e la c o l o n i e ( 1 ) . M M . d ' H e r b l a y et d e T é m é r i c o u r t p a r t i r e n t p o u r F r a n c e , le 12 j u i l l e t 1664, h u i t j o u r s a p r è s l e u r o n c l e . D è s l e l e n d e m a i n , le g é n é r a l d e T r a c y r e t i r a l e s g a r n i s o n s des trois forts (2) d e l ' î l e , e t en fit p r e n d r e p o s s e s s i o n p a r les t r o u p e s d u r o i . 11 laissa l e c h e v a l i e r H i n c e l i n , d o n t il c o n n a i s s a i t la b o n n e c o n d u i t e , les t a l e n s e t le c o u r a g e , d a n s le f o r t d e la B a s s e - T e r r e p o u r y p r e n d r e s o i n des i n t é r ê t s d e

e

(1) Dutertre, 3 v o l . , imprimé en 1671, pages 76 et suivantes. (2) Ces trois forts étaient; celui de la Pointe Sud de l'île , construit par Lolive ; celui de la Basse-Terre, élevé par M. Houël; et celui de la Madelaine, bâti par M. d'Herblay, au Baillif. II. 16

1664.


(242) 1664. M. H o u ë l , s o n b e a u - f r è r e , et c o m m i t M. D u l i o n a u c o m m a n d e m e n t d e ce f o r t . I l é t a b l i t M . V i n c e n t c o m m a n d a n t d u f o r t d e la M a d e l e i n e , a u Baillif, et y

laissa le s i e u r d e R o s e s , d o n t il faisait le p l u s

g r a n d c a s , p o u r s o i g n e r les affaires d e M . d e B o i s seret. D a n s l ' a c t e d e v e n t e , les s e i g n e u r s - p r o p r i é t a i r e s s ' é t a i e n t m é n a g é s des r é s e r v e s s u r p r e s q u e

toute

la p a r t i e n o r d d e la G u a d e l o u p e , d e p u i s le c a p d u G r o s - M o r n e ( d a n s le q u a r t i e r d e D e s h a i e s ) , j u s q u ' à la R i v i è r e - S a l é e ( G r a n d e - T e r r e ) , p a r t i e q u ' o n c o m p r e n a i t a l o r s d a n s ce q u ' o n a p p e l a i t le de-Sac.

Grand-Cul-

A p e i n e se t r o u v a i t - i l , d a n s t o u t c e t e s p a c e ,

u n e lieue de terrain qui n ' a p p a r t î n t aux héritiers o u r e p r é s e n t a n t s d e ces s e i g n e u r s ; l e u r s p r é t e n t i o n s c o n t i n u è r e n t d ' ê t r e si e x a g é r é e s , q u ' e l l e s e n

éloi-

g n è r e n t les c o l o n s ; c e q u i fit q u e c e t t e p a r t i e r e s t a long-temps dépeuplée. M . de T r a c y , p a r l'éclatante justice qu'il venait d e r e n d r e , p a r sa m o d é r a t i o n et sa c o n d u i t e p r o b e e t s é v è r e , r a m e n a d a n s la c o l o n i e le c a l m e et l'esp é r a n c e q u ' e n a v a i e n t b a n n i e s les i n j u s t i c e s , les c o n c u s s i o n s et les d é s o r d r e s s c a n d a l e u x des c h e f s ; m a i s o n a u r a la d o u l e u r d e les v o i r se r e n o u v e l e r à b i e n d'autres époques de cette histoire. P e n d a n t q u e M . d e T r a c y s ' o c c u p a i t à j e t e r les b a s e s d e l ' a d m i n i s t r a t i o n d e la G u a d e l o u p e , il a p p r i t q u e les A n g l a i s , e m b a r r a s s é s d ' u n e x c é d e n t d e


( 2 4 3 )

p o p u l a t i o n , q u e l e u r c o l o n i e d e la B a r b a d e n e p o u - 1664. v a i t déjà p l u s c o n t e n i r , a v a i e n t fait u n e e x p é d i t i o n d e 14 o u 1500 h o m m e s , e m b a r q u é s s u r c i n q v a i s seaux de g u e r r e , et s'étaient présentés devant S a i n t e L u c i e , â la fin d e j u i n . S o u t e n u s p a r 600 s a u v a g e s , ils p r é t e n d a i e n t

en avoir acheté cette île,

qu'ils

a v a i e n t p o s s é d é e a v a n t les F r a n ç a i s (1). M . B o n n a r d y c o m m a n d a i t s o u s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e ; il o c c u p a i t u n m i s é r a b l e p e t i t f o r t a v e c 14 s o l d a t s , se r e p o s a n t s u r la foi d e la p a i x e t d e la bonne

intelligence

qui

régnait

n a t i o n s . M a i s , a t t a q u é et

e n t r e les

deux

f o r c é d e c a p i t u l e r , il

o b t i n t d ' ê t r e t r a n s p o r t é à la M a r t i n i q u e a v e c ses 14 s o l d a t s , ses c a n o n s , ses a r m e s e t t o u s ses b a g a g e s . L a c a p i t u l a t i o n n e fut p a s p l u t ô t s i g n é e ,

qu'elle

fut v i o l é e . L e s A n g l a i s , fiers d e l e u r n o m b r e , s ' e m p a r è r e n t d e t o u s les o b j e t s , e t se c o n t e n t è r e n t d e r e n v o y e r les h o m m e s e n t i è r e m e n t d é p o u i l l é s . M . d e T r a c y les f o r ç a , p l u s t a r d , à une r e s t i t u t i o n q u ' i l s n e firent c e p e n d a n t q u ' e n p a r t i e

(3).

(1) Ce prétexte pouvait-il être plausible de là part des Anglais, qui s'étaient emparés, à force ouverte , de Surinam, malgré la possession qu'en avait prise, en 1643, M. de Brétigny , au nom du roi de France. (Voir pour Sainte-Lucie, la note de la pag. 2 1 4 . ) (9) Dutertre, tome 3 , pag. 81 et suiv. e

16


(244) 1664.

C e l t e i n v a s i o n , l a i t e a u m é p r i s d u d r o i t des g e n s , jeta l ' é p o u v a n t e

d a n s t o u t e s les c o l o n i e s . M .

de

T r a c y , p r é v e n u q u e les A n g l a i s a v a i e n t aussi l ' i n t e n t i o n de s'emparer de M a r i e - G a l a n t e , y e n v o y a , le 5 j u i l l e t , des c a n o n s , des m u n i t i o n s , u n e c o m p a g n i e d e s o l d a t s , et r e m p l a ç a le

commandant,

M . de B o u r g n e u f , p a r M . de R o s e s , sur l'intrépid i t é d u q u e l il c o m p t a i t . M a i s ces p r é c a u t i o n s d e v i n r e n t i n u t i l e s , les A n g l a i s n e s'y p r é s e n t è r e n t p a s . La Guadeloupe éprouva u n coup de vent d'aut a n t p l u s e x t r a o r d i n a i r e q u ' i l e u t l i e u d u 22 a u 23 o c t o b r e , é p o q u e où l ' o n c r o y a i t la s a i s o n des o u r a g a n s p a s s é e . Il o c c a s i o n a

une

grande

disette.

U n arrêt du conseil du r o i , venait d'y proscrire t o u t c o m m e r c e a v e c les é t r a n g e r s , s u r t o u t a v e c les Hollandais qui l ' a p p r o v i s i o n n a i e n t , sous prétexte q u e la p e s t e é t a i t à A m s t e r d a m . C e t a r r ê t , e n p r i v a n t la c o l o n i e d e c e t t e r e s s o u r c e , a c c r u t sa d é tresse. M . d e T r a c y , p r e s s é p a r les p l a i n t e s

réitérées

des habitants d e la G r e n a d e , q u i , d e p u i s 1 6 5 8 q u e leur

c o l o n i e a v a i t été v e n d u e

au comte de C é -

r i l l a c , étaient exposés a u x vexations de ce

pro-

p r i é t a i r e et d e ses enfants, i n v e s t i t M . D u l i o n , d u g o u v e r n e m e n t p r o v i s o i r e d e la G u a d e l o u p e q u ' i l a v a i t d e m a n d é p o u r l u i , e t p a r t i t p o u r la G r e n a d e , le 5 n o v e m b r e 1664,

afin d ' y é t a b l i r M . V i n c e n t e n

qualité d e g o u v e r n e u r . D e r e t o u r à la G u a d e l o u p e ,


(245) d e p u i s l e 29 n o v e m b r e , il s ' o c c u p a i t à c o n t e n i r l a 1665. population

affamée

et réduite presque

au déses-

p o i r , l o r s q u ' i l a p p r i t l ' a r r i v é e , à la M a r t i n i q u e , de la flotte d e la c o m p a g n i e , p o r t a n t d e s v i v r e s , des m u n i t i o n s , d e s t r o u p e s e t u n g r a n d n o m b r e d e c o m m i s . I l s ' y r e n d i t s u r - l e - c h a m p , le 19 f é v r i e r 1 6 6 5 , m i t la c o m p a g n i e e n p o s s e s s i o n d e s îles et des p r i v i l è g e s e x t r a o r d i n a i r e s q u e le r o i l u i a v a i t a c c o r d é s , e t r e v i n t à la G u a d e l o u p e p o u r y faire la m ê m e o p é r a t i o n . D ' a p r è s l ' e s t i m a t i o n , faite s u r l e s l i e u x , p a r M. d e T r a c y et par M . de C h a m b r é ,

lieutenant-général

d e la c o m p a g n i e , il f u t r e m b o u r s é a u x enfants d e M . D u p a r q u e t la s o m m e d e 120,000 l i v r e s t o u r n o i s , p o u r l'île d e la M a r t i n i q u e e t celle d e S a i n t e - L u c i e . M . d e C l o d o r é , d o n t la r é p u t a t i o n é t a i t d e s p l u s b r i l l a n t e s , v e n a i t d ' e n ê t r e fait g o u v e r n e u r p o u r le r o i et p o u r l a d e u x i è m e c o m p a g n i e . On paya au comte

d e C é r i l l a c , le 37 a o û t ,

100,000 l i v r e s t o u r n o i s , p o u r

l a G r e n a d e e t les

G r e n a d i n s , o ù o n laissa l ' e s t i m a b l e

gouverneur,

M. V i n c e n t . S u r l ' é v a l u a t i o n faite a u m o i s d ' a v r i l , p a r M . d e Tracy, on remboursa

120,000 livres à m a d a m e

de C h a m p i g n y o u à ses enfants, p o u r sa m o i t i é d e la p r o p r i é t é d e la G u a d e l o u p e , e t la t o t a l i t é d e celle de M a r i e - G a l a n t e

e t d e la D é s i r a d e , s a u f la r é -


(246) 1665. s e r v e d u m a r q u i s a t d e M a r i e - G a l a n t e e t d e ses h a b i t a t i o n s , s u i v a n t le p a r t a g e q u i e n a v a i t été fait. M . H o u ë l fut le s e u l q u i s ' o b s t i n a à n e p a s v e n d r e sa m o i t i é , et il d e m e u r a d a n s la j o u i s s a n c e d e t o u s ses d r o i t s , à l ' e x c e p t i o n d u

gouvernement.

M . D u l i o n avait r e ç u , au mois de m a r s , son b r e v e t d e g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e e t d e ses d é p e n d a n c e s , p o u r la c o m p a g n i e e t p o u r le r o i . 11 se conduisit, dans cette place, avec b e a u c o u p d'adresse e t d e p r u d e n c e ; la j u s t i c e s é v è r e q u ' i l r e n d i t , probité

sa

e t sa m o d é r a t i o n l u i g a g n è r e n t t o u s les

cœurs. L a c o m p a g n i e acheta aussi de l'ordre de M a l t e , p a r c o n t r a t d u 10 a o û t l 6 6 5 , les îles d e S a i n t - C h r i s tophe, de Sainte-Croix, de Saint-Martin , de SaintB a r t h é l e m y e t d e la T o r t u e . L a p r o p r i é t é a b s o l u e d e ces îles ( s e u l e m e n t p o u r la p a r t i e f r a n ç a i s e d e S a i n t C h r i s t o p h e e t d e S a i n t - M a r t i n ) a v e c les a r m e s , les m u n i t i o n s , les n è g r e s , les b e s t i a u x e t g é n é r a l e m e n t t o u t c e qu'elles c o n t e n a i e n t ,

lui coûta 5oo mille

livres t o u r n o i s ( 1 ) .

e

( 1 ) Dutertre, 3 vol. ,pag. 2 5 0 , 266 et suiv.


(247)

CHAPITRE

IX.

Colbert procure à la France la partie occidentale de Saint-Domingue. — Origine de cette colonie. — Les Boucaniers, les Flibustiers.

L E m i n i s t r e C o l b e r t a c q u i t , à c e t t e m ê m e é p o q u e , 1665. la p o r t i o n d e S a i n t - D o m i n g u e q u i d e v a i t d e v e n i r la p l u s i m p o r t a n t e des c o l o n i e s f r a n ç a i s e s . 11 s e m b l e q u ' o n n e p u i s s e p a s se d i s p e n s e r d ' e n faire c o n n a î t r e la s i n g u l i è r e o r i g i n e . U n e p a r t i e des F r a n ç a i s e t des A n g l a i s , ses

de

Saint - Christophe , en

1630

,

chas-

par

l'es-

c a d r e e s p a g n o l e d e F r é d é r i c d e T o l è d e , s'était r é fugiée d a n s la p e t i t e île d e la T o r t u e , à d e u x l i e u e s au n o r d de S a i n t - D o m i n g u e . air s a l u b r e , de b o n n e s

Un port sûr,

e a u x , mais peu

un

abon-

d a n t e s , et u n e p o s i t i o n facile à d é f e n d r e , les i n v i t è r e n t à s'y fixer. L e u r n o m b r e s ' a c c r u t b i e n t ô t p a r des a v e n t u r i e r s d e t o u t e s les n a t i o n s ,

surtout

p a r des H o l l a n d a i s f u y a n t les v i o l e n c e s des E s p a g n o l s . P a s s i o n n é s p o u r la l i b e r t é , affranchis

des

lois d e l e u r p a t r i e , et v i v a n t d é g a g é s d e t o u t e e s p è c e


(248) 1665. d ' e n t r a v e s ; ils n ' a v a i e n t d ' a u t r e o c c u p a t i o n q u e d e faire la g u e r r e a u x b œ u f s s a u v a g e s

extrêmement

m u l t i p l i é s à S a i n t - D o m i n g u e , d e p u i s q u e les E s p a g n o l s les y a v a i e n t a p p o r t é s . O n les a p p e l a i t niers

d u nom d ' u n e e s p è c e d e g r i l n o m m é

boucaboucan,

s u r l e q u e l ils r ô t i s s a i e n t l e u r s v i a n d e s (1), et s o u v e n t d e s c o c h o n s e n t i e r s d o n t ils se n o u r r i s s a i e n t s a n s m a n g e r d e p a i n ; ils c o n s e r v a i e n t a v e c s o i n t o u s les cuirs qu'ils vendaient aux Hollandais. Les orgueilleux et avares E s p a g n o l s , qui s'étaient a p p r o p r i é s l ' A m é r i q u e a v e c t o u t e s ses îles ,

firent

un

arme-

m e n t c o n t r e la T o r t u e . P r o f i t a n t

du moment

les h o m m e s , e n état d e la d é f e n d r e , é t a i e n t à la c h a s s e à S a i n t - D o m i n g u e , ils y d é b a r q u è r e n t , é g o r g è r e n t les f e m m e s , les enfants, les v i e i l l a r d s , d é t r u i s i r e n t t o u s les établissements, e t se r e t i r è r e n t . Instruits

d e ce q u i v e n a i t d e se p a s s e r e t des m e -

s u r e s q u ' o n p r e n a i t p o u r les h a r c e l e r e t les d é t r u i r e , les boucaniers

se c h o i s i r e n t

un

chef,

l'Anglais

W i l l i s , r e p r i r e n t p o s s e s s i o n d e la T o r t u e à la d e 1738,

e t s'y f o r t i f i è r e n t .

fin

A n i m é s p a r la v e n -

g e a n c e ils firent d e s i n c u r s i o n s c h e z les E s p a g n o l s , se r e n f o r c è r e n t d e b e a u c o u p d ' E u r o p é e n s , d o n t le m é t i e r é t a i t d ' a t t a q u e r e t d e d é p o u i l l e r les g a l i o n s d ' E s p a g n e q u a n d ils r e v e n a i e n t c h a r g é s d ' o r , d'ar-

e

(1) Dutertre, tome 3 , page 1 4 1 .


(249) g e n t , o u d e d e n r é e s p r é c i e u s e s ; ils r e ç u r e n t b e a u - 1666. c o u p d e c o l o n s q u i f u y a i e n t les p r i v i l è g e s exclusifs auxquels o n les E s p a g n o l s

les

assujettissait.

Leur

étant implacable ,

haine

ils

pour

réduisirent

toutes leurs colonies à u n état de détresse extrême. A y a n t t o u s a d o p t é le m é t i e r d e f o r b a n s , p o u r l e u r faire u n e

guerre

d'extermination,

au l o i n la t e r r e u r d u n o m

ils

portèrent

d e flibustiers

qu'ils

s'étaient d o n n é s , s a n s q u ' o n e n c o n n a i s s e l ' o r i g i n e . A p r è s u n e l o n g u e s u i t e d e s u c c è s e t d e r e v e r s , les flibustiers

français d e m e u r è r e n t en

possession

de

l'île d e la T o r t u e e t s ' é t e n d i r e n t s u r la c ô t e s e p t e n trionale de S a i n t - D o m i n g u e , t o u j o u r s d e p u i s , t a n d i s q u e les

qu'ils

conservèrent

flibustiers

anglais

a l l è r e n t se fixer à la J a m a ï q u e . E n t e m p s d e g u e r r e , ils p r e n a i e n t l e u r s c o m m i s s i o n s , les u n s d u g é n é r a l français résidant à S a i n t - C h r i s t o p h e , o u d u g o u v e r n e u r d e la T o r t u e , les a u t r e s d u g é n é r a l a n g l a i s , en p a y a n t le d i x i è m e d e l e u r s p r i s e s . E n t e m p s d e p a i x , ils se c o n t e n t a i e n t d ' u n e p e r m i s s i o n d e et d e pêche,

chasse

et s o u s les n o m s d e c h a s s e u r s et d e

p ê c h e u r s , ils p i l l a i e n t les E s p a g n o l s s u r t e r r e e t s u r m e r . L e u r c o u r a g e les r e n d a i t t o u j o u r s

les p l u s

forts ; s'ils é t a i e n t c e n t o n les c r o y a i t m i l l e ; il é t a i t difficile d e l e u r é c h a p p e r ,

et

e n c o r e p l u s d e les

atteindre. L e b r u i t de leurs exploits et de leurs p i l lages a v a i t a t t i r é p a r m i e u x u n e f o u l e d ' a v e n t u r i e r s de tous les p a y s , q u i les m i r e n t en é t a t d e s e r v i r d a n s


(250) 1665. les différentes c o l o n i e s e t d e faire des e x p é d i t i o n s f o r m i d a b l e s s u r t o u t e s les m e r s d u s u d e t d u n o r d . L e s îles d e S a i n t - D o m i n g u e , d e la T o r t u e , de la J a m a ï q u e , d e v i n r e n t les a r s e n a u x d e l e u r s a r m é ments e t l ' e n t r e p ô t d e s r i c h e s s e s i m m e n s e s q u e l e u r s c r i m e s et l e u r r a r e i n t r é p i d i t é l e u r

procuraient,

e t q u ' i l s y d i s s i p a i e n t a u s e i n d e la d é b a u c h e la p l u s effrénée. L e u r v i e fut u n m é l a n g e des v e r t u s g u e r r i è r e s les p l u s h é r o ï q u e s e t d u b r i g a n d a g e le

plus a t r o c e .

L ' h i s t o i r e n'offre q u e c e seul e x e m p l e

d ' u n e société de cette n a t u r e . Elle aurait subjugué l ' A m é r i q u e e n t i è r e si elle a v a i t été s o u s la d i r e c t i o n d ' u n chef u n i q u e , q u i , a u lieu de l'esprit de r a p i n e , a u r a i t su l e u r i n s p i r e r c e l u i d e c o n q u ê t e . L a c ô t e n o r d d e S a i n t - D o m i n g u e e t l'île d e la T o r t u e n e c o m m e n c è r e n t q u ' e n 1 6 6 5 à fixer les reg a r d s d e la F r a n c e ; les h o m m e s d e m e r y é t a i e n t a l o r s e n g r a n d n o m b r e , m a i s il n ' y a v a i t p a s plus de 400 c u l t i v a t e u r s , L e g o u v e r n e m e n t q u i , j u s q u ' a l o r s , les a v a i t d é s a v o u é s , a g r é a , p o u r les c o m m a n d e r , la p r é s e n t a t i o n q u e l u i fit la c o m p a g n i e , à la s o l l i c i t a t i o n d e M , d e C l o d o r é , g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e , de son ami Bertrand d ' O g e r o n , a v a i t d é j à v é c u l o n g - t e m p s p a r m i les

flibustiers.

qui Il

fut n o m m é g o u v e r n e u r d e la p a r t i e f r a n ç a i s e de S a i n t - D o m i n g u e e t d e la T o r t u e , à la fin de février 1665. L ' i m m o r t e l d ' O g e r o n créa cette

précieuse

c o l o n i e , e t p r o u v a , à la g l o i r e d e l ' h u m a n i t é , qu'il


(251) n'est p o i n t d ' h o m m e s , si p e r v e r s q u ' i l s s o i e n t , d o n t 1665. on n e puisse tirer u n p a r t i avantageux p a r u n e sage a d m i n i s t r a t i o n . C'est u n m o d è l e à offrir, s i n o n a u x p r i n c e s , d u m o i n s aux gouverneurs (1).

(1) Le traité de Ryswick, en 1 6 9 7 , garantit à la France la possession de la colonie fondée par d'Ogeron. Philippe V, quand il monta sur le trône d'Espagne, en 1700 , reconnut la légitimité de cette possession, et Saint-Domingue devint la plus importante de nos colonies : elle s'étend du 15° 5 9 ' au 17° 7 6 ' de latitude nord, et du 70° 4 0 ' au 76°• 5 5 ' 52" de longitude occidentale , méridien de Paris. Sa population, au moment de la révolution, était d'environ 40 mille blancs, 35 mille gens de couleur libres, et 5oo mille esclaves. Les autres flibustiers continuèrent à remplir l'univers du bruit de leurs exploits; le dernier qu'ils firent, en 1 6 9 7 , fut la prise et le pillage de Carthagène, la ville la plus fortifiée de toute l'Amérique; ils y débarquèrent le 15 avril, sous les ordres de M. de Pointis, chef d'escadre, qui rentra à Brest le 9 août. A la fin de leur expédition, les flibustiers tombèrent au milieu d'une flotte anglaise et hollandaise, alliée de l'Espagne, qui les écrasa. Disséminés alors dans tout le nouveau monde, et voyant leurs chefs appelés à des emplois, dans leur patrie, les flibustiers renoncèrent enfin à leur étonnante réunion, pour se donner au roi de France, dont ils étaient, en majeure partie, nés sujets. Ils devinrent des citoyens utiles; les uns consa-


(252) 1665.

D'Ogeron

partit pour Paris,

e n 1675,

allant

s o u m e t t r e à la c o u r le g l o r i e u x p r o j e t d e r é d u i r e t o u t e l'île d e S a i n t - D o m i n g u e . Il y m o u r u t d e m a l a d i e , a v a n t d ' a v o i r p u se faire e n t e n d r e d u r o i n i des m i n i s t r e s . L a m o r t le s u r p r i t d a n s u n e h o norable pauvreté ;

il laissa a u x c o l o n i e s , q u ' i l

avait g o u v e r n é e s p e n d a n t dix a n s , le s o u v e n i r de s e s v e r t u s ; elles s e r o n t c h è r e s t a n t q u e le d é s i n t é r e s s e m e n t , la l o y a u t é et l e d é s i r d u b i e n y s e ront en honneur.

crèrent leurs armes à la défense de leur pays, et les autres leur industrie au commerce ou à la culture. (Dutertre , 3° vol. pages 1 2 6 , 141 et suiv.; le père Labat; Voltaire, Essai sur les Moeurs, etc. Questions sur l'Enciclopédie; Raynal, 7 vol. pages 157 et suiv. ; l'Histoire de Saint-Domingue, en 1 8 1 8 , pages 56 et suiv.; République d'Haïti, par Gastine, pages 23 et suiv. etc. e t c . ) e


(253)

CHAPITRE

X.

Mauvaise administration de la deuxième compagnie, — Armement du lord Willougby, contre la Guadeloupe , détruit par un ouragan Cette colonie est mise, pour la première fois, sous la dépendance de la Martinique. — La deuxième compagnie est forcée de se dissoudre. Les colonies sont réunies au domaine de l'État Notice sur les îles de Curaçao et de Tabago.

L A c o m p a g n i e avait n o m m é p o u r son i n t e n d a n t g é n é r a l d a n s les c o l o n i e s , M . d e C h a m b r é , q u i , m a l g r é ses talents et s o n a c t i v i t é , n e p u t p a s p r é v e n i r la r u i n e r é s e r v é e à c e t t e s o c i é t é . L e s p r e m i e r s a r m é m e n t s , q u ' e l l e fit a v e c t r o p d e m e s q u i n e r i e , furent encore en b u t t e aux traits d e la f o r t u n e . D i s p e r s é s p a r la t e m p ê t e , ils a r r i v è r e n t t a r d et n e p u r e n t suffire à t o u s les b e s o i n s , j u s q u e là , a b o n d a m m e n t satisfaits p a r le c o m m e r c e c o n sidérable des cesser. U n

Hollandais, qu'on

venait de

faire

c r i g é n é r a l se fit e n t e n d r e c o n t r e la

n o u v e l l e c o m p a g n i e ; t o u t e s les îles f r a n ç a i s e s f u r e n t alarmées d e v o i r s i t ô t r e c o m m e n c e r les m ê m e s m a l -

1665.


(254) 1665. h e u r s , les m ê m e s souffrances qu'elles a v a i e n t déjà é p r o u v é e s s o u s la p r e m i è r e . B i e n q u e M . d e T r a c y e û t fait les règlements les p l u s s a g e s , q u ' i l e û t r é d u i t à 2000 l i v r e s d e s u c r e le p r i x d ' u n n è g r e , q u e les H o l l a n d a i s y v e n d a i e n t 3000, et à 1800 au l i e u de 2500, le p r i x d e c h a q u e c h e v a l q u ' i l s y a p p o r t a i e n t d e l'île de C o r o s o l ( C u r a ç a o ) ( 1 ) , il n e p u t g a r a n t i r la M a r t i n i q u e d e s d i v e r s soulèvements q u i s'y m a n i -

(1) L'île de Curaçao est tout-à-fait sous le vent, près de la côte de Caracas, par les 12° 33' de latitude, et 71° 8 4 ' de longitude; elle a près de 9 lieues de long sur 4 à 5 de large. Sa population est d'environ 36,000, habitants, dont 4,000 blancs; près des trois quarts des blancs sont juifs, et presque toute cette population est contenue dans I la ville. Cette ville est belle et partagée au milieu par un des plus beaux ports que la nature et l'art aient jamais formé. L'approche en est étroite et difficile; mais les bâtiments mouillent au raz des maisons; ils peuvent entrer à pleines voiles, et se réunir en nombre considérable dans deux superbes bassins où ils sont parfaitement à l'abri. Curaçao est l'entrepôt de tout le commerce interlope qui se fait avec la côte ferme; elle appartient aux Hollandais. Cette île est stérile, ce n'est qu'à force de travaux et de soins qu'on lui fait produire quelques denrées coloniales. Les fruits qu'on y cueille, sur tout la sapotille, y sont délicieux.


(355) festèrent, d è s q u ' i l se fut é l o i g n é d e ces p a r a g e s p o u r 1665. aller e n C a n a d a . L a G u a d e l o u p e a v a i t a l o r s la r é p u t a t i o n d ' ê t r e , de t o u t e s les A n t i l l e s , l'île d o n t les h a b i t a n s é t a i e n t les p l u s t r a n q u i l l e s ; ils é t a i e n t p l u s m o d e s t e s

et

plus r e t e n u s q u e c e u x d e la M a r t i n i q u e (1). C e t t e c i r constance engagea M. de Chambré à former compagnie de Guadeloupéens il d o n n a le n o m

d e compagnie

une

a r m é s , à laquelle auxiliaire.

Il

les

e m b a r q u a i t t o u j o u r s a v e c l u i , e t les c o n d u i s a i t d a n s t o u s les l i e u x m e n a c é s d e s o u l è v e m e n t s , p o u r s e c o u r i r les g o u v e r n e u r s ; c a r t o u t e s les îles é t a i e n t t e l l e m e n t m é c o n t e n t e s d u p e u de secours qu'elles recevaient d e la c o m p a g n i e , d e la c h e r t é d e s d e n r é e s q u ' e l l e l e u r v e n d a i t , e t d e la f r i p o n n e r i e d e ses c o m m i s , q u ' e l l e s é t a i e n t t o u j o u r s a u m o m e n t d e se r é v o l t e r . M M . d e C l o d o r é et d e C h a m b r é n e p a r v i n r e n t , q u ' a p r è s les p l u s g r a n d s efforts, à c o m p r i m e r les s é d i t i o n s q u i é c l a t a i e n t à la M a r t i n i q u e . C e t t e île f o r m a e n f i n , t r è s - s é r i e u s e m e n t , le p r o j e t d e s e c o u e r t o u t - à - f a i t le j o u g . M . D u l i o n , g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , p r é v e n u d e la p o s i t i o n c r i t i q u e o ù se t r o u v a i t r é d u i t M. de Clodoré, s'empressa d'envoyer à son secours plusieurs c o m p a g n i e s , avec son lieutenant Hince-

(1) Dutertre, tom. 3 , page 196.


(256) 1665. l i n ; m a i s t o u t é t a i t h e u r e u s e m e n t

terminé lors-

qu'elles y a r r i v è r e n t (1). Les Anglais, qui tantôt suivent, tantôt précèdent, et t o u j o u r s a c c o m p a g n e n t les fléaux d o n t les F r a n çais s o n t a t t e i n t s , v i n r e n t a j o u t e r l e u r s p i r a t e r i e s a u x m i s è r e s q u ' e n d u r a i e n t a l o r s les c o l o n i e s f r a n ç a i s e s . L e u r s c o r s a i r e s p r é l u d è r e n t à la g u e r r e d a n s les A n t i l l e s , h u i t m o i s a v a n t q u ' e l l e n e fût d é c l a r é e . L e u r g o u v e r n e u r - g é n é r a l , à la B a r b a d e , é l u d a , p a r les d é t o u r s les p l u s s u b t i l s (2), t o u t e s les r é c l a m a t i o n s q u i lui furent adressées à ce sujet. L a p r o p o r t i o n des forces a n g l a i s e s , à S a i n t - C h r i s t o p h e , é t a n t d e six c o n t r e u n , il refusa d ' a b o r d d e ratifier le c o n c o r d a t p a s s é e n t r e les d e u x n a t i o n s , q u ' o n renouvelait à chaque c h a n g e m e n t d'état. C e p e n d a n t o n v i n t à b o u t d e faire s t i p u l e r , le 20 j a n v i e r q u e le t r a i t é d e

1627

1666,

continuerait d'être en v i -

g u e u r , e t , q u ' e n cas d e g u e r r e , o n n e s ' a t t a q u e r a i t à Saint-Christophe, que par u n ordre exprès c h a q u e s o u v e r a i n , et e n se p r é v e n a n t

de

t r o i s fois

vingt-quatre heures à l'avance.

(1) Dutertre, page 208. (2) Ce ne fut pas seulement en 1 7 5 6 , que les Anglais violèrent les droits des nations; on voit dans le 3° vol. de Dutertre, pages 243 , 282 et suiv., et dans tous les historiens , que leur ministère les a violés , sans pudeur, à toutes les époques.


(257) A c e l t e é p o q u e , la c o l o n i e a n g l a i s e d e S a i n t e L u c i e , q u e les m a l a d i e s , la f a m i n e e t la g u e r r e d e s s a u v a g e s a v a i e n t r é d u i t e à 8 g i n d i v i d u s , d e 1500 d o n t elle é t a i t c o m p o s é e , c r u t r e c o n n a î t r e d a n s c e t t e affliction , u n c h â t i m e n t d u ciel p o u r s o n u s u r p a t i o n ; elle a b a n d o n n a u n e s e c o n d e fois c e t t e î l e , le 6 j a n v i e r , m a i s a p r è s e n a v o i r d é t r u i t t o u s les é t a b l i s sements ( 1 ) . L e s A n g l a i s s'en d é d o m m a g è r e n t s'emparant

en

d e l'île d e T a b a g o , d o n t ils d é p o u i l -

l è r e n t les H o l l a n d a i s (2),

singulier acte de p é n i -

e

(1) Dutertre, vol. 3 , page 244. (2) L'île do Tabago, autrefois Tabaco, au N.-E. et à 7 lieues de la Trinité, par les 11° 1 6 ' de latitude, et 60° 9' de longitude, n'est qu'une suite de rochers de 11 lieues de long, sur 4 et demi do large. Colomb la découvrit en 1498. En 1632 , 200 Flessingois envoyés parla compagnie hollandaise, y firent un établissement, qui porta ombrage aux Espagnols. Ces derniers se réunirent aux Indiens du continent, attaquèrent la nouvelle colonie, la soumirent et massacrèrent tous les Hollandais sans pitié. Les Anglais s'en emparèrent, en 1 6 6 6 ; ils la restituèrent, en 1 6 7 7 , aux Hollandais, qui l'occupèrent tour-à-tour avec les Français. Elle fut déclarée neutre, en 1748. On la céda aux Anglais par le traité de 1 7 6 3 . Les Français l'ayant prise, en 1 7 8 1 , sa possession fut garantie à la France, en 1 7 8 2 . Les Anglais l'envahirent, en 1792 , la rendirent aux Français par le traité d'Amiens, en 1802 ; la reprirent en 1803; et elle II.

17

L666.


(258) 1666

t e n c e ! L e 2 a o û t 1666,

o n v i t p a r a î t r e s u r les c ô t e s

d e la G u a d e l o u p e , u n e e s c a d r e a n g l a i s e , f o r t e d e d i x - h u i t bâtiments c h a r g é s d e t r o u p e s , a u x o r d r e s d e l o r d W i l l o u g b y . I l c o m m e n ç a p a r se r e n d r e m a î t r e des S a i n t e s , o ù les c a p i t a i n e s D e s m e u r i e r s e t

Ba-

r o n se d é f e n d i r e n t a v e c v i g u e u r . L a G u a d e l o u p e , n ' é t a n t p o i n t e n m e s u r e , se v o y a i t a u m o m e n t

de

s u c c o m b e r , l o r s q u ' u n o u r a g a n , q u i e u t l i e u du 4 au 5 , e t d u r a v i n g t - q u a t r e h e u r e s , la d é l i v r a

de

ses

a p p r é h e n s i o n s , e n lui faisant p a y e r u n p e u c h e r c e t t e p r o t e c t i o n . L a c o l o n i e fut r a v a g é e p a r les élém e n t s , m a i s l ' e s c a d r e e n n e m i e , s o n c h e f e t ses é q u i paecs périrent en entier. Les débris allèrent échouer s u r les c ô t e s d e la C a p e s t e r r e et a u x S a i n t e s , o ù le g o u v e r n e u r D u l i o n se p o r t a , le 1 5 a o û t , e t f o r ç a le r e s t e des A n g l a i s à se r e n d r e à d i s c r é t i o n . O n c i t e M M . d e la M o r a u d i è r e , d e

Surmont,

d e la B o i s s i è r e e t d e la R o q u e p o u r s ' ê t r e d i s t i n g u é s

leur a été cédée par le traité de Paris, en 1814. Tabago a près de 36 lieues de circuit, et jouit de plusieurs havres commodes ; son terroir se prête à la culture de diverses - sortes d'épiceries; mais de très-grands espaces de terrain y sont encore en friche. L'Angleterre saura les mettre en valeur, parce que l'île domine le détroit qui sépare les Antilles du continent, et c'est, en temps de guerre, d'un avantage inappréciable.


( 2 5 9 )

d a n s c e t t e o c c a s i o n . E n m é m o i r e d e la v i c t o i r e e t 1666 de la p r o t e c t i o n v i s i b l e d u c i e l , il fut d é c i d é q u e l ' a n n i v e r s a i r e d u 15 a o û t s e r a i t c é l é b r é p a r u n Te Deum.

L e 20 d u m ê m e m o i s , o n p r i t e n c o r e t r o i s

n a v i r e s e t 200

h o m m e s , q u ' u n n e v e u d u feu l o r d

conduisait à son oncle, c o m m e renfort. Les pertes c a u s é e s à la c o l o n i e , p a r l ' o u r a g a n , f u r e n t é v a l u é e s à p l u s d e 10 m i l l i o n s p e s a n t d e s u c r e , o u 1,500,000 f. L ' a n n é e 1668 vit i n t r o d u i r e u n c h a n g e m e n t n o table d a n s l ' a d m i n i s t r a t i o n des c o l o n i e s f r a n ç a i s e s ; ce fut l ' é p o q u e f u n e s t e o ù la G u a d e l o u p e p a s s a s o u s la d é p e n d a n c e d e la M a r t i n i q u e , d é c l a r é e le chefl i e u d u g o u v e r n e m e n t g é n é r a l des A n t i l l e s , l o r s q u e ce g o u v e r n e m e n t fut confié à M . d e B a a z . S i le c o m m a n d e u r d e P o i n c y , s é d u i t p a r les a v a n t a g e s d e la G u a d e l o u p e , quoiqu'il ne connût

encore que

la

p a r t i e d e l ' o u e s t , e û t r é u s s i , e n 1639, à e n faire le siège d u g o u v e r n e m e n t , elle fût d e v e n u e , s a n s c o n t r e d i t , la p l u s f l o r i s s a n t e des îles d u v e n t , c a r sa p o p u l a t i o n p a s s a l o n g - t e m p s p o u r la p l u s s a g e et la p l u s a p p l i q u é e a u x c u l t u r e s . L e refus q u ' e s s u y a M . d e P o i n c y p e u t ê t r e c o n s i d é r é c o m m e le p r e m i e r a n n e a u de c e t t e c h a î n e d ' é v é n e m e n t s m a l h e u r e u x q u i , d e p u i s , ont pesé sur cette c o l o n i e , presque ruinée par l'imp r u d e n c e d e s o n f o n d a t e u r . E n p r o i e , p e n d a n t les 21 a n s d e la d e s t r u c t i v e d o m i n a t i o n d e M. H o u ë l , a u x p l u s affreux d é s o r d r e s e t à des j a l o u s i e s i n t e s t i n e s q u i , p l u s d ' u n e fois, m i r e n t a u x m a i n s ses c u l t i v a t e u r s , 17

1668


(260) 1G68. elle fut d é d a i g n é e p a r les f l i b u s t i e r s . Ces a v e n t u r i e r s p r é f é r a i e n t à s o n s o l , p l u s f a v o r a b l e à la c u l t u r e q u ' a u x a r m e m e n t s , la c o m m o d i t é d u p o r t d u F o r t - R o y a l . L e s c o m m e r ç a n t s f u r e n t a t t i r é s à la M a r t i n i q u e

par

l ' e s p o i r d ' o b t e n i r , à vil p r i x , le b u t i n d e ces i n t r é p i d e s c o r s a i r e s , e t les c u l t i v a t e u r s , p a r l ' i d é e d ' y vivre tranquilles, sous leur protection. Cet accroiss e m e n t r a p i d e a p p e l a les r e g a r d s d e la c o m p a g n i e , qui trouva plus c o m m o d e et plus é c o n o m i q u e de p l a c e r M . D u l i o n s o u s les o r d r e s d e M . d e B a a z , E l l e n e p r é v i t p a s les h a i n e s , les d i v i s i o n s q u ' e l l e allait s u s c i t e r e n t r e ces d e u x g o u v e r n e u r s ( 1 ) ,

et

l ' é t a t d e d é c a d e n c e a u q u e l elle l i v r a i t la G u a d e -

(1) Dans le vol. n. 5 des Archives

de la Marine, er

on

voit une lettre de reproches adressée, le 1 mai 1 6 7 2 , à M. Dulion, sur ses différents interminables avec M. de Baaz; dans le vol. n° 7, on en trouve une autre, du 23 mars 1 6 7 4 , sur le môme sujet. Rien ne put cependant dessiller les yeux de la cour de Versailles, lorsqu'elle reprit les rênes de l'administration des colonies. Trompée par les mêmes apparences, elle laissa subsister ce que la compagnie avait fait, et plaça à la Martinique le gouvernement civil et militaire des Antilles. N'entendant ensuite parler que de cette î l e , qui était plus particulièrement sous sa direction, elle s'en occupa exclusivement, lui accorda plus d'encouragcmcns, et lui donna cette suprématie impolitique que la Martinique a conservée jusqu'à nos jours.


(261) l o u p e , e n l ' a b a n d o n n a n t à d e s s u b a l t e r n e s s o u v e n t 1670. s a n s c o n s i d é r a t i o n , s a n s f o r c e , s a n s p o u v o i r , et q u e l q u e f o i s s a n s v o l o n t é d e faire le b i e n . B i e n t ô t l'état d e l a n g u e u r o ù se t r o u v a i t la c o m p a g n i e fit v é g é t e r t r i s t e m e n t les îles f r a n ç a i s e s , t a n d i s q u e celles d e l e u r s v o i s i n s p r o s p é r a i e n t s o u s t o u s les r a p p o r t s . A u l i e u d e r e c o n n a î t r e le p r i n c i p e d u m a l d a n s le v i c e d e ces s o c i é t é s q u i , t r o p â p r e s a u g a i n , s p é c u l e n t s u r t o u t e t d é v o r e n t le p r é s e n t au d é t r i m e n t d e l ' a v e n i r ; o n e n a t t r i b u a la c a u s e a u x t r o i s a n n é e s d e s e r v i t u d e d e s engagés.

O n s'i-

m a g i n a q u e sa t r o p l o n g u e d u r é e i n s p i r a i t ce d é c o u r a g e m e n t , e t s ' o p p o s a i t à l ' a c c r o i s s e m e n t d e la p o p u l a t i o n blanche. O n c r u t d o n c y remédier en abrég e a n t le t e m p s d e c e t t e e s p è c e d ' e s c l a v a g e , q u e la p r e m i è r e c o m p a g n i e avait i n t r o d u i t , q u e la seconde e x p l o i t a i t , e t q u ' a u c u n e loi n ' a v a i t e n c o r e c o n s a c r é . U n a r r ê t d u c o n s e i l d ' é t a t , d u 28 février

1670,

légalisa c e t t e c o u t u m e o d i e u s e , e n r é d u i s a n t à 18 m o i s le s e r v i c e d e s

engagés.

Q u ' u n usage aussi anti-social eût pris naissance a v e c les c o l o n i e s , o n p o u r r a i t l ' i m p u t e r à la d u r e t é d e s t e m p s e t à la n é c e s s i t é des c i r c o n s t a n c e s ; m a i s q u e s o u s un r o i d e 32 a n s , d o n t la c o u r é t a i t la p l u s polie d e l ' E u r o p e ; q u e s o u s L o u i s X I V , ce h o n t e u x e t i n i q u e t r a f i c , a u lieu d ' ê t r e p r o h i b é , a i t été s a n c t i o n n é p a r u n a c t e d e s o n c o n s e i l , o n a d r o i t d e s'en étonner !


(262) 1970.

Il

a u r a i t c e p e n d a n t suffi, p o u r l ' a b o l i r et p o u r en-

c o u r a g e r la p o p u l a t i o n b l a n c h e , d e f o u r n i r des p a s sages gratis

a u x E u r o p é e n s ; m a i s l ' a v a r i c e d e la

c o m p a g n i e s'y o p p o s a i t ; e t o n n e s u t p a s p l u t ô t q u ' o n r e t i r a i t p l u s d e b é n é f i c e des b e s t i a u x e n v o y é s de F r a n c e que de ceux de l'étranger, q u ' u n édit d u 20 d é c e m b r e 1670,

o r d o n n a à tout b â t i m e n t allant

aux î l e s , de d o n n e r passage à d e u x juments, vaches ou ânesses. L e s n è g r e s esclaves v e n a i e n t à p e i n e d ' ê t r e i n t r o d u i t s a u x c o l o n i e s , et déjà q u e l q u e s h a b i t a n s p r o v o q u a i e n t , p a r l e u r c r u a u t é e n v e r s ces m a l h e u r e u x , la d é c i s i o n d u 20 o c t o b r e 1670,

portant que

n u l n ' a v a i t le d r o i t d e mutiler

et de

dre

le sang

des esclaves,

la chair

répan-

s o u s p e i n e d e p e r d r e le

droit d'esclavage q u ' o n avait acquis sur eux. N é a n 1573.

m o i n s , l o r s q u ' i l s ' a g i t d ' a u g m e n t e r la p o p u l a t i o n n o i r e , o n n e b a l a n ç a p a s , le 11 n o v e m b r e 1673,

à

favoriser, p a r des concessions avantageuses, ceux q u i v o u d r a i e n t p r o f i t e r d u d r o i t d e faire la t r a i t e . Mais on eut beau combler de faveurs cette seconde c o m p a g n i e , elle n ' e û t p a s u n i n s t a n t d ' é c l a t . Ses p e r tes se m u l t i p l i è r e n t a v e c ses f a u t e s ; elle n ' a p p r o v i s i o n n a q u e f o r t m a l les c o l o n i e s , e t les o b l i g e a à r e courir au c o m m e r c e interlope, p o u r p o u r v o i r à leurs besoins. E n vain chaque ordre du roi, aux gouvern e u r s , fut a c c o m p a g n é d ' u n e s é v è r e i n t e r d i c t i o n d e c o m m e r c e a v e c l ' é t r a n g e r ; e n v a i n six c o m p a g n i e s


(263) d ' i n f a n t e r i e a v a i e n t été e n v o y é e s a u x î l e s , le 23 jan- 1673. vier 1672 , p o u r a i d e r à r é p r i m e r c e c o m m e r c e , la n é c e s s i t é e t l ' a p p â t d u g a i n l ' e m p o r t è r e n t s u r les lois. L a c o n t r e b a n d e , la g u e r r e d é c l a r é e à la H o l l a n d e le 7 a v r i l 1672, e t l'infidélité des agents d e l a c o m p a g n i e , l u i p o r t è r e n t le d e r n i e r c o u p . A u b o u t d e d i x a n s d ' e x e r c i c e , elle se t r o u v a e n d e t t é e d e 3,523,000 l i v . t o u r n o i s , e t fut forcée d e se d i s s o u d r e . L e r o i la r é v o q u a a u m o i s d e d é c e m b r e 1674, se c h a r g e a d ' é t e i n d r e sa d e t t e , e t d e l u i r e m b o u r s e r s o n c a p i t a l , m o n t a n t à 1,287,185 l i v . A i n s i f u r e n t r é u n i e s à la m a s s e d e l ' é t a t ces p o s s e s s i o n s i m p o r t a n t e s , q u i l u i a v a i e n t été é t r a n g è r e s j u s q u ' a l o r s , q u i n ' a v a i e n t p a s cessé d e souffrir d e ce f u n e s t e a b a n d o n et d e la t y r a n n i e d ' u n e f o u r m i l i è r e d e c o m m i s i n t é r e s s é s et violents, seuls p r o v o c a t e u r s d e s m o u v e m e n t s s é d i t i e u x d o n t elles a v a i e n t été agitées.

1674.


(265)

LIVRE

SIXIÈME.

Les Anglais portent la désolation dans les Antilles françaises Etat do ces établissements jusqu'à l'époque de la révolution. — Période de 1675 à 1789.

CHAPITRE

e r

I .

Les colonies françaises et Anglaises comparées. — Traité signé à Londres, qui déclare les colonies neutres, en cas de guerre Les Anglais le violent, s'emparent de Marie-Galante , attaquent la Guadeloupe , en 1 6 9 1 , et sont repoussés Ils ravissent Saint-Christophe à la France.

I L s e r a i t difficile d ' e x p r i m e r les t r a n s p o r t s d e j o i e q u e les c o l o n i e s firent é c l a t e r , l o r s q u ' o n e u t r o m p u leurs fers, p o u r les r e n d r e v é r i t a b l e m e n t f r a n ç a i s e s ,

1675


(266) 1675. et q u ' o n e u t a c c o r d é à t o u s les c i t o y e n s , s a n s d i s t i n c t i o n , la l i b e r t é d'aller s'y fixer o u d ' o u v r i r des c o m m u n i c a t i o n s d e c o m m e r c e a v e c elles ( 1 ) . C ' é t a i t u n g r a n d p a s d e fait e n l e u r f a v e u r ; r i e n n e p a r a i s sait désormais p o u v o i r y ralentir l'activité d u travail et d e l ' i n d u s t r i e ; c h a c u n d o n n a i t c a r r i è r e à s o n a m b i t i o n , e t ces établissements d e v a i e n t b i e n t ô t a t t e i n d r e le p l u s h a u t d e g r é d e s p l e n d e u r . M a i s les p r é j u g é s o u l ' i g n o r a n c e n e t a r d è r e n t p a s à t r o m p e r ce brillant e s p o i r , en o p p o s a n t a u x développements de l ' i n d u s t r i e , des e n t r a v e s i n d e s t r u c t i b l e s . U n e c a p i t a t i o n n o u v e l l e fut é t a b l i e s u r t o u s les i n d i v i d u s , s a n s d i s t i n c t i o n d e c a s t e n i d e s e x e ; t o u t e s les p r o ductions coloniales furent surchargées de droits ; l ' e s p r i t d e p r o h i b i t i o n fit d i m i n u e r le p r i x d e celles q u ' o n laissa l i b r e s ; le p r i v i l è g e d e les e x p o r t e r fut concentré dans u n petit n o m b r e de ports; o n réussit à e x c l u r e les n a v i r e s é t r a n g e r s des p o s s e s s i o n s f r a n çaises , e t l ' o n a s t r e i g n i t les n a t i o n a u x à

effectuer

l e u r r e t o u r , n o n - s e u l e m e n t d a n s la M é t r o p o l e , m a i s m ê m e d a n s les p o r t s d ' o ù ils é t a i e n t p a r t i s , c o m m e si le c o m m e r c e p o u v a i t faire des p r o g r è s a i l l e u r s , q u e d a n s les l i e u x o ù o n le l a i s s e l i b r e ! P e n d a n t p l u s d ' u n s i è c l e , les A n t i l l e s f r a n ç a i s e s f u r e n t s o u m i s e s

(1) Raynal, tome 7°.


(267) à ce s y s t è m e

o p p r e s s i f ; il

c o m b a t t u p a r les actes d e

n e fut n i m o d i f i é

n i 1675.

l'administration.

P l u s h e u r e u s e s , les c o l o n i e s a n g l a i s e s , q u e l ' e m b r a s e m e n t de leur M é t r o p o l e p e u p l a de paisibles fugitifs, e u r e n t l ' a v a n t a g e d e r é p a n d r e elles-mêmes l e u r s d e n r é e s , p a r t o u t o ù elles e n e s p é r a i e n t u n m e i l l e u r débit, et de recevoir i n d i s t i n c t e m e n t dans leurs p o r t s les n a v i r e s d e t o u t e s les n a t i o n s , s u r t o u t c e u x d e la Hollande. Ces faveurs insolites c o n c o u r u r e n t à leur r a p i d e a c c r o i s s e m e n t , j u s q u ' a u m o m e n t o ù le f a m e u x acte de n a v i g a t i o n , de C r o m w e l , v i n t fermer, en

1652,

l'entrée de leurs ports à t o u t autre p a v i l l o n , qu'à c e l u i b r i t a n n i q u e , e t o b l i g e a les A n g l a i s à s ' a d o n n e r a u c o m m e r c e , p o u r r e v e r s e r s u r la n a t i o n , les p r o fits i m m e n s e s q u e les é t r a n g e r s a v a i e n t e u s j u s q u e là s a n s p a r t a g e . T o u t e f o i s , ce n e f u t q u ' e n

1660,

q u e c e t t e l o i g ê n a n t e p o u r les c o l o n i e s a n g l a i s e s , y fut e x é c u t é e a v e c r i g u e u r . M a i s p e n d a n t q u e l ' a c t e d e n a v i g a t i o n f o u r n i s s a i t a u p e u p l e a n g l a i s les m o y e n s d ' a c c a p a r e r p l u s t a r d le c o m m e r c e d u m o n d e e n tier , l ' i m p o r t a n t e r é v o l u t i o n d e 1688,

vint con-

s a c r e r les d r o i t s et la l i b e r t é d e l ' A n g l e t e r r e , e t déd o m m a g e r ses c o l o n i e s d e l e u r é t a t m o m e n t a n é d e gêne, en leur d o n n a n t u n modèle de constitution qui, d e p u i s c e t t e é p o q u e , n ' a p a s cessé d e f a v o r i s e r les i n t é r ê t s d e t o u s les c o l o n s . L e g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , M . D u l i o n , é t a n t m o r t , a u m o i s d e j u i l l e t 1677,

le l i e u t e n a n t d e

1677.


(268) 1679. r o i , H i n c e l i n , b e a u - f r è r e d e M . H o u ë l , l u i succéda p r o v i s o i r e m e n t . L e roi n o m m a à cette place , M . d e Baaz d e l ' H e r p i n i è r e , n e v e u d u g o u v e r n e u r g é n é r a l d e c e n o m , m o r t à la M a r t i n i q u e , e n Mais cette n o m i n a t i o n ,

a y a n t été sans

1676.

résultat,

M . H i n c e l i n fut c o n f i r m é d a n s le g o u v e r n e m e n t , et se m o n t r a t o u j o u r s d i g n e de ce choix. (1). 1685.

L e s c o l o n i e s i n q u i è t e s , à c e t t e é p o q u e , s u r le s o r t

d e s p r o p r i é t é s q u e , d a n s les n o m b r e u s e s c i r c o n s t a n c e s d e g u e r r e , elles a v a i e n t é t é m e n a c é e s d e v o i r ravager et

incendier, avaient vivement

(1) Le fol. n° 8 , des Archives

de la Marine,

exprimé

n e fait

plus mention de M. de Baaz de l'Herpinière après sa n o m i n a t i o n ; mais on y trouve une lettre du ministre a d r e s s é e , un peu plus t a r d , à M. Hincelin, gouverneur de la Guadeloupe, pour des secours à fournir à l'escadre du comte d'Estrées. Le vol. n° 1 1 , offre une pareille lettre é c r i t e le 23 septembre 1 6 8 3 , au sujet d'états de recens e m e n t , et fait voir qu'il n ' y avait alors pour garnison, à la Guadeloupe, qu'une compagnie d'infanterie, et à MarieGalante , qu'une demie compagnie. On ne trouve aucun fait remarquable de 1 6 7 9 à 1685; on voit seulement dans le vol. n° 1 2 . des Archives, qu'un envoi de 100 nouvelles nymphes destinées pour les îles du V e n t , fut fait de P a r i s , au Havre et à Brest le 9 novembre 1 6 8 5 ; et que cent autres furent aussi envoyées à SaintDomingue.


(269) l e u r s c r a i n t e s à l e u r s m é t r o p o l e s . C o l b e r t n ' é t a i t 1686. plus ; la F r a n c e a v a i t e u le m a l h e u r d e le p e r d r e , d e u x a n s a u p a r a v a n t ; m a i s s o n es- p r i t é c l a i r é , p l a n a n t e n c o r e s u r n o s c o l o n i e s , p o r t a le g o u v e r n e m e n t à p r o p o s e r , à l ' A n g l e t e r r e , u n t r a i t é q u i fut signé à L o n d r e s , le g n o v e m b r e 1686. I l y fut s t a t u é , q u ' u n e paix solide et durable serait

établie

e n t r e t o u t e s les p o s s e s s i o n s d ' A m é r i q u e ,

dépen-

dantes d e s d e u x états , et q u ' e n cas de g u e r r e , e n E u r o p e , la neutralité servée

la plus

à l ' é g a r d des colonies

absolue

serait

du Nouveau-Monde

ob(1).

Ces c o n v e n t i o n s , r a s s u r a n t e s p o u r d e s p a y s e s s e n tiellement agricoles, n e furent pas long-temps observées ; la p o l i t i q u e i n t é r e s s é e q u iy a v a i t fait s o u s c r i r e les A n g l a i s , les l e u r fit v i o l e r , d è s q u ' i l s c r u r e n t p o u v o i r a t t a q u e r les c o l o n i e s f r a n ç a i s e s a v e c q u e l qu'espoir de succès. L a G u a d e l o u p e et M a r i e - G a l a n t e n e t a r d è r e n t p a s à r e s s e n t i r les effets d e

leur

m a u v a i s e foi. L a g u e r r e de ce t e m p s n'avait a u c u n e ressemblance a v e c celle d e n o s j o u r s ; il s ' a g i s s a i t , p o u r les c o l o n s , d'être dépossédés p a r l ' e n n e m i ; e t cette c r a i n t e faisait d e t o u s les h a b i t a n s i n d i s t i n c t e m e n t , d ' i n t r é p i d e s d é f e n s e u r s . A la G u a d e l o u p e , le t h é â t r e d e la g u e r r e é t a i t t r è s - r e s s e r r é ; la d é f e n s e et l ' a t t a q u e s e r é d u i s a i e n t a u seul p o i n t d e la B a s s e - T e r r e , o ù é t a i t le

(2) Annales

de la Martinique,

er

tome 1 page 293.


(270) 1689. p r i n c i p a l é t a b l i s s e m e n t . L e f o r t S a i n t - C h a r l e s , seul o b j e t d e l ' a t t a q u e , é t a i t l o i n d ' ê t r e a l o r s , ce q u ' o n le v o i t a u j o u r d ' h u i ( 1 ) . L a r i v i è r e d u G a l i o n , s u r la d r o i t e d e l a q u e l l e il est c o n s t r u i t , est e x t r ê m e m e n t e n c a i s s é e , e t n ' o f f r a i t q u e d e u x p a s s a g e s , le p r e m i e r à s o n e m b o u c h u r e , s o u s le feu d u f o r t , à 1,500 toises p l u s h a u t . P o u r

et l ' a u t r e

arriver au fort par

la r i v e g a u c h e , il e û t fallu f r a n c h i r

l'escarpement

d u G a l i o n , et d é b a r q u e r a u p a r a v a n t à l ' a n s e d e la r i v i è r e d e S e n s , s o u s le f e n d u f o r t . M a i s u n e c h a î n e d e m o r n e s b o r d e ce m o u i l l a g e e n a r r i è r e , j o i n t les m o n t s S a i n t - R e m y , H o u ë l m o n t , et e m p ê c h e le d é v e l o p p e m e n t des t r o u p e s a s s a i l l a n t e s . O n n e p o u v a i t d o n c s o n g e r à faire les a p p r o c h e s d u f o r t , q u e 1691. p a r la r i v e d r o i t e . L e s A n g l a i s , a p r è s s'être e m p a r é s d e M a r i e - G a l a n t e (2) , p a r u r e n t , v e r s la fin d e m a i , s o u s les o r d r e s d e C o d r i n g t o n le p è r e . M a i s , p r e s q u e aussi faibles e n n o m b r e q u e les c o l o n s , ils n e s o n g è r e n t q u ' à opérer leur d é b a r q u e m e n t p a r s u r p r i s e , et allèrent p r e n d r e t e r r e a u f o n d d e l ' a n s e à la B a r q u e , à t r o i s l i e u e s s o u s le v e n t d e la B a s s e - T e r r e . Us n e p o u v a i e n t c h o i s i r un p o i n t p l u s d é f e c t u e u x , p a r la q u a n t i t é d e f o u r r é s , d e r a v i n e s e t d e défilés q u ' i l s a v a i e n t à p a s s e r p o u r a r r i v e r a u f o r t . Ils a u r a i e n t été taillés

er

(1) Voir sa description , tome 1 , page 184. (2) Voir ce qu'il en est dit, tome 1 , page 3 1 0 . e r


(271) en p i è c e s , si le g o u v e r n e u r H i n c e l i n , affecté d ' u n e hydropisie g r a v e , eût p u agir avec son activité o r d i n a i r e , e t se fût d o u t é q u e l e u r a t t a q u e é t a i t r é e l l e . Il se c o n t e n t a d ' y e n v o y e r 25 é c l a i r e u r s q u i , p o s tés a u - d e s s u s d e l ' a n s e , suffirent p o u r t e n i r

l'en-

nemi en échec p e n d a n t trois h e u r e s . Au b o u t dé ce temps l'aide-major

B o r d e n a v e , q u i les

comman-

dait , a y a n t été t u é a v e c q u a t r e h o m m e s , le r e s t e d e sa t r o u p e se r e t i r a , e n b o n o r d r e , à t r a v e r s la r i r i v i è r e B e a u g e n d r e , s u r celle des H a b i t a n t s , d e r rière laquelle

400

hommes , commandés

p a r le

l i e u t e n a n t d e r o i , a r r ê t è r e n t les A n g l a i s t o u t le reste d u j o u r . M a i s l ' e s c a d r e e n n e m i e , é t a n t v e n u e m o u i l l e r à l ' e m b o u c h u r e d e la r i v i è r e D u p l é s s i s , les F r a n ç a i s se r e p l i è r e n t , p e n d a n t la n u i t ,

der-

r i è r e c e t t e r i v i è r e , d o n t les d e u x p a s s a g e s é t a i e n t retranchés. L ' e n n e m i ,

ayant

perdu,

en

quatre

h e u r e s , p r è s d e 3 o o h o m m e s p o u r f o r c e r ces p a s sages , se d i s p o s a i t à la r e t r a i t e , q u a n d u n e t e r r e u r saisit les d e u x p o s t e s e n m ê m e t e m p s , et les fit se r e t i r e r e n d é s o r d r e . U n e r é s e r v e , p l a c é e s u r les h a u t e u r s d e la M a d e l a i n e , et b o r d a n t la r i v i è r e d u B a i l lif, a u r a i t r é t a b l i le c o m b a t ; m a i s p a r t o u t les f u y a r d s l â c h è r e n t p i e d j u s q u ' a u b o u r g d e la B a s s e - T e r r e , e t l'on r e p a s s a , d a n s la n u i t , la r i v i è r e d u G a l i o n . C e p e n d a n t les A n g l a i s , q u i a v a i e n t d é v a s t é t o u t le p a y s , d e p u i s l ' a n s e à l a B a r q u e , b r û l è r e n t et s a c c a g è r e n t le b o u r g et le q u a r t i e r d u Baillif, d é t r u i s i -

1691


(272) 1691

rent

le c h â t e a u d e la M a d e l a i n e , d o n t o n n e v o i t

p l u s q u e des r u i n e s , e t s ' a p p r o c h è r e n t

du

fort

Saint-Charles, p o u r en former l'attaque. L e lieutenant; d e R o i , la M a l m a i s o n , s'y é t a i t r e n f e r m é p o u r le d é f e n d r e , e t t o u t m a u v a i s q u ' i l f û t , il y fit d e si b o n n e s dispositions qu'il résista a u c a n o n et à tous les efforts d e l ' e n n e m i , p e n d a n t 3 6 j o u r s ; il d o n n a le temps au marquis d'Eragny , gouverneur-général, d ' a r r i v e r d e l a M a r t i n i q u e a v e c u n r e n f o r t , d e flib u s t i e r s et d ' a u t r e s t r o u p e s d e c e t t e c o l o n i e . Les A n g l a i s , c o n t r a i n t s à l e v e r le s i è g e , se r e m b a r q u è r e n t , a p r è s a v o i r pillé e t r u i n é d e f o n d e n c o m b l e , t o u s les q u a r t i e r s o ù ils a v a i e n t p é n é t r é ; ils é v a c u è r e n t M a r i e - G a l a n t e d e la m ê m e m a n i è r e (1). 1693.

L a m a u v a i s e s a n t é d u g o u v e r n e u r H i n c e l i n l u i fit s o l l i c i t e r u n c o n g é p o u r aller se r é t a b l i r e n F r a n c e . O n le l u i e x p é d i a , le 29 juillet 1693, m a i s il n ' e n p r o f i t a p a s . C e n e fut c e p e n d a n t q u ' a u

m o i s de

j u i l l e t 1695 q u e la c o l o n i e e u t la d o u l e u r d e l e p e r d r e . Il a v a i t d o n n é la m o i t i é d e s b i e n s q u ' i l p o s s é d a i t

(1) En 1 6 9 4 , le gouverneur de Saint-Domingue, Duc a s s e , usant de représailles, fit une descente à la Jamaïque, et lui fit éprouver des torts considérables ; mais les Anglais le lui rendirent l'année d'après, en s'emparant du Cap-Français et du Port-de-Paix, qu'ils livrèrent au pillage.


(273) la G u a d e l o u p e a u x q u a t r e o r d r e s d e m o i n e s q u i y 1695. existaient. L e chevalier A u g e r , g o u v e r n e u r p a r t i c i d i e r d e M a r i e - G a l a n t e , p r i t le c o m m a n d e m e n t p r o v i s o i r e d e la G u a d e l o u p e , e t e n fut n o m m é g o u v e r n e u r , le 21 a o û t 1695 ( 1 ) . L a c o l o n i e n ' a v a i t e n c o r e fait q u e t r è s - p e u d e p r o g r è s ; la F r a n c e , d e p u i s la m o r t d e C o l b e r t , n é g l i g e a i t e n t i è r e m e n t ses îles des A n t i l l e s ; elles c o m m e n ç a i e n t à p e i n e à se r e s s e n t i r d e s b o n s effets d e la p a i x d e R y s w i c k , l o r s q u ' u n e n o u v e l l e g u e r r e v i n t e n c o r e les m e t t r e à la m e r c i d e

leurs e n n e m i s les p l u s i m p l a c a b l e s . L e s A n g l a i s n ' e n a t t e n d i r e n t p a s 1702. la d é c l a r a t i o n p o u r c o m m e n c e r à p i l l e r la p a r t i e f r a n ç a i s e d e S a i n t - C h r i s t o p h e , e t p o u r y e n l e v e r les e s c l a v e s ; ils c o u p è r e n t m ê m e la c o m m u n i c a t i o n e n t r e les q u a r t i e r s , e t e x e r c è r e n t , à l ' a v a n c e , t o u t e s s o r t e s d ' a c t e s d ' h o s t i l i t é s . A u m o m e n t o ù la g u e r r e fut a n n o n c é e , ils g a r d è r e n t d ' a u t a n t m o i n s d e m e s u r e s , q u ' i l s é t a i e n t d e b e a u c o u p les p l u s forts ; la c o l o n i e f r a n ç a i s e n ' a v a i t p a s 400 h o m m e s p o u r se d é f e n d r e , et se t r o u v a i t d é n u é e d e t o u t e s p o i r d e s e c o u r s . L ' o b s e r v a t i o n des a n c i e n s p a c t e s d e n e u t r a l i t é , e n t r e

( 1 ) Le chevalier Auger était créole de Saint-Christophe; il avait été pris, par un corsaire de Salé, dans le royaume de F e z , et n'avait pu se racheter qu'après plusieurs années d'esclavage. ( Voir à la page 310 , du tome 1 .) er

II.

18


(274) 1702. les d e u x n a t i o n s , fut r é c l a m é e p a r les f r a n ç a i s , m a i s les A n g l a i s , a u l i e u d ' y s o u s c r i r e , r é u n i r e n t les t r o u p e s q u ' i l s a v a i e n t d a n s les îles v o i s i n e s , e t le g é n é r a l C h r i s t o p h e C o d r i n g t o n , fils, se t r o u v a b i e n t ô t à la t ê t e d e 2,500 h o m m e s . L e 15 j u i l l e t 1 7 0 2 , q u a t r e v a i s s e a u x a n g l a i s s ' a p p r o c h è r e n t d e la r a d e f r a n ç a i s e , et p r o p o s è r e n t u n e c a p i t u l a t i o n , q u i fut a c c e p t é e s a n s c o m b a t t r e , e t d ' a p r è s l a q u e l l e t o u t ce q u ' i l y a v a i t d e F r a n ç a i s à S a i n t - C h r i s t o p h e , fut t r a n s p o r t é à la M a r t i n i q u e ( 1 ) . T e l l e fut la m a n i è r e d o n t les p e r f i d e s r i v a u x d e la F r a n c e l u i r a v i r e n t

cette

colonie,

mère d e t o u s les établissements f o r m é s a u x A n t i l l e s , qui lui était

g a r a n t i e p a r les t r a i t é s les p l u s so-

lennels (2).

e

(1) L a b a t , 2 vol. de l'édition de 1 7 2 4 , pages 239 et suiv. (2) Les Anglais s'en firent assurer la possession par le traité d'Utrecht, en 1 7 1 3 .


(275)

CHAPITRE

II.

Attaque de la Guadeloupe, par les Anglais, on 1703. — Ils sont forcés à se rembarquer, après avoir pillé et incendié les quartiers de la Basse-Terre. — État des Antilles françaises, jusqu'en 1 7 1 7 .

L E g o u v e r n e u r A u g e r a y a n t r e ç u , d è s le 19 j u i l - 1702. l e t , la n o u v e l l e d e la p r i s e d e S a i n t - C h r i s t o p h e , e t de l ' i n t e n t i o n , manifestée par l ' e n n e m i , de

venir

attaquer

pour

la G u a d e l o u p e , n e n é g l i g e a r i e n

m e t t r e cette colonie en état de défense. D a n s les p r e m i e r s j o u r s d e m a r s , 1703, les A n glais p a r u r e n t d e v a n t M a r i e - G a l a n t e , d o n t ils s'emp a r è r e n t le 6 . P e n d a n t q u ' i l s y r a s s e m b l a i e n t u n e e x p é d i t i o n , s o u s les o r d r e s d u m ê m e g é n é r a l C o d r i n g t o n , le g o u v e r n e u r A u g e r r é u n i t , à la B a s s e T e r r e , les m i l i c e s d e la G u a d e l o u p e , d e la G r a n d e Terre,

e t des S a i n t e s , q u i f o r m è r e n t u n t o t a l d e

1418 d é f e n s e u r s a r m é s , y c o m p r i s d e u x c o m p a g n i e s d e la m a r i n e , d e 120 h o m m e s . L e p è r e L a b a t , a l o r s s u r les l i e u x , faisait, d e p u i s d e u x a n s , l'office d ' i n -

18

1703.


(276) 1703. g é n i e u r e t d ' a r t i l l e u r ; il a v a i t a j o u t é , a u f o r t S a i n t Cliarles, u n e demi-lune, avec quelques autres ouv r a g e s , e t a v a i t élevé u n e t o u r , s u r le b o r d d e la m e r , à l ' o u e s t d e la r i v i è r e d e s P è r e s . C e fut le 18 m a r s , a u m a t i n , q u e l ' e s c a d r e e n n e m i e se m o n t r a p a r le t r a v e r s d e la p o i n t e d u v i e u x f o r t ; elle é t a i t c o m p o s é e d e 7 v a i s s e a u x , 1 f r é g a t e , 18 b â t i m e n t s m a r c h a n d s arm é s e n g u e r r e , e t 19 t r a n s p o r t s ; e n t o u t 45 v o i l e s . D e u x c h a l o u p e s a r m é e s q u ' e l l e e n v o y a c o n t r e les Saintes, en furent repoussées p a r l e s valeureux habitans. Après plusieurs démonstrations, qui ne leur réuss i r e n t p a s , les A n g l a i s d é b a r q u è r e n t , l e 20

mars,

400 h o m m e s à l ' a n s e d e B o u i l l a n t e . Ils b r û l è r e n t e t s a c c a g è r e n t l e b o u r g e t ses e n v i r o n s , m a i s ils p e r d i r e n t d u m o n d e , e t f u r e n t o b l i g é s d e se r e m b a r q u e r , le m ê m e s o i r . U n n o u v e a u d é b a r q u e m e n t fut r e p o u s s é , le 22, à l ' a n s e d e s H a b i t a n t s . E n f i n , le 23, l'ennemi opéra u n débarquement d'environ

1,500

h o m m e s , sur trois p o i n t s , a u x anses d u G r o s - F r a n çois, d e Val-de-l'Orge et des Habitants, sans t r o u v e r d ' o p p o s i t i o n i m m é d i a t e d a n s les d e u x d e r n i e r s . M a i s a u G r o s - F r a n ç o i s , e t à l ' a t t a q u e d e la r i v i è r e D u pléssis , il p e r d i t d u m o n d e , e t n e p a r v i n t à les f o r cer , qu'après u n e h e u r e et demie d e combat. Alors les F r a n ç a i s f u r e n t o b l i g é s d e se r e t i r e r d e r r i è r e la r i v i è r e d e s P è r e s , o ù ils s e m a i n t i n r e n t l e r e s t e d u j o u r , quoique menacés de front

par l ' e n n e m i , et


(277) b a t t u s d ' é c h a r p e p a r le c a n o n d e l ' e s c a d r e . L e d é s a vantage de cette position décida

le

gouverneur

A u g e r , à se r e t i r e r , la n u i t , d a n s le fort, et d e r r i è r e le G a l i o n , c e q u i s ' o p é r a e n b o n o r d r e . D è s le

24,

a u m a t i n , l ' e n n e m i o c c u p a la B a s s e - T e r r e , j u s q u ' à la r i v i è r e a u x H e r b e s , e t fit ses p r é p a r a t i f s d ' a t t a q u e c o n t r e le fort, où c o m m a n d a i t , e n c o r e une f o i s , le l i e u t e n a n t d e r o i , L a M a l m a i s o n , q u i l ' a v a i t si b i e n d é f e n d u e n 1691. P e n d a n t les a p p r ê t s d u s i è g e , les p a r t i s a n g l a i s , chargés d ' i n c e n d i e r et d e dévaster t o u t e s les c a m p a g n e s o ù ils p o u v a i e n t

pénétrer,

f u r e n t c o n s t a m m e n t b a t t u s . L e 2 a v r i l , les asssiég e a n s d é m a s q u è r e n t u n e b a t t e r i e , q u i n e fut d ' a b o r d q u e d e c i n q pièces de d i x - h u i t , et qu'ils

portèrent

i n c o n t i n e n t , à onze pièces. Le 5 avril, M. de G a b a r e t , lieutenant de M . de M a c h a u l t , g o u v e r n e u r - g é n é r a l d e s îles

françaises

d ' A m é r i q u e , e n v o y é d e la M a r t i n i q u e , d é b a r q u a dans la p a r t i e de l'est, au p o r t de S a i n t e - M a r i e , a v e c d o u z e c o m p a g n i e s d e s e c o u r s , d o n t six d e c e s b r a v e s flibustiers q u i r e m p l i s s a i e n t e n c o r e c e s m e r s d u b r u i t d e l e u r n o m . L e l e n d e m a i n t o u s les F r a n çais furent r é u n i s p r è s de la rivière des galions , s o u s le c o m m a n d e m e n t d e M . d e G a b a r e t , â g é d e p l u s d e 60 a n s , t r è s - c a d u c e t p e u p r o p r e à r e m p l i r les d e v o i r s d ' u n c h e f m i l i t a i r e . E n a t t a q u a n t s u r - l e c h a m p les A n g l a i s a v e c v i g u e u r il les e û t f o r c é s à se r e m b a r q u e r , p u i s q u e l e u r n o m b r e n ' é t a i t q u e d e

1703.


(278) 1703. q u a t r e m i l l e ; m a i s a u s s i e n t ê t é d a n s le c o m m a n d e m e n t q u ' i n c a p a b l e d e r é s o l u t i o n , il t e m p o r i s a et r é d u i sit s o n s y s t è m e à se r e p l i e r c o n t i n u e l l e m e n t d e v a n t l ' e n n e m i , q u o i q u e ses t r o u p e s e u s s e n t t o u j o u r s

l'a-

v a n t a g e . E n f i n ce g é n é r a l c r a i g n a n t , d i s a i t - i l ,

que

les

défenseurs

était

pris

du fort

d'assaut,

ne fussent

massacrés,

impardonnable d'en ordonner l'évacuation. représentations

s'il

a j o u t a à t o u t e s ses f a u t e s celle des c h e f s ,

N i les

n i les m u r m u r e s

des

t r o u p e s e t des h a b i t a n s , n i la p r o t e s t a t i o n é c r i t e d u commandant

du

f o r t e t d e t o u s ses officiers

ne

p u r e n t le faire r e v e n i r s u r c e t o r d r e f u n e s t e .

Le

f o r t fut é v a c u é , le 14 a v r i l , a p r è s q u ' o n e n e û t fait s a u t e r le d o n j o n . L e l e n d e m a i n 15, les A n g l a i s f u r e n t défaits a u b o r d d e la m e r ; m a i s , m a l g r é c e t a v a n tage,

M . d e G a b a r e t fit e n c o r e é v a c u e r u n p o s t e

r e t r a n c h é , é t a b l i s u r la s a v a n n e M i l e t , à 800 t o i s e s d u r i v a g e , q u i b a t t a i t le f o r t d e r e v e r s . L a c o l o n i e e û t é t é p e r d u e , si le g é n é r a l a n g l a i s se fût t r o u v é plus e n t r e p r e n a n t . U n e tentative , sans vigueur , q u ' i l fit c o n t r e le r é d u i t d e s trois

rivières,

le 27

a v r i l , a y a n t été c o u r a g e u s e m e n t r e p o u s s é e p a r M . d e La Malmaison qui y c o m m a n d a i t , M. de G a b a r e t , se r e m i t e n l i g n e . L ' e n n e m i f u t e n c o r e b a t t u , l e 29 a v r i l , s u r la r i v i è r e d e s G a l i o n s , e t le 7 m a i , d a n s u n e a u t r e r e n c o n t r e . A la fin les A n g l a i s , d é c o u r a g é s p a r une p e r t e d e 1964 h o m m e s , t u é s o u m i s h o r s d e c o m b a t , p a r la g u e r r e o u les m a l a d i e s ,


(379) d e p u i s les c i n q u a n t e - s i x j o u r s q u ' i l s é t a i e n t à t e r r e , p r i r e n t , le 18 m a i , le p a r t i d e se r e m b a r q u e r ; m a i s , s e l o n l e u r b a r b a r e u s a g e , c e n e fut q u ' a p r è s a v o i r m i s le feu p a r t o u t . L e u r s donc

au

e x p l o i t s se b o r n è r e n t

p i l l a g e e t à l ' i n c e n d i e des b o u r g s

de

B o u i l l a n t e , des H a b i t a n t s , d u Baillif, d e S a i n t - F r a n ç o i s , d e la B a s s e - T e r r e ; d e h u i t é g l i s e s , des c i n q couvents des r e l i g i e u x , d e v i n g t - n e u f s u c r e r i e s , e t d'autant de petites habitations. T e l s f u r e n t les g e r m e s d e la h a i n e i n v é t é r é e q u e les A n g l a i s s e m è r e n t , d è s le p r i n c i p e , d a n s le c œ u r d e t o u s les F r a n ç a i s d e la G u a d e l o u p e ,

et

que

leurs o u t r a g e s et la violence de leur c o n d u i t e d e vaient enraciner de plus en plus. Le père Labat,

qu'on

d i s t i n g u a p a r m i les d é f e n -

s e u r s d e la c o l o n i e , a é c r i t q u e le g é n é r a l C o d r i n g t o n faisait u s a g e , d a n s c e t t e e x p é d i t i o n , d ' u n m i r o i r c o u c a v e d e 15 à 16 p o u c e s d e d i a m è t r e , a t t a c h é a u b o u t d ' u n e p e r c h e d e 12 à 15 p i e d s d e l o n g . Il le faisait p o r t e r a u p r e m i e r r a n g p o u r d é m a s q u e r les e m b û c h e s q u ' o n a u r a i t p u l u i t e n d r e d a n s les c h a m p s d e c a n n e s b r û l é e s : c e s i n g u l i e r e x p é d i e n t n e fit p a s f o r t u n e . Peu de

t e m p s après le g o u v e r n e u r

Auger

fût

n o m m é a u g o u v e r n e m e n t de S a i n t - D o m i n g u e , et p a r t i t , à la fin d e s e p t e m b r e , p o u r s'y r e n d r e , l a i s s a n t l e c o m m a n d e m e n t , par interim,

d e la c o l o n i e à

M . d e B o i s - F e r m é , g o u v e r n e u r d e l'île d e M a r i e -

1703.


(280) 1704. G a l a n t e , q u i était r e s t é e a u p o u v o i r des A n g l a i s . M a i s M . d e L a M a l m a i s o n , q u i a v a i t d e si b e a u x t i t r e s a u g o u v e r n e m e n t d e la G u a d e l o u p e , y p r o m u p a r le r o i e t e n p r i t p o s s e s s i o n , e n 1706.

fut

1704.

C e p e n d a n t la g u e r r e d e la s u c c e s s i o n a u t r ô n e d'Espagne

avait e m b r a s é t o u t e l ' E u r o p e . L e s ar-

mées navales de L o u i s X I V avaient é p r o u v é des r e v e r s à V i g o et à G i b r a l t a r . L e s v i c t o i r e s d e V i l l a r s e n A l l e m a g n e , d'où l ' i n t r i g u e l e fit

rappeler,

a v a i e n t é t é suivies d u d é s a s t r e d ' H o c h s t e t . V e n d ô m e se c o u v r a i t d e g l o i r e e n I t a l i e , m a i s les a u t r e s g é n é r a u x français étaient b a t t u s en F l a n d r e s et à T u r i n . A u m i l i e u d e c e t t e l u t t e o p i n i â t r e , le r o i fit p a s s e r des f o r c e s a u x A n t i l l e s d a n s l ' e s p o i r d ' o p é r e r u n e d i v e r s i o n f a v o r a b l e , o u d e se p r é p a r e r d e s m o y e n s d e c o m p e n s a t i o n . Ces f o r c e s , a p r è s a v o i r r e p r i s M a r i e - G a l a n t e a u x A n g l a i s , se r é u n i r e n t à la G u a d e l o u p e sous les ordres du chef d'escadre d ' H y b e r v i l l e et du capitaine de vaisseau C h a v a g n a c . L a d i v i s i o n , f o r t e d e 12 v a i s s e a u x , 1 f r é g a t e e t 21 bâtiments l é g e r s , a v a i t à b o r d 700

hommes

de troupes de d é b a r q u e m e n t auxquels o n en joignit 1200 a u t r e s , t i r é s des g a r n i s o n s d e s c o l o n i e s . E l l e m i t à la v o i l e , le 2 a v r i l 1706; a t t a q u a et p r i t , p a r capitulation,

les îles d e S a i n t - C h r i s t o p h e

et de

Nièves, se c o n t e n t a d e les r a n ç o n n e r , e t r e n t r a à la M a r t i n i q u e a p r è s cette e x p é d i t i o n . Tant

q u e le génie d e C o l b e r t a v a i t s u r v é c u à c e


(281) g r a n d - h o m m e , les c o l o n i e s s ' é t a i e n t r e s s e n t i e s d u

1706

b i e n q u ' i l a v a i t l a i t . M a i s l o r s q u e la F r a n c e , déjà é p u i s é e p a r d e n o m b r e u s e s g u e r r e s , se t r o u v a a b sorbée p a r celle d e la s u c c e s s i o n d ' E s p a g n e , elle n e p u t q u e s ' o c c u p e r f a i b l e m e n t d e ses îles , e t les n é gligea t o u t - à - f a i t p e n d a n t l a faiblesse des d e r n i è r e s a n n é e s d e L o u i s X I V . L i v r é e s à des a l a r m e s c o n t i n u e l l e s , elles e u r e n t à souffrir t o u t e s s o r t e s d e p r i vations. L a p a i x c o n c l u e à U t r e c h t , l e 11 a v r i l 1 7 1 3 ,

1713.

vint enfin m e t t r e u n t e r m e à leurs m a u x , el l o r s qu'elles e n r e ç u r e n t la n o u v e l l e , le 24 a o û t , elles la célébrèrent p a r des réjouissances et u n e p o m p e q u i t é m o i g n a i e n t assez la s a t i s f a c t i o n q u ' e l l e s e n r e s s e n t a i e n t . C e t t e allégresse fut t r o u b l é e , à la G u a d e l o u p e , p a r u n affreux o u r a g a n q u i l u i fit é p r o u v e r de g r a n d s r a v a g e s . L e gouverneur-général, M. de P h e l i p a u x , étant m o r t à l a m ê m e é p o q u e , à la M a r t i n i q u e ,

l'ordre

fut e x p é d i é , le 6 n o v e m b r e , à M . d e L a M a l m a i s o n , g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , d ' a l l e r le r e m p l a c e r p r o v i s o i r e m e n t . Il s'y r e n d i t , le 8 j a n v i e r

1714,

et c o n s e r v a le c o m m a n d e m e n t g é n é r a l j u s q u ' a u 7 n o v e m b r e s u i v a n t , q u e le m a r q u i s D u q u e s n e y a r r i v a , a v e c le t i t r e de g o u v e r n e u r - g é n é r a l des îles du vent. J u s q u ' a l o r s ses p r é d é c e s s e u r s a v a i e n t p o r t é c e l u i d e g o u v e r n e u r s - g é n é r a u x d e s îles f r a n ç a i s e s de l ' A m é r i q u e , d o n t la M a r t i n i q u e é t a i t le c h e f - l i e u .

1714.


(282) 1 7 1 5 . M a i s , à d a t e r d e 1715 , l'île d e S a i n t - D o m i n g u e e n fut s é p a r é e e t f o r m a u n g o u v e r n e m e n t g é n é r a l dist i n c t , q u i n e t a r d a p a s à d e v e n i r le p l u s i m p o r t a n t de tous. L e t r a i t é d ' U t r e c h t , q u i c o n t e n a i t le p r i n c i p e de la force m a r i t i m e d e l ' A n g l e t e r r e , a v a i t e n l e v é à la F r a n c e u n e g r a n d e p a r t i e d e ses i m p o r t a n t e s p o s sessions d u n o r d

de l'Amérique ,

l ' A c a d i e e t la b a i e d ' H u d s o n ;

Terre-Neuve,

m a i s il r é v e i l l a

sa

s o l l i c i t u d e e n f a v e u r d e celles q u i l u i r e s t a i e n t . Les A n t i l l e s d e v i n r e n t l ' o b j e t p l u s p a r t i c u l i e r d e sa p r o t e c t i o n ; l e c o m m e r c e , a u q u e l p l u s d e l i b e r t é fut accordée, y reçut de n o u v e a u x développements. 1717.

U n r è g l e m e n t c l a i r et s i m p l e fut s u b s t i t u é , en 1717 ( 1 ) , à t o u s les a r r ê t s é q u i v o q u e s , q u i a v a i e n t é t é s u c c e s s i v e m e n t a r r a c h é s a u b e s o i n e t à la faiblesse d u g o u v e r n e m e n t .

La Métropole

semblait

v o u l o i r p r e n d r e u n e p a r t a c t i v e à la p r o s p é r i t é de ses c o l o n i e s , l o r s q u ' e l l e a p p r i t la n o u v e l l e q u e la M a r t i n i q u e v e n a i t d ' ê t r e le t h é â t r e d e l ' é v é n e m e n t le p l u s e x t r a o r d i n a i r e q u i fût e n c o r e

arrivé dans

ces c o n t r é e s .

er

( 1 ) Déclarations du roi du 1 1717.

er

janvier, 1

et 2 août


(283)

CHAPITRE

Révolte suscitée à la Martinique

III.

Le représentant du

roi et l'intendant sont dégradés de leur emploi et e m b arqués pour France. — Amnistie générale.

U N E r e b e l l i o n , méditée avec p r u d e n c e ,

ourdie

avec a u d a c e , é c l a t a , e n 1717, à la M a r t i n i q a e . C e t t e r é v o l t e , d o n t l ' h i s t o i r e des c o l o n i e s n ' a v a i t p a s e n core offert d ' e x e m p l e , a t r o p i n f l u é s u r la d e s t i n é e des A n t i l l e s f r a n ç a i s e s ; les c i r c o n s t a n c e s e n o n t é t é t r o p m é c o n n u e s et les d é t a i l s t r o p défigurés p a r les écrivains q u i e n o n t p a r l é , p o u r n e p a s les r a p p e l e r et r é t a b l i r la v é r i t é des faits d a n s t o u t e l e u r e x a c titude. L e m a r q u i s D u q u ê n e avait été rappelé en F r a n c e ; M. d e la V a r e n n e , c a p i t a i n e d e v a i s s e a u , n o m m é g o u v e r n e u r - g é n é r a l d e s îles d u V e n t , e t M . d e R i c o u a r d , n o m m é i n t e n d a n t , a r r i v è r e n t à la M a r t i n i q u e , le 7 j a n v i e r 1717.

D a n s les

instructions,

1717.


(284) 1717. d a t é e s d u

août 1716, q u i leur furent remises à

P a r i s , le r o i leur e n j o i g n a i t ( 1 ) : « D e s u r v e i l l e r le r e l â c h e m e n t q u i s e m a n i f e s t a i t » p o u r la r e l i g i o n , surtout

gieux; » venus

parmi

les prêtres

reli-

d ' ô t e r a u x j é s u i t e s e t a u x d o m i n i c a i n s , detrop

riches

p a r l e u r s h a b i t a t i o n s d e la Mar-

» t i n i q u e e t d e l a G u a d e l o u p e , les a p p o i n t e m e n t s » q u ' i l s r e c e v a i e n t c o m m e c u r é s , p o u r les affecter » à d ' a u t r e s d é p e n s e s ; d'empêcher » nautés

» sements,

religieuses

que les

commu-

ne fissent de trop grands

établis-

e t n ' e u s s e n t p a s p l u s d e c e n t n è g r e s tra-

» v a i l l a n t ; d ' o b l i g e r les h a b i t a n s à r é p a r e r les églises » e t à e n c o n s t r u i r e d e n o u v e l l e s ; d e réprimer » commerce étranger, » b a n d e ; d e mettre » de justice

ordre

e t d e leur

le

le m o n o p o l e e t l a c o n t r e aux vexations

faire

payer

des

leurs

officiers

dettes

; de

» s o u t e n i r les p e t i t s h a b i t a n s , q u i f o n t la f o r c e des » c o l o n i e s , contre

les grands

et les puissants;

(1) Le vol. n° 40 ( 1 7 1 6 ) des Archives

de la

d'en

Marine,

contient un long mémoire et les instructions du roi, particulières à chacun d'eux, ainsi qu'un autre mémoire, et les instructions qu'ils reçurent en commun. er

Ces dernières sont rapportées en entier dans le 1 vol. du Code de la Martinique, ( 1 7 1 6 ) , édition in-8° de 1803.


(285) i a t t i r e r d e n o u v e a u x a i n s i q u e d e s b l a n c s e n g a g é s , 1717. » qui d e v a i e n t ê t r e d a n s la p r o p o r t i o n d ' u n p o u r 20 )) n è g r e s ; d ' é t a b l i r t o u t e s s o r t e s d e c u l t u r e s , » d ' e m p ê c h e r de

trop

et

M U L T I P L I E R L E S SUCRERIES ,

» par la c r a i n t e q u e la t r o p g r a n d e c u l t u r e d e la « c a n n e n ' é p u i s â t les t e r r e s ; d e p l a c e r d e p e t i t s h a « bitanTs d a n s l ' i n t é r i e u r d e l ' î l e ; d e faire o u v r i r d e s » c h e m i n s p o u r le t r a n s p o r t d e s d e n r é e s , e t c . , e t c . » U n e pareille m i s s i o n , toute opposée aux desseins de l ' o l i g a r c h i e , q u ' o n s e n t a i t déjà la n é c e s s i t é d e r é p r i m e r , n e p o u v a i t q u e froisser ses p r é t e n t i o n s e t ses i n t é r ê t s . L e c a r a c t è r e d e s d e u x chefs et les p r e miers a c t e s é m a n é s d e l e u r a u t o r i t é l ' a y a n t c o n vaincue q u ' i l s s e r a i e n t s é v è r e s d a n s l ' e x é c u t i o n d e s ordres d o n t ils é t a i e n t p o r t e u r s , les o l i g a r q u e s n e virent d ' a u t r e m o y e n d e s'y s o u s t r a i r e q u e c e l u i d'une l e v é e d e b o u c l i e r , d o n t la m i n o r i t é d u r o i e t la l é g è r e t é d e la c o u r s e m b l a i e n t l e u r

promettre

l ' i m p u n i t é ( 1 ) . E l l e fut p r é p a r é e d a n s le p l u s g r a n d

(1) On voit dans la Statistique de la Martinique, par M. de Sainte-Croix, 1 v o l . , pages 86 et 8 7 , que les actes administratifs de ces deux chefs se bornèrent : 1° A défendre, le 1 mars 1 7 1 7 , la construction de nouvelles sucreries; 2° à faire enregistrer, le 3 mars, l'ordre du roi, relatif aux fusils que devaient porter aux colonies les navires marchands, Sous peine de 30 livres d'amende; er

er


(286) 1717. s i l e n c e ; l e g o u v e r n e u r e t l ' i n t e n d a n t s e m b l è r e n t la f a v o r i s e r , p a r la c o n f i a n c e a v e c l a q u e l l e ils se m i r e n t e n r o u t e , le 13 m a i , p o u r faire la t o u r n é e d e l'île, e t p o u r p a s s e r la r e v u e d e s m i l i c e s , n ' a y a n t d'autre s u i t e q u ' u n c a p i t a i n e , u n s e c r é t a i r e e t d e u x gardes. D e s tyrans,

des concussionnaires,

qui o n t exaspéré

t o u s les e s p r i t s , a i n s i q u ' o n l ' é c r i v i t a l o r s , n e sont p a s o r d i n a i r e m e n t a u s s i confiants. L e 17 m a i , à 8 h e u r e s d u s o i r , a u m o m e n t o ù le g o u v e r n e u r e t l ' i n t e n d a n t se m e t t a i e n t à t a b l e , s u r une h a b i t a t i o n d u q u a r t i e r d u D i a m a n t , u n e t r o u p e d'offic i e r s d e m i l i c e , a r m é e d e fusils e t d e p i s t o l e t s , pénétra a v e c fracas d a n s la s a l l e , et les a r r ê t a e n l e u r criant qu'ils

moindre

avaient

ordre

résistance.

de les

tuer,

s'ils

faisaient

la

З00 h o m m e s d e s m i l i c e s les gar­

d è r e n t la n u i t ; le l e n d e m a i n m a t i n o n les conduisit a u b o u r g d u L a m e n t i n , o ù se t r o u v a i t u n c o r p s de p l u s d e m i l l e h o m m e s d e t o u s les q u a r t i e r s , a u milieu d e s q u e l s o n les p l a ç a , e n l e u r i n t i m a n t la défense de p a r l e r , sous peine

de la vie. L e s p r i n c i p a u x conju-

r é s t i n r e n t c o n s e i l p e n d a n t c e t e m p s , e t a u s s i t ô t que

3° à d e s t i t u e r , le 3 mai, et à condamner à 1000 livres d'amende u n greffier, pour avoir donné communication d'une procédure criminelle, à la partie adverse. Ce sont ces actes qui furent taxés de concussions , d'abus de pouvoir et de tyrannie révoltante !


(287) l e u r c h e f , l e s i e u r D u b u c , l i e u t e n a n t - c o l o n e l d e s 1717. m i l i c e s , s o r t i t e t signifia a u r e p r é s e n t a n t d u r o i qu'il

n'était

plus

gouverneur,

qu'il

n'était

plus

intendant,

r o i ! vive

M. Dubuc

notre

et à M . d e R i c o u a r d la t r o u p e c r i a vive commandant!

le

L e 19 a u

m a t i n , D u b u c , investi d u c o m m a n d e m e n t e n chef d e l a c o l o n i e , fit a s s e m b l e r la noblesse, lers,

les officiers,

les privilégiés,

les

conseil-

p o u r délibérer sur

les m o y e n s d ' a s s u r e r la t r a n q u i l l i t é p u b l i q u e . D e s m e s u r e s v i o l e n t e s , c o n t r e le g o u v e r n e u r e t l ' i n t e n d a n t , y furent p r o p o s é e s , mais o n s'en t i n t à d é c i d e r qu'ils s e r a i e n t c o n d u i t s à S a i n t - P i e r r e p o u r y ê t r e e m b a r q u é s et d é p o r t é s e n F r a n c e ; q u ' u n e d é p u t a t i o n serait s u r - l e - c h a m p e n v o y é e a u x t r o u p e s de ligne e n g a r n i s o n d a n s les f o r t s , p o u r l e u r p r o p o s e r d ' o b s e r v e r la p l u s e x a c t e n e u t r a l i t é , e t les e n g a g e r à n e p a s s ' i m m i s c e r d a n s les affaires d e la c o l o n i e j u s q u ' à ce q u ' o n e û t r e ç u d e n o u v e a u x o r d r e s d u r o i , l e u r promettant, en retour, u n e entière liberté. Les deux lieutenants d e r o i d e l'île d e v a i e n t ê t r e c o n s e r v é s , c h a c u n d a n s le d é p a r t e m e n t q u i lui était c o n f i é , mais sans agir n i rien o r d o n n e r que de concert avec le c o m m a n d a n t e n c h e f D u b u c . Ces p r o p o s i t i o n s , ratifiées e t a c c e p t é e s d e p a r t e t d ' a u t r e , o n m i t les d e u x p r i s o n n i e r s e n r o u t e , e t le 2 0 , e n p a s s a n t d e v a n t l a c i t a d e l l e d u F o r t - R o y a l , o n les p r é v i n t q u e s'ils s ' a v i s a i e n t d e faire le m o i n d r e s i g n a l a u x t r o u p e s q u i é t a i e n t s u r les g l a c i s , on leur

ferait

sauter


(288) 1717. la cervelle.

Ils f u r e n t d é p o s é s d a n s u n e m a i s o n d u

C a r b e t , à u n quart de lieue de S a i n t - P i e r r e , les milices

mai,

de la colonie

étant

sous

les armes.

toutes Le

sans leur p e r m e t t r e de c o m m u n i q u e r , même

avec leurs gens, d'emporter a u c u n d e leurs papiers, n i les m o i n d r e s effets, o n les fit e m b a r q u e r , s u r u n b â t i m e n t d e la R o c h e l l e . C e b â t i m e n t p o r t a i t en m ê m e t e m p s u n e l e t t r e a d r e s s é e a u r o i , a u n o m des h a b i t a n t s , p o u r justifier c e t t e é t r a n g e r e b e l l i o n ; et les p r i s o n n i e r s f u r e n t

e s c o r t é s , j u s q u ' a u - d e l à des

d é b o u q u e m e n t s , p a r u n b a t e a u m o n t é d e 150 m i l i ciens bien armés. Ainsi s'opéra cette audacieuse r é v o l t e , appelée d a n s le p a y s d u n o m c a r a ï b e d e gaoulé.

T o u t e la

p o p u l a t i o n y p r i t p a r t ; elle y fut p o r t é e p a r l ' a p p r é h e n s i o n d e v o i r r é p r i m e r la c o n t r e b a n d e ;

les

h o n n ê t e s g e n s y f u r e n t c o n t r a i n t s p a r f o r c e , afin d e sauver leurs biens

et leur

vie, qu'une populace

é g a r é e m e n a ç a i t d e l e u r e n l e v e r . M a i s elle n e fut p a s p l u t ô t c o n s o m m é e , q u e les chefs s e n t i r e n t t o u t e l'énormité de l'attentat qu'ils venaient

de

com-

m e t t r e ; ils s ' e m p r e s s è r e n t d e faire é c r i r e , p a r la c o l o n i e , a u r é g e n t d u r o y a u m e , a u g r a n d a m i r a l et a u m a r é c h a l d ' E s t r é e s , v i c e - r o i d ' A m é r i q u e , p o u r soll i c i t e r l e u r p r o t e c t i o n a u p r è s d u r o i . L e 25 m a i , D u b u c se d é m i t d u c o m m a n d e m e n t g é n é r a l ; il fut confié a u p l u s a n c i e n l i e u t e n a n t d e r o i , M . d e B è g u e , e t les habitants d r e s s è r e n t un s e c o n d M é m o i r e r e s -


(289) p e c t u e u x a u r o i , p o u r c h e r c h e r à se justifier p a r 1717. les i m p u t a t i o n s d ' a b u s d e p o u v o i r , d e c o n c u s s i o n s e t d e t y r a n n i e s , d o n t Us c h a r g è r e n t M M . d e la V a r e n n e et de R i c o u a r d (1). L a c o u r , é t a n t i n s t r u i t e de cet é v é n e m e n t , jugea à p r o p o s d e n ' u s e r q u e d e c l é m e n c e e n v e r s la c o l o n i e , d a n s l ' e s p o i r d ' y faire cesser t o u t c o m m e r c e a v e c les é t r a n g e r s . D e p u i s l o n g - t e m p s elle t e n d a i t vers c e b u t ; m a i s j u s q u e - l à elle a v a i t fait p o u r

l'atteindre

d ' i n u t i l e s efforts. U n e a m n i s t i e fut p r o m i s e ,

sous

(1) Lo pòro Labat n'a pu parler de cet événement dans sa première édition de 1 7 2 4 , parce que son ouvrage s'arrête à l'année 1705; mais il l'a rapporté, et défiguré, comme on l'a voulu, dans son édition de Complaisance, imprimée à Paris, en 1 7 4 2 ; et c'est d'après lui que tous les écrivains en ont rejeté l'odieux sur les concussions et la tyrannie des deux chefs , plusieurs même ont présenté cotte révolte comme un coup d'état digne des plus beaux temps des républiques grecque et romaine. Mais dans les Archives de la Marine, années 1 7 1 6 , 1 7 1 7 et 1 7 1 8 , on trouve les pièces officielles qui mettent à portée d'en mieux juger; d'ailleurs les Annales de ta Martinique, édition de 1 7 8 6 , vol. 1 , page 411 à 4 6 7 , contiennent les détails de cette rebellion, toutes les lettres écrites par les habitants, et les mémoires justificatifs de MM. de la Varenne et de Ricouart à leur arrivée à Paris. er

II.

19


(290) 1718.

cette

condition

expresse.

Le

vaisseau

le

St-Florent,

c h a r g é de toutes e s p è c e s de s e c o u r s , e n h o m m e s et e n v i v r e s , fut e x p é d i é , d e Nantes; a v e c o r d r e d e p r e n d r e à la G r e n a d e , le g o u v e r n e u r , M . d e F e u q u i è r e s , et d e le p o r t e r à la M a r t i n i q u e , p o u r y c o m m a n d e r p r o v i s o i r e m e n l ( i ) . Il y a r r i v a le 5 o c t o b r e 1 7 1 7 , et le 15 m a r s 1 7 1 8 , M . d e F e u q u i è r e s fut n o m m é

gouver-

n e u r g é n é r a l d e s îles d u V e n t . U n e a m n i s t i e p l e i n e et e n t i è r e fut, e n m ê m e t e m p s , p u b l i é e à la M a r t i n i q u e ; o n f e i g n i t d ' e x c l u r e D u b u c , le c h e f d e la r é v o l t e , e t c i n q d e s officiers d e m i l i c e q u i a v a i e n t a r r ê t é le g o u v e r n e u r et l ' i n t e n d a n t ; il fut o r d o n n é à ces six i n d i v i d u s d e se r e n d r e a u F o r t - R o y a l , p o u r ê t r e e n v o y é s e n F r a n c e , où l ' o n e x a m i n e r a i t l e u r c o n d u i t e . L e g o u v e r n e u r d e F e u q u i è r e s a y a n t fait p r ê t e r séparément à chaque ordre u n nouveau serment de f i d é l i t é , e n fut r é p r i m a n d é ; le m i n i s t r e l u i é c r i v i t , le 26 d é c e m b r e , q u e t o u s les s u j e t s d u r o i é t a i e n t o b l i g é s a u s e r m e n t p a r le d e v o i r d e l e u r

naissance,

(1) Le conseil supérieur de la Guadeloupe écrivit au roi, le 21 juillet 1 7 1 7 , au sujet de la révolte de la Martinique , pour lui renouveler l'assurance de la fidélité de la colonie. Le 27 octobre suivant, il lui fut répondu une lettre de satisfaction. ( A r c h i v e s de la Marine, année 1717.)


(

et q u e ,

dans corps

2

9

1

)

les c o l o n i e s , on ne devait de noblesse

, de clergé

pas

naître

de

état.

A la s o l l i c i t a t i o n d u g o u v e r n e u r ,

ni de

contiers-

le s i e u r

D u b u c fut d i s p e n s é d u v o y a g e d e F r a n c e ; il l u i f u t m ê m e t e n u c o m p t e de ce qu'il s'était c o n s t i t u é p r i sonnier au F o r t - R o y a l ; o n lui e x p é d i a , en mars 1719, d e s l e t t r e s d ' a b o l i t i o n , q u ' i l r e ç u t a u m o i s d e m a i p a r le v a i s s e a u

le

Triton.

L e c o n s e i l s u p é r i e u r d e la M a r t i n i q u e a v a i t r e ç u o r d r e d e faire le p r o c è s a u x c i n q a u t r e s officiers q u i a v a i e n t p r i s la f u i t e ; ils f u r e n t c o n d a m n é s p a r c o n t u m a c e , mais des lettres p o r t a n t amnistie a y a n t été a c c o r d é e s , d è s le 22 s e p t e m b r e , l e u r f u r e n t e x p é d i é e s le 14 j a n v i e r s u i v a n t . L e p r o c u r e u r - g é n é r a l , q u ' o n s a v a i t a v o i r été u n des a u t e u r s d e l ' i n s u r r e c t i o n ( 1 ) , n e fut p o i n t r e c h e r c h é . A i n s i se t e r m i n a c e t t e r é b e l l i o n , la p l u s e x t r a o r d i n a i r e d o n t u n e colonie ait jamais d o n n é l ' e x e m ple en pleine p a i x , et sans a u t r e motif que celui de la r é s i s t a n c e c o u p a b l e d e q u e l q u e s h a b i t a n s p r i v i l é giés à l ' a u t o r i t é d u r o i et d e la M é t r o p o l e . C e c o u p h a r d i d e l ' o l i g a r c h i e la c o n v a i n q u i t q u ' e l l e p o u v a i t impunément tout tenter pour

fixer

sa d o m i n a t i o n

e x c l u s i v e s u r les îles. A p a r t i r d e c e t t e é p o q u e , o n

(1) Archives

de la Marine,

année 1 7 1 9 . 19

1719.


(292) 1719.

v e r r a les e x p l o i t e r à s o n p r o f i t p a r t i c u l i e r , e t c o n c e n t r e r e n elle s e u l e ce q u ' e l l e s a u r a , d a n s t o u s les t e m p s , d é c o r e r d u t i t r e d'intérêt

colonial,

au détri-

m e n t d e l ' i n t é r ê t d e la F r a n c e e t d u p l u s g r a n d n o m b r e des c o l o n s .


(293)

CHAPITRE

IV.

Comment fut provoquée l'ordonnance de 1 7 1 9 , qui défendit aux gouverneurs et intendants de posséder des habitations aux colonies Désastre occasioné par le système de Law. — État de la Guadeloupe. —Dernière époque des e n g a g é s . — Guerre de la succession d'Autriche. — Paix d'Aix-la-Chapelle. — Histoire du faux prince de Modène. — Perfidie des Anglais, en 1 7 5 5 .

M . d e L a M a l m a i s o n , g o u v e r n e u r d e la G u a d e - 1719. l o u p e , é t a i t m o r t , e n m a i 1717 , l a i s s a n t u n e m é m o i r e g l o r i e u s e e t c h è r e à la c o l o n i e . L e m a j o r B a c h e l i e r e n p r i t le c o m m a n d e m e n t , p a r intérim;

le

c h e v a l i e r d e F e u q u i è r e s , c o m m a n d a n t à la G r e n a d e , v e n a i t d ' ê t r e n o m m é g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , le 21 j u i l l e t 1717, l o r s q u e les t r o u b l e s d e la M a r t i n i q u e l ' a p p e l è r e n t d a n s c e t t e c o l o n i e ; il y fut fait g o u v e r n e u r - g é n é r a l des îles d u v e n t , le 15 m a r s 1718. E n c o n s é q u e n c e , le c o m t e d e M o y e n c o u r t ,

qui

a v a i t été p r o m u a u g o u v e r n e m e n t d e la G r e n a d e le 14 a o û t 1717, fut n o m m é g o u v e r n e u r d e la G u a -


(294) 1719. d e l o u p e le 18 m a r s 1718; il n e p a r t i t d e P a r i s q u e l ' a n n é e s u i v a n t e , s u r le v a i s s e a u le Triton.

M. de

S a v i g n y a y a n t été fait l i e u t e n a n t d e r o i , v i n t d e la M a r t i n i q u e , c o m m a n d e r , p a r intérim,

à la G u a d e -

loupe. Le comte de Moyencourt y arriva, en mai 1719, d e u x mois et d e m i après q u ' o n y eut r e ç u la n o u v e l l e d e la d é c l a r a t i o n d e g u e r r e d e la F r a n c e à l'Espagne. Ce gouverneur, ayant voulu former une habitat i o n , d e m a n d a la p e r m i s s i o n d e t i r e r 5 o n è g r e s d e s c o l o n i e s é t r a n g è r e s ; il e n fut v i v e m e n t r é p r i m a n d é d a n s u n e l e t t r e d u 3 n o v e m b r e , o u le c o n s e i l d u r o i lui reprocha de vouloir a i n s i , par son exemple, aut o r i s e r a v e c les é t r a n g e r s u n c o m m e r c e d e p u i s l o n g t e m p s p r o h i b é . C'est c e q u i p r o v o q u a l ' o r d o n n a n c e d u r o i , d u 7 n o v e m b r e 1719, q u i d é f e n d i t à t o u s les g o u v e r n e u r s et intendants de colonie d'y posséder 1720.

des h a b i t a t i o n s . O n c r a i g n a i t q u ' e n d e v e n a n t p l a n t e u r s , ils n e fussent p o r t é s à f a v o r i s e r les i n t é r ê t s p a r t i c u l i e r s des c o l o n s , a u x d é p e n s d e s i n t é r ê t s g é n é r a u x d u c o m m e r c e d e la m é t r o p o l e . A u m o m e n t où l'on s ' a t t e n d a i t à v o i r se r é a l i s e r les a p p a r e n c e s d e p r o s p é r i t é p r o d u i t e s p a r les faveiirs q u e la F r a n c e a v a i t , e n 1717, a c c o r d é e s à ses c o l o n i e s , elles e u r e n t b e a u c o u p

à

souffrir

des

funestes r é s u l t a t s d u s y s t è m e p r o p o s é p a r u n vil é t r a n g e r , e t q u ' u n d é p l o r a b l e a v e u g l e m e n t a v a i t fait a d o p t e r p a r le r é g e n t d u r o y a u m e . Law b o u l e v e r s a


(295) t o u t e s les idées r e ç u e s ; s o n s y s t è m e plongea F r a n c e dans u n abîme de m a u x , et son

la

1720.

influence

fut fatale a u x c o l o n i e s ( 1 ) . A i n s i , d e p u i s l e u r o r i g i n e j u s q u ' à n o s j o u r s , o n v o i t c e s établissements i n c e s s a m m e n t o c c u p é s à r é p a r e r les d é s a s t r e s c a u s é s t a n t ô t p a r les e r r e u r s d e la m é t r o p o l e , t a n t ô t p a r la h a i n e e t la j a l o u s i e d e s A n g l a i s , t a n t ô t , e t p l u s fréq u e m m e n t e n c o r e , p a r la f u r e u r des éléments (2). C e p e n d a n t les A n t i l l e s f r a n ç a i s e s d e v e n a i e n t

flo-

rissantes, soit p a r l'heureuse culture d u café, qui c o m m e n ç a d e se p r o p a g e r à la M a r t i n i q u e d è s l ' a n n é e 1723, e t à l a q u e l l e les A n g l a i s n e se l i v r è r e n t q u e d i x a n s p l u s t a r d (3); s o i t p a r la l i b e r t é p l u s é t e n d u e d o n n é e a u c o m m e r c e d e s c o l o n i e s p a r la m é t r o p o l e ; s o i t s u r t o u t p a r l ' u s a g e q u ' a v a i e n t a d o p t é les c o l o n s d e s'établir a u m i l i e u d e l e u r s p r o p r i é t é s , p o u r e n diriger e u x - m ê m e s

l'exploitation, moyen

assuré

d ' a c c r o î t r e l e u r f o r t u n e ; s o i t e n f i n p a r les b é n é f i c e s

(1) Voir la note première à la fin de ce volume. (2) Une lettre que le gouverneur Moyencourt écrivit le 12 décembre 1 7 2 4 , au m i n i s t r e , fait connaître que la Guadeloupe éprouva, dans la nuit du 23 au 24 a o û t , un coup de vent affreux, dont les ravages causèrent une grande disette. (3) Voir la page 38 de ce vol., et la page 29 du premier tome.

1724.


(296) 1725. c o n s i d é r a b l e s q u ' e l l e s r e t i r a i e n t d e la c o n t r e b a n d e a v e c les E s p a g n o l s . C'est c e t t e c o n t r e b a n d e , o u c o m m e r c e i n t e r l o p e a v e c les é t r a n g e r s , q u e la c o u r , m a l g r é ses s o l l i c i t u d e s et ses d é f e n s e s , n e p o u v a i t p a r v e n i r à d é t r u i r e ; e t d o n t les g o u v e r n e u r s d o n n a i e n t assez o r d i n a i r e m e n t l ' e x e m p l e ( 1 ) . M .

de

M o y e n c o u r t fut s o u p ç o n n é d e le f a v o r i s e r à la G u a d e l o u p e , et c ' é t a i t le m o i n d r e des t o r t s q u ' o n e û t à l u i r e p r o c h e r . Il p a r v i n t au ministère de n o m b r e u s e s p l a i n t e s de la p a r t d e s c o l o n s , q u i l ' a c c u s a i e n t d ' e m p i é t e r s u r la j u s t i c e , d e t r o u b l e r les j u g e s d a n s l e u r s f o n c t i o n s , d e d é l i v r e r des o r d o n n a n c e s c o n t r a i r e s a u x j u g e m e n t s , e t e n o p p o s i t i o n les u n e s a u x a u t r e s . D a n s la s u i t e , d e p l u s g r a v e s r e p r o c h e s l u i f u r e n t faits a u sujet d u c o m m e r c e c o n s i d é r a b l e a v e c les é t r a n g e r s , q u ' i l t o l é r a i t , ce q u i p r o v o q u a les l e t t r e s - p a -

(2) Dans ces temps , peu de gouverneurs furent à l'abri du reproche de faire la contrebande; le 27 janvier 1694 , le ministre en adressa d'assez vifs, au comte de Blenac, gouverneur-général à la Martinique, accusé de faire ce commerce avec les ennemis; ce qui fut reconnu par des lettres trouvées sur un bâtiment, venant de Saint-Thomas, capturé par les Français à la hauteur du Cap Saint-Vincent; néanmoins le 20 octobre suivant, le roi lui fit témoigner sa satisfaction p o u r ses bons services, (vol. n° 19, année 1694 , des Archives.)


(297) t e n t e s , e n f o r m e d ' é d i t d u r o i , d u m o i s d ' o c t o b r e 1727. 1 7 2 7 ; elles p r e s c r i v i r e n t des p r é c a u t i o n s suffisantes p o u r faire c e s s e r ce c o m m e r c e f r a u d u l e u x , et p r o n o n c è r e n t des p e i n e s s é v è r e s c o n t r e les c o n t r e v e nants. E n f i n , M . d e M o y e n c o u r t fut

rappelé

en

F r a n c e le 21 o c t o b r e ( 1 ) . U n e o r d o n n a n c e d e la m ê m e d a t e , le r e m p l a ç a à la G u a d e l o u p e , p a r

M. Dupoyet,

gouverneur

de la G r e n a d e , à q u i les o r d r e s les p l u s p r é c i s f u r e n t d o n n é s p o u r r é p r i m e r le c o m m e r c e i n t e r l o p e , q u e r i e n n e s e m b l a i t p o u v o i r d é t r u i r e d a n s c e t t e île (2). Ce g o u v e r n e u r créa , l'année suivante , l'import a n t é t a b l i s s e m e n t des l é p r e u x , à la D é s i r a d e (3). L a F r a n c e a v a i t fait, q u e l q u e s a n n é e s a u p a r a v a n t ;

(1) En 1 7 2 0 , il avait écrit en faveur de l'arpenteur David, qui prétendait avoir résolu le problème de la quadrature du cercle; on lui répondit, le 20 septembre, pour autoriser ce savant à vendre son prétondu secret aux Anglais ou aux Hollandais. (2) M. Dupoyet avait été fait lieutenant-colonel d'un régiment de milices de la Guadeloupe, le 22 août 1717; en 1 7 2 0 , il était major de Mario-Galante, et commandant de la Grande-Terre , d'où il avait passé au gouvernement ! de la Grenade. Il y fut remplacé par M. do Larnage lieutenant de roi. | 3) Voir le chapitre de la Désirade, 1 vol. page 327. er

1728.


(298) 1733. des t e n t a t i v e s p o u r f o r m e r d e s établissements d a n s les îles n e u t r e s d e la D o m i n i q u e et d e S a i n t - V i n c e n t , qui appartenaient aux Caraïbes. Elle s'engagea, par cette e n t r e p r i s e , dans des discussions avec l'Ang l e t e r r e , q u i c o m m e n c è r e n t e n 1732,

et n e se ter-

m i n è r e n t q u ' e n 1733, p a r u n t r a i t é , d a n s l e q u e l , l ' u n e e t l ' a u t r e p u i s s a n c e c o n s e n t i r e n t à é v a c u e r ces d e u x îles. 1734.

L ' é t a t d e s a n t é d e M . d u P o y e t , et l'affaiblissement d e ses f o r c e s , f a i s a n t c r a i n d r e q u e d a n s les c o n j o n c tures

se t r o u v a i t

l'Europe,

menacée

d'une

r u p t u r e p r o c h a i n e e n t r e la F r a n c e e t l ' A n g l e t e r r e , il n e p û t p a s c o n s e r v e r l'île i m p o r t a n t e d e la G u a d e l o u p e : le r o i l u i d o n n a sa r e t r a i t e , le 27 juilet 1734. M a i s p o u r r e c o n n a î t r e le d é s i n t é r e s s e m e n t d o n t il a v a i t d o n n é des p r e u v e s , e t ses b o n s s e r v i c e s j il l u i fut a c c o r d é u n e p e n s i o n d e 3,000 l i v . , la plus forte qu'eût encore obtenue u n gouverneur de colonie. M.

d e L a r n a g e , g o u v e r n e u r t r è s - e s t i m é d e la

G r e n a d e , fut

n o m m é g o u v e r n e u r d e la G u a d e -

l o i i p e , le 27 j u i l l e t , e t r e ç u t l ' o r d r e d e m e t t r e la B a s s e - T e r r e e t l e F o r t L o u i s d e la

Grande-Terre,

1735. e n é t a t d e d é f e n s e (1). M a i s les f o r t i f i c a t i o n s f u r e n t

(1) Un officier du nom d'Houël, était alors chargé de


(299) e n d o m m a g é e s p a r les s e c o u s s e s d ' u n t r e m b l e m e n t d e

1736.

t e r r e , q u i se r e n o u v e l è r e n t p l u s v i o l e m m e n t p e n d a n t les d e u x m o i s d ' a o û t e t d e s e p t e m b r e 1 7 3 6 , e t n é c e s s i t è r e n t la c o n s t r u c t i o n d ' u n n o u v e a u m a g a s i n à poudre. T o u s les c h e m i n s d e la c o l o n i e f u r e n t a u s s i r é t a b l i s 1737. p a r les s o i n s d u M a r q u i s d e L a r n a g e , d o n t l ' e x p e l lente administration , exempte de tout r e p r o c h e , doit

ê t r e c i t é e p o u r m o d è l e . L e 25 j u i n 1737 , il

fut a p p e l é a u g o u v e r n e m e n t d e S a i n t - D o m i n g u e , et M . nique ,

de Clieu, qui

se

l i e u t e n a n t de r o i , à la Martitrouvait

alors

en F r a n c e ,

fut

n o m m é g o u v e r n e u r à la p l a c e d e M . d e L a r n a g e . I l p a r t i t d e R o c h e f o r t , le 1 6 j u i l l e t , sur le v a i s s e a u le Profond,

e t a r r i v a p e u a p r è s à la G u a d e l o u p e .

L ' a n n é e s u i v a n t e , e n 1738, u n c o u p d e v e n t f o r ç a 1738. b e a u c o u p d ' h a b i t a n t s , p a r s u i t e des p e r t e s

qu'ils

é p r o u v è r e n t , d e q u i t t e r la c o l o n i e , ce q u i en affaiblit c o n s i d é r a b l e m e n t la p o p u l a t i o n ( 1 ) . L a c o u t u m e d e se s e r v i r d'engagés,

s'était i n s e n -

siblement p e r d u e à cette é p o q u e , quoiqu'en 1 7 1 6 , on e û t e n j o i n t à c h a q u e h a b i t a n t , d'en avoir a u

la construction et de l'entretien des fortifications la Guadeloupe; il fut p r o m u , en 1740, au grade de capilaine. (1) Archives

de la

Marine.


(300) 1738. m o i n s u n s u r 20 n è g r e s : e t q u e le 1 2 m a i 1 7 1 9 , le c o n s e i l d ' é t a t e û t a r r ê t é , que les vagabons condamnés

aux

galères,

et

gens

s e r a i e n t t r a n s p o r t é s aux

c o l o n i e s , p o u r y s e r v i r c o m m e engagés.

L e 15 n o -

v e m b r e 1 7 2 8 , u n r è g l e m e n t d u r o i , a v a i t d e nouv e a u fixé l e u r s e r v i c e à t r o i s a n s , a u l i e u d e d i x h u i t m o i s , et o r d o n n é q u e c h a q u e b â t i m e n t p a r t a n t p o u r les c o l o n i e s , fût forcé d ' y p o r t e r t r o i s d e ces engagés. L e 5 n o v e m b r e 1730, o n a v a i t r é g l é q u e la c a p i t a t i o n d e 100 l i v r e s d e s u c r e b r u t , é t a b l i e s u r c h a q u e i n d i v i d u , c o n t i n û e r a i t d ' ê t r e p a y é e p a r les e n g a g é s . L e 27 n o v e m b r e 1735 , il l e u r fut p e r m i s , c o m m e à t o u s les a u t r e s h a b i t a n s , d e se r a c h e t e r , e n a r g e n t , d e celte c a p i t a t i o n , e t c'est la d e r n i è r e fois q u ' i l est fait m e n tion d'eux. E n

1 7 3 7 , il fut o r d o n n é q u e les b â t i -

ments o b l i g é s d e p o r t e r u n c e r t a i n n o m b r e

d'engagés

d a n s les c o l o n i e s , les r e m p l a c e r a i e n t p a r a u t a n t de s o l d a t s (1). L'usage avait aussi prévalu jusqu'alors aux AntilleSj^devendre e t d ' a c h e t e r , c o m m e esclaves , l e s C a -

(1) Un arrêt du conseil d'État, renouvela cette disposition, le 10 septembre 1 7 7 4 , et ordonna que les capitaines jadis obligés de porter dans les îles un certain nombre d ' e n g a g é s , étaient tenus d'y passer la même quantité de soldats ou d'ouvriers destinés au service des colonies.


( 3 0 1 ) raïbes e t les I n d i e n s : m a i s u n a r r ê t d u

conseil

d'état, d u 2 m a r s 1739, d é f e n d i t ce trafic, et d é c l a r a

1739.

libres, tous ceux qui iraient dans nos colonies. Cette conquête de l'humanité sur la barbarie, mérite d'être c o n s e r v é e d a n s le s o u v e n i r d e s p e u p l e s c i v i l i s é s . L e s r a v a g e s c a u s é s p a r u n n o u v e l o u r a g a n for- 1740. ç è r e n t la M é t r o p o l e à se r e l â c h e r d e s o n s y s t è m e d'exclusion ; le g o u v e r n e u r d e C l i e u fut a u t o r i s é à p e r m e t t r e l ' i n t r o d u c t i o n m o m e n t a n é e des v i v r e s e t d e s bois é t r a n g e r s , e n p r o h i b a n t s é v è r e m e n t t o u t a u t r e objet. N o n o b s t a n t l e u r s c a l a m i t é s , la s i t u a t i o n des c o lonies f r a n ç a i s e s s ' a m é l i o r a i t .

La culture du

café

s e m b l a i t les d é d o m m a g e r d e l e u r s p e r t e s ; ses p r o d u i t s a v a i e n t e n r i c h i le c o m m e r c e e t r a n i m é l ' a c tivité des h a b i t a n s , l o r s q u e le feu d e la g u e r r e d e l a s u c c e s s i o n d ' A u t r i c h e se r é p a n d i t a u - d e l à des m e r s , et d é t r u i s i t e n c o r e u n e fois l e u r p r o s p é r i t é .

Cette

g u e r r e , q u e des v i c t o i r e s r e n d i r e n t g l o r i e u s e à la F r a n c e c o n t i n e n t a l e , fut f u n e s t e à ses c o l o n i e s p a r la n é g l i g e n c e q u e le c a r d i n a l d e F l e u r i a v a i t a p p o r t é à sa m a r i n e . L e s A n g l a i s , fiers d e p a r c o u r i r l i b r e m e n t les m e r s q u e n o u s l e u r a b a n d o n n i o n s écrasaient n o t r e c o m m e r c e , au m o y e n de

leurs

n o m b r e u s e s e s c a d r e s , et la France n ' a v a i t q u e

35

vaisseaux d e l i g n e à l e u r o p p o s e r . L a d i s e t t e se faisait cruellement sentir dans nos possessions d'Amérique, qui n ' a v a i e n t n i u n L a b o u r d o n n a y e , n i u n D u p l e i x ,

1741.


(302) 1733.

pour

tenter en l e u r f a v e u r , c e q u e le g o u v e r n e m e n t

n e p o u v a i t p l u s faire. L ' o b l i g a t i o n d e r é c o u r i r â l ' é t r a n g e r , fit a l o r s i n v e n t e r u n s y s t è m e d e c o m i r i c r c é , d o n t la n é c e s s i t é des t e m p s e m p ê c h a d ' a b o r d d e p r é v o i r les d é p l o r a b l e s effets. L e s é t r a n g e r s f u r e n t a d m i s dans n o s colonies, avec des p e r m i s s i o n s qu'on l e u r v e n d i t t r è s - c h e r , m a i s d o n t ils s u r e n t b i e n se faire r e m b o u r s e r p a r les h a b i t a n s . T o u t t e n d a i t à 1748.

u n e r u i n e p r o c h a i n e , l o r s q u e la p a i x d ' A i x - L a - C h a p e l l e , vint m e t t r e u n t e r m e a u x souffrances des côl o n s et r a n i m e r e n e u x l ' e s p o i r d ' u n e q u ' i l s n ' a v a i e n t fait q u ' e n t r e v o i r

prospérité

(1).

M a i s c o m b i e n c e t e s p o i r fut d e c o u r t e d u r é e ! Les relations

amicales

qui s'étaient établies

F r a n c e et l ' A n g l e t e r r e , cessèrent b i e n t ô t ,

entre

par

la

jalousie qu'inspirèrent au cabinet de S a i n t - J a m e s , l ' a r d e u r e t l ' a c t i v i t é , q u e les F r a n ç a i s m e t t a i e n t à r é p a r e r l e u r s d é s a s t r e s . R e d o u t a n t d e les v o i r lui d i s p u t e r l ' e m p i r e d e s m e r s , Ce c a b i n e t p e r f i d e r e 1749.

n o u v e l a , s a n s d é c l a r a t i o n et en v i o l a t i o n d u d r o i t des g e n s , les h o s t i l i t é s d a n s le C a n a d a , q u ' i l c o n -

(1) A cette époque parut à la Martinique, un faux prince héréditaire de Modène, dont l'histoire est aujourd'hui si peu connue qu'on nous saura quelque gré d'en avoir retracé les circonstances les plus curieuses, dans la note n° 2 , placée à la fin de cet ouvrage.


(303) v o i l a i t . U n e c l a u s e é q u i v o q u e , i n s é r é e à dessein 1749 dans le t r a i t é d ' A i x - l a - C h a p e l l e , e n fut le p r é t e x t e . II s'en s u i v i t d e s e x p l i c a t i o n s , q u e les A n g l a i s s u r e n t faire t r a î n e r e n l o n g u e u r , p o u r se p r é p a r e r , d a n s an t é n é b r e u x silence, à u n e explosion s o u d a i n e . L e g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , M . d e

C l i e u , 1750.

que ses affaires o b l i g è r e n t d ' a l l e r e n F r a n c e ,

par

c o n g é , e t d e s é j o u r n e r à la M a r t i n i q u e , r e ç u t , e n t é m o i g n a g e d e la c o n f i a n c e d u r o i p o u r ses b o n s s e r vices , l ' a u t o r i s a t i o n d e c o m m a n d e r d a n s c e t t e d e r n i è r e î l e , s o u s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r - g é n é r a l , p e n d a n t t o u t le t e m p s q u ' i l y r e s t e r a i t . E n s o n a b sence, M. de L a f o n d , lieutenant de r o i , remplit par intérim,

les f o n c t i o n s d e g o u v e r n e u r

d e la

G u a d e l o u p e , e t sa c o n d u i t e fit v i v e m e n t r e g r e t t e r M. d e C l i e u . C e l u i - c i r e v i n t l ' a n n é e s u i v a n t e , a v e c 1751. la m i s s i o n p a r t i c u l i è r e , et s a n s cesse r e n o u v e l é e , d e r é p r i m e r le c o m m e r c e é t r a n g e r , q u i d é p u i s s o n a b sence, s'y faisait p u b l i q u e m e n t . M a i s sa s a n t é le f o r ç a bientôt après son a r r i v é e , de repasser e n F r a n c e , pour y

p r é s e n t e r la d e m a n d e d e sa r e t r a i t e .

l'obtint le 2 4 s e p t e m b r e , a v e c u n e p e n s i o n

I l 1752. de

6,000 l i v r e s ; c ' é t a i t le d o u b l e d e celle a c c o r d é e à M. d u P o y e t , q u i c e p e n d a n t a v a i t été j u s q u ' à c e t t e é p o q u e , la p l u s forte d e celles a c c o r d é e s a u x g o u v e r neurs de colonies. Le lieutenant de roi, Lafond , prit de n o u v e a u ,


(304) p a r interim,

le c o m m a n d e m e n t

de

la

Guade-

loupe. 1753.

L e chevalier

de M i r a b e a u ,

c a p i t a i n e d e vais-

s e a u , e n fut n o m m é g o u v e r n e u r , m a i s il n ' y

arriva

q u ' à la fin d e 1753. Il a v a i t r e ç u e n p a r t a n t , l'in1754

j o n c t i o n la p l u s p r é c i s e d e n e r i e n e n t r e p r e n d r e , s a n s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r - g é n é r a l , M . d e Bomp a r , et d e s ' e n t e n d r e s u r t o u t a v e c s o n o r d o n n a t e u r , M . M a r i n , p o u r c o m p r i m e r la c o n t r e b a n d e

avec

les é t r a n g e r s . 1755.

L e c o m m e r c e f r a n ç a i s s ' a b a n d o n n a i t à u n e sécur i t é p r o f o n d e , a u sein d ' u n e paix q u ' a u c u n orage ne s e m b l a i t m e n a c e r . C e m o m e n t p a r u t f a v o r a b l e à la d é l o y a u t é des A n g l a i s ,

pour

exécuter

l'inique

a g r e s s i o n , à l a q u e l l e ils s ' é t a i e n t s e c r è t e m e n t préparés. Sans déclaration de g u e r r e , sans a u c u n

mo-

tif q u i p û t faire p r e s s e n t i r u n e a t t a q u e s o u d a i n e , ils e n v o y è r e n t , à l ' i m p r o v i s t e e t s u r t o u t e s les m e r s , d e s bâtiments d e g u e r r e p o u r

se saisir d e t o u s les

n a v i r e s f r a n ç a i s n a v i g u a n t s u r la foi des t r a i t é s . Ils e n e n l e v è r e n t p l u s d e 300,

et s ' e m p a r è r e n t d e d e u x

vaisseaux de l i gne, refusant, avec h a u t e u r , d'entrer dans a u c u n e des voies d ' a c c o m m o d e m e n t ,

dont

l ' o u v e r t u r e ; l e u r fut faite p a r L o u i s X V . 1756.

L a F r a n c e i n d i g n é e s o r t i t enfin d e la s t u p e u r où l'avait j e t é e c e t t e o d i e u s e a g g r e s s i o n ; d e g r a n d s a r m e m e n s f u r e n t le r é s u l t a t d e ses s a c r i f i c e s , et les


(305) affaires

c h a n g è r e n t b i n t ô t d e face. L e s A n g l a i s , 1756.

battus au C a n a d a , furent menacés d'une dans

invasion

la G r a n d e - B r e t a g n e ; la G a l i s o n n i è r e

rem-

p o r t a s u r e u x c e t t e v i c t o i r e n a v a l e , q u i fit t o m b e r la t ê t e d e l ' a m i r a l B i n g , sacrifié à l ' o r g u e i l et à l'a mour - propre national ; Port - Mahon ,

regardé

c o m m e i m p r e n a b l e , l e u r fut e n l e v é p a r R i c h e l i e u , et l e u r s a r m é e s d e t e r r e é p r o u v è r e n t p l u s i e u r s é c h e c s en A l l e m a g n e . L e c h e v a l i e r d e M i r a b e a u f a t i g u é d e l ' i n a c t i o n o ù 1757. il é t a i t f o r c é d e r e s t e r , d e m a n d a e t o b t i n t la p e r m i s s i o n d e q u i t t e r le g o u v e r n e m e n t d e la G u a d e l o u p e , p o u r r e p r e n d r e s o n s e r v i c e d a n s la m a r i n e . M . N a d e a u d u T r e i l , l i e u t e n a n t d e r o i à la M a r t i n i q u e , fut n o m m é à sa p l a c e , le 15 j a n v i e r 1757 , g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e . I l r e ç u t o r d r e d e se t e n i r e n g a r d e c o n t r e u n e flotte a n g l a i s e , d e 1 2 0 à 13o v o i l e s , p a r m i lesquelles o n c o m p t a i t 18 v a i s s e a u x . Elle

portait

15,000

hommes

de

troupes;

t r o u p e s a v a i e n t é t é d é b a r q u é e s à l'île d ' A i x ;

ces mais

c o n t e n u e s p a r le faible c o r p s q u e c o m m a n d a i t le m a r é c h a l d e S e n n e t e r r e , elles a v a i e n t r e m i s e n m e r . L e g o u v e r n e m e n t français c r a i g n i t qu'elles n e fuss e n t d i r i g é e s vers les A n t i l l e s : c e t t e c r a i n t e n e se réalisa p a s .

II.

20


(306)

CHAPITRE

V.

Attaque de la Martinique, repoussée. — Attaque et prise de la Guadeloupe par les Anglais, en 1 7 5 9 . — Procès et jugement du gouverneur et des principaux officiers de cette colonie. — Prise de la Martinique, en 1 7 6 2 .

1758.

L A g u e r r e se p r o l o n g e a i t et o c c u p a i t t r o p

sé-

r i e u s e m e n t la F r a n c e , e n E u r o p e , p o u r l u i p e r m e t t r e d e veiller à la s û r e t é d e ses c o l o n i e s . Ses p o s s e s s i o n s d a n s l ' I n d e , e n A f r i q u e et s u r le c o n t i n e n t américain t o m b è r e n t au p o u v o i r des A n glais q u i , enflés p a r l e u r s s u c c è s , v i n r e n t a t t a q u e r les îles d u v e n t . U n e escadre de douze vaisseaux,

six f r é g a t e s ,

quatre galiotes à b o m b e s et q u a t r e - v i n g t t r a n s p o r t s , c o m m a n d é e p a r le c h e f d ' e s c a d r e M o o r e , p o r t a n t 6 , 0 0 0 s o l d a t s d e l i g n e , s o u s les o r d r e s d u g é n é r a l B a r r i n g t o n , p a r t i t d e P o r t m o u t h , le 15 n o v e m b r e 1758. A r r i v é e à la B a r b a d e , le 3 j a n v i e r , elle y p r i t 2 , 0 0 0 h o m m e s d e s m i l i c e s o u des n o i r s t r a v a i l l e u r s des îles 1759. v o i s i n e s , e t se p r é s e n t a d e v a n t la M a r t i n i q u e , le 15.


(307) E l l e o p é r a , le l e n d e m a i n , d e u x d é b a r q u e m e n t s à C a s e - 1759. N a v i r e et à la P o i n t e des N è g r e s . M a i s les h a b i t a n s , e n c o u r a g é s p a r l e u r g o u v e r n e u r - g é n é r a l , le m a r q u i s d e B e a u h a r n a i s , s'y p o r t è r e n t e n f o u l e , s a n s l e u r d o n n e r le t e m p s d e p r e n d r e p i e d .

Ils s ' e m b u s -

q u è r e n t d a n s les h a l l i e r s , d a n s l e s r a v i n s e t d a n s les b o i s , h a r c e l è r e n t les t r o u p e s rent en déroute

s u r le

d é b a r q u é e s , les m i -

morne Tartanson,

leur

t u è r e n t o u p r i r e n t 400 h o m m e s , e t f o r c è r e n t les a u t r e s à se r e m b a r q u e r . L ' e s c a d r e , a p r è s a v o i r é p r o u v é des a v a r i e s , lit v o i l e p o u r la G u a d e l o u p e , o ù elle p a r u t le 2 0 j a n v i e r . L e succès avec lequel cette colonie était p a r v e n u e à r e p o u s s e r les a t t a q u e s d i r i g é e s c o n t r e e l l e , e n

1691

e t e n 1 7 0 3 , a v a i t d o n n é u n e h a u t e i d é e d e sa f o r c e à la F r a n c e q u i se d i s s i m u l a i t les c h a n g e m e n t s s u r v e n u s , d a n s l ' i n t é r i e u r d e l ' î l e , p e n d a n t le c o u r s d e cinquante-six années. Autrefois l'usage était de d é t r u i r e p a r le fer et p a r le feu t o u t c e q u ' i l é t a i t i m possible d'enlever; distinction,

a u s s i t o u s les h a b i t a n t s ,

sans

r i v a l i s a i e n t - i l s d ' a u d a c e et d e p a t r i o -

t i s m e p o u r c o n c o u r i r à la d é f e n s e c o m m u n e . M a i s les p r o g r è s de la civilisation, d e ces

dépossessions,

en abolissant l'usage

avaient

malheureusement

a m o r t i l ' a r d e u r et c h a n g é l ' e s p r i t d e la d é f e n s e . L e s h a b i t a n s n ' é t a i e n t p l u s ces a n c i e n s flibustiers q u i , au premier signal de g u e r r e , allaient chercher

sur

la m e r d e s r e s s o u r c e s q u ' i l s e m p l o y a i e n t à la c u l 20


(308) 1759.

t u r e et à la f e r t i l i s a t i o n d u s o l . Ils é t a i e n t c i r c o n s c r i t s d a n s la ville d e la B a s s e - T e r r e , q u ' i l s a v a i e n t e n r i c h i e p a r les n o m b r e u s e s p r i s e s d e l e u r s c o r s a i r e s . L e s petits

propriétaires,

q u i f o n t la force des

c o l o n i e s ( 1 ) , a v a i e n t c é d é la p l a c e a u x g r a n d s c o lons.

Ceux-ci

n'avaient

plus

la

p o u r d é f e n d r e des b i e n s qu'il n'était de leur

ravir;

ils v o y a i e n t

même

énergie

plus

question

d'ailleurs avec dépit

l ' e s p è c e d ' a b a n d o n où les l a i s s a i t la F r a n c e , e t l ' a c c u s a i e n t d ' ê t r e la c a u s e d e l e u r r u i n e p a r le b a s p r i x o ù elle a v a i t m a i n t e n u les d e n r é e s c o l o n i a l e s . N é a n m o i n s le g o u v e r n e u r N a d e a u , à la t ê t e d e ses c o m p a g n i e s d e m a r i n e , et d e s v a l e u r e u x h a b i t a n s d e la ville d e la B a s s e - T e r r e , d e t o u t t e m p s r e n o m m é s p o u r l e u r d é v o u e m e n t , a u r a i t p u se d é f e n d r e e t r e p o u s s e r u n e n n e m i affaibli e t d é c o u r a g é p a r l ' é c h e c q u ' i l a v a i t r e ç u a u M o r n e - T a r t a n s o n , si ses d i s p o s i t i o n s e u s s e n t été m e i l l e u r e s , e t s'il e û t

su

(1) On a v u , qu'en 1 7 1 7 , les instructions du roi à MM. de la Varenne et de Ricouart, leur enjoignaient de multiplier Les petits habitans, dans les deux colonies, de les soutenir et de les protéger contre les grands et les puissants; mais les vues oligarchiques de ces derniers, favorisées par l'extention de la culture de la canne , qui exige de vastes propriétés, avaient prévalu sur les ordres du roi.


(309) d o n n e r à la c o l o n i e l ' é l a n d o n t la M a r t i n i q u e lui a v a i t offert l ' e x e m p l e . L e 22 j a n v i e r , les A n g l a i s , p o u r se g a r a n t i r d ' u n premier

mouvement,

qui venait de leur être

si

funeste, c o m m e n c è r e n t par c a n o n n e r et b o m b a r d e r la ville e t le fort ; e n s u i t e ils o p é r è r e n t u n d é b a r q u e m e n t d a n s la p a r t i e d e la ville a p p e l é e S a i n t - F r a n ç o i s , q u ' i l s i n c e n d i è r e n t . D a n s la n u i t , le f o r t fut é v a c u é , le g o u v e r n e u r r a p p e l a la g a r n i s o n p r è s d e l u i e t se r e t i r a , a v e c les h a b i t a n t s , s u r la r i v e g a u c h e d e la r i v i è r e d e s G a l i o n s , d a n s la p o s i t i o n d u g r a n d c a m p . L e général anglais B a r r i n g t o n , suivant l'usage i m m é m o r i a l d e sa n a t i o n , l i v r a a u x f l a m m e s t o u t e la p a r t i e s i t u é e s u r la r i v e d r o i t e d e c e t t e r i v i è r e ; et se t r o u v a n t e n m e s u r e d ' e n d é f e n d r e le p a s s a g e , il fit r e m b a r q u e r u n e p a r t i e d e ses t r o u p e s , s o u s les o r d r e s d u g é n é r a l H o p s o n , p o u r aller s ' e m p a r e r

du

F o r t - L o u i s , d a n s la G r a n d e - T e r r e . H o p s o n s a c c a g e a t o u t e c e t t e p a r t i e d e la c o l o n i e , d a n s l ' e s p o i r

d'y

a t t i r e r les d é f e n s e u r s

n'y

du

grand c a m p ; mais

r é u s s i s s a n t p a s , il se d é t e r m i n a à p r e n d r e t e r r e à la G u a d e l o u p e , d a n s l ' a n s e d e la r i v i è r e d u C o i n , p o u r i n q u i é t e r les F r a n ç a i s s u r l e u r s d e r r i è r e s . Il é p r o u v a p e u d e r é s i s t a n c e d e la p a r t des d é t a c h e ments q u i y a v a i e n t élevé des r e t r a n c h e m e n t s à la h â t e : c e s t r o u p e s c r a i g n a n t d ' ê t r e c o u p é e s p a r des d é b a r q u e m e n t s p a r t i e l s et n ' a y a n t d ' a u t r e c o m m u n i c a t i o n o u v e r t e q u e celle d u r i v a g e d e la m e r , se

1759.


(310) 1759.

r e p l i è r e n t j u s q u ' à la r i v i è r e des B a n a n i e r s . H o p s o n c o n t i n u a d e b a t t r e le p a y s , s a n s faire d'efforts p o u r e n l e v e r la p o s i t i o n e s c a r p é e des B a n a n i e r s , a p p u y é e , e n s e c o n d e l i g n e , p a r celle d u T r o u a u C h i e n . Cependant on s'attaquait

m o l l e m e n t ; le

siège

était aussi mal s o u t e n u que faiblement formé (1), e t le t e m p s s ' é c o u l a i t s a n s q u e r i e n p û t faire p r é s u m e r q u ' o n e n v e r r a i t b i e n t ô t la fin. L e 27 a v r i l , o n f u t f o r t é t o n n é d ' a p p r e n d r e q u e le g o u v e r n e u r , d e c o n c e r t avec u n m e m b r e d u conseil s u p é r i e u r et u n colon ,

ancien

mousquetaire , stipulant au

nom

des h a b i t a n t s , a v a i t c o n c l u u n e c a p i t u l a t i o n q u i liv r a i t la c o l o n i e a u x g é n é r a u x a n g l a i s . A p e i n e les a r t i c l e s e n étaient-ils c o n v e n u s , q u ' o n a p e r ç u t le m a r q u i s d e B e a u h a r n a i s , g o u v e r n e u r g é n é r a l d e la Martinique, arrivant,

mais trop

t a r d , avec des

s e c o u r s . L ' e n n e m i a v o u a q u e si la s i g n a t u r e d e la c a p i t u l a t i o n e û t été différée d ' u n e h e u r e , il é t a i t f o r c é d'abandonner

la G u a d e l o u p e . P o u r q u o i

d o n c le

g o u v e r n e u r Nadeau ne tint-il pas aussi long-temps q u ' i l le p o u v a i t ? et p o u r q u o i , d e p u i s le 8 m a r s , q u e l ' e s c a d r e , s o u s les o r d r e s d e M . d e B o m p a r

était

a r r i v é e a u f o r t r o y a l d e la M a r t i n i q u e , n e se d é t e r m i n a - t - o n q u e le 21 a v r i l à l u i e n v o y e r des

(1) Annales

de la Martinique,

e

ren-

tome 2 , page 8 1 .


( 3 1 1 )

f o r t s (1)? c'est c e q u ' a u c u n d o c u m e n t n ' a i n d i q u é . er

L a c a p i t u l a t i o n fut ratifiée le 1 m a i ; elle p o r t a i t : q u ' a p r è s t r o i s m o i s d e siège e t d ' u n e b e l l e d é f e n s e , les habitants des îles d e M a r i e - G a l a n t e , d e la D o m i n i q u e ( q u i é t a i t a l o r s f r a n ç a i s e ) et d e la M a r t i n i q u e , v e n u s a u s e c o u r s d e la G u a d e l o u p e , a u r a i e n t la l i b e r t é d e se r e t i r e r c h e z e u x , a v e c a r m e s et b a g a ges. T o u t e f o i s c e u x d e M a r i e - G a l a n t e , d o n t les A n glais s ' é t a i e n t aussi r e n d u s m a î t r e s , f u r e n t

trans-

p o r t é s à la M a r t i n i q u e (2). C e fut c e t t e r e d d i t i o n d e la G u a d e l o u p e q u i fit p r e n er

dre l'ordonnance du 1 aux

d é c e m b r e 1759,

gouverneurs , commandants

défendant

et autres

chefs

d e s c o l o n i e s , d ' y c o n t r a c t e r des m a r i a g e s a v e c d e s c r é o l e s , e t d ' y a c q u é r i r d e s b i e n s f o n d s (3). Ce q u i v e n a i t d e se p a s s e r , à la G u a d e l o u p e , d é m o n t r a i t é v i d e m m e n t q u e , d a n s l a g u e r r e , les i n t é r ê t s p a r t i c u liers d u c o l o n n e s o n t p a s c e u x d u s o u v e r a i n , e t q u e les chefs , t r o p i n t i m e m e n t liés a u x c o l o n i e s ,

(1) Archives de la Marine, année 1 7 5 9 . On n'y trouve que les lettres où le ministre se plaignait do la prompte reddition de la Guadeloupe et du retard qu'on avait mis à lui envoyer des secours. (2) Code de la Martinique, tome 2 , page 55 et suiv. de l'édition in-8°. (3) Voir le chapitre du gouvernement colonial, tome 1 , page 360. e

er

1759.


(312) sacrifient s o u v e n t à des c o n s i d é r a t i o n s p a r t i c u l i è r e s les i n t é r ê t s g é n é r a u x d o n t la d é f e n s e l e u r est c o n fiée. 1760.

Les circonstances

qui avaient

accompagné

la

p e r t e d e la G u a d e l o u p e a y a n t fait s o u p ç o n n e r les officiers p r i n c i p a u x d ' u n a c c o r d a v e c les h a b i t a n t s , p o u r la l i v r e r a u x e n n e m i s , le r o i o r d o n n a q u ' u n c o n s e i l d e g u e r r e fut c o n v o q u é à la M a r t i n i q u e p o u r les j u g e r . 1761.

L e 15 j a n v i e r 1 7 6 1 , l ' e x - g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , a c c u s é d e n ' a v o i r r i e n fait p o u r s ' o p p o s e r à la d e s c e n t e des A n g l a i s et à la c o n s e r v a t i o n

du

f o r t ; d e l e u r a v o i r a b a n d o n n é , s a n s c o m b a t t r e , la r i v e d r o i t e des G a l i o n s ; d e n ' a v o i r p a s c o n s e r v é le r e s t e d e l ' î l e , n i m a i n t e n u la d i s c i p l i n e p a r m i les t r o u p e s ; d ' a v o i r fait p r e u v e d e l â c h e t é , d ' i n c a p a c i t é ; e t d ' a v o i r , p a r ses p r o p o s

indiscrets

et son

mauvais

e x e m p l e , o c c a s i o n é le d é s o r d r e e t le r e l â c h e m e n t q u i a v a i e n t e m p ê c h é le s e c o u r s d e la M a r t i n i q u e d ' a r r i v e r à t e m p s , fut c o n d a m n é à ê t r e c a s s é , et d é g r a d é à la t ê t e des t r o u p e s e t des m i l i c e s , s u r la p l a c e d u F o r t - R o y a l ; fut d é c l a r é i n d i g n e

d e s e r v i r , et

c o n d u i t en F r a n c e p o u r y être enfermé à

perpé-

tuité. L e l i e u t e n a n t d e r o i d e la B a s s e - T e r r e , a c c u s é de l â c h e t é , d'incapacité et de d é s o b é i s s a n c e ,

fut

c o n d a m n é à la m ê m e p e i n e . L e p r o c è s fut r é v i s é e n F r a n c e , et le j u g e m e n t


(313) a y a n t été c o n f i r m é , ces d e u x officiers f u r e n t enfer-

1761.

m é s d a n s le fort des îles S a i n t e - M a r g u e r i t e . Le

l i e u t e n a n t d e r o i d e la

Grande-Terre,

et

l ' a i d e - m a j o r d u p e t i t C u l - d e - S a c , a c c u s é s , le p r e m i e r d e d é s o b é i s s a n c e , e t le s e c o n d d e l â c h e t é e t de p o l t r o n e r i e , furent c o n d a m n é s , celui-ci à être c a s s é , d é g r a d é e t d é c l a r é i n c a p a b l e d e s e r v i r , et l ' a u t r e s e u l e m e n t à ê t r e c a s s é . M a i s ces d e u x officiers s u r e n t se s o u s t r a i r e à l ' e x é c u t i o n d e l e u r s e n t e n c e , e n r e s t a n t à la G u a d e l o u p e a v e c les A n g l a i s (1). U n e n o u v e l l e e x p é d i t i o n e n n e m i e , s o u s les o r d r e s 1662. d e l ' a m i r a l R o d n e y et d u g é n é r a l M o n k t o n , a t t a q u a la M a r t i n i q u e , s ' e n e m p a r a , le 13 f é v r i e r 1762,

et

(1) A la paix de 1 7 6 5 , le gouverneur-général, M. de la Bourlamarque, fut chargé, en reprenant possession de la Guadeloupe, de faire arrêter ces deux derniers officiers; et d'envoyer en France, comme incapables d'exercer aucun emploi, le membre du conseil supérieur et le colon qui avaient capitulé, au nom des habitants, sans y être autorisés. Ce dernier ordre fut révoqué, le 27 janvier 1 7 6 4 , à la sollicitation de M. de la Bourlamarque. (Archives de la Marine, année 1 7 6 3 , page 8. Lettre du roi et du ministre de la marine, écrites le 18 avril 1 7 6 3 , au chevalier de la Bourlamarque.)


(314) 1662. t o u t e s les p o s s e s s i o n s f r a n ç a i s e s a u x îles d u v e n t , se t r o u v è r e n t au p o u v o i r de S. M . B. Les Anglais n ' e u r e n t pas plutôt r e c o n n u l'import a n c e d e la G u a d e l o u p e , q u e , s p é c u l a n t s u r les p r o d u i t s q u ' i l s p o u r r a i e n t r e t i r e r d e ses t e r r e s vierges e n c o r e , ils s ' o c c u p è r e n t d e la faire s o r t i r d e l'état d e g ê n e o ù la g u e r r e e t l e u r s d é v a s t a t i o n s

l'avaient

p l o n g é e . L e s e x p é d i t i o n s q u ' i l s y f i r e n t , f u r e n t tell e m e n t m u l t i p l i é e s , q u e les m a r c h a n d i s e s d ' E u r o p e y t o m b è r e n t à vil p r i x ; ils d o n n è r e n t t o u s l e u r s soins à é t e n d r e ses c u l t u r e s ; ils y i n t r o d u i s i r e n t 20,000 esclaves ( 1 ) , e t a c c o r d è r e n t a u x c o l o n s d e l o n g s délais p o u r les p a i e m e n t s , p e r s u a d é s q u ' u n e a u s s i p r é cieuse colonie n e sortirait plus de leurs m a i n s . Mais leur politique, changeant de b u t , n e bal a n ç a p a s à la sacrifier à des i n t é r ê t s d ' u n e

plus

h a u t e i m p o r t a n c e , q u e des intrigants l u i mélangèr e n t auprès d u ministère français. C e p e n d a n t , e n r e s t i t u a n t la G u a d e l o u p e , e n les A n g l a i s se

flattaient

1763,

d ' a v o i r laissé d a n s le c œ u r

des h a b i t a n s , q u ' i l s a v a i e n t t o u s f a v o r i s é s , des s o u -

(2) Des colons en ont porté le nombre jusqu'à 30,000; mais il paraît exagéré : les Archives de la Marine n e le font monter que de 18 à 20,000.


(315) venirs d o n t , t ô t o u t a r d , ils s a u r a i e n t t i r e r p a r t i . L ' é v é n e m e n t les d é t r o m p a , et ils n ' o n t j a m a i s p u pardonner à cette colonie d'avoir

supporté

leur

joug a v e c i m p a t i e n c e , et d ' a v o i r , e n r e n t r a n t s o u s la d o m i n a t i o n f r a n ç a i s e , fait é c l a t e r les p l u s v i v e s démonstrations de joie.

1762.


(316)

CHAPITRE

VI.

Traité de paix de 1 7 6 3 , funeste à la France. — La Guadeloupe est rendue indépendante de la Martinique. — Elle rentre sous son joug, en 1 7 6 9 . — On veut l'en délivrer, en 1771 — Elle y est définitivement soustraite, en 1775.

1763.

L E h o n t e u x t r a i t é d e 1763 , d i c t é p a r l ' e s p r i t léger et capricieux d'une maîtresse e n titre, qu'adul a i e n t des m i n i s t r e s a u s s i frivoles q u ' e l l e , consacra l ' e m p i r e a b s o l u d e l ' A n g l e t e r r e , e t fit p a s s e r e n ses m a i n s p r e s q u e t o u t e s les p o s s e s s i o n s f r a n ç a i s e s de l ' I n d e et d e l ' A m é r i q u e s e p t e n t r i o n a l e . L ' i n s i n u a n t e o l i g a r c h i e des A n t i l l e s s u t y glisser s o n i n t e r v e n t i o n , et le C a n a d a ,

le M i s s i s s i p i , la

Louisiane

f u r e n t i n d i g n e m e n t sacrifiés à d ' a m b i t i e u x i n t é r ê t s . L'Angleterre acquit, en outre, à titre de propriété, l'île d e la D o m i n i q u e , o ù il n ' y a v a i t d ' a u t r e s E u r o p é e n s q u e des F r a n ç a i s , et q u e des m o t i f s d u plus h a u t i n t é r ê t , r e l a t i v e m e n t à la G u a d e l o u p e e t à la M a r t i n i q u e , n ' a u r a i e n t j a m a i s d û p e r m e t t r e à la


(317) F r a n c e d e c é d e r à sa r i v a l e ; celle-ci o b t i n t e n c o r e l'île n e u t r e d e S a i n t - V i n c e n t . Les faibles r e s t e s d e la p o p u l a t i o n a b o r i g è n e des C a r a ï b e s , se t r o u v a i e n t r é u n i s d a n s ces d e u x îles ; les A n g l a i s les c o n c e n t r è r e n t d a n s celle d e S a i n t V i n c e n t (1). E n é c h a n g e d'établissements i m m e n s e s , ce t r a i t é rendit à la F r a n c e la M a r t i n i q u e et la G u a d e l o u p e , avec ses d é p e n d a n c e s . L ' é t a t

florissant

les A n -

glais a v a i e n t élevé l a G u a d e l o u p e , d a n s l ' e s p a c e d e q u a t r e a n s , f r a p p a t o u t le m o n d e , et i n s p i r a à la métropole u n s e n t i m e n t de considération

qu'elle

n'avait p a s e n c o r e e u p o u r c e t t e c o l o n i e .

Subor-

donnée

j u s q u ' a l o r s à la M a r t i n i q u e , ses l i a i s o n s

d i r e c t e s , a v e c la F r a n c e , s ' é t a i e n t b o r n é e s à e n r e cevoir six o u s e p t n a v i r e s c h a q u e a n n é e .

Privée

(1) Voir la note statistique de ces deux îles, pages 231 et 232 de ce volume. Les Caraïbes vécurent tranquilles et isolés à Saint-Vincent jusqu'en 1 7 9 5 ; à cette époque ils prirent parti en faveur des Français , qu'ils avaient toujours préférés, contre les Anglais , dont une antipathie naturelle les avait constamment éloignés; mais ces derniers , étant demeurés vainqueurs , en firent périr un grand nombre , et déportèrent les autres dans les îles de Bonaire et d'Aruba, près de Curaçao.

1763.


(318) 1763. p a r

conséquent

d'un commerce immédiat,

ses c u l t u r e s et s o n i n d u s t r i e

auraient

dont

r e t i r é de

g r a n d s a v a n t a g e s , elle se v o y a i t , à r e g r e t , forcée d e c o n t r i b u e r à la p r o s p é r i t é d e la M a r t i n i q u e , par l ' e n v o i d e t o u t e s ses d e n r é e s d a n s les m a r c h é s de S a i n t - P i e r r e , et l ' o b l i g a t i o n d ' y p r e n d r e t o u s ses objets de c o n s o m m a t i o n .

Si cet

assujétissement

fut la c a u s e d e l ' i n f é r i o r i t é d e la G u a d e l o u p e et la s o u r c e d è s p r o s p é r i t é s d e la M a r t i n i q u e , il fut aussi l ' o r i g i n e d e la r i v a l i t é q u i a t o u j o u r s e x i s t é entre ces d e u x îles. M a i s c e t t e f o i s , e n r e n t r a n t s o u s les lois d e la m è r e p a t r i e , la G u a d e l o u p e fut délivrée d e ce j o u g i m p o r t u n ; il l u i fut a c c o r d é u n e a d m i n i s t r a t i o n et des chefs i n d é p e n d a n t s . L e c h e v a l i e r de la B o u r l a m a r q u e , m a r é c h a l - d e - c a m p , e t M . de P e y n i e r , p r é s i d e n t a u p a r l e m e n t d ' A i x , n o m m é s , le 19 f é v r i e r 1763,

le p r e m i e r , g o u v e r n e u r - g é n é r a l ,

e t le s e c o n d , i n t e n d a n t d e p o l i c e , j u s t i c e , g u e r r e , finances e t m a r i n e , p a r t i r e n t p o u r aller r e p r e n d r e p o s s e s s i o n d e la G u a d e l o u p e et d e ses d é p e n d a n c e s a v e c le r é g i m e n t d e B e a u v o i s i s . T o u t e s les p l a c e s d e g o u v e r n e u r s p a r t i c u l i e r s et d e lieutenants d e r o i v e n a i e n t d ' ê t r e s u p p r i m é e s , par o r d o n n a n c e d u r o i d u 25 m a r s . C'est d a n s c e t t e c i r c o n s t a n c e , le 3 o j u i n , q u ' o n e x i g e a l ' e x p u l s i o n t o t a l e d e s n o i r s q u i se t r o u v a i e n t dans le r o y a u m e , e t q u ' o n e n j o i g n i t à t o u s les g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n t s des c o l o n i e s d e n e p e r m e t t r e


( 3 1 9 )

à l ' a v e n i r à a u c u n n è g r e , l i b r e o u e s c l a v e , d e se 1 7 6 3 . rendre en F r a n c e . L e s A n g l a i s d i f f é r è r e n t la r e s t i t u t i o n d e la c o l o nie , s o u s d e fallacieux p r é t e x t e s , p o u r se d o n n e r le temps d ' e n e n l e v e r t o u t c e q u i é t a i t à l e u r c o n v e nance.

L e g é n é r a l d e la B o u r l a m a r q u e , o b l i g é d e

rester t r e n t e - n e u f j o u r s e n r a d e d e la B a s s e - T e r r e , refusa d e d e s c e n d r e j u s q u ' à la r e m i s e e n p o s s e s sion , q u i e u t l i e u d a n s les p r e m i e r s j o u r s d e j u i l let(r). Des ordres furent

e x p é d i é s , des p l a n s

furent

tracés e t u n e n o u v e l l e ville s'éleva b i e n t ô t d a n s le quartier d u M o r n e - R e n f e r m é , q u i vit sortir d u sein de ses p a l é t u v i e r s u n e m o d e r n e V e n i s e , la P o i n t e à-Pitre. L e r o i , a y a n t a p p e l é e n F r a n c e le g o u v e r n e u r et l ' i n t e n d a n t d e la M a r t i n i q u e , r é u n i t p r o v i s o i r e m e n t , le 13 j u i l l e t 1 7 6 4 , les îles d u v e n t s o u s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r et d e l ' i n t e n d a n t d e la G u a d e l o u p e . M a i s ce g o u v e r n e u r , le g é n é r a l l a B o u r l a m a r q u e , si d i g n e d e t o u t e la c o n f i a n c e d e s o n

(1) On voit qu'à aucune époque les Anglais n'ont été de bonne foi dans l'exécution des traités; et qu'en 1 7 6 3 , ils ne respectèrent pas plus le représentant du roi et le pavillon blanc, qu'ils n'ont eu d'égards pour ses commissaires et pour ses couleurs, en 1 8 1 4 .

1764


(320) 1764.

s o u v e r a i n , étant m o r t au mois de j u i n p r é c é d e n t , le g o u v e r n e m e n t des îles r e s t a tel q u ' i l se t r o u v a i t auparavant. L e b a r o n d e C o p l e y , le p r e m i e r

commandant

e n s e c o n d q u ' a i t e u la G u a d e l o u p e , la g o u v e r n a p a r interim 1765.

; M

de P e i n i e r étant passé à l'inten-

d a n c e d e la M a r t i n i q u e , M . d e L a v a l , s u b d é l é g u é g é n é r a l , qui l'avait

r e m p l a c é , aussi p a r

interim,

m o u r u t l'année suivante. Le comte Nolivos, nommé gouverneur-général, a r r i v a à la G u a d e l o u p e , a u m o i s d e m a r s 1 7 6 5 . T r o u v a n t u n e i m p r i m e r i e et u n e l i b r a i r i e r é c e m m e n t é t a b l i e s à la B a s s e - T e r r e , il y c r é a u n e p o s t e aux lettres, avec u n b u r e a u particulier d a n s chaque q u a r t i e r (1). 1766.

Secondé par M. de Moissac, i n t e n d a n t , qui arr i v a a u m o i s d e f é v r i e r 1 7 6 6 , t o u s les c h e m i n s de la c o l o n i e f u r e n t refaits ; u n e c o m m u n i c a t i o n , p l u s facile, fut o u v e r t e e n t r e la B a s s e - T e r r e e t la P o i n t e à - P î t r e ; d e g r a n d s t r a v a u x s ' e x é c u t è r e n t à la Riv i è r e - S a l é e , p o u r c e t o b j e t , et d e n o u v e a u x o u v r a g e s d e d é f e n s e (2) f u r e n t e n t r e p r i s .

(1) Cet établissement s'est conservé jusqu'à la révolution , et a été recréé depuis. (2) Voir à la page 155 de ce volume, le projet de défense , en 1766.


(321) L a c o l o n i e m a n q u a i t déjà d e b o i s p o u r les c o n s - 1767. tructions, parce q u ' o n en avait b e a u c o u p trop abatt u ; ces d e u x a d m i n i s t r a t e u r s o r d o n n è r e n t , p a r u n a r r ê t é d u 16 n o v e m b r e 1767,

q u e le d i x i è m e

au

m o i n s des t e r r a i n s q u i n ' é t a i e n t p a s t o u t - à - f a i t d é frichés , s u r les h a b i t a t i o n s , s e r a i t c o n s e r v é e n b o i s d e b o u t , o u q u ' i l e n serait p l a n t é d a n s c e t t e p r o portion. Ils é t a b l i r e n t s u r

les h a u t e u r s

du

Matouba ,

c o m m e é t a n t le q u a r t i e r d o n t la f r a î c h e u r se r a p p r o c h e le p l u s d e celle des c o n t r é e s d e l ' E u r o p e , les familles a l l e m a n d e s q u e le g o u v e r n e m e n t v e n a i t d e faire p a s s e r à la G u a d e l o u p e . M . N o l i v o s , p a r t i t d e la B a s s e - T e r r e le 29 n o v e m - 1768. b r e 1768, e m p o r t a n t t o u s les r e g r e t s ; il v e n a i t d ' o b t e n i r s o n r a p p e l , a v e c la p e r m i s s i o n d'aller a r r a n g e r ses affaires à S a i n t - D o m i n g u e , d o n t il

fut,

plus lard, n o m m é gouverneur-général. M. de Malartio, colonel du régiment de V e r m a n d o i s , g o u v e r n a , p a r interim,

la G u a d e l o u p e .

C e t t e c o l o n i e e u t e n c o r e la d o u l e u r d e se v o i r r a v i r s o n i n d é p e n d a n c e ; les p r é t e n t i o n s d e sa r i v a l e prévalurent

s u r ses d r o i t s ,

et sous prétexte de

v u e s m i l i t a i r e s , elle fut r e m i s e s o u s l ' a n c i e n j o u g d e la M a r t i n i q u e , le 7 m a r s 1769. E n v e r t u

d'une

o r d o n n a n c e d u r o i , d u 20 s e p t e m b r e 1768,

toutes

les îles d u v e n t , la M a r t i n i q u e , S a i n t e - L u c i e , la G u a d e l o u p e , les S a i n t e s , M a r i e - G a l a n t e , la D é s i II.

21

1769.


(322) 1769. r a d e , S a i n t - B a r t h é l e m y et la p a r t i e f r a n ç a i s e

de

S a i n t - M a r t i n , n e f o r m è r e n t q u ' u n seul g o u v e r n e m e n t g é n é r a l , q u i fut confié a u c o m t e d ' E n n e r y . L e p r é s i d e n t d e P e i n i e r e n fut fait i n t e n d a n t p o u r la s e c o n d e fois. L e m a r q u i s d e Bouillé, c o l o n e l d u r é g i m e n t d e V e x i n , n o m m é g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , a r r i v a le 27 f é v r i e r , v e n a n t d e la M a r t i n i q u e . place de

s u b d é l é g u é - g é n é r a l fut s u p p r i m é e ,

y La et

M. d ' E u de M o n t d e n o i x r e m p l a ç a , en qualité d'ord o n n a t e u r , l ' i n t e n d a n t , M . d e M o i s s a c , m o r t le 16 janvier précédent. C e t t e r é u n i o n i n t e m p e s t i v e fit r é t a b l i r le c o m merce forcé,

e n t r e les d e u x î l e s , s a n s q u ' o n o s â t

c e p e n d a n t p r i v e r t o u t - à - f a i t la G u a d e l o u p e d e ses r e l a t i o n s d i r e c t e s a v e c la m é t r o p o l e . M a i s les p r e m i e r s c h e f s , le c o n s e i l s u p é r i e u r , et la c h a m b r e d ' a g r i c u l t u r e a y a n t r e p r é s e n t é : q u e t o u s les m a u x d e l ' a n c i e n n e d é p e n d a n c e se f a i s a i e n t v i v e m e n t ress e n t i r ; q u e la c u l t u r e e t le c o m m e r c e r e t o m b a i e n t dans leur abandon primitif; qu'enfin

l'influence

d ' u n e p r o t e c t i o n i m m é d i a t e p o u v a i t seule conserv e r les r e s s o u r c e s a c q u i s e s e t e n c r é e r d e n o u v e l l e s ; le g o u v e r n e m e n t p a r u t , e n c o r e u n e fois ,

vouloir

adopter d'autres principes. 1771.

La cour

accepta

la d é m i s s i o n

qu'elle

venait

d e r e c e v o i r d u m a r q u i s d e Bouillé ; et le 5 m a i 1 7 7 1 , le r o i , en f a i s a n t t é m o i g n e r à cet officier q u ' i l


(323) é t a i t satisfait d e ses s e r v i c e s , l u i a n n o n ç a : q u ' a y a n t

1771

r é s o l u d e r e n d r e , d e n o u v e a u , la G u a d e l o u p e i n d é p e n d a n t e , il y a v a i t n o m m é p o u r g o u v e r n e u r g é n é r a l , le m a r é c h a l d e c a m p c o m t e d e N o z i è r e s , et p o u r i n t e n d a n t M . d e T a s c h e r , p r é s i d e n t à m o r t i e r d u p a r l e m e n t d ' A i x . M a i s ces d i s p o s i t i o n s f u r e n t a j o u r n é e s a u s s i t ô t q u e p r i s e s ( 1 ) , et les chefs d e s t i n é s p o u r la G u a d e l o u p e f u r e n t e n v o y é s , p e u d e m o i s a p r è s , à la M a r t i n i q u e , d ' o ù l e u r a u t o r i t é s'ét e n d i t s u r t o u t e s les îles d u v e n t . L e m a r q u i s d e Bouillé q u i t t a la c o l o n i e a u m o i s d ' a o û t 1771. L e c h e v a l i e r D i o n , l i e u t e n a n t d e r o i , e n a y a n t p r i s le c o m m a n d e m e n t , p a r interim,

fut

n o m m é g o u v e r n e u r , le 28 n o v e m b r e , et r e ç u t sa c o m m i s s i o n , le 18 m a r s 1772, des m a i n s d u c o m t e d e N o z i è r e s , q u i v i n t d e la M a r t i n i q u e , a v e c

1772.

le

p r é s i d e n t d e T a s c h e r , faire u n v o y a g e à la G u a d e l o u p e . P e u a p r è s , M . D i o n t o m b a malade et p a r t i t le 14 a v r i l , p o u r aller r é t a b l i r sa s a n t é e n F r a n c e ; 1773. le c o m t e d e Tilly , l i e u t e n a n t d e r o i , le r e m p l a ç a provisoirement. C e p e n d a n t le m i n i s t è r e d e M . d e S a r t i n e s , se l i v r a n t à l ' e x a m e n i m p a r t i a l des m o t i f s q u i a v a i e n t

(1) C'est ce qui a fait dire à Raynal, qu'en 1 7 7 2 , on retira la Guadeloupe de la dépendance de la Martinique, pour l'y faire rentrer six mois après. 21


(324) 1773. fait p l a c e r la G u a d e l o u p e s o u s la d é p e n d a n c e d e la M a r t i n i q u e , n e p u t se d i s s i m u l e r q u e la s u p r é m a t i e d e celle-ci, n ' é t a i t f o n d é e s u r a u c u n e c o n s i d é r a t i o n r a i s o n n a b l e ; q u ' i l é t a i t i n j u s t e d ' e x i g e r le v e r s e m e n t des p r o d u i t s d ' u n e c o l o n i e p l u s i m p o r t a n t e e n é t e n d u e , e n f e r t i l i t é , et s u s c e p t i b l e

d'accroisse-.

m e n t s , d a n s les m a r c h é s d ' u n e île q u i l u i é t a i t inf é r i e u r e et d o n t les t e r r e s c o m m e n ç a i e n t déjà à s'ép u i s e r . L e m o t i f le p l u s p l a u s i b l e d e cet a s s e r v i s s e m e n t , c e l u i d e la r é u n i o n des forces des d e u x îles p o u r leur défense m u t u e l l e , en t e m p s de g u e r r e , 1774. a v a i t été d é t r u i t p a r l ' i m p o l i t i q u e c e s s i o n d e la D o minique

aux Anglais. Cette

île p l a c é e e n t r e

les

d e u x a u t r e s , s u r v e i l l e le d o u b l e c a n a l q u i la s é p a r e d e c h a c u n e d ' e l l e s , et p e u t i n t e r c e p t e r l e u r s c o m m u n i c a t i o n s , t o u t e s les fois q u e , d a n s ces m e r s , les forces des F r a n ç a i s s o n t i n f é r i e u r e s à celles d e leurs

e n n e m i s . R e n o n ç a n t d o n c à ces i d é e s s u -

rannées ,

M . de Sartines prêta u n e oreille

atten-

t i v e a u x v i v e s r e p r é s e n t a t i o n s d e la G u a d e l o u p e . 1775. L e

24 o c t o b r e 1775,

il la d é l i v r a

d e ses l i e n s , p o u r la r e n d r e à u n e

définitivement indépendance,

qu'elle a toujours conservée d e p u i s , et q u ' o n n e songera sans d o u t e jamais p l u s à lui ravir (1).

(1) La Guadeloupe ne reconnut pas sans effroi, en


(325) L e c o m t e d ' A r b a u d - J o u q u e s , c a p i t a i n e d e v a i s - 1775. s e a u , fut n o m m é , le m ê m e j o u r 24 o c t o b r e , g o u v e r n e u r - g é n é r a l d e la G u a d e l o u p e ; et M . d e P e y nier chefs

intendant,

p o u r la s e c o n d e fois. C e s

partirent,

rendre,

et y

peu

de t e m p s

deux

après, pour

d é b a r q u è r e n t le 29 d é c e m b r e .

commandant en second,

B e a u n é d e la S a u l a i s

s'y Le n'y

a r r i v a q u e le 5 a o û t 1776.

1814 et en 1 8 1 5 , certaines velléités de la ramener sous son ancien joug.


(326)

CHAPITRE

VII.

Révolte du régiment d'Armagnac, à la suite d'un assassinat. — Massacre. Impunité. — Guerre de l'indépendance des États-Unis d'Amérique. — Succès des armées françaises aux Antilles. — Paix de 1780.

1776.

L A G u a d e l o u p e jouissait d'un calme profond , l o r s q u ' u n é v é n e m e n t i n a t t e n d u , d o n t les c o n s é q u e n c e s f u r e n t t e r r i b l e s , v i n t p l o n g e r la c o l o n i e d a n s les p l u s v i v e s a l a r m e s .

1778.

D a n s la n u i t d u 13 a u 14 j a n v i e r 1778, u n h a b i t a n t r e s p e c t a b l e , â g é d e 73 a n s , est a s s a s s i n é d a n s s o n lit s u r s o n h a b i t a t i o n d u q u a r t i e r d u Baillif. Trois individus

masqués s'introduisent

dans

sa

c h a m b r e en t u a n t , d'un coup de pistolet, u n d o m e s t i q u e métif;

a s s o m m a n t , d'un coup de h a c h e ,

u n e mulâtresse

; et a t t a c h e n t , en dehors de l'habi-

t a t i o n , le m u l â t r e é c o n o m e q u ' i l s c o n f i e n t à la g a r d e d e d e u x d e l e u r s c o m p l i c e s . A u b r u i t q u i se fait, les n è g r e s d e g a r d e p o u s s e n t des c r i s , s o n n e n t cloche ,

éveillent l'atelier

et les assassins

s a n s a v o i r e u le t e m p s d ' e n f o n c e r

un

la

fuient

coffre-fort.


(327) c o n t e n a n t 500,000 l i v r e s e n o r ; q u ' i l s s ' é t a i e n t p r o - 1778. posés d'enlever. M a i s la m u l â t r e s s e , q u ' i l s c r o y a i e n t t u é e , a v a i t été t é m o i n d e t o u s les d é t a i l s d u m e u r t r e d e s o n m a î t r e ; elle , e t le m u l â t r e é c o n o m e

qui

s'était é v a d é ,

a v a i e n t r e c o n n u , d a n s les a s s a s s i n s , u n n e v e u d e l'habitant é g o r g é , u n capitaine de grenadiers, u n grenadier et d e u x soldats d u r é g i m e n t d ' A r m a g n a c . A u s s i t ô t d e s m e s u r e s s o n t p r i s e s p a r le g o u v e r n e m e n t , e t a u b o u t d e q u e l q u e s j o u r s , ces c i n q i n d i v i d u s s o n t a r r ê t é s . A c c a b l é s p a r le n o m b r e e t l ' é v i d e n c e des p r e u v e s , ils f i n i s s e n t p a r a v o u e r

leur

c r i m e , e t s o n t c o n d a m n é s , les q u a t r e p r e m i e r s à e x p i r e r s u r la r o u e , e t u n des s o l d a t s à ê t r e p e n d u . L e u r e x é c u t i o n est a n n o n c é e p o u r le 10 f é v r i e r , à 6 h e u r e s d u s o i r , s u r la p l a c e d e s C a p u c i n s , à la BasseT e r r e ; e t , d e t o u s les q u a r t i e r s v o i s i n s , o n s'y r e n d e n foule p o u r y a s s i s t e r . D e u x f o r t s d é t a c h e m e n t s des régiments d ' A r m a g n a c e t d e la G u a d e l o u p e , les fusils c h a r g é s e t les g i b e r n e s p l e i n e s , b o r d e n t la h a i e , e n face l ' u n d e l ' a u t r e , s u r le l i e u d e l ' e x é c u tion , a y a n t l'échafaud au milieu d'eux. L e détachem e n t d'Armagnac a derrière lui un g r a n d échafaud a g e , s u r l e q u e l se s o n t p l a c é s e n v i r o n 5 o o c u r i e u x . L e g r e n a d i e r e t les d e u x s o l d a t s s o n t e x é c u t é s d a n s u n p r o f o n d silence ; m a i s à l ' i n s t a n t o ù l ' o n d é t a c h e le c a p i t a i n e , u n c o u p d e sifflet p a r t , et a u s s i t ô t le


(328) 1778. c h e f d u

détachement d'Armagnac,

faisant

faire

d e m i - t o u r à la r u o i l l é d e sa l i g n e , c o m m a n d e le f e u , q u i se d i r i g e c o n t r e l ' é c h a f a u d a g e o ù les 3oo curieux étaient placés, tandis que l'autre m o i t i é , restée

i m m o b i l e , d i r i g e le s i e n v e r s

Les deux criminels

tombent

l'échafaud.

morts ,

s i e u r s s o l d a t s d u d é t a c h e m e n t d e la

mais

t o m b e n t a u s s i , et ce d é t a c h e m e n t , surpris p a r e i l l e a t t a q u e , fait f e u ,

plu-

Guadeloupe d'une

à s o n t o u r , s u r celui

d ' A r m a g n a c . L e d é s o r d r e e t la c o n f u s i o n s o n t b i e n t ô t à l e u r c o m b l e ; des c o u p s d e fusil p a r t e n t d e t o u t e s p a r t s c o n t r e les s p e c t a t e u r s q u i s o n t a u x fen ê t r e s o u d a n s les r u e s ; les d e u x c o n f e s s e u r s a i n s i q u e le b o u r r e a u p a r v i e n n e n t à s ' é c h a p p e r , l e u r s h a bits criblés de balles. L e l i e u t e n a n t d e r o i a c c o u r t a v e c des t r o u p e s , a y a n t e u s o i n d e p l a c e r d e u x c a n o n s s u r le p o n t a u x H e r b e s . Sa p r é s e n c e r a m è n e le c a l m e , et il o r d o n n e , d e la p a r t d u g o u v e r n e u r , q u e le c o r p s des d e u x c r i m i n e l s , t u é s , soit e x p o s é s u r la r o u e p e n d a n t 24 h e u r e s ; m a i s il n e s'est p a s p l u t ô t r e t i r é , q u e le t r o u b l e se r e n o u v e l l e a v e c p l u s d e f u r e u r e n c o r e . D e s soldats d ' A r m a g n a c

p é n è t r e n t d a n s les

maisons,

s o u s p r é t e x t e q u e les h a b i t a n s , v o u l a n t l e u r faire la g u e r r e , o n t c a c h é des a r m e s

e t des

munitions;

ils y é g o r g e n t u n c h i r u r g i e n d u q u a r t i e r des H a b i tants. L e c o l o n e l d e c e r é g i m e n t , M . d e L o w e n d a l ,


(329) p a r c o u r t l u i - m ê m e les r u e s s a b r e e n m a i n , a v e c des 1778. g r e n a d i e r s ; il v e u t p é n é t r e r d a n s u n e m a i s o n o ù b e a u c o u p d e p e r s o n n e s se s o n t r é f u g i é e s , m a i s M . d e C l u g n y , c o m m a n d a n t la frégate la Cybèle,

alors

en r a d e , l ' a r r ê t e et l u i r e p r o c h e la h o n t e d e sa c o n d u i t e . L e s s o l d a t s d ' A r m a g n a c p o u r s u i v e n t les f u y a r d s d a n s t o u t e s les r u e s ; le b o u r r e a u est t r o u v é m o r t s u r le c o u r s , et c e t t e s c è n e d ' h o r r e u r s c o n t i n u e j u s q u ' à o n z e h e u r e s d u s o i r . L e r e s t e d e la n u i t fut e m p l o y é à e n t a s s e r les c a d a v r e s s u r des c a b r o u c t s ( c h a r r e t t e s à b œ u f ) , p o u r les e n t e r r e r h o r s d e la v i l l e . O n n ' a j a m a i s s u le n o m b r e p o s i t i f des victimes de cette terrible catastrophe ; o n présuma q u ' i l a v a i t p é r i au moins

5oo

personnes.

O n n ' e u t r i e n à d i r e c o n t r e le r é g i m e n t d e la G u a d e l o u p e , il m é r i t a des éloges ; m a i s , q u i le c r o i r a i t ? La conduite criminelle du régiment

d'Armagnac

r e s t a i m p u n i e , et l'affaire fut étouffée p a r l ' a s c e n dant de son colonel sur l'esprit du g o u v e r n e u r . Des détails s u p p o s é s f u r e n t e n v o y é s e n F r a n c e ; le m i n i s t è r e r é p o n d i t , le 9 m a i , a n c o m t e d ' A r b a u d , l'intendant

à

e t a u c o l o n e l L o w e n d a l : « Q u e le

» c o m p t e q u ' i l s a v a i e n t r e n d u , d e la c a t a s t r o p h e , « était

uniforme,

m a i s n'offrait a u c u n é c l a i r c i s s e -

« m e n t p r é c i s s u r les o b j e t s les p l u s e s s e n t i e l s . P o u r » q u o i les t r o u p e s a v a i e n t - e l l e s fait feu a v a n t q u ' i l » y eût une émeute

c a r a c t é r i s é e ? et

pourquoi.


(330) 1778. » p a r m i les » officiers

personnes

ou soldats,

tuées,

se t r o u v a i t - i l 15

q u i d e v a i e n t ê t r e s o u s les

» armes, etc. » ( 1 ) . N é a n m o i n s la t r a n q u i l l i t é n e fut q u e m o m e n t a n é m e n t t r o u b l é e à la G u a d e l o u p e , e t m a l g r é ce d é s a s t r e u x é v é n e m e n t , elle j o u i s s a i t a v e c c o n f i a n c e des a v a n t a g e s d e la p a i x . S o n e x p l o i t a t i o n , c o m m e celle d e t o u t e s les îles v o i s i n e s , a c q u é r a i t u n g r a n d d é v e l o p p e m e n t , e t p r o m e t t a i t les p l u s brillants r é s u l t a t s , l o r s q u ' u n e g u e r r e , q u i n ' e u t q u e les c o l o n i e s p o u r o b j e t , v i n t p a r a l i s e r e n c o r e les p r o g r è s des Antilles. Des s y m p t ô m e s de soulèvement, trop longt e m p s m é p r i s é s p a r l ' A n g l e t e r r e , q u i les a v a i t p r o v o q u é s , se m a n i f e s t è r e n t s u r les p o i n t s les p l u s i m p o r t a n s d e la c ô t e d e l ' A m é r i q u e , c o l o n i s é e p a r elle. T o u t e s les c o l o n i e s a g r i c o l e s t e n d e n t v e r s l e u r

af-

f r a n c h i s s e m e n t . E n v o y a n t s'élever et se m u l t i p l i e r , d a n s l e u r s e i n , u n e p o p u l a t i o n r i c h e des p r o d u i t s d u sol q u ' e l l e s c u l t i v a i e n t , les c o l o n i e s a n g l a i s e s p r o clamèrent leur i n d é p e n d a n c e . L a cour de Versailles, d e p u i s l o n g - t e m p s i r r i t é e des p e r f i d i e s d u c a b i n e t b r i t a n n i q u e , e t s u r t o u t d e ces p a r o l e s

fameuses,

prononcées en plein parlement : « Q u e deviendrait » l ' A n g l e t e r r e , si elle é t a i t t o u j o u r s j u s t e e n v e r s la

( 1 ) Archives

de la Marine,

année

1778.


(331) » F r a n c e ? C r a i g n e z , r é p r i m e z la m a i s o n d e B o u r - 1778, )) b o n e t c . (1), r e c o n n u t l ' i n d é p e n d a n c e des E t a t s U n i s , et la fière A l b i o n l u i d ' é c l a r a la g u e r r e . L a frégate la Concorde,

c o m m a n d é e p a r le c a p i -

t a i n e d e T i l l y , a r r i v a à la G u a d e l o u p e , le 17 a o û t , p o r t a n t a u g o u v e r n e u r la l e t t r e d e L o u i s X V I , q u i o r d o n n a i t d ' u s e r d e r e p r é s a i l l e s e n v e r s les A n g l a i s ; et b i e n t ô t o n v i t les a m i r a u x d ' E s t a i n g ,

Lamothe-

P i q u e t , d e G r a s s e e t d e V a u d r e u i l , faire

flotter

d a n s l ' A r c h i p e l le p a v i l l o n f r a n ç a i s t r i o m p h a n t . L e m a r q u i s d e Bouille, p o u r v u , dès l ' a n n é e p r é c é d e n t e , du g o u v e r n e m e n t d e la M a r t i n i q u e , s ' e m p a r a , le 8 s e p t e m b r e , d e la D o m i n i q u e , d o n t l ' a d m i n i s t r a t i o n fut r é u n i e a u g o u v e r n e m e n t d e la G u a d e l o u p e . M a i s l ' e s c a d r e d e d ' E s t a i n g , p a r t i e d e B o s t o n , le 4 n o v e m b r e , e t a r r i v é e à la M a r t i n i q u e , le 8 d é c e m b r e ,

ne

p u t e m p ê c h e r les A n g l a i s d e se r e n d r e m a î t r e s d e S a i n t e - L u c i e , le 12 d u m ê m e m o i s . C e t a m i r a l p r i t sa r e v a n c h e b i e n t ô t a p r è s , il s ' e m p a r a d e S a i n t - V i n c e n t , le 19 j u i n , et d e la G r e n a d e le 4 j u i l l e t , T o u t e l ' A m é r i q u e é t a i t b o u l e v e r s é e p a r

(1) Ce discours fut t e n u par lord C h a t a m , en 1 7 6 4 , dans la séance m é m o r a b l e , relative aux troubles des colonies anglaises de l'Amérique; on vit, dans cette séance, comparaître à la b a r r e , l'illustre Francklin défenseur des Américains.

1779.


(332) le d é m o n d e la g u e r r e e t p a r c e l u i d e s t e m p ê t e s (1). 1780.

L a F r a n c e e n v o y a a u s e c o u r s des

Etats-Unis

12,000 h o m m e s , s o u s les o r d r e s d u g é n é r a l c o m t e d e R o c h a m b e a u (2) ; u n e foule d e v o l o n t a i r e s , à la t ê t e d e s q u e l s b r i l l a i t le m a r q u i s d e L a f a y e t t e , p a r t i r e n t a v e c e u x , et a l l è r e n t a s s o c i e r l e u r s efforts et l e u r g l o i r e à c e u x d e l ' i m m o r t e l W a s h i n g t o n . Ils q u i t t è r e n t la b a i e d e C h e s a p e a c k , p o u r

marcher

1781. c o n t r e l o r d C o r n w a l l i s , q u i c o m m a n d a i t les A n g l a i s e n V i r g i n i e . Ce l o r d , après avoir été c o n t r a i n t de l i v r e r Y o r k - T o w n et G l o c c s t e r , m i t b a s les a r m e s a v e c s o n a r m é e , f o r t e d e 8000 h o m m e s , e t c o n s o l i d a , p a r sa d é f a i t e , la l i b e r t é d e s é t a t s d e l ' u n i o n . C e t t e g u e r r e fît la g l o i r e d u r è g n e d e L o u i s X V I , m a i s elle fut p e u t - ê t r e la c a u s e d e sa r u i n e . T a b a g o é t a i t t o m b é e a u p o u v o i r d e s F r a n ç a i s , le 2 j u i n ; q u a n d l ' a m i r a l R o d n e y se p r é s e n t a le 3 f é v r i e r s u i v a n t , d e v a n t S a i n t - E u s t a c h e , a v e c 13 v a i s s e a u x e t 4000 h o m m e s d e t r o u p e s , c o m m a n d é e s p a r le général V a u g h a n . Le gouverneur hollandais, à qui ils a n n o n c è r e n t la n o u v e l l e d e la g u e r r e d e l ' A n g l e t e r r e c o n t r e sa n a t i o n , p r i s a u d é p o u r v u et s a n s

( 1 ) Deux ouragans firent des ravages affreux dans ces parages, le § octobre 1 7 7 9 , et le 10 octobre 1,780. (2) Fait maréchal de France, le 1 janvier 1 7 9 2 , . e t père du lieutenant-général tué à Leipsick, en 1813. er