Page 1

CARE Rwanda VW Program

PATHWAY 3 Food security and  nutrition

Pathway 3: Promote vulnerable women’s access to land, natural resources and food, improved  food production methods and better food utilization techniques. This will lead to improved food  security (including nutritional status and gender equitable food consumption).       Pathway 3 contributes to domain of change 1 of CARE Rwanda´s VW program strategy:    Strategic Goal:     By 2025, vulnerable women live in a socially and economically secure and enabling environment and exercise  their rights          Domain of Change 1:  Domain of change 2:    Domain of change 3:  If there is increased  If there is improvement in     If the legal framework  is  availability and usage of  the social environment    operational and protects  socio‐economic  where vulnerable women    the rights of vulnerable  opportunities and services  take part in decisions that    women  by vulnerable women  affect their lives   



Pathway 3: Food security and nutrition 

VW & land and natural resources in Rwanda  o





22% of Rwandan households are food insecure, while another  24%  are  highly  vulnerable  to  food  insecurity.  (Source:, quoted February 2013)  17.3% of women of reproductive age suffer of anemia, which  is  a  common  manifestation  of  iron  deficiency  and  an  important  cause  of  maternal  mortality  and  low  birth  weight.  (Source: DHS 2010)  Markets provide, on average, 65% of the food consumed by a  household  with  own  production  contributing  an  average  of  30%. (Source: CFSVA and Nutrition Survey, 2012)   Almost half (45%) of Rwanda’s population faces the prospect  of losing a major part of their livelihoods and becoming food  insecure  if  confronted  with  moderate  or  severe  rainfall  deficits.  When  a  major  rainfall  deficit  affects  the  East  (which  happens  every  4‐5  years)  an  additional  170,000  households  would become food insecure. (Source: as above)  Rwandan law recognizes and protects women’s rights to own  and inherit land. Relevant legislation include the Constitution  (2003),  Inheritance  and  Succession  Law  (1999),  Land  Law  (2005).  There  are  indications  of  increasing  awareness  of  land  rights  among  women,  however,  they  still  suffer  a  number  of  challenges in asserting these rights, including stigma and fear  of  societal  repercussions,  disapproval  by  the  family  or  community,  loss  of  dignity  and  at  worst,  physical  violence.  (Source: Rwanda Women’s Network Policy Brief 2011) 

Read the full situational analysis on VW in section A2.

Impact sub‐groups  This  pathway  will  aim  to  have  an  impact  on  all vulnerable women.  As  the  context  analysis  on  the  left  shows,  almost half of Rwandan households are food  insecure  or  highly  vulnerable  to  food  insecurity.  Our  experience  shows  that  all  vulnerable women are very likely to fall in this  group.     This  said,  specific  attention  will  be  given  to  pregnant  and  lactating  mothers,  who  are  in  an  extra  vulnerable  position  and  whose  nutrition is of high importance to themselves  and to their (unborn) children.   Read  more  about  the  impact  group  of  CARE  Rwanda’s VW program in section B1. Photo   

Strategic partners  CARE  Rwanda  is  committed  to  work  in  partnership.  In  this  pathway,  our  strategic  partners are:   o The  Ministry  of  Natural  Resources,  being  is  the responsible ministry of the development  and  implementation  of  laws  and  policies  related to land and land use.   o The Ministry  of  Agriculture, being in charge  of  the  development  and  implementation  of  laws and policies related to food security  o The  Ministry  of  Health,  who  has  a  program  on nutritional education.  o The  National  Women’s  Council  at  both  national and decentralized levels, who leads  important  initiatives  like  ‘umugoroba  w’ababyeyi’  where  nutritional  issues  are  discussed among parents. 

Policy context    o




o In addition  to  the  above,  CARE  Rwanda  aims  to  create  strategic  partnerships  with  private  sector  actors,  such  as  agricultural  cooperatives  or  the  sosoma industry.    Apart  from  the  strategic  partners,  many  implementing  partners  contribute  to  this  pathway.  Please  refer  to  our  website  for  the  descriptions  of  the  projects  under  this  pathway  and get to know our implementing partners. 


The National  Nutrition  Policy  (MINSANTE,  2005)  sets  several  objectives  for  decreases  in  quantitative  and  qualitative malnutrition, with a specific focus on pregnant  women, children and mothers.   The  National  Community  Health  Policy  (MINISANTE,  2008)  guides  among  others  the  National  Programme  on  Community‐Based Nutrition.  The  Multisectoral  Strategy  to  Eliminate  Malnutrition  (MINISANTE,  2010)  demonstrates  the  government’s  commitment to eliminate all forms of malnutrition in the  country and to ensure better health and development for  children,  pregnant  and  lactating  mothers,  and  people  living with HIV/AIDS.  The Organic Law Determining the Use and Management  of Land in Rwanda (2005) determines equal rights of wife  and  husband  over  their  land  and  prohibits  any  discrimination  in  matters  relating  to  ownership  or  possession of rights over the land based on sex.  The  Law  on  Matrimonial  Regimes,  Liberalities  and  Successions (1999) explains the equal rights of wives and  daughters  to  possessions  in  cases  of  divorce  or  death  of  the spouse or parents, including land.  The National Land Policy (MINIRENA, 2004) regulates land  use and recognizes the male‐dominated cultural practices  regarding  inheritance  of  land  as  a  problem  to  women’s  access to land. 

Besides  the  above  mentioned  policies,  a  number  of  laws,  policies  and  strategies  are  relevant  to  the  VW  program  as  a  whole. These are described in section A3. 

Our approach    Although food security is often associated with increasing food production through improved farming techniques, this  is not CARE Rwanda’s focus. Other organizations are more experienced in this, and CARE Rwanda does not have the  ambition to develop this kind of expertise. Instead, we focuses on equitable opportunities for women to access land  and natural resources, improvement of small‐scale food production for the poorest women, increased awareness on  nutrition,  and  gender‐equitable  intra‐household  food  distribution.  In  order  to  do  so,  CARE  Rwanda  and  its  partners  will use a combination of well‐tested models and innovative approaches, including the following:    Awareness raising on laws and policies regarding access to land  In order for a woman to exercise her right to inherit and access land, it is an important first step that she as well as the  wider  community  is  aware  of  the  laws  and  policies  that  stipulate  this  right.  CARE  Rwanda  and  its  partners  will  use  different channels to raise this awareness, including:  o Capacity building of VSL group members. Typically, this is done by the training of peer educators who then train  the other women in their VSL group and possibly also in the wider community;  o Capacity building of local leaders and key opinion leaders such as religious leaders;  o Training of theatre groups that play sketches containing relevant messages;  o Capacity building of LNGOs and media on women’s rights, in order for them to disseminate this information;  o Messages during sport events or other occasions where many people come together;  o Partner with organizations that specialize in popularization of laws and policies, e.g. through the dissemination of  booklets with explanation of new laws or community trainings on laws and policies.   This area of intervention is one to be scaled up through local partners. Please also refer to pathway 5 which aims at  enabling women to exercise their rights, including the facilitation of their access to (para)legal support.    Challenging negative social and gender norms  Women’s limited possibilities to access land and food supplies in the household are very strongly linked to negative 

social norms. CARE Rwanda and its partners will address these through the engagement of men in the promotion of  women’s rights. Through a set of initiatives including dialogue, exercises, role models, etc., negative social norms are  challenged and behavior change is promoted. Please see pathway 6 for a detailed description on men engagement.     Grassroots advocacy for conflict resolution around land issues  CARE Rwanda works  with  GBV  activists,  peer  educators  and case  managers  to prevent  and  follow  up  on  GBV cases  (see  also  pathways  8  and  10).  Among  the  cases  that  these  local  activists  will  treat,  are  those  that  are  related  to  inheritance of and access to land for women. Their capacity is built to advocate with local authorities to follow up on  these cases and where needed, refer them to the judiciary system.     Village Savings and Loans and Income Generating Activities  Food insecurity in Rwanda is often a problem of lack of the financial means to buy food at the household, rather than  necessary a problem of availability of food at the community level. Therefore, CARE Rwanda and its partners aim to  improve vulnerable women’s access to financial means through VSL and income generating activities. This will allow  them either to buy food or to invest in e.g. small livestock or a piece of land to increase food production. Please refer  to pathway 1 and section C2 for a description of the VSL model and related approaches to increase income.     Photo  Kitchen gardens   For  households  that  have  no  or  a  very  limited  amount  of  land,  kitchen  gardens  are  a  way  of  nevertheless  grow  a  small  amount  of  crops,  on  little  pieces  of  land  around  the  house.  CARE  Rwanda  and  its  partners  provide  training  and  an  initial  amount  of  seed  to  get  households  started.  This  approach will be scaled‐up based on the guidelines that are available from  the GoR as well as our own experience.    Use human waste as fertilizer   In its work on WASH, CARE Rwanda it currently engaged in innovation around sanitation marketing. In this approach,  it is promoting the use of the ECOSAN latrine, which allows the use of human waste as fertilizer. After being trained,  households will be able to use their latrine to retrieve fertilizer, as such reducing financial investment needed in food  production and/or increasing yields. This approach is currently in the phase of innovation.     Education on balanced diets  Malnutrition is often as much a matter of food quality as of food quantity. CARE Rwanda and its partners will increase  awareness  on  how  to  prepare  a  healthy,  balanced  diet  with  locally  available  food  products  through  cooking  demonstrations, awareness raising through mass campaigns (through media, messages during public events such as  sport  matches,  posters,  etc.),  and  training  of  VSL  peer  educators.  In  addition,  CARE  will  support  the  community  hygiene clubs that part of the government’s Community‐Based Environmental Health Promotion Program (CBEHPP),  which includes nutrition among its topics (see also pathway 4). Although CARE Rwanda has some experience within  the OVC program, further innovation on this approach in the context of the VW program is needed.     Promote energy‐efficient cooking methods  This  includes  the  promotion  of  alternative  energy  sources  and  improved  stoves  for  cooking,  as  well  as  capacity  building  of  charcoal  makers  on  the  production  of  more  efficient  charcoal.  This  leads  to  more  efficient  use  and  protection  of  environmental  resources,  ensuring  that  the  already  limited  amount  of  arable  land  in  Rwanda  will  not  further  reduce.  Also,  it allows  households  to  spend  less  of  their  resources  on  energy, and thus potentially  more  on  food. CARE Rwanda will look for opportunities to scale‐up this approach, using its experience and the existing tools  from earlier projects.    Resilience to climate change   Climate change poses a very real risk to household’s future food security. CARE will facilitate communities to carry out  CVCAs  –  Climate  Vulnerability  and  Capacity  Assessments,  which  show  the  potential  weaknesses  and  strengths  of  a  community when it comes to the effects of climate change. Based on the results of the assessment, CARE helps the  community  to  further  build  on  its  capacities  and  tackle  its  vulnerability.  Typically  this  will  include  e.g.  rainwater  harvesting,  small‐scale  irrigation,  tree  planning  and  soil  protection.  This  is  a  rather  new  intervention  area  for  CARE  Rwanda, and is currently in the stage of innovation.     In addition, CARE Rwanda will continue to learn from CARE International’s work on climate change, with the aim to  adopt those approaches that are relevant to the Rwanda context, and to pilot and adapt them to the extent necessary  to the local circumstances. 

Community Scorecard on agricultural extension services   The  Community  Scorecard  (CSC)  is  an  approach  that  facilitates  dialogue  between  citizens  and  service  providers.  It  allows citizens to monitor and give feedback on the quality of a certain service provided. Through the process, they  are enabled to advocate with the service providers and local authorities to solve certain problems or prioritize specific  areas  of  service  delivery.  At  the  same  time,  service  providers  have  the  opportunity  to  explain  their  decisions  and  challenges, and engage citizens in service provision. The CSC aims to improve citizen participation in decision making,  transparency and accountability, while at the same time improving the quality of the service delivered to the citizens.      In the context of this pathway, the CSC will be used with regards to agricultural extension services, with a particular  aim  to  include  vulnerable  women  in  its  process  to  promote  their  equal  access  to  these  service.  The  CSC  has  successfully  been  tested  within  the  PPIMA  project,  but  some  further  innovation  is  needed  in  order  to  make  the  process less time‐consuming and as such more user‐friendly before it is ready for scale‐up. Where local authorities are  positive towards the approach, advocacy will aim at the inclusion of the CSC in their performance contracts. Please  read more about the Community Scorecard in section C2.     

Indicators     CARE expects this pathway to contribute to an improvement in vulnerable women’s lives in combination with the  other pathways of Domain of Change 1. Therefore, impact will be measured at the level of the Domain of Change  rather than at the level of this pathway. Please refer to section D1 for the DoC level indicators.   

Some key achievements so far    o In  3  villages  in  Kayonza  and  Gatsibo  Districts  that  host  returnees  from  Tanzania  and  were  particularly  food  insecure, CARE Rwanda has raised awareness on fruit tree cultivation, kitchen gardens and balanced diets through  its  ‘Integrated  Reinsertion  Approach  to  Returnee’  (IRAR)  and  ‘Reconstruction  and  Integration  Aid  to  Rwandan  Returnees who have been expelled from Tanzania’ Projects. This led to more diversity in  available  food  items.  Beneficiaries  reported  lower  under‐five  mortality  and  fewer  Photo  deaths related to malnutrition as a result.     o CARE’s  RIWSP  project  has  raised  awareness  on  methods  to  improve  household  food  production,  including  demonstrations  on  kitchen  gardens,  fruit  nurseries  and  small‐ scale irrigation. Although it is at the time of writing to early to see an actual impact, this  is expected to lead to increased yields.   o Between 2006 and 2012, CARE Rwanda and its partners facilitated the set‐up of 8,160  VSL  groups,  with  a  total  of  241,523  members,  78%  women.  Total  savings  in  the  most  recent  cycle  add  up  to  2,578,903USD,  with  89%  outstanding  in  loans.  0.3%  of  the  loan  portfolio  was  at  risk.  Around  30%  of  members  access formal financial services. (Source: VSL MIS) 

Current and recent projects 

Learning agenda 

The following ongoing or recently closed projects contribute  to this pathway:    o ISARO (Kinyarwanda for ‘pearl’)  o Charcoal Project  o Rwanda Integrated Water Security Program (RIWSP)  o Community‐Assisted  Access  to  Sustainable  Energy  (CASE) Project  o Public Policy Information Monitoring (PPIMA) Project  o Enterprise,  Environment  and  Equity  in  the  Virunga  Landscape of the Great Lakes (EEEGL) Project  o Farmers of the Future Initiative (FOFI) 


o o

How can  we  deal  with  the  cultural  barriers,  fears  of  health  risks  and  lack  of  technical  knowledge related to the use of human waste  as manure?  How  can  we  use  recent  new  techniques  of  water‐preserving kitchen gardens?  What  exactly  is  CARE’s  niche  in  food  security,  and  how  can  we  link  up  with  more  agriculturally  specialized  organizations  to  add  value to their work?   

Vw pathway 3 nophotos  
Vw pathway 3 nophotos