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Sinópse

Hoje é o dia - o dia em que o homem que eu amo vai se casar com outra pessoa. Eu não mereço piedade ou simpatia. Eu fiz a minha cama. Deixei Mason e quebrei o seu coração em pedaços quando fugi. A culpa e tristeza me consomem, ameaçando me sufocar todos os dias. Mas hoje é um novo começo. Hoje é o dia em que vou acordar com uma resolução e renovada determinação de fazer melhor... de ser melhor... de ser digna. Meu nome é Sara Preston e esta é a minha história sobre o que acontece depois.

Hope Over Fear pode ser lido como um romance isoladamente.

As Foguetinhas desejam a vocês uma ótima leitura!

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— A esperança é um sonho que caminha.— ARISTÓTELES

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PRÓLOGO ‘You Know Where I’m At’ de Gavin DeGraw ‘Sober’ de Kelly Clarkson

EU NÃO POSSO CONTER o tremor das minhas mãos. Minhas entranhas apertam incontrolavelmente e meu coração martela no meu peito. Um pelotão de fuzilamento poderia ser mais fácil de enfrentar do que o que está me esperando atrás da minha porta da frente. Andando devagar, eu esfrego as palmas das mãos suadas nas pernas de minha calça jeans skinny. Tomando uma respiração profunda, limpo o ar de meus pulmões, tentando, sem sucesso, me acalmar. — Você pode fazer isso. Ele merece um pedido de desculpas. Você fez sua cama, e agora você tem que deitar nela, — eu sussurro para mim mesma. Eu salto assustada quando ele bate na porta novamente. Rapidamente, eu balanço a porta aberta antes de ter a chance de mudar minha mente e fingir que não há ninguém em casa. Cansei de agir como uma covarde. À primeira vista, Mason traz de volta velhos sentimentos que eu ainda não tive tempo de lidar. Seu cabelo loiro perfeitamente despenteado e o bronzeado dourado que grita surfista quente. Sua camisa azul marinho se estende firmemente sobre o peito largo, e seus gastos jeans azuis se penduram deliciosamente na parte baixa de seus quadris. Ele ainda se parece com o meu Mason, o homem lindo que eu vim a conhecer e amar. Até eu chegar a seus olhos. Os profundos olhos castanhos chocolate, que costumavam olhar para mim com tanto amor, esperança para o futuro e admiração, desapareceram. Eles foram substituídos por olhos frios e quase pretos. Após um exame mais atento, há uma emoção aparente por trás de seu olhar gelado... dor. Dor que é minha. Dor pela qual devo me redimir.

— Mason, obrigado pela visita. Você parece bem —, eu sussurro, quase inaudívelmente, até mesmo para mim.

— Hey Sara. Eu apreciaria realmente se pudéssemos fazer isso rápido. Eu tenho um lugar para estar. Você queria falar comigo... — Mason pergunta, quase roboticamente.

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Eu me odeio pelo que nos tornamos. Este é o homem que poderia terminar as frases; este é o homem com quem eu poderia ter uma conversa inteira e sem proferir uma palavra. Éramos um casal. Mason e eu tínhamos sido melhores amigos durante dois anos antes do início do nosso relacionamento romântico, e nós apreciamos o conforto que aqueles anos de amizade nos proporcionaram. A maioria das pessoas começam relacionamentos e deixam a outra pessoa conhecer sua “representação”.— Você sabe o que quero dizer a versão perfeita de você. A versão—Eu não peido, eu não arroto, eu vou comer salada— de você. Mason e eu tivemos a coisa verdadeira no início. Agora, porém, a facilidade e a familiaridade da nossa relação estavam reduzidas a murmúrios desconfortáveis e olhares vagos. Abro a porta um pouco mais e me afasto para permitir a entrada de Mason, e ele me segue até a sala. Seu cheiro familiar invade meus sentidos enquanto ele passa. Eu tenho que engolir o caroço na minha garganta com as memórias que isso invoca. Depois de sentar-me no sofá e protetoramente colocar uma almofada no meu estômago, meu olhar se desloca até Mason, movendose desajeitadamente pela sala.

— Por favor, sente-se, Mase. Eu prometo, eu só quero falar. Ele, relutantemente, caminha até a poltrona e despenca no assento. Eu tinha um discurso todo planejado na minha cabeça para essa difícil conversa. Eu recitei para mim mesma centenas de vezes ao longo dos últimos meses. Agora que eu tenho a minha chance de falar com Mason, minha mente está completamente em branco.

— Bem, eu realmente, uh, quero esclarecer as coisas... Eu quero pedir desculpas... — eu gaguejo, quase incoerente. Mason suspira alto, agarra a parte de trás de seu pescoço e balança a cabeça.

— Eu realmente não posso imaginar o que poderia ter sido deixado de dizer depois do que aconteceu em Dallas. Eu não acredito que você deixou qualquer espaço para confusão. Tudo estava claro como cristal, Sara.

— Eu daria qualquer coisa para mudar esse dia, para voltar no tempo e fazer uma escolha diferente. Eu daria qualquer coisa para tirar a dor que lhe causei. Você foi o centro da minha vida por tanto tempo. Você foi a minha rocha durante tantos anos. E eu sinto que minhas ações jogaram veneno em tudo que foi bom e certo sobre nós e, e me... perdoe, Mason, — eu imploro, um soluço escapando. Tomando respirações profundas, eu tento me equilibrar. Isso é mais difícil do que eu pensava. Eu olho nos olhos de Mason, e eu serei amaldiçoada se eu não vir

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simpatia irradiar de volta para mim. Culpa lava através do meu corpo enquanto eu registro o quão bondoso e amoroso é esse homem. Como me atrevo até mesmo a pedir o seu perdão? Eu sei que não mereço, mas eu preciso dele. Para seguir em frente com a minha vida, seu perdão é essencial. Mason se inclina para frente na cadeira, colocando os cotovelos sobre os joelhos, dando-me um olhar questionador. — Olha, Sara, eu fiquei com raiva de você por muito tempo depois de Dallas. Foda-se, irritação nem parece chegar perto de descrever o que eu senti. Eu me enfureci. Eu odiei. E então as coisas começaram lentamente a mudar. Circunstâncias... mudaram. Com o tempo, eu fui capaz de ganhar uma nova perspectiva. Fui capaz de colocar esse ódio para descansar. De olhar para o futuro. Eu precisava me libertar de nosso passado. Você precisa livrar-se dele, também, Sara. Finalmente posso perdoá-la. Eu não posso prometer esquecer, mas posso perdoar. Após suas palavras, Mason parece mais leve... mais feliz... livre. Espero sentir o mesmo um dia, e tenho certeza de que hoje, este momento, é um passo positivo nessa direção. Enquanto alívio percorre meu corpo, eu não posso parar as palavras que se derramam para fora de mim. — Mason, eu não posso te dizer o quanto isso significa para mim. Minha mãe, nossos amigos, sua família, eles podem pensar o que quiserem sobre mim. Mas eu não posso suportar a ideia de você me odiando. Isso me paralisa. Quero muito que você seja feliz. Você merece-

— Sara, por favor, pare. Eu preciso te dizer uma coisa. Mason faz uma pausa, parecendo inseguro sobre como continuar. Seus olhos se lançado para baixo, em seguida, ele levanta lentamente o seu olhar e enfrenta meus olhos. — Eu tenho visto alguém. Eu odeio apenas deixar escapar algo assim, mas eu pensei que era importante que você soubesse... Eu faço o meu melhor para jogar de graciosa ex-namorada e reboco um sorriso no meu rosto. — Isso é tão bom, Mason. Espero que ela seja-

— Eu a pedirei em casamento neste fim de semana. Por favor, entenda que eu não estou tentando te magoar, Sara. Prefiro que você ouça isso de mim. Eu sinto que te devo isso, — Mason admite calmamente. Eu não posso acalmar o zumbido nos meus ouvidos. Eu não consigo conter o tremor nas minhas entranhas. Eu não posso me livrar da náusea que está ameaçando

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me engolir. Será que ele ainda está falando? Enquanto eu digiro sua declaração, eu não estou nem mesmo ciente de sua presença. Você precisa ficar calma. Isto é o que você quer para ele. Isto é o que ele merece.

— Há quanto tempo você está namorando com ela? — Eu pergunto, tentando esconder a minha mágoa e expressão atordoada. Mason olha para mim com um sorriso apaixonado e bobo no rosto. — Cerca de seis meses. Seu nome é Natalie, e ela trabalha comigo na firma de investimentos. Fomos amigos casuais por um tempo, mas, agora, as coisas meio que progrediram, e-

— Você só está saindo com ela por seis meses, Mase? Você não acha que é um pouco cedo para estar falando sobre casamento? — Eu deixo escapar antes que eu possa me conter. Mason está com uma expressão incrédula, e compreenção instala-se em meu estômago. Quem diabos eu acho que sou para fazer-lhe estas perguntas?

— Sinto muito. Eu não deveria ter perguntado isso. Foi totalmente fora da linha. Você não me deve nenhuma explicação. Desculpe-me... — Eu não consigo parar com a gagueira.

— Você está certa, eu não lhe devo uma explicação. Mas vou lhe dar de qualquer maneira, só para aliviar toda e qualquer confusão, — explica Mason com uma educada, mas firme, expressão em seu rosto. — Não, não é cedo demais. Eu soube no primeiro mês em que estava com Natalie para onde estávamos indo. Eu não tive que convencê-la a me amar. Ela acabou por fazer. Você sabe o quão refrescante foi esta porra? Saber que há alguém neste mundo que me adora, saber que seu dia é melhor só porque sou parte dele? Pare para pensar sobre isso, eu acho que você conhece essa sensação, não é, Sara?

— Isso está acontecendo. Eu não quero perder um minuto da minha vida não sendo marido dela para apaziguar as ideias de outras pessoas sobre prazos adequados. Espero que isso esclareça a confusão e termine essa linha de questionamento. É, eu acho que eu gostaria de ter direito ao pelotão de fuzilamento agora. Suas palavras cortam através de mim, porque muita verdade reside nelas.

— Você está certo, Mason. Eu não tive a intenção de questionar suas decisões. Estou tão feliz por você. Você merece grandes coisas... você merece tudo.

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Você ama com todo o coração, e eu espero que ela saiba a sorte que ela tem, — eu digo, rapidamente corrigindo o meu erro de julgamento. — Então, como é que você vai propor? Espere, não, por favor, não me diga. Isso não é algo que eu preciso ou quero ouvir. Mason me dá um sorriso simpático. Ele se estica e aperta delicadamente minha mão que está segurando o meu joelho com tanta força que meus dedos estão brancos.

— Obrigado, Sara. Quando se trata de Nat, tenho que admitir que sou um sortudo. — Mason começa a se mover, desconfortável. — Olha, eu realmente preciso ir. Ela vai me encontrar para jantar no centro...

— É claro, é claro. Eu não tive a intenção de mantê-lo... Eu olho nos olhos castanhos agora suaves de Mason, e ele sorri para mim, de pé, pronto para sair. — Não se preocupe... você sabe que merece coisas boas, também, certo? As lágrimas que tenho lutado para segurar estão ameaçando transbordar, e eu não tenho certeza de quanto mais eu posso suportar. Concordo com a cabeça e silenciosamente ando com Mason até a porta, lutando para manter a compostura durante todo o caminho. Eu tento o meu melhor para dar a Mason um sorriso vencedor. —Tome cuidado, Mason, e parabéns mais uma vez...

— Você também, Sara, — Mason diz enquanto cruza o limiar. Ele hesita por um momento, então se vira para mim, — E, a propósito, quando íamos jogar Forca. — Hã? — É assim que eu planejei propor a você... você sabe, antes. Jogos e quebracabeças eram uma espécie de coisa nossa. — Mason sorri, completamente alheio à dor que eu sinto com essa afirmação.

— Você sabe, não importa onde estamos ou o que estamos fazendo, você vai ser sempre minha menina, Sara Marie Preston. Você pode não ter acabado por ser minha para sempre, mas você é minha garota do mesmo jeito. Nada muda isso, ok?

— Mason, — eu sussurro, completamente sem palavras. Oh. Meu. Deus. E com essas palavras de despedida, ele se vira e vai para seu carro. Ele caminha para fora da minha vida. Eu lentamente, com cuidado, fecho a porta da frente. Eu

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fecho o trinco. Eu tranco a fechadura. Eu giro a maçaneta. Então, eu deslizo para baixo da parede, em uma pilha, e permito que as lágrimas me ultrapassem. Permito me afogar.

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1 ‘New Day’ de Green River Ordinance ‘Shake It Out’ de Florence & the Machine

Hoje em dia

EU TENHO TEMIDO E esperado o dia de hoje, em igual medida, desde o dia em que ouvi a notícia. Eu temo porque definitivamente significa que acabou. Eu fico na expectativa porque isso definitivamente significa que acabou. O sentimento é uma reminiscência da minha infância, quando minha mãe ameaçadoramente dizia: — Vá para o seu quarto e vou buscá-la quando estiver pronta. — Eu sabia o que estava por vir e a cada minuto que passava enquanto ficava sentada na minha cama esperando o meu castigo, a tensão crescia. Eu queria gritar, — Apenas faça isso já! Eu não aguento mais isso! — Sim, isso resume, aproximadamente, essa porra da dicotomia deste dia. Eu coloco minhas roupas de ginástica e puxo o meu ondulado cabelo escuro para trás em um rabo de cavalo apertado. Depois de escorregar em meus tênis de corrida e pegar meu MP3 player, eu saio pela porta e respiro o ar frio e fresco de fevereiro. O tempo frio pode ser difícil de encontrar em Louisiana, por isso tento apreciá-lo sempre que posso. O calor do verão sufocante e a umidade vão chegar em breve para fazer você se sentir como se você estivesse tentando respirar debaixo d'água. Nas manhãs de sábado meus treinos são de cerca de onze quilômetros, e depois de um bom alongamento, eu começo. Eu vivi a maior parte de minha vida com o mantra: Eu só vou correr se alguém me perseguir. Eu não estou inteiramente certa do que inicialmente me motivou a começar. Talvez tenha sido porque isso me faz sentir em sintonia e longe dos problemas de minha vida. Ou talvez tenha sido uma forma de punir o meu corpo pela dor que eu causei. No entanto começou, e com o tempo, tornou-se uma libertação para mim. Terapia vem de formas diferentes, certo? O bater dos meus pés no chão e a queimação nos meus músculos é catártico. Eu sinto a tensão que reside permanentemente em meus músculos saírem lentamente de meu corpo enquanto eu percorro os quilômetros. O que começou como um ritmo de punição tornou-se fácil e agradável. Minhas distâncias têm aumentado gradualmente ao longo do tempo, e eu estou orgulhosa do que tenho realizado.

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Eu tentei assumir parceiros para irem comigo, mas nunca pareceu dar certo. Minha melhor amiga, Alex, me chama de uma corredora anti-social. Eu não falo, com certeza não escuto e, definitivamente, não fico esperando o traseiro de alguém se recuperar. Exercício não deve ser uma competição de popularidade, mas ela diz que sou uma pagã que precisa aprender etiqueta de alguns corredores. Concordamos em discordar. Eu tenho que correr lá fora e a necessidade de apreciar a paisagem é muito grande. Além disso, tenho uma forte aversão a me sentir como um hamster em uma roda. Eu, propositalmente, tomo um caminho um pouco diferente hoje, evitando a área central da cidade. O centro de Providence é meu lugar favorito para correr; Eu amo as ruas de paralelepípedos, as pousadas pitorescas, os cafés da manhã, e os turistas passeando. Mas hoje, desvio para o campus da Universidade Northern de Lousiana. O casamento de Mason e Natalie e a recepção estão sendo realizados no centro esta tarde, e eu sei que os preparativos iniciais de casamento provavelmente já começaram. Até eu tenho meus limites para a quantidade de punição que vou me permitir suportar. Quanto mais eu corro, mais livre me sinto e me delicio com o meu bom humor. Eu sinto o peso das minhas decisões se elevando; a culpa que me assola lentamente escoando para fora dos meus poros e deixando meu corpo. Depois de seis quilômetros, minha cabeça está erguida, e minha boca está virando lentamente para cima, perto de um sorriso. Mason me perdoou há seis meses, mas os meus sentimentos hoje não estão com ele. Trata-se de mim e de como estou finalmente pronta para avançar. Mason está recebendo o felizes para sempre que ele merece justamente. E eu estou recebendo o perdão de mim mesma, o qual estou precisando desesperadamente. E, nesse momento, eu sinto que vou ficar bem. Quando dobro em minha garagem, vejo minha amiga, Marlo, descansando nos degraus da minha varanda. Marlo mora há três casas abaixo de mim no bairro West Elm, uma das partes mais antigas da cidade. Nosso bairro é pequeno, com velhas casas no estilo artesão e que foram recentemente renovadas. Isso significa que nossas casas têm belos pisos de madeira, um monte de personalidade e aluguel bastante exorbitante. O aluguel exorbitante é um desincentivo para os jovens universitários, e o tamanho das casas desencoraja as famílias numerosas. Assim, o nosso bairro tornou-se o foco para os jovens profissionais de Providence, Louisiana.

— E, em primeiro lugar, com uma vantagem de comando, está Sara Preston, pessoal. Além de sua medalha de ouro olímpica, ela também vai entrar no Guinness Book of World Records por ser uma cadela suada em uma manhã fria de fevereiro. 11


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Vamos todos dar-lhe uma mão, — Marlo brinca enquanto ela levanta as mãos para uma salva de palmas. Conheço Marlo desde a escola de enfermagem, e ela é, sem dúvida, a rainha reinante do sarcasmo e humor. Seus cabelos castanhos cacheados e olhos verdes penetrantes encaixam perfeitamente em sua personalidade.

— Muito obrigada por isso, muito obrigada. Você sabe que pode sempre colocar um tênis e vir comigo. Quem sabe, você pode apenas roubar essa medalha de ouro bem debaixo do meu nariz...

— Garota, por favor. Você pode ter desistido do mantra, mas eu não, e eu não vejo ninguém perseguindo minha bunda. Eu acordei um pouco mais cedo esta manhã, e decidi vir até aqui ver se você gostaria de uma visita. Talvez beber um café, jogar conversa fora... você sabe, o que quiser... — Marlo sugere, dando de ombros e agindo mais do que um pouco preocupada e muito suspeita.

— Muito transparente Marlo? Sério, eu realmente aprecio sua preocupação, mas estou bem. Eu estou bem realmente, e ficarei excelente em breve. Eu posso sentir isso, sabe? — Sento-me ao lado dela nos degraus e cutuco seu ombro confortador.

— Estou feliz em ouvir isso, Sara, mas eu só quero que você saiba que está tudo bem... se você não estiver indo muito bem, quero dizer. Eu estou aqui para você em qualquer circunstância que você precisar. Bonecos de vodu e agulhas? Eu sou a sua garota. Música de garota irritada e uísque? Inscreva-me. Uma fogueira e cartas de amor? Eu tenho os jogos no meu bolso. Agora, se você estiver pensando em invadir a igreja com feias lágrimas e exigir que Natalie abra mão de seu homem, você estará por sua conta. Essa merda é apenas um mau karma, — Marlo diz enquanto se inclina para trás em seus cotovelos. Eu não posso deixar de rir da minha amiga louca. De onde ela veio com este material? — Obrigada Marlo, mas acho que você pode salvar os jogos para outro momento. Estou feliz por eles... e esperançosa por mim. Fui me martirizei um tempo muito longo, e eu terminei com isso. Mason recebe o seu novo início hoje, e eu também. Você pode suspender o relógio louco, eu prometo.

— Estou feliz em ouvir isso, minha amiga. Estou prestes a cair na cama para o resto do dia, mas não hesite em me acordar, se o seu bom ânimo começar a vacilar. Ei, você está na ‘função xoxota’ comigo esta noite? — Marlo pergunta enquanto ela se levanta e começa a andar pela calçada.

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— Grossa! Pare com estes nomes estúpidos e desagradáveis! — Marlo não apenas mora perto, mas, também, trabalhamos juntas à noite na unidade de trabalho de parto do Hospital Geral de Providence. Eu posso dar-lhe nada sobre sua boca suja, mas suas palhaçadas me mantiveram acordada em mais turnos da noite do que posso contar.

— Por favor, aceite minhas desculpas sinceras. Eu não tive a intenção de ofender seus ouvidos sensíveis, milady, — Marlo retruca em seu melhor sotaque britânico. — Agora, você é parte do ‘esquadrão da vagina’ ou não? Eu balanço minha cabeça, dando graças silenciosas pelos amigos maravilhosos que tenho na minha vida. Depois que Mason e eu implodimos, me desliguei de todos que eu amava. Eles não entenderam minhas ações, e eu não sinto a necessidade de explicar. Por um curto período de tempo, Alex e Marlo me concederam o espaço que tanto precisava. Cerca de um mês para o meu auto-exílio, depois elas invadiram minha casa e me deram o sermão que eu precisava para iniciar o processo de cicatrização.

— Desculpa, querida, você vai ter que continuar sem mim. Eu não trabalho novamente até segunda-feira.

— Por que você não para e brinca com a gente hoje à noite? Eu não quero você em casa sozinha - isso é uma receita definitiva para chafurdar, e eu sei como você pode fazer, menina.

— Obrigada, mas eu estou protegida, — digo a Marlo, — Alex e eu estamos fazendo uma pequena viagem para a casa de seus pais em Cedar Ridge. Ela tem mantido um tipo de segredo sobre a viagem, então não sei o que ela planejou. Eu estou pronta para isto, no entanto, desde que eu possa passar um pouco tempo fora da cidade. Não importa o quão bem estou levando tudo isso, acho que é uma boa ideia me distanciar um pouco neste fim de semana. Nós provavelmente vamos estar de volta em Providence amanhã à tarde.

— Legal, estou feliz que Alex está te protegendo. Bem, é hora da sesta para mim, então vejo você mais tarde. Fico feliz em ver que você está parecendo bem, Sara. Agora, por favor, vá para o chuveiro. Eu posso cheirar seu traseiro desagradável por todo o caminho até aqui. — Marlo dá uma piscadela por cima do ombro e faz o seu caminho de volta para sua casa. Sim, um chuveiro está definitivamente em ordem...

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2 ‘Brave’ de Sara Bareilles ‘Words’ de Train

— OK, ALEX, EU ESTOU afivelada e o carro está em movimento. Estamos oficialmente a caminho de nosso destino. Não há nenhuma maneira de eu escapar. Importa-se de me dizer quais são os planos para hoje? Alex solta uma risadinha e balança a cabeça para trás e para frente. —Não nessa vida, chica! Você está completamente à minha mercê hoje e eu sou do tipo que aprecia isso. Eu balanço minha cabeça e bufo alto, jogando a minha irritação falsa em minha amiga. Significa muito para mim que ela se deu ao trabalho de planejar tudo isso. Conheci Alex enquanto dava uma olhada nas galerias de arte no centro de Providence há alguns anos. Quando passei na frente da Reflections Art Gallery vi que as peças eram simplesmente incríveis. Entrei para dar uma olhada mais atenta e fiquei encantada. Eu tive que pegar turnos extras no hospital para pagar os dois quadros que comprei naquele dia, mas eu só sabia que eles tinham que pertencer a mim. Eu sei o que parece, não sou nenhuma esnobe aficionada por arte, mas as pinturas têm uma qualidade etérea que me fazem sentir em paz. Ambas as pinturas eram criações de Alex, e eu tive a sorte de encontrá-la na galeria naquele dia. Era quase hora de fechar, e eu pedi a Alex para tomar um café comigo por um capricho. Temos sido amigas íntimas desde aquele dia. Muito parecida com a sua arte, Alex pode ser quase de outro mundo. Ela tem um jeito de parecer doce e inocente, porém sábia além de seus anos, ao mesmo tempo. Tenho a impressão de que ela realmente vê as pessoas quando a maioria de nós vê apenas o que as pessoas querem que a gente veja. Em outras palavras, você não consegue enganar Alex.

— Então, me fale sobre seus pais. — Eu sondo na medida em que fazemos o nosso caminho para fora da cidade. — São todos zen, como você? Eles são hippies fumando maconha, não são? Alex ri alegremente. — Não, eu não acho que hippie seja uma palavra que usaria para descrever meus pais. Digo-lhe que eu vou ficar quieta e deixar que você tire suas próprias conclusões quando você encontrá-los, ok? Tudo o que eu vou dizer é

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que eles são pessoas amáveis e dadas. Como quaisquer pais, eles têm as suas falhas. No entanto, tudo o que fizeram por mim veio de um lugar de amor, porém equivocado. Ninguém pode pedir mais do que isso, certo?

— Eu acho que não. — O comentário de Alex me faz pensar sobre a minha mãe. Eu me sinto culpada por ter evitado seu telefonema esta manhã. Depois de mandá-la para o correio de voz, desliguei meu telefone para fechar efetivamente o resto do mundo pelo dia. Eu me prometi que vou chamá-la amanhã. Minha mãe ama muito Mason, e há momentos em que sinto que ela se ressente de mim ao invés dele após o rompimento. Eu não tenho nenhuma dúvida de que vou ter que consolá-la novamente quando nos falarmos. Ela é tudo que eu tenho e eu a amo muito, mas não sabia se podia ser forte o suficiente por nós duas hoje.

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— Acorde, dorminhoca. Nós chegamos. — Hã? — Eu lentamente abro meus olhos e aperto-os por causa da luz do sol da manhã. — Merda, eu sinto muito, Alex. Eu não queria ter dormido. Eu sou péssima como parceira de viagem.

— Não se preocupe. Você estava dormindo tão profundamente que eu teria odiado acordar você. — Alex sorri para mim. Quando meus olhos se acostumaram com a luz do sol, saio do carro de Alex e lentamente examino ao meu redor. Estou de pé na frente do que parece ser uma casa de três andares em estilo New Orleans, situada no meio de um belo e imenso campo de golfe. Os pais de Alex devem estar bastante deslocados, assim como o BMW M5 prata e o Land Rover preto situados na garagem para quatro carros. Ok deve haver algum engano. Se Alex foi criada com uma colher de prata na boca, então sou a rainha-da-porra-da-Inglaterra.

— Lucy, você tem muitas explicações para... — Eu digo, olhando em volta com admiração. Alex joga a cabeça para trás e ri. — Nós vamos ter essa conversa mais tarde hoje, se você não se importar. Vamos lá, Ricky, tenho certeza que minha mãe está espreitando pela janela da cozinha, enquanto conversamos.

— Tudo o que você disser...

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Nós caminhamos até os degraus para a porta da frente. A casa é de tijolo tipo velha Chicago, com enormes janelas adornadas de madeira e com venezianas verdes. Bonitas samambaias exuberantes estão penduradas no telhado da varanda de ferro forjado, e grandes potes de barro cheios de topiárias estão regiamente colocados em ambos os lados da porta dianteira. Um par de cadeiras de balanço de madeira manchada está na varanda, com uma mesa lateral delicada entre elas. Estou me sentindo muito mal vestida em minhas surradas calças jeans azuis, suéter de tricô vermelho e botas de montaria, e tenho que parar de puxar minha blusa em uma tentativa de melhorar a minha aparência. Eu, rapidamente, corro minhas mãos pelo meu cabelo castanho ondulado, tentando domar o ninho de ratos que ele se tornou graças ao meu cochilo. Alex está vestindo uma longa saia azul marinho com um suéter cinza com um ombro de fora, cinto de couro marrom e botas. Seus longos cabelos loiros caem livremente pelas costas, com exceção de uma pequena trança na frente que corre atrás da orelha. Ela não está particularmente bem vestida, mas Alex tem um estilo único que se encaixa quase em qualquer ocasião. Assim que Alex abre a porta da frente, eu ouço o clique dos saltos no piso de mármore.

— Alexandra, querida, é você? Venha aqui e deixe-me te olhar, — a Sra. Fontaine jorra enquanto ela beija ambas as faces de Alex e depois espalha seus braços bem abertos para inspecionar sua filha. — Você está linda, querida. Você está dormindo o suficiente? Você está cuidando de si mesma? Você sabe que me preocupo com você sozinha em Providence... É seguro dizer que Alex e sua mãe não são nada parecidas. Como Alex, ela tem belos olhos azuis cristalinos, mas é aí que termina a semelhança. Nenhum fio de cabelo platinado na cabeça loira da Sra. Fontaine está fora de lugar, e sua maquiagem está feita habilmente. Tenho certeza que este rosto perfeitamente maquiado tem visto o seu quinhão de botox. Ela está usando calças pretas impecavelmente passadas, um suéter de cashmere rosa, pérolas e sapatos pretos de salto de quinze centímetros. Eu, instintivamente, começo a puxar a minha blusa novamente.

— Estou bem, mamãe, está tudo bem. Gostaria que você conhecesse minha amiga, Sara Preston. Eu disse que ela estaria vindo comigo hoje, lembra? — Alex responde, parecendo um pouco dura.

— É claro que eu me lembro. É tão bom te conhecer, Sara. Alexandra raramente traz visitantes para casa com ela. Eu quero que você se sinta confortável em nossa casa, então, por favor, deixe-me saber se precisar de alguma coisa...

— Obrigada, Sra. Fontaine. É um prazer conhecê-la, também.

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— Oh, por favor, me chame de Sue Ellen. Alexandra, por que você não mostra a Sara onde fica seu quarto para que ela possa deixar suas malas? Eu estou apenas fazendo um chá doce gelado, para que vocês, meninas, me encontrem na cozinha depois que estiverem acomodadas, para que possamos nos ver. — Sue Ellen sugere, valsando para fora da sala sem esperar o nosso acordo. À medida que subo as escadas para o segundo andar, eu mordo meu lábio para me impedir de perguntar a Alex sobre sua família. Sua mãe disse que ela nunca traz amigos em casa e eu não quero que ela se arrependa de me trazer aqui. Ela disse que iria explicar mais tarde, por isso vou esperar até que ela se sinta à vontade para falar comigo sobre isso.

— Este é o seu quarto. Estou ao lado, e os quartos são unidos por um banheiro, — Alex me informa enquanto me acompanha até o quarto no topo das escadas. O quarto parece adequado para uma princesa. Uma grande cama de dossel com um edredom branco é o ponto focal da sala. A cama é tão grande e os lençóis tão fofos que vai ser como dormir em uma nuvem. Um tapete oriental antigo fica nos pisos de madeira de pinho brilhantes, e as paredes estão pintadas de um rosa delicado. Há também uma cômoda antiga e penteadeira com uma bela (e familiar) arte penduradas nas paredes.

— Obrigada, Alex. Eu agradeço por me deixar vir com você neste fim-desemana.

— Por favor, você não precisa me agradecer. — Alex sorri graciosamente. — Eu estou feliz que eu fui capaz de tirar sua cabeça das coisas, mas eu estaria mentindo se eu não te dissesse que você está servindo como um bom amortecedor entre meus pais e eu. Eles são pessoas maravilhosas, mas eles podem ser um pouco arrogantes, se você sabe o que quero dizer. Eu estou indo para a parte de baixo. Por que você não vem me encontrar na cozinha quando você se instalar? Alex gira sobre seus calcanhares e fecha a porta atrás dela, deixando-me com meus próprios recursos. Subo até o lado da cama e atiro-me para cima, rolando como uma criança animada. Algumas coisas nunca ficam velhas...

****************

Enquanto eu faço o meu caminho descendo as escadas, eu percebo que me esqueci de pedir a Alex indicações para a cozinha. Um pouco de perambulação pode 17


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estar na pauta. Felizmente, posso ouvir vozes, então começo a vaguear nessa direção. Quanto mais me aproximo, mais clara as vozes se tornam.

— Mamãe, você tem certeza de que não recebi nenhuma carta dele? Simplesmente não faz qualquer sentido...

— Alexandra, eu lhe diria se alguma coisa chegasse pelo correio. Querida, papai e eu estamos realmente começando a nos preocupar com você. Você não acha que é hora de deixar esse menino ir? Há tantos meninos mais adequados-

— Por favor, mamãe, pare! Eu só preciso saber se ele está bem. Eu não sei se ele ainda está lá, se ele está de volta em casa, se ele está... ele está... — Eu ouço um soluço escapar de Alex e seu desespero é palpável.

— Não, papai pode tentar descobrir o que está acontecendo? Certamente há alguém no clube com uma ligação que poderia ajudá-lo. Enquanto eu escuto minha amiga suplicar a sua mãe, culpa varre-me por estar escutando. Eu não tenho certeza de quando devo fazer a minha presença ser conhecida e eu temo que elas me ouçam se eu tentar me apressar para longe de ser despercebida. Quando eu escuto Alex fungando, eu quero correr para ela e consolá-la. Alex é a força calmante na minha vida, e não posso suportar ouvi-la se quebrar. Ela nunca falou comigo sobre qualquer pessoa que ela estivesse vendo em casa. Ela namora, ocasionalmente, em Providence, mas geralmente mantém muito leve e muito breve.

— Tudo bem, baby, vou ver o que posso fazer. Mas não estou fazendo nenhuma promessa. Você sabe como papai se sente sobre isso, mas se é disso que você precisa para seguir em frente, então vou tentar o meu melhor. Nós só queremos o que é melhor para você, Alexandra, espero que saiba que...

— Eu sei, mamãe, muito obrigada. Dou a Alex um pouco mais de tempo para se acalmar, e então eu ruidosamente faço a minha entrada na sala. Quando ando mais para dentro da cozinha, Alex se vira para olhar para fora da janela e para longe de mim. Em uma tentativa de dar a ela mais alguns momentos extras para recompor-se, dirijo-me a Sue Ellen.

— Sue Ellen, sua casa é linda. Muito obrigado por me permitir visitar com Alex— Claro, querida. Eu estou tão contente de ter você aqui. Agora, venha se sentar e me contar tudo sobre si mesma. Alex disse que você é uma enfermeira... e

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que você passou todo o último ano viajando por todo o país? Isso deve ter sido tão excitante! Sento-me no bar e assisto Sue Ellen brincar de anfitriã perfeita, voando em torno da cozinha, preparando copos de chá gelado e pegando um prato de cookies. A cozinha é tão impecável quanto o resto da casa. O cômodo é muito espaçoso; Eu provavelmente poderia fazer caber toda a minha casa neste cômodo.

— Sim, senhora, — eu respondo educadamente, aceitando o meu copo de chá doce. — Depois de me formar em Universidade Northern, trabalhei em unidade de trabalho de partos no Hospital Geral de Providence por um par de anos. Então me inscrevi em uma agência de viagem para enfermeiras e assumi contratos por cerca de um ano antes de retornar ao Hospital Geral de Providence. Foi muito bom viajar, conhecer novos lugares e conhecer pessoas diferentes. O trabalho com partos é a minha paixão e é sempre emocionante, não importa onde estiver trabalhando.

— De fato, minha querida. É bom amar o que você faz; Estou tão feliz que minha Alexandra encontrou algo que ela ama. E uma coisa que ela faz tão bem. — Sue Ellen sorri carinhosamente para Alexandra. Embora essas mulheres sejam tão diferentes quanto a noite e o dia, não há como negar o amor e adoração que flui entre elas.

— Sara também ajuda a liderar um comitê no hospital que está a cargo de adoções, — acrescenta Alex. — Bem, eu trabalho com a assistente social para tentar fazer todas as adoções no hospital irem tão bem quanto possível para todos os envolvidos. É um momento muito emocional para a mãe biológica e os pais adotivos, então eu ajudo a fazer um planejamento para as coisas poderem correr sem esforço no dia do nascimento, — eu explico.

— Que maravilha! Tenho certeza que você tem ajudado inúmeras famílias. Oh, Alexandra, não teria sido maravilhoso se Emmett pudesse ter voltado para casa neste fim-de-semana? Ele e Sara teriam muito em comum. Emmett, meu filho, só começou seu primeiro ano como estagiário em medicina no último outono, Sara. Ele é muito charmoso e muito bonito... — Sue Ellen tem um sorriso malicioso no rosto que me diz que o que ela está fazendo não é bom.

— Fala sério, mamãe, eu não acho que Emmett gostaria que você tentasse casá-lo de novo. — Alex ri com vontade. — Você não se lembra do que aconteceu da última vez que você tentou a sua sorte como casamenteira?

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— Como eu ia saber que a linda menina era uma prima distante? — Foi um erro inocente. Isto é completamente diferente -

— Oh, é sempre diferente! Agir assim nem mesmo foi o seu primeiro contratempo. Você é uma mulher de muitos talentos, mas casar seus filhos não é um deles! — Alex brinca. Eu não posso evitar, então me pergunto se Sue Ellen iria me achar adequada para seu filho se soubesse que eu cresci em uma casa de cerca de um décimo do tamanho da sua. Minha mãe e eu fomos ricas de muitas maneiras, mas o dinheiro sempre foi apertado em minha casa enquanto eu crescia. Meu pai era um policial que morreu no cumprimento do dever quando eu tinha três anos, e minha mãe tentou poupar cada centavo de sua pensão para eu poder ir para a faculdade. Em vez de colheres de prata e porcelana, eram pratos de papel e Tupperware. Estou muito orgulhosa da maneira como eu fui criada e da ética de trabalho que minha mãe incutiu em mim. Eu só não tenho certeza se Sue Ellen se sentiria da mesma maneira.

— Mamãe, eu gostaria de levar Sara para um passeio pela propriedade, se você não se importar...

— Claro, querida, é claro. O carrinho de golfe está na garagem com as chaves lá dentro, — Sue Ellen oferece prestativa. — Por que você e Sara não ficam prontas para o jantar por volta das seis horas? Papai gostaria de nos levar para jantar no clube. O que acham disso?

— Isso soa muito bem, obrigada, — Alex responde depois de olhar para mim, para aprovação.

***************

Alex e eu saltamos para dentro do carrinho de golfe e decolamos para o campo.

— Desde que eu vivi em Oakborne Country Club por toda a minha vida, não acho que você poderia encontrar alguém, além do meu pai, para dar-lhe uma visita mais completa. Agora, eu sei merda nenhuma sobre campos de golfe, mas é preciso dizer que este lugar parece de primeira qualidade. O campo em si está impecavelmente arrumado, com uma piscina de tamanho olímpico no exterior e quadras de tênis perto do clube. Existem outras casas no campo de golfe, todas bonitas e imponentes, mas

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nenhuma tão magnífica como a casa da família de Alex. Existem manobristas em frente à sede do clube em posição de sentido, prontos para servir a clientela rica de Oakborne. Quando Alex termina a turnê —oficial—, ela dirige nosso carro para o buraco 18 e estaciona. À direita depois do gramado verde há uma lagoa com um belo carvalho d’água situado no lado direito. A árvore tem amplos ramos pingando musgo espanhol que descem até tocar o solo em vários lugares, como se a natureza tivesse feito bancadas para nós nos sentarmos. Eu quase posso imaginar uma jovem Alex sentada em um dos ramos balançando as pernas e sonhando acordada.

— Sente-se comigo? — Alex oferece, sorrindo. — Claro que sim. Este é um belo lugar. Eu adoro esta solidão. — Eu sei o que você quer dizer. Eu vim aqui e passei o dia mais vezes do que posso contar. Este era o meu lugar favorito para desenhar quando era criança. Alguns dos momentos mais memoráveis da minha vida aconteceram debaixo desta árvore de carvalho. Mas posso imaginar que preferiria que eu explicasse algumas coisas a apenas desfrutar do silêncio, estou certa?

— Bem, agora que você mencionou... — Depois de ver tudo nesta tarde, estou explodindo de curiosidade.

— Minha família é proprietária de Oakborne Country Club há três gerações. Seria correto dizer que eu tive uma... privilegiada... educação. Mas, com o privilégio vem a responsabilidade; algo que meu pai me fez lembrar muitas vezes. Meus pais tinham uma vida planejada para mim desde que eu era uma garotinha. Vou colocar para fora a versão resumida para você, ok? — Alex inala uma respiração profunda. — Ok, aqui vai. Estudei na Riverside Preparatory School, onde eu fui, claro, excelente. Quando eu não estava estudando, eu deveria gastar meu tempo livre aprendendo hobbies —adequados—, tais como piano, pintura e tênis. Após graduar-me no topo da minha classe de Riverside Prep, fui preparada para ser apresentada à sociedade como uma debutante de Cedar Ridge. Eu queria ir para a Universidade de Tulane de Green Waves para receber meu diploma. Realmente não importava no que eu me graduasse; o que importava era que eu encontrasse um marido —adequado—. Gostariam de ter me casado na Catedral de St. Louis, em Nova Orleans, uma festa com 300-400 convidados, seguido de uma lua de mel que durasse um mês viajando pela Europa. Em nosso retorno, eu começaria meus deveres de esposa. No que deveres de esposa consistem, você pode perguntar? Bem, eu teria que sentar no conselho de várias instituições de caridade de prestígio, ser a anfitriã perfeita para colegas de trabalho do

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meu marido e amigos, e o mais importante, começar a ter filhos imediatamente. Você ainda não está cansada disso? Eu estou esgotada pra caralho só de pensar nisso. Eu não posso evitar o fato de que estou olhando para Alex como se tivessem apenas brotado duas cabeças e uma cauda nela. Eu não posso imaginar Alex fazendo qualquer das coisas que ela acabara de me contar. A Alex que eu conheço e amo é tão longe de ser uma esposa de Stepford quanto ela pode.

— Alex, nada disso soa como você... Quer dizer, eu tenho certeza que você estava no topo de sua classe, mas todo o resto dessa porcaria, não. Apenas soa tão superficial e pretensioso, e você não é nenhuma dessas coisas.

— Vou tomar isso como um elogio. — Alex ri. — Você deve, porque é assim que ele foi concebido. — Bem, de qualquer maneira, tenho certeza que ficou óbvio que tive dificuldades em me encaixar no molde que foi empurrado em cima de mim. — O plano dos meus pais não estava nem perto do que eu imaginava para a minha vida. Felizmente, encontrei a minha verdadeira paixão enquanto aprendia um dos meus — adequados— hobbies, a pintura. Então fiz a única coisa que eu podia fazer... reescrevi a minha história. — Alex sorri, e eu não posso deixar de rir. Só ela poderia desafiar seus pais com seu bonito olhar.

— Só assim, né? — Eu rio. — Ok, então houve um pouco mais do que isso. Sem contar aos meus pais, meu orientador e eu enviamos um pedido ao Instituto de Arte de Nova York. Não só eu fui aceita, como recebi uma bolsa de estudos integral. Tchauzinho, Green Wave! — Alex disse enquanto agitava suas mãos para trás e para frente.

— Eu aposto que você foi dura como uma caixa de pedras com seus pais... estou certa? — Eu pergunto. — Você está correta. Esse foi um verão muito difícil, mas eu mantive minha posição. Eles me disseram que eu estaria sozinha em Nova York; eu não deveria esperar qualquer ajuda financeira deles. Eu sabia que ia ser muito caro, mas a minha taxa de matrícula, hospedagem e alimentação e plano de refeições estavam pagas. Eu tinha certeza de que eu poderia conseguir um emprego em tempo parcial para ajudar com as despesas ocasionais. E enquanto o tempo passava, a sua vontade começou a vacilar. Eu acho que sua aceitação foi ajudada por uma coisa em particular, bem, duas coisas na verdade. — Alex explicou: — Primeiro de tudo, é claro, meus pais me

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amam. Eu não quero fazê-los parecer como pessoas más, porque nada poderia estar mais longe da verdade. Meus pais são pessoas maravilhosas que só tem uma determinada maneira de olhar as coisas. Eles me amavam o suficiente para me deixar explorar meus sonhos em Nova York. Eles só demoraram um pouco para chegar a essa conclusão.

— E a segunda coisa? — Pergunto. — Ah, sim, a segunda coisa. Minhas pinturas não são ruins; é simples assim. — Ela encolhe os ombros e dá risadinhas. Eu jogo minha cabeça para trás, rindo alto. O que é um eufemismo. É incrível que Alex podia criar tanta beleza a partir do nada. Talento como esse não devia ser suprimido.

— E não é como se você fosse uma mendiga empurrando seu carrinho de compras para cima e para baixo da rua. Você é uma artista de sucesso que administra sua própria galeria. Isso tem que valer alguma coisa na —terra do chato e pretensioso—, certo?

— Isso é verdade, mas eles não sabiam disso na época. Tenho certeza que eles retratavam sua menina doce apressando as pessoas nas ruas de Nova York para vender pinturas por $ 20 ou uma caricatura! — Alex brinca sarcasticamente.

— Bem, parece ter dado tudo certo para o melhor. Sua mãe parece estar explodindo de orgulho sobre sua filha maravilhosamente talentosa.

— Percorremos um longo caminho — afirma simplesmente. Alex repousa a cabeça no galho de árvore e fecha os olhos, nadando em seus pensamentos. Eu sigo o exemplo e deixo o sol aquecer meu rosto enquanto penso em tudo o que Alex compartilhou hoje. Eu acho que a maioria dos pais tem uma visão sobre o caminho da vida de seus filhos. Acho que todos nós esperamos que a visão seja um pouco mais abstrata do que o que os pais de Alex sonharam. Admiro a menina de dezoito anos de idade, que se levantou para o que ela queria da vida. Abro os olhos e volto-me para Alex. — Então eu tenho que perguntar... quanto você está gostando de sua história até agora? — Eu sorrio e levanto as sobrancelhas para cima e para baixo.

— Estou bastante esgotada sobre isso, se você me entende — diz ela, enquanto seus olhos se iluminam com o riso, mas eu noto uma ligeira pressão em seu sorriso. 23


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Alex se acalma e me olha com curiosidade, como se ela estivesse tentando descobrir alguma coisa. Se ela está tentando desvendar minha cabeça confusa, ela está em muito perto de um enigma. Essa é uma transa mental de um quebra-cabeça, e ela não deve perder seu tempo.

— Você sabe, não é por causa da minha mãe que eu nunca trago amigos para casa comigo, — afirma Alex enigmaticamente. — Ei, você estava com medo de que nós a envergonhássemos? — Brinco, pegando Alex desprevenida. — Eu posso não ser uma debutante, mas eu te prometo que usarei o garfo direito. Bem, na maioria das vezes, de qualquer maneira... aquela merda pode ficar um pouco confusa!

— É claro que eu não tenho vergonha de vocês. Eu só quero opinião das pessoas sobre mim e minha arte, que na verdade são sobre mim. Se as pessoas soubessem o tipo de família da qual eu venho, uma de duas coisas aconteceria. Eles iriam comprar minha arte ou ser meus amigos porque eu venho de uma família abastada. Ou eles nunca iriam comprar minha arte ou seriam meus amigos porque eu venho de uma família abastada. Eu só quero que as pessoas tomem suas decisões sobre mim com base em como eu as faço sentir, assim como minha arte. Por causa disso, eu compartimentava minha vida. Eu não queria que isso acontecesse; isso só aconteceu.

— Bem, você sabe que eu te amo, querida. Sem você a nos equilibrar, o que Marlo e eu faríamos? Fiança várias vezes por ano, é isso aí! — Eu exclamo. — Eu esperaria nada menos de vocês duas! Mas, falando sério, eu te trouxe aqui com um motivo oculto. Eu espero que você não fique com raiva de mim, mas eu sou o tipo que encena uma pequena mulher interventora. — Alex se encolhe. Bem, isso não soa como muito divertido...

— Apenas me ouça, Sara. Eu estive esperando você para sair dessa bagunça há meses. Fui mordendo minha língua, mas eu não posso mais. Eu acho que eu não estou fazendo nenhum favor ao fingir que está tudo bem. Então aqui vai... — Alex puxa uma respiração profunda e, em seguida, exala alto. — Eu não gosto da história que você está escrevendo para si mesma. Alex suspira de alívio, como se essa notícia fosse um peso de dez toneladas decolando do seu peito. Infelizmente, eu me sinto como se estivesse tomado o peso de cima dela e o jogado diretamente para mim.

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— Bem, Alex, peço desculpas se minhas escolhas na vida são decepcionantes para você — eu respondo com firmeza. Sinto-me arrepiando ainda mais enquanto eu digiro as palavras de Alex.

— Eu sinto muito, isso não está saindo do jeito que eu tinha planejado. Deixeme tentar explicar. Eu só disse que meus pais decidiram quem eu era, e eles esperavam que eu fosse encaixar nesse molde. Mas, obviamente, saiu errado. Bem, desde que você e Mason se separaram, eu acho que você decidiu que você é a vilã e você não merece ser feliz. E você tem isso tudo errado, também. Você está atrapalhando a sua história. Você não é uma vilã, Sara.

— Bem vamos enfrentar isso, eu definitivamente não sou a mocinha... — Eu não acredito que há bons e maus, neste caso. Você é uma pessoa linda, gentil e amorosa, que tomou uma apressada decisão, que só faz de você humana. Todos esses meses, você só manteve a cabeça baixa e a boca fechada. Você não quis nem defender-se quando as pessoas fizeram suposições sobre você. Eu sei que eles se sentiriam de forma diferente se você apenas lhes dissesse a verdade. Eu acho que você foi punida o suficiente, não é? Alex mantém contato visual comigo, não me permitindo desviar o olhar. Eu sinto as lágrimas brotarem dos meus olhos, ameaçando transbordar. — Eu sinto que hoje é o ponto de virada para mim, sabe? Mason mudou, e eu estou disposta a fazer o mesmo comigo. Honestamente, eu não me importo com o que as pessoas pensam sobre mim. Eu não vou ser capaz de mudar suas mentes - você acha que eles dão a mínima para a semântica ou a minha motivação? Eu não preciso me defender das pessoas que são meus verdadeiros amigos. Eles sabem que eu sou uma boa pessoa que fez uma má decisão por todas as razões certas... e eu finalmente estou começando pensar isso também.

— Vou fazer mudanças em minha vida que me mudarão e que me farão sentir orgulho de quem eu sou. Eu não quero sentir mais vergonha. Eu estou cansada de me sentir culpada. Eu sei que você está certa. Eu me retirei da vida e deixei as coisas continuarem indo ao meu redor. Eu vou tentar mudar isso, eu prometo. Acho que sou uma trabalhadora em progresso... — Meus lábios transformam-se em um sorriso que não chega a atingir meus olhos.

— Você já é uma pessoa da qual eu me orgulho, e eu te amo por isso, querida! — Alex responde, tentando aliviar o clima. Ela encosta-se de volta no seu ramo e fecha os olhos novamente, tomando banho de sol. — Eu tenho uma sugestão para

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ambas as nossas histórias futuras. Nós duas precisamos colocar um homem quente na mistura... e muito em breve!

— Não qualquer homem quente — eu brinco. — Um bombeiro quente! — Com uma mangueira extragrande, se você entende o que quero dizer! Ha! — Uau, isso foi obscenamente rápido. Passamos uma boa parte da tarde descansando no carvalho d’água, dormindo e relaxando. Se eu estiver pensando em fazer todas estas mudanças na minha vida, acho que eu deveria ter um descanso enquanto posso.

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3 ‘We are Family’ de Sister Sledge ‘On the Radio’ de Donna Summer

MINHA MÃE E EU sempre fomos uma família muito pé no chão. Fomos apenas nós duas por um longo tempo, então eu acho que nós não sentíamos a necessidade de uma grande quantidade de formalidade. Por exemplo, meus jantares favoritos enquanto crescia, sem dúvidas, eram nossas noites de macarrão com queijo1. Ela sempre fez um grande negócio sobre os marcos da minha vida, não importa quão pequenos fossem. Isso era, provavelmente, ela tentando compensar a ausência de qualquer outra família, mas eu adorava. Recitais de dança, concursos de ortografia, aulas de dança, essa mulher comemorou até minha primeira menstruação! A ocasião podia ser nova a cada vez, mas o macarrão com queijo era sempre uma constante. E a noite não estava completa a menos que nós duas estivéssemos sentadas ao estilo indiano, no chão da cozinha, comendo direto da panela e rindo como colegiais. Muitos segredos foram compartilhados nestas noites em nossa casa. Quando eu me sento para a refeição com Alex e seus pais no clube de campo, tenho a nítida impressão de que este não é um lugar onde seria bem-vindo compartilhar segredos. Alex está certa; seus pais parecem ser pessoas amáveis e amorosas. Mesmo assim, ainda tenho o desejo de me esfaquear no olho com o meu garfo de salada... ou seria com o garfo do jantar? Eu não sei, mas todo o jantar é apenas civilizado pra caralho. Eu quero alguém que ria em voz alta, em vez de apenas rir educadamente. Quero ver duas pessoas se abraçarem com força, em vez de beijar o ar nas bochechas um do outro. Essas pessoas precisam botar tudo para fora... elas precisam de uma panela de macarrão com queijo.

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Após o jantar, desejamos aos pais de Alex boa noite, é claro, com beijos no ar em cada bochecha.

1

Do original Mac and cheese – macarrão com queijo, prato tradicional para crianças nos Estados unidos.

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— Eu acho que nós vamos ficar e passar um tempo por aqui, mamãe. Vamos para casa mais tarde. Espero que Alex saiba algo que eu não sei, porque mais um minuto com os Sufocantes McAsfixiantes deste clube, e eu poderia explodir. Eu estou esperando que a minha menina saiba como encontrar um pouco de diversão na terra das camisas de pelúcia. Depois de uma enxurrada de sutilezas, Alex e eu somos deixadas por conta própria.

— Desculpe colocar você nisso, Sara. Os meus jantares de família podem ser um pouco entorpecentes. Mas você terá uma surpresa, minha amiga. Vamos nos divertir!

— Vamos fazer isso! Mostre o caminho. Alex me conduz à outra extremidade da sala de jantar, para a cozinha. A equipe da cozinha se ilumina quando vê Alex, abraçando-a e oferecendo boas vindas. Alex se lembra de todos os seus nomes e ela até mesmo pergunta sobre vários membros de suas famílias. É óbvio que ela realmente se preocupa com todos eles, e que eles a amam também. Continuamos pela cozinha e por um longo corredor, e eu começo a ouvir o som fraco de risadas. Antes que ela abra a porta no final do corredor, Alex olha para mim com entusiasmo e toma uma respiração profunda. Eu a sigo para a sala que está cheia de gritos e uma enxurrada de corpos. Eu suprimo o desejo de me enroscar em uma bola e me fingir de morta enquanto ouço o som de mulheres guinchando e inundando meus sentidos. Uma vez que me oriento, vejo quatro mulheres, provavelmente em seus quarenta anos, pairando animadamente sobre Alex.

— Todo mundo, eu gostaria que vocês conhecessem minha amiga, Sara. Sara, esta são Anna, Jessie, Marie, e Ebony. Estas são as senhoras que me mantiveram sã enquanto eu crescia nesse lugar maluco. — Alex diz carinhosamente.

— Se você quer saber, nós somos aquelas que roubaram a vara que deveria estar enfiada no rabo de Alex, como no resto desses esnobes por aqui. Nós não poderíamos ter a nossa doce menina se esvaziando como o resto deles! — A mulher que foi apresentada como Jessie abraça Alex ao redor da cintura após dar um tapa na bunda dela. Jessie é alguns centímetros mais baixa do que de Alex, que tem 1,75 m, cabelo escuro preso em um coque e amáveis olhos cor de chocolate. Também é óbvio que esta mulher vem com uma porção extra do atrevimento.

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Ela, assim como as outras três mulheres, ainda se encontram em seu uniforme de trabalho.

— É bom conhecer todas vocês. Estou feliz em dizer que ninguém localizou esta vara e Alex está indo muito bem. — Eu ri. — Será que estamos interrompendo alguma coisa?

— Não, querida, vocês estão prestes a se juntarem a alguma coisa. Espero que vocês topem um jogo médio de cartas.

— As meninas estão mal-humoradas hoje à noite! — Isto vem de Anna, que está sentada na mesa de carteado e embaralhando as cartas, enquanto falamos.

— Ótimo! Eu amo pôquer. Inclua-me. — Eu sou realmente uma boa jogadora de pôquer, e eu acho que vou ter uma vantagem, pois as amigas de Alex não me conhecem. Elas terão dificuldade para saber quando estou blefando.

— Quem disse alguma coisa sobre pôquer? Nós sempre jogamos um jogo médio de Go Fish2. — Ebony estreita os olhos para mim. — Agora, não comece a pensar que pegamos leve ou que você vai limpar nossos relógios. Nós somos os tubarões do Go Fish, você me ouviu? Alex joga a cabeça para trás e ri. — Não se preocupe Ebony, Alex sabe muito bem que não pode subestimar seus adversários. Eu trouxe quatro rolinhos de 25 centavos, então lide conosco, estamos prontas! Todo mundo pega um lugar na mesa, e Anna começa a dar as cartas. Demoro um pouco para pegar como se aposta, como se paga pra ver e como se provoca em um jogo de Go Fish, mas eu começo a pegar o jeito dele. Quando eu digo que eu estou pegando o jeito dele, eu não estou querendo dizer de nenhuma maneira que eu estou ganhando; essas mulheres são cruéis. O jogo continua enquanto música velha de dança de casamento, como Kool and the Gang e Donna Summer, enche a sala. Não demorou muito para que as senhoras começassem com perguntas curiosidas sobre a vida amorosa de Alex, e, claro, dou-lhes um pouco de munição. Hey, antes ela do que eu, certo?

— Então, Sara, como está a nossa menina no departamento do amor? — Marie levanta as sobrancelhas para cima e para baixo sugestivamente. — Será que ela está transando regularmente?

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Jogo de cartas simples, com o objetivo de formar conjunto de quatro cartas de mesmo valor, pedindo a outros jogadores as cartas que você acha q ele possui. Ganha quem conseguir mais conjunto de 4 cartas.

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— Marie, eu não posso acreditar! — Alex age ofendida, mas no fundo é óbvio que ela está um pouco divertida. — Bem, Marie, eu não sei sobre a parte de transar, mas ela tem encontros. Ninguém dura muito tempo, no entanto. Alex encontra algo de errado em todos eles. E uma vez que a falha é descoberta, é para a sarjeta que eles vão! — Alex coloca as duas mãos sobre o peito e desaba na cadeira como se eu tivesse atirado nela. — Sara, você está exagerando. Você me faz parecer exigente... se eu dispenso alguém, eu juro que eu tenho uma reclamação legítima. — Alex faz beicinho. — Eric? — Seu cabelo sempre parecia gorduroso. Quero dizer, frite alguns peixes naquela merda, repulsivo. Isso me fazia questionar quantas vezes ele tomava banho. — Kent? — Seu nariz era de uma forma que fazia parecer como se ele estivesse sempre cheirando merda. — Doug? — Ele fez a dança Gangnam Style quando saímos. Eu realmente senti minha vagina secar. O quê? Por que vocês estão me olhando assim? — Alex observa a mesa, parecendo perplexa. — Nenhuma de vocês quer namorar um homem com a cabeça gordurosa também! — Querida, isso é uma bobagem estranha que você acabou de explicar para nós, mas eu vou te apoiar neste momento. Agora, deixe-me dizer-lhe por que. Quando você encontrá-lo, toda essa merda vai desaparecer. Seu nariz pode se contorcer, seu cabelo pode ser oleoso, inferno, ele poderia ser uma centopéia na pista de dança em seu primeiro encontro, mas você não ia nem ver. Você não iria ver isso por causa de como ele te faz sentir. E é isso que eu quero para você, minha menina. E é por isso que eu digo que você deve ir em frente e chutar suas bundas para o meio-fio enquanto você não sentir isso. — Ebony recosta pra trás em sua cadeira, cruza os braços, e deixa escapar um grande suspiro para que possamos saber que ela está por fazer seu pronunciamento. — Como você sabia que seu marido era o único, Eb? — Alex se inclina para frente e coloca os cotovelos sobre a mesa, parecendo mais interessada do que antes. — Oh, querida, eu amo meu marido muito, mas ele não é meu único e verdadeiro amor. Eu, estupidamente, deixei o meu homem ir. Orgulho pode ser uma

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coisa terrível... é por isso que eu quero que vocês, meninas, ouçam o seu coração. O amor pode ser complicado e nem todo mundo acerta. Agora, Marie se casou com seu verdadeiro amor. Diga-lhes como você sabia que Reggie era a pessoa certa para você — diz Ebony e direciona sua atenção para Marie. Marie senta-se calmamente por um par de segundos, de olhos fechados, lábios contraídos, provavelmente procurando as palavras certas. Ela olha para mim e Alex. — Ebony falou sobre como as falhas de um homem tornam-se menos importantes quando a conexão está lá e eu acho que vai nos dois sentidos. Quero dizer, quando eu comecei a namorar Reggie, eu vi uma pessoa diferente quando me olhei no espelho. A maneira como ele me tratou e o que ele sentia por mim me fez parecer bonita. Ele me fez sentir desejada. Toda mulher merece se sentir assim, e foi assim que eu soube que Reggie e eu fomos feitos para passar nossas vidas juntos. Depois de conversar com as amigas de Alex, sinto-me absolutamente certa de que fiz a escolha certa sobre Mason e eu, por pior que minha atitude possa ter sido. Espero que Mason tenha descoberto esse tipo de amor com Natalie. Lembrando-me do olhar em seu rosto quando ele falou dela, tenho certeza de que ele fez e eu encontro consolo em sua realização. Eu não posso evitar, apenas rezo para que eu encontre esse tipo de amor, também. Eu rezo para que um dia eu vá ser digna dele. — Bem, eu odeio jogar minha menina na berlinda, mas falando em não transar regularmente... se importa de se defender, Sara? — Alex me dá um olhar de soslaio e cacareja sua língua. — O quê? Eu tive um ano que foi realmente uma merda, do tipo que definitivamente merecia dar aos homens um pequeno hiato. — Eu estou fazendo o meu melhor para me defender, mas eu não gosto do que estou vendo em seus rostos. — Um ano ruim? Um total de 365 dias desde que você teve relações sexuais? Garota, eu acredito que você pode ser a única mulher de vinte e poucos anos de idade com teias de aranha em sua vagina. Isso é uma vergonha! — Anna está agitando o dedo furiosamente para frente e para trás e eu sinto a vontade de descer da minha cadeira. Ebony estala os dedos para chamar minha atenção e pega onde Anna parou. — Os dispositivos que funcionam com pilhas só vão chegar até um ponto, Sara. Você precisa de uma mão de homem real, realmente um homem, o equipamento de um homem de verdade e, definitivamente, a língua de um homem real. — Oh não, não fale com Sara sobre a língua de um homem de verdade. Isso não é a dela. — Alex tem um grande sorriso no rosto, enquanto eu tramo sua morte prematura. 31


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— Oh, é melhor você não cair no sono esta noite, minha amiga de língua solta... — Eu ameaço enquanto viro os olhos do mal para Alex. — Espere um minuto! O que estamos tentando dizer, Alex? Sara não gosta de seu homem a chupando? Marie tem um olhar incrédulo no rosto, quando Alex apenas diz que eu era parte alienígena. — Não para chupadas! — Isso não pode ser. Toda mulher gosta de seu homem chupando. Quero dizer... isso é chupada! — Jessie está agora de pé, como se o assunto fosse importante demais para permanecer sentada. — Eu só sinto como se fosse demasiado íntimo e pessoal para mim. Eu não sei por que, mas eu sempre tenho a sensação de 'uau, para trás, amigo' quando vão lá. Eu sinto isto como quase clínico para mim... como se eu estivesse recebendo algum tipo de exame estranho. Ebony começa acenando com um olhar compreensivo no rosto. — Oh, sim, eu vejo qual é o problema... — Não há problema! — Eu bufo. — Oh, menina, é definitivamente um problema. E eu vou te dizer o que é. Seus homens simplesmente não sabem como bater. — É isso aí! — Você está tão certa, Ebony! Marie, Jessie, Anna, e Ebony estão dando uma a outra um ‘toca aqui’, Alex está rindo baixinho, e eu estou ostentando um olhar de total confusão. — Ok, eu desisto. O que quer dizer isto, eles não sabem como bater? — Esses meninos, e eu vou chamá-los de meninos, porque eles estão agindo como tal, estão apenas balançando a porta aberta sem nenhum aviso... tudo sem aviso prévio! Claro que você quer dizer-lhes para se afastar. Eles precisam bater de antemão. Bater pode ser feito com beijos, toques, palavras sexy do inferno, até mesmo um olhar pode contar para alguma coisa. Se um homem é bom em bater, ele não tem sequer que abrir a porta. Se ele é muito bom, você vai agarrá-lo pelos cabelos e jogar sua bunda pela porta. Estou certa, senhoras, ou estou errada? — Tão certa! 32


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— Cante isso, irmã! Eu não posso deixar de rir em voz alta com estas mulheres cheias de vida. Eu só as conheço há um par de horas, mas elas conseguiram me fazer falar sobre detalhes sujos sobre a minha vida amorosa (ou falta dela). Eu deveria estar envergonhada, mas eu acho que não me importo com nada. Eu amo os seus conselhos de irmã, são absolutamente hilariantes e estou novamente grata que Alex me trouxe para casa com ela neste fim de semana. Continuamos a jogar Go Fish, eu continuei a perder a minha bunda, e as amigas de Alex continuaram a nos perseguir sobre nossas vidas sexuais. Deixe isso para Alex, para produzir uma noite descontraída e divertida num lugar sufocante em Louisiana. Enquanto examino a sala e dou uma boa olhada em todas essas mulheres lindas, tenho certeza de que eu encontrei a fonte de sabedoria inesgotável de Alex.

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4 ‘Bruises’ de Train/Ashley Monroe

— Ei, mãe. Como você está indo? — Eu pergunto timidamente. É segunda-feira à noite e eu tenho mais desculpas. Eu amo a minha mãe, mas eu estive temendo essa conversa. É por isso que a tenho estrategicamente agendada para quando estivesse no meu caminho para o trabalho. — Hey, baby! Por onde você tem andado? Eu liguei neste fim-de-semana, mas você não respondeu. Você sabe que me preocupei com você, especialmente neste fimde-semana —, a voz de minha mãe oscila um pouco, e posso ouvi-la tentando se manter no controle. — Mãe, eu estou bem... está tudo bem. Você não precisa se preocupar tanto comigo. Eu estou seguindo em frente com a minha vida. Eu preciso que você supere isto também. Vamos olhar para frente, ok? — Se você está bem, então estou bem, Sara. Eu sei que você acha que estou do lado de Mason e estou com raiva de você por querer seguir em frente, mas isso não é verdade. Mason é um menino maravilhoso, mas o que eu mais gostava nele era o fato de que sabia que ele iria cuidar da minha menina. Eu sei que as coisas foram difíceis às vezes, enquanto você estava crescendo. Havia coisas que você não podia ter, porque eu não podia comprá-las. Eu não quero que você tenha que se sentir assim novamente. É óbvio que a maçã não cai longe da árvore. Assim como eu, minha mãe é uma mestre em se sentir culpada e se autodepreciar. — Primeiro de tudo, eu tive uma infância maravilhosa. Você sempre me fez sentir segura e amada. Você fez isso por mim, ok? Em segundo lugar, porque você guardou cada centavo e se certificou de que eu pudesse terminar a faculdade, não preciso de ninguém para cuidar de mim. Eu posso cuidar de mim mesma. Agora, se eu quero alguém para compartilhar minha vida? Claro que sim. Mas você criou uma mulher independente, que pode cuidar de si mesma até encontrar esse alguém. Então, que tal acabar com essa festa de piedade? —Sim, eu acho que é uma boa ideia —, admite com um suspiro. — Então, como vai o seu trabalho? Muitos bebês nascendo? — O trabalho está indo muito bem. Nossos pacientes sempre o mantêm interessante. Chanda, minha chefe, recomendou-me para ser voluntária numa clínica de assistência local. Ela acha que eu seria um grande ajuste para a clínica por causa da

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minha experiência com a comissão de adoção. Ela estava me perguntando sobre isso há alguns meses, e eu finalmente decidi dar uma olhada. Tenho uma reunião com a diretora da clínica ainda esta semana e estou realmente animada com isso. — Isso soa muito bem, Sara! Você vai ser um grande aditivo. Eles vão querer saber como sobreviveram antes de você, — Minha mãe jorra. Essa é a minha mãe, a minha maior líder de torcida. — Tenho certeza de que eles estão sobrevivendo muito bem sem mim, mãe, mas mal posso esperar para me envolver. — Eu rio. — Olha, eu realmente preciso ir. Eu trabalho hoje à noite, e meu turno está prestes a começar. Amo você, mãe. — Amo você, também, menina. Falo com você em breve.

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Quando entro na unidade de trabalho de parto, não me leva muito tempo para perceber que esta vai ser um inferno de noite. A recepção parece uma zona de guerra. Papéis e gráficos estão espalhados por toda parte, o sinal de chamada está soando sem parar, e eu ouço gemidos e gritos vindo de várias direções diferentes. A unidade de trabalho de parto é diferente de qualquer outra unidade no hospital. A dor é bem-vinda aqui, embora as pacientes tendam a discordar. Na verdade, se a paciente não está sofrendo, ela provavelmente não está em trabalho de parto. — Você pode querer dar meia volta e correr por sua vida, menina. Foi um dia e tanto —, adverte Chanda, sacudindo a cabeça para trás e para frente. — Nós tivemos quatro partos na última hora, e outras quatro estão chegando perto. Esta deve ser uma noite de lua cheia! Marlo vem quicando ao meu lado e me bate com o quadril. — Que bom que você decidiu participar da festa. Muito tempo sem te ver, vadia! Como foi o seu fimde-semana com Alex? — Foi muito bom. Foi... esclarecedor. Marlo me dá um olhar confuso que é interrompido por gemidos altos vindos da entrada da unidade. Eu olho para ver uma mulher muito grávida se segurando em seu

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marido, enquanto ela faz o seu caminho para a recepção. Suas calças estão molhadas, e ela está agarrando sua barriga. De repente, ela começa a se agachar para o chão. — Oh, merda, aqui vamos nós. Pedra, papel, tesoura? — Marlo sugere. — Claro. Pedra, papel, tesoura, atire —, eu chamo. E então eu assisto a pedra de Marlo bater minha tesoura até a morte. — Sua vadia! Te vejo em algumas horas. Eu coloquei o meu mais doce sorriso no rosto e fui salvar minha paciente de dar à luz no chão do corredor. Eu vou precisar de alguns patins para esse turno.

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Batendo as mãos no volante ao ritmo da música, tento manter meus nervos sob controle. Após três turnos trabalhando duro no hospital, estou no meu caminho para New Horizons Outreach Center para a minha entrevista. Enquanto navego pelo centro de Providence, tento me manter calma. E se a diretora, Caroline, não achar que sou um bom ajuste para a clínica? Eu sei que é apenas uma posição de voluntária, mas eu realmente quero este trabalho. Tornou-se parte de toda a minha campanha para a nova e melhorada Sara. Enquanto estaciono o meu Volkswagen Fusca 1967 do outro lado da rua, dou uma boa olhada na clínica. New Horizons está localizada no centro de Providence, de modo que o edifício tem uma sensação histórica nele, mas com um toque eclético. Há um monte de um elétrico azul vibrante ao lado da porta de entrada e duas estátuas de pelicanos decoradas com redemoinhos e explosões de estrelas. Há mosaicos embutidos na fachada de tijolos, e a maçaneta da porta é uma nota musical primorosamente projetada. — Aqui vou eu —, digo para mim mesma enquanto atravesso a rua e entro na clínica. A entrada tem o mesmo estilo original do lado de fora do edifício. O balcão de recepção é um enorme mosaico de formas e padrões abstratos. A sala de espera está cheia de cadeiras de cores vivas de madeira com títulos de músicas famosas caprichosamente pintadas sobre elas. Eu toco timidamente o pequeno sino que está sobre o balcão, e ouço o chamado de voz de uma mulher, — Estarei aí em apenas um minuto! — Sento-me na cadeira verde limão ‘Go Your Own Way’, porque, vamos encarar, quem não ama Fleetwood Mac? Eu posso ouvir o zumbido de outras vozes na clínica, mas não vejo ninguém. Depois que alguns minutos se passaram, a porta do saguão se abre.

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— Ei, você deve ser Sara. Eu sou Caroline Winters, diretora da clínica. Por favor, desculpe a minha aparência; Eu estava trabalhando em um projeto de arte com alguns de nossos clientes e eu não tive a chance de me limpar. Caroline Winters tem uma suave, mas imponente, presença. Tem cerca de 1,77m e tem cabelos longos e pretos que ela arrumou a esmo em uma trança. A trança, junto com seus óculos de gatinho prata e seu macacão estão salpicados com um arco-íris de tinta. — Não se preocupe. Parece que você estava tendo um bom tempo... — É claro, como sempre estou. — Ela sorri e pisca para mim. — Você vê, sou a diretora, mas também sou uma terapeuta licenciada e especializada em arte-terapia. Este é o meu guarda-roupa mais frequente do que qualquer outro. Nossos clientes fizeram toda a arte que você vê ao redor da clínica. Muito talentoso este grupo, não acha? — Definitivamente! Os mosaicos são lindos. — Enquanto Caroline e eu jogamos conversa fiada, a sigo pela área de comunidade para um escritório nos fundos. A sala está vazia, e me pergunto onde o pessoal e os clientes estão se escondendo. — Esta é a área comum, onde a maioria dos nossos voluntários fica. Temos três salas pequenas que os funcionários podem usar para se encontrar com clientes em particular e duas salas de aula maiores que são usadas para fazer os treinamentos, reuniões e coisas dessa natureza. Meu escritório é à direita por esta porta. Siga-me. — As coisas parecem estar um pouco tranquilas esta tarde. Onde está todo mundo? — Eu pergunto, enquanto sento em uma cadeira de visita. Em vez de ficar sentada atrás de sua mesa, Caroline se senta na outra cadeira de visita e me encara. — Nós temos um par de reuniões acontecendo e uma sessão de terapia de grupo. Estamos realmente muito ocupados hoje, mas tudo está acontecendo por trás de portas fechadas. As aparências enganam —, diz Caroline com uma piscadela. — Chanda falou tão bem de você, Sara. Estou tão animada que você concordou em falar comigo hoje. Eu estava prestes a desistir de você! — Eu não posso ter certeza sobre isto, mas há algo sobre Caroline que me põe à vontade. Apenas nos poucos minutos que passamos juntas, eu sei que as pessoas provavelmente gravitam em torno desta mulher. — Estou muito animada por estar aqui. Eu tinha algumas coisas pessoais acontecendo e eu quis trabalhar nelas antes de assumir algo novo. Chanda falou

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comigo sobre a clínica há alguns meses, mas eu não sentia que eu poderia dar-lhe cem por cento na época. Levei um tempo para chegar até aqui... — O nosso caminho não é sempre em linha reta, não é? Estou tão feliz que sua jornada finalmente a conduziu até aqui. Eu sei que você pode ter pensado que isso ia ser uma entrevista, mas eu realmente não sinto a necessidade de perguntar nada. A brilhante recomendação de Chanda me disse tudo o que preciso saber. Temos sido amigas íntimas há anos, e sei por experiência que seu trabalho é suado. Além disso, tenho um bom sentimento sobre você. Você pode pensar que sou uma velha supersticiosa, mas sinto como se pudéssemos ser almas gêmeas. Como se tivéssemos sido cortadas do mesmo pano... você sabe o que quero dizer? — Caroline se encolhe, como se ela estivesse me esperando rir dela. — Na verdade, eu sinto —, eu rio. — Eu sei que você acabou de me conhecer, mas estou realmente ansiosa para trabalhar com você. Imagino que há muito que eu possa aprender com você e não apenas sobre a clínica. — Eu acho que nós temos muito a aprender uma com a outra. — Caroline sorri calorosamente, e eu sei que tomei a decisão certa de vir aqui hoje. — Uma vez que você tem muito conhecimento sobre o processo de adoção, vamos começar com esses clientes. Deixe-me mostrar-lhe a papelada e falar um pouco sobre os nossos procedimentos. Caroline e eu passamos a próxima hora passando por cima da papelada e políticas sobre a adoção e sinto-me confiante para cuidar dos pacientes da clínica. De muitas maneiras, o processo é mais complicado do que o do hospital, mas sou uma aprendiz rápida. Já trabalhei meus três turnos no hospital esta semana, por isso, estou livre para trabalhar na clínica no resto da semana, e fico animada quando Caroline pede-me para começar a trabalhar amanhã. — Caroline, você disse que iria começar com os clientes de adoção, mas que outros tipos de clientes que você atende? — Uma grande variedade de pacientes. A clínica conta com testes de DST, testes de gravidez, a terapia por abuso de drogas e doentes mentais, e, claro, o nosso programa de adoção. Temos também um pequeno programa que estamos começando com vítimas de violência doméstica. Não há limites rígidos quando se trata de como a clínica ajuda a comunidade. Penso que é importante ajudar qualquer pessoa em qualquer tipo de crise sempre que pudermos. Eu sei que é uma responsabilidade muito grande, então é por isso que estou começando com você na adoção. Você conhece a área como a palma da sua mão, e vamos facilitar-lhe, lentamente, em papéis diferentes. É claro, a terapia é sempre feita com um conselheiro licenciado, a

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menos que você esteja procurando uma mudança de carreira, esse é o meu trabalho e não faltam coisas para se fazer por aqui. Todo o resto é um jogo justo! —Caroline brinca. — Uau, vocês têm os dedos em tudo! — Nós, minha amiga, nós temos os nossos dedos em tudo. Você faz parte deste navio agora também. — Caroline tem o braço em volta do meu ombro enquanto caminhamos para fora de seu escritório e eu amo a familiaridade que já sinto com ela. À medida que passamos pela área do pessoal comum, noto um casal conversando tranquilamente no fundo da sala. A mulher está sentada na cadeira olhando para o homem quase com reverência. Ela tem um curto cabelo loiro ralo e pele de porcelana. O homem está sentado com uma perna sobre a mesa, inclinando-se para ela enquanto sussurra baixinho com um sorriso no rosto. Ele é, em uma palavra, bonito. Ele tem espesso cabelo preto, despenteado, as maçãs do rosto esculpidas, ombros largos e uma sexy sombra de barba por fazer de cinco horas. Um olhar diz-me tudo o que eu preciso saber. Ele é um daqueles caras do tipo que permanecem eternamente inalterados. Não é afetado por tudo e todos ao seu redor. Infelizmente, esse é o tipo de cara que sempre me transforma em uma bagunça de lágrimas. Era como se a sua confiança fosse como um vácuo que sugasse a autoestima do meu corpo. É humilhante, e eu costumo ficar longe desses caras por autopreservação, uma vez que particularmente não curto caras que parecem ter a cabeça na bunda. Eu não preciso me preocupar em me fazer de tola hoje, porque eles estão tão encantados em sua conversa, que nem sequer lançam um olhar sobre Caroline ou eu. Embora eu sinta como se tivesse me esquivado de uma cena constrangedora, não posso deixar de ficar um pouco decepcionada com a minha invisibilidade. Eu não tenho certeza do que fazer com esse sentimento, então eu rapidamente o escovo para o lado. — Sara, estou feliz que você vai ser capaz de começar imediatamente —, diz Caroline, enquanto caminhamos para frente da sala comum. Ela abre a porta para o saguão e eu me livro deste último pensamento enquanto passo pela porta. — Oh, eu não percebi Celia e Adam lá atrás. Eu deveria ter os apresentado a você... oh bem, eu tenho certeza que você vai encontrá-los em breve. Sorri com força para Caroline. — Eu tenho certeza que vou. Muito obrigada por esta oportunidade Caroline. Estou ansiosa para trabalhar com você.

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— Eu também! Então vou vê-la amanhã de manhã. — Caroline hesita por um momento, e depois solta um pequeno suspiro. — Você sabe, Sara, todos nós somos obras em andamento. — O que você quer dizer? — Eu questiono, sentindo-me confusa com seu comentário. — Estamos todos aprendendo sobre nós mesmos e mudando a cada dia. Nunca se sinta como se você tivesse que se desculpar por precisar de um tempo para descobrir isso. Quando paramos de evoluir e melhorar é quando a vida termina. Somos todos uma obra em andamento —, Caroline repete, encolhendo os ombros. O que é um conceito maravilhoso e uma maneira refrescante de encarar a vida. É reconfortante nos imaginarmos constantemente evoluindo, fazendo mudanças para nos tornarmos melhores versões de nós mesmos. Ela me faz sentir como se superar os obstáculos da minha vida, que são a culpa e a insegurança, fosse mais atingível. — Talvez você esteja certa... Eu espero que você esteja certa. Obrigada pela oportunidade, Caroline. Vejo você amanhã.

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5 ‘Dog Days Are Over’ de Florence & the Machine

COM UMA ATITUDE POSITIVA e um vanilla latte3, eu caminho até New Horizons Outreach Center cedo na manhã seguinte. Estou tão empolgada para começar um novo capítulo na minha carreira que eu posso estar chegando antes da maioria dos funcionários aqui hoje. — Olá? Tem alguém aqui? — Sara, é você? Meu Deus, menina, você deve ter se levantado antes do sol hoje. — Caroline dobra a esquina com um olhar de surpresa em seu rosto. Seu cabelo está amarrado em um coque bagunçado com um pincel empurrado por ele para mantê-lo no lugar. Ela parece estar começando a pintar seu macacão. Ela já está salpicada com praticamente qualquer cor que você possa imaginar. — Você pode dizer isso de novo. Eu já fui para uma corrida antes de vir aqui hoje. Estou pronta para começar. — Bem, isso funciona perfeitamente. Depois que você saiu ontem, eu fiz uma consulta com um possível cliente de adoção e outro compromisso com um cliente atual de adoção. Você vai ter que se reunir com os dois hoje, se estiver tudo bem para você. A confiança de Caroline em mim é um incentivo para a minha autoestima, e sinto-me pronta para o desafio. — Eu adoraria me reunir com eles. Você tem alguns minutos para me atualizar sobre o cliente atual? — Claro. Na verdade, vou passar toda a papelada com você, e então vou estar fora daqui pelo resto da manhã. Eu sou responsável por um projeto de arte fora daqui hoje. Outros membros da equipe devem estar chegando em breve, no entanto. Você não deverá ficar sozinha por muito tempo. Depois de uma sessão de informação sobre o cliente, Caroline decola com pressa, deixando-me sozinha na clínica. Não é muito antes de eu ouvir alguém no saguão e caminhar até encontrar uma menina bonita com uma pequena barriga redonda. Estimo que ela esteja, provavelmente, com cerca de 20 semanas ao longo de sua gravidez. Seu rosto é moldado com lindos cachos castanhos, e ela está olhando

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Bebida a base de café expresso, leite vaporizado cremoso e xarope de baunilha, vendido no Starbucks.

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para mim com olhos castanhos de chocolate petrificados, suas delicadas mãos remexendo nervosamente em cima de sua barriga. — Olá, você deve ser Abigail. Eu sou a Sara e estarei reunida com você hoje. — Onde está a senhorita Caroline? — Pergunta Abigail nervosamente, enquanto seus olhos lançam dardos para a saída. — Senhorita Caroline tinha um projeto fora daqui hoje, mas ela explicou seu caso para mim e eu estou mais do que preparada para passar por possíveis candidatos a pais adotivos com você. Eu também sou uma enfermeira e trabalho fazendo partos, por isso, se você tiver quaisquer perguntas sobre a sua gravidez ou sobre o parto, posso falar com você sobre isso também. — Sério? Estou tão nervosa sobre realmente ter o bebê. Quero dizer e, se a dor for demais? E se eu não puder fazer isso? — Vamos para um dos escritórios e vamos conversar. Eu vou responder a quaisquer perguntas que você tenha. — Eu sorrio tranquilizadoramente para ela e ela parece um pouco mais calma do que quando chegou. Eu sei que ela deve estar com medo e espero que eu seja capaz de ajudá-la nesse momento difícil. Cerca de cinco minutos depois de Abigail me deixar, eu ouço um riso vindo do saguão. Celia e Adam viram a esquina na sala do pessoal da comunidade, rindo baixinho um para o outro. Tentando parecer confiante, eu enquadro meus ombros e dou-lhes o meu maior sorriso. — Ei. Sou Sara, um dos mais novos recrutas de Caroline. Eu só comecei esta manhã. Celia avança e aperta minha mão. — Ei, eu sou Celia e este é Adam. É tão bom te conhecer. Ambos estamos trabalhando na clínica por um tempo agora. É ótimo ter uma nova cara e um par de mãos extra. Celia parece genuína e eu gosto dela instantaneamente. Adam, por outro lado, murmura um olá e se move para o outro lado da sala. Assim como pensei, ele é um daqueles caras não afetados. Deus me livre, ele não tira um minuto do seu dia insanamente auto-importante para fazer a nova garota se sentir bem-vinda. Foda-se ele e sua bunda não afetada. Antes que eu possa dar muita atenção para Adam e sua grosseria, ouço alguém no lobby. Olhando para a hora, percebo que é provavelmente o meu segundo encontro.

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— Oi, você é Lindsey? — Sim, senhora, e este é o meu namorado, Lucas. Não temos certeza se esta é a coisa certa para nós. Quero dizer, nós não sabemos o que queremos fazer. Nós apenas queremos obter algumas informações. — Com base em seu divagar, posso dizer que Lindsey está nervosa, de forma compreensível, mas me preocupo que ela possa fugir a qualquer minuto. Ela não está mostrando sua gravidez ainda, por isso ela deve estar em seu primeiro trimestre ou, muito, no início do segundo. — Ei, isso é perfeito. Nós não temos que tomar qualquer decisão hoje. Nós três apenas vamos conhecer uns aos outros e eu vou dar-lhe informações sobre as diferentes opções disponíveis. Nada será definitivo, hoje, está bem? Nós só vamos conversar. Não há nenhum mal nisso, certo? — Acho que não —, diz Lindsey. Levo Lindsey e Lucas de volta para um dos escritórios, e com o canto do meu olho vejo Adam andando em nossa direção. Assim que o casal passa através da porta do escritório, Adam agarra meu braço. — Posso falar com você um minuto? — Adam tem um olhar bastante agradável em seu rosto, mas há urgência em suas palavras que eu não entendo muito bem. — Hum, claro. Lindsey e Lucas, voltarei em apenas um minuto. Sentem-se e eu estarei com vocês. — Depois de fechar a porta do escritório para separar eu e Adam do casal, dirijo-me a ele com um sorriso. — Como posso ajudá-lo? — Que tal você me deixar fazer a reunião com esses clientes. Quero dizer, como este é o seu primeiro dia e todos... — Oh, bem, obrigada, isso é muito legal da sua parte. Mas eu posso cuidar deles. — Enquanto as palavras estão saindo da minha boca, eu vejo a expressão de Adam ficar dura e fria, tornando-se dolorosamente evidente que ele não gostou de minha resposta. — Olha, Sara, é isso? — Ele faz uma pausa momentânea e continua: — Olha, Sara, eu estou feliz que você está se sentindo empolgada no seu primeiro dia. Mas eu tenho que fazer o que é certo para o jovem casal lá dentro, porque eles são o que é importante e não o seu ego. Eu tenho me voluntariado aqui por um tempo muito longo, e posso garantir que estou muito mais qualificado para lidar com esta reunião. Por que você não se senta comigo e observa? Isso é o que você pode fazer para ajudar hoje. Você me entendeu?

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O olhar ameaçador que ele me dá faz meu interior tremer... não com os nervos, mas com fúria. Quem diabos esse cara pensa que é? O meu velho eu iria se atrapalhar e me fazer afastar com a cabeça pendurada na vergonha, mas esse é o meu velho eu. Esse idiota não vai me ver deslizar. Meus olhos estreitam no frio olhar de seus olhos azuis-gelo, e minha mão passa a residir em meus quadris. — Olha, Adam, é isso? Olha, Adam você não tem a menor ideia da merda que você está falando. Eu tenho lidado com o Comitê de Adoção do Hospital Geral de Providence pelos últimos quatro anos. Essa é a principal razão pela qual Caroline pediu-me para trabalhar aqui. E, a propósito, Caroline, especificamente, me pediu para fazer essas reuniões antes de sair esta manhã. Agora, se você gostaria de sentar e aprender algumas coisas comigo, então se sinta livre para fazê-lo. Ou melhor, ainda, por que você não vai fazer-se útil em outro lugar? Eu sei que você poderia dar um pouco de aulas sobre educação sexual para alguns dos alunos da Universidade Northern. Por que não vai ensinar-lhes a maneira correta de colocar um preservativo? Tenho certeza de que as mulheres perguntam a um cara como você como colocar duas camisinhas ao mesmo tempo4, então você deve ser mais do que qualificado para ensinar essa habilidade em particular. — E com isso, eu prontamente giro ao redor e abro a porta do escritório, deixando um Adam sozinho e de queixo caído. Enquanto eu recolho a papelada para Lindsey e Lucas, eu começo a sentir o peso do meu pequeno discurso descansar muito em minha mente. O que no mundo eu estava pensando para falar assim? Uau, que ótima maneira de fazer amigos e influenciar pessoas no meu primeiro dia.

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Enquanto encaminho Lindsey e Lucas para o lobby, só me dou um minuto para comemorar o primeiro grande encontro com meus clientes. Então começo a me preocupar sobre como vou engolir meu orgulho e pedir desculpas a Adam por agir de modo tão não profissional. Eu quis dizer o que disse, mas eu provavelmente deveria ter deixado de fora o xingamento e a parte onde insinuei que ele era um prostituto. Viro-me e caminho lentamente de volta para a sala do pessoal como se estivesse andando para a minha execução. Quando viro a esquina, vejo Adam sentado na mesa de centro olhando diretamente para mim. Seus braços estão sobre a mesa, e 4

A autora sugere que usar duas camisinhas serve para aumentar o tamanho do pinto quando ele é muito pequeno.

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sua cabeça está descansando em suas mãos. Ele tem um olhar tímido no rosto e está segurando o que parece ser uma bandeira branca improvisada. Ok, isso não é o que eu estava esperando, mas é definitivamente uma surpresa bem-vinda. — Estou acenando a notória bandeira branca, no caso de você não ter percebido. Eu até pus duas camisinhas pela sua solicitação... Eu me aproximo de Adam e percebo que ele está acenando com uma vara pequena com preservativos vinculados a ela. Eu jogo minha cabeça para trás numa gargalhada. — Sim, sobre isso. Eu realmente sinto muito ter insultado suas partes de homem... Essa foi uma coisa fora da linha. Adam se levanta e caminha em minha direção com os braços erguidos em sinal de protesto. — Não, eu fui o único fora da linha. Eu tirei conclusões sem ter todas as informações e eu sinto muito. Caroline teria minha bunda se ela visse como falei com você. Ela está tentando recrutá-la para trabalhar com os nossos clientes de adoção por meses. Eu só não somei dois mais dois juntos, por isso peço desculpas por ser um idiota. Eu admito - o Adam humilde é substancialmente mais quente do que o Adam não afetado. Isto causa um problema, porque o Adam não afetado já era escaldantemente quente para começar. A última coisa que preciso é ficar excitada sobre alguém com quem vou trabalhar regularmente. Antes que eu possa responder a Adam, Celia se aproxima e suavemente coloca a mão no braço de Adam. Adam olha para ela e sorri carinhosamente. — Ei, eu tenho um par de visitas domiciliares esta manhã e então vou voltar ao meu escritório para o resto da tarde. Vejo você às nove esta noite, certo? — Bem, problema resolvido. Eu deveria ter percebido a ligação entre eles ontem, mas agora está claro como cristal. Estou feliz pela distração sensual, Adam humilde é uma impossibilidade, mas eu não posso evitar, apenas sinto uma pequena incômoda decepção no meu peito. — Sim, nove horas. Vejo você depois, ok? — Ok. Tchau, Sara. Desculpe por não termos muito tempo para conversar hoje. A clínica está aberta até o meio-dia aos sábados. Você está pensando em trabalhar amanhã? — Sim, eu acho que eu vou estar aqui. — Ótimo, vamos ter que arrumar algum tempo para conversar. — Celia pisca para mim, então sai correndo. Estou feliz por Celia não ter testemunhado minha crise

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com Adam e decidir manter distância de mim. Crise não-conte-com-apoio, eu espero fazer amizade com os meus colegas de trabalho na clínica. — Então, eu estou perdoado? — Olho para Adam para ver que ele ainda está acenando com a bandeira de preservativos e olhando para mim com uma cara de cachorrinho. — Claro. Nós vamos colocar a culpa em começar com o pé errado. O que acha disso? — Parece perfeito. — Adam sorri e estende a mão. — Amigos? Tomo sua mão e a sacudo, segurando-a um pouco mais do que é socialmente aceitável enquanto pondero seu pedido. — Sim, amigos... Sou realmente muito boa para a coisa de amigo. Adam me dá um olhar confuso, mas me viro para pegar minha bolsa antes que ele possa me questionar sobre o meu comentário. — Será que você informaria a Caroline, por favor, que sinto não poder ficar hoje à tarde? Eu só tinha programado um meio dia hoje, mas vou estar de volta na parte da manhã. — Claro que sim. Até amanhã, minha amiga. — Adam sorri para mim e eu não posso evitar o tremor que silenciosamente ondula através de mim. Agradeço a minha estrela da sorte que Adam está comprometido e eu não preciso me preocupar com paixões, borboletas, ou qualquer uma dessas merdas... eu acho. — A gente se vê —, murmuro enquanto me apresso para fora da porta, me xingando por minha propensão a fazer tudo na minha vida ser complicado. Realmente, é um presente do caralho.

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6 ‘If It Kills Me’ de Jason Mraz

Seis anos atrás — Universidade Northern, Providence, Louisiana

— VAMOS LÁ, SARA, não seja uma babaca fodida! Eu estou fazendo como minha missão pessoal ter o seu rosto fora desse livro e dentro do carro de Melody. Existem várias doses no bar com seu nome nelas. Nós estamos tendo uma noite de garotas. — Marlo está na minha porta com os braços cruzados e seu quadril bate para fora. Nós tivemos essa discussão tantas vezes que eu já perdi a conta. — Marlo, você nem bebe. Eu não entendo por que você acha que é divertido estar espremida em uma sala com um monte de gente bêbada e suada enquanto você está séria e sóbria. — Eu já sou alta na vida, baby, eu não preciso de álcool. Tudo que eu preciso é do meu Diet Dr. Pepper5 e estou pronta para ir. Você vê o que o DDP faz para mim. Você realmente acha que eu preciso beber? Eu balanço minha cabeça e rio para a minha amiga com excesso de zelo. — Não, eu não acho. Eu não acho que a população estudantil da Universidade Northern pode lidar com uma Marlo bêbada. Mas hoje, e temo que tenha que ser você, Melody, e seu DDP. Eu simplesmente não posso fazer isso. Práticas clínicas está chutando a minha bunda, e tenho que estudar. Desculpe, amiga... — Você está sendo muito dura consigo mesma. Qual a pior coisa que poderia acontecer? Você receberá 95% em vez de 100% no teste? Eu nunca vi você fazer menos que um A. — Marlo está sempre se metendo comigo sobre trabalhar muito duro, mas minha mãe sacrificou muito para eu poder ir para a faculdade. Não é uma piada para mim e eu trabalho pra caramba para fazê-la orgulhosa. Eu também estou com bolsa de estudos parcial e a universidade não dá segundas chances. — Eu não obtenho menos do que um A porque eu estudo. Não posso arriscar descobrir o que acontecerá se eu não o obtiver. — Além disso, Mason vai vir com uma pizza depois. Ele me desafiou para um torneio de Trivial Pursuit6. Portanto, não tenha medo, minha amiga festeira, minha 5

Marca de refrigerante.

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noite não vai ser sem graça. — Eu dou a Marlo uma piscadela e retorno o meu foco para os meus livros. — Mason? Realmente, Sara! Eu tenho que pegar outra caixa de sabão esta noite. — Não, absolutamente não- — Cortei-a, mas ela, por sua vez, me interrompe. — Absolutamente parece que eu preciso. Quando você vai libertar esse pobre rapaz ou saltar em seus ossos? Toda a população feminina neste colégio tem um boneco de vodu com seu nome nele. É um milagre que você ainda pode ver, dada a quantidade de agulhas que foram picadas em seus olhos. Realmente, Sara, está ficando difícil de assistir. Silenciosamente desejando que eu não tenha cometido um erro ao pronunciar o nome de Mason, eu me preparo para ter a mesma conversa, mais uma vez. — Marlo, eu juro que Mason e eu somos apenas amigos. Ele tem sido meu melhor amigo desde- — — Desculpe-me, tomo exceção a essa reivindicação! — Marlo está ostentando seu melhor olhar irritado com uma mão no quadril e seu outro dedo apontado para cima no ar. — Você é minha melhor amiga, também, Marlo. Espera... esse não é então o ponto! Segure essa questão. Mason é livre para namorar quem ele quiser. Admito que nós dois tivemos problemas para fazer pessoas significativas entenderem a nossa relação no passado, mas eu nunca iria impedir Mason de namorar. — Mason não tem encontros, Sara. Você sabe por quê? A cabeça dele está nas nuvens, loucamente apaixonado por esse seu rabo chato. Sem ofensa... — Não levei —, eu digo sarcasticamente enquanto rolo meus olhos. — É só que Mason é um bom pedaço de homem, se me entende. Ele é Presidente da SGA, Kappa Tau Rush Chair e o Sr. Universidade Northern. Calcinhas estão caindo por todo o campus para esse menino. Exceto as suas, as únicas calcinhas que ele realmente quer. Eu odeio ter que colocar isso de forma tão eloquente, mas aqui vou eu. Cague ou desocupe a moita, menina! — Marlo urra, enquanto bate o pé direito e sacode os braços. — E nessa nota, que vocês tenham um bom momento esta noite —, eu digo ironicamente com um revirar de olhos. 6

No Brasil, jogo Master.

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— Ok, eu vou aceitar a sua desistência. Eu vou aceitar isso só porque eu acredito que fiz o meu ponto. É tempo apenas de estender sua mão e pegar sua bunda esta noite. Ooh, e que belo pedaço de bunda é. — Fora! Agora! — Eu grito, enquanto me levanto e empurro Marlo em direção à porta. Depois de fechar a porta, eu me inclino contra ela por um momento, completamente perdida em pensamentos. Apesar de ser misturado com um monte de loucura, eu não posso negar que Marlo fez alguns pontos válidos. Eu já sentia esse discurso vindo em minha direção como um trem de carga há algum tempo. Eu fiz o meu melhor para ficar alegremente ignorante, mas as minhas desculpas e negação flagrante estão começando a se desgastar. Eu sei o que Mason quer; Eu só não sei se ou quando eu já estarei pronta para dar a ele.

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— Bem, querida, você conseguiu me espancar mais uma vez. — Mason está balançando a cabeça e caindo os ombros, admitindo a derrota. Eu não acredito nele nem por um segundo. — Seja o que for! Você me deixou ganhar, como sempre faz. Nem sequer é crível mais. ESPN é a página especial no seu computador, o aplicativo mais utilizado em seu telefone, e a única estação de televisão que conhece. Todo menino Louisiana sabe onde Archie Manning jogou bola na faculdade. Eu chamo de besteira! — Eu tento o meu melhor para dar a Mason um olhar sério enquanto me sento de pernas cruzadas no lado oposto do tabuleiro de jogo. Mason sempre inventa um Trivial Pursuit: Edição Especial para qualquer momento que eu tenha um grande teste. Pergunto-lhe as questões normais do jogo, mas ele cria questões especiais e categorias que coincidem com o meu próximo teste. Há um cara na Kappa Tau que está na maioria das minhas aulas de enfermagem, e acho que Mason tem sua ajuda para fazer as perguntas. Eu não tenho certeza de como ele faz isso, mas eu estou muito feliz que ele faça. Estudar com Mason é uma pausa bem-vinda da monotonia da leitura e tomada de notas. — Ei, todos nós falhamos de vez em quando. Acontece com o melhor de nós! — Mesmo que você seja um mentiroso grande e gordo, você sabe que eu aprecio você fazendo isso por mim, certo? Eu deveria fazer um Trivial Pursuit: Edição

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Finanças para você, mas eu não posso nem começar a pensar com o que essas perguntas seriam semelhantes. Essa garota mal consegue equilibrar um talão de cheques. Mason empurra o tabuleiro de jogo de lado e foge para perto de mim. — Você não precisa me agradecer, querida. Você sabe que eu faria qualquer coisa por você. O ar na sala está carregado com eletricidade e eu estou de repente muito ciente da proximidade de Mason. Ele coloca as mãos levemente em minhas coxas, e as mãos estão um pouco mais perto do que é considerado aprovado para um amigo, e ele está perto o suficiente para que eu sinta sua respiração fazendo cócegas no meu rosto. Eu involuntariamente endureço, sem saber o que fazer a seguir. Eu vejo a dor nos olhos de Mason quando o meu corpo fica rígido e culpa toma conta de mim. — Então, e sobre os Saints7? — Mason desajeitadamente muda de assunto quando ele vai para longe de mim, desanimado. Em uma perda de palavras, eu permito que o silêncio desconfortável envolva o quarto. Estou ciente de quão importante é a minha resposta, e eu não quero machucar Mason desnecessariamente. Esses momentos de silêncio dão-me o tempo muito necessário para reunir os meus pensamentos. Eu sinto como se tivesse passado toda a nossa amizade silenciosamente implorando por mais tempo. Mason, sempre firme e completamente certo do que ele quer, relutantemente me concede este momento uma e outra vez. Estou secretamente com medo do dia em que ele perceber que eu não valho a pena à espera. — Mase, você sabe que você é o meu cara, certo? — Cutuco gentilmente seu ombro, silenciosamente desejando que ele olhe para cima e me tranquilize sobre a nossa amizade. — Sim, Sara, eu sei que eu sou o seu cara... — A voz de Mason está um pouco acima de um sussurro enquanto seus ombros caem. Ele parece completamente derrotado. — Você significa o mundo para mim, Mase. Eu não posso imaginar minha vida sem você ser uma parte dela. Só de pensar nisso... me esmaga. Você está tão pronto para saltar para essa coisa de cabeça, mas o que acontece se as coisas não derem certo? Nós arriscamos tudo e vou embora sem nada? Eu não posso te perder, Mase... Mason balança a cabeça e encontra o meu olhar. — Eu só preciso dar-lhe um pouco da fé que eu tenho em nós. Eu preciso que você saiba o que eu sei.

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Referindo-se ao time de Futebol Americano da Lousiana, o New Orleans Saints.

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Ele se inclina para perto de mim novamente, colocando suavemente a mão no meu rosto e olha direto nos meus olhos. — Eu sei que essa coisa que nós temos, você e eu, não terá fim, Sara. Você não tem que se preocupar com a vida sem mim, porque eu vou para onde você for. Ele toca sua testa na minha, fechando os olhos, disposto a tentar que suas palavras atinjam o meu coração. Depois do que parece uma vida, ele desloca seu rosto em meu ouvido. Eu sinto sua respiração acariciando meu pescoço, e ele envia arrepios na espinha. — Eu não vou desistir de você, Sara. Eu não vou desistir de nós. E com essas palavras de despedida, Mason se levanta e deixa-me sentada no rescaldo do furacão de possibilidades que ele criou.

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7 ‘She Will Be Loved’ de Maroon 5

Dias de hoje

— CERTIFIQUE-SE DE obter jalapeños8, Sara. Você sabe que eu gosto deles quentes, baby! — Marlo grita em frente ao restaurante. Reviro os olhos, rindo baixinho. Marlo estava ausente no dia que Deus entregou a vergonha. Alex e eu desistimos de ser constrangidas por ela. Aprendemos a apenas ir com ela e aproveitar o show. E que show é. — Você ouviu a senhora, adicione jalapeños, por favor —, eu digo, enquanto dou ao caixa um sorriso de desculpas. Alex sugeriu que tivéssemos uma improvisada noite de meninas no nosso lugar favorito de pizza, Antoni. Marlo e eu concordamos em ser vencidas. O restaurante tem uma atmosfera casual com toalhas xadrez e televisores de tela plana estrategicamente posicionados. Ele também tem a vantagem adicional de música ao vivo nos fins de semana. Parece uma noite perfeita para pizza quente, cerveja gelada, uma boa conversa e um pouco de violão. Eu gentilmente balanço na canção de Maroon 5 que está sendo arranhada no outro lado do restaurante. — Então, como foi seu primeiro dia na clínica, Sara? — Alex olha para mim com expectativa, quando eu coloco o nosso jarro de cerveja e DDP de Marlo em cima da mesa. — Foi... interessante. Eu definitivamente deixei uma impressão... —Tenho certeza de que você fez, minha pequena estrela do rock. Eu não esperaria nada menos de Sara Preston, Super Enfermeira! Marlo zomba com ambas as mãos nos quadris, como uma super-heroína. — Eu não falei que foi de um jeito bom, Marlo. Eu meio que bati cabeça com um dos voluntários, mas acho que estamos bem agora. Meus encontros com os clientes foram ótimos, porém, e isso é o que realmente importa.

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Prato clássico da culinária Tex/Mex, feito com pimenta jalapeno.

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— A diretora da clínica, Caroline, tem alguns projetos de arte interessantes acontecendo na comunidade. Eu adoraria a oportunidade de trabalhar com ela. — Você deveria passar lá na clínica, Alex. Eu soube depois de poucos minutos de conhecê-la que ela era uma mulher incrível. Eu acho que vocês duas se dariam muito bem. — Talvez eu tenha que fazer isso... Tomo um gole da minha cerveja e olho para cima quando ouço o jingle do sino de entrada. No início, eu acho que meus olhos estão me enganando quando vejo Adam andar até o balcão da frente para fazer a sua encomenda. Este não é o Adam vestido casualmente que eu vi nesta manhã. Este Adam está vestido para matar, com calças pretas com bolsos embutidos, uma camisa azul clara de botão com as mangas arregaçadas, e seu cabelo com gel é o mais sexy falso moicano que eu já vi. Eu não percebo que estou olhando até que ele mira seu olhar em mim e dá uma piscadela. Eu aceno, o tempo todo orando para que a vermelhidão que rapidamente rastejou para meu rosto não seja perceptível. — Hum, Sara, que porra de cara é aquele? E onde você o tem escondido? — Bem, falando de bater de frente com as pessoas... — Eu murmuro, esperando que Marlo tenha uma pista e abaixe a voz. Sim, claro que isso vai acontecer. — Oh, há algo que quero bater contra ele, mas definitivamente não é a minha cabeça, — Cale-se, Marlo! Eu trabalho com ele na clínica. Oh, merda, ele está vindo para cá. Tente se acalmar um pouco, por favor! — Sara, é você? Ei, que tal isso, por duas vezes em um dia. Talvez eu tenha deixado minha bandeira na clínica, mas posso improvisar, se você quiser, — Adam brinca enquanto ele acaricia as mãos nos bolsos, como se estivesse procurando um substituto para a bandeira. — Não, eu não acho que será necessário. — Eu sorrio e solto um riso nervoso agudo. — Adam, estas são minhas amigas, Alex e Marlo. Adam também é voluntário em New Horizons Outreach Center. Marlo estende a mão para ele. — É muito bom conhecer você, Adam. Mas eu tenho que ser honesta, se você está criando problemas para a nossa pequena Sara, você vai ter um inferno de um lote 53


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inteiro de dedos e quadris estalando e acenando em seu futuro. Basta dizer... — Ela encolhe os ombros se desculpando enquanto inspeciona as unhas. — Por favor, ignore Marlo, ela ladra, mas não morde, como uma espécie de pequena chihuahua, — Alex finge seriedade, mas ela se protege do soco de Marlo. Adam ri. — Ei, ela está tornando-se minha amiga, o que é admirável. Marlo, eu prometo a você que eu, sinceramente, pedi desculpas a Sara e eu pretendo ser o modelo do colega de trabalho de agora em diante. — Bem, isso é o que gosto de ouvir. Você recebe um passe, desta vez, Adam, mas eu não distribuo passes muitas vezes. Eu sugiro que você o mantenha em seus dedos. — Marlo dá Adam um recadinho para deixá-lo saber que ela está brincando. Bem, eu acho que é por isso que ela piscou. Você nunca sabe com Marlo. — Então Adam, você tem uma determinada área da clínica na qual você é voluntário? — Alex se inclina e empurra para fora a quarta cadeira na nossa mesa, em silêncio, convidando Adam para se sentar. — Obrigado, vai demorar um pouco até que o meu pedido esteja pronto —, diz Adam enquanto ele se senta. — E, sim, eu trabalho principalmente com os clientes de abuso doméstico, mas também dou uma mão com os clientes de adoção, e dou aulas sobre DST e prevenção da gravidez. Eu tive muitos elogios em minhas demonstrações de aplicação de preservativos. — Adam sorri para mim, rindo baixinho. Eu tusso alto enquanto Alex e Marlo dão a Adam um olhar confuso. Eu não me sinto a vontade para explicar o meu pequeno discurso, então rapidamente mudo de assunto. —Você está saindo do trabalho? Quero dizer... você está vestido, então eu pensei... — Bem, eu tive uma reunião com um dos meus clientes, e não acho que eles apreciariam se eu aparecesse com as roupas suadas que normalmente uso no trabalho. Eu sou um artista gráfico, então trabalho em casa na maior parte do tempo. — Doce trabalho. Eu adoraria fazer minhas próprias horas em vez destes malditos turnos de doze horas. Sabe, Alex é uma artista também. Ela é proprietária da Reflections Art Gallery do centro. — Marlo olha orgulhosa para Alex, que está mexendo desconfortavelmente na cadeira pela atenção. Ela não gosta dos holofotes. — Ei, eu conheço esta galeria, você tem algumas belas peças lá, Alex. Estou impressionado. Eu sou um gênio com computação gráfica, mas tenho medo de ser mais, como você chamaria, um desenhista especialista com lápis e papel. — Adam se

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recosta na cadeira e empurra para cima as mangas. Eu vejo a ponta de uma tatuagem que espreita fora da parte inferior da camisa. Eu não posso ter certeza, mas parece como um pedaço deformado de madeira. — Isso é uma tatuagem em seu braço? O que é isso? — Não me ocorreu até que as palavras voaram para fora da minha boca que provavelmente isto não é da minha maldita conta. Oh bem, é tarde demais levá-las de volta. —Sim, perdi uma aposta com o meu amigo, Cain. Ele me fez fazer uma tatuagem de Piu-Piu sentado em um galho de árvore. — Sério? — Não. — Babaca. Eu empurro as pernas de Adam e rio. — E você, Sara? Você tem tatuagens? — Adam pergunta enquanto se inclina para mais perto de mim. — Não, eu não tenho, mas sempre quis ter uma. Eu simplesmente não consigo decidir o que eu gostaria de ter gravado na minha pele para sempre. Isso é uma grande decisão, sabe? Para sempre é um maldito longo tempo! — Isto não escapa da minha atenção, ele evadiu de minhas perguntas e me faz querer saber tudo mais. — Sara tem um pouco de problemas para tomar grandes decisões, você sabe... se comprometer. — Se olhares pudessem matar, Marlo estaria morta. Que diabos ela pensa que está fazendo? A última coisa que quero fazer é lavar minha roupa suja para um novo colega de trabalho e Marlo só jogou, em teoria, minha calcinha suja sobre a mesa para que todos vejam. — O quê? Por que você está me olhando assim, Sara? Oh, merda, eu não quis dizer nada disso, me desculpe. Eu só estou brincando, saindo do meu pé por todo o caminho até a minha garganta. Adam está usando um olhar confuso e eu não tenho nenhuma intenção de explicar. Estou muito ocupada lutando contra a vermelhidão que assumiu minhas bochechas. Adam cobre a sua reação de forma rápida e agarra a minha mão. — O que você está fazendo? — Eu pergunto enquanto o vejo deslocando uma caneta para o interior do meu pulso. Seja lá o que ele esteja fazendo, congratulo-me com a distração. Eu sei que Marlo não queria fazer nenhum mal, mas ainda estou muito sensível sobre os acontecimentos do ano passado.

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— Eu vou levar você para fazer uma tatuagem, mas não espreite até que tenha terminado. Talvez eu vá ajudar você a encontrar a tinta perfeita. Eu desvio o olhar para honrar a sua regra de não espreitar e sinto a caneta começar a escovar contra a minha pele. Embora ele só esteja tocando levemente meu pulso com a caneta, devo admitir que isto faz sentir-me sutilmente sexy. Eu tento mudar a minha linha de pensamento, mas de nada adianta. Não vá até lá. Você sabe que ele e Celia estão juntos. Você está apenas se preparando para uma queda. Lembrem-se, amigos, isso é o que é. — Então, qual é o principal papel de Celia na clínica? — É isso mesmo, eu preciso manter as coisas em perspectiva. — Celia é uma terapeuta; ela tem seu próprio consultório particular em Providence. Ela tem sessões individuais e sessões de grupo na clínica para aqueles clientes que não são capazes de pagá-las de outra forma. Ela realmente vai mais longe. Ela chega até os pacientes que estariam perdidos no sistema sem ela. É evidente que Adam se preocupa profundamente com Celia, e eu odeio admitir isso, mas é cativante. Espero que um dia vá encontrar alguém que diz coisas doces sobre mim nas minhas costas. — Bem, talvez eu devesse deixá-la dar uma olhada na minha cabeça fodida. Talvez ela pudesse desvendar a teia maluca que eu tenho aqui em cima! — Eu odeio decepcionar Marlo, mas eu tenho certeza que ela é um enigma que não pode ser resolvido ou fixado. — Não, Marlo, eu não acho que Celia seria a terapeuta para você. Os pacientes de Célia são menos ‘Estou procurando o sentido da vida’, e mais ‘Eu vejo gente morta’, se você sabe o que quero dizer. Ela cuida de doentes mentais crônicos, pessoas que a maioria da sociedade tem jogado fora. Eu não sei como ela faz isso, mas ela tem uma compaixão infinita e muita paciência. — explica Adam. — É uma população difícil de trabalhar, eu imagino. Ela deve ser uma pessoa especial para ser capaz de fazer a diferença. — eu digo, sinceramente. Eu já sabia que gostava de Celia quando a conheci, mas agora a respeito muito. — Celia é muito especial. Seus clientes têm a sorte de tê-la. Eu realmente acredito que ela se sente da mesma maneira sobre a sorte de tê-los. Isso é apenas a maneira como ela é. — Adam Hunt, sua pizza está pronta. — o caixa chama pelo interfone.

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— Ah, sincronismo perfeito. Acabei de concluir a minha obra-prima. Ok, me diga, o que você acha. — diz Adam com um sorriso satisfeito. Eu olho para o meu pulso interno e não posso acreditar nos detalhes em seu desenho depois de tão curto espaço de tempo. A 'tatuagem' é grande, do tamanho de um cartão de crédito, mas ainda consegue parecer delicada. Adam desenhou um dente de leão com várias das sementes soprando longe da flor. — Adam, isto é lindo. Eu acho que é preciso mais do que apenas um desenhista especialista para tirar algo tão intricado com apenas uma caneta em cinco minutos. Acho que você está sendo modesto... — Eu acho que você me lisonjeia. Então, nós temos um vencedor? — Eu adoro isso, mas eu gostaria de comprar um pouco mais, se você não se importa. — Menina esperta; você nunca deve pegar a primeira coisa que você vê. Conforme Adam sorri para mim, eu começo a pensar. — Então, por que um dente de leão?— — Eu estou pensando que você merece um desejo. Posso estar totalmente fora da base, mas acho que Adam pode precisar de um lembrete sobre Celia, também. Tudo entre nós se parece perigosamente perto de preliminares verbais. Eu fiz um estrondo em cima do trabalho de evitar a espécie masculina inteiramente no ano passado, então talvez eu esteja sendo excessivamente sensível. Mas fiquei alheia ao flerte de Mason por meses, por isso teria que ser bastante evidente que estou ciente disso. Talvez Adam flerte com todo mundo e seja apenas a sua natureza. Talvez Celia e Adam não sejam exclusivos. Se for esse o caso, ele é louco se ele acha que eu iria saltar para esse triângulo. Eu faço um esforço concentrado para levar à mesa esses pensamentos até que eu tenha mais informações. Nenhuma necessidade de trabalhar em um problema antes dele existir. — Adam Hunt, sua pizza está pronta. — repete o caixa em um tom um pouco impaciente. — Ei, tenho uma ideia. Por que você não fica por aqui e come com a gente, Adam? Não há necessidade de correr para casa. Iremos até mesmo compartilhar a nossa cerveja com você! — Alex sorri docemente. Ela pode parecer inocente, mas eu vejo suas rodas girando.

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Adam olha para o relógio e balança a cabeça. — Eu agradeço a oferta, mas tenho um lugar para ir. Outra hora, talvez. Foi muito bom conhecê-las, senhoras. Sara, eu vou vê-la na parte da manhã? —Sim, eu estarei lá. — Meus olhos inconscientemente observam Adam pegar sua pizza e sair pela porta. Quando eu volto para a mesa, vejo dois pares de olhos perfurando-me. —O quê? — Eu pergunto inocentemente. — Nem tente, Dente de Leão. Alex e eu testemunhamos esse joguinho de footsie que você e 'sexo em um espeto’ estavam jogando. Não me interpretem mal, estou feliz em vê-lo. Suas peças de senhora precisam de alguma atenção, e esse cara seria uma forma fodástica de acabar com essa sua seca. 9

— Não há nada acontecendo, eu juro. Celia é sua namorada. Ouvi-os falar sobre o encontro às nove e ele nos disse que tinha um lugar para estar. E olha a hora... são 08:45. Ele estava apenas sendo simpático... eu acho. — Isso foi amigável, tudo bem. Se ele tem uma namorada, então você precisa ter muito cuidado com ele, Sara. Eu duvido que sua namorada fosse apreciá-lo agindo dessa forma. — Eu vejo a preocupação gravada no rosto de Alex. —Eu conheci ele e Celia hoje, então eu não quero chegar a conclusões precipitadas. Comprometo-me a pisar levemente e me manter fora de quaisquer situações precárias. Legal? Eu aprecio a preocupação das minhas amigas, e eu não vou pegar leve. Eu tenho consciência do que aconteceu com Mason, então a última coisa de que eu preciso é de assumir o título de destruidora de lares. — Legal para mim. Dito isto, tenho que dizer o óbvio. Esse homem é gostoso pra caralho. Aquele cabelo, os olhos azuis cristalinos e aquela bunda – é melhor alguém nesta mesa cavalgar aquele cowboy e transmitir todos os detalhes sujos. — Marlo! — Alex e eu gritamos ao mesmo tempo. É como ser amiga de uma criança de cinco anos de idade, ela não tem absolutamente nenhum controle sobre seus impulsos. Eu não posso deixar de amá-la, no entanto. Esse nível de honestidade mantém as coisas interessantes. — Só estou dizendo... ************** 9

Aquele tipo de flerte que rola por baixo da mesa, com os pés.

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A manhã chega mais rápido do que eu gostaria, mas minha corrida me energiza. Eu respiro o ar frio e seco e deleito-me com a sensação de meus pulmões se expandindo até seus limites. Eu uso esse tempo para resolver os detalhes do último par de dias e simplificar o que tem o potencial de se tornar muito complicado. Nada ou ninguém vai prejudicar meu trabalho na clínica. Celia e Adam estão em um relacionamento. Senti a intimidade entre eles quando os vi pela primeira vez juntos. Ficou claro, mesmo do outro lado da sala. Eu continuo tentando fixar esta informação em meu cérebro, porque sonhar com Adam é fletar com o desastre. Eu sei que eu sou tola para entreter essas noções ridículas sobre um homem com quem eu falei duas vezes. Duas vezes! Estar sem contato com a espécie masculina tem me transformado em uma adolescente com excesso de zelo e com tesão. Um homem me mostra a mínima atenção platônica e eu estou com uma faca gravando nossos nomes em um tronco de árvore. Um pouco de atenção extra? Claro, eu vou confessar isso. Atenção platônica é tudo a mesma coisa, embora. No entanto, eu ainda sinto os dedos segurando meu pulso, a sensação de formigamento nunca diminuiu. Merda, eu sou patética. Um encontro – isso é o que eu preciso para endireitar a minha merda. Nunca subestime o poder da distração. Se eu estiver pensando sobre o meu encontro então não vou estar pensando sobre qual o nome dele. Marlo fica num vai e volta com um paramédico quente chamado Mike, e tenho certeza que ele tem alguns amigos paramédicos quentes. Quando eu terminar minha corrida, vou recapitular meus objetivos: 1. Vou me concentrar em meus clientes; todo o mais é apenas ruído de fundo. 2. Celia e Adam são um casal e eu respeito isso. 3. Minha bunda patética precisa parar de ler coisas que não são reais. 4. Eu vou gastar o meu tempo fantasiando sobre um paramédico quente e vou esquecer qual o nome dele. Sim, eu estou tão ferrada.

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8 ‘The Little Things’ de Colbie Caillat

APÓS TOMAR UMA ducha rápida e fazer uma quantidade normal de embelezamento (sem tempo extra gasto, eu juro), pulo no meu fusca e dirijo até a clínica. É um dia frio, mas o sol está brilhando, aquecendo o carro e minha pele. Meu primeiro trabalho de enfermagem de viagem me levou para Fairbanks, Alaska, para que não considerasse este clima bonito como perfeito. Esta menina da Louisiana não foi feita para viver na escuridão por meses. A escuridão não era o pior de tudo; Chutei minha bunda ao dirigir na neve e morte por acidente de carro seria inevitável se estendesse o meu contrato. Você pode tirar a garota do Sul, mas você não pode tirar o Sul da garota. Quando eu abro a porta e corro para dentro da clínica, eu quase tropeço diretamente em Caroline. Eu pego seus dois braços para ampará-la e impedi-la de cair. — Uau, Sara! Você precisa usar um pisca-alerta, menina! — Eu sinto muito, Caroline! Estou distraída hoje. É bom vê-la. — Estou feliz em vê-la, também. Vamos para o meu escritório por um minuto. Eu quero falar com você sobre Abigail. — Oh, eu fiz algo errado? Senti que a reunião correu bem... — Claro, querida. Você foi perfeita. Eu só queria que você soubesse que Abigail me ligou ontem à tarde com algumas perguntas e eu falei com ela. Ela falou muito bem de você. Eu sei que você só se encontrou com ela uma vez, mas você fez uma boa impressão. — Caroline aperta meu braço carinhosamente enquanto me leva para seu escritório. — Oh, graças a Deus. Estou feliz que Abigail se sentiu confortável comigo. Ela não compartilha muita informação pessoal, mas tenho a sensação de que ela não tem muito apoio da família ou de amigos. — Você está absolutamente certa. Abigail pode ser um tanto reservada, então quero dar-lhe um pouco de conhecimento sobre como sua vida tem sido. Acho que vai ajudar a orientar a sua abordagem com ela. Por toda a sua vida, foram apenas ela e sua mãe. Sua mãe, Cindy, ficou grávida muito jovem e ela estava sozinha. Seu namorado a deixou, para nunca mais se ouvir falar dele, e seus pais a deserdaram. Ela lutou para sobreviver e cuidar de seu bebê quando ela era apenas uma criança

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sozinha. Cindy finalmente se voltou para o álcool e drogas quando Abigail era muito jovem. Abigail provavelmente não tem nenhuma lembrança de sua mãe antes do abuso de substâncias. Nós tentamos ajudar Cindy com seus vícios, mas, infelizmente, nunca conseguimos. Abigail é uma criança resistente e tem sido a adulta naquela casa há muitos anos. Essa menina encontrou a mãe desmaiada e bêbada no chão do banheiro mais vezes do que eu gostaria de pensar. Eu conheci Abigail quando ela tinha cerca de 13 anos de idade, através de um programa de sensibilização da comunidade em que estava voluntariada e eu mantive contato com ela ao longo dos anos. Esta menina tem um grande significado para mim. — Nenhuma criança deveria ter que passar por coisas que Abigail tem sofrido. É claro o quão profundamente Caroline cuida de Abigail. Não tenho certeza das circunstâncias exatas que as uniu, mas sou grata que aconteceu. É uma pena que Abigail não receba o que ela precisa de sua mãe, mas eu sei que Caroline vai fazer tudo ao seu alcance para ajudar esta menina. — Ela se apaixonou por um rapaz da Universidade Northern, que disse todas as coisas certas. Eu avisei a ela sobre namorar um rapaz da faculdade quando ela ainda estava no colégio. Mas ela estava cega pela sua atenção e não podia ver o que estava acontecendo. Eu pedi a Deus que eu estivesse errada sobre o menino, mas ele quebrou o coração dela e a deixou grávida. Ela não ouviu uma palavra dele desde que ela disse a ele que estava grávida. Abigail espera que as pessoas em sua vida a abandonem. Infelizmente, é tudo o que ela conhece. — Isso é mais decepção do que qualquer um deve ter que resistir aos dezessete anos de idade, — eu digo. É tão desanimador que Abigail sofreu essas dificuldades em uma idade tão jovem. Sua história ressoa em mim. As mães solteiras nos criaram, mas é aí que termina a semelhança. Minha mãe centrou a sua vida em torno de sua filha, e Cindy deixou Abigail paracuidar de si mesma enquanto ela se afogava em drogas e álcool. — Eu sei. Eu tento manter o espírito de Abigail em alta e tento lembrá-la sobre o futuro brilhante que está à sua frente. Como ela foi desiludida por toda a sua vida, porém, ela está muito próxima do impossível de acreditar. Essa menina é inteligente como um chicote. Ela conseguiu quadro de honra por todo o ensino médio em um ambiente terrível, e os seus resultados de testes padronizados estão nas alturas. Eu me recuso a deixá-la desistir.—

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— Obrigado por compartilhar a história dela comigo. Ela é uma jovem mulher extraordinária. Fico feliz que ela escolheu procurar por uma adoção aberta. Eu acredito que Abigail vai encontrar consolo em fazer parte da vida de seu filho. — Concordo plenamente, Sara. Estou ansiosa para trabalhar junto com você neste caso. Espero que você entenda o quanto de fé que tenho em você. Eu não deixaria qualquer um trabalhar com Abigail. Como disse, me importo profundamente com ela e ninguém é mais adequado para suas necessidades do que você. — Caroline me dá um sorriso tranquilizador. Um rubor quente passa por cima de mim quando eu aceito seu elogio. O respeito de Caroline significa mais do que eu posso dizer. — Agradeço o voto de confiança, Caroline. Eu não vou deixar você desapontada. Caroline e eu jogamos conversa fora enquanto nós lentamente saímos de seu escritório para área comum. Celia está sentada à mesa comendo o maior rosca de canela que eu já vi. É o tipo de rosca de canela que me daria duas covinhas de celulite na bunda apenas por sentir o seu cheiro. Droga! Ela tem o cara e o metabolismo rápido. A vida é oficialmente injusta. — Caroline! Sara! Bom dia, meus amores. Eu trouxe frutas para as fanáticas da saúde e donuts para os trapaceiros como eu. Venham pegar! E ela é atenciosa, também, o que significa que não posso odiá-la. Eu ainda estou com um pouquinho de inveja, no entanto. Eu me puno por meus pensamentos ciumentos com um donut. Covinhas na bunda são uma punição apropriada para o meu ciúme, certo? — Vou levar meu donut comigo, Celia. Eu vou estar na rua trabalhando no mural do centro esta manhã. Vocês se sintam livres para dar uma olhada mais tarde. Parece fantástico; os clientes realmente se superaram desta vez! — Caroline jorra com orgulho e seu entusiasmo é contagiante. Eu estou cercada por pessoas que são apaixonadas pelo seu trabalho, e eu adoro isso. Caroline está fora da porta com seu donut antes de eu ter a chance de dizer a ela adeus. — Obrigada pelo donut. Meu bumbum grande está especialmente grato. — Eu rio. — Oh, por favor. Eu posso dizer com um olhar que você é toda músculos, menina. Eu mataria por sua bunda! — Bem, eu mataria pelo seu corpo magro. Tem espessura demais acontecendo por aqui —, eu explico de eu aceno minhas mãos sobre minha barriga e coxas. — É oficial - mulheres sempre querem o que não tem! — Celia balança a cabeça e ri. 62


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— Agora, essa é a verdade! Então, o que está acontecendo hoje? Como posso ajudar? — Bem, eu tenho um par de sessões de terapia individual, então vou estar ocupada com isso. Adam acabou de começar uma aula de consciência sobre DST que você pode observar. Você pode ter que dar uma delas no futuro, por isso é, provavelmente, uma boa idéia. Nós temos uma aula todos os sábados de manhã, e os alunos ingressantes em Northern têm que assistir a uma das aulas como parte de sua orientação. Ooh, você precisa se sentar na parte de trás e importuná-lo. Ele afirma que ninguém pode perturbá-lo, mas eu aposto que você daria a ele uma corrida por seu dinheiro. — Oh, ele gostaria disso, eu tenho certeza. Estou tentando ficar do seu lado desde que eu, praticamente, o chamei de prostituto no meu primeiro dia aqui. Não é a melhor maneira de fazer amigos em um trabalho novo, se você sabe o que quero dizer. — Ele tem um bom senso de humor. Não gaste um minuto se preocupando com isso. — Há quanto tempo vocês estão juntos? —Bem, nós... hein? Do que você está falando? — A cabeça de Celia está inclinada para o lado e ela está piscando os olhos para mim como se ela estivesse tentando me descobrir. — Você e Adam, quero dizer. Há quanto tempo vocês são um casal? — Adam e eu? Um casal? — Celia joga a cabeça para trás e cai na gargalhada. Agora eu sou a única a tentar entendê-la. — O que há de tão engraçado? — Eu não estou saindo com Adam. Nós somos muito bons amigos e nós somos vizinhos de porta. Essa é a única coisa acontecendo entre nós. O que lhe deu essa idéia? Huh? Mas eu pensei que... Então você quer dizer... Levo um longo momento para processar suas palavras, e, em seguida, um outro momento para cobrir suficientemente a minha emoção... Quero dizer... surpresa.

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—Desculpe, eu não entendi completamente a situação. Vocês dois parecem tão próximos e então ouvi você fazendo planos para ontem à noite. Eu presumi ... — — Somos próximos, isso é verdade. Adam é um grande amigo. Ele tem muita responsabilidade sobre seus ombros, e eu o ajudo algumas vezes. Isso é sobre o que você nos ouviu falando. Na verdade, não me lembro da última vez que Adam já namorou alguém. — Celia pisca para mim com conhecimento de causa. Bem, merda, isso definitivamente muda as coisas.

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Eu entro furtivamente na sala de aula e tento o meu melhor para passar despercebida, quando eu tomo um assento em uma cadeira na fileira de trás. — Ah, Sara, eu estou feliz que você decidiu parar com a minha apresentação de hoje. Você realmente acha que eu iria deixá-la fugir se escondendo nos fundos? — Adam pisca para mim, enquanto toda a classe se vira para se embasbacar com a recém-chegada. — Senhoras e senhores, Sara é uma voluntária aqui na clínica e ela tem uma visão valiosa sobre a importância da prevenção das DSTs. Sara, gostaria de compartilhar com a classe? — Claro que sim, Adam, não há nada que eu prefira fazer mais, — Eu pio sarcástica enquanto faço o meu caminho para a frente da classe. — Como disse Adam, meu nome é Sara. Eu sou uma nova voluntária aqui na clínica e eu também sou uma enfermeira e trabalho com partos no Providence Memorial. Como vocês podem imaginar, eu vejo o meu quinhão de gravidez não planejada. Isso pode ser um momento muito assustador para alguém que não está pronto para ser um pai, então não posso deixar de enfatizar o suficiente a importância do sexo seguro. — Sara, eu tenho certeza que o hospital trata de muitos pacientes que contraíram doenças sexualmente transmissíveis. — Eu aceno para Adam e ele continua: — Que pérolas de sabedoria você pode dar para a classe a partir de suas experiências no hospital? —Quando falarem de doenças sexualmente transmissíveis, quero que vocês se lembrem deste comunicado. Só porque você não pode vê-las não significa que elas não estão lá. — Eu dou a eles um minuto para absorver antes de continuar. — As pessoas

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com DSTs não parecem de uma determinada maneira. A clamídia pode ser disfarçada em um pacote muito bonito. Seria fácil se pudéssemos identificar o perigo, mas você não pode. Uma grande porcentagem de pessoas com doenças sexualmente transmissíveis nem sequer percebe que têm uma. É importante proteger-se cada vez que estiverem envolvidos em qualquer atividade sexual. Um dos meninos na fila de trás levanta a mão com um sorriso já presente em seu rosto. — Quando estou brincando com uma menina, é embaraçoso apenas começar a falar sobre esse lixo. Isso quebra o meu fluxo. A classe está rindo e eu posso dizer que o 'menino legal no fundo da classe' pensa que apenas marcou pontos por ser o palhaço da turma. — Primeiro de tudo, se você não pode falar sobre preservativos com sua parceira, você provavelmente não deve ter relações sexuais com ela. Em segundo lugar, que conversa seria menos constrangedora: ‘Você tem camisinha?’ ou ‘Talvez eu tenha lhe passado sífilis’. — Eu sei qual conversa eu prefiro ter. A classe está rindo e o menino legal sacode a cabeça e coloca as mãos em um gesto de - você ganhou -. Sento-me em uma cadeira ao lado de Adam e o deixo assumir a liderança novamente. Ele periodicamente me engaja na aula, e eu acho que nós trabalhamos bem juntos. Estamos conscientes das dicas de cada um, e temos um bom entrosamento. Estou impressionada com a atmosfera casual que ele cria e como isso faz com que os alunos fiquem mais à vontade para fazer perguntas e compartilhar suas preocupações. Concentro-me na lição de distrair minha mente por um tempo, mas agora estou muito consciente do quão sexy Adam parece, mais uma vez. Ele faz com que um par de jeans desgastados, botas pretas e uma henley preta pareçam prontas para a passarela. Eu sinto meus nervos subindo e eu faço o meu melhor para engoli-los. Conforme os alunos saem da sala, noto que Adam está sorrindo para mim e acenando com a cabeça, satisfeito. — Por que você está me olhando assim? — Eu acredito que eu encontrei a minha parceira no crime para essas classes. Nós fazemos uma grande equipe, você não acha? — Adam chega mais perto e me bate com o ombro, eu saboreio a proximidade. Ele não está usando água de colônia, mas ele tem um distinto cheiro delicioso de ar livre e, apenas, de homem. O cara é totalmente comestível. — Sim, nós fazemos uma bela grande equipe. Obrigada por me deixar entrar de cabeça.

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— Não precisa me agradecer. Agora que eu sei que você é boa nisso, vou fazer o meu melhor para torná-la minha co-instrutora permanente. Os outros voluntários ficam todos reticentes sobre falar sobre essas coisas. A partir de agora, somos você, eu e as fotos! — Adam tem uma foto de... bem, vamos apenas dizer que é muito inquietante. — Esse é o ponto! Eu balancei minha cabeça e segui Adam para fora da sala de aula. Tento ignorar a vista, mas eu estou brincando? Não há como negar que ele tem uma bela bunda. Estou tão encantada com o traseiro de Adam que não percebo que ele olhou para trás para me fazer uma pergunta. Ah, sim, ele apenas me pegou verificando-o. Um sorriso em seu rosto é toda a prova de que eu preciso. — Sinto muito, o quê? — Eu sinto o calor correndo pelo meu rosto. Por causa da minha cor, nunca posso esconder a minha vergonha. Minhas bochechas sempre me denunciam. — Eu estava apenas dizendo que parece que vamos ser só nós dois esta manhã. Caroline e Celia estão ambas ocupadas hoje. — Estou aliviada que Adam parece estar deixando essa passar. Estou humilhada o suficiente sem ele chamar a atenção para a minha olhadela. — Só se você colocar as fotos à distância. Eu vi herpagonasyphilaids suficientes para me durar uma vida! — Herpagonda o quê? — Você sabe o que quero dizer... não mais podridão na virilha! — Adam está rindo histericamente, e eu sorrio de volta para ele. Deixei isso por conta da minha boca suja para suavizar o constrangimento. Marlo estaria tão orgulhosa de sua pequena protegida. Pelas próximas duas horas, falamos sobre nada. Absolutamente nada, e foi a melhor conversa que eu tive em muito tempo. Adam confessa que não aprendeu a andar de bicicleta, até que ele tinha doze anos, e eu admito que as minhas paredes estavam cobertas de N'Sync e 98 Degrees, memórias do ensino médio. Eu secretamente espero que ninguém entre e estoure nossa pequena bolha. — Então o que é isso? — Adam pergunta, correndo o dedo ao longo da minha mandíbula. Eu resisto ao impulso de tremer, mas apenas mal. — Só uma cicatriz antiga.

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— Não, não é apenas uma cicatriz antiga. Você não sabe? As cicatrizes são tatuagens com histórias muito melhores. Vamos ouvi-la. — Adam sorrindo é contagiante. Enquanto espera pela minha resposta, ele pega na minha mão e começa a desenhar no interior do meu pulso novamente. — Eu estava em uma competição de pula-pula na quinta série. Fomos até 200 saltos e meu pé ficou preso em uma pedra, fazendo-me dar uma pequena viagem. Eu acho que David Lewis jogou aquela pedra de alguma forma. Ele sempre foi um bastardo sorrateiro e ele odiava perder. Acabei com cinco pontos. — Então, enquanto eu estava oscilando em torno de rodinhas, você era uma campeã Olímpica de pula-pula? Figuras. Eu rio e eu soo demasiado feminina para o meu gosto. Estou curiosa para ver o que Adam está fazendo, mas eu tento respeitar sua regra de não espreitar. Eu sentome calmamente e me deleito com seu toque. O silêncio faz parecer íntimo e eu não tenho pressa para que isso acabe. Muito brevemente, Adam completa o seu desenho e olha para mim com um sorriso gentil. Babando. Babando. Derretendo. — Pronto. Diga-me o que você acha. Eu olho para o meu pulso e vejo um estranho símbolo em tinta preta grossa. Ele não parece familiar, por isso dou a Adam um olhar confuso. — Ok, você vai ter que me dar uma dica. — É um símbolo Om. Você sabe, como a meditação. Om transmite o som da vida. Parecia perfeito para uma enfermeira que trabalha com partos, pois você ajudar a trazer uma nova vida ao mundo —. Adam dá de ombros timidamente e olha para baixo, é além de adorável. — Uau, muito atencioso. Eu gosto disso. — Eu não iria colocá-lo em seu pulso, no entanto. Eu acho que ele ficaria melhor aqui em cima. — Adam se aproxima e escova meu cabelo para fora do caminho enquanto ele acaricia a minha nuca. Sua mão continua lá por alguns momentos a mais do que o necessário, pois nossos olhos se encontram. Ele se afasta deixando um formigamento nesse lugar. Assim como nós, o momento é calmo. A pulsante química entre nós é inconfundível. — Celia convidou algumas pessoas para irem à sua casa hoje à noite para o jantar. Venha. — Ele não pede, e eu adoro isso. Seus olhos estão persuadindo, me levando a dizer sim. Eu sei, neste momento, que estou em sérios apuros, hipnotizada e encantada. Minhas entranhas torcem, minha respiração está rápida e superficial,

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minhas mãos tremem nervosamente... e isso é apenas por causa de um olhar. Eu posso entrar em combustão espontânea se ele chegasse perto e tocasse em mim. — Bem, eu odeio me impor. Quero dizer, ela não me disse nada sobre isso, então não quero simplesmente aparecer na casa dela... — Eu me sinto como uma idiota gaguejando, mas isso é tudo que eu posso reunir. — Celia estará totalmente bem com isso. Você deve trazer Marlo e Alex; ela vai amá-las, — Adam diz, levianamente descartando a minha desculpa. — Eu vou pensar sobre isso. Eu só não quero forçá-la. É meio rude apenas chegar à casa de alguém sem ser convidado com duas pessoas que ela não conhece. Celia chega tranquilamente através da área comum, pegando vários arquivos dela e corre para longe. Como se Adam a convocasse, ela vira a cabeça e lhe lança um olhar rápido. — Adam, você disse Sara sobre esta noite, certo? Traga quem você quiser, Sara. Quanto mais, melhor. Eu amo deslumbrar as pessoas com os meus dotes culinários estelares! — Antes que alguém possa responder, Celia empina para fora em um dos escritórios e fecha a porta. Quando volto para Adam, ele está me olhando com um sorriso enorme no rosto. — Eu te disse! Agora, sem desculpas, Sara. Você vai ferir os sentimentos de Celia se você não aparecer, — as razões de Adam deixam isso um pouco agitado. — Tudo certo! Vou verificar com Marlo e Alex, — eu cedo, jogando minhas mãos para cima no ar. —Isso é o que eu gosto de ouvir! Posso ver seu telefone? —Adam pede, estendendo a mão para mim. — Uh, sim, eu acho. Adam mexe com o meu telefone, e então eu ouço seus jeans começar a tocar. — Agora que eu tenho o seu número, eu vou te enviar uma mensagem com o endereço de Célia. Está legal? — Sim, isso é legal. — Minhas palavras saem mais ofegantes do que eu gostaria, mas seja o que for. Vou vê-lo esta noite.

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9 ‘Kiss Me Slowly’ de Parachute

EU SINTO SUA presença atrás de mim um momento antes de suas mãos descansarem levemente em meus quadris, sua respiração fazendo cócegas para baixo na curva do meu pescoço. Meu corpo inteiro se inflama com a sensação, repleto de necessidade. — Não se vire, baby. Fique onde está. Coloque as mãos na parede para mim. Meu corpo obedece instantaneamente ao seu comando enquanto ele, alternadamente, lambe e morde meu pescoço e clavícula. Ele desliza as mãos dos meus quadris até o lado dos meus seios e continua até que suas mãos estão agarrando minha cabeça. Eu sinto seu comprimento duro contra a minha bunda e eu instintivamente empurro contra ele, implorando o contato. Ele rapidamente levanta meu vestido sobre minha cabeça, joga-o para o lado e retoma seu ataque. Eu sou deixada em apenas um sutiã de renda preta e tanga combinando e isso ainda é roupa demais. Eu preciso sentir tudo dele; eu não quero nada entre nós. Eu tento me virar para tirar sua roupa, mas ele me pára antes de eu fazer o giro. — Devagar baby. Eu quero aproveitar você. Eu prometo a você, você vai ter cada centímetro de mim em breve. Você só vai ter que ser paciente, porque planejo levar meu tempo com você. Estou pensando em tocar e lamber cada centímetro do seu corpo bonito. Você quer fazer isso, Sara? - Enquanto ele está falando, ele está me deixando louca, sedutoramente correndo os dedos para cima e para baixo no fundo da minha calcinha, mal me tocando onde eu mais preciso dele. Tento arquear meu corpo para prolongar o contato, mas ele continua a me provocar. Eu vou explodir a qualquer momento, e estou disposta a implorar pela liberação. — Sim, Adam, por favor. Eu preciso que você me toque. — Minha voz é um suspiro, e minha respiração está rápida e irregular. — Eu sei. Estou pensando em fazer você gozar mais e mais. Está ficando pronta para mim. — Adam empurra um dedo dentro de mim enquanto ele aperta meu mamilo tenso. A sensação é quase demais e eu grito seu nome. — Deus, você é tão apertada, baby. Molhada pra caralho. — Enquanto o polegar de Adam passa levemente sobre o meu clitóris, meu corpo estilhaça com o

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orgasmo mais alucinante que eu já senti. Eu acho que isso nunca vai acabar, e que estou perfeitamente bem com isto. Ouço um leve toque no fundo. Quanto mais eu tento sintonizar o som, mais alto fica. — O quê! Eu voo para fora da cama e olho ao redor da sala, tentando localizar o ruído. Acho que é o meu telefone na mesa de cabeceira e vejo a intermitência do display: MÃE LIGANDO. Foi quando percebi que sou a única pessoa na sala. E a experiência sexual mais erótica que eu já tive foi apenas um sonho.

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Então o que você deve usar para jantar com seus amigos e com o homem com quem teve relações sexuais em seu sonho? Em pé na frente do meu armário, eu analiso o meu guarda-roupa e verifico que não tenho muitas opções. Minhas habilidades deixam muito a desejar quando se trata de moda, por isso tendo a contar com Marlo para me impedir de me fazer de tola. Se eu não levá-la para fazer compras comigo, tendo a fazer compras fora de moda. Com isso em mente, decido que a melhor coisa a fazer é manter isso simples. Eu opto por jeans skinny escuro, botas de cowboy, um suéter de malha grosso de cor creme e jóias turquesa. As meninas vão me encontrar mais tarde na casa da Celia, porque Marlo está no trabalho até as sete e Alex está trabalhando até tarde na galeria. Embora eu pudesse usar seus conselho rotineiros, estou um pouco aliviada que não vou falar com qualquer uma delas antes do jantar. Eu nunca consigo esconder nada daquelas duas, e eu certamente vou confessar o status de relacionamento de Adam e meu não tão sutil sonho-de-sexo. Estou ansiosa o suficiente sobre esta noite sem Marlo e Alex me dando sobrancelhas levantadas e gestos com sinal de aprovação. Embora elas queiram o meu bem, elas também são muito Laverne e Shirley10. A casa de Celia é uma coisa fácil de encontrar e eu me pego examinando as casas de ambos os lados, querendo saber qual é a casa de Adam. Aconchegante seria a palavra apropriada para descrever o lugar de Celia. É cercado por uma cerca de madeira e duas cadeiras de balanço rústicas estão em sua varanda. Sinos de vento estão pendurados no teto da varanda e a porta da frente é adornada com belos painéis 10

Série da TV Americana dos anos 70/80.

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com vitrais. A grande árvore de pecan nas sombras do quintal na frente da varanda me faz imaginar que Celia gasta muitos amanheceres e entardeceres sentada em sua cadeira de balanço, bebendo café e apreciando a paisagem. A casa está pintada de amarelo pálido e os números de endereço da casa são feitos em um mosaico vibrante, uma reminiscência de arte da clínica. Hesitante, rumo até a casa e ouço Parachute tocando no aparelho de som e um riso profundo através da porta da frente. Antes de eu bater, a porta se abre e vejo um gigante gentil sorrindo para mim. — Olá! Você deve ser Sara. Sou Cain. Prazer em conhecê-la. — Cain? O Cain da tatuagem de Piu-Piu? — Esse filho da puta ainda está contando essa mentira? Adam, seu burro estúpido, você precisa de algum material novo, — Caim grita por cima do ombro, e eu ouço o riso de Adam de dentro da casa. Cain vai para o lado para me permitir entrar e eu me sinto um pouco intimidada com o tamanho desse cara. Ele tem, facilmente, quase dois metros de altura, com ombros largos e braços parecendo troncos de árvores. Leva apenas um olhar sobre suas características para ver o urso de pelúcia por baixo, no entanto. Seus cabelos loiros encaracolados estão um pouco fora de controle e seus olhos esmeralda iluminam todo o seu rosto quando ele sorri. — Sara! Estou tão feliz que você veio. Tenho frango e gumbo11 de linguiça, salada de batata e pão de alho. Espero que esteja com fome. Espere, onde estão suas amigas? Eu tenho comida suficiente para alimentar um exército! — Celia envolve seus braços em minha volta e, lentamente, me leva para a cozinha. Sua sala de estar, sala de jantar e cozinha estão situadas em um piso plano aberto, ideal para entreter. — Elas tiveram que trabalhar hoje, mas ambas estavam empolgadas para vir hoje à noite. Espero que elas cheguem aqui em cerca de trinta minutos. Mais uma vez obrigada por me convidar, Celia. E obrigada por convidar minhas amigas. — Oh, por favor, não me agradeça. Quanto mais, melhor. Você não pode deixar Audrey e eu com estes dois idiotas! — Sério? É assim que você está jogando, Celia? — Cain vem para perto, por trás de nós, passando o braço em volta do meu ombro e sussurrando... muito alto. — Graças a Deus que você está aqui, Sara. Estas duas cougars12 têm estado prontas para

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Prato muito tradicional da culinária de New Orleans, é um tipo de ensopado caseiro, geralmente feito com sobras. Cougars: significa puma, pantera. Nome dado a mulheres mais velhas que paqueram e namoram rapazinhos.

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atacar Adam e eu durante toda a noite. Eu continuo pegando Audrey me despindo com os olhos. — Cougars? Cougars? Seu merdinha! — A amiga de Celia, que suponho que seja Audrey, bate na cabeça de Cain com o pão de alho congelado, enquanto Cain uiva em gargalhadas. Eu olho e bloqueio os olhos com Adam, que está ostentando um sorriso malicioso e sexy. Eu me esquivo do corpo a corpo e faço o meu caminho até a pia onde Adam está lavando pratos. A cozinha de Célia tem uma ilha com bancos de bar então eu me sento na frente dele e discretamente o checo enquanto ele está ocupado com a tarefa em mãos. O falso moicano está de volta hoje à noite e o azul de sua camisa Oxford de botão, com mangas arregaçadas, faz o azul de seus olhos inebriante. A ponte do nariz de Adam é polvilhada com sardas, e os seus lábios são cheios e beijáveis. Adam parece estar me avaliando também, e eu rezo para estar à altura. Eu sei que sou atraente, mas não sou alguém que se destaca na multidão. Comum é como eu sempre me senti - com meu cabelo ondulado castanho, olhos castanhos e estatura média. Eu sou o epítome de ‘Plain Jane’13. Tenho músculos e ainda consigo me destacar com excelência na categoria mamas, duas coisas que trabalham a meu favor. — Bem pensado sair da linha de fogo. Audrey pode ficar muito mal-humorada. — Adam sorri com riso em seus olhos. Babando. Babando. — Eu sinto muito que você teve que ver isso, Sara. Cain tem que ser batido em sua apresentação regularmente. Ele não se desenvolveu completamente ainda. Por favor, perdoe-lhe. — Audrey ainda detém o pão de alho congelado em sua mão, embora esteja quebrado ao meio, enquanto ela se desculpa. Celia ri enquanto ela toma o pão maltratado das garras da menina. — Sara, esta é a minha melhor amiga, Audrey. Nós somos amigas desde que éramos pequenas. Como você provavelmente pode dizer, eu sou o doce e ela é o tempero. — É bom conhecer você, Audrey. Eu dou apoio para quem não tem medo de distribuir pancadas em um gigante! — Eu permito que estas senhoras pensem que elas é que mandam. — Embora Cain esteja falando, ele está andando por trás de Celia, que está de costas para ele. — Mas um dia destes... quando menos se espera... — Cain chicoteia Celia de volta e a joga por cima do ombro. Ela começa a rir e gritar por ajuda enquanto ele dança em torno da cozinha batendo na bunda dela e fazendo cócegas em seu lado. 13

Garota comum, ordinária.

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Todos nós rimos, não podemos evitar. E eu sei que poderia me acostumar com isso.

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Marlo e Alex chegam alguns minutos antes do jantar ser servido, e as apresentações são feitas por todos os lados. Adam se senta ao meu lado na mesa, o que me deixa satisfeita, mas também estou um pouco decepcionada porque não vou ser capaz de o comer com os olhos do outro lado da mesa. Então, novamente, eu amo o jeito íntimo como ele se inclina e sussurra para mim durante o jantar. — Celia, este quiabo está incrível. Eu não posso acreditar que você pode cozinhar tão bem. Que outros talentos secretos você está escondendo? — Eu sorrio para ela, realmente impressionada. — Ah, você tem muito a aprender sobre mim, Sara. — Você sabe, nós temos um monte de caras novas aqui esta noite. Sabe o que eu acho que devemos fazer? Cain olha em volta da mesa maliciosamente enquanto ele esfrega as mãos. — Oh não, Cain! Não venha com uma de suas ideias de jerico! — Audrey atira em Cain um olhar simulando severo. — Acho que devemos ter um pouco do jogo ‘me deixe conhecer você’. Alguém faz a outra pessoa uma pergunta pessoal. Uma vez que a pessoa responde, ele ou ela escolhe outra pessoa para perguntar, e assim por diante. Ótima idéia, certo? Eu vou primeiro... — E se alguém não quiser responder a pergunta? — Marlo tem os braços cruzados sobre o peito, seus olhos se estreitando para Cain. — Bem, isso não é permitido, querida, — Cain afirma com um tom de satisfação e se afasta do olhar de Marlo enquanto ela bufa. — Ok, aqui vai. Celia, conte-nos sobre a sua experiência mais engraçada com um paciente? — Cain, você sabe que eu não posso falar sobre isso por razões de confidencialidade. Além disso, meus pacientes estão muito doentes, e não devem ser discutidos abertamente-

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— Eu não quero saber os nomes, endereços, ou qualquer uma dessas merdas. E todos nós somos pessoas extremamente compassivas que estão plenamente conscientes de que seus pacientes têm lutas nas vidas terríveis. Tudo isso dito, desembucha, minha amiga. — Bem, eu acho que eu posso contar sobre uma paciente com quem trabalhei nos meus estudos de graduação. Vamos chamá-la de Hannah. Hannah estava convencida de que havia traficantes de drogas que viviam ao lado dela, e que eles estavam atirando baratas em sua casa, utilizando batatas como armas... — Você tem que estar brincando comigo. Batatas como armas! — Cain atira a cabeça para trás, uivando em gargalhadas. — Espere, eu não terminei. O marido de Hannah sempre ameaçou interná-la, e ela vivia com constante medo disto. Ela me disse, —Srta Celia, ele vai ligar para minha filha e dizer que eu tenho uma arma debaixo do colchão e em quem você acha que ela vai acreditar? Ela vai acreditar nele, e eles vão me mandar embora. Eu não tenho uma arma debaixo do colchão.— Eu não sei por que, mas tive a sensação de que não estava recebendo toda a história. Então eu perguntei a ela: —Hannah, onde está a arma?— E ela me olhou diretamente nos olhos sem vacilar e disse: —Está sob a almofada do sofá.— Todo mundo fica em silêncio por alguns instantes, enquanto a história de Celia afunda e Cain joga os braços para cima. — Celia, isso não é engraçado, porra! Isso é preocupante! — Eu sei que é. Isso porque a doença mental não é engraçada, idiota. Que isso sirva de lição para você. Agora é a minha vez. Adam, qual foi a pior cantada que você já usou? — Celia dá de ombros para ele, torce o nariz, e sorri. Adam descasca a etiqueta para fora da garrafa de cerveja e parece estar quebrando seu cérebro. Ele sorri enquanto confessa: — Bem, eu tenho uma que vem à mente. Mas a coisa funcionou, por isso não pode ser tão ruim, certo? Enfim, eu estava perdido uma noite em algum bar de pegação aleatório e essa garota ficava me dando um ‘foda–me’ com os olhos através de toda a sala. Então eu fui até lá, provavelmente mais como um tropeço, pensando em como eu estava bêbado, e disse a primeira coisa que veio à minha mente. — O que foi... — Audrey pede acenando com sua mão. — Seus ossos estão sorrindo para mim. — Adam tem um sorriso de gato careteiro no rosto e parece estar completamente orgulhoso.

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— Uau! O quão estúpida seria essa menina para cair nessa merda? — Marlo pergunta em voz alta, enquanto o resto de nós ri e joga guardanapos em Adam. — Pense sobre isso, ela só devia ter pensado que você era quente e decidiu aderir a esta péssima tentativa. Eu esperava mais de você, Adam! — Eu sei, eu sei. Isso foi bem tosco, mas como eu disse, estava bêbado. As palavras foram fluindo e eu me senti como um maldito poeta na época. É bom saber que você pensa que eu sou quente, porém, Marlo. — Adam ri e muda rapidamente de assunto antes de Marlo poder responder. — De qualquer forma, quem será a próxima vítima? Alex, eu vejo você tentando desaparecer no fundo ali. É a sua vez! Qual é o pior encontro que você já teve? — Infelizmente, eu tenho muitos para escolher, é difícil escolher apenas um! — Alex revira os olhos e se inclina para trás em sua cadeira. — Tudo bem, no ano passado, este idiota me levou para um daqueles cafés com microfone aberto a noite. Foi muito legal no começo. Correto até que ele subiu ao palco e derramou seu coração sobre o amor que perdeu, que só estava sentada a três mesas de distância de nós com seu novo namorado. Na frente de todos, ela gritou com ele e exigiu que ele parasse de persegui-la. Só de pensar naquela noite me dá arrepios! — Uau, isso foi muito ruim... até mesmo para você, Alex, — eu brinco. — Sim, foi um saco. Eu não sei como continuo atraindo esses vencedores. Ok, aqui vou eu. Cain, qual foi o seu momento mais embaraçoso? — Bem, eu tenho certeza que você pode adivinhar que não me embaraço muito facilmente. Mas não era assim nos tempos de escola e nunca vou esquecer. Eu tinha o hábito de fazer – pantsing, assim como todos os caras no treino de basquete, e eles decidiram que eles tinham tido o suficiente disto— O que é pantsing? — Eu interrompo. — Você sabe, chegar por trás e puxar a bermuda de alguém para baixo. De qualquer forma, esses filhos da puta decidiram me pagar por fazer pantsing no jogo do campeonato. Então lá estava eu, no meio da quadra, com as minhas bolas soprando na brisa. Toda a mesa irrompe no riso, mesmo Cain. Aposto que Cain era o rei das brincadeiras na escola. — Mas tudo bem, eu os tive de volta. Eles não perceberam que suas namoradas viram o que estavam faltando neles, se você sabe o que quero dizer. Meu calendário ficou reservado para o resto do ano! — Cain sorri enquanto as tampas de garrafas de todos são atiraram na cabeça dele. 75


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— Cain, você é um cara humilde. Realmente, você me surpreende. — Celia balança a cabeça e ri para seu amigo. Você pode ver o carinho em seus olhos, e sua proximidade é óbvia. — Eu sei, Celia, eu me surpreendo. Enfim, de volta para o jogo. Eu acho que vou escolher a Srta Sara. Oh merda. Eu sabia que isso ia acontecer, mas não havia maneira de me preparar para isso. Como você pode se preparar quando você nem sabe o que vai ser perguntado? Dou uma respiração profunda e levanto meus ombros. — Vá em frente, Cain, acerte-me com seu melhor tiro. —Ok, Sara, qual é seu fetiche14? Estou confusa com a pergunta, então olho para Marlo e Alex. As duas olham para mim e depois uma para a outra. Em seguida, elas desatam a rir. Sinto-me realmente fora do circuito... — Eu não entendi... Marlo recupera o fôlego o suficiente para cuspir, — Eu sei que você não entendeu, querida, e é por isso que é tão engraçado! Estou ficando com a sensação de que eu deveria estar envergonhada, mas pela minha própria vida, não consigo descobrir o porquê. Isso não pode ser bom...

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Do original em inglês Kink. Essa palavra tem muitos significados na língua inglesa, daí a confusão de Sara.

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10 ‘Crawling’ de Green River Ordinance

— FETICHE, MINHA DOCE pequena Sara, é um pouco de desvio sexual. — Quando Cain termina sua frase, eu sinto o rubor subindo no meu pescoço e no meu rosto. — Algumas surras, um pouco de bondage, alguns chupões dos dedos dos pés, a fantasia que você usa, você sabe, esse tipo de coisa. Então, eu vou perguntar de novo... qual é a seu fetiche? Com cada exemplo que Cain dá, Marlo e Alex riem mais alto e eu me afundo mais e mais em meu lugar. Eu evito, a todo custo, olhar para Adam. Como diabos eu deveria responder a essa pergunta? Eu não sou o que você chamaria de experiente no departamento de sexo e eu nunca, definitivamente, fui amarrada! — Sara nem gosta quando os caras a chupem. De jeito nenhum ela está deixando alguém chupar os dedos dos seus pés! — Realmente, Marlo! Você não tem que compartilhar tudo. — Eu sei que meu rosto está quase pegando fogo e eu desejaria que pudesse engolir o meu constrangimento. Droga, Marlo! Maneira de me fazer parecer como uma maldita puritana. — Espere, espere um minuto. Sara e eu discutimos isso com algumas amigas, e concluímos que pode não ser culpa dela. Poderia ser um problema com a entrega, se vocês sabem o que quero dizer —, afirma Alex, numa tentativa de me defender. — Oh, não diga! — Audrey juntou-se na zombaria e estou rezando para que o chão me engula muito em breve. — No passado, nós sentimos que talvez as coisas que conduziram ao ato foram... apressadas. Se houvesse um pouco mais de batidas antes de apenas invadir a porta, as coisas poderiam ter sido mais... agradáveis. — Desafio aceito! — Cain atira para cima da mesa, com os braços erguidos no ar. A mesa inteira cai na gargalhada, e eu sinto alguns dos meus nervos começarem a se soltar. Isso já está fora, então eu posso muito bem tomar posse e seguir em frente.

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— Nenhum desafio foi emitido para você seu desprezível! — A voz de Adam sai um pouco tensa e me viro para observar os músculos de sua mandíbula se contraindo. Eu, silenciosamente, espero que sua irritação seja com Cain e não comigo. — Desculpe desapontá-lo, Cain, mas não há nenhum desafio. Embora eu aprecie o seu entusiasmo. Para responder a sua pergunta da forma mais honesta que posso, eu acho que não tenho muita experiência com nada pervertido. Prometo deixar você saber quando eu souber. O que acha disso? — Oh, eu estarei esperando, minha doce pequena Sara, eu estarei esperando. — Cain sorri presunçosamente. Continuamos a jogar o jogo de Cain por mais algum tempo e não sou a única que é colocada na berlinda. No final do jantar, o meu constrangimento está há muito esquecido e eu apenas me concentro em ter um grande momento com meus os novos amigos. Depois de ser empurrada para fora da cozinha por Celia por tentar ajudar com os pratos, eu folheio as fotos e bugigangas que decoram sua sala de estar. Celia decorou sua casa com cores vibrantes. Seu sofá é de um amarelo dourado quente com almofadas rosa quente sobre o acento. Seus pisos de madeira de pinho estão cobertos com um tapete grande verde prudente. Há duas cadeiras com estampas florais que se juntam a tudo. Celia tem uma fotografia em sua estante de livros que me chama a atenção, então eu atravesso a sala para obter um olhar mais atento. Ela parece um pouco mais jovem na foto e ela está sentada na frente de um menino cujos braços estão em volta dela. Sua cabeça está virada, e eles estão olhando nos olhos um do outro, rindo. Naquele momento, eu sei que nada importava para eles, apenas estarem juntos. A foto é de tirar o fôlego e eu sinto uma pontinha de inveja do que eles compartilharam. — Não pergunte a ela sobre isso, ok? — Eu não ouvi Adam se aproximar, mas ele está bem atrás de mim, sussurrando no meu ouvido, sua mão descansando levemente no meu quadril. — Hã? — A foto... não pergunte a Celia sobre isso. Eu vou te dizer o que eu sei depois, mas não quero estragar seu humor. Ela está tendo um tempo muito bom... — É claro, eu não quero me intrometer. Eles são tão bonitos juntos. Você pode sentir o quanto eles se amam.

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— Vem comigo —, Adam me persuade suavemente enquanto ele olha para mim através de seus longos cílios negros, e não há nenhuma maneira que eu vou negálo. Ele pega a minha mão e me leva para a porta dos fundos. O quintal de Célia tem uma área de pátio acolhedora, com piso de tijolo, uma treliça de madeira, e uma pequena área de estar com cadeiras de jardim. Adam pega a minha mão e me leva a uma das cadeiras e arrasta uma grande chiminea15 para o canto. Ele caminha através do pátio até uma pequena lixeira e pega alguns troncos para fazer uma fogueira. Enquanto ele está ocupado no trabalho, eu tomo mais uma oportunidade para apreciar este belo homem. Em comparação com Cain, Adam é todo muito magro e com músculos definidos. Embora Cain provavelmente possa vencê-lo em um teste de força bruta, duvido seriamente que ele pudesse pegar Adam. Ele sorri enquanto ele se senta na minha frente na outra cadeira, aparentemente ciente de minha leitura, mais uma vez. O calor do fogo aquece minha pele, em contraste com o ar frio da noite e eu instintivamente fecho os olhos e inclino a cabeça em direção ao fogo. — Então, eu só sei pedaços da história. Eu acho que ele deve sido o seu primeiro amor, talvez seu único amor. Ela nunca disse isso... é apenas um sentimento que eu tenho. Mas eu sei que ele morreu. Eu não sei os detalhes, ou até mesmo os detalhes vagos. Só sei que ele se foi e isso teve uma profunda influência sobre ela. — Isso apenas... quebrou meu coração. Estou feliz que você me disse. Eu estava prestes a perguntar a ela sobre a foto na frente de todos. Deus, quão estúpida... — Eu balancei minha cabeça vigorosamente e cobri a boca com as mãos. — Ei, você não sabia e a imagem está até na sala de estar para que todo mundo possa ver. Eu não costumo derramar o negócio dos meus amigos, mas eu sei que vocês duas vão passar grande parte do seu tempo juntas. Seja gentil com ela. Ela raramente tem encontros, em vez disso atira-se em seu trabalho e em seus amigos. Ela é ferozmente leal - o melhor tipo de pessoa, mas gostaria que ela falasse com alguém sobre o que aconteceu. — Bem, obrigada por confiar em mim. Eu nunca iria querer machucar Celia. Você sabe, eu pensei que vocês fossem um casal, — confesso, fingindo interesse no chão de tijolos, em um esforço para evitar seu olhar. — Sério? — A risada de Adam enche o pátio. — Uau, você deve ter pensado que eu era um maldito idiota! — Eu estava... confusa. — Eu ri, balançando a cabeça. 15

Tipo de lareira portátil, muito usada nas áreas externas da casa.

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— Se você pensou que eu tinha uma namorada, devo realmente ser péssimo nessa coisa toda de flerte. — Adam despenca os ombros e olha para mim com um sorriso tímido no rosto. Eu me inclino para frente e empurro sua perna e rio de Adam, as palavras me falhando enquanto minhas bochechas coram de novo. Eu estou eternamente vermelha em torno desse cara. — Então, me diga sobre o seu fusca. Você é uma mecânica nas horas vagas? Você reconstruiu aquilo você mesma? Estou grata pela mudança de assunto, e sinto meus nervos se acalmarem em resposta. — Não, era um carro que meu pai tinha comprado com a intenção de reconstrução. Ele morreu quando eu tinha três anos, e minha mãe nunca se livrou dele. Quando eu tive idade suficiente para trabalhar, arrumei um emprego como auxiliar de enfermagem em uma casa de repouso e comecei a poupar meus cheques. Meu pai tinha um amigo mecânico, o Sr. Sam, que me ajudou com o projeto. Isso significava algo para mim porque era o carro do meu pai, e acho que isso significava alguma coisa para o Sr. Sam, também. Adam está contemplativo enquanto ele me observa. — Eu sinto muito em ouvir sobre seu pai. Como ele morreu? — Ele era um policial e morreu no cumprimento do dever. Uau, eu não gosto do jeito que isso soa. Como se isso fosse tudo o que ele era, sabe? Claro, ele era mais do que apenas isso. Ele era tudo para minha mãe e para mim. Infelizmente, não lembro bem dele, mas tenho fotografias, e minha mãe fala muito dele. De qualquer forma, ele respondeu a um problema doméstico e o marido tinha uma arma. Eu não estou inteiramente certa de como a luta aconteceu, mas o meu pai e a mulher levaram tiros e foram declarados mortos no local. O homem que os matou foi condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional. — Adam ainda está de frente para mim, mas ele move sua cadeira para mais perto. Ele envolve suas mãos em torno da volta dos meus joelhos, apertando suavemente. O gesto é calmante e excitante em igual medida. — Como você pode perdoar uma coisa dessas? Eu quero dizer, você pode? Este homem alterou o curso da sua vida... da vida de sua mãe. Como você pode deixar ir e seguir em frente? — A pergunta de Adam me enerva. Não é a questão em si, mas a intenção por trás dela. Tenho a sensação de que Adam está me perguntando por que ele precisa saber a resposta.

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— Eu acho que é diferente para mim, porque eu era muito jovem. Eu vivi minha vida tentando me concentrar em fazer o meu pai orgulhoso. Eu acho que meu pai foi uma grande parte da razão pela qual eu me tornei uma enfermeira. Eu quero fazer a diferença na vida das pessoas da maneira que ele fez como um policial. Eu tento o meu melhor para não dar ao atirador um segundo dos meus pensamentos. Meus pensamentos e orações se concentram em meu pai e na minha mãe, para que encontre a paz. — Mas eu acho que é mais difícil para a minha mãe. Sabe que aquele bastardo envia uma carta no aniversário da morte de meu pai todos os anos? Ela nunca as abriu; ela só as joga em uma caixa de sapatos no fundo do armário. Minha mãe nunca habitou nas coisas negativas em sua vida, mas eu não sei se ela já superou o que aconteceu. Eu só não tenho certeza. — O olhar de Adam me queima enquanto me inclino para ele. Ele passa os dedos para trás e para frente em toda a volta dos meus joelhos. — Será que ela alguma vez encontrou alguém? Será que ela se casou de novo? — — Não, ela não o fez. Tenho certeza que ela teve algum encontro ocasional, mas ela sempre manteve sua vida social privada. Eu nunca a vi com outro homem. — É óbvio o quanto você a ama. Aposto que você são duas mulheres extraordinárias. — Adam pisca para mim de brincadeira e o congratulo pelaa leveza que ele trouxe de volta à nossa conversa. Eu não esperava que as coisas fossem tão pesadas hoje. — Olha, Sara, tem uma coisa que eu preciso dizer para vocêAntes que Adam pudesse terminar a frase, uma comoção lá dentro rouba minha atenção. Parece uma debandada correndo pela casa de Celia e depois batendo em sua porta dos fundos. Quando a porta se abre, Adam dispara para fora da cadeira, criando distância entre nós dois. Ele se vira e enfrenta a porta apenas quando um menino e uma menina dispararam descendo os degraus. —Papai! Papai! Tia Caroline nos levou para tomar sorvete depois do filme! Gage deixou cair seu cone, mas eu compartilhei o meu com ele. — A menina tem uma tiara no topo de sua cabeça de cachos castanhos claros e uma varinha brilhante em sua mão. Ela está usando sapatos de verniz pretos Mary Janes e um casaco rosa claro. A coisa mais interessante é que esta pequena princesa veio pulando para os braços de Adam.

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— Papai, Tia Caroline pode dormir aqui? Eu quero que ela durma na tenda comigo. — O pequeno menino tem cabelos encaracolados pretos como tinta e um longo rabo peludo pendurado na parte de trás de suas calças jeans. Ele salta para outro quadril de Adam e ele segura os dois sem esforço, enquanto eles puxam seu pescoço, orelhas e tudo o mais que podem ter em suas mãos. — Desculpe, amigo, mas acho que a tia Caroline precisa ir para casa e descansar um pouco depois de uma noite memorável com vocês dois! Mas eu posso dormir com você em sua tenda? — Eu quero dormir na tenda, também! — A menina bate Adam na parte de trás com a varinha enquanto canta o seu pedido. — Devagar com a varinha, Lily Pad —. Adam ri e se agacha para coloca-la de pé. Ele está ao nível dos olhos deles, e eles estão ambos aconchegando tão perto do seu pai como eles podem chegar. Seu pai? Que diabos? O menino coloca ambas suas mãozinhas no rosto de Adam e sorri animadamente. — Eu quero você e Lily dormindo na minha barraca. Vai ser uma festa do pijama! — Eu não posso esperar, homenzinho. — Há tanta ternura na voz de Adam. Babando. Babando. — Lily e Gage, eu quero que vocês venham comigo e se preparem para dormir. Seu pai vai estar lá em apenas um minuto e então será hora de montar a tenda! — Eu não tinha notado Celia de pé na porta dos fundos. Quando eu olho para ela, ela pisca e dá de ombros inocentemente com um pequeno sorriso no rosto. Eles se revezam beijando Adam na bochecha e correm em direção a Celia. Ela levanta as mãos como meio de defesa, pois eles disparam em sua direção. Os três desaparecem na casa sob o olhar atento de Adam. Adam permanece agachado, de costas para mim por alguns instantes, esfregando seu pescoço e sacudindo a cabeça. Depois de respirar fundo, ele se vira e me enfrenta. — Então... — Então... — Eu jogo para ele. Eu não tenho certeza de como responder ao que acabo de testemunhar. O mais importante, eu me pergunto por que ele não mencionou seus filhos antes. 82


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Adam anda até mim e se agacha entre as minhas pernas, colocando uma mão em cada lado do meu quadril. — Olha, eu sei que você está provavelmente um pouco surpresa sobre isto agora, mas eu vou pedir para que você me escute, ok? Concordo com a cabeça rapidamente, pronta para ouvir sua explicação. Embora eu sinta que Adam deveria ter mencionado algo mais cedo, estou tentando dar-lhe o benefício da dúvida. — Então, eu tenho certeza de que não escapou de sua atenção que eu tenho filhos. Eles têm quatro anos de idade... gêmeos. Eu sei que deveria ter dito algo mais cedo, mas não queria assustá-la. Nunca senti que era o momento certo de contar – não tenho nenhuma desculpa, e eu sinto muito. Com isso dito, eu não estou procurando por uma mãe para os meus filhos. — Meus filhos nunca conheceram ninguém que eu já namorei, e esse é o jeito que eu gosto. Assim como sua mãe, mantenho essa parte da minha vida separada. Lily e Gage são o meu mundo e isso me deixa muito pouco tempo para conhecer novas pessoas. Por causa disso, eu raramente tenho encontros. Mas tenho que ser honesto com você. Eu queria que você conhecesse o meu lugar desde o primeiro dia. Há algo sobre você... Eu só quero conhecer você. Eu não posso explicar isso melhor, e eu realmente espero que você me dê essa chance. Adam passa os dedos para cima e para baixo nas minhas coxas e depois me agarra por trás dos meus joelhos e me puxa para frente na cadeira. Nossos lábios estão a centímetros de distância e meus olhos instintivamente olham para baixo quando sua língua varre seu lábio inferior. Ele pega suavemente uma mecha do meu cabelo e a coloca atrás de minha orelha, seus dedos deixando uma trilha no meu pescoço. — Eu posso estar errado, mas acho que você sente algo entre nós, também. Eu sei que a minha situação torna as coisas um pouco... difíceis, mas estou esperando que possa convencê-la a ser criativa comigo. Tenho certeza de que podemos arranjar tempo para conhecermos um ao outro, se colocarmos nossas mentes nisto. O fato é, Sara, eu não acho que posso deixar você ir embora. Adam se aproxima e envolve meu cabelo em torno de seu punho, em seguida, delicadamente puxa, expondo meu pescoço. Minha respiração está vindo em rajadas curtas e eu luto com o meu corpo para parecer calma e no controle. Seu nariz trilha delicadamente em meu rosto, no meu pescoço e ao longo da minha clavícula. Ele belisca suavemente na base do meu pescoço e meu corpo treme involuntariamente. Ele beija avidamente o lado do meu pescoço até chegar a minha orelha. — Apenas me dê uma chance. Eu prometo que você não vai se arrepender, linda garota —, ele sussurra. Ele se desloca para trás apenas o suficiente para olhar nos 83


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meus olhos. E eu estou perdida. Perdida na fome e no desejo que eu vejo refletindo de volta para mim. Baixando a cabeça na minha direção, ele suga meu lábio inferior e eu agarro seus braços com força para me equilibrar. Não há nada de tímido sobre a sua abordagem. Ele é autoconfiante, sabe o que quer e o pega. Porra, eu amo isso. Ele persuade meus lábios abertos com a língua e me devora. Enquanto nossas línguas deslizam avidamente uma contra a outra, ele me puxa para mais perto dele e empurra o seu caminho entre as minhas pernas. Adam beija como se ele estivesse morrendo de fome e eu estou muito feliz em proporcionar isso. Adam termina o beijo cedo demais para o meu gosto. Ficamos entrelaçados e sem fôlego por alguns momentos, eu amo que tenha poder sobre ele assim como ele tem sobre mim. Ele olha para mim com um sorriso preguiçoso e parece que o ar foi expulso para fora de mim. Ele é impressionante e eu não posso acreditar que ele está interessado em alguém como eu. — Bem, eu espero que tenha feito um trabalho satisfatório me defendendo... — Isto, definitivamente, vale a pena investigar mais... — Minha voz é apenas um sussurro, mas estou surpresa que eu possa formar um pensamento coerente após o ataque de Adam. — Olha, eu tenho que ir, mas eu quis dizer cada palavra que disse. Basta pensar nisso, ok? Posso ligar pra você esta semana? — O toque de vulnerabilidade que ouço em seu pedido só serve para torná-lo mais irresistível. — Sim, você pode me ligar. Eu trabalho no hospital no início da semana, por isso, no final da semana seria melhor. Adam se empurra para cima numa posição ereta e descansa os lábios na minha testa. — Boa noite, Sara. — Ele segura minha mão enquanto ele pode, antes que ele se afaste piscando-me o seu sorriso matador. Um pensamento continua tocando mais e mais na minha mente enquanto corro meus dedos em meus lábios inchados. Acho que posso estar em sérios problemas com isto.

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— Então, pelo olhar atordoado em seu rosto quando viu Lily e Gage, é seguro dizer que ele não lhe contou sobre eles antes que eles viessem correndo e saltitando pelas escadas. Eu olho para cima e vejo Celia encostada no batente da porta, enquanto balanço a cabeça e sorrio com conhecimento de causa. — O quê? Oh, não, ele não disse nada. Toda vez que acho que o descobri, ele me joga uma nova bola curva. No início, pensei que ele era um idiota. Então achei que ele era um flerte, em seguida, um cara que trai, e agora um pai? Eu não o conheço o suficiente para mudar minha opinião tantas vezes. Tenho um torcicolo! — Olha, a única coisa em que você precisa focar é que Adam é um grande cara. Eu estou contente de vê-lo se interessar por alguém. E estou feliz que esse alguém é você. Acho que você deveria dar uma chance a ele. — E pensar que, apenas esta manhã, eu pensava que você fosse sua namorada! — Eu balancei a cabeça em descrença. — Conosco sendo vizinhos de porta e eu ajudando tanto com as crianças, faria as coisas mais simples se fôssemos um casal. Mas nenhum de nós se sente assim com o outro. Nosso relacionamento sempre foi estritamente platônico. Não há absolutamente nenhuma tensão sexual entre nós. Você necessita sentir atração física extrema por alguém, sabe? — Sim, Celia, eu sei. Eu não poderia concordar mais com você...

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11 ‘Run Every Time’ de Gavin DeGraw Três anos atrás - Providence, LA

COMO EU cheguei aqui? Eu cuidadosamente procuro pela resposta para essa pergunta e sou incapaz de chegar a qualquer coisa substancial. Cheguei à conclusão de que não tem como responder. Eu comparo a minha vida a um desenho de dominó intrincado. Cada dominó desempenha um papel na demolição: um pedaço desce para o próximo, fazendo que a próxima peça caia, assim para a próxima e assim por diante. A culpa pela destruição encontra-se com todos e cada pedaço. Da mesma forma, a culpa por minha situação encontra-se em todas as decisões pequenas que tomei, começando com a primeira vez que permiti que Mason me beijasse. Isto começou com um beijinho na testa, quase como quando um pai beija uma criança. Aos poucos, os beijos na testa começaram a migrar para meu rosto até que ele colocou o meu cabelo de lado e beijou a curva do meu pescoço. A progressão foi tão incrivelmente lenta que parecia ridículo protestar. Como eu poderia dizer-lhe para parar de beijar meu rosto quando ele estava beijando minha testa por semanas? Como eu poderia exigir que ele parasse de beijar meu queixo quando ele estava beijando minha bochecha por semanas? Um por um, os dominós foram tombando e todo o tempo eu estive completamente alheia. Então aqui estou, resistindo a morar com meu namorado com quem eu realmente nunca tomei uma decisão consciente de um namoro – lentamente e sufocando com a pressão para tomar a decisão certa. Eu sinto a pressão de Mason, minha mãe, seus pais e nossos amigos. Eu posso ver o brilho do anel de noivado que acompanhará de perto este movimento. Eu posso ouvir o órgão tocar ‘Lá vem a noiva’ no nosso inevitável casamento. Eu sinto o cansaço que se seguirá após o nascimento dos nossos dois primeiros filhos de um total de cinco crianças. E eu não posso respirar, porra. Eu argumento com Mason; Digo-lhe que isto está acontecendo cedo demais, que eu não estou pronta. — Baby, nós gastamos todo o nosso tempo juntos de qualquer maneira. Por que continuar pagando por duas casas, quando poderíamos estar poupando esse

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dinheiro para um dia chuvoso... ou um belo dia de sol na nossa lua de mel. Estou brincando! Não olhe para mim assim, Sara, eu só estou puxando sua corrente! Mason pega meus pés do chão e os coloca em seu colo. Ele começa a massagear cada pé, fazendo-me suspirar pesadamente e fechar os olhos. Ele é um mestre na arte da distração. Embora possa parecer que eu não ame Mason, nada poderia estar mais longe da verdade. Eu o amo muito e o pensamento de machucá-lo me causa dor física. Ele me trata como uma princesa, ele acredita em mim, ele me faz rir e ele se parece com um deus grego. Como eu poderia não amá-lo? Mas eu não acho que é o suficiente. Talvez eu tenha medo do compromisso, porque sou muito jovem. Talvez eu resista, porque todo mundo me diz que somos feitos um para o outro e eu estou, inconscientemente, sendo uma pirralha obstinada. Talvez esteja preocupada que não há nenhuma maneira que eu poderia encontrar o meu felizes para sempre com o meu primeiro relacionamento de longo prazo. Ou talvez tudo isso esteja errado... Eu tento explicar como me sinto a Marlo e fico com mais perguntas do que respostas. — Eu não sei o que há de errado comigo, Marlo, mas sinto como se estivesse me afogando. Como se alguém estivesse segurando a minha cabeça debaixo d’água e eu não conseguisse respirar. Eu não posso morar com Mase, simplesmente não posso. — Estou procurando em seus olhos freneticamente por qualquer indicação de que ela entende o que eu estou passando. — Calma menina, acalme-se. Basta olhar para mim e respirar fundo. Para dentro pelo nariz, fora pela boca. É isso, Sara, você conseguiu. — Marlo toma respirações profundas comigo, e eu sinto meu pulso lentamente estabilizar. — Graças a Deus. Eu pensei que eu ia ter que colocar sua bunda louca em um saco de papel para respirar! — Bom, Marlo, muito legal... — Eu fungo desanimada. — O que posso dizer, minha compaixão não conhece limites. Agora, vou lhe fazer uma pergunta e quero que você tome o seu tempo e pense sobre sua resposta. O que é sobre morar com Mason que tem sua calcinha em tal reviravolta, gata? Eu continuo a respirar profundamente enquanto tento encontrar uma maneira de explicar minhas objeções. Eu acho que é difícil colocar em palavras, porque sinto que estou traindo Mason dizendo em voz alta. Eu me tornei uma mestre em empurrar minhas dúvidas para os cantos profundos da minha mente, mas não poderei me 87


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esconder desses pensamentos depois de eu dizê-los em voz alta. Eu lhes darei respiração e vida, uma vez que eu os compartilhar, mas eu não tenho escolha mais. Preciso da perspectiva de outra pessoa e Marlo é a pessoa menos crítica que eu conheço. — É apenas mais um passo em uma direção sobre a qual eu não estou certa... e se ele não for o único, Marlo? — Então ele não é o único. É simples assim. Mas é melhor você ter certeza antes de ir soprando merda para o alto. Nem tudo pode ser colocado junto de volta, você sabe. Antes que você faça algo precipitado, vamos conversar sobre isso juntas. Há algo em particular que está fazendo você se sentir desse jeito? —, Pergunta. — Ok. Bem, é difícil de explicar. Eu sempre pensei que, quando me apaixonasse, eu seria leviana, animada, fora de mim com alegria. Eu apenas pensei que seria diferente. Eu amo Mason, eu realmente o amo. Mas esse... relacionamento... é tão... — Eu estou à procura de uma palavra que me escapa, enquanto Marlo, impacientemente, acena com a mão para continuar. — Cuspa para fora, menina louca! — Civilizado! Tudo parece tão fodidamente civilizado! Eu sinto que nós entramos em um acordo que é mutuamente benéfico para nós dois. Já entrou em um tipo de fusão. Eu não quero uma porra de uma fusão; Eu quero fogos de artifício! Eu quero sentir meu estômago cair quando ele entrar na sala. Eu sei que soa estúpido, mas eu quero borboletas, não importa o quão clichê que pareça, sabe? — Ok, seja sincera comigo, Sara. Como é o sexo? — Hum, bem, eu acho... que é tipo um dos problemas, eu acho. Mason e eu nos damos muito bem. No papel, deveríamos ser o casal perfeito. Mas eu não sinto química entre nós. Você já teve fogos de artifício, Marlo? Será que eles realmente existem, ou estou jogando fora um grande cara por um mito ridículo? — Houve alguém, muito tempo atrás, sim. Nós não poderíamos fazer funcionar por razões que não vou dizer, mas eu sentia como se não pudesse respirar sem ele. Eu teria feito qualquer coisa para estar com ele; ele me mudou. Uma vez que você se sente assim com alguém, todo o resto empalidece em comparação —. Marlo olha diretamente através de mim, para longe, e sinto como se estivesse invadindo suas memórias. — Isso é o que quero mais do que tudo. Todos nós não deveríamos ter a oportunidade de experimentar o amor que faz a terra tremer? E Mason merece esse tipo de amor também. Eu só não acho que eu posso ser aquela que lhe dá isso. 88


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— Espere, você só esteve com outra pessoa além de Mason e ele foi um palhaço, o idiota do ano de calouro. E sobre Mason? Ele esteve em muita ação? — Marlo levanta ambas as sobrancelhas sugestivamente e recebe uma pequena risada de mim. — Ele esteve com outras duas pessoas... — Eu vejo onde Marlo quer chegar com essa linha de questionamento, mas tenho medo que ela esteja longe da base. — Talvez vocês precisem de algo para apimentar as coisas. Talvez as coisas tenham acabado obsoletas. Você precisa de uma tanga e algumas algemas, menina! — Eu queria que você estivesse certa, mas não acho que as coisas sejam sempre tão simples, Marlo. Merda, o que eu devo fazer? Eu não posso perder sua amizade, mas não posso agir como se tudo estivesse normal, também. Sinto-me presa, porra! — As lágrimas bem nos meus olhos, ameaçando transbordar. — Só não se esqueça disso antes de esmagar o mundo de Mason, Sara. Não faça algo com pressa e que você não pode pegar de volta. Você pode ter que fazê-lo dar-lhe o espaço que você precisa para tomar a decisão certa. Eu estou aqui para você de qualquer maneira. Você sabe disso, né? — Marlo aperta delicadamente minha mão e me dá um sorriso de apoio. — Eu sei, Marlo, e é por isso que eu te amo.

À medida que os dominós continuam a cair um por um, eu sei o que tenho que fazer. Marlo está certa, se Mason não quer me dar espaço para trabalhar os meus sentimentos, então eu vou ter que criar um espaço eu mesma. Fechei os olhos com força enquanto eu batia ‘enter’ no meu computador. Vários minutos se passaram antes que ganhasse a coragem de abrir os olhos e olhar para a tela. Medo e emoção estão borbulhando em minhas veias enquanto eu li as palavras diante de mim. Sua solicitação de 16 semanas de viagem para Anchorage, Alaska foi confirmada. Uma representante de todo pessoal de enfermagem entrará em contato em breve para discutir a viagem e os arranjos. Puta merda, o que eu acabei de fazer?

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12 ‘Start of Something Good’ de Daughtry

OS OLHOS DE MARLO permanecem fechados enquanto corro pela sala de descanso e começo a aquecer meu almoço no microondas. Ela está debruçada sobre a mesa com a cabeça apoiada em seus braços. Sento-me ao lado dela e a aperto suavemente. — Como está se segurando, amor? — Eu estou aguentando. É apenas a hora de começar a empurrar. Explicamos tudo e elas estão cientes do que está por vir, mas elas estão preparados para isso? Claro que não. Como pode alguém algum dia estar preparado para isso? Os olhos de Marlo estão cheios de cansaço e compaixão. A unidade de trabalho de parto é um lugar normalmente estourando com alegria e emoção. É de longe o lugar mais feliz do hospital. No entanto, tem o potencial de mais devastador, também. A paciente de Marlo chegou esta manhã para ter o parto induzido, somente para achar um bebê sem batimentos cardíacos. Em algum momento entre o exame de seu médico e o diagnóstico, seu bebê morreu no útero com 39 semanas de gravidez. Existe uma norma para garantir que a mesma enfermeira não pegue continuamente a atribuição de lidar com uma paciente nomeada com morte fetal. É impossível para a enfermeira não ser afetada pela dor da família, por isso é importante que todas nós compartilhemos esta carga. Curiosamente, Marlo tomou esta tarefa esta noite fora da sua rotação. — Marlo, não era a sua vez esta noite. Por que você não deixou Kim assumir a tarefa? — Porque a alternativa era uma paciente drogada com metadona. Você sabe que eu não lido bem com viciados em drogas. É difícil para eu reunir compaixão por elas. Estou ciente das minhas fraquezas e isso é um grande problema para mim. Eu aceno com a cabeça em compreensão. É importante para uma enfermeira estar ciente de pacientes ou situações que possam ficar complicadas por causa de experiências pessoais e preconceitos. Manter-se profissional e sempre fazer o que é certo para o paciente significa, às vezes, pegar outra atribuição. Eu não tenho certeza do que aconteceu no passado de Marlo que fez com que pacientes dependentes de drogas sejam um gatilho para ela e ela deixou claro para mim várias vezes que não vai compartilhar. 90


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— Não pense que você estará mantendo toda essa conversa sobre trabalho, Sara Marie Preston. Eu preciso de uma distração, e decidi que este vai ser seu trabalho. Cuspa. Agora. — O olhar intenso de Marlo me diz que ela não está levando um não como resposta. — O que aconteceu com você e Alex ontem à noite, afinal? Quando eu entrei, vocês estavam longe de ser encontradas —, eu pergunto. — Nós estávamos indo para dizer-lhe adeus, mas dei uma espiada pela porta de trás e pensei melhor. As coisas pareciam estar ficando um pouco quentes, e eu não sou uma empata-foda! — Empata-foda? Realmente, Marlo? — Eu balanço minha cabeça e rio. — Ok, então acho que vou começar lhe contando que Adam e Celia não são um casal depois de tudo. — Não me diga, Sherlock. Eu percebi isso enquanto você passava o jantar inteiro rindo como uma colegial, enquanto Adam sussurrava palavras doces em seu ouvido. Diga-me algo que eu não sei! Depois de dar-lhe os pontos altos da noite, eu espero um pouco impaciente pela resposta dela. — Bem, o que você acha? Devo ir em frente com isto? — Você está brincando comigo agora, Sara? A emoção está rolando para fora de você em ondas, menina. Minha calcinha está úmida apenas ouvindo o replay daquele beijo. Você tem seriamente que me perguntar se você deve embarcar nessa? — Eu sei, certo? Mas o que dizer da coisa toda das crianças? Eu nunca namorei alguém com crianças antes. Como isso vai funcionar? — Lembre-se do que ele disse, Sara. Ele não quer que você conheça seus filhos. Antes de você começar a olhar tudo com desânimo, você precisa saber que isto é sobre como manter seus filhos a salvo. Não é sobre você... ele não está dizendo que você é uma diabólica que irá corromper seus filhos. Ele apenas não quer mulheres flutuando para dentro e fora de suas vidas. Isso faz dele um pai muito bom, se você me perguntar. — Marlo sorri e levanta as duas mãos, quase me desafiando a encontrar uma falha no seu raciocínio. — Para ser honesta, não acho que eu poderia ir embora mesmo que eu quisesse isso, Marlo. Com apenas um beijo, esse cara me tem amarrada em nós. Inferno, ele me tinha em nós antes de me beijar! Eu não sei se já tive esta... esperança.

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— Esperança é uma coisa boa, menina. Ei, você merece isso. Você pode me ouvir? Aprecie. Eu odeio ser um infortúnio, mas e sobre a mãe deles? Existe uma exlouca nisto para se preocupar? — Eu não tenho certeza. Ele não me disse nada sobre a mãe deles e eu não quis pressionar. É tudo muito novo entre nós para eu exigir respostas. Eu não quero assustá-lo. Nossa conversa termina abruptamente quando a porta se abre na sala de descanso. Melody entra e senta em uma cadeira na minha frente com um sorriso de ódio no rosto. Marlo, Melody, e eu terminamos a escola de enfermagem juntas. Melody e eu estivemos nos mesmos círculos enquanto eu namorava Mason e ela ficou do lado dele, quando as pessoas começaram a tomar partido depois do nosso rompimento. Eu nunca percebi isso enquanto éramos amigas, mas o ódio de Melody não conhece limites. Às vezes eu acho que ela tomou como uma missão pessoal fazer da minha vida um inferno. — Oh Meu Deus, Sara, você perdeu o casamento mais lindo! Natalie estava linda e eu quero dizer, absolutamente, linda. Mason não conseguia desviar os olhos dela. Eu acho que até vi lágrimas em seus olhos. Eu nunca vi um casal mais apaixonado. Eles devem estar de volta do Havaí em breve. Este é um local maravilhoso para uma lua de mel, certo? — Melody cruza os braços e levanta a sobrancelha. Estou surpresa que ela não precisa respirar depois de vomitar tudo isso. Eu costumava pensar que Melody parecia um duende com sua estatura minúscula, cabelo preto curto e olhos verde-esmeralda. Agora, o nariz pontudo e lábios apertados, lembram-me mais de uma bruxa vadia. Como é que perdi esse seu lado do mal? Por que não vi isso desde o início? — Você pode não acreditar em mim, Melody, mas estou feliz por Mason. Fico feliz que ele encontrou alguém. Eu não sei o que você está tentando provar agora —, eu explico, tentando o meu melhor para manter meus nervos controlados. Eu não quero dar-lhe a satisfação de me ver abalada. Pessoas como ela almejam uma reação, e estou determinada a decepcioná-la. — Claro que você está- — Melody começa antes de Marlo bater a mão na mesa, interrompendo-a. — Olha, eu já tive uma porção saudável de cadela conivente hoje para que você possa seguir em frente Melody. Minha paciência está no limite e minha mão está inquieta. Não me obrigue a fazer algo sobre isso. — Marlo se inclina sobre a mesa, olhando para Melody.

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Melody se levanta e olha para baixo de seu nariz pontudo para Marlo e eu. — Eu nunca vou entender porque você ficou ao lado dela, Marlo. Ou por que alguém fica com ela, se estou sendo honesta. ‘Pobre Sara, ela passou por tanta coisa’. Dá um tempo! Olhe-a pelo que ela realmente é... e um dia você vai ver, também. Melody sai da sala num acesso de raiva enquanto Marlo grita: — E fique longe! Antes que Marlo possa me dizer o quanto ela quer que eu coloque Melody no lugar dela, e sei que ela vai porque ela sempre faz isso, ouvimos o ruidoso alarme do telefone de Marlo. — O almoço acabou, e preciso voltar ao trabalho, de modo que você foi salva pelo gongo, senhorita. — Marlo balança a cabeça em derrota enquanto ela se levanta. — Esta pobre família... Eu desejo como o inferno que eu possa dar-lhes um final feliz. Hoje à noite, estar na porra do Esquadrão da Vagina é uma merda!

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— Ei Sara, há uma nova paciente na triagem a caminho para cá. Está tendo contrações antes do tempo previsto. Eu sei que seu turno está quase no fim... desculpe! Tenho sido a enfermeira da triagem neste turno, assim eu olho por cada paciente grávida que chega ao hospital com uma queixa. Sorte a minha. Depois da triagem, a paciente irá ser internada no hospital, ou tratada e receber alta. A enfermeira da triagem normalmente corre toda noite, mas com uma nota positiva, o turno acaba num piscar de olhos. Eu ouço a campainha do elevador anunciando a chegada da minha nova paciente. Eu olho para cima rapidamente com um sorriso, e rapidamente faço uma dupla tomada quando vejo um rosto familiar, com lágrimas escorrendo por ele. — Abigail? Você está bem? O que está acontecendo? — Eu salto do meu assento e rapidamente pego uma cadeira de rodas e a sento nela. — Sara, eu estou com tanto medo —, Abigail chora, curvada na cadeira de rodas, segurando sua barriga de grávida. — Eu continuo a ter contrações e elas estão ficando cada vez mais próximas. Eu estou apenas com 20 semanas... é muito cedo para ela vir! Tentei ligar para a senhorita Caroline, mas as chamadas estão indo direto para a caixa postal. Eu acho que seu telefone deve ter morrido. Minha mãe... bem, ela não pode me ajudar...

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— Como você chegou até aqui, Abigail? — Eu-eu-eu vim de bicicleta. Eu não sabia mais o que fazer. Não havia ninguém para me trazer! — Abigail cobre o rosto com as mãos enquanto ela chora, e eu acaricio seu cabelo confortando-a. — Você fez a coisa certa vindo para o hospital, mas assusta-me pensar em você em sua bicicleta no escuro. Se você está tendo contrações, isso se torna ainda mais perigoso. Vamos pensar em alguma coisa para futuras visitas ao hospital. Vamos chamar uma ambulância se for necessário, mas não mais passeios tarde da noite, ok? — Eu não quero pressionar Abigail e deixá-la mais agitada do que ela já está, mas uma menina que está de vinte semanas de gravidez não tem nada que pegar uma bicicleta no meio da noite. — Ok, Sara. Eu prometo. Levo Abigail para um quarto, e depois que ela veste uma bata de hospital, coloco um equipamento de monitoramento em sua barriga. — Ok, parece que o batimento cardíaco do bebê está forte, mas vejo as contrações no monitor. Elas estão vindo a cada cinco minutos, então vou dar-lhe um medicamento para detê-las. Eu também vou colocar um IV16 para dar-lhe um pouco de fluido extra. Às vezes, a desidratação pode causar contrações. O médico virá verificar você, também. Assim que eu termino de dar o remédio para Abigail, Marlo abre a porta e pisca para mim. — Acabou nosso tempo aqui, querida. Pronta para pegar as coisas? — Não, vá em frente, Marlo. Vou ficar por aqui por um tempo ainda. — Oh não, Sara. Seu turno acabou? Por favor, você pode ir... Eu sei que você deve estar exausta. — Uma pequena onda de pânico atravessa o rosto de Abigail. É óbvio que ela não está acostumada a receber atenção extra de qualquer pessoa. Eu coloco minha mão em cima da de Abigail num gesto para apaziguá-la. Seus olhos encontram os meus e eu sorrio. — Não há nenhum outro lugar que eu queira estar além daqui, Abigail. Não se preocupe com nada, ok? Um soluço estrangulado escapa dela, e eu aperto sua mão dela novamente. — Tudo bem.

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Intra venoso

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************** — Ótima notícia, não é? As contrações foram causadas por desidratação, assim você só precisa beber muitos líquidos. O colo do útero ainda está fechado, e os batimentos cardíacos do bebê parecem ótimos. Tudo coisas boas! — Estou muito aliviada. Eu estava tão assustada, Sara. — Abigail fica quieta, quase pensativa. — Você sabe, eu realmente pensei que ele me amava. Eu apenas não transei por transar ou qualquer coisa. Tomando-lhe a mão, eu levo Abigail para a beira da cama e a convido a sentarse ao meu lado. — Abigail, eu quero que você saiba que você pode compartilhar qualquer coisa comigo e você faz com que me sinta especial confiando em mim. Mas eu nunca vou julgá-la e você não precisa se defender para mim. Não deixe que os idiotas do mundo façam você se sentir pequena ou menos do que eles. Você amou alguém e confiou que ele amava você também, isso não é, de nenhuma maneira, uma falha de caráter. É preciso coragem para dar o seu amor a alguém e é preciso uma grande dose de coragem para colocar as necessidades do seu bebê em primeiro lugar. Estou muito orgulhosa de você e espero que você esteja orgulhosa de si mesma, também. — Eu gostaria de poder me ver do jeito que você me vê. — Os olhos castanhos de Abigail estão cheios de lágrimas, mas seus lábios estão virados ligeiramente para cima no mais ínfimo dos sorrisos. — Eu sei que é difícil fazer isso. Nós podemos ser nossos piores críticos, você não acha? — Eu aperto-lhe a mão e me levanto. — Deixe-me pegar minhas coisas, e vou dar-lhe uma carona para casa. Não se preocupe com a sua bicicleta. Eu vou descobrir uma maneira de pegar para você hoje. Parte de mim quer escondê-la de você até você ter o bebê, de qualquer maneira! — Oh, e Sara, meus amigos me chamam de Abby —, ela sussurra, deixando seus cachos escuros esconderem seu rosto em um momento de timidez. — Bem, nesse caso, volto logo, Abby. — Eu saio da sala rapidamente, porque posso dizer que Abby se sentiu estranha me chamando de amiga. Se ela soubesse o quão especial esta admissão me fez sentir. Eu rapidamente corro para o vestiário para pegar minhas coisas. Meus colegas de trabalho do turno da noite já saíram há um tempo e as atividades do turno diurno

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estão em andamento. Quando estou saindo do vestiário, noto um texto perdido de Adam. A: Um pequeno passarinho me disse que você trabalhou ontem à noite. Um rápido café da manhã? Eu irei para Universidade... S: Isso soa incrível! O que você dirige? A: Jeep Grand Cherokee. Por quê? Você só me quer por causa das minhas rodas? Nesse caso, dirijo uma Ferrari! Hmmm... Eu acho que acabei de descobrir como levar a bicicleta de Abigail de volta para sua casa!

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Depois de orquestrar o retorno seguro de Abby e sua bicicleta até a casa dela, Adam me segue para minha casa. Enquanto saía do carro, eu silenciosamente desejei que não estivesse usando esta calça velha e amassada. Adam pula para fora de seu SUV vestindo uma calça de corrida, um casaco de lã vermelha e um boné de beisebol. Enquanto ele parece casual e descontraído nesta roupa, ele também consegue parecer muito sexy. Este é um lado de Adam eu não tinha visto, mas que eu definitivamente aprovei. Eu também aprovei ele tomar um tempo para obter um café da manhã para mim depois de um longo turno da noite de doze horas. Ele está carregando um saco e um transportador de bebida que contém dois copos de café. — Eu imaginei que a última coisa que você precisaria depois de um turno da noite seria uma xícara de café, então decidi por chocolate quente para você. Espero que esteja bem. — Isso é perfeito, obrigado. Eu amo chocolate quente. — Eu vou até os meus degraus da frente e olho para trás para me certificar que Adam está me seguindo. — Ei, é uma bela manhã. Por que não vamos balançar? — Ele inclina a cabeça para o meu balanço da varanda da frente e levanta uma sobrancelha. — Parece ótimo. Então, Caroline deu-lhe a minha agenda, hein? Parto do princípio de que ela era o passarinho. 96


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— Sim, mas não fique brava com ela. Eu lhe disse que só iria usar as informações para o bem e não para o mal. — Ela é sua irmã, certo? — O quê? Não, o que deu a você... — O olhar confuso de Adam se ilumina rapidamente. — Oh, a coisa de tia Caroline. As crianças apenas são tão próximas dela que é como se ela fosse da família. Eles meio que a adotaram. Adam encolhe os ombros e levanta o braço, me dirigindo ao balanço. Eu seguro minha língua para me impedir de fazer a pergunta que passou a residir no topo da minha mente. Falando de família, onde está a mãe de Lily e Gage? Adam nunca a mencionou e estou começando a pensar que é sua intenção evitar essa conversa. Vou dar-lhe alívio, por agora, mas com a secreta esperança de que ele vai confiar em mim em algum momento. Ainda existe um ligeiro frio no ar, mas o sol começa a aquecer o dia, e será uma manhã perfeita. Adam me dá o meu chocolate quente e fica confortável. Eu largo minhas bolsas na varanda e me sento ao lado dele, puxando a minha perna até o meu lado. Tomo alguns goles de minha bebida deliciosa, fecho os olhos e permito que o balançar do balanço me relaxe. — Um muffin ou um bolinho por seus pensamentos, minha senhora? Abro os olhos para encontrar Adam colocando para fora uma impressionante difusão de assados entre nós. Ele trouxe muffins, bolinhos, biscoitos, kolachies, rosquinhas e cookies. — Uau, você não deixou nada para os outros clientes? Isso aqui é um monte de café da manhã! — Eu balanço minha cabeça e rio. Embora eu esteja brincando com Adam sobre seu buffet de assados, no fundo estou tocada que ele se deu ao trabalho. — Bem, eu corri para um café depois que deixei as crianças na escola e como eu tinha pouco tempo, fiquei muito confuso com todas as opções; Eu só não tinha certeza do que você gostaria. A barista pensou que eu estava louco, mas eu apenas pedi para ela arrumar um pouco de tudo o que havia. Demais, não é? — Adam olha para baixo e sorri timidamente. — Não, você sabe, isso está perfeito. Nós, definitivamente, não vamos comer tudo, mas tenho certeza que as crianças gostariam de um deleite depois da escola, certo? Em que série eles estão?

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Eu sei que ele quer manter sua vida compartimentada, mas como vou ignorar a maior parte de sua vida? Estou esperançosa de que ele não vai deixar-me sem saber nada e estou realmente interessada em sua resposta. Eu acho que é impossível ver aqueles fofos e não querer saber mais sobre eles. — Eles estão na pré-escola este ano. Sim, eles vão adorar os mimos. Eu tenho um pressentimento de que Gage e eu seremos fortemente intimados a ir para uma festa de chá de Lily hoje. Pelo menos haverá guloseimas desta vez em vez de tortas de terra. Eu rio enquanto mordisco um muffin de banana e nozes. — Então, — Adam pergunta depois de alguns momentos de silêncio sociável e comida. — Então, — eu volto com um sorriso. — Eu estou supondo que você pensou sobre a nossa conversa na semana passada e vou direto ao ponto. Gage e Lily vão acampar com os meus pais neste fimde-semana, então terei um fim-de-semana raro só para mim. Eu quero ver você. — Seus olhos azuis cristalinos estão fixos em mim, com suas claras intenções. Eu viro a minha cabeça para o lado e sorriso. — Há uma pergunta em algum lugar? — Não realmente. Eu tenho uma tendência a ir atrás do que quero e perguntar depois. Como está indo meu trabalho? — Bem, nesse caso, você está com sorte, pois acontece que eu quero a mesma coisa. Eu adoraria vê-lo neste fim-de-semana. — Eu sorrio numa tentativa, sem muito sucesso, de disfarçar a antecipação da minha voz. — Ótimo! Eu prometo que você não vai se arrepender. Sábado à noite está legal? — Falando em ser muito veemente. A empolgação de Adam é palpável, e isso faz com que ele seja ainda mais adorável. Eu balanço minha cabeça e rio de mim mesma. — Cara, eu não posso ter uma boa leitura sobre você. Você não é nada como eu pensei que fosse que quando eu o conheci. — E o que você acha ?— Ele ergue uma sobrancelha para cima e se inclina para mim. — Você sabe, muito legal para ficar animado sobre um encontro com alguém como eu. O tipo ‘não afetado’.

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— Alguém como você? Você tem claramente uma visão distorcida de si mesma, porque o que eu vejo quando olho pra você me afeta muito. O difícil é manter-minhasmãos-para-mim de tão quente. — Adam agarra minhas pernas e me puxa para mais perto dele. Nossos rostos estão a centímetros de distância, e minha respiração se acelera. — E deixe-me assegurá-la... — Ele lambe meu lábio inferior, fazendo com que um arrepio corra pela minha espinha. — Estou muito afetado por você, Sara Preston. — Sua lambida rapidamente se transforma em uma mordida quando ele vira seu boné de beisebol para trás. Eu abro minha boca enquanto sua língua habilmente colide com a minha. Seus dedos serpenteiam pelo meu cabelo, me segurando no lugar. Eu estendo a mão para ele, agarrando sua camiseta, precisando, querendo mais. Mais disto. Mais dele. O beijo rapidamente se torna urgente, quase desesperado. É assustador como é fácil perder-me nele, mas de bom grado entrego-me ao sentimento. Adam termina o beijo, e nossas testas continuam se tocando, nenhum de nós está pronto para se separar. — Embora eu não queira, eu sei que preciso deixá-la descansar. Além disso, tenho um monte de planejamento para fazer. — Meus olhos ainda estão fechados, mas eu posso ouvir o sorriso em sua voz. — Tudo bem. — Pode não ser a resposta mais articulada, mas é tudo o que posso reunir depois daquele beijo. Adam planta um rápido beijo na minha testa e recolhe suas coisas. — Bons sonhos, Sara. Eu me pergunto o que você poderia sonhar, né? — Ele pisca enquanto vira o boné e o rubor se arrasta lentamente para o meu rosto. Ah, se ele soubesse...

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13 ‘Show Me What I’m Looking For’ de Carolina Liar ‘I’m On Fire’ de Bruce Springsteen ‘Just Breathe’ de Pearl Jam

— ENTÃO, QUE HORAS o garoto apaixonado vai chegar? — Marlo me provoca enquanto me ajuda a escolher minhas jóias. — Ele disse que estaria aqui às cinco horas, por isso precisamos nos apressar para que você possa sair! — Oh, não torça suas calcinhas. Venha me esclarecer sobre isso, é melhor a sua calcinha não ser grande o suficiente para ficar torcida. Por favor, me diga que você colocou uma tanga! — Suas inadequações nunca deixam de me surpreender, Marlo! Eu lhe asseguro de que não estou usando uma calcinha de vovó, está bem? — Eu só estou cuidando de você. Se vocês partirem para o rala e rola hoje à noite, só quero que tudo seja perfeito. Aqui, use este colar de prata. Ooh, você vai chamá-lo de papai? Ele é um pai, você sabe! Eu pego o colar da mão de Marlo e tento, sem sucesso, parar o rubor subindo do meu pescoço. — Não, isto é, porra, doente. Ok, minha amiga, é hora de ir. Eu realmente apreciei seus conselhos sobre minhas roupas, mas você está me deixando ainda mais nervosa com toda essa conversa sobre tanga e chamá-lo de papai. Preciso relaxar por um minuto antes que ele chegue aqui. — Tudo bem! Meu trabalho terminou aqui mesmo. Você está absolutamente linda, Sara, graças, pelo menos em parte, a mim. — Marlo está na minha frente, afofando meu cabelo como se eu fosse sua obra-prima. — Lembre-se do que lhe disse antes... você merece isso. Estou tão animada sobre seu encontro, acho que posso até ter que ligar para Mike. — Marlo está tendo uma amizade colorida com um paramédico chamado Mike há alguns meses. Ela não o traz para perto de seus amigos, mas eu o vejo de vez em quando no hospital quando ele transporta um paciente. Ele é quente e ele parece ser um cara legal, mas duvido que haja algo real entre eles. Só o tempo dirá...

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— Obrigada. Agora sai daqui! — Não faça nada que eu não faria. Isso deve lhe dar margem de manobra suficiente! Enquanto ela tranca a porta da frente rindo e eu volto para o banheiro para verificar a minha maquiagem novamente. Marlo decidiu por uma blusa pêssego transparente com um ombro de fora com um top por baixo e um jeans escuro. Eu vi Adam na clínica esta manhã e ele me disse para vestir roupas casuais e, definitivamente, sem saltos. Então, para desgosto de Marlo, estou usando simples sapatilhas pretas. Eu olho para o meu relógio para ver o ponteiro dos minutos, e tomo uma respiração profunda e estabilizadora. Quando eu saio, ouço um leve toque na minha porta da frente.

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— Então, onde você está me levando? — Eu pergunto quando Adam coloca suas mãos em meus quadris para me ajudar a subir em seu jipe. — Tenha paciência, minha querida. Você vai descobrir em breve. — Adam ri enquanto fecha a porta. Enquanto ele caminha para o lado do motorista, eu nervosamente me remexo e observo aquele belo rosto e seus cabelos rebeldes. Como Marlo diria, esse cara é o sexo num espeto. Nós dirigimos através da cidade em um silêncio confortável com Carolina Liar tocando suavemente no fundo. Enquanto Adam está focado na direção, aproveito o tempo para realizar uma inspeção visual rápida no meu encontro. Ele está usando uma camisa oxford cinza de botão com mangas arregaçadas e jeans azul escuro. Várias pulseiras de couro adornam seu pulso direito. As mangas estão empurradas para cima, mas não o suficiente para ver sua tatuagem. — Então, você não vai me dar nenhuma pequena dica? — Eu brinco com bom humor. — Não. Eu lhe disse para não usar salto e isso é toda a dica que você vai conseguir.

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Enquanto Adam nos leva em direção à periferia da cidade, eu começo a ficar um pouco preocupada. Onde exatamente ele poderia estar me levando? Atravessamos a ponte sobre o Red River, e ele desvia para o lado da estrada. Adam se vira para mim e sorri enquanto desliga o motor. — Um, Adam, não estou entendendo. Por que estamos no acostamento da estrada? Você está planejando despejar um corpo no rio? — Eu pergunto, apenas brincando. — Então, você nunca esteve aqui antes? Impressionante... Estou muito feliz que fui o único a trazê-la aqui. Adam salta para fora do jipe e vem para o lado do passageiro. Ele me ajuda a sair do jeep e pega um cobertor no banco de trás. — Você pode levar o cobertor? — Claro, contanto que você não me enrole nele e amarre pesos em mim. — Ha ha! Não me dê ideias. Apenas confie em mim. — Adam pega um cooler do banco do jeep. Eu o sigo por um caminho que está escondido da estrada e entendo a regra 'sem saltos' imediatamente. Após cerca de cinco minutos, nós chegamos há uma clareira com vista para o rio e para o pôr do sol. Estamos de pé em um penhasco que está há cerca de dez andares acima do rio. Pinheiros pairam atrás, criando um local com sombra para piquenique. O barro vermelho escuro das falésias contrasta com o céu azul profundo e complementa a cena perfeitamente. — Bem-vinda aos penhascos, Sara. Pensei que poderíamos colocar um cobertor e fazer um piquenique. Tudo bem para você? — Uau, é tão bonito aqui. Como você encontrou este lugar? Adam pega o cobertor de mim e o estende na clareira. — Uma vez que a primavera dura apenas um par de semanas na Louisiana, eu acho que deveríamos aproveitar. É um lugar muito legal. Eu odeio admitir isso, mas foi Cain quem me mostrou este local. Ele é, na verdade, de Providence, então ele conhece alguns locais que apenas os moradores frequentam. Quando mencionei o nosso encontro neste fim de semana, ele me deu essa ideia. 'Cain, o Casanova’, certo? — Oh Deus, não diga isso a ele. Nós nunca vamos ouvi-lo parar! — Eu rio enquanto me sento no cobertor.

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Adam se senta na minha frente e abre o cooler. Ele retira uma propagação impressionante de queijos, frios, pães e frutas. — Sr. Hunt, eu estou começando a pensar que você não faz nada pela metade. Primeiro, eu tenho toda a padaria no café da manhã, em seguida, toda a delicatessen para o jantar. Estou impressionada. — Oh, acredite em mim, eu não pretendo fazer nada pela metade quando se tratar de você. — Adam sorri maliciosamente enquanto balanço a cabeça e fico vermelha com sua insinuação. Adam se levanta e se inclina para mim, dando um leve beijo em meus lábios. — Eu não quis constrangê-la, menina bonita. Vamos comer! Adam mantém a nossa conversa leve e fácil enquanto comemos e bebemos um pouco de vinho. Eu não me sinto nervosa ou pressionada a pensar em algo inteligente para dizer. Às vezes, primeiros encontros podem parecer uma entrevista, mas não com ele. Eu estou contente por ser apenas um momento para aproveitar a noite. — Então do que você gostava na escola, Sara? Estou tentando entender você. — Adam bate os dedos nos seus lábios e seus olhos se iluminam. — Eu sei. Você era a líder de torcida esnobe. Não? E a garota má e rebelde? E, sobre a tensa presidente da classe? Eu continuo balançando a cabeça negativamente e rio de todos os seus palpites. Como ele poderia pensar que eu seria a garota má e rebelde? — Bem, sou péssimo em adivinhar, por isso só me diga! — Eu era apenas uma garota chata, normal e bem comportada. Animal de estimação do professor chato. Eu raramente saía, nunca namorei muito. Sim, apenas muito chata. — É assim que você se vê, mas aposto que não é a história real. Eu sei quem você era. Você era a garota intocável. — A garota intocável? — Eu pergunto. — É. Você era a menina esperta e quente que todos os caras queriam, mas que estavam intimidados demais para se aproximar. Isto para não dizer que nenhum deles pensava que era bom o suficiente para você, o que eles não eram. Essa era você, a garota intocável. — Adam acena com a cabeça, satisfeito com a sua avaliação de mim. —Isso não poderia estar mais longe da verdade. Eu não era intocável! Mais como imperceptível.

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— Eu acho isso difícil de acreditar. Como alguém poderia desviar os olhos para longe de você? — E quanto a você? Como você era na escola? — Eu acho que a melhor maneira de sair deste assunto é virando o jogo. — Eu tenho que confessar... Eu era arrogante e o cara afetado que você disse que eu era no outro dia. Eu não tenho orgulho disso, mas isso é o que eu era naquela época. — Adam mantém contato visual comigo, me mostrando que ele não tinha orgulho disso, mas ele sabia quem ele era. Aprecio a sua honestidade. — Eu sabia! Mas agora você está tão acessível. O que mudou? — Lily e Gage. No segundo em que coloquei os olhos sobre eles, fiquei completamente apaixonado e não era mais por mim. Além disso, as mulheres que estavam praticamente ofegantes por minha atenção antes já não me achavam tão atraente. Quem quer um cara que está sobrecarregado com dois filhos aos vinte anos? Definitivamente não as cadelas egocêntricas com quem eu havia me divertido. Então eu concentrei a minha atenção naqueles dois filhos lindos e eles me transformaram a cada dia numa pessoa melhor. Como resultado, o idiota não afetado deixou o prédio. — Bem, você vai ter que agradecer a Lily e Gage por mim, porque estou tendo um bom tempo com o Adam afetado. Adam se estica e coloca a mão na parte de trás do meu pescoço, me puxando para mais perto dele. — Estou me divertindo, também, menina bem comportada. Seus lábios escovam contra os meus, quentes e macios. Eu me abro para ele, precisando dele muito mais perto. Meu corpo responde enquanto nossas línguas se movem juntas, e eu rapidamente torno-me ofegante. Ele quebra o beijo e levemente lambe bem debaixo da minha orelha. Ele tem um talento especial para me frustrar e me deixar querendo mais. — Venha ver o pôr do sol comigo? —, Ele sussurra. Concordo com a cabeça e deixo ele me puxar para sentar entre suas pernas, com as costas contra sua frente. Ele varre meu cabelo para o lado e suavemente beija o meu pescoço. Ele envolve um braço em meu peito e eu sento-me confortavelmente sentindo a perfeição deste momento. Nós, silenciosamente, vemos o sol desaparecer, e eu inclino minha cabeça para trás em seu ombro carinhosamente.

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Quando o sol se vai e o ar da noite se instala em torno de nós, um ligeiro frio entra no ar, e eu tremo enquanto Adam embala as nossas sobras. Ele enrola o cobertor sobre meus ombros para me manter quente e carinhosamente esfrega o nariz contra o meu. — Ouça, minha antiga banda está tocando no The Courtyard esta noite e eu pensei que poderia ser divertido ir lá dar uma olhada. Eu não estou pronto para que esta noite termine. O que você acha? — Eu adoraria isso. Eu não vou para o The Courtyard faz tempo. Mas espere... você mencionou que esteve em uma banda? — Olá? Eu não posso pensar em nada mais sexy do que Adam tocando em uma banda. — Sim, quando eu estava na faculdade. Tocávamos na maioria covers, mas algumas coisas originais também. Era só por diversão, para descontrair. Uma vez que Lily e Gage nasceram, eu não tive mais tempo para isso. Eu ainda toco com eles quando estão de passagem, mas eu não poderia ficar com aqueles solteiros. Minhas prioridades mudaram, sabe? — Eu entendo isso —, murmuro enquanto nós caminhamos através da estrada de terra. Adam se doou muito para ser um pai para seus filhos, mas não ouço um grama de ressentimento em sua voz. Admiro e respeito a sua devoção, isso só o torna mais querido para mim.

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O pátio do bar tem uma área coberta, mas as bandas tocam no pátio de trás. Há mesas de ferro forjado preto e cadeiras espalhadas no centro da área do pátio e cabines mais íntimas ao longo das laterais. Está repleto, e eu não acho que nós vamos encontrar um lugar para sentar. Segurando minha mão, Adam me leva para a cabine ao lado do palco que tem uma placa de reservado colocada no centro. — Regalias de conhecer a banda, — Adam brinca à medida que deslizamos para dentro da cabine. — Hey, geralmente eu canto algumas músicas com eles para relembrar os velhos tempos. Tudo bem? Se você estiver desconfortável por ficar sozinha, não vou fazê-lo.

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— Você está brincando comigo? Eu adoraria vê-lo cantar. Eu não sei se vou ser capaz de manter minhas mãos longe de você, no entanto. Os caras de bandas são muito irresistíveis, — Eu brinco e levanto as sobrancelhas sugestivamente. Eu realmente não estou brincando, mas vou manter isso para mim mesma. — Sério? Talvez eu tenha que repensar essa coisa toda de banda, então. Talvez eu devesse terminar com este intervalo. — Adam fuça seu rosto em meu pescoço e eu instintivamente me enrolo em seu lado. A banda, Voodoo Fire, é realmente boa. Eles tocam algumas músicas antes do vocalista olhar e nos perceber. Ele levanta a mão e Adam faz o mesmo com um aceno de cabeça. — Ôo, Adam! Você vai se juntar a nós ou o quê? Mova sua bunda até aqui! Depois de um rápido beijo, Adam anda até o palco e dá apertos de mão rápidos e dá um aceno em volta para os outros membros da banda. O vocalista dá para Adam um violão e se move para o lado, deixando o palco. Adam ajusta o microfone e aborda a multidão. — Ei, vamos aplaudir Voodoo Fire. Esses caras são malditamente bons, estou certo? Os gritos e aplausos da multidão em voz alta, concordando com Adam. Uma vez que os aplausos diminuem, Adam coloca o violão no pescoço, preparando-se. — Sinto-me honrado e humilde por brincar com eles esta noite. — Adam vira e aborda a banda com um sorriso no rosto. — Vou tentar acompanhar estes babacas, ok? Sentar-me aqui e conhecer mais um lado de Adam, é esmagador. Vê-lo tocar guitarra e ouvir o tom grave de sua voz envia tiros de eletricidade através do meu corpo. Eu cruzo as pernas em uma tentativa de controlar a dor que se tornou uma constante quando estou na sua presença. A banda começa seu set e Adam canta liberando sua voz. Ele tem uma energia magnética sobre ele e a multidão responde instantaneamente. Eu faço a varredura da multidão e dou uma olhada nas potencias groupies de Adam. Tento conter a atitude territorial que está tomando conta de meus pensamentos. Ele está aqui comigo, e eu preciso me lembrar disso. Eles imediatamente passam para sua próxima música e a música me chama a atenção de imediato. É um clássico e é como se tivesse sido escrita para sua voz rouca.

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Eu já ouvi esta música inúmeras vezes, mas não me lembro de soar tão erótica como agora. Quando a música termina, a banda deixa o palco, enquanto Adam se acomoda no banco. — Eu espero que vocês não se importem, mas eu gostaria de cantar um solo rápido —, diz Adam baixinho no microfone. — Obrigado por me cederem. Depois de alguns instantes de silêncio, ele começa a dedilhar o violão com reverência e eu instantaneamente reconheço a melodia Pearl Jam. Ele respira as palavras da canção quase como uma oração. Os olhos de Adam estão fechados enquanto ele canta e parece que ele foi transportado para um outro tempo. Eu fecho meus olhos e deixo a melodia tomar conta de mim; Eu deixo suas palavras tocarem minha alma. A dor em sua voz é palpável e as costas dos meus olhos ardem com lágrimas não derramadas. Mas misturada com a dor há uma sensação de alívio e eu olho para cima para ver um leve sorriso surgindo em seus lábios. Não faz qualquer sentido lógico, mas este pequeno sorriso em seus lábios me garante que tudo vai ficar bem.

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14 ‘For You I Will’ de Teddy Geiger ‘Fade Into You’ de Mazzy Star

—ENTÃO, EU FICARIA honrada se você me deixasse ser a líder de seu fã-clube. Se as mulheres bajulando você hoje à noite são alguma indicação, eu vou ter um exército de groupies no seu fã-clube, só que não. — Eu brinco enquanto Adam me leva para casa. — Ha, muito engraçado. Eu acredito que ter você como groupie é mais do que suficiente para mim. Eu não preciso de um exército. — Adam ri, acrescentando: — Piadas à parte, foi ótimo dedilhar um violão novamente. Eu talvez precise fazer isso mais vezes. — Tenha certeza de me convidar quando você fizer isso. Você... com um violão... cantando - isso foi seriamente quente. — Foi assim mesmo? Você faz muito bem para o meu ego, Sara. — Adam faz pequenos círculos na minha coxa com o dedo, provocando arrepios pelo meu corpo. — Devo dizer, você deu a Eddie Vedder uma corrida para salvar seu dinheiro esta noite. Essa música foi linda. Adam vira em minha garagem, estaciona o jipe e se vira para mim. — Sim, eu amo essa música. Minha irmã costumava me fazer tocar para ela uma e outra vez, quando eu estava no ensino médio. — Adam agarra minha mão e inclina sua cabeça em direção a minha casa. — Balança comigo? Eu não posso evitar o sorriso que se espalha pelo meu rosto, com seu pedido. No meio do caminho até a calçada, Adam pára e volta para o jipe. — Eu esqueci uma coisa. Eu vou demorar apenas um segundo. Quando ele volta, eu não vejo nada em suas mãos. Sem dar muito mais atenção, eu me aconchego para o lado de Adam enquanto ele confortavelmente envolve um braço em volta da minha cintura. Esta noite foi perfeita em todos os sentidos. Eu me sinto tão confortável com ele, mas ele me excita ao mesmo tempo. Nossas conversas e interações são naturais e fluidas. Nada sobre nós parece ser pressionado ou forçado. Ele parece saber

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intuitivamente quando chegar perto e quando se afastar. Eu devo admitir, eu não acho que posso tê-lo perto o suficiente esta noite. Os dedos de Adam circulam meu pulso e puxam para cima a manga da minha blusa. Ele vira o meu braço e começa a levemente escovar com a caneta que ele está segurando na outra mão. — Eu pensei que nós poderíamos verificar uma nova tatuagem esta noite —. Adam sorri para mim. — Ah, então foi por isso que você foi até o jeep. Mas eu estou meio que parecendo um dente de leão neste momento. — Bem, vamos ver o que eu posso criar, vamos? Lembre-se, nada de espreitar. — ele brinca. — Lembro-me das regras. Você pode ter que me distrair desta vez para que eu não trapaceie. Conte-me um segredo, algo que ninguém mais sabe sobre você. Adam para o desenho e seus olhos azuis cintilantes encontram os meus por uma fração de segundo. Ele começa a desenhar de novo e eu começo a pensar que ele vai ignorar o meu pedido. — Isso fica entre nós dois e eu vou saber se você espalhar. — Os olhos de Adam se estreitam com uma falsa seriedade. Eu rio baixinho e aceno com a cabeça em concordância. — Então, eu tive meu primeiro beijo quando tinha 14 anos de idade. Mandy Jenkins... ela era o sonho molhado de um adolescente. E com isso quero dizer que ela tinha cabelos longos e seios. Aos quatorze anos, isso era tudo o que ela tinha, na verdade. — Ele dá de ombros descaradamente e me lança uma piscadela. — Meu gosto por mulheres melhorou definitivamente com a idade. Eu rio muito. — Uau, obrigado pelo endosso retumbante! Embora eu esteja cumprindo com suas exigências de cabelo e seios. Seu eu adolescente ficaria orgulhoso. — Oh, eu lhe asseguro que eu iria querer que minha adolescência passasse rápido se tivesse um pressentimento de que teria uma chance com alguém como você. — Adam pára o desenho e me lança um sorriso de parar o coração. — De qualquer forma, eu e um grande grupo de rapazes e meninas fomos andar de bicicleta em torno da cidade um dia e o beijo aconteceu em um banco do parque, quando todo mundo tinha ido para o centro da comunidade para pegar bebidas. Lábios com sabor de cereja, um pouco de língua – o material com o qual os sonhos molhados são feitos.

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— Isto é tudo foi fino e elegante, mas estou supondo que há um ponto nessa história. Um segredo de algum tipo, talvez? — Eu pergunto. É estranho que eu sinta uma pontinha de ciúme só de ouvir sobre Adam com 14 anos beijando uma boba... quero dizer garota? Sim, eu perdi completamente isto. — Calma aí, estou chegando lá. Quando meus amigos voltaram para lá, Jimmy sacou uma lata de fumo de mascar e colocou um grande pedaço na boca. Passou-o para os outros caras e todos eles seguiram o exemplo. Eu não queria parecer um Zé boceta na frente da minha menina, então eu peguei um maço enorme e enfiei na minha boca. — Mergulho desagradável. — eu digo enquanto ondulo meus lábios em desgosto. — Bem, eu sei disto agora, mas Adam com 14 anos de idade não estava a par do funcionamento interno da mente feminina. Então, eu peguei um grande maço e pulei na minha bicicleta para continuar a minha viagem. Você pode imaginar o quão idiotas nós parecíamos tentando cuspir fora dos lados das nossas bicicletas, enquanto seguíamos pela cidade. Foi uma maravilha que não acabamos cuspindo no rosto um do outro. Acontece que o cuspe era a menor das minhas preocupações. — Oh, sim? Por favor, me diga que você não tentou beijar Mandy com um bocado de fumo na boca. — Deus, eu desejaria que fosse tudo o que aconteceu. — Adam balança a cabeça para trás e para a frente com vergonha simulada enquanto ele continua desenhando e eu mal posso conter minhas risadas. — Apesar de estar andando pela cidade, minha bicicleta atingiu um enorme buraco. Equilibrei-me antes de voar com a minha bicicleta, mas não antes de engasgar com o tabaco na minha garganta. Quanto mais andávamos, mais enjoo eu sentia. Eu já mal podia ficar na minha bicicleta, então eu parei para descansar. Mandy parou para ver o que havia de errado comigo e foi aí que aconteceu. — Oh não!— Minha mão voou para a minha boca enquanto meu riso tomava conta de mim. — Não me diga que... — Sim, eu vomitei tudo sobre seus sapatos. Foi um vômito épico, se eu for dizêlo. Eu estava tão enjoado, meus amigos tiveram que chamar minha irmã para me pegar. Eu vomitei durante dois dias! — Nossa, se isso não seria um especial para depois da escola sobre os perigos do uso do tabaco, então eu não sei o que seria!

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— Não que eu soubesse dessa porra. Não é preciso dizer, Mandy e eu terminamos e ela passou o resto da escola lançando-me olhares de nojo. Essa menina podia guardar rancor. — diz Adam, levantando as sobrancelhas e parecendo incrédulo. Um silêncio amistoso nos envolve enquanto Adam completa a minha tatuagem. Cada golpe da caneta ou toque de seus dedos está causando estragos em meus sentidos aguçados excessivamente. — Ok, você pode olhar agora —, Adam sussurra suavemente. Antes de olhar para baixo, eu mantenho o olhar em Adam e deixo escapar a primeira coisa que vem à minha mente. — Você me assusta. Os lábios de Adam se curvam ligeiramente para cima. — Bem, eu estou feliz em ouvir isso, Sara, porque você assusta pra caralho. Eu não sei por que, mas isso me dá uma pequena sensação de conforto. Em um esforço para mudar de assunto, eu olho para o meu braço para ver a minha nova ‘tatuagem’. — Os tibetanos acreditam que os diferentes setores da seta representam a mente. — Adam aponta para a ponta da seta. — O corpo... — Seu dedo corre suavemente ao longo do eixo da seta. Eu tremo em resposta ao seu toque íntimo. Meu desejo por ele, que nunca está muito longe rapidamente vem à superfície. — E o espírito —, explica ele, apontando para a ponta da pena da seta. Eu levanto o meu braço para dar uma olhada mais de perto no belo desenho. Eu mantenho minha cabeça baixa, com medo de encontrar os olhos de Adam. Eu o quero mais do que qualquer coisa. Eu também estou petrificada de tê-lo. — Eu amo isso. Você sempre acha os desenhos mais significativos. — Eu fiz um monte de investigação antes de começar a minha tatuagem. Ela estava meio que presa na minha cabeça. Mas você não deve fazer essa tatuagem em seu braço —, diz ele, ainda correndo suavemente seus dedos ao longo do meu pulso. — Não? — Eu sussurro. Seu braço envolve em torno de mim e vai para debaixo da minha blusa para correr até a pele nua das minhas costas. Meu corpo ganha vida com seu toque. Ele se aproxima de mim, nossos rostos tão perto que eu sinto sua respiração quente na minha bochecha. Meu peito incha enquanto eu respiro profundamente, empurrandome ainda mais para ele. 111


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— Ela deve ser feito para baixo em sua coluna,— ele sussurra com voz rouca no meu ouvido enquanto seus dedos deixam um rastro de fogo na minha pele. — Bem no seu centro. — Mmmm. — Sara? — Eu ouço Adam baixinho rir enquanto sinto sua respiração suavemente no lado do meu pescoço. — Hmmmm? Ele empurra para trás e eu não posso evitar, mas me perco em seus olhos azuis profundos. Eles parecem intermináveis. Ele segura o meu olhar e ele não tem que me dizer o que ele quer. Sua necessidade é palpável. — Convide-me. — Não há dúvida. Ele não está pedindo. É um comando suave, e como sempre, eu amo pra caralho. Também é aterrorizante, mas sei que preciso engolir o meu medo. Eu não posso permiti-lo governar minhas decisões da maneira que fiz em meu passado. Eu afasto o meu olhar por um segundo para organizar meus pensamentos. Depois de discutir internamente comigo mesma pelo que parecem horas, embora sejam apenas momentos, eu decido fazer o que meu coração continua cantando como um mantra. Basta saltar. Um pequeno sorriso alcança meus lábios e meus olhos estão dançando com a aceitação que vejo ao olhar para Adam. Ele esmaga sua boca contra a minha em um beijo que é preenchido com fome e me fazendo promessas do que está por vir. Ele avidamente morde meu lábio inferior e meu desejo surge através de mim. Eu me atrapalho com as chaves enquanto nós caminhamos até a porta. Todo o tempo, Adam está escovando beijos suaves no meu pescoço e ombro exposto. Suas mãos estão apertando meus quadris, e ele está pressionado contra a extensão do meu corpo. De alguma forma, meus dedos trêmulos colocam a chave na fechadura e me viro para Adam, caminhando até o hall. As mãos de Adam mergulham em meu cabelo e seus polegares gentilmente acariciam o lado do meu rosto. Ele abaixa a cabeça e nossos lábios se encontram em um beijo ardente que me faz segurá-lo para manter o equilíbrio. O fogo está ultrapassando o meu corpo e atinge entre as minhas pernas, eu as espremo juntas em uma tentativa de aliviar a dor que está constantemente crescendo dentro de mim.

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Eu desajeitadamente desabotoo a camisa de Adam e passo as mãos sobre o seu peito nu, seus músculos se contraem. Eu me atrapalho com o cinto e desabotoo sua calça jeans, enquanto suas mãos se movem e agarram meus pulsos. — Sara, calma, baby. Eu pretendo aproveitar a noite toda; Eu não estou com nenhuma pressa. Acredite em mim, não há nada nesta merda de mundo que eu queira mais do que ser enterrado lá no fundo da sua doce buceta, e eu prometo que nós vamos chegar lá. Onde é o quarto? Oh. Meu. Deus. Ninguém nunca falou comigo desse jeito e eu nunca, nunca quero que ele pare. Leva-me um segundo para me lembrar de onde é o meu quarto, mas quando o faço, eu o levo até lá, enquanto ele passa a mão por baixo da minha blusa. Ele me interrompe quando entramos na porta e pressiona a frente de seu corpo em minhas costas. Eu sinto seu impulso duro contra a minha bunda e minha cabeça cai para trás em seu ombro. Ele se agacha atrás de mim e pega a barra da minha blusa, lentamente elevando-a sobre a minha cabeça. Eu sinto sua boca funcionando lentamente pela minha espinha. O toque é tão dolorosamente suave, quase um sussurro. Eu não posso ter certeza se eu sinto o toque de sua língua ou se é sua respiração deixando um rastro de desejo enquanto ele lentamente percorre meu corpo. Eu preciso de muito mais, meu corpo anseia por mais de seu toque, sua língua, seu corpo. Ele desengancha meu sutiã, seus lábios e língua encontram meu ombro suavemente e deixam um rastro enquanto me vira para encará-lo. Ele me olha com reverência e passa a mão pelo meu corpo. Ele começa no meu pescoço e, em seguida, trilha para baixo entre meus seios e continua indo até que ele atinja o topo da minha calça jeans. Ele me agarra em um laço e me puxa rapidamente para ele. Quando meus mamilos sentem a pele nua de seu peito, eles instantaneamente endurecem. Sua língua delineia meu ouvido antes dele sussurrar, — Você é tão fodidamente linda, Sara. Apenas o doce som da sua voz faz o meu pau ficar duro. Ele tira a minha calça e me apoia na cama enquanto continua a sussurrar no meu ouvido. À medida que me senta na cama, ele se ajoelha na minha frente, mandando lentamente minha calça jeans e calcinhas para longe. Sua boca sussurra suavemente enquanto corre pelas minhas pernas até meu jeans bater no chão. Eu não acho que posso aguentar muito mais. Meu corpo está vibrando com carência e necessidade. — Por favor, Adam. — Por favor, o que, Sara? Diga-me o que você quer.

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— Eu preciso que você me toque. Por favor, eu preciso de mais. Ele se levanta para olhar em meu rosto e o pega em suas mãos. Seus lábios encontraram os meus em um beijo esmagador de lábios, língua e dentes. — Você não vê, menina bonita, eu estou batendo. — Adam suavemente ri enquanto tira a camisa e joga-a no chão. Seu peito e abdominais são perfeitamente esculpidos. Adam sorri quando percebe o meu flagrante exame de seu corpo, mas estou longe demais para me importar. Eu vejo a tatuagem que começa no braço esquerdo inferior e serpenteia para cima do ombro e em seu coração. Há ramos fortemente atados com flores pequenas, mas estou muito excitada para pensar nela agora. Ele fica de joelhos na minha frente e coloca as minhas pernas sobre seus ombros. Ele gentilmente lambe e beija minhas coxas, eu estou ofegante em antecipação. Ele morde delicadamente minha coxa enquanto solta um gemido e eu quase fico sem jeito com o som. Eu me inclino para trás em meus cotovelos para que eu possa vê-lo e, quando ele coloca um beijo no meu centro, é a coisa mais erótica que eu já vi. Ele suavemente lambe para cima e para baixo ambos os lados de meus lábios, negligenciando propositadamente meu clitóris. Eu lamento igualmente de prazer e frustração. — É isso aí, Sara. Apenas deixe ir. Deixe-me saber do que você gosta. — Ele continua suas ministrações enquanto mordo meu lábio inferior com tanta força que me preocupa que tenha rompido a pele. O fogo dentro de mim está lentamente se construindo. Ele me mantém no limite, dando-me o prazer que anseio, mas retendo a liberação que eu preciso. Eu deixo cair a minha cabeça no colchão e fecho meus olhos em um longo gemido frustrado. Eu aperto minhas mãos em punho no cabelo de Adam, tentando guiá-lo para onde eu mais preciso dele. Eu ouço uma risada suave, que só alimenta a minha frustração. Eu sinto o dedo de Adan entrar em mim, ao mesmo tempo em que sua boca cobre meu clitóris e ele começa a sugar. No momento em que ele me toca, uma versão indescritível detona em mim. Ele continua com sua gentil sucção enquanto eu monto o orgasmo mais intenso da minha vida. Tão intenso que eu questiono se o que senti antes até poderia ser chamado de um orgasmo. Abro os olhos para ver Adam suspenso em cima de mim, sorrindo de orelha a orelha. — Isso foi quente pra caralho. — Seus olhos estão encapuzados e seu peito e braços flexionados, segurando o seu peso em cima de mim. Eu corro minhas mãos sobre seu peito, enquanto lambo meus lábios sedutoramente. 114


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— Bem, estou feliz, porque isso foi a porra mais quente que alguém já fez para mim. — ofego baixinho enquanto eu lentamente retorno de volta à realidade, apenas para ser empurrada para debaixo de um mar de prazer mais uma vez. — E eu não terminei com você ainda, Sara, nem de perto, — Adam sussurra para mim enquanto eu sinto seu pau no meio das minhas pernas em toda a minha umidade. Meus olhos rolam para trás e se fecham de tão tomada que estou pela sensação. Eu sinto a perda de peso de Adam e o rasgar de um preservativo. Ele coloca leves beijos na minha barriga e depois levemente lambe e suga cada um dos meus mamilos. Eu instintivamente me curvo para ele e agarro seus bíceps com força. Ele lambe lentamente seu caminho até meu pescoço e depois me beija com urgência e o desejo enquanto ele mói em mim. Provar-me em seus lábios me enche de uma necessidade primária e eu desesperadamente puxo seu cabelo para manter sua boca na minha. Eu choramingo enquanto a queimadura latejante dentro de mim começa a se construir de novo. — Sara, abra seus olhos para mim. Eu sinto seu pênis na minha entrada e abro os olhos e olho para aquele azul profundo. Eu não quero perder um segundo disso. Seus olhos são suaves e com fome, ao mesmo tempo, e eu o sinto lutando para manter o controle. Ele lentamente entra em mim, nunca quebrando o contato visual. Tomando seu tempo, ele me estende, me enche, esperando até que meu corpo esteja pronto para mais. Ele é maior do que qualquer outro homem com quem estive e o alargamento do meu corpo cria uma deliciosa dor. — Deus, Sara, isto é bom pra caralho. — Adam empurra mais profundo em mim em um ritmo lento e trabalhoso. Ele sai quase completamente antes de voltar profundamente em mim. Um gemido sai do meu peito enquanto minhas unhas apertam nas costas de Adam. Adam agarra meus ombros e sem esforço vira nossas posições. Agora estou montada nele, e ele observa meu corpo com admiração enquanto continua a conduzir o seu pau grosso dentro de mim. Ele agarra meus quadris com força e move meu corpo ao seu ritmo. — Eu poderia assistir você montar meu pau a noite toda. Eu quero que você toque seus seios para mim, menina bonita. Aperte seus mamilos duros. Meu corpo responde aos seus comandos, sem pensar. Eu instintivamente quero agradá-lo. Ele solta um grunhido animalesco enquanto meus dedos circulam

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meus mamilos. Ele passa a língua sobre o polegar e estende a mão para esfregar meu clitóris. Eu jogo minha cabeça para trás e grito com a sensação. — Deus, sim, não pare. Tão profundo. Oh, Adam! Outro orgasmo se lança sobre mim e é quase prazer demais para suportar. Adam bombeia em mim mais rápido e espreme até a última gota do meu orgasmo. Ele pulsa dentro de mim enquanto sua libertação o ultrapassa. Eu continuo deitada em cima dele e acomodo minha cabeça na curva de seu pescoço. Ele esfrega gentilmente minhas costas enquanto ambos lutamos para recuperar o fôlego. — Então, o que você acha, Sara? — Eu posso ouvir o sorriso na voz de Adam sem olhar para cima. — Eu bato muito bem, não acha? Eu mordo sua orelha carinhosamente e rio baixinho. — Ah, sim, você pode bater na porra que você quiser, tanto quanto estou preocupada! Tantas emoções pulsam em minha mente; é difícil de decifrar todas elas. Adam me faz rir, ele me faz gargalhar e ele também pode me quebrar. Eu quero saber mais sobre ele. Eu só quero conhecê-lo. E eu quero que ele me conheça. De todas as coisas que quero dele e com ele, há uma coisa que eu sei que definitivamente não quero. Eu não quero correr. E essa é a melhor fodida sensação do mundo.

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Conforme eu continuava deitada dobrada com segurança na curva do braço de Adam, eu não podia acreditar que isto era real. Eu não podia acreditar que este homem inteligente, sexy, lindo e carinhoso estava na minha cama. Que este homem me queria. A respiração de Adam acalmou, mas minha mente está correndo e dormir é inatingível. A luz da varanda brilha pela janela do quarto e lança uma luz fraca do outro lado da cama. Eu levanto a cabeça e exploro este belo homem deitado comigo. O lençol está puxado para baixo até sua cintura, deixando seu estômago e peito nus. Meus dedos traçam levemente sobre os picos e vales de seu pacote de seis e eu lambo meus lábios em apreciação.

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Eu me inclino para mais perto para inspecionar a tatuagem que ocupa a maior parte do lado esquerdo do seu peito e seu braço esquerdo. O galho grosso e deformado começa no bíceps e serpenteia sobre seu ombro e peito, sobre seu coração. As forquilhas se desmembram em um monte de pequenos ramos com flores minúsculas. Isso me lembra de flores de cerejeira japonesa; só que no peito de Adam é feito em tinta preta, exceto por duas pequenas imagens. Diretamente sobre o coração de Adam, há duas borboletas Monarcas coloridas. Enquanto meus dedos correm suavemente sobre a tinta em seu braço, noto alguma escrita embutida na tatuagem. ‘Grace’ está escrito na casca do ramo, semelhante a uma escultura. Eu fecho meus olhos e respiro fundo, perguntando-me o que isso poderia significar. Adam é viúvo? — Ela é minha irmã.

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15 ‘Everything Has Changed’ de Taylor Swift e Ed Sheeran

SALTO AO som de sua voz profunda cortando o silêncio. Ele não se moveu um centímetro, mas seus olhos estão agora abertos e olhando para o teto. — Oh, você está acordado. — Eu realmente nunca caí no sono. O nome em minha tatuagem... Grace é a minha irmã. — Sinto muito, Adam, eu não quis me intrometer, — Eu gaguejo, antes que ele gentilmente me interrompa. Ele se aproxima mais e corre um dedo na minha bochecha e sorri suavemente. — Eu não acho que você seja curiosa, Sara. Na verdade, fiquei surpreso que você não tivesse mais perguntas. Você não quer saber sobre a mãe de Lily e Gage? — Claro, mas eu sabia que você iria me dizer quando você estivesse pronto. Eu não queria pressioná-lo. — Eu tenho minhas próprias histórias que poderia querer partilhar um dia, e espero que ele me dê o tempo que preciso para chegar a um acordo com isso. Eu vou com prazer dar-lhe todo o tempo que ele precise para me deixar entrar. — Minha irmã, Grace, era três anos mais velha do que eu. Ela e eu éramos inseparáveis quando crianças. Eu a seguia onde quer que ela fosse, mas ela nunca se importou. Ou talvez ela mentisse para não ferir meus sentimentos. Seja qual for o caso, ela sempre cuidou de mim. Eu tinha a língua presa quando era uma criança, e você sabe como as crianças podem ser cruéis. Ela chutava a bunda de alguém que só pensasse em me provocar. Ela era um pouco assustadora, na verdade. — Adam ri. — Ela parece uma irmã mais velha maravilhosa. — Ela era. — Adam fica em silêncio por um longo tempo, e eu começo a me perguntar se isso é o fim de sua história. Talvez seja demais para ele. Não escapou da minha atenção que ele se refere à Grace no passado. Eu imagino que seja extremamente difícil para Adam me dizer essas coisas e eu corro meus dedos pelos seus cabelos em uma tentativa de confortá-lo. Ele se vira para o lado para me encarar, nossos corpos alinhados, nossos rostos a poucos centímetros de distância.

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— Vivíamos em Baton Rouge e Grace se matriculou na LSU, quando ela se formou no colegial. Ela mudou-se para lá e para um apartamento, mas eu ainda a via o tempo todo. Eu estava muito feliz que ela ficou em Baton Rouge em vez de ir para a faculdade. De qualquer forma, ela estudava pré-direito e trabalhava na sala de correspondência em um escritório de advocacia local. E foi lá que ela conheceu Dean. É quase como se os doentes, as pessoas realmente depravadas deste mundo, ansiassem pela inocência e beleza ao seu redor. Eles têm uma enorme necessidade de corromper a pureza e a perfeição. Eu posso ver o desgosto em seu rosto e o desprezo em sua voz quando ele pronuncia o nome do homem. É como ácido em sua língua. — Ele era um estudante do segundo ano de direito e estava estagiando na empresa. Ele varreu Grace para fora de seus pés e ele era tudo o que ela falou. Tudo aconteceu tão rápido. Num minuto, eles estavam indo em seu primeiro encontro, e no próximo, eles eram exclusivos. Eles eram inseparáveis; Eu nunca vi Grace sem Dean ao seu lado. Pouco tempo depois, ele pediu-lhe para casar-se com ele. Ele não poderia mesmo esperar que ela terminasse a faculdade. Eles fugiram sem dizer uma palavra a ninguém. Compreensivelmente, os meus pais ficaram desapontados por não dar a sua única filha um casamento, mas eles estavam satisfeitos que Grace tinha se casado com um homem bom. Todos nós ficamos satisfeitos. — As coisas são sempre mais cristalinas em retrospecto. Os sinais são como chama de balizas vermelhas apenas esperando por você para vê-los. Eu nunca vi ou falei com Grace sem Dean estar lá ou estar sentado ao lado dela enquanto estávamos no telefone. Eles iam aos jantares de domingo todas as semanas, mas geralmente Dean recebia um telefonema que os afastava logo depois deles chegarem. Grace sempre foi com ele. Depois que ela se formou na faculdade, Grace decidiu não ir à escola de direito. Ela disse que não era o momento certo. Esse era o seu sonho, e eu deveria ter sabido que ela nunca iria desistir dele por vontade própria. Ela continuou a trabalhar no escritório de advocacia, mas ela se mudou para a divisão do direito penal como assistente de Dean. Assim, no trabalho e em casa, eles eram sempre inseparáveis. — Depois de me formar no colegial, eu também fui para a LSU. Como a maioria dos estudantes universitários, eu festejei mais do que a minha quota. LSU é uma das escolas top nas festa, e eu tirei proveito. Por causa disso, eu perdi jantares de domingo muitas vezes, e eu liguei para Grace menos do que o habitual. Olhando para trás, ela não estava me ligando também. Se me lembro, não houve nenhum contato. Cada palavra que Adam fala está pingando com culpa, e eu desesperadamente queria poder aliviá-lo desta carga pesada. Logicamente, ele parece compreender que

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os sinais não estavam claros no momento, mas emocionalmente, a carga permanece sempre presente. — Em um dos jantares de domingo que eu consegui ir, Grace e Dean nos deram uma notícia emocionante. Grace estava grávida. Gêmeos. Eu estava tão animado para ser um tio. Eles nem haviam nascido ainda e eu já me sentia muito orgulhoso. Meus pais, é claro, estavam sobre a lua. — Foi depois que Grace anunciou sua gravidez que eu comecei a notar mudanças sutis. Ela parecia mais pensativa e havia uma leve tensão entre ela e Dean. Nada evidente, apenas algo sob a superfície. Eu nem sei se eu reconheci na hora, mas como tudo, isso é claro olhando para trás. A voz de Adam está cheia de medo e eu tento impedi-lo de continuar. Meus dedos alcançam seus lábios e eu fecho meus olhos para excluir seu desespero. Sua impotência. Ele agarra meu pulso, beija suavemente meus dedos e os move. Quando eu abro meus olhos, ele acena com a cabeça em compreensão. Ninguém conhece a tristeza dessa história melhor do que ele. — Já havia um tempo desde que eu tinha falado com ela e eu recebi um telefonema dela enquanto estava visitando um amigo. Quando eu respondi, tudo o que eu ouvia era o ruído de fundo. Então ouvi uma batida forte e Grace gritar. Eu podia ouvir a voz de Dean dizendo as coisas mais vis que eu já ouvi. Grace foi de alguma forma capaz de me chamar e esconder o telefone do ponto de vista de Dean como uma forma de pedir ajuda. Eu não queria desligar, então dei ao meu amigo o endereço de Grace e mandei-o chamar o 911 enquanto eu corria para chegar até ela. Ele continuou a bater nela, dizendo que ela precisava aprender uma lição. Dizendo que ela pertencia a ele, e ele nunca iria deixá-la o largar com vida. Depois de um tempo, eu não podia mais ouvir Grace protestando ou chorando. Ouvi passos e depois a batida da porta, o único som deixado era respiração rouca de Grace. — Eu cheguei com a ambulância lá. Nada poderia ter me preparado para o que eu vi quando entrei naquela casa. Eu mal podia reconhecê-la. Ela estava deitada em posição fetal, com os braços envoltos protetoramente sobre a barriga. Havia uma poça de sangue embaixo dela que eu podia ver em constante crescimento. Eu nunca tinha ficado com tanto maldito medo em toda a minha vida. Lágrimas não derramadas estão se reunindo em seus olhos e um soluço rasga através de seu corpo. Ele não tem que me dizer o que a poça de sangue era. Aquele desgraçado deve ter chutado em seu estômago. Sua placenta deve ter rompido, arrancando do útero e tirando sangue e oxigênio dos bebês enquanto Grace sangrava até a morte. Nem Grace nem os bebês teriam tido muito tempo neste momento.

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— Os paramédicos estavam logo atrás de mim. Eles a colocaram na maca e correram para fora da casa. Eu fui com ela para o hospital, pedindo-lhe para ficar comigo e lutar. Ela desmaiou e ficou inconsciente por todo o caminho para o hospital, e em um breve momento de lucidez, ela pegou minha mão e disse: — Proteja-os. — Enquanto ela estava morrendo, sua maior preocupação era ainda seus bebês. Essa foi a última coisa que Grace me disse. Ela morreu na sala de cirurgia naquela noite. — Sinto muito, Adam. — Lágrimas rolam pelo meu rosto enquanto eu puxo Adam para perto de mim. Eu não consigo chegar perto o suficiente para tirar sua dor. — Mais tarde, naquela noite, a polícia encontrou Dean em seu carro com uma bala na cabeça. Aquele filho da puta se matou e ele nunca pagou por isso. Grace estava com 32 semanas de gravidez quando morreu. O cirurgião disse que sua placenta não foi completamente arrancada, então Lily e Gage foram capazes de obter oxigênio suficiente para sobreviver até que eles os tirassem. Então, naquela noite, os dois mais lindos bebês que eu já vi nasceram. Que maneira de entrar no mundo, certo? Oito semanas mais cedo e órfãos. — Adam suspira alto e balança a cabeça em derrota. — A semana após a morte de Grace foi um borrão. O velório, o enterro, visitas para Lily e Gage; Eu estava no piloto automático com tudo aquilo. Depois do funeral, tivemos a chacrinha obrigatória na casa dos meus pais, onde todos trouxeram caçarolas e nos deram olhares de pena. Eu estava incrivelmente mal, apenas para ser enviado pela difícil tarefa de arrumar o escritório e casa de Grace. Foi quando eu encontrei sinais de que Grace estava planejando sua fuga. Ela devia saber que ele nunca iria deixá-la ir, então ela teria que fugir. Isso não é uma coisa fácil de fazer, e que, infelizmente, leva tempo. Eu encontrei uma nova identificação e um estoque de dinheiro escondido sob uma tábua no quarto, juntamente com um envelope contendo vários documentos legais. Eu acho que Dean deve ter encontrado alguma pista do que ela tinha planejado. Ela deve ter me ligado naquela noite porque sabia que ele ia matála neste momento. — Quando abri o envelope, tive o maldito choque da minha vida. A evidência de anos de abuso que Grace havia mantido habilmente escondida. Fotografias que eu gostaria de poder apagar da minha mente. Os registros médicos de diversas visitas ao pronto-socorro das quais minha família nunca teve conhecimento. Ela queria ter certeza de que nenhum tribunal de justiça jamais iria dar custódia das crianças para Dean, caso algo acontecesse com ela. E então, o golpe foi a vontade de Grace de me nomear como guardião de Lily e Gage. Eu, um jovem estudante universitário de 20 anos que nunca tinha mudado uma fralda na vida. Eu não posso nem imaginar o quão sobrecarregado Adam deve ter se sentido. Depois de assistir a sua irmã morrer tragicamente, descobrir o abuso que ela passou e

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que ele desconhecia, e depois descobrir que ele era o guardião de gêmeos prematuros, ele deve ter se sentido como se estivesse se afogando. — Meus pais ficaram, compreensivelmente, magoados com vontade de Grace. Eles ainda contemplaram contestá-la e tomar Gage e Lily de mim. Tenho certeza de que eles teriam ganhado se tivessem decidido fazer isto. É difícil de explicar, mas a responsabilidade que Grace me deixou foi a única coisa que me manteve ligado a terra. A minha responsabilidade com Lily e Gage me fez sair da cama todos os dias, me manteve respirando para dentro e para fora. Eu não podia deixar meus pais levá-los de mim. Nós nos comprometemos e quando eles foram liberados da UTI, todos nós nos mudamos para a casa dos meus pais. Enquanto eu não tinha idéia do que fazer, esta foi a melhor decisão que eu já tomei. Minha mãe foi uma dádiva de Deus. Eu nunca vou ser capaz de lhes agradecer o suficiente pelo que fizeram por nós. — Quando me formei, eu sabia que precisava sair de Baton Rouge. Eu queria um novo começo para nós, e foi muito difícil dizer aos meus pais. Meu orientador da universidade me ajudou a montar uma proposta assassina depois que me formei e eu a apresentei ao conselho da Universidade de Northern na esperança de obter a sua conta. Quando vim para cá, para a apresentação, eu me apaixonei por Providence. Eu sabia que Lily e Gage poderiam ser felizes aqui; que este seria um ótimo lugar para criar meus filhos. Então, quando tinham dois anos de idade, eu arrumei a minha caminhonete e me mudei para Providence. Foi pura sorte que eu me mudei para o lado de Celia, mais conhecida como meu anjo da guarda. Pela primeira vez desde que Adam começou a falar, um pequeno sorriso aparece em sua boca e seus olhos se iluminam. Meu afeto por Celia cresce ainda mais sabendo que ela esteve lá para Adam durante um tempo tão necessitado em sua vida. — Celia me apresentou a Caroline. Caroline foi minha terapeuta por um tempo, e ela me fez compreender que ajudar outros na situação de Grace era a melhor maneira para eu lidar com a minha culpa e raiva. Então ela me deixou iniciar o programa de violência doméstica na clínica. — Estou feliz que foram capazes de encontrar uma saída para ajudá-lo a se curar. — Eu não posso voltar no tempo e salvar Grace, mas eu tento como o inferno ajudar outras mulheres que precisam. Adam alcança e empurra uma mecha do meu cabelo para traz da minha orelha. —Então, quando fez três anos da morte de Grace e no aniversário de Lily e Gage, fiz uma viagem para um salão de tatuagem.

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Adam pega a minha mão e o põe no braço e no peito. — As flores de cerejeira florescem somente por um curto período de tempo a cada ano, de modo que elas simbolizam a transitoriedade da vida e a importância de fazer valer cada dia, porque você nunca sabe quando o fim está próximo. Eles também representam a força feminina, que me lembra da Grace. Adam move minha mão para descansar diretamente sobre o coração, que abrange as duas borboletas coloridas. — Borboletas Monarca são um símbolo de esperança. Lily e Gage são a minha esperança. A vulnerabilidade de Adam me faz querê-lo ainda mais. Eu quero bebê-lo; Quero abrigá-lo. Em circunstâncias terríveis, ele perseverou. Eu me inclino para ele, e pressiono os meus lábios contra os dele em uma tentativa de transmitir o que estou sentindo. O beijo é suave e salgado, uma mistura de ambas as nossas lágrimas. Eu termino o beijo e passo os polegares sob os olhos. — Preciso dizer uma coisa para você. Eu sei que você provavelmente já ouviu alguma variação disto cem vezes, mas nunca de mim. Adam, você não falhou com Grace. Você não tem nada para se sentir culpado. Ela não queria que você soubesse o que estava acontecendo e ela trabalhou duro para esconder isso de você. — Os olhos de Adam se apertam enquanto um arrepio passa por seu corpo. Eu pacientemente espero ele abrir os olhos antes que eu possa continuar. — Se Grace pudesse falar com você agora, não há nenhuma dúvida em minha mente do que ela diria. Ela ia dizer-lhe o quanto ela o ama e quão orgulhosa ela está do pai que você se tornou. Eu espero que você nunca duvide disso. Adam enfia as mãos nos meus cabelos e me puxa para ele. Nossas testas se tocam e nossa respiração se mistura. — Obrigado —, ele sussurra. Nenhum de nós fala novamente no resto da noite. Não há mais nada a dizer. Estou exausta da emoção que Adam passou para mim e estou certa de que ele se sente da mesma maneira. Eu me aconchego de volta na curva de seu braço. Eu engato minha perna sobre seu quadril, e meu braço alcança sobre o peito. O sono rapidamente me encontra enquanto um único pensamento se mantém jogando mais e mais na minha cabeça. Isso é o que eu estava esperando. Ele é o que eu estava esperando.

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16 ‘Your Body Is a Wonderland’ de John Mayer

Adam LUZ SOLAR SE INFILTRA ATRAVÉS da janela do quarto de Sara e aquece o meu rosto, lentamente me trazendo de volta para a terra dos vivos. Eu acordei com um único pensamento dominando minha mente. Isso é o que eu estava esperando. Ela é o que eu estava esperando. Eu estendo a mão para puxá-la para perto de mim e me encontro com um conjunto de lençóis vazios. Eu ouço o som fraco de pratos ressoando e penso que ela está fazendo o café ou um lanche. Eu não poderia me importar menos sobre um ou outro – o que realmente quero é ir todo homem das cavernas e arrastá-la de volta para a cama comigo. Eu me sinto como um adolescente com tesão toda vez que ela está por perto. Eu sempre preciso de mais. Não posso me lembrar da última vez que me senti tão fortemente ligado a uma mulher. Porra, se eu estiver sendo honesto comigo mesmo, não acho que alguma vez me senti assim. A verdade é que antes de eu ter Lily e Gage, tudo que eu precisava de uma mulher era um bom tempo. E por um bom tempo, quero dizer por uma boa foda. Eu não gostava muito de repetições também. Eu sei que fui uma espécie de idiota, mas as mulheres sempre souberam o placar. Fui honesto sobre o que estava oferecendo, e pareceu funcionar bem para ambas as partes. E como eu não era o namorado, eu tinha a maldita certeza de que tivessem um bom tempo na minha cama. Ou, de preferência, na sua cama, para que eu pudesse sair quando diabos eu quisesse. Não havia queixas na maior parte do tempo. Quando Lily e Gage eram recém nascidos, eu mal tinha tempo de bater uma punheta, muito menos de ir a encontros, por isso a minha vida sexual, obviamente, era um grande fracasso. Além disso, eu não conseguia ver nada além da minha culpa e tristeza pela morte de minha irmã para dar a qualquer relação uma chance real. Eu estava tão emocionalmente indisponível enquanto estava com elas que nem era muito divertido de estar junto. Ao longo dos últimos anos, tive encontros ocasionais de uma noite, mas com a única intenção de transar. Até Sara.

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Ela tinha me amarrado em nós a partir do momento em que a conheci. Não é preciso dizer que ela é linda, mas é muito mais do que isso. Ela não finge ser algo que ela não é. Quando me desafiou no primeiro dia em que nos conhecemos, ela se levantou para a minha bunda arrogante e não recuou. Ela é atrevida como o inferno e isso é uma boa mudança. Não tenho nenhum interesse em uma mulher que só vai rolar e concordar com o que eu digo. Onde está a diversão nisso? A maioria das mulheres ficaria humilhada com a forma como Cain chamou-a para falar sobre seu maior fetiche. Claro, ela ficou envergonhada no início, mas depois ela admitiu que não era tão experiente; ela tomou aquela merda. Agora, eu não tenho algum complexo de querer tomar virgens e romper hímens por toda a cidade, nem nada, mas é bom saber que o objeto do meu afeto não foi montado tanto quanto um parque de diversões na feira local. Ela também está aberta a mudar seu status sobre excentricidades, e, obviamente, isso é uma grande merda de motivação. Ouvir Sara falar sobre seu pai e como ele morreu, realmente me marcou. Saber que a família de Sara e a minha família sofreram uma perda similar muda às coisas para mim. Eu sinto uma afinidade com ela que eu não senti com qualquer outra mulher. Nós dois vivemos nossas vidas na esperança de tornar nossos entes queridos orgulhosos, com a esperança de fazer o sacrifício de suas vidas significar algo mais. Ela pode ser a primeira pessoa que atinge este nível para mim. Eu deslizo na minha calça e parto em busca de Sara. Quando chego à porta da sala de estar, a vejo encostada ao balcão da cozinha, perdida em pensamentos. Ela está usando a minha camisa e, caramba, se isso não faz o meu pau se contorcer. Ela não me vê, então aproveito esta oportunidade para observá-la. O sol brilha através de seu cabelo castanho ondulado despenteado e um sorriso muito suave está brincando em seus lábios. Ela levanta os dedos até os lábios e fecha os olhos. Um riso suave escapa dela e eu estou hipnotizado. Observando-a neste momento a sós, eu a sinto no fundo do meu peito. Tão profundo que encontro-me a esfregar meu coração para aliviar a pressão. Sara interrompe seu transe e dirige-se ao armário para obter dois copos de café. Quando ela ergue os braços, a parte inferior da minha camisa levanta apenas o suficiente para revelar um pouco de sua calcinha e de sua bunda deliciosa. Deus, essa menina vai ser a minha morte. Eu rápida e silenciosamente ando e paro atrás de Sara, incapaz de esperar mais um segundo antes de tocá-la. Eu envolvo um braço em volta de sua cintura, o outro braço em volta de seu peito e gentilmente lambo seu pescoço até chegar ao ouvido. Seu corpo salta de imediato ao meu toque e, em seguida, estabelece um arrepio sensual que corre o comprimento de seu corpo.

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— Você em nada, além de camisa? É a porra mais sensual que eu já vi. — eu sussurro no ouvido dela e empurro o meu eixo rígido na curva de sua parte inferior das costas. — Bem, bom dia para você também. — Eu ouvi o sorriso em sua voz quando ela levanta o braço para agarrar e se segurar no meu pescoço. Ela vira a cabeça e morde os lábios avidamente. Acredite, eu sei como é. Depois de beijá-la corretamente, eu a viro de frente para mim. Estamos encostados no balcão e eu coloco minhas mãos em cada lado dela, efetivamente, prendendo-a lá. — Quando acordei esta manhã, tudo o que eu queria era deslizar para dentro de você. Eu tenho o pensamento certo para arrastá-la de volta para a cama. —Eu queria levar-lhe o café, — Sara responde ofegante. Eu empurro meu pau duro em seu estômago. — Eu acho que não preciso de nenhum café para me acordar, não é? Sua única resposta é uma risada gutural. Eu a levanto e a coloco sobre o balcão, empurrando suas pernas para fixar residência em meu novo lugar favorito. Um por um, eu solto os botões da minha camisa, beijando e lambendo ao longo do caminho. — Ummm, acho que gosto da sombra de cinco horas17. — Ah, é? Vou me certificar de que você a ame em breve, menina bonita. Abro a camisa apenas ligeiramente. Seus mamilos ainda estão cobertos pela minha camisa, mas eu posso ver a parte inferior de seus seios fartos. Entre a camisa e sua calcinha, ela está, tecnicamente, completamente coberta, fazendo-a parecer muito inocentemente erótica. Eu escovo os polegares sobre a curva dos seios, no momento em que ela empurra seus dedos no meu cabelo e me puxa em sua direção. Seu beijo é faminto e carente. Eu deslizo minha língua em sua boca com a necessidade de possuí-la. Eu avidamente sugo o lábio inferior e, em seguida, vou me arrastando pelo pescoço. Empurrando minha camisa para o lado, eu exponho seu peito esquerdo. Eu esfrego a palma da mão com firmeza sobre o coração e comprimo seu seio direito antes de olhar e tomar seu mamilo tenso em minha boca. Eu o puxo delicadamente e, em seguida, esfrego a ponta sobre a maçã do meu rosto, sorrindo quando ouço Sara suspirando com o contato. Ah, sim, ela definitivamente adora.

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Aqui Sara se refere à barba por fazer de Adam.

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Antes de eu perceber o que está acontecendo, ela pula para baixo do balcão e me empurra para trás, para a sala de estar. A parte de trás das minhas pernas batem no assento de uma cadeira, e eu caio nela com uma leve cutucada de Sara. — Vem cá, baby, — eu digo a Sara quando puxo delicadamente sua mão, querendo que ela se escarranche na cadeira. Ela sorri timidamente para mim enquanto balança a cabeça e se afasta de mim. Suas mãos agarram os lados da minha camisa e ela lentamente a tira, deixando-a cair no chão a seus pés. Em nada além de uma calcinha de renda branca e com suas ondas castanhas caídas sobre seu peito, ela é uma visão, uma obra de arte para tomar. Meu pau está latejando, ameaçando se prender no zíper da minha calça jeans. Ela caminha lentamente em minha direção e empurra minhas pernas. Ela está ficando incontrolável e eu estou mais do que disposto a dar a ela... por agora. Ela fica de joelhos entre as minhas pernas. Sinto uma pitada de insegurança em seus movimentos, mas ela corajosamente mantém contato visual comigo enquanto ela desabotoa minha calça jeans. Minha menina corajosa. Sara descompacta meu jeans e pega o meu pau na mão, acariciando para cima e para baixo. Ela olha para mim através de seus cílios enquanto ela lambe timidamente a ponta. Um gemido ronca no fundo do meu peito e eu aperto os braços da cadeira, procurando por sanidade. Começando na base, ela corre a língua ao longo da parte inferior do meu pau, em seguida, leva a ponta em sua doce boca quente e suavemente suga. — Porra, Sara. Isso é tão bom. Ela leva mais de mim enquanto aperta com seus punhos a base do meu eixo, bombeando todo tempo com a boca. Corro os dedos pelos seus cabelos e inclino minha pélvis em direção a ela. Se eu não impedi-la em breve, isso vai acabar rápido demais. A sensação de sua língua correndo pela parte de baixo do meu pau, a sucção de sua boca na ponta, com a mão me friccionando firmemente – é a porra da perfeição. — Vem cá, Sara, — Eu a convenço enquanto a puxo para mim. — O quê? Eu fiz alguma coisa errada? — Seus olhos grandes e inocentes batem bem no meu coração e eu não posso deixar de sorrir. — Baby, você fez tudo certo, mas se você continuar, isso vai acabar antes que eu esteja pronto. Eu quero gozar quando estiver dentro de você e quero que você goze comigo, ok? — Eu corro um dedo para o lado do seu rosto e a assisto assimilar a situação. 127


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Sara se permite um sorriso sutil de satisfação com as minhas palavras de elogio. Eu a pego e a giro em torno para se sentar no meu colo, de costas viradas para a minha frente. Eu a inclino de volta para o meu peito e sugo delicadamente o lóbulo de sua orelha, enquanto pego seus joelhos e abro suas pernas. Sua respiração está ofegante e curta enquanto meus dedos levemente trilham até suas coxas. Circulando seu clitóris com meu polegar, eu deslizo um dedo para dentro de sua vagina e ela suspira de prazer. Ela está tão molhada, tão sensível, tão pronta para eu tomá-la. Sua cabeça cai para trás no meu ombro e ela sussurra avidamente no meu ouvido. — Por favor, Adam. Eu não posso esperar muito mais tempo. Eu preciso de você. Por favor. Inclinando-me para frente para me dar espaço suficiente, eu pego um preservativo do bolso e rapidamente o coloco. Erguendo-a do meu colo, eu deslizo lentamente para dentro dela, dando-lhe tempo para se adaptar à plenitude dessa nova posição. Para minha surpresa, ela empurra para baixo em cima de mim com um impulso forte, enterrando-me profundamente. Eu não posso abafar o grunhido que rasga através de mim quando ela começa a se mover em um ritmo punitivo. Sua cabeça está inclinada para trás quando ela salta para cima e para baixo, suas ondas suaves varrendo o arco de suas costas. Passo a mão em sua espinha até a base do pescoço e, em seguida, enrolo a minha mão em torno de seu cabelo e dou um puxão firme. Eu viro sua cabeça para mim e devoro sua boca. — Sara, eu quero ir mais fundo. Você pode levar mais? — Eu pergunto enquanto brinco mordendo seu ombro. — Oh, sim. Quando eu inclino minha pélvis para mudar o ângulo dos meus impulsos, ela solta um gemido e agarra seus peitos com suas mãos. Enquanto ela aperta seus mamilos tensos, eu agarro seus quadris e dirijo-me mais forte e profundo. Eu sinto meu orgasmo se construi, e eu sei que não vai demorar muito antes de explodir. A julgar pela forma como os gritos suaves de Sara estão lentamente aumentando de frequência, eu diria que ela está perto, também. Chego ao redor e tiro uma das mãos de seu mamilo e a oriento para o seu clitóris. — Vamos lá, baby, me mostre como você se toca. Eu a espero negar o meu pedido, envergonhada. Mas, novamente, Sara não mostra nenhum medo.

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Ela empurra minha mão e me dá o que eu quero. — Adam, eu não posso tomar muito mais. Estou prestes a – — Goze, Sara. Dê pra mim. Ela grita enquanto suas paredes começam a se contrair e apertar, ordenhando a minha liberação. Eu a sigo imediatamente em uma explosão esmagadora, um êxtase quase maior do que posso suportar. Virando-a para mim, eu a embalo em meu colo e delicadamente tiro seu cabelo do rosto. — Uau, isso foi– — Sim, eu sei. — Ela dá uma risadinha, ainda tentando recuperar o fôlego. E quando eu olho para aqueles olhos castanhos doces, isto me atinge. Estou com sérios problemas. Momentos atrás, eu arrebatei esta mulher linda e gozei mais forte do que nunca antes. E eu estou pronto para fazer tudo de novo.

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17 ‘Everlong’ de Foo Fighters

CINCO QUILÔMETROS NA minha corrida, estou aproveitando o sol, ouvindo Foo Fighters e sentindo-me invencível. Meu espírito é tal que me sinto mais flutuando do que correndo. Encerrar um período de seca que durou mais de um ano tende a deixar uma menina um pouco mais agradável. Encerrar um período de seca, com um deus do sexo, como Adam, tende a deixar uma menina completamente tonta. Após a nossa ‘sessão’ da manhã, Adam permaneceu fiel à sua palavra e me levou de volta para a cama. Nós nos enrolamos sob a segurança das cobertas com o nosso café e só curtimos a companhia um do outro. Depois da conversa pesada da noite passada, pareceu bom manter as coisas doces e simples. Ele me regalou com contos sobre paternidade (catástrofes de cocô e crianças de boca suja) e eu compartilhei algumas histórias famosas da enfermagem (nascimentos no estacionamento e de dramas de pais com seus bebês). Parecia certo passar a manhã com ele - era algo que eu gostaria de fazer todas as manhãs de domingo. Os pais de Adam estavam trazendo Lily e Gage para casa mais cedo nesta tarde, então ele me deixou antes mesmo do almoço. Enquanto ele se sentava na cama e abotoava sua camisa, ele me deu um sorriso sexy. — Eu sei que nos encontrarmos poderá ser difícil e complicado com Lily e Gage. Você merece jantares, filmes, noites românticas e todas essas coisas, sabe? Eu gostaria de poder dar isso a você e estou pensando em dar o meu melhor, mas pode parecer um pouco diferente do que você está acostumada. Eu não posso ter certeza do que essa coisa entre nós parecerá, mas há uma coisa sobre a qual tenho certeza. Não tenho nenhum interesse em compartilhar você com ninguém. Eu quero ver até onde isso vai e quero fazer isso com apenas nós dois. O que você pensa sobre isso? Eu rastejo para trás dele e envolvo um braço em volta do seu pescoço e o outro em sua barriga. Eu paro e beijo de boca aberta seu pescoço, ficando bem perto de sua orelha, sussurro: — Eu não o teria de nenhuma outra maneira. Eu não tenho nenhuma intenção de compartilhar você também. Perdi minha respiração quando Adam se virou e me empurrou para a cabeceira da cama e se estabeleceu entre as minhas pernas. Seus olhos correram sobre meu corpo avidamente e os seus lábios devoraram os meus. Nosso beijo foi possessivo e reivindicativo, cada um de nós não conseguia obter o suficiente do outro. Sua camisa não ficou abotoada por muito tempo. 130


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Perdida neste pensamento feliz, eu não ouvi a caminhonete em marcha lenta vindo lentamente atrás de mim até que o motorista tocou a buzina, quase me dando um ataque cardíaco. Agarro meu coração e procuro em vão acalmar minha respiração, viro e vejo uma enorme monstruosidade laranja de décadas passadas. Eu aperto os olhos para ver além do para-brisa quando ouço uma voz familiar. — Menina, você estava perdida na terra do além. Eu acho que isso significa que o meu menino fez certo com você ontem à noite, hein? Eu ando ao redor até a janela do lado do motorista com uma carranca fixa no meu rosto. — Cain, você assustou me assustou como a merda! E que diabos é esse pedaço extremamente grande de metal? Cain se parece com o mais puro garoto do interior em sua caminhonete, vestindo uma camisa de abotoar de estilo ocidental com botões de pressão perolados e mangas soltas. Eu não consigo ver o resto do seu corpo, mas imagino que esteja vestindo um jeans azul desgastado e aconchegante em todos os lugares, e um par de botas de cowboy empoeiradas. Tudo o que ele precisa é de um chapéu de cowboy e um pedaço de palha pendurado para fora de sua boca. Sem dúvida, esse cara tem quebrado o seu quinhão de corações. — Você não tira sarro de Big Orange, Sara. Esta é uma picape Ford 1975. Como se isso já não fosse uma merda, o bebê tem um motor de Corvette sob o capô. Você acredita nisso? Cain acelera o motor algumas vezes e levanta as sobrancelhas, disposto a me deixar impressionada. Ignorando ele e sua caminhonete estúpida, eu acaricio o doce filhote de cachorro que está saltando para cima e para baixo no colo de Cain e implorando por um pouco de atenção. — E quem é esse pequeno doce cara? Você é a coisa mais fofa que eu já vi! — Este é o Sr. Biscuit. Diga oi, Sr. Biscuit. — No pedido de Cain, o Sr. Biscuit solta um latido alto. Eu rio por sua resposta e continuo a esfregar atrás de suas orelhas. — Eu tenho que dizer, Cain, eu nunca imaginei que você seria um cara que teria um Terrier Jack Russell. Você parece mais para proprietário de um cão tipo pastor alemão, um Bull Mastiff ou São Bernardo. — Sr. Biscuit supera todos os cães de grande porte. E ele é desconexo; Eu gosto de cães briguentos. Eu não preciso de um cachorro grande para provar minha masculinidade. — Cain me dá uma piscadela sugestiva.

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— Certo, porque Big Orange faz a declaração de masculinidade por você, certo? — Continue assim, menina. Você não quer dançar comigo. Eu provoco implacavelmente e não faço prisioneiros. Basta perguntar a Cece. — Cece? — Minha menina Celia. Não tente mudar de assunto. Eu quero ouvir sobre o grande encontro. Como estavam os penhascos? Será que Adam ajudou a trabalhar seus fetiches? E você sabe o que quero dizer... — Os penhascos estavam bonitos, Cain. Quanto aos fetiches, eu não vou falar sobre isto. Eu só vou dizer que tive um tempo maravilhoso. Como é isto? — Este não é o acordo, menina. Eu tenho que obter os detalhes sujos. Se eu não vou conseguir ajudá-la a descobrir o seu fetiche, eu deveria pelo menos ouvir sobre isso. Estou certo ou estou certo? — Ok Cain, eu gostaria de dizer-lhe, em grande detalhe, tudo sobre AdamCain rapidamente interrompeu-me, pressionando o dedo indicador nos lábios. — Pare aí. Eu não quero ouvir uma palavra sobre o lixo de Adam. Você está estragando a minha fantasia. Talvez eu não queira que você compartilhe depois de tudo. Eu balanço minha cabeça e rio baixinho. — Eu tive a sensação de que iria dizer isso. De qualquer forma, deixe-me voltar para a minha corrida. — Sim, eu vou vê-la em breve, Sara. Eu estou no meu caminho para Cece para tirar a medida para seus armários de cozinha novos. — Cain me pisca um sorriso enorme. — Uau, isso é muito gentil da sua parte. — Bem, já que sou seu senhorio, há algo bom nisso para mim, também. Aumento o valor da propriedade e toda a merda de manter o cavalo feliz. Diga adeus, Sr. Biscuit. — E com isso, Sr. Biscuit me dá um latido, Cain me dá um aceno de despedida e eu volto para terminar minha corrida. Conforme eu contorno a esquina na minha rua, percebo que tenho visitantes na minha varanda. Alex e Marlo parecem se sentir em casa no balanço da minha varanda. Se estiver sendo honesta, estou surpresa que consegui sair de casa para uma corrida sem Marlo me pegar. Minhas meninas estão prestes a fazer a Inquisição Espanhola parecer uma moleza.

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— Bem, bem, bem, se não são Laverne e Shirley. A que devo o prazer? — Eu rio baixinho enquanto alongo minhas panturrilhas e tendões. Eu sei o que elas querem, mas o que tem de mal em provocá-las um pouco? — Prazer, hein? Isto é exatamente o estamos aqui para discutir, Sara. Eu imagino que a noite passada foi prazerosa para você, pois eu não vi a caminhonete de Adam sair até o final desta manhã. Eu realmente espero você repartir cada detalhe prazeroso. — comanda Marlo, cruzando os braços sobre o peito e levantando uma sobrancelha com um olhar severo no rosto. — Bem, na verdade, eu só estou aqui para ver se você teve um bom tempo. Quero dizer, eu não vou desprezar os pequenos detalhes dos pontos altos do encontro, mas não tenho a intenção de arrancá-los de você como Marlo aqui. Alex ri e bate bem-humorada no braço de Marlo, colocando-a fora de equilíbrio. Marlo faz beicinho para Alex e se levanta do balanço e vai para a porta da frente. — Oh silêncio, Alex, você sempre fica do lado dela! Marlo e Alex me seguem pela porta da frente e tomam seus lugares no meu sofá. Embora eu finja irritação com sua intrusão, eu amo secretamente que elas se importam o suficiente para vir ver como eu estava. O Senhor sabe que já ouviram a sua quota da parte de minha autoestima e culpa em relação ao ano passado. Elas merecem ouvir sobre os bons tempos também. — É tão engraçado que vocês estejam me perguntando sobre o meu encontro. Eu apenas encontrei Cain em minha corrida e ele fez a mesma coisa. Parece que Adam e eu estamos na mente de todos nesta manhã. Alex se animou e jogou as mãos no ar. — Oh, eu vi Cain ontem, no campo de golfe. Acabamos jogando nove buracos juntos. Ele é uma viagem! Fico feliz que Alex e Cain encontraram um terreno comum. Ela está sempre à procura de um parceiro e quanto mais ela tiver, menos chance dela me convidar. Como é que alguém pode bater na bola maldita está além de mim. Quem sabe, talvez Alex e Cain possam realmente se dar bem. Coisas estranhas têm acontecido. — Sim, acho que sim. Trocamos números, então vamos ver. — Chega de bate papo ocioso, vocês duas. Eu quero que os detalhes! Agora! — Marlo cruza os braços e estreita os olhos para mim.

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Então, eu lhes conto. Conto-lhes sobre os penhascos, o piquenique e o belo pôr do sol. Eu conto a elas sobre The Courtyard, Voodoo Fire e as habilidades de tocar e cantar de Adam. Eu conto a elas sobre a tatuagem que Adam fez no meu braço e do belo significado por trás dela. Quando eu termino, eu olho atentamente para ambas as minhas amigas. Alex está com um olhar doce e sonhador no rosto. Marlo está vestindo uma carranca impaciente enquanto ela rola suas mãos em mim. — E... não acho que você está parando aí, menina. Estava ficando muito bom! — Marlo, você é uma pervertida! — Eu balanço a minha cabeça e rio da minha amiga persistente. — Eu não vou te dar detalhe por detalhe. Mas eu vou dizer que foi a noite mais incrível que eu já tive. Quando ele me beija, eu sinto isto direito da cabeça aos pés. Quando ele olha para mim, me sinto confiante, bonita e completamente desinibida. E quando ele me toca, santo inferno, quando ele me toca, meu corpo inteiro está em chamas. Eu não sabia que poderia ser assim. — Oh, Sara, estou tão feliz em ouvir isso. Primeiro beijos e borboletas... nada no mundo pode se comparar a esse sentimento. Então, eu estou supondo que Adam tem sua técnica de 'bater’ em baixo, hein? — Alex pergunta muito mais sutil do que Marlo. — Alex, o garoto tem a senha para o meu sistema de alarme, tudo bem. Ele conhece a batida secreta, o aperto de mão secreto e ele sabe onde eu escondo a chave extra. Estou bastante certa de que encontrou uma passagem secreta que eu nem sabia que existia. Até o final do meu discurso filosófico, Marlo e Alex estão dobradas em ataques de riso. Eu apenas dou de ombros para elas, porque eu realmente não estou brincando. Claro, é uma metáfora boba, mas o significado por trás dela esta todo ali. — Bem, acho que não é preciso dizer que a nossa menina teve um orgasmo, você não acha, Alex? — Marlo nos dá um sorriso cheio de dentes. — Oh sim! — Olha, eu nem sei se você pode chamar aquilo de orgasmos. Foi num outro nível de prazer que nunca tinha experimentado antes. Estou tentando pensar na melhor maneira de explicar o que quero dizer. — Eu olho para o teto e procuro em meu cérebro para encontrar as palavras perfeitas. — Ok, então os orgasmos que já tive no passado foram bons. Eles foram satisfatórios, como uma espécie de espirro acumulados para uma liberação rápida. O que aconteceu ontem à noite e esta manhã foram explosões com tremores igualmente perturbadoramente alucinantes.

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— Espere. Basta esperar. Eu tenho que interrompê-la aqui, porque estou em choque completo agora. — Os olhos de Marlo se arregalam enquanto ela se inclina para frente e para mais perto de mim. — Um espirro? Um maldito espirro? Você está brincando comigo agora? Mason deu-lhe orgasmos que equivalem a uma porra de um espirro? Nem vamos falar sobre o ejaculador precoce que ele é, porque estou bastante certa de que você nem sequer obteve um espirro do babaca - talvez um pigarro estranho, se você teve sorte. Eu só... Eu não sei como responder a isso. Isso me faz querer ir dar um pontapé no obviamente inútil pau de Mason! — Espere, espere, não vamos começar a atacar Mason. Eu não acho que é disso que se trata —, diz Alex, enquanto ela dá um tapinha no joelho de Marlo, sempre a pacificadora do grupo. — Ah, Não! Não tome o lado dele, Alex. Minha menina merece mais do que uma porra de um espirro! — Espere, deixe-me explicar! Eu não acho que Mason foi o problema, ok? — Eu ouvi um ronco alto de descrença de Marlo, mas eu continuo, — Eu só não acho que a química entre Mason e eu era certa. Nós éramos melhores amigos, o que não se traduziu em sexo, no nosso caso. Deus sabe, nós dois tentamos, mas isso simplesmente não estava lá. Com Adam, eu não preciso me esforçar para me sentir atraída por ele. Foi algo que aconteceu imediatamente, e foi tão natural como respirar. Quem sabe aonde isso vai nos levar, mas estou animada para descobrir. E eu acho que vocês concordam, eu não estive animada sobre qualquer coisa em um inferno de muito tempo. — Bem, nós estamos felizes em ouvir isso, não estamos, Marlo? — Alex cutuca Marlo e recebe um aceno relutante em troca. — Então, vocês conversaram sobre algumas coisas? Como para onde isto pode estar indo, ou ooh, o que aconteceu com a mãe das crianças? Ela está na foto? Eles estão divorciados? — Não temos certeza de para onde as coisas estão indo, mas decidimos não sair com outras pessoas enquanto nós descobrimos isso. — Eu vejo Alex e Marlo sorrindo e tontas de emoção e isso aquece o meu coração, que elas estão tão felizes por mim. — Até onde sei a mãe Lily e Gage não está na foto. Ela não está por perto e não virá por aí. — O que quer dizer com ela não virá por aí? Ela cedeu-lhe seus direitos de mãe ou alguma coisa assim? Há definitivamente mais nesta história... — indaga Marlo. — Sim, há mais na história, mas não é a minha história para contar. O resultado final é que Adam é um pai solteiro. Espero que vocês possam respeitar essa resposta. Eu sei que estou sendo vaga, mas eu simplesmente me recuso a quebrar a confiança 135


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de Adam. Ele me deu um pedaço de si mesmo quando ele me contou sobre Grace, e eu não vou jogar longe. — Sim, nós entendemos, Sara. Você sabe que eu só estou fodendo com você. Estou feliz em saber que Adam se abriu. Se ele fosse um idiota, então, isso iria apenas mexer com o equilíbrio do universo. Você sabe o que eu estou dizendo? — Sim, Marlo, eu sei o que você está dizendo. — Eu balanço minha cabeça e rio. — Há uma coisa que tem me incomodado, apesar de tudo. — Nossa doce, pequena Sara. — Alex ergue a cabeça para Marlo. — Você sabe que ela não pode saltar para isso sem ficar analisando um pouco. É quem ela é. Você tem dois minutos para obcecar, minha amiga, e então estou acabando com isso. Seu tempo começa... agora! — Muito engraçado, Alex. Bem, Adam sempre manteve suas namoradas ou encontros longe de Lily e Gage, e eu respeito totalmente isso. Que tipo de pai ele seria se ele deixasse mulheres aleatórias entrarem e saírem da sua vida, certo? Ele planeja fazer a mesma coisa comigo, e eu entendo totalmente, mas e se eu nunca o vir com os seus filhos como que realmente vou conhecê-lo? Quero dizer, essas crianças estão na sua vida. E enquanto faz sentido ele não me apresentar agora, que tal mais tarde no decorrer do tempo? Vou sempre estar à margem? Ser seu pequeno segredo sujo escondido nas sombras – — Ok, pare agora, antes de embarcar em um ataque de pânico, menina! — Marlo joga as mãos para cima no ar e balança a cabeça para o teto como se estivesse orando por força. —Aproveite o passeio, Sara. Não se preocupe com para onde vocês estão andando neste momento. Você tem a incrível capacidade de falar sobre qualquer coisa. Eu duvido seriamente que Adam se casaria com você e a faria viver em uma casa separada, ok? Mas vocês se conheceram há apenas algumas semanas, assim, não comece colocando sua cabeça em um hipotético futuro e aproveite o presente. Porque o presente é oh, tão delicioso. — Você está certa. Eu sei que você está certa. O que há de errado comigo? — Eu deixo cair a minha cabeça em minhas mãos, envergonhada com a minha pequena crise. Quem faz essa merda? Eu, isso é quem eu sou. — Você é uma planejadora, querida. Nada de errado com isso. Pare de baterse. — Alex se senta no braço da cadeira onde estou sentada e aperta meu ombro confortadoramente. — Nós estamos aqui para lembrá-la de parar de analisar e aproveitar a vida. E eu preciso de vocês duas para manter a cabeça fora das nuvens, às vezes. E Deus sabe o que Marlo precisa. Uma fita adesiva para esta sua boca grande seria o meu melhor palpite. 136


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— Fodam-se vocês! Eu sou fantástica. — Marlo olha para nós, parecendo um pouco desanimada. — Isto você é, Marlo. Isto você é.

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18 ‘Nothing More’ de Alternate Routes

— EU ESTOU TÃO nervosa. Eu só quero que tudo seja perfeito. — Eu me mexo nervosamente de um lado para outro enquanto torço minhas mãos. — Sara, nada sobre esta situação é perfeita. Eu prometo a você que este encontro não vai ser qualquer um. Você está destinada a ficar desapontada se a perfeição é o seu objetivo. — Adam aperta meus ombros como um sinal de confiança. — Você não acha que ela já passou o suficiente, no entanto? Eu sei que é irreal, mas eu gostaria de poder apagar toda a dor que os próximos meses vão trazer para Abby. Adam balança a cabeça para mim. — É doce que você queira protegê-la, mas você sabe que não é disso que ela precisa. Ela precisa passar por isso, a fim de se curar. Por mais que seja uma porcaria, isto vai torná-la mais forte. Tudo o que cada um de nós pode fazer é estar lá para apoiá-la e ajudá-la a lidar com suas escolhas. Antes que eu possa responder, ouço o tilintar da porta da clínica, e olho para ver um casal de meia-idade no lobby em suas melhores roupas de domingo. O homem parece distinto, usando óculos de aros de fio prateado, e a mulher parece modestamente atraente, com cabelo loiro penteado para trás em uma trança francesa e maquiagem mínima. Caroline aperta meu ombro por trás quando ela abre o caminho até o lobby. — Eu acompanho os Broussards de volta para a sala de reunião. Você espera aqui por Abby, ok? — Claro, Caroline, — eu digo e reboco o meu melhor sorriso para o meu rosto. Depois de dar a Abby uma pilha de pais adotivos para analisar, ela entrou na clínica com uma escolha em suas mãos. Tom e Ellie Broussard. — Eu quero conhecê-los —, foi tudo o que ela disse. Sua expressão facial não revelava nada. Ela não deu nenhuma explicação do por que ela havia escolhido esse casal em especial. Caroline e eu achávamos que ela escolheria várias opções de pais adotivos para entrevistar. Essa é a norma para a maioria das mães biológicas. Mas Abby quebra o molde de muitas maneiras, por isso eu não sei por que estou surpresa.

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Uma vez que Adam e eu estamos sozinhos, giro para ele com um olhar questionador. — Eles parecem bons, certo? Muito... paternais? — As pessoas mais paternais que já vi. Isso faz você se sentir melhor? — Adam ri baixinho e eu dou-lhe um olhar severo. O tilintar da porta novamente o salva da minha ira. — Salvo pelo gongo, espertinho! — Eu dou uma cotovelada em suas costelas e me decolo para cumprimentar Abby. — Lembre-se, a perfeição não é o objetivo. Apenas apoie-a e você vai se sair bem. — Adam diz de forma encorajadora enquanto vou até o saguão. — Ei, Sara. Eles estão aqui? Será que eles vêm? — Abby parece nervosa e animada ao mesmo tempo. Mesmo ela não se arrumando, suas roupas são elegantes e apertadas, e seu cabelo preso em um coque com alguns cachos caindo sobre o rosto e pescoço. Simples, ela parece adorável. — Sim, eles estão aqui. Caroline os encaminhou para a sala de reunião, provavelmente para assinar alguns papéis. Podemos ir lá e conhecê-los. Eu me viro para levar Abby para a sala de reuniões, mas ela agarra meu braço e me puxa de volta para o lobby. — Você vai ficar comigo? Eu não sei o que deveria dizer. Você acha que eles vão gostar de mim? Eu não sei o que Abby leu na ficha de inscrição dos Broussards, mas algo obviamente atingiu os nervos dela. É evidente que a opinião deles importa muito para ela. — Caroline e eu estaremos com você o tempo todo. Tenho certeza de que eles vão te amar, Abby. Mas a coisa mais importante para você focar nesta reunião é nos Broussards como pais. Eles são os pais adotivos que você quer dar ao seu filho? Com sorte, você vai estar mais perto de responder a essa pergunta no final deste encontro. Eu sei que você está nervosa, mas eu prometo a você, eles estão tão nervosos quanto, se não mais. Ok? — Eu aperto a mão de Abby e dou-lhe um sorriso tranquilizador. — Ok. Quando Abby e eu entramos na sala de reunião, todo mundo se levanta e nos cumprimenta. A tensão na sala é palpável e Caroline faz o seu melhor para aliviar a tensão com uma benigna conversa fiada. Os Broussards se sentam de um lado da mesa, Abby e eu sentamos no lado oposto e Caroline está na cabeceira. Depois que

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todo mundo se instala em seus lugares, Caroline coloca seus óculos de gatinho, limpa a garganta e começa. — Tom e Ellie, por que vocês não falam para Abigail um pouco sobre si mesmos? Vocês sabem, fazer a bola rolar? — Caroline dá ao casal um sorriso solidário. Ellie olha com expectativa para o marido e, em seguida, enfrenta Abby. Ele lhe dá um pequeno aceno de cabeça e ela faz contato visual com Abby e sorri calorosamente. — Claro, nós adoraríamos começar. Tom e eu somos casados há 12 anos. Nós dois estamos juntos desde que tínhamos trinta e poucos anos, e nós vivemos em Providence há 18 anos. Eu sou originalmente de Monroe, e Tom é originalmente de Shreveport. Ambos participamos da Universidade Northern Louisiana e nos apaixonamos por Providence. Coincidentemente, foi também quando nos apaixonamos um pelo outro. Tom é professor de Inglês da universidade e eu sou uma professora de artes na Escola de Ensino Fundamental Willow. Eu realmente trabalhei com Caroline em alguns projetos ao longo dos anos. — Sim, Abigail, ao longo dos anos tive o prazer de trabalhar com Ellie. Eu conheço Tom e Ellie há muitos anos. Eu não lhe disse isto de antemão porque não queria influenciar a sua decisão de forma alguma. Há vários casais que conheço na pilha de formulários que lhe dei. Providence é uma cidade pequena, de modo que é inevitável. — Caroline não pede desculpas, mas seu tom é simpático. Há uma possibilidade de que Abby possa se sentir enganada, mas não acho que foi esta a intenção de Caroline. — Não é uma grande coisa, eu acho. Eu apenas fiquei surpresa. — Abby sorri fracamente para Caroline e depois enfrenta os Broussards. — Eu acho que é a minha vez, certo? — É claro, Abigail, por favor, vá em frente, — Caroline pede. — Bem, eu tenho 17 anos de idade e vou fazer dezoito anos no próximo mês. Eu moro em casa com minha mãe. Somos apenas nós duas. Eu vivi em Providence toda a minha vida e vou terminar o ensino médio no próximo mês. Tenho notas muito boas, por isso espero poder ir para a Universidade de Northern no outono. Caroline tem me ajudado a me candidatar para bolsas de estudo e subsídios para ajudar a pagar por isso. Estou com 33 semanas de gravidez e é uma menina. Eu acho que... é isso. — O que você pretende estudar? — A voz de Tom é suave, mas forte. Eu imagino que ele seja um homem que usa as palavras deliberadamente. Alguém que planeja suas perguntas e respostas.

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— Eu sempre me dei muito bem em matemática e amo ciências. Gostaria de uma especialização em engenharia. Matemática e ciência sempre fizeram sentido para mim. — Em um mundo de caos, é reconfortante saber que algumas coisas são constantes e confiáveis. — Tom sorri conscientemente para Abby e ela ri baixinho. — Exatamente. — Ambos abanam a cabeça com conhecimento de causa para o outro. É óbvio que eles entendem um ao outro, sem a necessidade de palavras frívolas. — Abigail, você tem alguma pergunta para Tom e Ellie? Qualquer coisa que vai ajudá-la a conhecê-los melhor? — Caroline pergunta. — Eu só tenho uma pergunta. Por que vocês querem adotar o meu bebê e o que fez você pensarem em uma adoção? Eu ouço uma cadeira se arrastando no chão e vejo Tom se inclinado para frente e pegando a mão de Ellie na dele. — Bem, acho que é a minha vez agora. Abigail, vou dar-lhe um pouco mais da minha história pessoal para que você possa entender as nossas intenções. Como Ellie disse, sou originalmente de Shreveport e na minha infância eu vivi lá com meus pais. Meu pai trabalhava muito e bebia mais do que trabalhava, então a única comunicação que eu realmente tive com ele era através de seus punhos. Ele não era muito de falar, e ele não discriminava. Ele não se importava se era minha mãe ou eu – ele simplesmente batia em algo. Quando eu tinha uns nove anos, um professor da minha escola desenvolveu um interesse por mim e decidiu cavar um pouco mais. Fui para um orfanato naquele ano. Eu passei por algumas famílias, nunca me encaixando em qualquer lugar. Ninguém tinha um grande interesse no menino sentado em seu quarto ou na biblioteca pública com o nariz preso em um livro o tempo todo. Aprendi desde cedo que a vida era muito mais suave quando estava com minha boca fechada. — Você alguma vez desejou que o professor não tivesse metido seu nariz nisso? — A voz de Abby é tímida, como se sua resposta pudesse ser muito pesada para ela suportar. — Nunca —, a resposta de Tom é rápida e decisiva, não há espaço para esta questão. — Eu não sei o que teria sido de mim se eu tivesse ficado naquela casa violenta com os meus pais, mas eu tenho certeza de que não iria gostar disso. Abby acena com conhecimento de causa enquanto prende o olhar de Tom. — Depois do meu quarto lar adotivo em um ano, conheci Mimi e Pop. Eles eram um casal de aposentados mais velhos, seus três filhos já tinham saído de casa, e

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de alguma forma eu tive sorte o suficiente para ser colocado com eles. Eles eram os pais perfeitos para mim. Eles viram algo em mim algo que eu nem sabia que estava lá. Quando eu tinha doze anos, eles me adotaram. Seu amor mudou o curso da minha vida. Mimi e Pop faleceram quando eu era um calouro na faculdade. Uma nuvem de silêncio paira sobre o ambiente. Nós respeitosamente damos a Tom um momento para ele se recompor. — Ellie mencionou anteriormente que nos conhecemos na faculdade, e como Mimi e Pop, o seu amor também mudou o curso da minha vida. Ela e sua família me receberam e me aceitaram como um deles de uma forma que serei eternamente grato. Então você vê, fui adotado, de uma forma ou de outra, por toda a minha vida. Assim, quando não fomos capazes de conceber um filho nosso, nunca sequer ocorreunos tentar tratamentos de fertilidade. Nós dois tomamos isso como um sinal de que nós fomos feitos para formar nossa família de uma maneira diferente. Nós iríamos escolher a nossa família da mesma maneira que a minha família me escolheu durante toda a minha vida. Tom chega do outro lado da mesa e agarra a mão de Abby, mantendo contato visual o tempo todo. — Você perguntou como que nós queríamos que essa adoção fosse e minha resposta é que nós queremos que ela nos torne uma família. Uma família que ficaria orgulhosa de tê-la como um membro. Uma lágrima avulsa rola no meu rosto enquanto eu assisto Tom e Abby sorrirem um para o outro com os olhos lacrimejantes. A mão de Ellie encontra o seu caminho para o centro da mesa, e os três se dão as mãos em silêncio. A voz suave de Abby corta o silêncio e as lágrimas em meu coração. — Meus amigos me chamam de Abby.

************* À medida que nós saímos da sala de reunião, percebo Adam me olhando do outro lado da sala com uma expressão esperançosa. Depois de todas as brincadeiras e despedidas, eu faço o meu caminho até ele, incapaz de esconder o sorriso no meu rosto. — Bem, como foi? — Ele pega minhas duas mãos e aperta carinhosamente.

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— Melhor do que eu jamais poderia ter imaginado. Perfeito, sim, eu disse isso. Perfeito! — Encolho os ombros e salto com entusiasmo de um pé para o outro. — Eu sei que o importante é encontrar para o bebê de Abby um lar seguro e amoroso, mas acho que Abby pode ter a família que ela merece, também. Quão grande isso seria? Adam me envolve em um abraço apertado e eu escovo o meu nariz na base de seu pescoço, inalando seu perfume inebriante. Ele afasta o suficiente para encontrar o meu olhar. — Isso soa, simplesmente... perfeito. — Adam sorri. Estou tomada pelo olhar malicioso em seus olhos e eu rio baixinho para mim mesma. — Eu não acredito que eu já tive uma reunião com uma mãe biológica e pais adotivos que tenha ido sem problemas. Eu estou tão feliz por Abby. Saio do abraço de Adam e enfrento Caroline. Eu vejo a pergunta em seus olhos enquanto ela estuda Adam e eu. Eu percebo muito tarde que esta demonstração pública de afeto entre nós pode ser considerada não profissional e eu sinto um pouco de receio sobre a reação de Caroline. Ela vai se importar que nós estamos namorando? Eu nunca considerei se havia uma política de confraternização na clínica. —Eu me sinto da mesma forma, Caroline. Obrigado por me deixar fazer parte da reunião. — Eu forço um sorriso no meu rosto e faço o meu melhor para empurrar a minha ansiedade de lado, por enquanto. — É claro que eu queria você lá. Você desenvolveu uma relação especial com Abby e ela fica mais à vontade quando você está por perto. Ela confia em você, e deixe-me dizer, isso não é tarefa fácil. Este sucesso merece uma comemoração. O que você diz sobre almoço das meninas, Sara? Vamos pegar Celia na saída. Adam é um menino grande, então ele pode ser o homem do forte por um tempo. — Eu adoraria isso. — eu digo a Caroline, mas ela não fica para ouvir a minha resposta. Ela já está atravessando o escritório à procura de Celia. Adam me vira e me segura com firmeza pelos ombros. — Então, nós meio que deixamos o gato fora do saco com Caroline. Você sabe que ela é como uma segunda mãe para mim, certo? Pode haver um pouco de interrogatório no almoço, você sabe, sobre suas intenções e tal. Basta ficar perto de Celia; ela vai te proteger. — Você está fodendo comigo, né? — Eu chio, rubor subindo pelo meu pescoço e rosto.

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— É claro que eu estou fodendo com você... eu acho. — Adam estremece e encolhe os ombros desculpando-se. Eu vou matá-lo... isso é, se Caroline não me matar primeiro.

*************

Just Friends é um local essencial para senhoras almoçarem em Providence. O restaurante é elegante, com uma coleção de porcelana, xícaras, cadeiras antigas e obras de arte local. Cada mesa é decorada com um vaso de cristal com flores frescas e guardanapos de linho bordados à mão. Estou bastante certa de que qualquer cara com a coragem de entrar aqui teria que abrir mão de sua masculinidade na porta. Após a garçonete nos entregar chá doce gelado e pegar nossos pedidos, Caroline levanta o copo e nos espera para fazer o mesmo. — Eu gostaria de propor um brinde. Para reuniões de sucesso... e novas revelações. — Caroline define seu olhar em mim e eu sei com certeza que Adam estava certo. Estou prestes a ser interrogada. Merda. Eu endireito meus ombros e rapidamente decido que a melhor defesa é um bom ataque. — Caroline, eu não acho que falei sobre Adam porque é tudo muito novo. Isso meio que aconteceu. Sinto muito, mas nunca me ocorreu que seria um problema comigo trabalhando na clínica. Agora penso que deveria ter verificado com você sobre a política de encontros da clínica. — Oh, por favor, Sara, nunca quis parar qualquer um de vocês só porque tiveram um encontro. É duro o suficiente encontrar o amor sem pessoas colocando regras e restrições no caminho. Eu me preocupo com você e estou feliz se vocês dois estão felizes. Eu respiro um enorme suspiro de alívio e Celia ri com a minha resposta. — Caroline é uma casamenteira no coração, Sara. Eu sabia que ela estaria sobre a lua ao ouvir sobre vocês dois. Francamente, eu estou contente de ter minha bunda fora do fogo por um tempo! — Não se engane, menina, sua bunda está firmemente colocada no fogo. Isso não muda nada. Eles fizeram o trabalho pesado para mim apenas encontrando um ao outro. Eu ainda tenho tempo mais que suficiente para me dedicar a você, minha querida. — Caroline sorri amorosamente e Celia abaixa a cabeça e geme. 144


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— Acho que esta é uma discussão constante entre vocês duas? — Eu olho para frente e para trás entre elas confirmando. — Celia decidiu, na idade madura de vinte e quatro anos, desistir do amor e viver uma existência solitária. Eu, por outro lado, decidi que ela perdeu sua cabeça. — Caroline joga seu olhar severo em Celia e até eu me encolho. — Eu não desisti do amor, Caroline. Eu já tive o amor da minha vida, assim como você. Lucas foi isto para mim. Essa parte da minha vida está acabada. — Sim, meu marido de 30 anos morreu de um ataque cardíaco. Ele foi, sem dúvida, o amor da minha vida. Ele me deixou muito cedo, mas ele me deixou com uma vida inteira de memórias e um filho lindo. Minha querida menina, você provavelmente tem cinquenta ou mais anos antes de deixar esta terra e eu me recuso a acreditar que você está destinada a viver sozinha. — E nesse ponto, podemos concordar em discordar. — afirma Celia com um tom de término enquanto abre o guardanapo e o coloca no colo. Ela encontra o olhar de Caroline e não dá à mínima. Caroline muda abruptamente seu olhar para mim e eu encolho um pouco na minha cadeira sob o escrutínio. — Você sabe, as pessoas têm reveses em suas vidas... é parte do passeio. As pessoas são feitas para suportar o impensável e você sabe o que elas fazem? — Os olhos de Caroline balançam para trás, até Celia antes de responder. — Com a ajuda de amigos e familiares, elas se recompõem e começam de novo. Sara está no processo de começar de novo como nós falamos. Ela não desistiu. — Bem, o que aconteceu comigo não pode ser comparado com Celia em tudo. É uma situação totalmente diferente – — Você perdeu alguém? — Pergunta Caroline enquanto ela se inclina com curiosidade. — Bem, eu acho que sim. Mas é diferente porque desempenhei um papel nesta história. Foi minha decisão. — eu argumento. — Ok, chega de coisas enigmáticas, Sara. Derrame, menina! — Celia pede. Eu sento-me calmamente e tento pensar em uma maneira de desviar a conversa de volta para Celia, ou para qualquer um além de mim nessa matéria. Enquanto eu dedilho nervosamente o guardanapo em meu colo, sinto a mão de Caroline apertar suavemente meu antebraço. Eu olho para cima e ela sorri para mim tranquilizadora.

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— Nós a temos encurralada em um canto, não é? Essa não foi a nossa intenção, e sinto muito. Com isso dito, se você quiser falar sobre isso, estamos aqui para você. Eu quero dizer-lhes o que aconteceu? Eu nunca me defendi antes, então por que diabos começar agora? Mas se eu estou sendo honesta, não sinto que isso se parece com me defender. Antes de dizer uma palavra, sei que Caroline e Celia já estão do meu lado. Eu confio nelas para me ouvir sem julgamento. E por causa disso, eu começo a falar. — Mason era meu melhor amigo na faculdade...

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19 ‘If I Loved You’ de Delta Rae

‘Already Gone’ de Kelly Clarkson

Um ano e meio atrás, em Dallas, TX

EU CALMAMENTE vejo meu telefone tocar pela terceira vez e esfrego as palmas das minhas mãos sobre meus olhos ardentes. Eu sei que tenho que responder. Eu sei que tenho. Ter que conciliar amar alguém e rasgar seu coração em pedaços é a coisa mais difícil que eu já fiz. Não importa o quanto eu proteste, Mason está planejando vir para Dallas na sexta-feira para ‘um fim de semana muito especial’. Estou bastante certa de que há um pedido de casamento no meu futuro próximo e serve como a chamada de despertar que eu preciso. Eu não posso enterrar a cabeça na areia por mais tempo. Isso tem que parar. Quando meu telefone pára de tocar, eu brinco com a ideia de ligar para Jared, para minha conversa diária estimulante. Todos os dias ele me diz que eu posso fazer isso, que eu preciso fazer isso. E eu tento, eu realmente tento. Dizer para Mason que nosso relacionamento não está funcionando. Que ele merece mais amor do que eu sou capaz de lhe dar. Inúmeras vezes, Mason usou sua lógica para encerrar minhas objeções. Eu já liguei uma e outra vez com a intenção de libertá-lo e cada vez que eu desligo estou mais ligada a ele do que estava antes. É irônico ser Jared a pessoa me ajudando nesse momento difícil. Jared, carinhosamente conhecido como ‘Two-Pump Chump18’ por Marlo, foi meu primeiro namorado da faculdade. Nós namoramos no meu primeiro ano e minha primeira vez foi com ele. Na época, eu não tinha nada para comparar a experiência, mas achei que era um mau sinal que a música no rádio nem sequer teve tempo de mudar antes de tudo ter acabado. Inábil e humilhante são os adjetivos que melhor descrevem a minha primeira transa, então, talvez seja uma coisa boa que Jared foi um homem de um minuto. A pior parte foi que ele terminou comigo na semana seguinte com uma desculpa esfarrapada sobre a necessidade de espaço. Eu encontrei Jared na minha primeira semana em Dallas enquanto fazia compras em Central Grocery. Desviei os olhos e tentei desviar o meu carrinho de 18

Apelido para homens com ejaculação precoce, aqueles que não conseguem fazer mais do que dois movimentos pélvicos antes do orgasmo.

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supermercado contra o tráfico para evitá-lo, mas ele tinha um plano diferente em mente. Ele parecia realmente feliz em me ver e perguntou se eu tinha alguns minutos para tomar um café com ele. Hum, não, obrigado, idiota! Depois de uma boa quantidade de humilhação, concordei em dar-lhe 10 minutos no café anexo ao supermercado e estou muito grata que fiz isso. É inteiramente possível, até provável, duas pessoas compartilharem uma experiência juntos e saírem com uma ideia completamente diferente do que realmente aconteceu. Quem somos, a forma como fomos criados e as experiências que tivemos desempenham um papel central na forma como percebemos o mundo à nossa volta. Nesse café do supermercado, aprendi que Jared não era nada do que parecia. Depois de várias paradas e começos e uma enorme quantidade de lamentações, Jared admitiu que ele talvez me devesse um pedido de desculpas pela forma como ele agiu durante todos aqueles anos atrás. Mais importante, ele confessou-me por que ele me deixou, para eu nunca mais ouvir falar dele. Acontece que não tinha nada a ver comigo ou necessidade de espaço. Tinha tudo a ver com o fato bastante significativo que Jared é gay. Ele me disse que sempre soube que ele era diferente, mas ele passou boa parte de sua adolescência e vinte e poucos anos negando seus sentimentos e abraçando a infernal educação do cinturão bíblico19. Na época, parecia mais simples para ele ter encontros com meninas do que explicar por que ele não estava com seus pais batistas em Southern. Tornou-se claro para mim que Jared estava lutando. Ainda firmemente no armário proverbial, ele ainda tinha que dizer a seus pais que ele gay e parecia estar perto de arremessar isso quando ele me disse. Cheguei ao outro lado da mesa para segurar sua mão, na esperança de lhe dar alguma pequena forma de conforto. Ele merecia isso de mim, de todos. Será que eu inadvertidamente me tornei parte dos danos colaterais de Jared? Sim, eu acho que sim, mas um mal que parecia tão importante para mim minutos atrás, milagrosamente derreteu. E em seu lugar, uma amizade começou a tomar forma. Nos meses seguintes, Jared e eu passamos muito tempo juntos. Sim, nós gastamos muito tempo falando sobre a minha situação com Mason e com sua necessidade de ser honesto com sua família e amigos. Mas também tivemos um ótimo tempo juntos. Se nós estávamos indo para concertos no Billy Bob, alimentando girafas em Fossil Rim (meu favorito), ou comendo excesso de comida fantástica mexicana, podíamos desfrutar da companhia um do outro e éramos gratos pela oportunidade de apenas sermos nós mesmos. Não havia fingimentos permitidos; essa era a única regra 19

Cinturão bíbico é uma região dos Estados Unidos onde a prática da religião protestante faz parte da cultura local. O Bible Belt está localizado na região sudeste dos Estados Unidos.

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dura e rápida da nossa amizade. Encontrar a coragem de sermos honestos com as pessoas que amamos não é realmente uma regra, mas é uma sugestão muito forte. Agora, finalmente chegou o dia para eu amadurecer, embora eu não ache que posso considerar isso ‘crescer um pouco’ desde que me permiti ser encurralada num canto. Essa é a definição do livro didático de ficar sem opções. Com isso em mente, eu, relutantemente, pego o telefone e disco o número que tem me chamando toda a manhã. — Amor. Onde você estava? Eu estava ficando preocupado. — Por favor, não se preocupe comigo, Mason. Olhe precisamos conversar— Podemos falar tudo o que quiser neste fim de semana, Sara. Embora falar não seja exatamente o que eu tenha em mente. A insinuação em sua voz é clara. — Isso é o que preciso falar com você. Este fim de semana não pode acontecer. Eu preciso que você me ouça e realmente ouça o que estou dizendo. — Faço uma pausa para efeito e para garantir que tenho toda a sua atenção. — Isso não está funcionando, Mason. Eu não posso dar o que você deseja — Não desta vez, Sara. Você é exatamente o que eu mereço. Você é exatamente o que eu quero, o que eu sempre quis. Eu preciso que você me ouça — Pare, Mason, pare! Eu não posso mais fazer isso. Eu não posso continuar dizendo a você o que eu sinto e tenho que dizer adeus. Isso tem que ser mais; Eu preciso que isso acabe. — Eu estremeço quando ouço o lamento na minha voz. Eu me sinto como uma criança petulante, mas estou cansada de dizer a mesma coisa uma e outra vez. — Espero que um dia você possa me perdoar por isso. Espero que um dia tenha o meu melhor amigo de volta, porque essa porra dói como o inferno, pensar em não falar com você todos os dias. Mas não estamos destinados a ficar juntos. Eu sei disso e espero que um dia você perceba que tenho a melhor das intenções em meu coração. — Espere, Sara, por favor, não faça isso. — Eu ouço o desespero na voz de Mason e isso quase me quebra. — A distância está pregando peças em você, querida. Apenas deixe-me chegar até você e sei que nós podemos resolver isso. — Não, Mason. Sinto muito te machucar desse jeito. Eu pedi a Deus que eu não tivesse que fazer isso. Adeus.

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Com essas palavras de despedida, eu pressiono END e rapidamente faço outra chamada. — Sara Smile, o que foi? — Eu ouço o sorriso na voz de Jared. — Eu fiz isso —, eu digo, enquanto um soluço escapa dos meus lábios. — Estou chegando. Eu termino a chamada com Jared e então prontamente desligo meu telefone. Eu olho para o espaço e aguardo a sensação de liberdade rolar em cima de mim, mas isso não acontece. Como pode isso acontecer quando a minha liberdade está intimamente entrelaçada a eu machucar Mason? Roboticamente eu desdobro as pernas, coloco minha cabeça no braço do sofá, e conto as telhas do teto enquanto espero por Jared.

**************

Eu abro a porta para encontrar Jared segurando uma garrafa de vodka, suco de cranberry, e um saco de limões. Eu não sei se há uma bebida oficial reservada para quebrar o coração do seu melhor amigo, mas acho que vodka e cranberry irão fazer o truque. — Antes de começarmos a brindar sua coragem, preciso que você entregue o telefone e o computador. Nenhuma ligação bêbada, texto ou e-mail irá ocorrer hoje à noite para desfazer o progresso que você fez, minha amiga. É evidente, com um olhar para você que você está oscilando à beira antes mesmo das bebidas —, acusa Jared. Eu só posso olhar para ele. — Sim, isso é o que eu pensava. Você sabe de toda esta merda, mas sinto a necessidade de dizer isso de qualquer maneira. Se você tivesse feito isso há um ano, Mason teria sido ferido. Não há dúvida sobre isso. Mas todos os dias desde, então você o deixou acreditar que ele sempre teve uma chance com você, para agravar mais a mágoa. Se você voltar de novo, você só vai adicionar mais dor a sua sentença. Deixe esse rapaz lamber suas feridas e seguir em frente, e você faça o mesmo. Sim? — Jared empurra meu queixo para cima com o dedo e me dá um sorriso de apoio. — Sim —, eu suspiro. Eu sei que ele está certo, mas isso não tira a culpa avassaladora.

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— Então, estamos fazendo cranberry com um pouco de vodka ou vodka com um toque de cranberry? Eu rio suavemente sob a minha respiração. — O que você acha?

*************

Eu ouço um toque alto vibrando em meus ouvidos e minhas mãos instintivamente disparam para cobri-los. Eu tento abrir meus olhos, mas a luz solar penetra na minhas córneas como uma agulha fina e eu acho melhor fechar. As batidas na minha cabeça são debilitantes e acho que essa pode ser a pior ressaca que já tive. — Então, talvez um pouco de vodka tivesse sido uma escolha melhor. Você não acha, Sara Smile? Tudo o que eu pude reunir para a resposta foi um longo gemido. Como Jared é capaz de formar palavras coerentes? Eu não tenho certeza, mas acho que ele ainda podia beber. Caralho. — É hora de acordar e enfrentar o dia, minha amiga destemida. Por que você não vai jogar um pouco de água fria em seu rosto e escovar os dentes enquanto agito minha cura para ressaca? Vou até ajudar a levantar seu rabo bêbado. — Jared provoca enquanto ele agarra minhas mãos e me puxa para ficar em pé. — Você é implacável. E sua alegria está realmente me irritando —, eu cuspo enquanto faço o meu caminho para o banheiro, apenas tateando o caminho, ainda com muito medo de abrir os olhos. — Pode ir. — ele canta enquanto dá um tapa na minha bunda quando passa por mim, e eu resmungo em resposta. Depois de fechar a porta do banheiro, eu ligo a água e esfrego minhas mãos para cima e para baixo sobre o meu rosto. Eu viro para a luz e lentamente abro meus olhos, dando-lhes tempo para se aclimatar. Espirrar a água fria no meu rosto me abala de volta à realidade. Minha realidade é menos do que agradável neste momento, mas não faz nenhum bem me esconder dela. Com isso em mente, concluo que a noite passada pode não ter sido a forma mais produtiva de lidar com os meus problemas. Mesmo assim, foi extremamente necessário. Perdida em meus pensamentos, me leva alguns minutos para processar o barulho que ouço vindo de fora da porta do banheiro. Eu balanço minhas sobrancelhas 151


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em confusão e, em seguida, fico ereta quando ouço uma voz familiar rugir no topo de seus pulmões. — Eu vou perguntar mais uma vez, filho da puta! Que diabos você está fazendo aqui? Oh. Meu. Deus. Ouço Jared murmurando baixinho para Mason enquanto arreganho a porta do banheiro e entro na sala de estar, com a ressaca agora esquecida. Vejo Jared calmamente colocar a mão no ombro de Mason. Mason lança sua mão para longe fora e empurra Jared para trás. — Não me toque, idiota! — Mason vira os olhos para mim e eu quase não o reconheço. Seu corpo está vibrando com tensão e raiva e seus olhos perfuraram através de mim. — Por favor, Mason, não é o que você acha- — Eu começo a explicar, mas as minhas palavras permanecem presas na minha garganta enquanto ele se vira completamente para mim. — Sara, eu vou sair dessa porta para o corredor e eu sugiro fortemente que você me siga. A voz de Mason é enganosamente baixa e calma. Eu respondo ao seu pedido com um leve aceno de cabeça, com muito medo de falar. Eu nunca vi Mason dessa forma e eu não sei como acalmá-lo. Eu preciso explicarlhe que as coisas não são como parecem, mas não tenho certeza de que ele ainda pode me ouvir agora. Ele lentamente me vira e vou para o corredor enquanto ele aperta e relaxa os punhos. Eu calmamente o sigo a uma curta distância atrás dele enquanto meus pensamentos correm. De repente, minha mente chega lentamente a um entendimento e meu corpo vem para uma parada súbita. Eu inalo uma respiração rápida e fecho os olhos enquanto o conhecimento do que preciso fazer se torna claro. Eu mudo o meu olhar para um Jared nervoso e dou-lhe um sorriso de desculpas. Ele não pode saber o quanto eu sinto pelo que estou prestes a fazer. Infelizmente, ele vai ser o dano colateral desta vez e eu peço a Deus que houvesse outra maneira. Mas há uma coisa

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que eu sei ao certo quando se trata de Mason. Ele nunca vai me deixar se eu não forçar a mão. Ele provou isso uma e outra vez. Dirijo-me de volta para a porta e faço o meu caminho para Mason, fechando a porta do apartamento, quando eu saio. Ele está andando pelo corredor, com as mãos segurando firmemente na parte de trás do seu pescoço enquanto ele balança a cabeça. A fúria rolando para fora dele é palpável e eu gostaria de poder tirar tudo. Eu gostaria de poder voltar no tempo e impedir seus avanços desde o início, para que nunca nos encontrássemos nesta situação. Mas esse não é o caminho que está destinado a acontecer. Mason estende seus braços até a mim e antes que eu perceba, minhas costas estão pressionadas contra a parede e Mason está há um sopro de distância de mim. Suas mãos estão em ambos os lados da minha cabeça, os olhos estão a centímetros dos meus, e eu não tenho para onde correr. Meus dias de correr acabaram. — Sara, você se importa de dizer que merda é esta que acabei de ver ao entrar? Mason está em silêncio, procurando em meus olhos as respostas. Meu olhar vacila, olhando para sua camisa, em vez de seus olhos. Eu sei que, naquele momento, ele está orando por uma explicação viável. Isso é tudo que ele precisa de mim para perdoar e seguir em frente com isso. E eu sei que ele quer desesperadamente me perdoar. Lentamente, eu levanto os meus olhos para os seus e faço o impensável. — Eu sinto muito, Mason. Eu nunca quis te magoar. Um grito gutural irrompe de Mason enquanto ele bate com o punho na parede ao lado da minha cabeça. — Não! Ele salta para longe de mim, como se ele tivesse sido empurrado fisicamente, mas eu percebo o que realmente aconteceu. Eu o repeli – minha admissão causou repulsa nele. Continuo cimentada ao meu lugar na parede, sem ousar mover um único músculo. — Eu não fiz nada além de te amar desde o dia em que você entrou na minha vida e este é o seu agradecimento. Fiz amizade com você, eu te amei, eu esperei por você. Porra, eu esperei por você! — Mason se inclina para mim e me segura no meu lugar com um olhar ameaçador. Recuso-me a olhar para longe, apesar de seu ódio me cortar profundamente. Eu mereço cada bocado de dor.

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— Mason, eu não sei o que dizer. Simplesmente aconteceu. — Minha voz está tremendo enquanto a mentira rola para fora da minha língua. — Bem, eu espero que ele realize a porra de todos os seus sonhos, Sara. Eu achei que você tivesse aprendido a lição na primeira rodada com esse idiota, mas isso não é a porra do meu problema. — Sua cabeça vira para o lado e um mal-intencionado sorriso ondula em seus lábios, o que é tão diferente do meu Mason. — Na verdade, vá se ferrar. Espero que ele rasgue a porra do seu coração. Porque é isso que você merece. Obrigado pela lição, querida. Foi apreciada. Quando você voltar para Providence, você faça a porra do favor de nunca me ligar ou entrar em contato comigo de forma alguma. Está claro? Eu temerosamente aceno. Lágrimas derramam pelo meu rosto e eu não reconheço o homem na minha frente. As palavras me escapam e eu acho que é provavelmente o melhor. Mason pega as chaves do bolso e as movimenta na mão. Ele olha para o elevador e depois até o teto, fechando os olhos. Quando ele olha para mim, seus olhos são duros e frios e sua determinação está firme no lugar. — Adeus Sara. — Ele se afasta de mim e nem sequer espera o elevador. Ele abre a porta da escada e desaparece enquanto eu lentamente deslizo para baixo na parede em um monte. Eu não sei quanto tempo eu sento silenciosamente chorando antes da porta do apartamento se abrir discretamente e Jared por a cabeça para fora, olhando para os dois lados antes de seus olhos encontrarem-me no chão. Eu ergo minha cabeça, suspiro profundamente, e faço uma careta, sabendo o que estou a ponto de pedir a ele. — Jared, como você se sentiria sobre a gastar uma quantidade minúscula a mais de tempo no armário? Jared simpaticamente balança a cabeça e diz com um suspiro, — Sara Smile, o que diabos você acabou de fazer? Eu posso dizer pelo seu tom de voz que não fiz danos irreparáveis à nossa amizade. Ele está frustrado, mas não acabado. Graças a Deus por isso.

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20 ‘Last First Kiss’ de Ron Pope

DEPOIS DE PASSAR QUATRO HORAS DO meu turno, eu ainda não consigo tirar da minha cabeça o meu almoço com Celia e Caroline. Em extremo contraste com o meu comportamento habitual, passei a maior parte do turno em uma reflexão silenciosa. Quando eu passo pela recepção, noto Mike, paramédico e amigo colorido de Marlo, inclinando-se sobre o balcão com o seu parceiro. Mike se parece com uma espécie de imbecil e não sou inteiramente certa do que Marlo vê nele. Eu a imagino com alguém... bem, não sei exatamente quem, mas alguém muito diferente de Mike. — Ei, Sara! Como você está indo? Você conhece o meu parceiro, James? — Mike pergunta, levantando as sobrancelhas sugestivamente. — Não, eu não conheço. É bom conhecer você, James, — digo enquanto aperto sua mão e dou um sorriso hesitante. — Prazer em conhecê-la, também. Eu estive esperando ser apresentado a você faz tempo, mas você nunca parece estar trabalhando quando eu venho para o hospital. — James me lança um sorriso vitorioso, mostrando suas covinhas. Ele é bonito, sem dúvida, mas ele não é definitivamente Adam Hunt. Não importa como ele seja, o meu coração não corre com a simples visão dele. — Desculpe, eu não tive a intenção de ser evasiva. — eu digo com uma risada. — Escute, eu adoraria levar você para beber uma cerveja ou outra bebida algum dia. O que você me diz? — James pergunta com uma expressão esperançosa. — Sinto muito, James. Eu sei que Mike provavelmente o pressionou para me convidar para sair. Eu realmente aprecio isso, e estou lisonjeada, mas as circunstâncias mudaram recentemente... James coloca as mãos nos quadris, abaixa a cabeça e olha para mim através de seus cílios. — Merda, isso foi rápido. Eu acho que deveria ter acampado aqui se queria a minha chance, hein? — Eu sinto muito pelo mal-entendido. — repito, silenciosamente desejando que eu tivesse dito para Marlo dizer para Mike parar sua missão. — Ei, este é apenas um mau momento e isto está ok. Você apenas me deixe saber se as circunstâncias mudarem novamente. E caso você esteja se perguntando, eu 155


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não precisei de qualquer pressão de Mike para convidar você para sair. — James afirma quando de aproxima e aperta meu ombro. — Ei Sara, você se importaria de trazer um pouco de gelo para minha paciente no três? Eu preciso pegar alguns papéis na mesa antes do parto. — Marlo diz enquanto ela passa por mim no corredor. Ela acena evasivamente para Mike quando ela passa. — Claro que sim. Eu vou cuidar disso. Foi bom conhecer você, James. Eu tenho certeza que vou vê-lo por perto. — Eu sorrio, sentindo-me grata pela oportunidade de escapar de uma situação embaraçosa. Eu rapidamente pego um pouco de gelo da máquina e faço o meu caminho para o quarto do paciente. Quando abro a porta, eu ouço um grito agudo seguido de um gemido primitivo. Embora desagradável ao ouvido, explosões de altos decibéis não são incomuns em uma unidade de trabalho de parto, por isso não deixei que o barulho me parasse. Quando entro na sala sinto o cheiro de incenso e ouço música celta tocando no fundo. É preciso fazer um esforço considerável para não cobrir meus olhos com horror quando olho em volta do quanto. A paciente de Marlo está de quatro na cama - totalmente nua e uivando. Se isso não fosse ruim o suficiente, o marido ou namorado está sentado à cabeceira da cama, vestindo apenas shorts de ginástica. Ela está balançando para frente e para trás enquanto ele esfrega suas costas. Se eles são os únicos que estão com tudo de fora, por que diabos eu sou a aquela que está mortificada? — Foco, querida. Concentre sua energia. Você pode fazer isso —, ele gentilmente instrui. Depois de voltar aos meus sentidos, vejo sua mão estendida com expectativa, esperando o copo com gelo. Eu sinto o rubor pelo constrangimento subindo por meu pescoço. Eu rapidamente faço o meu caminho através do quarto para entregar-lhe o gelo, sem pensar murmuro sobre como chamar a mesa se precisarem de mais alguma coisa e saio da sala. Eu ouço uma risada familiar enquanto fecho a porta atrás de mim. — Sua vadia! Eu não acredito que você fez isso comigo. — eu grito com Marlo enquanto ela quase se mata de rir. — Eu sabia que ia pegar você! Você é tão tímida. Você está da cor de um tomate agora. — Uma pequena advertência seria apreciada, piranha! Eu me fiz de tola lá dentro. Por que você faria isso? — Eu digo e disparo para Marlo um olhar irritado.

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— Eu precisava despertar sua bunda. Você esteve fora de sua mente como um pequeno zumbi todo o turno. Você está me aborrecendo até a morte e eu precisava de um pouco de ação. Então me processe! — Então, eu tenho algumas coisas em minha mente. Isso é permitido? — Ok, suavize o medidor de vadia no seu rosto e me diga o que está acontecendo. — Marlo vira a cadeira em minha direção e me dá toda a sua atenção. Eu suspiro alto e confesso o que realmente está me incomodando. — Eu contei a Célia e Caroline sobre o que realmente aconteceu com Mason – — Incrível! Então, nós estamos contando a todos a verdade agora... — Aguenta aí, Marlo. Nós não estamos contando nada a ninguém. Eu realmente confiei nelas e isto foi apenas uma espécie de desabafo. Você acha que cometi um erro? — Eu pergunto nervosamente. — Claro que não! Espero que elas comecem a espalhar isso como um incêndio. Já é tempo das pessoas saberem que você não é a Bruxa Malvada do Oeste, Sara. Você baixou sua cabeça de vergonha por muito tempo. Por absolutamente nenhuma razão, eu poderia acrescentar. Eu não posso acreditar que eu lhes contei toda a história. As únicas pessoas que sabem o que realmente aconteceu naquela noite são Jared (porque ele estava lá), Marlo e Alex. Marlo e Alex perceberam imediatamente que havia mais da história do que os rumores picantes que estavam voando ao redor. Elas praticamente me amarraram para obter a verdade, mas eu rapidamente lhe pedi sigilo. Admitir a todos que eu realmente não dormi com Jared iria contra o objetivo de ter contado a mentira, em primeiro lugar. Eu precisava que Mason e todos os outros acreditassem nestes rumores e seguissem em frente com suas vidas. — Elas não vão contar a ninguém. Eu contei-lhes em sigilo e sei que não vão quebrar a minha confiança. Marlo faz uma carranca para mim, mas o meu telefone toca antes que ela possa iniciar em outra tangente. A: Ei baby. Café da manhã? Eu adoraria vê-la... Meu estômago dá uma cambalhota rápida e um sorriso bobo se espalha em toda a minha face. — Ugh, bem, não é apenas doentiamente doce? O que o amorzinho tem a dizer? — Marlo revira os olhos para mim, brincando. 157


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— Silêncio, Marlo. Não seja uma espertinha. Tenho certeza de que Mike iria encontrá-la para o café da manhã se você desse a ele uma chance, — Eu brinco enquanto caminho até a sala de descanso para terminar meu texto da conversa com Adam. — Eu posso fazer meu próprio café da manhã, muito obrigada. Mike serve a um propósito muito específico e assados açucarados não são a praia dele. Bem, há algo que podemos fazer com um donut... — Marlo! Filtro, por favor! — Eu a ouço rindo enquanto vou embora e fecho a porta da sala de descanso. S: Eu adoraria isso. A: Você tem uma chave reserva em sua casa? Vou preparar algo até que você chegue em casa. S: Sim, está no topo da moldura da porta da frente. A: Impressionante, eu vou vê-la em seguida. E vamos falar sobre como é perigoso esconder sua chave reserva tão mal... S: Sim senhor. A: Senhor... por incrível que possa parecer, isso meio que me excita. S: Hummmm, nós vamos ter que explorar isso mais tarde. Agora que sei que vou ver Adam na parte da manhã, tenho certeza que o tempo vai rastejar. Este turno não pode terminar rápido o suficiente. Enquanto eu abro a porta da sala de descanso, eu ouço a paciente de Marlo soltar um grito horripilante que eu tenho certeza que pode ser ouvido até o estacionamento. Eu aposto que o tempo está se arrastando para ela, também... ************** Eu vejo o jipe de Adam na estrada em frente da minha casa enquanto dirijo, e estou cheia de excitação nervosa. Estou tão agradecida pelas borboletas. Eu esperei muito tempo para me sentir assim. O crepitar de gordura e o cheiro de bacon inundam meus sentidos quando eu entro pela porta da frente. Adam está habilmente se movendo em torno de minha cozinha, pilotando várias panelas e torradeira. Ele está ostentando um cabelo despenteado de quem acabou de acordar e uma testa franzida, eu nunca vi nada mais sexy.

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— Ei. Então, vejo que A Associação Americana de Cardiologia está patrocinando este pequeno-almoço, — Eu faço piada enquanto eu aponto para a frigideira com bacon estalando. Adam se vira para mim com um sorriso enorme no rosto e rindo. — Vem aqui, menina engraçada. Ele estende a mão para mim e eu não perco tempo estabelecendo-me na curva de seu braço. Ele beija minha testa com ternura e eu derreto ainda mais para o seu lado. Eu olho para as diferentes panelas no fogão e não posso deixar de ficar impressionada. — O que temos aqui? — Pergunto. — Bem, eu estou fazendo bacon, torradas e sapos no buraco. — explica Adam. — Sapos no buraco? — Isso foi o que eu disse. — diz ele, agindo como se eu não devesse precisar de mais explicações, mas continuo a olhar para ele com expectativa. — Quando você tem filhos, você aprende a fazer todos os tipos de alimentos inspirado em animais. Sapos no buraco, suínos em um cobertor, pássaros em um ninho, vacas na lagoa... todas as iguarias gourmet. — Estou impressionada...? — Você deveria estar. — Adam ri. — Então, um sapo no buraco é um pedaço de pão com o meio cortado e um ovo frito dentro. É claro, com manteiga temperada, como deve ser. — Isso parece delicioso. Por que alguém iria estragar uma coisa tão boa, chamando-a de um sapo no buraco, está além de mim. — eu contemplo em voz alta. — Ah, você tem que pensar como uma criança. O nome é para fazê-los ficarem interessados. Sente-se no balcão e vou lhe servir um prato. Antes de me sentar, eu pego para cada um de nós um copo de suco de laranja. Adam me encontra no balcão e me entrega o meu prato e talheres. — Bom apetite. — Adam se senta e beija meus lábios docemente. — Obrigada por isso. Foi muito gentil de sua parte se dar todo esse trabalho. — Ei, sem problemas. Eu sabia, uma vez que larguei as crianças na escola, que ia passar o dia pensando em você e não iria conseguir trabalhar. Então, na verdade, você está me fazendo um favor. 159


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— Favor mais fácil que já fiz. — Eu digo enquanto devoro meu café da manhã. Comemos em silêncio por um tempo e passa pela minha cabeça como é fácil ser eu mesma com Adam. Sem pensar, eu chego mais perto e roubo um pedaço de seu ovo. Eu o jogo em minha boca rapidamente e encolho os ombros, desculpando-me. — Sua pequena ladra! Estamos comendo exatamente a mesma coisa, sabe? — Sim, mas parece muito melhor no seu prato. Prato invejoso... o que eu posso dizer? Ele ri de boa vontade com a minha explicação e depois se estica e rouba do meu prato. — Bem, como é que é? — Eu pergunto enquanto ele mastiga lentamente, como se estivesse avaliando a minha teoria. — Decididamente mais saboroso, eu devo admitir, — ele admite. — Então, você fez o parto de muitos bebês na noite passada? — Hum, eu tive dois partos. Sem cesárias, de modo que foi bom. — Eu mantenho a minha resposta curta e direto ao ponto. Eu tendo a me empolgar falando sobre o meu trabalho. Eu não quero Adam perfurado com detalhes desnecessários, ou ainda pior, ser grosseira enquanto ele está comendo. — Você faz parte de um dos momentos mais memoráveis na vida de um casal. Toda vez que você vai trabalhar, você está envolvida em um milagre. Isso é muito notável. — É um trabalho humilde, com certeza. Os partos saudáveis nascidos a termo20 são ótimos, mas é dos lutadores que mais me lembro. — Os lutadores? O que você quer dizer? — sonda Adam e ele parece estar genuinamente interessado, então digo a ele. — Das mães que têm de lutar por seus bebês e dos bebês que têm que lutar por suas vidas. Trabalho de parto prematuro, pré-eclâmpsia, coisas assim. Esses pacientes realmente ficam comigo. — eu explico. — Você sabe, você é incrível, Sara. Eu rio e balanço a cabeça. — Oh, eu lhe asseguro que sou dolorosamente comum. Mas eu gostaria de pensar que através do meu trabalho no hospital e na

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Parto no tempo correto, acima de 37 a 42 semanas de gestação.

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clínica, sou capaz de fazer a diferença para algumas pessoas e tocá-las de maneiras memoráveis. Isso é o máximo que posso esperar, eu acho. — Espero que eu seja capaz de fazer o mesmo. — Adam faz uma pausa por um momento e um sorriso travesso brinca em seus lábios. — Na verdade, se você não estiver esgotada, eu gostaria de tocar em você de maneiras memoráveis. Eu jogo minha cabeça para trás e rio alto. — É isso mesmo? Tão bom quanto isso soa, um chuveiro está na lista. Acabei de sair de um turno de doze horas, você sabe. — Você tem o mais belo sorriso... tão desinibido. Posso realmente sentir isso. — Ele sorri docemente enquanto ele se levanta de seu banco e pega nossos pratos. — Como nós vamos para o chuveiro, eu não vejo por que não podemos misturar um pouco do útil ao agradável, não é? — Não, eu não vejo por que não. — eu sussurro sem fôlego enquanto ele me leva até o meu quarto e para o banheiro. Desde que a minha casa é uma casa antiga e que a banheira era muito pequena diante da casa quando foi renovada, o carpinteiro decidiu abandonar a banheira e substituí-la com um grande chuveiro com um banco. Eu sempre gostei de meu chuveiro de grandes dimensões, mas estou bastante certa de que vou desenvolver uma maior apreciação por isso esta manhã. Enquanto Adam mexe as mãos no chuveiro, eu começo a retirar minhas roupas em uma tonta antecipação. Ele caminha lentamente em direção a mim, balançando a cabeça. — Agora este é o meu trabalho, querida. Eu estou completamente a seu serviço esta manhã. — Adam diz enquanto puxa sua camiseta sobre a cabeça. A forma como sua calça de moletom pendura em seus quadris dá água na boca. Eu corro minhas mãos sobre seu abdômen e ele lentamente termina de me despir, deixando um rastro de beijos e mordidas em sua passagem. Quando estou diante dele completamente nua, ele agarra meu pescoço e me puxa até ele para um beijo ardente e isso me deixa sem fôlego. A água quente chamusca meus ombros e massageia minhas costas. Adam passa a mão nas minhas costas enquanto seu grosso pau empurra, não tão sutilmente, o meu estômago. O vapor rola em torno de nós e só serve para aumentar no nível da paixão, fazendo cada toque parecer mais íntimo e mais erótico. Adam enche a palma da mão com shampoo e massageia suavemente meu cabelo ganhando um gemido baixo de mim. Suas mãos seguem o caminho da espuma para baixo na curva da parte inferior

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das costas até que ele está agarrando ambas as minhas bochechas para me puxar para mais perto. Ele me abaixa para sentar-me no banco do chuveiro e as minhas pernas abrem para acomodá-lo. Eu lentamente abro meus olhos enquanto Adam quebra o nosso beijo. Água escorre pelo rosto e pelo seu cabelo negro como tinta, sua língua furta a água escorrendo em seu lábio inferior. Minhas mãos instintivamente percorrem seu cabelo e dou-lhe um puxão firme para trazer seus lábios aos meus. Adam resiste e se afasta. — Sara, você está tomando pílula? — Sim. — eu digo enquanto tento, novamente sem sucesso, devo acrescentar, puxá-lo para mais perto de mim. — Eu não tive relações sexuais com ninguém, exceto você em seis meses. Eu fui testado um par de meses atrás e eu estou limpo, — Adam explica enquanto ele olha para mim com expectativa. — Eu também. Já faz mais de um ano, e fui testada há seis meses. Atestado de saúde limpo. — eu digo enquanto continuo a encorajá-lo suavemente para mim, cada vez mais impaciente a cada segundo. — Eu não quero nada entre nós. Só você e eu, mas não quero fazer nada que você não se sinta confortável. Tudo bem para você? — Sim, Adam, por favor. — eu imploro. Antes de terminar o meu apelo, Adam se empurra na minha direção, tomando meu seio em sua boca. Ele se afasta com uma mordida e eu grito em uma mistura de dor e prazer. Ele se levanta sobre os joelhos e alinha seu pênis com a minha entrada. — Você está molhada, Sara? Você está pronta para mim? — Adam pergunta com voz rouca. Estou mais do que pronta para ele e sua pergunta faz com que outra onda de umidade se instale entre minhas pernas. É assustador o que este homem pode fazer comigo apenas com palavras. — Sim, eu preciso de você agora. Eu estou perdida no desejo esperando por Adam me dar o que eu tão desesperadamente preciso. Ele me acalma, fazendo-me abrir os olhos para ver o que está demorando tanto. Seus olhos me perfuram com um olhar intenso enquanto empurra para dentro de mim. Nada jamais me fez sentir tão bem. Tão certo. Nossos corpos estão em sintonia com as necessidades do outro, nós nos movemos como uma entidade.

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Com um mínimo de esforço, Adam me levanta, envolvendo minhas pernas em volta de sua cintura. Ele empurra minhas costas na parede do chuveiro e me toma implacavelmente. O prazer que se constrói em mim toma alturas inimagináveis, e estou insegura de quanto mais eu posso suportar. Cada toque, cada sensação me dirige para a borda. Minhas costas deslizando contra a parede do chuveiro, meus mamilos roçando levemente contra o seu peito com cada impulso, o sussurro de sua respiração arrastando para baixo do meu pescoço e clavícula estão me empurrando para o esquecimento. Sua boca deixa um rastro quente do pescoço até minha orelha, onde ele morde. — Porra, é como se você tivesse sido feita para mim.— Adam sussurra baixinho, tão baixo que eu quase não posso ouvi-lo. Eu nem acho que era para eu ouvir. Suas palavras servem como catalisador e meu corpo explode em torno dele. Ele continua a moer em mim, puxando meu orgasmo para fora de mim enquanto eu gemo em êxtase. Ele me segue ao longo da borda, pouco depois, nós dois estamos perdidos na sensação de prazer. Nossa respiração está ofegante enquanto ele me mantém presa à parede do chuveiro. Aos poucos, a realidade começa a infiltrar-se por trás. O silêncio nos rodeia, não dando nenhuma indicação de que o mundo acabou de se inclinar em seu eixo. Eu espio Adam que sorri largamente para mim antes de deixar cair à cabeça no meu ombro rindo suavemente. Oh sim. Ele sentiu isso também.

*************

Vestida com minha regata e shorts de menino, eu vou para debaixo das cobertas da minha cama, sentindo-me relaxada e satisfeita. Adam sobe atrás de mim, me puxando de encontro à sua frente, passando o braço em volta de mim, e escovando suavemente a parte de baixo do meu peito. — Adam, eu sei que você provavelmente tem um milhão de coisas para fazer hoje. Eu não quero prendê-lo. — eu digo, dando a Adam razões para ele sair. Eu sei que ele provavelmente se sente na obrigação de permanecer, mas eu quero aliviar sua responsabilidade. Estou bem ciente de que as pessoas normais trabalham e não dormem o dia todo, e que minhas horas de trabalho são definitivamente fora da rotina. 163


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— Eu tenho algum trabalho para resolver hoje, e eu vou. Eu só quero deitar com você um pouco até você cair no sono. Eu vou sair daqui a pouco. Tudo bem? — Hmm, isso está mais do que bem. Obrigada pelo café da manhã; Estava uma delícia. E obrigada pelo deleite no chuveiro. Foi muito saboroso, também. — Eu rio incontrolavelmente, enquanto Adam treme ao meu lado. — Vai dormir, menina bonita. Não podemos ter você andando no hospital como um zumbi esta noite porque eu a mantive de seu sono de beleza. Eu fecho os olhos e inspiro profundamente, sentindo o cheiro do homem aconchegado atrás de mim. Sua presença é calmante e a exaustão logo ultrapassa meu corpo. Eu nunca o ouvi sair, dormi profundamente ao longo do dia. Quando acordo, vejo um pedaço de papel dobrado como uma tenda na minha mesa de cabeceira. Eu me aproximo para agarrá-lo e não consigo esconder o sorriso bobo que se segue.

Sara, Obrigado

por

um

incrível

café

da

manhã,

linda

menina. Eu amo cada minuto que consigo passar com você. Alguns eu amo mais do que outros - como quando você está gritando meu nome enquanto tenho você presa contra a parede do chuveiro. Aquilo foi bastante impressionante, mas não é nada comparado a ver você enrolada e dormindo em meus braços. Adam

Meu coração gagueja uma batida e um pequeno sorriso curva meus lábios enquanto eu leio e releio suas palavras. Estou ficando tão envolvida com este homem. Ele acabou de sair da minha casa esta manhã e tudo o que posso pensar é em quando vou vê-lo novamente. Tenho a impressão de que ele se sente da mesma maneira e rezo para que eu esteja certa.

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21 ‘Lovely’ de Sara Haze

— APRESSE-SE, SARA! Nós já deveríamos estar há 30 minutos no Cain! — Alex grita da minha sala de estar. — Estou indo, estou indo! Mantenha as calças. Eu só estou arrumando a comida para que ela não se espalhe em seu carro, — eu digo a ela enquanto eu mergulho e cubro meus semi-famosos brownies com uma camada de papel alumínio. — Ele não vai começar a cozinhar até o anoitecer, de qualquer maneira. — Ugh, é falta de educação chegar apenas quando o lagostim bater na mesa. Eu sei que sua mãe educou-a melhor do que isso, garota. A irritação de Alex comigo está crescendo exponencialmente a cada minuto, mas eu só quero ter certeza de que tudo está perfeito. Esta noite pode ser a noite em que Adam decide, depois de cerca de quatro meses juntos, que posso ser testada pelas crianças e aprovada pelo seu pai para as reuniões sociais com Lily e Gage. Quatro meses. Quatro meses cheios de beijos roubados, sugestões de tatuagens (eu ainda não me decidi), textos picantes, encontros no café da manhã e almoço (enquanto as crianças estão na escola), e festas do pijama ocasionais de fim de semana, quando os pais de Adam levam as crianças. Em vez de se familiarizar com o tempo, a nossa conexão só se intensifica. E, de uma forma egoísta, eu quero mais. Por mais impossível que isso possa ser, eu quero tudo. Alex, Marlo, e eu fomos bem recebidas na família improvisada de New Horizons e nossa aceitação na família vem com convites para ‘jantares de família’ todos os outros fins de semana. Todo mundo tem a sua vez hospedando o jantar e fazendo o prato principal, mas todas nós levamos um pouco de algo para contribuir para a festa. Claro, Marlo e eu não podemos fazer cada jantar, devido aos nossos horários loucos no hospital, mas aproveitamos cada oportunidade. Recentemente, Adam tem se dedicado a isto com menos regularidade. E por recentemente, quero dizer, nos últimos quatro meses. Se eu tenho que participar do jantar, Adam e as crianças estão convenientemente em outros compromissos para a noite. Se eu estou trabalhando, eles vão certamente estar presentes. Se as crianças estão com seus pais no fim de semana, fazemos uma aparição juntos. Eu me sinto como uma pária rompendo a família feliz. Ao iniciar um relacionamento com Adam, eu fiz da galera de New Horizons uma família divorciada. 165


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Eu tento focar no positivo e acredite em mim quando digo que há inúmeros pontos positivos. Ninguém me fez sentir o que Adam me faz sentir com apenas um olhar, com uma palavra. Eu sou a melhor versão de mim mesma quando estou com ele. Eu não sou fraca ou uma menina patética que não pode pedir o que quer. A menina que tem medo de dizer o que ela sente. Sou forte e decisiva. Eu sou digna de amor. Eu quero ser digna dele. Quando eu olho para ele, vejo força e perseverança. Sua pequena família tem sofrido grandes perdas e ele conseguiu não só sobreviver, mas também prosperar. Seus filhos prosperam sob o seu amor e eu sei que seus pais e sua irmã estão muito orgulhosos do maravilhoso pai que ele se tornou. — Então, Adam vai estar lá hoje à noite? — Alex pergunta enquanto nos leva até o apartamento de Cain no centro. — O que você acha? — Eu respondo com sarcasmo e depois balanço a cabeça em minha própria negatividade e auto piedade. — Quero dizer, você nunca sabe, mas eu duvido. Tenho certeza que ele vai ter uma explicação perfeitamente plausível do por que ele e as crianças têm que perder esta noite. E tenho certeza de que todos vão jogar o jogo em que eles fingem acreditar na desculpa, embora todos nós saibamos que eu sou a razão. Eu me pergunto se tudo o que eles gostariam é que eu ficasse em casa em vez disso. — Você não é a razão, Sara. É preciso lembrar disso, ok? E você não vai ficar em casa. Quer dizer, eu consegui ser racional sobre manter as coisas separadas, eu realmente fiz. Eu só posso imaginar como o namoro pode ser confuso para as crianças, e ele está fazendo o seu melhor para protegê-las disso. Isso é verdadeiramente admirável. Mas essa é a decisão dele e não é, de modo algum, culpa sua. — Ele está com medo de que eu vá correr gritando ‘Eu sou sua nova mamãe’ e abraçá-los, ou ele pensa que eu vou pular no seu colo e enfiar minha língua na sua garganta bem na frente deles? Eu não sou uma psicopata! Ele não se importa se seus outros amigos estão ao seu redor. Inferno, Celia e Caroline são babás para ele o tempo todo. Mas parece que o namoro dele é equivalente a desenhar em palha curta. Meu cérebro entende sua lógica, mas meu coração se sente... deixado de lado. Eu quero saber tudo sobre ele e Lily e Gage são, sem dúvida, a parte mais importante de sua vida. — Basta dar-lhe tempo, Sara. Isso pode parecer como uma afronta pessoal para você, mas tente manter em mente a sua motivação. Ele está fazendo o que ele acha que é o melhor para seus filhos. Ele vai apresentar vocês quando ele achar que é o

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momento certo. Alguma vez você já pensou em dizer-lhe como você se sente? — Alex pergunta em uma voz calma e imparcial. — Uh, eu não quero pressioná-lo a nada. Eu não quero ser aquela garota. Eu acho que estou apenas pronta para acompanhá-lo e avançar com ele. E você sabe o grande negócio que é para mim ter que admitir isso. Eu sei apenas que nós fomos tão longe quanto pudemos, sem dar o próximo passo lógico. Sem deixar-me ficar e conhecer Lily e Gage, nosso relacionamento não pode progredir. O fato de que ele não quer que eu me encontre com eles me diz que ele não quer que a nossa relação progrida. — Basta ter paciência, Sara. Isso virá, eu prometo. Todos nós temos que nos mover em nosso próprio ritmo e ele, obviamente, vai ser um pouco mais lento do que você, porque ele tem mais com que se preocupar do que apenas em si mesmo. Você precisa se lembrar do quão feliz você esteve nos últimos meses. Concentre-se nisso. Você está concentrando toda a sua emoção num problema e esquecendo todas as grandes coisas sobre você e Adam. Tente concentrar-se na grande figura em vez de escolher os buracos. Eu mataria para ter um telefonema de alguém que cuidasse de mim do jeito que Adam se importa com você... A expressão de Alex é dolorida e eu me pergunto o que ela não está me dizendo. Ela nunca mencionou a conversa que ouvi entre ela e sua mãe ou a pessoa que ela parecia tão empenhada em localizar. Eu não diria que Alex é um livro aberto, mas ela confiou em mim antes, quando ela precisava de um ombro para chorar. É importante para mim que ela saiba que eu sempre estarei lá para ela. — Alex, está tudo bem? Você sabe que pode falar comigo sobre qualquer coisa, certo? — Eu estendo a mão e aperto seu ombro enquanto ela se vira para mim com lágrimas nos olhos. Ela rapidamente olha para a estrada e dirige em silêncio por um minuto ou dois. Dou-lhe esses momentos para recolher os seus pensamentos, esperando que ela vá me dar uma pista. — Eu não estou pronta para dizer isso em voz alta ainda. Se eu contar para alguém, então terei que admitir que não é apenas um sonho ruim... que é real. Mas quando eu estiver pronta, é melhor você, Marlo e Celia estarem prontas para um inferno de uma festa do pijama, ok? — É claro que você sabe que nós estaremos prontas. Desculpe-me se fui um pouco egoísta ultimamente, sempre falando de Adam – Alex levanta a mão para me interromper.

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—Você pare aí, Sara. Nada me faz mais feliz do que vê-la com Adam. Você esperou muito tempo para ser feliz e é bem melhor não parar de falar comigo sobre isso. — Sim, senhora. Você só me avise sobre essa festa do pijama. Não há nada que me faça mais feliz do que comer besteira e ver filmes brat pack21 dos anos 80. Enquanto viramos na esquina para o centro de Providence, o meu alerta de texto interrompe a nossa conversa. A: Ei, querida. O estômago de Gage esteve incomodando o dia todo, por isso vamos ter que perder o jantar. Vocês comam lagostim suficiente por mim. — Falando no diabo. — Eu suspiro e dou um olhar derrotado para Alex. S: Eu espero que ele melhore logo. Apenas deixe-me saber se eu puder ajudar pegando remédios ou qualquer coisa. A: Obrigado, mas eu tenho tudo o que eu preciso. Sinto sua falta... — Eu sinto muito, Sara, — Alex diz, lendo minha expressão carrancuda. — Sim, eu também.

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—Oh meu Deus, se eu comer mais um lagostim ou batata, eu acho que vou explodir. — diz Marlo drasticamente. Eu aceno com a cabeça em concordância. Cain realmente se superou hoje à noite. Temperou perfeitamente o lagostim, cerveja gelada e um grande evento, não posso pedir mais do que isso. Cain, o menino autoproclamado de cowboy, vive em um loft espaçoso no meio do centro de Providence, em cima de uma loja de antiguidades. A escada de incêndio na parte traseira do seu prédio leva até um pátio na cobertura, com uma cozinha ao ar livre, sistema de som estéreo e TV de tela plana - todos protegidos por tecido exterior preto grosso que é envolto entre vigas de aço modernas. Toda a estrutura é ultramoderna e completamente diferente de Cain.

21

Filmes com praticamente o mesmo elenco.

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— Ok, Cain, eu estou um pouco surpresa com sua estrutura aqui. Qual é o problema? — Pergunto. — Eu nunca imaginei que você vivesse em um lugar como este. — O que você estava esperando? Uma ampla área em um pasto? Você me decepcionou, Sara. — Ele balança a cabeça em desgosto simulado. — Não foi isso que eu quis dizer! — Merda, isso é o que eu queria dizer. Eu esperava um barracão de tábuas, uma espingarda, completo com uma casinha e um burro amarrado no pátio. — Marlo brinca enquanto ela joga um lagostim em sua boca. — Feche essa boca torta, Marlo. Ninguém acertou sua gaiola — Cain atira em Marlo um olhar severo antes de se voltar para mim. — Eu trabalho na floresta e na água durante todo o dia, além de todo o meu trabalho nos meus aluguéis. Como sou sozinho é, tipo, bom manter a simplicidade. Nenhum quintal para foder comigo e o apartamento foi recentemente renovado, por isso há muito pouco reparo. Além disso, eu estou bem no meio da cidade para que todas as minhas senhoras saibam onde me encontrar. — Bem, se não é apenas o Cowboy Casanova de Providence? — Marlo brinca enquanto Cain sorri com orgulho. — O que você faz para viver de qualquer maneira, Cain? — Brinco de guarda. Impressionante, não é? Nem sequer sinto como um trabalho. Se você estiver presa no deserto, eu sou o cara que você quer ter com você. — Bem, isso é uma questão de opinião.— Marlo murmura enquanto ela cruza os braços sobre o peito e bufa. — Eu tenho que admitir... ele é definitivamente o cara que você quer como seu senhorio. Ele cuida tão bem de mim; ele está em minha casa corrigindo as coisas antes mesmo de eu saber que elas quebraram. — Celia sorri docemente para Cain, e eu não perco o olhar de adoração que ela recebe dele em troca. As sobrancelhas de Celia de repente se atiram para cima e ela salta para cima de seu assento para pegar sua bolsa. — Ah, eu quase esqueci. Eu editei e separei as fotos do recital da noite passada para mostrar vocês. Elas ficaram muito boas. Lily é como uma boneca. Recital? Do que no mundo ela está falando? Eu sinto um peso fixando-se em meu estômago e eu treino o meu rosto para esconder a minha confusão. Meu queixo fica tenso e minha coluna fica reta como uma vareta. Todo mundo se amontoa em volta de Celia enquanto ela folheia foto após foto em seu telefone, e eu sigo de perto

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por trás, ficando em silêncio. Todos fazem oohs-e-ahhs enquanto as fotos de Lily em seu traje de bailarina voam pela tela. Alex discretamente desliza sua mão na minha e aperta, estou grata por seu apoio. As imagens parecem estar em ordem cronológica, e Celia está se aproximando rapidamente das fotos de depois do final do recital. Eu respiro fundo e seguro as lágrimas que estão se acumulando atrás de meus olhos enquanto eu vejo as fotos de Adam, Lily, Gage, Caroline, Celia, e Cain amontoados todos juntos como uma grande família feliz. A imagem de Celia, Lily, e Adam consegue torcer a faca ainda mais. Sempre a amiga doce e pacificadora, Celia sorri e encolhe os ombros. — É uma pena que não ele pode trazê-los esta noite. Tenho certeza de que Lily teria prazer em realizar um bis para todos nós. Quando nossos olhos se encontram, eu vejo sua simpatia por mim e pela minha situação. Isso deveria me fazer sentir melhor, mas há um sentimento pulsando através do meu corpo que tem precedência sobre todo o resto. Ciúme. Eu tenho ciúmes de Célia, Caroline, e Cain, porque eles foram considerados ‘suficientemente bons’ para ser uma parte das vidas de Lily e Gage. Estou com inveja porque na foto de Celia, Adam e as crianças se parecem com perfeição. Eles podem aparecer na capa de qualquer cartão de feriado. Essa foto implora pela resposta: — Isso que é uma bela família. — E eu não posso negar que eles são uma família linda. Enquanto isso me faz sentir egoísta e vil, eu até abrigo alguma inveja em relação à Lily e Gage. Mas eu também me sinto envergonhada. Celia é minha amiga e ela tem sido favorável ao meu relacionamento com Adam desde o início. Eu a amo e eu sei que a sua relação é estritamente platônica. No fundo, eu sou grata que Adam tem pessoas em sua vida que estão dispostas a dar uma mão quando ele precisa de amor. Estou feliz por seus amigos verem o quanto seus filhos são um presente, em vez de pensar neles como um incômodo. Caroline é como uma segunda mãe para mim e eu sei que ela puxou Adam de alguns lugares muito escuros após a morte de sua irmã. Lily e Gage também desempenharam um papel fundamental para a vida de Adam chegar a termos sobre a morte de Grace. Eles ajudaram a moldá-lo no homem maravilhoso que ele se tornou. Não, eu não invejo Adam ou qualquer parte desta família maravilhosa que ele criou. Eu só quero fazer parte dela também.

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22 ‘Best Day of My Life’ de American Authors

DIGO MEU adeus e olho para os calouros da minha classe das manhãs de sábado enquanto saem da sala de reunião. Com horríveis fotos de virilhas podres debaixo do meu braço, eu ando pela área do escritório principal da clínica. Meu olhar corre pelas mesas e cadeiras vazias e eu suspiro profundamente. — E agora? — Eu me pergunto, me sentindo desapontada que ninguém está aqui para me responder. Caroline e Adam estão fora da cidade hoje, ajudando um de nossos clientes de violência doméstica; Celia está de babá de Lily e Gage; e os outros voluntários de tempo parcial estão por conta própria nesta manhã. Assim isso me deixa como uma funcionária solitária de New Horizons pelo resto da manhã. Na falta de uma opção melhor, eu obsessivamente limpo a área de recepção, secretamente esperando que um cliente vá entrar e me salvar da minha tarefa. Felizmente, a clínica está aberta apenas meio-dia aos sábados, por isso só tenho mais algumas horas de tortura. O toque do telefone atravessa o silêncio e assustando-me aproximadamente depois de uma hora na minha na minha faxina. — Bom dia, New Horizons Outreach Center. Esta é Sara, posso ajudá-lo? — Deus, eu espero que sim! Sara, é Celia. Eu tenho uma emergência e eu preciso te pedir um grande favor. Celia soa frenética pelo telefone, eu a ouço batendo e tinindo ao redor enquanto ela suspira pesadamente no telefone. — Ei, o que você precisar. Você sabe disso, Celia. O que posso fazer? — Um dos meus clientes foi preso e eu preciso ir à delegacia. Ele é extremamente paranoico e tenho certeza que a prisão foi um mal-entendido. Eu tenho medo de que se eu não chegar lá e acalmá-lo, ele poderá ficar violento. Eu preciso ajudar a dissipar esta situação e espero colocá-lo em um hospital, em vez de uma cela de prisão, — Celia divaga, mal respirando entre as frases. — Ok, onde posso ajudar? — Eu pergunto, recolhendo minhas coisas e colocando-as na minha bolsa. Se Celia precisa da minha ajuda, eu sei que Caroline não vai se importar se eu fechar a clínica um par de horas mais cedo. O favor é a clínica, acima de tudo.

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— Adam e Caroline não estarão em casa até o final desta tarde. — Celia faz uma pausa, e eu espero pacientemente que ela continue. Ela respira fundo e rapidamente cospe seu pedido. — Eu preciso de você para cuique você cuide de Lily e Gage enquanto eu estiver fora. — Espere um minuto... Eu não sei, Celia. Eu não posso ir para a cadeia por você? Eu não sei se... Eu não acho que Adam ficaria... e se ele... — Eu balanço minha cabeça e caio para trás na cadeira. Adam passou meses planejando cuidadosamente nossas vidas para garantir que eu não estivesse com seus filhos e se ele achar que foi imprudente da minha parte ir contra a sua vontade? — Vai ficar tudo bem, Sara. Você é uma enfermeira pelo amor de Deus! Quem melhor que você para cuidar deles? Adam vai ficar bem com isso, e, francamente, é hora de você conhecer Lily e Gage de qualquer maneira. É óbvio para todos que você é uma presença de longo prazo na vida de Adam, — Celia implora. — Por favor, Sara. Meu cliente realmente precisa de mim. Meu cérebro não pode manter-se enquanto eu percorro os cenários possíveis em minha mente. Será que Adam ficará com raiva de mim? De Celia? Existe uma chance de que ele vai me ver com Lily e Gage e perceber que não é o fim do mundo? Será que Lily e Gage me amarão? Ou me odiarão? Será que uma tarde comigo resultará em soco no nariz de alguém e uma visita à sala de emergência? Um minuto inteiro se passa com essas questões obsessivas circulando em volta da minha mente antes da questão que importa vir à tona. Será que eu alguma vez me recusaria a ajudar Celia? Claro que não. — Eu estou no meu caminho. Ele só vai ter que entender a situação e superar isso, certo? — Obrigada, obrigada, obrigada! — Celia grita e rapidamente termina a chamada, provavelmente não querendo me dar a chance de mudar de ideia. ************

— Lily e Gage, esta é Sara. Ela trabalha com o seu pai e eu. Ela vai passar esta tarde com vocês. — Celia fala com sua voz soando como algodão doce. Estamos todos reunidos na cozinha de Adam, Celia e eu agachadas na frente de Lily e Gage. Eu estive na casa de Adam, em várias ocasiões, mas sempre quando as crianças estavam na escola ou fora da cidade. Sua casa parece com vida com obras de arte das crianças na porta da geladeira e brinquedos aleatórios em toda a casa. O estilo de

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Adam está evidente por toda parte, mas os toques de Lily e Gage são o que fazem parecer como uma casa. As crianças tranquilamente me inspecionam e eu me contorço sob seus olhares. Eles vão ser clientes mais duros do que eu pensei inicialmente. Admirar os cachos castanhos de Lily e respingos de sardas na ponte do nariz de Gage não faz absolutamente nada para suavizar seus olhares exigentes. Eu sorrio apreensiva e faço uma pequena onda com minha mão em uma tentativa de quebrar a tensão. — Eu vi você antes, conversando com meu pai na casa da tia Cece, — Lily diz desconfiada, obviamente, lembrando-se da noite em que a vi pela primeira vez, meses atrás. Eu tenho que dar a mão a palmatória para ela; a menina tem uma boa memória. — Eu me lembro de você, também, Lily. Estou muito feliz por finalmente conhecê-la. E você, também, Gage. Aposto que consigo pensar em algumas coisas divertidas para fazermos esta tarde. O que vocês me dizem? — Que coisas divertidas? — Gage pergunta e restringe o seu olhar, como se o seu acordo se baseasse exclusivamente em minha resposta a esta pergunta. — Bem, eu pensei que nós poderíamos dar um passeio no parque e alimentar os patos... e talvez brincar no parque infantil. — sugiro, prendendo a respiração e cruzando os dedos. Lily e Gage deviam fazer uma viagem para Las Vegas, porque eles têm as melhores caras de poker que já vi. Eu olho para Celia e ela me oferece um encolher de ombros exasperado. Estou quebrando a cabeça com ideias alternativas para ganhar sua aprovação quando Lily quebra o silêncio tenso. — Temos um trenó. Você pode nos puxar. — Eu vou pegar o pão, — Gage oferece. Caramba, eu estou contente que está resolvido.

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— Da próxima vez, nós temos que trazer mais pão, Senhorita Sara! — Eu sinto a mão de Lily deslizar para a minha enquanto ela olha para mim com as bochechas coradas e os olhos azuis cintilantes. A sensação de seus pequenos dedos espremendo minha palma envia uma onda de calor direto ao meu coração.

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— Concordo Lily. Esses patos e gansos ficaram loucos! — Nós quase não conseguimos. Eu pensei que eu ia ter que dar um golpe de caratê nesses pássaros loucos, — Gage grita enquanto chuta as pernas e corta suas mãos no ar como um ninja. Os patos e gansos ficaram muito felizes em nos ver com o almoço na mão. Isto é, até que ficamos sem pão. O que começou como uma tarde pitoresca com patos amigáveis comendo pão de nossas mãos se transformou em uma corrida até o parque infantil com asas batendo e bicos bicando em nossos calcanhares. Felizmente, alguns esquilos rebeldes distraíram o esquadrão da morte e nós fomos capazes de fugir. Aqueles pássaros loucos me assustaram como o inferno, mas felizmente o perigo no parque me fez ganhar uns pontos na mente destas duas crianças de quatro anos. Lily e Gage pulam no trenó e dão adeus a um par de novos amigos do playground. Eles são um casal tão extrovertido, que não tenho dúvidas de que fazem amigos rapidamente onde quer que eles estejam. — Então, escutem, vocês dois. Eu sei o que devemos fazer em seguida. Querem ouvir? — Sim! —Ambos gritam animadamente, jogando as mãos para cima no ar. — Devemos ir comer alguns vegetais. Minha sugestão é recebida com silêncio chocado e olhares confusos. Eu secretamente sorrio para mim mesma e continuo a puxar o trenó para o nosso próximo destino. Eu finjo estar alheia a sua reação. — É, legumes. Acho que vou querer brócolis. O que acha de couve de Bruxelas para você, Gage? E nabos para você, Lily? Não vai ser incrível? — Isso não vai ser incrível. Isso é terrível! Eu não gosto de couve de Bruxelas, Senhorita Sara, — Gage chora com um olhar de descrença. O timing é perfeito quando sigo com o trenó até a entrada do Ice Cream Parlor Old Fashioned do Pop. — Tenho certeza de que podemos encontrar legumes que vocês gostem aqui, não acham? — Eles não vendem legumes aqui, senhorita Sara. Eles vendem sorvete, e eu gosto mais. — Lily deixa escapar uma risada contagiante e eu rio junto com ela. — Tenho certeza de que eles vendem Lily. Por que não vamos dar uma olhada?

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Depois de ler atentamente os sabores, eu decido ter uma casquinha de aspargos, também conhecido como sorvete de baunilha com pecan e calda de caramelo. Gage pega uma bola de rabanetes, disfarçado de sorvete de menta com chocolate, e depois de muita deliberação, Lily se instala em uma bola de couve, ou sorvete sabor de chiclete. — Então, quando o seu pai e tia Cece perguntarem o que vocês comeram no lanche de hoje, o que vocês dirão? — Vegetais! — Ambos gritam bem alto e irrompem em ataques de riso, ganhando alguns acenos dos funcionários do Pop. Quando o riso acaba, eu ouço a música fraca no fundo e reconheço uma música de Authors American. — Ooh, música incrível. Ei, vocês se importariam de aumentar um pouco? — Aproveito a oportunidade para pedir ao caixa para aumentar o volume. Nós somos os únicos clientes na loja no momento, por isso estou esperando que ela vá me atender. O volume aumenta e eu não posso evitar, apenas sacudo minha cabeça de um lado para o outro enquanto lambo o minha casquinha. Eu olho para cima para ver Lily sorrindo e acenando com a colher no ar ao ritmo da música. Gage olha para Lily e, em seguida, começa a mexer sua bunda na cadeira como se tivesse formigas em suas calças. Eu os pego de surpresa quando pulo para fora da minha cadeira e começo a agitar as mãos no ar e a pular com a música. Eles rapidamente seguem o meu exemplo e parece que começamos uma festa de dança no meio da sorveteria. A caixa não pode sequer evitar balançar para frente e para trás enquanto ela canta junto. Enquanto observo Lily girar com a música e Gage chutar o ar com passos de karate e, eu sei, sem sombra de dúvida, que hoje é definitivamente o meu melhor dia. ************* — Minha parte favorita foi a grande fuga! — Lily gritou. — Minha parte favorita foram os rabanetes! — Gage grita no topo de seus pulmões em sua voz grossa masculina. — Minha parte favorita foi cantar e dançar com vocês, — eu digo enquanto puxo o trenó até a sua rua.

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Eu não posso me arrepender do dia de hoje. Eu sei que Adam pode estar com raiva por eu ter passado o dia com seus filhos, mas isso não muda o fato de que nós tivemos um tempo maravilhoso juntos. Eu amei cada minuto disso e o fato de que eles são os filhos de Adam é um bônus adicional. Quando o trenó oscila para mais perto da casa, meu sorriso lentamente começa a desaparecer. Adam está andando para lá e para cá na varanda da frente com o seu telefone no ouvido e sua outra mão em seu cabelo. Oh merda. Enquanto ele nos observa empurrando para mais perto, ele pára abruptamente e permanece congelado no seu lugar na varanda. Ele laconicamente diz algo no telefone, e em seguida, o desliza no bolso. Eu paro de seguir em frente, e nós ficamos silenciosamente na calçada em frente à casa. Adam puxa visivelmente um par de respirações profundas, como se estivesse à procura de calma, e depois começa a caminhar em direção a nós. — Lily! Gage! Eu estava tão preocupado com vocês. Eu não sabia onde vocês estavam — Adam diz muito alegremente enquanto tenta gerenciar um sorriso tenso em seu rosto. Gage, obviamente sentindo a tensão no ar, de repente cospe, — Nós comemos vegetais. Confusão varre o rosto de Adam, e eu decido rapidamente que prefiro confusão ao aborrecimento que eu originalmente detectei. Eu puxo a o trenó em direção a casa, querendo que essa troca termine o mais rápido possível. — Olha, eu sinto muito. Eu não esperava que você voltasse tão cedo. Fizemos uma viagem para o parque e eu estive com meu telefone o tempo todo — Eu me defendo com a voz baixa, evitando contato visual. Eu não gosto do sentimento de culpa que está passando por mim. Eu não fiz nada de errado. — Obviamente eu não sabia que eles estavam com você, por isso não liguei. E Celia não está respondendo. Onde ela está? — Eu vejo os músculos do queixo de Adam se contrairem e eu sei que ele está lutando para manter o controle. Eu nunca o tinha visto assim. Como se ela tivesse sido convocada, o carro de Celia entra na entra na garagem. Enquanto Adam se distrai com a chegada dela, aproveito a oportunidade para tirar Gage e Lily para fora do trenó e pedir para que façam o favor de irem brincar dentro de casa. Enquanto eles sobem as escadas, Celia sai às pressas do carro e caminha em direção a Adam e eu, agitando os braços.

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— Estou aqui! Estou aqui! Sinto muito, Adam. É inteiramente minha culpa. Um dos meus clientes teve uma emergência e eu tive que ir para a cadeia do condado. Estou tão feliz que Sara estava disponível para ajudar. — explica Célia. — Olha, eu vou correr para dentro para pegar minhas coisas e dizer adeus às crianças. — Eu digo. Não tendo nenhum interesse em fazer parte desta conversa, então tomo a primeira oportunidade para sair. Pego minha bolsa do balcão da cozinha e caminho pelo corredor para os quartos das crianças. Encontro os dois no quarto de Lily. Ela está segurando uma cordinha com um chá para Gage, e Gage está tentando conseguir um convite para o tiranossauro rex. Lily encolhe os ombros em aceitação. — Ei, eu estou indo —, eu digo enquanto me inclino no batente da porta. — Eu gostei muito da diversão hoje no parque. Obrigada por me deixarem participar. — Beba um pouco de chá. — sugere Lily com um tom muito formal enquanto ela cruza as pernas delicadamente. Eu rio baixinho e balanço a cabeça. — Não, não desta vez Lily, mas obrigada. Eu tenho que ir. — Você vai voltar. — diz Gage, mais parecido com um comando do que com uma pergunta. Ele é tão parecido com o pai. — Eu vou tentar o meu melhor, Gage. — eu digo evasivamente, não querendo fazer promessas que não poderei cumprir. Isso não é uma promessa que estou em posição de fazer. Depois de abraços rápidos em cada um deles, eu faço o meu caminho de volta para a cozinha. Quando entro na sala, vejo que a porta está entreaberta, e vozes cortadas estão se infiltrando na sala da varanda. — Porra, você sabia que eu não queria Gage e Lily a conhecessem e você empurrou a questão. Você me encurralou e eu não gosto disto. — Adam acusa com raiva. — Olha, eu não planejei isso. Uma emergência surgiu e tive sorte que ela estava disponível para me ajudar. Você preferia que eles tivessem ido até a prisão comigo? Acho que não. Vamos, Adam, nós dois sabemos onde isso vai dar com vocês dois. Era só uma questão de tempo — Eu não sei em que vai dar e nem você. Sara e eu nos vemos quando é conveniente para nós e isso é até onde podemos ir, neste momento, — Adam

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interrompe e, em seguida, permanece em silêncio por um momento antes de suspirar pesadamente. — Olha, eu não posso trazer pessoas para a vida de meus filhos quando não posso ter certeza se vão estar lá ao longo do tempo. Sabe o que ela fez com aquele cara? Posso realmente confiar em alguém assim com meus filhos? Meu peito dói fisicamente diante de suas palavras. Eu balanço minha cabeça e tento conter as lágrimas que sinto se formando atrás dos meus olhos. Por que não ficar e beber um chá com Lily? — Olha, eu acho que você entendeu tudo errado. Você provavelmente deve falar com ela antes de tirar conclusões precipitadas. — diz Celia calmamente. Eu posso sentir que ela está na corda bamba entre dissipar os temores de Adam sobre mim e manter o meu segredo. Eu inadvertidamente a coloquei num lugar difícil e eu sinto muito por isso. — Ele a seguiu por aí como um cachorrinho durante toda a faculdade até que ela finalmente achou por bem dar-lhe o fora. Depois de anos com ela, ele a encontra na cama com outro homem enquanto está segurando seu anel de noivado em seu bolso. Quem diabos faz uma coisa dessas? Ninguém que eu possa apresentar aos meus filhos, esta é quem ela é. Seja qual for o caso, não era uma decisão sua Celia. E com toda maldita certeza não era dela. Eu silenciosamente rezo para o chão me engolir. Peço as minhas pernas para me virarem para o outro lado e correrem. Meu corpo não me obedece e uma única lágrima cai e se derrama pela minha bochecha. Ouvir minhas próprias dúvidas e medos virem da boca de Adam é incapacitante. — O que há, Senhorita Sara? — Lily pergunta atrás de mim. Enquanto a questão se instala desconfortavelmente no ar, ouço Celia suspirando antes do silêncio cair sobre a varanda. A voz de Lily é o que eu preciso para sair do meu nevoeiro. Eu rapidamente limpo a lágrima no meu rosto e me viro para encará-la com um sorriso no rosto. — Eu estou andando até a porta para sair, Lily. Adeus, doce menina —, eu digo enquanto acaricio seus cachos castanhos. Quando eu me viro para sair, Celia e Adam estão me esperando na cozinha. Eu não estou fazendo isso agora. Eu não posso fazer isso agora. — Eu preciso ir. Eu vejo vocês mais tarde. — digo rapidamente com a cabeça abaixada. Quando eu corro para a porta e desço os degraus da escada, ouço passos atrás de mim e acelero o meu ritmo para tentar evitar o inevitável. Eu sinto uma mão no meu braço e tento o meu melhor para me livrar.

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— Não me toque! — Eu sussurro furiosa, lutando para manter a compostura e evitar uma cena. — Sara, me escuta. — Pare de falar, — eu exijo. — Eu sinto muito que você ouviu, mas — Pare de falar, — eu o interrompo mais alto. — Olha, o que diabos você esperava, Sara? Eu viro e encaro-o de frente, com lágrimas escorrendo pelo meu rosto e fogo nos meus olhos. — O que eu esperava? Eu, com o inferno de uma certeza, não esperava ouvir que sou inconsequente. Insignificante. Ouvi cada maldita palavra que você disse. Cada. Palavra. Você não queria manter seus filhos longe das mulheres que você encontra. Você queria manter seus filhos longe de mim. De mim especificamente. Isso é tudo que eu preciso saber. — Eu continuo fazendo o meu caminho para o carro, nem ligando para as lágrimas que escorrem por minhas bochechas. Ouço os passos determinados de Adam atrás de mim, mas ele não faz nenhuma tentativa de explicar suas palavras. — Deus, isso é tão apropriado. Você se lembra daquela vez que encontrei você no Antoni Pizza Place e eu pensei que você e Celia fosse um casal? — Eu espero por seu assentimento, antes de continuar. — Tudo o que eu ficava pensando o tempo todo era no que você nos contou sobre Celia, seu trabalho e sua dedicação e pensei: 'Espero ter alguém para dizer coisas doces sobre mim nas minhas costas um dia. Que namorado maravilhoso’. — Eu balanço minha cabeça e xingo antes de voltar para o meu carro. — Olha, você sabia o placar desde o início. Eu nunca menti para você, porra. Eu nunca te prometi cercas brancas e piqueniques. Eu prometi-lhe um bom tempo e não ouvi nenhuma queixa. Não faça de você mesma uma porra de vítima aqui. Você entrou nessa coisa totalmente consciente. Olhos. Amplamente. Abertos. Viro-me para encará-lo e sinto como se eu o estivesse vendo pela primeira vez. — Quem diabos você pensa que você é? Você não sabe nada sobre mim e você estava fazendo todas estas suposições sobre quem sou. — E de quem é a culpa, Sara? — Adam interrompe ameaçadoramente. — Eu derramei meu coração para você sobre Grace e meus filhos e o que recebi em troca?

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Nada. Nem. Uma. Palavra. Se você tem uma explicação viável para todos os rumores que circulam sobre seu questionável 'caráter', por que você não me esclarece? Vamos ouvi-la. Adam levanta os braços cerimoniosamente e aguarda a minha resposta com um olhar intimidador. Estou espantada com a virada na conversa e eu não sei como responder a ele. Eu honestamente não sei o que eu quero responder-lhe. — E os grilos cantam. Eu não posso dizer que estou surpreso. No princípio, eu dei-lhe o benefício da dúvida, porque eu não acho que você podia ser a vadia de coração frio de quem as pessoas comentam. Isso simplesmente não parecia com você. Mas agora? Depois de meses sem dizer uma palavra sobre isso comigo? Cheguei à conclusão de que se você pudesse se defender, se você tivesse a porra de uma explicação, você o teria feito. Eu balanço minha cabeça em descrença enquanto fúria está fervendo no fundo do meu peito. Como eu poderia ter estado tão errada sobre ele? Eu me sinto como uma idiota. — Você sabe o quê, idiota? Eu não lhe devo nada. Você perdeu esse direito no minuto em que aquelas palavras odiosas deixaram sua boca. Passei muito tempo me punindo pelo que aconteceu com Mason e pensei que eu era uma pessoa desprezível que não merecia nada de bom. Só me matou saber que você também achava todas essas coisas. Adeus, Adam. — Há lágrimas tristes deslizando de mim antes que eu possa pará-las, e, instintivamente, eu cubro minha boca. — Vá em frente, Sara, prove que estou certo. Corra. Isso é o que você faz de melhor, certo? — Adam sibila enquanto segura a porta aberta por isso não posso sair. — Saia do caminho, Adam! — Se esse é o jeito que você quer, tudo bem. Eu gostaria de poder dizer que estou surpreso —, ele cospe enquanto bate a porta do carro fechando-a com força bruta e me assustando. Adam restringe seu olhar para mim, um olhar de ressentimento em seu rosto. Eu coloco o carro em sentido inverso, de volta para fora da garagem e limpo as lágrimas do meu rosto. Eu jogo o carro no drive e quando ligo vejo Adam de pé no mesmo lugar onde o deixei, com as mãos segurando seu pescoço, a cabeça abaixada. Eu daria qualquer coisa para apagar os últimos 20 minutos. Eu daria qualquer coisa para ser digna dele. Eu não sei como cheguei em casa. Eu não sei quanto tempo eu fico sentada na calçada da minha casa. Eu não tenho certeza de quanto tempo se passa antes que Marlo venha e me leve para dentro. Celia deve tê-la chamado e dito a ela o que aconteceu, sem dúvida, porque ela me consola e enxuga minhas lágrimas.

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Levou muito tempo para chegar até aqui, mas estou finalmente em um lugar da minha vida em que acredito em mim mesma novamente. Eu gostaria por Deus que Adam também acreditasse em mim.

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23 ‘The Mess I’ve Made’ de Parachute ‘Down’ de Jason Walker

Adam — EU PRECISO DE você dentro de mim, Adam. — ela sussurra urgentemente enquanto suas mãos agarram minha bunda insistentemente. O som de sua voz doce dispara direto para o meu pau e meu corpo está em conformidade intuitivamente. Eu a pego por trás de seu joelho, a puxo sobre o meu quadril e mergulho profundamente. Eu inclino a minha testa na dela e respiro profundamente, tentando não gozar no primeiro contato. Tudo sobre Sara me desfaz. O cheiro do seu cabelo, sua voz suave e doce, sua bela risada, sem tabus; Eu faria qualquer coisa para fazê-la rir. Esta menina se arrastou até a minha alma e montou residência. — Eu preciso que você se mova. Por favor. Eu não aguento mais. Eu moo duro para dentro dela e começo a me mover para valer. — Você vai ser a minha morte, eu juro. Você me faz sentir bem pra caralho. — Eu preciso de você profundamente, Adam. Mais profundo. — Seus olhos castanhos se estreitam nos meus. Como sempre, eu me perco em seu olhar. Tudo sobre ela me faz sentir em casa. — Eu adoro quando você implora pelo meu pau. — Eu a giro até que ela está me montando. — Mostre-me, baby. Mostre-me do que você precisa. Ela se inclina para trás, apoiando as mãos nos joelhos, e começa a me levar até a borda com o seu corpo. Eu me aproximo e circulo seu clitóris com o polegar, e seus gemidos suaves enchem o quarto. Eu sinto meu orgasmo chegando e não tenho nenhuma dúvida de que ela está muito perto. Quando seus gemidos ficam mais altos, ela empurra-se para mim e pega minha boca na dela num beijo ardente. Ela levanta os olhos para mim, ofegante de desejo. — Eu estou tão perto, Adam. — Apenas deixe ir. Goze para mim, baby.

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Seus lábios movem-se em um sorriso malicioso, bem quando sua mão encontra o meu rosto num tapa forte. Estou atordoado e em silêncio, sua mão rapidamente desce me dando outro tapa. — Que porra é essa? — Eu grito. — Papai disse uma palavra ruim. Dólar na jarra por xingar! — Diz Gage com uma risadinha e meus olhos piscam abertos em confusão. — Quem me deu os tapas na cara? — Eu pergunto enquanto viro para o lado, na tentativa de esconder minha ereção matinal. — Fui eu. — Lily admite, soando quase orgulhosa de si mesma. — Desculpe, pai, mas você não queria acordar, e eu realmente quero alguns pássaros no ninho no café da manhã. Você vai me fazer um pouco? — Claro, Lily Pad, só me dê alguns minutos para acordar, ok? — Aguardo o parecer favorável de Lily na forma de um pequeno aceno de cabeça, então falo. — E os tapas no rosto... não foi legal. Nós não batemos um no outro. — Desculpe-me, pai. — Lily está com a cabeça baixa e eu quase me sinto mal pela bronca. Quase. Enquanto Lily e Gage saem do meu quarto, eu sou forçado a lidar com a minha realidade desde que Sara terminou as coisas comigo - um pau duro o suficiente para cortar vidro e um coração que dói fisicamente pela minha menina. Os sonhos são implacáveis; Porra, eu juro que sou um garoto de 13 anos novamente. Ela não falou comigo em sete dias. Sete. Fodidos. Dias. Certamente não é pela minha falta de tentar. Eu ligo para ela. Eu envio textos. Nada funciona. Ela não vai atender às minhas chamadas ou responder aos meus textos. Eu nem tenho certeza de que ela está prestando atenção a eles. E então tenho ido até a casa dela. Infelizmente, Marlo me encontrou na porta a cada vez com uma mão na cintura e um olhar desagradável que me disse que me classifico quase tão alto quanto um chiclete na parte inferior do seu sapato agora. Marlo me assusta um pouco e eu não me importo se isso me torna um covarde. Seu medidor de besteira está perigosamente baixo e ela não tem nenhum problema em causar dano físico. De jeito nenhum ela está me deixando entrar para ver Sara. Francamente, tenho sorte de sair com minhas bolas intactas. Mas como Marlo rapidamente descobre: Eu posso ser um idiota, mas sou um idiota persistente. Eu fiz várias visitas à casa de Sara durante toda a semana e Marlo sempre me cumprimentou e me virou às costas. Mas, conforme minhas visitas aumentaram, o

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olhar gelado de Marlo começou a derreter. Eu suspeito que ela esteja vendo o que já sei, que eu pareço uma merda e me sinto ainda pior. Eu não vou desistir da minha garota. Se estive lentamente quebrando as paredes de Marlo, só posso desejar que o mesmo estivesse ocorrendo com Sara. Eu me recuso a acreditar que posso perdê-la por isso. Eu sei que posso fazê-la me perdoar se ela conversar comigo. Apenas pensar no olhar que vi em seus olhos quando a vi na minha cozinha é insuportável. Eu fiz isso. Eu sou um babaca total. A verdade é que eu estive pensando sobre a apresentação de Sara para Lily e Gage por um tempo. Vinha adiando isso por medo. Ela significa muito para mim e eu estava muito assustado com o pensamento insistente de que minha família poderia ser esmagadora. Eu ficava pensando que precisava de mais tempo para fazê-la se apaixonar por mim. Eu pensava que se a nossa ligação fosse mais forte, haveria menos chance de que Lily e Gage iriam assustá-la como a merda. Não me interpretem mal, Lily e Gage são o meu mundo, mas podem ser um punhado. Eu não sei por que ataquei Sara da maneira que fiz. Será que me incomodou tanto que ela não se abriu para mim e explicou o que aconteceu com esse cara? Absolutamente. Eu estaria mentindo se dissesse que isso não me irritou. Isso me incomodou porque queria que ela confiasse em mim do jeito que eu confiava nela. Eu contei a ela sobre Grace quase imediatamente, e eu não compartilho essa merda. Não é da maldita conta de ninguém. Mas as palavras fluem com Sara... elas sempre o fazem. Eu quero que ela conheça cada parte de mim. Em troca, eu quero conhecê-la também. Então, sim, foi uma coisa fodida ela não ter compartilhado. Ela ergueu este muro invisível entre nós e eu não gosto de segredos. Mas verdade seja dita, eu não me importo sobre o que realmente aconteceu com esse cara. Eu não me importo se ela deixou o filho da puta no altar. Nada disso importa, porque só quero saber sobre ela e eu. E a merda que aconteceu antes não tem nada a ver com o que estamos vivendo agora. A não ser que isso tenha a ver... porque ela acha que estou usando isso contra ela. E isso é comigo. Talvez as coisas tivessem desabado da forma como fizeram porque me senti manipulado. Eu abro uma exceção séria para o fato de ser manipulado. Celia tem feito campanha para eu levar Sara para o rebanho faz algum tempo e eu sinto que ela me pressionou. Meu temperamento queimou e eu disse coisas ofensivas que fizeram uma luz forte brilhar sobre a má decisão de Célia. E Celia tomou uma má decisão. Acontece que a má decisão dela foi deixar alguém ver os meus filhos sem o meu consentimento. Em vez de falar calmamente com Celia sobre isso, meu temperamento impetuoso tentou ferir Celia e fazer parecer como se ela tivesse deixado meus filhos com uma

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pessoa ruim. Novamente, movimento total de idiota. Às vezes meu temperamento salta antes que minha cabeça tenha a oportunidade de avaliar a situação. Dizer que a situação saiu do controle é um grande eufemismo. Eu queria que as crianças vissem o quão maravilhosa é Sara sem me sentir ameaçado pela presença dela na minha vida. Eu queria que Sara conhecesse meus filhos sem sentir qualquer obrigação ou pressão. Para minha sorte, Celia se sentiu mal com a forma como as coisas desabaram, de modo que ela esteve disposta a cuidar das crianças para mim nesta manhã. Quem eu estou enganando? Celia está sempre mais do que disposta a ajudar, independentemente da circunstância. Desnecessário dizer que Sara não foi a única pessoa com quem tive que me desculpar nesta semana. Celia está consciente da minha propensão a tirar conclusões precipitadas e de perder a paciência, então ela me deu uma advertência concisa. Eu não sei o que eu faria sem essa garota. Eu sei que Sara está dando a aula de sábado na clínica hoje e eu quero vê-la, não, eu preciso vê-la. Eu preciso que ela saiba o que eu sei. Vou pegar minha garota de volta mesmo que isso me mate. ************* Eu apareço na clínica cerca de 20 minutos antes da aula terminar e me estabeleço numa mesa mais próxima da sala de aula. De jeito nenhum vou deixar Sara esgueirar-se de mim. Se ela quiser me dispensar, ela vai ter que dizer as palavras. Sem se esconder atrás de Marlo neste momento. Infelizmente, Caroline tem outros planos para mim nesta manhã. Ela está de pé na porta de seu escritório, sua expressão séria em contraste direto com seu traje hippie e óculos peculiares. Ela está usando uma expressão decepcionada que está dirigida diretamente para mim. — Adam, uma palavra por favor. — ela calmamente pede com um empurrão de sua cabeça antes de desaparecer em seu escritório. Eu paro na porta enquanto continuo lançando olhares em direção à sala de aula. — Podemos fazer isso mais tarde, Caroline? Estou esperando para conversar com Sara e eu não quero perdê-la. — Oh, eu sei exatamente o que está fazendo, Adam. Eu, no entanto, estou tentando evitando que você torne uma situação ruim, ainda pior. Agora entre, feche a porta e sente-se. — Seu tom não deixa espaço para discussão e eu estou um pouco chocado. Facilmente Caroline deveria estar saindo de férias hoje.

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— Caroline, eu já tentei de tudo para consertar as coisas com Sara. Ela não quer falar comigo e eu tenho que fazê-la ver o quanto estou triste. Deus, as coisas que eu disse a ela. Ela deve me odiar agora. Se ela falasse comigo - — Caroline me interrompe, levantando a mão no ar, deixando-me saber que ela ouviu o suficiente. — Pare aí. Agora, não fique com raiva de Célia, mas ela me contou sobre os acontecimentos da semana passada e eu me mantive em silêncio por muito tempo. Eu tentei ficar de fora e deixar vocês dois trabalharem isso, mas você simplesmente não consegue tirar a cabeça da sua bunda. —Desculpe? — Será que eu gaguejei? Ter dado uma de homem das cavernas como você fez durante toda a semana fez alguma diferença em tudo? É claro que não fez. — Caroline se recosta na cadeira e cruza os braços sobre o peito. — Eu não sei mais o que fazer. Eu deveria simplesmente desaparecer e deixá-la seguir em frente sem mim? Eu pergunto enquanto me inclino à frente, sentindo-me frustrado. — Isso não é uma opção. Eu não posso deixá-la ir. Caroline se levanta e caminha em torno de sua mesa para sentar-se na cadeira ao meu lado. Ela pega a minha mão e me dá um sorriso simpático que não alcança seus olhos. — Querido, você precisa. Eu rasgo minha mão para longe dela e me empurro para fora do meu assento. Eu estou sobre ela com um olhar acusador. — Então esse é o seu sábio conselho? Desistir? Deixá-la ir? Muito obrigado, Caroline. — Não. Eu não acho que você deva desistir. Mas você tem que deixá-la ir, Adam. Eu preciso que você confie em mim, ok? — Confiar em você? O que você sabe que eu não sei? Você vai ter que me dar um pouco mais se você espera que eu vá embora. Normalmente, eu confio em Caroline completamente. Mas como posso andar para longe de Sara? Essa ideia soa como uma maneira infalível de perdê-la. Depois das coisas que eu disse, não posso dar ao luxo de foder com todo o resto. Preciso lembrála o quanto somos bons juntos. Eu preciso que ela veja o quanto estou triste. Eu só preciso dela. De jeito nenhum eu vou dar-lhe tempo para se livrar de mim. 186


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— Adam, eu estou tentando o meu melhor para ajudá-lo sem quebrar promessas que eu fiz. Machucou-a? Absolutamente. Você tem que obter um controle sobre esse seu temperamento, filho. Mas há mais coisas do que você imagina. A reação de Sara ao que você disse não é inteiramente sobre você. — O que isso significa? Eu acho que você pode está confundindo as coisas aqui. Ela só precisa entender o que sinto por ela. — Eu corro minhas mãos pelos meus cabelos em frustração. — Alguma vez você já se perguntou por que Sara nunca explicou o que aconteceu em seu último relacionamento? — Caroline pergunta enigmaticamente. — É claro que sim. Talvez ela não confiasse em mim o suficiente. Ela obviamente compartilhou com você e tenho que ser honesto, isso me irrita como o inferno. Eu tenho sido nada, além de aberto com ela. Por que ela não pode fazer o mesmo? — Mais uma vez, Adam, isso não é sobre você. Ouça, você provavelmente poderia se desculpar com ela e ela finalmente ceder e perdoar. Ela ama você. — diz Caroline com um encolher de ombros. Sento-me de volta e me inclino para Caroline com olhos suplicantes. — Eu a amo também. Quero dizer, eu não disse isso a ela, mas eu a amo. — Eu sei que você ama. O problema é... Sara tem que se amar tanto quanto ela o ama. E agora? Ela não faz. — Ok, chega de enigmas. Eu só quero minha menina de volta, Caroline. Você disse que se eu me afastar dela, ela provavelmente vai me perdoar? Bem, eu vou fazer isso — É preciso dar-lhe tempo para perdoar a si mesma e acreditar que ela é digna de ser feliz, Adam. Essas coisas que você disse no outro dia? Você jogou direto em suas inseguranças. Dê-lhe um minuto para respirar. Dê-lhe um minuto para pensar e perceber que ela vale a pena lutar. Você sabe disso, mas ela não sabe. Ela está tão ocupada tentando evitar você que ela provavelmente não teve um segundo para pensar sobre como ela realmente se sente. Você precisa dar-lhe um tempo, Adam, e eu sei que ela vai voltar para você. E quando isso acontecer, ela vai ser toda sua. Isso é o que você tanto merece. — Como ela pode acreditar que ela não merece ser amada? Deus, Caroline, eu não me importo sobre o que aconteceu antes com — Mas ela se importa. É disso que você precisa se lembrar. — explica Caroline.

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Eu suspiro pesadamente e inclino o meu cérebro para o próximo movimento certo. Caroline poderia estar certa? Será que ela precisa de tempo para acreditar em si mesma? Para acreditar em nós? Por mais que eu abomine a ideia de ficar longe, não posso negar o fato de que minhas táticas não funcionaram. Ela não está mais perto de me perdoar do que estava há uma semana. Por mais que eu odeie admitir, Caroline pode estar certa. Ela, obviamente, sabe de coisas que eu não sei. — Ok, eu vou tentar ficar longe. Vou tentar dar-lhe algum tempo, mas tenho que colocar um limite de tempo para essa merda... pela minha sanidade mental. Sem chance que eu possa ficar longe dela por tempo indeterminado. Eu vou dar-lhe uma semana, e então todas as apostas serão feitas. — eu digo, esperando que meu compromisso vá apaziguar Caroline. — Você está fazendo a coisa certa. Agora, você precisa sair daqui antes da aula terminar. Ela não precisa vê-lo agora. Dói como um filho da puta ouvir isso. Ela não precisa me ver. Vê-la é o que eu preciso mais do que qualquer coisa neste momento. Mas ela está certa; se vou aceitar o seu conselho, preciso sair daqui. Mas não posso estar tão perto de Sara e não alcançá-la. Isso é simplesmente impossível. — Ok, eu vou. Mas eu preciso de uma caneta e papel em primeiro lugar. Caroline levanta as sobrancelhas e balança a cabeça para mim enquanto me entrega o papel. — Bem, eu acho que é melhor do que ficar e vê-la. Eu rapidamente faço uma nota, dobro o papel perfeitamente, e escrevo seu nome na frente. Dou a Caroline um abraço e agradeço-lhe pela sua orientação. Eu deslizo a nota na bolsa de Sara, bem quando a porta da sala se abre. Vejo alguns alunos aparecerem quando eu corro para a porta. Se eu conseguir até mesmo um vislumbre dela, vou perder a minha determinação. A partir de hoje, ela tem uma semana para resolver as coisas. Eu não posso dar-lhe um minuto a mais do que isso. Deus, eu espero que Caroline esteja certa sobre tudo isto.

************** Sara EU SEI QUE ELE ESTÁ aqui. Eu posso senti-lo. Quando meus alunos abrem a porta e começam a sair da sala de aula, o ar instantaneamente parece tenso de uma forma que eu só sinto quando ele está por perto. Eu não estou realmente surpresa que

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ele iria me encontrar na clínica. Eu trabalhei duro para estar inacessível durante toda a semana, mas eu não podia faltar ao compromisso nesta manhã e deixar Caroline na mão. Eu tenho me esquivado durante toda a semana, sabendo que ele poderia me fazer mudar de ideia ao menor contato. Em meu próprio inferno pessoal, tenho escutado o toque do meu celular, o tilintar de textos e seus apelos para Marlo enquanto fico trancada no banheiro com lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Mas cada vez que começo a vacilar, ouço sua voz fria. ‘Quem faz isso? Ninguém que eu possa apresentar aos meus filhos, esta é quem ela é.’ Essas palavras são como água gelada espirrando na minha cara. Não posso ajusta-las, não importa o quanto eu tente. Essas palavras são todos os meus piores temores sobre mim mesma voltando à vida, e apenas não estou bem o suficiente. Quanto mais cedo eu superar isto, melhor vou ficar. Enquadro meus ombros, levanto o queixo e tento o meu melhor para exalar a calma que eu realmente não sinto. Espio para fora da porta antes de sai, e estou surpresa ao ver as costas de Adam enquanto ele caminha para fora do escritório. Ele não se vira e me poupa até mesmo do menor olhar. Eu deveria me sentir aliviada. Eu deveria estar feliz por ter evitado o que teria, sem dúvida, sido uma conversa tensa. Passei a semana toda trabalhando, incansavelmente, para evitar Adam. Mas ainda dói como o inferno que ele estava aqui na clínica e não fez nenhuma tentativa para me ver. — Sara, eu vou estar aqui a resto da manhã, assim você pode sair se quiser, — Caroline oferece quando ela entra na sala. — Obrigada, Caroline. Acho que vou aceitar sua oferta. Eu não dormi muito bem na noite passada. — Bem, vá descansar um pouco. — Caroline se vira para ir embora, hesita e move-se lentamente em direção a mim. — Sara, você sabe que eu estou aqui para você, se você quiser falar. Eu sou muito boa em ser uma orelha imparcial e você sabe que meus lábios estão sempre selados.

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— É uma oferta doce e realmente aprecio isso. Embora eu não esteja pronta para falar agora. Às vezes as coisas parecem vir à vida e machucam ainda mais quando você as diz em voz alta. Não estou preparada para tornar tudo mais real. — Entendo. Apenas dê algum tempo e fale com alguém quando você estiver pronta. Não precisa ser eu, mas você deve falar com alguém. Vou lhe dar mais um conselho de uma velha mulher e, então, eu vou deixá-la sozinha. Você deu o seu melhor para seu amigo Mason sobre este assunto, para que ele pudesse ter uma chance de encontrar o amor verdadeiro. Isso foi meio que cortar o coração por amor. Talvez você devesse pensar duas vezes antes de desistir no primeiro solavanco da estrada. Caroline aperta minha mão e vai embora antes que eu tenha chance de responder. Se as coisas fossem assim tão fáceis. Pego minha bolsa e sigo para a porta. Quando pego minhas chaves, eu noto um pedaço de papel dobrado saindo do topo da minha bolsa. Após uma inspeção mais minuciosa, não posso confundir a caligrafia rabiscada na parte da frente do papel. Meu coração acelera com a percepção e eu faço a varredura do estacionamento à procura de um jeep familiar enquanto corro para o meu carro. Sento-me ao volante do meu carro e tranco a porta. Eu quero ler a nota agora? Ou devo esperar até chegar a casa? Antes que eu tenha a oportunidade de mudar de ideia, eu desdobro a nota e começo a ler, as lágrimas ameaçando atrás dos meus olhos. Sara, Eu sei que eu sou a última pessoa com quem você quer falar agora. Eu sei que você acha que não há mais nada a dizer entre nós, mas você está errada. Sinto muito. Eu sinto muito que eu te machuquei. Eu espero que você me dê a oportunidade de mostrar-lhe o quanto você significa realmente para mim. Eu sinto sua falta. Deus, Sara, eu sinto sua falta pra caralho. Tudo me lembra você. Mas eu vou esperar. Não importa o tempo que for preciso, Sara, estou esperando.

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Por mais que me mate, eu vou respeitar isso de você precisar de espaço agora. Mas eu estou aqui, querida. Quando você estiver pronta ... Adam Uma lágrima escapa e escorre pelo meu rosto. Eu quero acreditar que um dia vou estar pronta para ele - que posso perdoá-lo e que nós poderemos seguir em frente. Mas a realista em mim sabe que é impossível. Sua carta é linda, mas não posso simplesmente apagar minha memória. Vá em frente, Sara. Corra. Isso é o que você faz de melhor, certo?

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24 ‘Count On Me’ de Bruno Mars

— UGH! ISTO PARECE com a pintura de dedo de jardim de infância, Alex. Eu sou péssima. — eu lamento deselegantemente. A galeria de Alex fica fechada às segundas-feiras, então ela me convidou para uma dose de criatividade. Enquanto eu adoro visitar minha amiga, o meu trabalho em questão deixa muito a desejar. Quando se trata de arte, sou definitivamente uma não Alexandra Fontaine. Eu poderia dar um novo significado ao termo ‘artista esfomeado’. — Não, você não é péssima. Parece ótimo. Não há certo ou errado aqui. Apenas deixe o pincel falar por você. Use-o como uma extensão de si mesma e deixe que suas emoções fluam. — afirma Alex calmamente enquanto ela se concentra em sua própria pintura, o que provavelmente vai ser a sua próxima obra-prima. A minha, nem tanto. — Você soa como aquele especial depois da escola. Sinta a pintura. Seja a pintura. Tenho certeza de que eu sou melhor como uma patrona das artes, porque isto é uma bagunça total. — Olha, eu vou dar a você um exemplo de como as emoções fluem através da arte. A pintura que está pendurada em sua sala de estar? Pintei-a logo que cheguei à Nova York. O que você vê quando você olha para ela? Eu absolutamente amo essa pintura. Assemelha-se a uma interpretação livre de uma figura feminina. Na parte inferior, as formas de nuvens brancas ficam centímetros acima das pernas da mulher, mas as nuvens parecem muito puras, muito precisas em relação à mulher. Seus braços se estendem de uma maneira que parece que ela está segurando as nuvens à distância. Talvez ela esteja se levantando das nuvens, eu não tenho certeza. A figura é muito mais fluida do que as nuvens, usando azuis e roxos em vários padrões de redemoinho. — O que eu vejo? Eu não tenho certeza. É uma mulher, tenho certeza disso. Ela está segurando as nuvens para baixo? — Eu questiono, sentindo-me autocrítica sobre minhas respostas. Eu não quero me humilhar com as minhas habilidades de interpretação de arte primitiva. Eu estou um pouco envergonhada. Eu não sei muito sobre a pintura que comprei anos atrás. Eu posso não saber o que significa a pintura, mas estou certa de como ela me faz sentir. — Eu não tenho certeza do que você estava tentando dizer com a pintura, mas quando olho para ela, eu me sinto livre.

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Um sorriso se espalha pelo rosto de Alex e, lentamente, atinge seus olhos. Ao estuda-la, eu percebo que os sorrisos de Alex foram poucos e distantes entre si durante a tarde. Eu continuo esperando que ela me diga o que a está incomodando, mas ela fica em silêncio quando eu pressiono sobre o seu estado de espírito. — Na verdade, é um auto-retrato. E eu definitivamente me sentia livre quando o pintei. — Um auto-retrato, hein? Diga-me sobre isso. — eu digo enquanto coloco o pincel e me sento em um banquinho ao lado da estação de trabalho de Alex. — Bem, as nuvens na parte inferior simbolizam eu deixando minha família. Era uma época em que a perfeição era a meta a cada dia. Eu fui recompensada por ter notas perfeitas, ser ‘amiga-das-pessoas-certas’, parecer a filha perfeita. Quando cheguei à Nova York, eu prometi a mim mesma que as coisas seriam diferentes. Nada na minha vida seria perfeito. Sem mais brincadeiras para parecer apenas educada. Eu queria uma vida cheia de diversão, amor desenfreado e, mais importante, a imperfeição. Eu estava pronta para pular do penhasco, mas foi absolutamente aterrorizante mudar completamente a minha vida. Na primeira noite, fui até o teto do dormitório com meu material de arte. Essa pintura é o resultado das emoções despencando através de mim enquanto eu começava um novo capítulo na minha vida. — Uau, agora minha pintura realmente parece como um pedaço de merda! — Eu brinco e empurro o ombro de Alex. — Que seja! Quando eu olho para a sua pintura, vejo raiva e confusão, mas também vejo saudade. Estou perto? — Alex pergunta enquanto ressalta certos aspectos do meu trabalho. — Infelizmente, isso é muito preciso. Adam age como se nós pudéssemos continuar após isso, mas preciso ver isso pelo que realmente é. Este é um beco sem saída, eu tenho que aceitar isso e seguir em frente. As coisas que ele disse para mim... Eu não posso tirá-las da minha cabeça. Deus, ele realmente me machucou. — Por que tem que ser o fim? Eu não estou tentando argumentar com você, eu só estou tentando entender. Alex aplaca quando vê meu olhar frustrado. — Porque ele não acredita que sou boa o suficiente. Ele não esqueceu meu aniversário ou chegou atrasado. Ele deu fôlego e vida a cada insegurança que eu tenho. Ele acha que ele precisa proteger seus filhos de mim e eu não posso simplesmente esquecer isso. — eu digo, definitivamente, na esperança de acabar com essa linha de questionamento. 193


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— Ok, Sara, não fique com raiva de mim, mas eu tenho duas perguntas para você pensar. Eu não estou procurando uma resposta ou qualquer coisa. Eu só estou lhe oferecendo uma perspectiva diferente a considerar. Primeiro de tudo, você pode realmente dizer que ele pensa que você não é boa o bastante quando você nem sequer disse a ele o que realmente aconteceu? Ele não sabe a verdade e ele ainda está lutando por você. — Alex levanta as sobrancelhas em questão. — Além disso, eu não sei se posso sempre culpar Adam por querer proteger seus filhos. Ele é um pai, Sara. Aposto que ele vai se jogar na frente de Lily e Gage à menor ameaça. E nós já estabelecemos que ele não sabia da verdadeira história, então parece lógico que ele queira protegê-los até que ele sabia mais. Ok, ok, eu vejo seu rosto, então vou calar a boca agora-. Antes que Alex possa terminar seu discurso, uma batida forte na porta a interrompe. Marlo continua a bater incessantemente até que Alex chega à porta. — Tudo bem, tudo bem, Marlo! Estou indo o mais rápido que eu posso. — Alex bufa nervosa. — Eu venho trazendo presentes e não gosto de ficar esperando. — Marlo brinca enquanto dá um tapinha no ombro de Alex. — Você vai superar isso uma vez que você vir o que eu trouxe. — Há cupcakes ali? Por favor, deixe que haja cupcakes ali. — eu oro enquanto tento espreitar para dentro do saco. Marlo esmaga minha mão antes que eu possa dar uma boa olhada. Assar os cupcakes mais deliciosos e gourmets é um dos muitos talentos de Marlo. Ela felizmente apenas os faz em ocasiões especiais; caso contrário, teríamos tudo para pesar 130 kg. Sério, Marlo poderia colocar todos os padeiros da cidade fora do negócio, se ela abrisse uma loja. — Claro que eu trouxe cupcakes. Os sabores do dia são lavanda com chocolate branco e trufa de chocolate com framboesa. — Marlo remove os cupcakes da caixa de doces e eles são quase demasiado bonitos para comer. Quase. — Aproveitem senhoras. Estes cupcakes foram feitos para animar vocês. Sara tem ficado inconsolável por mais de uma semana e não acho que eu tenha esquecido o seu humor negro, senhorita. — Marlo acusa enquanto aponta para Alex. Alex dá de ombros com indiferença e passeia sobre os cupcakes. — Eu não tenho ideia do que você quer dizer. Estou perfeitamente bem, mas longe de recusar cupcakes.

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— Uh huh, com certeza, o que você disser. Eu estou deixando passar por agora, mas o seu adiamento vai acabar em breve, eu prometo. Isso não é o único presente que tenho para as minhas amigas desamparadas. — Marlo diz quando ela entrega a cada uma de nós um livro. — O que é isso? — Pergunto. — É uma coisinha para reavivar sua fé em romance. Ou, se não no romance, pelo menos a sua fé em sexo muito quente. É um dos meus romances eróticos favoritos. Sério, senhoras, esta merda é extremamente quente. Nenhum orifício é deixado sem ser molestado. — Marlo diz animada. — Ugh, Marlo! — Alex e eu gememos em uníssono. — Muita informação22? — Eu digo enquanto rolo meus olhos. — Seja como for, você vai adorar, eu juro. Vai lembrar que existem outras caras lá fora, além de Adam, que podem fazer sua xoxota cantar. Agora, eu não estou convencida de que você precisa desistir do Sr. Sexo no Espeto ainda, mas isso é apenas a minha opinião. — Marlo oferece, levantando as mãos em pedido de desculpas. — Eu compartilho desta opinião! — Alex grita levantando as mãos. — Eu não solicitei opiniões da galeria dos idiotas, muito obrigada. E eu vou agradecer se banirem todos os pensamentos sobre fazer minha xoxota cantar. — Eu cruzo meus braços sobre o peito e dou-lhes um olhar severo. — Tudo bem, vou te dar uma pausa hoje, também, mas o seu tempo está se esgotando. A única vez que eu a vejo em calças folgadas é quando você coloca calças de yoga. Seu cabelo está em um rabo de cavalo permanente e não acho que esta composição agraciou o seu rosto em uma semana. Melhore isso menina, porque nós teremos um churrasco com todos na sexta à noite. Você vai e eu não quero críticas de você sobre isso. — diz Marlo. — Oh, não! Ir para este churrasco será ruim para minha saúde mental. — Eu vejo Alex e Marlo trocarem olhares de conspiração, mas eu não estou concordando com isso. — Vocês duas não estão me empurrando para isso. — Calma, Sara. Ninguém vai forçá-la contra a sua vontade. — diz Alex. — Como diabos nós não vamos?

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Do original em inglês: TMI – Too Much Information.

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— Cale-se, Marlo. Sara, vamos ver como a semana vai. Basta tentar manter a mente aberta, ok? Eu tenho que encontrar uma desculpa para evitar este churrasco. Ver Adam tão cedo vai rasgar meu coração. Foda-se, a quem estou enganando? Eu não acho que haverá tempo suficiente para isso passar, no qual ver Adam novamente não será um problema. Vou ter que ter uma boa desculpa, ou Alex e Marlo vão me caçar. Eu começo o meu primeiro dos três turnos, amanhã à noite e eu não sou contra me esfregar em alguém doente para me colocar fora do combate. Ei, isso não é uma má idéia... ************ — Não, eu não preciso vê-lo. Você pode jogár isso no lixo. — diz Chanda para nossa nova paciente enquanto ela chuta a lata em sua direção. — Mas você não precisa ter certeza de que meu tampão tem muco? — Pergunta ela, segurando um tecido. — Não! — Chanda grita. — Eu sinto muito, eu quero dizer que não é necessário. Você pode jogá-lo fora e seguir Melody para seu quarto para se trocar. Muito obrigada. À medida que a paciente vai embora, Chanda balança a cabeça em descrença. — Por que diabos os pacientes pensam que precisamos guardar cada pequena coisa bruta que vaza de sua vagina? Alô, eu vou ver o que preciso ver quando examiná-la. Não há necessidade de contaminar sua bolsa com fluidos corporais. — O melhor caso para contar que eu já tive foi de uma paciente que me trouxe um pontinho preto em um tecido. Ela disse que saiu de seus pelos pubianos, e ela queria me perguntar se eram caranguejos. Isto é corajoso, cara, — Marlo faz olhos arregalados e descrentes. Eu rio enquanto ando para a recepção da unidade. — Os paramédicos estarão aqui em breve. Eles pegaram uma paciente em trabalho de parto prematuro e James disse que está há três minutos daqui. — Vou registrá-la quando ela chegar aqui. — Chanda oferece. — Estou indo embora em pouco tempo, então vou avaliá-la e, em seguida, entregá-la a você, Marlo. — Sem problemas, chefe. — diz Marlo enquanto as rodas de maca chiam pelo corredor, anunciando a chegada da nova paciente. Mike segue Chanda com a maca para levar a paciente para a sala enquanto James fica para trás para completar a papelada necessária.

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— Ah, minha amiga, Sara! É bom vê-la. — James brinca com um sorriso acolhedor. — Hey. Como você está indo? — Enquanto não há nenhuma faísca com James, eu recebo uma sensação de conforto dele, como se ele fosse realmente um cara legal. — Oh, muito bem, eu acho. E quanto a você? Como estão as suas circunstâncias...? — Pergunta ele em tom de flerte. — Uh, sim, as minhas circunstâncias. Bem, James, parece que as minhas circunstâncias mudaram novamente. A vida é uma vadia mesmo, eu acho. — Eu não sei, eu acho que é tudo como você vê as coisas. Gosto de pensar que uma mudança de circunstâncias lhe abre para novas oportunidades. Você estaria aberta para explorar novas oportunidades? Merda, eu sei que não estou pronta para sequer cogitar a ideia de seguir em frente. James parece ser um cara legal e eu odeio ferir seus sentimentos, mas acho que ir a um encontro neste momento seria uma péssima ideia. — Eu não sei, James, eu não acho que é uma boa ideia agora... — Olha, não pense demais, ok? Somos apenas dois amigos, que querem conhecer melhor um ao outro. Sem expectativas. A Universidade Northern tem um jogo de beisebol na sexta-feira à tarde. O que me diz? Podemos ver o jogo e talvez comer alguma coisa depois. Apenas dois amigos saindo. — James sugere enquanto sorri esperançoso. Tenho certeza de que eu preciso me livrar dele, mas James, apenas inconscientemente, disse as palavras mágicas: sexta à noite. E eu só encontrei a minha desculpa para cair fora. — Quer saber, vamos fazer isso. Apenas amigos, no entanto. Eu não quero darlhe quaisquer sinais mistos. Eu não estou pronta para mais do que isso. — eu digo com naturalidade. — Absolutamente! Vou buscá-la às quatro horas. Nós vamos ter um grande momento, eu prometo. Um grande momento com uma classificação de cadeiras populares, é claro. Vou pegar o seu endereço com Mike. — James atira por cima do ombro enquanto ele fica atrás de Mike quando saem da unidade. — Oh, bom, Sara está de volta ao jogo. Eu estive ansiosa para ver outro acidente de trem. — Sarcasmo escorre nas palavras de Melody e eu aperto meus punhos nos meus lados e fecho os olhos.

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— Melody, você não precisa pescar um tampão de muco de sua paciente do lixo? Mova-se para longe, cadela, mova-se. — diz Marlo com a mesma quantidade de sarcasmo. Melody xinga e move seus braços, deixando Marlo e eu sozinhas na mesa. — Não se preocupe com aquela idiota. Ela está apenas chateada porque ninguém pode tolerar sua companhia por mais tempo do que leva para abrir sua camisinha. Não vamos nem discutir o saco que eles têm que colocar sobre a cabeça. — Está tudo bem. Eu estou acostumada com isso, na verdade. É que eu sempre ouvi de você que se eu ignorasse as intimidações, então elas iriam parar. Ela parece se divertir mais com o tempo. — Às vezes, você precisa enfrentar os valentões para fazê-los parar. — Marlo levanta uma sobrancelha e aperta meu ombro. — Você sabe que você está brincando com fogo com essa merda com James, certo? — É apenas um encontro amigável, Marlo, nada para deixar suas calcinhas se contorcendo de novo. Ah, mas eu não vou ser capaz de ir ao churrasco na sexta à noite. Sinto muito. — Eu dou de ombros me desculpando. Pelo menos é a desculpa que eu estava buscando. — Eu espero que você saiba o que está fazendo, menina. — Marlo diz enquanto se afasta balançando a cabeça. Eu, com certeza, espero isso também.

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25 ‘Wake Me Up’ de Avicii

— EU TEMO QUE ELA não vá gostar de mim, Sara. Quero dizer, vamos ser realistas. Eu sou uma adolescente grávida que está mandando seu bebê para longe. Isso não é exatamente um endosso brilhante, — Abby sussurra enquanto ela torce suas mãos, seus olhos voltados para baixo. Abby e eu fazemos uma rápida viagem de carro para visitar a minha mãe e eu acho que é exatamente disso que ela precisa. Eu sinto o seu nível de estresse aumentando enquanto nos aproximamos da data esperada e minha mãe tem uma maneira de tratar e agitar sobre as pessoas com as quais ela se preocupa como ninguém. Acho que minha mãe pode ajudar a clarear a mente de Abby e fazê-la relaxar, mesmo que apenas por pouco tempo. — Ei, o que foi que eu disse sobre julgamento? Ninguém tem o direito e isso inclui minha mãe. Além disso, ela não é assim. Ela vai te amar. Mas eu quero que você ouça o meu aval sobre você. Você está pronta? — Como eu nunca vou estar. — ela murmura sarcasticamente. — Você é uma garota inteligente, amorosa e engraçada. Você tem qualidades excepcionais e os resultados estão nos testes que você fez. Você se destacou com nenhum incentivo em casa, quando a maioria das pessoas teria feito apenas o suficiente para sobreviver ou teriam parado completamente. Você dá e recebe amor como se você nunca tivesse sido ferida, e nós duas sabemos que você tem sido. E você está dando a Tom e Ellie o maior presente do mundo. Eu tenho muita sorte de conhecer uma garota como esta, não acha? Abby olha pela janela do passageiro, evitando o contato visual comigo. Eu sei que a gravidez deixou-a um pouco mais emocional do que de costume e ela tem muito orgulho para me mostrar suas lágrimas. Eu pego sua mão e a aperto, ela imediatamente retorna o gesto. — Se você diz... — ela sussurra em voz baixa. Chegamos a minha casa de infância cerca de meia hora mais tarde, e minha mãe já está pulando os degraus da escada, antes mesmo de eu desligar a ignição. — Sara, vem cá, minha menina. Eu preciso te abraçar. — diz ela antes de me espremer até a morte.

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— Tudo bem, mãe, eu senti sua falta também. Não há razão para me matar. Trouxe alguém que quero que você conheça. — Oh, você deve ser Abby. Eu sou Mary, a mãe de Sara. É tão bom conhecer você. E basta olhar para você. Você está brilhando.— minha mãe diz enquanto pega as mãos de Abby e as estende para inspecioná-la. — Meu Deus, que menina bonita você é! Abby cora com a atenção extra e eu rio baixinho da exibição da minha mãe. — Mãe, eu acho que você a está envergonhando. Você pode querer diminuir isso apenas um pouco. — Oh bobagem Sara. É apenas a minha maneira. Tenho certeza de que ela vai se acostumar com isso, não é Abby? — Sim, senhora, tudo bem. Obrigada por me convidar para a sua casa. — diz Abby em um suave sussurro. Prevejo que minha mãe vai livrá-la de sua timidez em breve. — Claro, minha doce menina, o prazer é meu. Agora vamos entrar e tomar café. Fiz muffins de blueberry para vocês meninas. Minha mãe agita sobre Abby toda a manhã e eu adoro isso. Isto é o que está faltando em sua vida, alguém para fazê-la se sentir especial e amada. Elas falam sobre a escola, os amigos, a gravidez, seus planos para o futuro e os Broussards. Minha mãe dá toda a atenção para Abby, absorvendo tudo o que ela compartilha. Como eu previ, Abby não ficou retraída por muito tempo. Minha mãe poderia persuadir um urso na hibernação. Depois de instalar Abby no meu quarto de infância para um cochilo no final da manhã, eu me inclino contra o batente da porta e observo minha mãe enquanto ela voa em torno da cozinha. Deus, eu a amo tanto. Dói-me saber que Abby nunca experimentou um amor incondicional como o que minha mãe me deu por toda a minha vida. — No que eu posso ajudar? — Eu pergunto enquanto eu entro na cozinha. — Nada, meu bebê. Por favor, sente-se e diga-me o que está se passando na sua cabeça. Eu quero saber de tudo. — Obrigada por ser tão gentil com Abby. Ela precisava de um pouco de Mary Preston em sua vida. — Eu brinco e disparo para minha mãe uma piscadela.

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— Bem, eu não tenho certeza do que isso significa, mas agradecer não é necessário. Ela é uma bela jovem. Tão inteligente e tão determinada. A vida não tem sido gentil com ela, não é? — Não, não tem. Ela me faz sentir tão abençoada por ter você. — eu digo enquanto chego do outro lado da mesa e aperto sua mão. — Onde eu estaria sem o seu amor e apoio? Tenho certeza de que eu não teria me saído bem como Abby. Ela acha que esta gravidez é uma falha da parte dela, mas eu tenho um sentimento que isso pode salvá-la. — Dê a si mesma algum crédito, Sara. Sim, eu estive e sempre estarei aqui para você, mas você tem muito em comum com Abby. Quando olho para ela, vejo você. Há uma razão para que você tenha sido atraída para aquela garota. Vocês duas são lutadoras. Eu rio com o comentário dela e balanço a cabeça. — Eu gosto do jeito que você me vê, mãe. É bom para o meu ego. — Eu hesito por um momento, sem saber como perguntar a ela o que eu estou morrendo de vontade de saber. — Mãe, como era sua vida social quando eu era criança? — Ha! Isso veio do nada. Eu não sei como responder a isso. — Desculpe-me, eu não queria pegar você desprevenida... — Não, não, está tudo bem. Você apenas me surpreendeu. O que você quer dizer com vida social? Eu viro a minha cabeça para o lado e dou-lhe um olhar compreensivo. — Mãe, você sabe o que quero dizer. — Certo. Bem, eu acho que foi na medida para uma mãe solteira. Eu namorei ocasionalmente, nada muito sério. — Ela encolhe os ombros com indiferença. — Por que você nunca me apresentou a alguém que você encontrou? — Nada ficou tão sério. É o meu mais profundo pesar que você tenha perdido seu pai muito cedo em sua vida, você nunca teve a chance de conhecer o homem maravilhoso que ele era. Eu não podia trazê-lo de volta, mas eu poderia dar-lhe consistência. A única maneira de eu apresentá-la a um homem com quem namorei seria se soubesse que seria para sempre. — Ela inala uma respiração profunda e procura por suas próximas palavras. — De certa forma, a perda de seu pai ficou um pouco abafada por você ser muito jovem quando ele morreu. Mas não me entenda mal; Eu acho que a perda coloriu a sua vida de muitas maneiras. Mas você nunca experimentou o sofrimento esmagador que uma pessoa sente quando alguém que

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amamos morre. Você era muito jovem para entender a dor quando o perdemos. Eu nunca iria permitir que qualquer pessoa entrasse em sua vida e pudesse causar esse tipo de dor que o afastou de nós. Eu nunca teria me perdoado. Isso responde a sua pergunta? — Eu acho que sim. — Eu me mexo no meu lugar e tento imaginar a nossa vida do ponto de vista da minha mãe. — Você nunca quis ser egoísta? Você deve ter se ressentido, por nunca ser capaz de levar a sério alguém por minha causa. — Vamos deixar uma coisa bem clara. Eu nunca, nunca me ressenti um dia sequer na minha vida. Ter você em minha vida foi - e ainda é - a melhor coisa. Nunca questione isso. — Seus olhos perfuraram através de mim, trazendo-me para cada ponto. Eu aceno com a cabeça em concordância. — Quanto a ser egoísta, eu acho que você tem que ser um pai para entender. Está impregnado no meu eu pensar em você em primeiro lugar. Eu nunca pensei nisso como um sacrifício, era apenas a maneira que era... da maneira que é. Eu vou sempre tomar decisões para protegê-la. E eu poderia ter levado alguém a sério, mas eu nunca conheci alguém que teve uma chance contra o seu pai. Ele estabeleceu um padrão muito alto e ninguém nunca se comparou. Se alguém tivesse atingido os meus padrões, você o teria conhecido. Isso simplesmente nunca aconteceu. — Eu vejo. — digo simplesmente. Minha mãe restringe o seu olhar em mim e inclina a cabeça. — O que trouxe tudo isso? O que está acontecendo, querida? — Nada, mãe. Eu só estou tentando entender como foi para você. — Uh huh, com certeza. Bem, eu realmente espero que você o encontre quando decidir que é para sempre. Você me ouviu, menina? — Eu não tenho ideia do que você está falando —, eu digo enquanto olho por toda a sala, menos para minha mãe. — Claro que não. *************** — Então, qual é o seu veneno? Margarita frozen ou com gelo? — James pergunta enquanto ele inclina seus cotovelos sobre a mesa. — Eu acho que quero uma margarita frozen de morango. Não importa o quanto eu tente relaxar, isso parece muito errado. Eu não posso livrar-me do buraco no meu estômago. Meus nervos estão girando com tanta força, 202


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que me sinto como se tivesse bebido três expressos. James tem sido um perfeito cavalheiro, mantendo as coisas estritamente platônicas. Ele foi simpático e divertido durante o jogo de beisebol, mas o tom mudou assim que nós entramos no carro silenciosamente em direção ao restaurante. A tensão se dissipou um pouco quando o garçom serviu batatas fritas e molho, e tomou o nosso pedido de bebidas. Lamentavelmente, a nuvem voltou no segundo que ele foi embora. — Olha, Sara, — James começa quando ele chega do outro lado da mesa para colocar a mão em cima da minha. O contato faz-me saltar e puxar minha mão de volta. — Meu Deus, eu sinto muito, James. Isso foi um supremo exagero. — Eu balanço minha cabeça e olho para minhas mãos no meu colo enquanto a vermelhidão sobe pelo meu pescoço. — Por favor, não se desculpe. Olha, você parecia à vontade comigo quando estávamos no jogo, mas não está mais. Eu quis dizer o que eu disse. Somos apenas dois amigos que estão comendo uma refeição juntos. Eu juro, não tenho nenhuma expectativa. Eu teria que ser um idiota para pensar que você está pronta neste momento. Eu suspiro e a tensão deixa lentamente meus ombros. — Isso me faz sentir melhor, James, obrigada. Eu sinto que estou fazendo algo errado. Como se eu o estivesse traindo. Adam e eu não estamos juntos, mas por algum motivo eu ainda não me sinto bem. — Você pode estar distante, mas não acho que você abriu mão. Quem sabe, talvez você não deva. De qualquer forma, este não é totalmente meu negócio. Vamos falar de outra coisa. Então, que tal sua amiga Marlo. Qual é a dela? Eu jogo minha cabeça para trás e rio. — Que pergunta mais carregada! Eu temo que você tenha que ser mais específico. — Eu não entendo o que está acontecendo com ela e Mike. Ela não é uma garota normal, sabe? Ela é linda, inteligente, sexy e uma explosão para se estar ao redor. Ela é o tipo de garota que você leva para casa para conhecer seus pais. Menos a boca suja, é claro. Mas você poderia exibi-la e garantir que todos saibam que ela está fora dos limites. Ela não é do tipo para uma noite de foda. Mas isso é tudo o que ela quer de Mike. Ela se recusa a ir a encontros tradicionais com ele. Ela não participa de festas com seus amigos e ela não o convida para qualquer de suas merdas. Isso não faz nenhum sentido. O que há? — Eu gostaria de ter uma resposta para você, mas é assim que ela sempre foi. Não tem nada a ver com Mike, eu te garanto. Ele parece ser um cara bom, mas desde

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que eu a conheço, ela nunca fez a coisa tradicional de namoro. Marlo é um enigma. — explico enquanto encolho os ombros. — Isso é o que ela é. — Sara? Dirijo-me na direção da voz grave chamando meu nome e encontrou-me com um conjunto de confusos olhos verdes. Cain está de pé perto do hall de entrada do restaurante segurando duas jarras de margaritas congeladas. Seu olhar confuso vira pedra quando ele olha para James. O clima descontraído, mais uma vez deixou o prédio. — Cain, ei, o que você está fazendo? — Pergunto casualmente, ou pelo menos é isso que estou tentando. — Só pegando margaritas para uma noite de churrasco. El Rodeo tem a melhor. — Cain restringe seu olhar em mim e eu me sinto com dois centímetros de altura. — O que você está fazendo, Sara? — Não muito. Apenas fui ao jogo de beisebol da Universidade Northern. — Eu acho que é melhor manter as minhas respostas curtas e doces. Eu tenho certeza que nada que eu disser vai apaziguar Cain neste momento. — Acho que você não está vindo hoje à noite, certo? — Sua implicância não passou despercebida por mim. Quão odiosa ele pensa que eu sou? Eu nunca faria algo assim com Adam. Eu não sou a pessoa que vomitou comentários prejudiciais sobre ele pelas costas. Cara, a rapidez com que as pessoas se esquecem. — Claro que não, Cain. — Eu permaneço em silêncio depois disso, não mais sentindo a necessidade de suavizar a tensão. Depois de uma longa pausa, Cain vai até nossa mesa, estabelece um dos jarros, e estende a mão para James. — Sou Cain. E você é? James educadamente aperta a mão de Cain. — Ei, cara, eu sou James. É bom conhecer você. — Certo —, diz Cain enquanto me olha desconfiado. — Bem, é melhor eu ir. Vocês dois, tenham um belo jantar. Ele nem sequer poupou um olhar em mim enquanto voava em direção à porta. Cain e eu somos amigos, mas não tenho nenhum equívoco sobre até onde vai sua lealdade. É claro que não sou a única que pensa que estou fazendo algo errado. Eu só

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não estou certa do que Cain vai fazer sobre isso. As possibilidades passam por minha cabeça em uma alimentação constante e nenhuma das opções parece favorável. — Sara, suas mãos estão tremendo. Tome algumas respirações profundas e tente se acalmar, ok? — Diz James em voz baixa enquanto segura minhas mãos em um esforço para acalmá-las. Quando pareço ter me acalmado um pouco, James solta minhas mãos. — Então, entendo que Cain tem algum tipo de ligação com ‘Sr. Circunstância’. — Uh, sim. Ele é um dos seus melhores amigos. Ele também vai para o mesmo churrasco hoje à noite. — Eu levanto minha mão até minha testa e tento me concentrar. — Eu acho que estou enjoada. Por favor, desculpe-me. Corro para o banheiro feminino antes das lágrimas baterem em minhas bochechas. Como eu pude ser tão estúpida? Marlo me alertou e como uma idiota, eu ignorei. Cain provavelmente está ligando para Adam agora e dizendo-lhe tudo sobre o que ele acabara de testemunhar. Nada impróprio aconteceu, mas conheço muito bem tudo sobre percepção. A percepção foi o que permitiu que Mason me deixasse ir e então isso começou a aniquilar a minha reputação. Agora ela irá colocar o último prego no caixão do meu relacionamento com Adam. Espere, eu pensei que havia decidido que o último prego já havia sido colocado no caixão. Se isso for realmente verdade, então por que estou com medo da reação de Adam? Adam vai finalmente saber que está tudo acabado entre nós. Eu deveria me sentir grata. Mas eu não estou. Eu espirro um pouco de água no meu rosto e acaricio meu pescoço com uma toalha de papel macia. Eu ainda pareço uma bagunça enorme, mas fiquei no banheiro por tempo demais. Espero que James não vá se importar se eu encerrar o jantar. Eu não acho que poderia comer qualquer coisa e eu realmente só preciso ficar sozinha. Ele tem sido muito compreensivo durante toda a noite, então não prevejo que será um problema. Quando saio do banheiro, James está encostado na parede do corredor. Ele empurra a parede e pega a minha mão enquanto me movo em direção a ele. Ele realmente é um homem bonito e eu estaria muito interessada em uma outra vida. Mas, aqui e agora, tudo que eu posso oferecer é amizade. — Eu não acho que você gostaria de ficar para jantar, então paguei a conta. Que tal eu levá-la para casa? — James bate no meu ombro com um gesto amigável e me leva até a porta. 205


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— Eu acho que é uma boa ideia. Sinto muito por todo este drama. Eu sei que não foi para isso que você se inscreveu. — eu digo em tom de desculpa. — Ei, não se preocupe. Merdas acontecem. Em uma cidade do tamanho de Providence, desconfortáveis desentendimentos são inevitáveis. Vamos sair antes que uma das minhas ex-namoradas apareça e comece um drama, como uma briga de gatas. — Eu balanço minha cabeça e rio da tentativa de James de aliviar o clima. Nós dirigimos através da cidade em um silêncio sociável. O encontro com Cain faz James se parecer mais como um parceiro no crime do que um encontro. O ar está cheio de apreensão sobre o que está por vir e sua presença me acalma. Melhor das hipóteses, Cain me confronta em privado, antes que ele diga para Adam alguma coisa. Eu não sou delirante; Eu sei que ele vai dizer a ele. Mas espero que ele vá me dar uma chance de me explicar antes que ele o faça. Eu estou segurando a esperança nesse cenário. James entra na minha rua tranquila, e toda a esperança me deixa quanto vejo um familiar jipe estacionado na frente da minha casa. Minhas mãos começam a tremer e minha respiração vem em rajadas curtas enquanto nós paramos em minha garagem. Lágrimas ameaçam atrás dos meus olhos quando vejo Adam sentado na minha varanda. Ele está inclinado para frente nos joelhos e me queimando com um olhar ameaçador.

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26 ‘If You’re Gone’ de Matchbox Twenty ‘I Won’t Let You Go’ de James Morrison

— DEUS, MINHA propensão para foder completamente as coisas espanta até a mim mesma. — Eu confesso enquanto aperto a ponte do meu nariz, em busca de tranquilidade. — Ah, não seja tão dura consigo mesma. As coisas não estão tão confusas. — diz James, com uma pitada de positividade que eu não sinto. — Ah, sim, Sr. Sabe-tudo? Como você descobriu? — Ele apareceu. — Huh? — Eu desvio meu foco para o homem lindo na minha varanda por um momento e dou a James um olhar confuso. — Quando merdas como essa acontecem, um monte de caras iria encontrar um copo de uísque e uma mulher fácil para mostrar ao mundo que não se importa. Uma coisa idiota para fazer? Absolutamente. Orgulho ferido tem uma tendência a trazer o pior na espécie masculina. Mas ele não fez isso. Ele veio à sua procura, o que conta para alguma coisa. — explica James. — Obrigada, James. Eu sei que você não se inscreveu para essa loucura e eu sinto muito. Você esteve tão compreensivo. — eu digo enquanto pego minha bolsa e viro para ir embora. — Não fale isso. O que é um pouco de loucura entre amigos? Dito isto, a menos que você precise de mim, eu acho que vou ficar no carro. Três é demais e tudo mais sobre esta merda feliz, sabe? Além disso, este cara é muito bonito para ser socado. — James brinca enquanto encolhe os ombros. Ele pega a minha mão antes de eu abrir a porta e a puxa suavemente. — Só mais uma coisa antes de ir. Ele vai dizer alguma merda odiosa agora e não há realmente nenhuma maneira de evitá-la. Tenho certeza que ele está machucado, e como disse, o seu orgulho tem provavelmente feito sucesso. Antes de reagir, lembre-se do que eu disse. Ele apareceu. Concordo com a cabeça em compreensão e abro a porta da caminhonete. — Boa noite, James.

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Eu passo para o gramado e espero até que James saia da garagem antes de me virar para Adam. Passou tempo demais desde que eu o vi. Estou tomada por uma sensação de alívio. James está certo; a única coisa mais aterrorizante do que estar de frente para ele é o pensamento dele não se importar o suficiente para mostrar-se. Isso me deixa esperançosa, apesar do estado desgrenhado do nosso relacionamento. Ele não se moveu um centímetro desde que eu cheguei, seu olhar sinistro e iminente. Eu olho em toda a extensão entre nós quando minha apreensão sobe dentro de mim até novas alturas. — Bem, você não perdeu um maldito tempo, não é? — Diz Adam em uma voz rouca um pouco maior do que um sussurro. Suas palavras cortam o silêncio da noite e sinto-as como um tapa na minha cara. Suas palavras servem para soltar o cimento que mantém meus pés de avançar. Eu dou alguns passos em sua direção. — Adam— Não! Apenas um maldito não! Eu não acho que eu possa tolerar alguma desculpa esfarrapada agora. Adam abaixa a cabeça, derrotado. — Eu não estava lhe dando uma. — eu sussurro timidamente. — O fato é que eu realmente não lhe devo nenhuma explicação. Sua cabeça se levanta com a minha resposta e minhas entranhas apertam nervosamente. Seus olhos vão para cima de mim como se estivessem me vendo pela primeira vez e é óbvio que ele não gosta do que vê. Nesse instante, a raiva substitui minha ansiedade e ferve dentro de mim. Estou cansada de todo mundo me lançando como a vilã. Eu estou tão farta. Ele fala de mim como se eu fosse uma prostituta de dois tostões que não é boa o suficiente para apresentar a seus filhos, e eu tenho que pedir desculpas por tentar seguir em frente com a minha vida? Eu não penso assim, porra. — Uma desculpa implica que fiz algo errado e eu acho que nós dois sabemos que não é o caso. Você pode não gostar disto, mas isso não significa que seja errado. — eu digo com uma calma que eu realmente não sinto. — Você não tem o direito de ditar como eu vivo a minha vida. Você desistiu deste direito no segundo em que você me expulsou como o lixo de ontem. Eu não sou boa o suficiente para ser uma parte da sua vida? Da vida de seus filhos? Bem. Então me deixe seguir em frente.

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— Deus, Sara, eu não a expulsei, porra! Eu não quero passar outra merda de segundo sem você. Olha, eu disse todas aquelas coisas terríveis por raiva e medo. Eu gostaria de poder tomar tudo aquilo de volta, eu juro. Meu temperamento teve o melhor de mim e eu não tenho nenhuma desculpa por feri-la daquela forma. Eu estou tão arrependido que ataquei você assim. Eu estava tão irritado com Celia por empurrar Lily e Gage em você quando eu não tinha certeza de que estava pronto. Você não entendeu? — Adam inclina a cabeça para o lado e procura compreensão em meus olhos. — Eu estava com medo que se você encontrasse com os meus filhos, se sentiria oprimida com a enormidade da minha família, da minha responsabilidade. Eu estava apavorado que você me deixaria. Eu sabia que precisava apresentá-la a eles, mas eu continuei adiando, esperando por mais tempo. Eu não quero que você pense em nós como alguma família insistente que estava sendo empurrada para você. Eu ficava protelando, porque eu queria que tudo fosse perfeito. Eu não podia estragar tudo. E verifica-se que a espera foi a pior merda de todas. Eu vejo a sinceridade nos olhos de Adam e eu quero acreditar. Eu preciso acreditar nele. Sua explicação é, obviamente, mais atraente do que a alternativa de que sou apenas temporária e não importante, ou digna o suficiente para ser acolhida em sua família. Celia, Caroline, e Cain passaram no corte, mas não eu. Eu sei o que tenho que fazer para resolver as coisas entre nós, mas não sei se estou pronta. Posso lhe dizer a verdade, quando sei que ele acreditou na mentira o tempo todo? Deveria ser fácil dizer a ele que não sou a vadia que ele pensa que sou, certo? Eu passei tanto tempo escondendo a verdade, que eu também tenho me protegido com a mentira. Eu disse a mim mesma que não importava o que as pessoas pensavam, porque elas não sabem o que realmente aconteceu. Mas quando eu colocar tudo na mesa e me expor à avaliação de Adam, tudo vai assumir uma nova importância. Posso não ter traído Mason, mas as minhas ações causaram-lhe uma grande quantidade de dor. Não há como negar esse fato. Eu não posso fingir ser inocente, e eu, definitivamente, não sou a vítima. — Será que você o deixou tocar em você? Será que ele a beijou? Será que ele— Adam passa a mão sobre o rosto e, em seguida, prende o cabelo. — Caralho! Sua angústia rompe minhas reflexões internas e perfura meu coração. Incapaz de suportar a distância por mais tempo, eu corro em direção a ele e me ajoelho no degrau abaixo. Eu coloco delicadamente as mãos sobre seus joelhos. Ele se encolhe com o contato e eu luto contra o desejo de fugir dele. — Não, Adam, não foi nada disso. Somos apenas amigos, ok. Não aconteceu nada, juro. — Ele desaloja as mãos de seu cabelo.

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Sua frustração é palpável, mas eu não recuo. Ele balança a cabeça e suspira alto. — Eu estou tentando ser um homem paciente, Sara, e dar-lhe o tempo que precisar. Mas a espera está fodidamente me matando. E agora, pensar em você em um encontro com outro cara fodido? — Adam fica de pé, quebrando o contato comigo. — Não foi realmente um encontro, Adam. Passamos metade da noite falando de você, ok? — Eu expulso um suspiro exasperado e levanto para encontrar os olhos de Adam. — Marlo e Alex estavam pressionando-me para ir ao churrasco, mas eu não podia suportar a ideia de estar na mesma sala com você e não estar com você, sabe? Eu não podia simplesmente ficar em casa, também. Eu preciso estar perto de pessoas, e James é apenas um amigo. — Olha, depois de tudo que passei no ano passado, eu desliguei. Virei-me para dentro de mim. Eu caí em um buraco escuro e fechado, longe de tudo e de todos. Eu apenas não posso fazer isso de novo. Eu não acho que eu vou me recuperar. Eu luto para segurar as lágrimas enquanto eu imploro para ele me entender. A testa de Adam cai até a minha enquanto ele segura em meus ombros para me aproximar. Nossa respiração se mistura, e o ar que nos rodeia inflama. Seu cheiro, seu toque, seus olhos inundam meus sentidos. — Eu não quero isso para você. Essa é a última coisa que eu iria querer que acontecesse. Por favor, não caia em si mesma. Caia em mim, Sara. Porque Deus sabe que eu caí por você23. Suas palavras me paralisam, e minha respiração acelera no meu peito. Neste momento, o seu amor parece como uma coisa viva que me rodeia, me preenche, me cura. As lágrimas que eu tenho lutado para conter correm pelo meu rosto. — Você tem que me perdoar, Sara. Você apenas tem; a alternativa é insuportável para sequer pensar. Não há nada que não possa alterar o passado. O que aconteceu hoje à noite, o que aconteceu há um ano? Nada disso muda o que sinto por você. Eu quero você na minha vida. Eu quero você em nossa vida. A gravidade de suas palavras não passa despercebida por mim. Nossa vida. Nenhuma outra palavra poderia soar mais bonita. Nenhuma outra palavra poderia me curar mais. — Eu quero isso mais do que qualquer coisa, Adam. Deus, não posso dizer-lhe o quanto eu quero isso. Minha cabeça só precisa de um minuto para se recuperar. Eu tenho algumas coisas para trabalhar. Eu tenho coisas para lhe dizer, coisas que você 23

NT: Aqui a autora dá um duplo sentido a essa frase, uma vez que o verbo Fall pode significar tanto cair como se apaixonar.

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terá que aceitar a meu respeito, para que possamos seguir em frente, mas eu não sei se estou pronta ainda. Eu sei que você diz que nada disso importa para você, mas é importante para mim. Por favor, seja paciente comigo. Estou chegando lá, eu prometo. — Ok —. Adam levanta a cabeça da minha, mas não quebra o contato visual. O azul brilhante de seus olhos se destaca em contraste com o preto de suas pupilas. — Ok —, ele repete com mais determinação. — Foda-se, a quem estou enganando? Vou esperar para sempre por você, Sara. Adam coloca um beijo na minha bochecha e eu, intuitivamente, me apoio em seu toque. Seu nariz traça a curva do meu pescoço, eu inalo o cheiro familiar e delicioso dele. Meu Adam. — Vá para dentro e feche a porta, então eu saberei que você está segura. — Ok, — eu digo baixinho. Foda-se, quando me tornei tão eloquente? O homem fez meus joelhos fracos ao professar seu amor e sua família, e eu não posso juntar duas palavras. Enquanto eu cruzo o limiar, a voz de Adam leva-me a virar. — Ei, eu estarei cantando no microfone aberto amanhã à noite no The Courtyard. Significaria muito para mim se você aparecesse. Eu posso sentir a vulnerabilidade em seu pedido. — É claro que eu estarei lá. Absolutamente. Pela primeira vez nesta noite, um sorriso ilumina seu rosto. *************** — Então, como você me achou? Este lugar é, tipo, fora do caminho conhecido, — Cain pergunta. — Sim, você poderia dizer isso de novo. É aqui que você está pensando em ampliar o espaço e amarrar seu burro quando você se estabelecer com sua respeitável pequena esposa? — Faço piada, na esperança de quebrar o gelo. Acordei esta manhã com toda a intenção de encontrar Cain para limpar o ar. Ele não estava em seu apartamento, então liguei para Celia. Ela disse que Cain passa a maior parte das manhãs de sábado pescando em sua lagoa. Depois de obter direções dela, eu fiz a caminhada de trinta minutos para buraco de pesca dos sonhos de todo cowboy. Carvalhos d’água de um século de idade estão espalhados sobre as bordas da lagoa, oferecendo sombra e belas paisagens. Isolado no fim de uma estrada muito longa e um pouco poeirenta, os únicos sons são o 211


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borbulho da água e o piar dos pássaros. Há um pequeno barco amarrado no final de um cais de madeira castigado pelo tempo, mas parece que Cain decidiu pescar à direita da costa hoje. — Não seja uma espertinha comigo esta manhã, menininha. Eu ainda estou com raiva de você —, diz Cain em advertência, mas eu detecto uma pitada de diversão por trás de suas palavras e eu não posso negar que isso me conforta. — Não torça seus calções, garotão. Falei com Adam na noite passada. Seus serviços não são mais necessários. — Eu brinco com boa vontade. — Oh, eu lhe asseguro que meus serviços são sempre necessários —, diz ele com um sorriso de flerte. — Sério, eu estou feliz em ouvir isso. Eu queria enfiar algum sentido em você quando a vi no restaurante ontem à noite, mas parece que Adam cuidou disso para mim. Já é hora de vocês dois trabalharem essa coisa. — Bem, nós não estamos juntos nem nada, se é isso que você quer dizer. Mas estamos nos falando e esse é o primeiro passo, certo? Cain solta um suspiro pesado e acena com a cabeça lentamente. — Eu acho que você está certa. Celia fica falando todo tipo de blá blá blá terapêutico sobre você precisar acreditar em si mesma e de como você merece ser feliz. Eu não sei de que merda ela está falando, mas ela é geralmente muito inteligente sobre esse tipo de coisa. Eu vou lhe dizer o que sei. Eles merecem isso. Adam e essas crianças merecem ser felizes, e se isso significa você, então eu estou bem com isso. O que Adam passou com a sua irmã? Essas crianças nunca conhecerem a sua mãe? Eles merecem uma vitória. Eu preciso que você veja isso. — Bem, eu vou dar um jeito nisso. — eu brinco. — Olha, sinto muito se você se sentiu como se eu a tivesse delatado para Adam– — Não, não se desculpe. Eu entendi Cain. Ele é seu amigo. — Você está certa, ele é meu amigo. Mas você é minha amiga também. Eu disse a ele porque eu pensei que era a melhor coisa para os dois. Eu fiz isso porque eu me preocupo com vocês dois. — Own, Cain, você é um exemplo de coração mole. — Eu rio e empurro o ombro de Cain. — Estou feliz que limpei o ar. Tenho a sensação de que seria foda estar do seu lado mau.

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Cain me empurra de volta e dá risadas. — Você nem sabe da missa a metade. Eu me vingo em um nível totalmente novo. Falando em foda, você não me deve o seu fetiche? Eu estive esperando pacientemente. Eu não deveria ser recompensado? Cain abaixa a cabeça e dramaticamente bate seus cílios. — Oh, silêncio. Nós já decidimos que você realmente não quer saber sobre meu fetiche. Lixo de Adam, lembra? — Sim, sim. Mantenha essa merda para si mesma. Eu quero ser capaz de olhar para o meu amigo no olho. — Cain diz enquanto olha para o lago. — Você sabe, eles continuam perguntando sobre você. Ele não vai te contar sobre isso, mas eu vou. — Hã? — Lily e Gage. Eles continuam pedindo a Adam para chamá-la para visitá-los. Meu menino é orgulhoso demais para usar suas grandes armas, mas não tenho dúvidas sobre ir para sua jugular. — Bem, você definitivamente acertou em cheio. Obrigada por isso. — eu digo enquanto estupidamente esfrego a dor em meu peito que o comentário de Cain criou. Eu procuro na minha mente algo para mudar de assunto para aliviar o peso do ar em torno de nós. — Ei, você e Alex ainda estão jogando golfe juntos? Eu ouvi vocês falarem sobre isso, mas ela não mencionou. Eu tive esperanças pensando que poderia haver uma conexão de amor entre vocês, então o rádio silenciou. O que está acontecendo? Cain pode ser apenas o que Alex precisa para tirá-la de seu pânico. Ele é um espírito tão livre e iria mantê-la para cima. — Alex e eu temos um jogo de golfe semanal de pé, mas eu juro a você que não há ligação de amor. Acredito que ambos os nossos corações estão ocupados no momento. Nós nos tornamos bons amigos, na verdade. Ela é algo que você precisa dar atenção. Eu sei que você não veio aqui para obter uma lista de ‘coisas a fazer’ de mim, mas ela precisa de você. — Isso é estranho, ela não me disse que ela está jogando com você. Eu sinto que ela está me afastando ultimamente e eu não sei o que fazer sobre isso. Você tem alguma ideia do que está acontecendo? — Pergunto a Cain, esperando alguma clareza. — Ela pode estar se afastando, mas é hora de você persegui-la. Tudo o que sei é que ela está procurando alguém de seu passado. Isso vem acontecendo por um tempo agora. Ela está tipo toda despedaçada sobre isso e eu acho que é por isso que ela a está mantendo a distância. Ela não quer responder às suas perguntas. Eu não fiz

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um monte de perguntas e fiz o meu melhor para manter seu espírito para cima. Esse é meu trabalho. Chegar ao fundo dessa merda? Esse é o seu trabalho. A especulação de Cain sobre a situação de Alex soa estranhamente semelhante ao que eu tropecei em cima quando fui para casa com ela. Isso foi há meses e parece que ainda não se resolveu. Acho que Cain pode estar certo. Alex precisa de reforços. — Olha, eu vou antes de você adicionar mais tarefas a minha lista. — eu digo enquanto me levanto e escovo a grama dos meus shorts. — Eu estou dentro sobre a coisa de Alex, ok? Obrigada por estar lá para ela. — Não mencione a ela. Claro que ela me dá uma pausa no campo de golfe, no entanto. Ela é implacável. Cain lança sua linha para a água e me dá um olhar para trás. — Eu espero ver você em The Courtyard esta noite, Sara. — Muito corajoso? Chega de tarefas, grande homem! Eu estarei lá, ok? Não é porque você me disse, mas porque Adam me pediu. A risada de Cain perdura até eu fechar a porta do carro.

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27 ‘Endlessly’ de Green River Ordinance

LUZES CINTILANTES SERPENTEIAM através das grades que cobrem o pátio ao ar livre do The Courtyard, criando um ar de encantamento. O verão tomou oficialmente posse de Providence e a noite parece completamente coberta com vapor. Eu examino a multidão à procura de rostos familiares enquanto eu nervosamente enxugo minhas mãos suadas na frente do meu vestido. Um filete de umidade desce pelas minhas costas. Estou usando roupas folgadas, um vestido preto e sapatos peep toe pretos, com o objetivo de estar na moda, mas confortável. Eu mantive meu rosto nu, exceto por um toque de brilho labial; Os verões em Louisiana são famosos por fazerem as mulheres parecem guaxinins raivosos, por isso renunciei a qualquer outra maquiagem. Eu sinto sua presença antes de vê-lo e seus olhos se inclinam até encontrar os meus quase que instantaneamente, como se ele me percebesse também. Ele está sentado perto do palco com seu violão e sua boca curva num sorriso tão devastador que desarma meu coração um pouco. Os outros músicos que se sentam ao lado dele tentam chamar sua atenção, mas nenhum de nós está disposto a quebrar o contato visual com o outro. A minha alma se sente mais leve com a simples visão dele. Complicado parece simples. Não parece inevitável. Só ele me faz sentir assim - como se eu pudesse escalar qualquer montanha que se colocasse em nosso caminho. Ele me dá um pequeno aceno e aponta para uma mesa na frente. Sigo suas instruções, e vejo nossos amigos acomodados em uma mesa de frente e no centro. Eu deslizo entre as mesas e cadeiras, esquivando-me dos pés e bolsas enquanto faço o meu caminho para frente. A cadeira bate forte no meu quadril e então eu ouço um suspiro alto. — Oh Deus, você tem que estar brincando comigo. Eu não posso acreditar que eu não vi aquele pequeno nariz pontudo do outro lado da sala. As palavras de Melody fervem com veneno e eu contorno rapidamente me esquivando de qualquer outra coisa que ela possa enfiar no meu caminho. Eu faço a varredura da mesa e percebo que ela está sentada com vários dos nossos amigos de faculdade, que estão fascinados com as luzes cintilantes, suas bebidas, ou basicamente qualquer coisa para ignorar a cena que Melody está criando comigo.

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— Com licença, Melody, — eu digo com um tom uniforme e continuo fazendo o meu caminho através da multidão antes que ela possa responder. Ela não vai estragar esta noite; Eu me recuso a deixá-la. Celia é a primeira a me perceber. Ela solta um grito feminino enquanto salta para me abraçar e depois sussurra em meu ouvido: — Eu estou tão feliz que você veio, Sara. Isso significa muito para Adam, garanto. — Não há nenhum outro lugar em que eu gostaria de estar. — eu digo com um sorriso e, então, verifico a mesa. — Uau, vocês estão pensando em alimentar toda a equipe de futebol da Northern? Cain, Alex, Marlo, Audrey e Celia encomendaram do bar mais do que suficiente bastões de queijo fritos, nachos, molho, guacamole, rolinhos de ovo, asas de frango e cebolas fritas e tudo está espalhado sobre a mesa. — Você sabe o que dizem, Sara. Nada complementa poesia ruim e vocais tenebrosos como queijo frito. — Marlo brinca. — Quem disse isso? — Celia pergunta inocentemente. — Nossa, menina, você tem que entender tudo isso se você está ficando com a gente. Este é o costume! — É só ignorá-la, Celia. Isso é o que nós fazemos. — Alex ri. — Elas tentam agir como se eu as irritasse. Seja como for, eu não concordo com isso. — Marlo bufa enquanto ela cruza os braços e olha para longe. — Hey Sara, quero lhe apresentar o meu primo, Will. Ele é um calouro na Northern este ano. Eu já lhe ensinei tudo o que precisa saber. — Cain levanta as sobrancelhas sugestivamente. Will se levanta e aperta minha mão, enquanto ri com bom humor. — Por favor, desculpe o meu primo. Ele faz parecer que estou em treinamento para assassinar alguma senhorita. Will se assemelha muito com uma versão ligeiramente mais nova de Cain, eles poderiam passar por irmãos. Cain aproxima-se a aperta o ombro de Will carinhosamente e é óbvio que eles têm uma relação estreita.

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— Bem, ele é o Cowboy Casanova. Mas eu teria cuidado com os conselhos dele, Will. Você pode acabar com um olho roxo e nariz machucado. — Marlo diz enquanto ela atira para Cain um sorriso. — Baixe a bola, princesa. Meu pacote permanece e sempre permanecerá intacto. — Pacote? Sério? Isso é o que vocês chamam de jóias? Isso não soa muito viril. Isso me lembra mais uma pasta de couro enrugada. — Boa noite, pessoal, e bem-vindos a noite de microfone aberto! Vamos entrar de cabeça e começar, se vocês não se importam. Vamos começar a noite com uma pequena banda de jazz. Por favor, recebam Vanishing Nova! — O locutor sai do palco, e três homens entram carregando um trompete, um saxofone e uma tuba. — Bem na hora H, se você me perguntar, — resmunga Alex em voz baixa. Eu rio e balanço a cabeça em concordância. Cain e Marlo tem um dom para atirar uma conversa direto para a sarjeta. Vários outros artistas sobem ao palco antes de Adam, e eu sinto meu corpo se antecipar. Estar aqui e esperar para ouvi-lo tocar, parece uma reminiscência de nosso primeiro encontro, mas com uma profundidade e intensidade que só o tempo e a intimidade podem criar. Quando o locutor apresenta Adam, tudo parece desaparecer. Eu só vejo a ele, enquanto todo o resto se torna um ruído branco. Ele se senta em um banquinho e dedilha seu violão suavemente, olhando para o público com um sorriso devastador. — Ei pessoal, eu quero agradecer a todos vocês por terem vindo esta noite. Eu espero que vocês apreciem o que eu tenho planejado. Vamos começar com um pouco de Gavin DeGraw. A voz de Adam proporciona a minha alma o consolo que necessita tão desesperadamente. Se ele está falando, cantando ou murmurando baixinho no meu ouvido, ele me acalma e me excita em igual medida. Ele me afeta de uma maneira que ninguém mais pode. E hoje não é diferente. A rouquidão de sua voz é sedutora, e seus dedos habilmente dedilhando as cordas de seu violão são fascinantes. Aplausos sinalizam o fim de sua primeira canção, embora pareça como se ele tivesse apenas começado a tocar momentos atrás. Ele se move para sua próxima música, sem introdução, e eu reconheço a melodia depois de apenas algumas notas.

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Esta canção de Authors American24 está gravada no meu cérebro, juntamente com as memórias que estão vinculadas a ela. Meus olhos se arremessam para os seus, e seu sorriso maroto me diz tudo que eu preciso saber. Cain estava certo, Lily e Gage, estavam falando sobre mim. Eu retorno o sorriso de Adam mostrando conhecimento, e meu coração se aquece com o pensamento; pode haver um lugar para mim em sua família. — Merda, — o sussurro de Alex tira o sorriso do meu rosto e eu sigo seu olhar. Mason e Natalie estão na entrada do pátio e estão examinando a multidão. Os olhos de Mason encontram os meus e sua boca ondula em um grande sorriso. Devolvo seu sorriso e aceno de volta. Ele se inclina e sussurra algo no ouvido de Natalie. Ela dá-lhe um aceno de reconhecimento e me encontra no meio da multidão. Ela me dá um sorriso genuíno, e naquele momento, os meus pecados não se parecem tão pesados. Eu não sinto ciúmes. Não sinto tristeza. Tudo que eu sinto é pura felicidade não adulterada por eles, e esperança por mim. Mason e Natalie fazem o seu caminho para a mesa de Melody e me viro para Alex e dou-lhe um aceno tranquilizador. — Está tudo bem. Realmente. É ótimo ver Mason. Nada além de bons pensamentos, ok? Antes que Alex possa responder, Adam termina a música e a multidão irrompe em aplausos estridentes. Toda a minha atenção retorna a ele e Mason rapidamente se torna um pensamento fugaz. — Eu tenho mais uma música para vocês. É de uma das minhas bandas favoritas, Green River Ordinance. A música se chama ‘Endlessly’25. Sara, esta é para você, amor. — Adam começa a dedilhar seu violão suavemente enquanto atende o meu olhar de queixo caído com uma intensidade feroz. Quando ele fala de um amor que tudo consome, de afeto eterno e paciência sem fim, eu sou dominada pela emoção. Todos os sons externos desaparecem e eu fico com apenas nós dois. Ele pára o meu coração. Ele inunda meus sentidos. Seu amor me envolve e me protege. Sua canção me cura uma nota de cada vez. Um minuto. Uma hora. Um dia. Eu não tenho certeza de quanto tempo passa antes de sua canção chegar ao fim. Eu me atiro para cima da minha cadeira com toda a intenção de pular em Adam direito no palco quando alguém ou algo bloqueia o meu caminho.

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https://www.youtube.com/watch?v=Y66j_BUCBMY https://www.youtube.com/watch?v=EJZBOPwSI8U

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— Você está brincando comigo agora, porra? Sua manipulação realmente não conhece limites. Você não estava apenas se aproximando do paramédico na semana passada? Você me deixa doente pra caralho. — As palavras venenosas de Melody me sacodem de volta à realidade e eu olho para baixo para ver seus olhos maus dançando com satisfação. — Você não sabe do que você está falando, Melody, assim saia do caminho e deixe-me em paz. — eu sussurro com calma, tentando permanecer no controle da minha raiva. — Ninguém acertou sua gaiola, sua idiota, de modo que se mantenha caminhando! — Marlo grita como ela aponta uma vara de queijo em Melody. — Realmente, Marlo? Você acha que sua bunda pode suportar outro bastão de queijo? As costuras de seu jeans estão gritando por misericórdia. — Melody cospe violentamente. — Espere aí, menina. Ninguém tira sarro de Marlo, além de mim, você me entendeu? E, além disso, sua bunda poderia usar uma vara de queijo ou dez. Tire isso de mim; ninguém gosta de foder um saco de ossos. Puxa, você está morrendo de fome? — Cain está à sua altura máxima, dando a Melody um olhar irritado. — Galera, eu tenho isso, realmente. Apenas deixem-me lidar com isso, — eu digo, embora, obviamente, caiu em ouvidos surdos. — Se todo mundo precisa me fazer de vilão aqui, então fodam-se. Mas estou cansada de ver este acidente de trem caindo em cima de cada homem de Providence. Ela é ácido... veneno. — A voz de Melody é alta o suficiente para ganhar a atenção das mesas ao redor e o constrangimento me atravessa. — Desculpem, há um problema aqui? — Adam de alguma forma, sorrateiramente, chega por trás de mim e decide juntar-se a essa bagunça completa. Eu fecho meus olhos e rezo para que tudo apenas acabe. — Cara, eu estou a ponto de poupar-lhe um mundo de dor e você pode me agradecer depois. — Melody aponta o dedo para mim e corre seu olhar de volta para Adam. — Você precisa correr, e quando digo correr, eu quero dizer o mais rápido que puder dessa maldita garota. Ela é tóxica; salve-se de uma dor de cabeça. Acredite em mim, eu sei o que. – — Chega! Isto é o bastante, Melody, — Natalie interrompe com Mason em pé atrás dela.

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Você tem que estar brincando comigo agora. Estou esperando o próprio Jesus mostrar-se e ponderar sobre este argumento. — Natalie, não se preocupe com isso; — Melody sibila. — É aí que você está absolutamente errada. A pessoa que não precisa se preocupar é você. Todo mundo mudou, exceto você, Melody, e eu já tive o suficiente disso. Mason? Ele está feliz. Eu? Eu estou feliz. Sara parece estar feliz, também, junto com seu amigo aqui, — Natalie explica, apontando para Adam. — A única pessoa que está infeliz é você. Então, por que você não vai cuidar disso e deixar Sara em paz! Eu não posso ficar aqui e ouvir a minha vida espalhada para o mundo ver por mais tempo. Está ficando difícil de respirar, é como se eu estivesse sufocando sob a pressão. — Por favor, com licença, — eu sussurro enquanto pego minha bolsa e vou direto para o banheiro, contornando mesas e cadeiras o mais rápido que eu posso. Eu preciso de um minuto para mim. Eu jogo água no meu rosto e olho para o meu reflexo no espelho. Que diabos aconteceu lá fora? Num minuto, eu estou pronta para correr para os braços de Adam e nunca deixá-lo ir, no próximo estou brincando de juiz entre Melody, Marlo, Cain, e Natalie. E Natalie tomando o meu lado? Isso foi definitivamente um choque... mas eu não posso negar que me senti bem. Viro quando ouço o balanço da porta do banheiro aberta e Natalie fica na entrada com um olhar simpático. — Você está bem? — Ela pergunta. — Claro, eu vou ficar bem. Obrigada por me apoiar lá atrás. Eu não sei por que você fez isso, mas... bem, obrigada. Eu não sei por que Melody não pode deixar isso ir e me deixar em paz, apenas tem ficado realmente velho, sabe? Natalie cruza os braços e levanta a sobrancelha. — Bem, eu posso ser capaz de lançar um pouco de luz sobre isso. Você, obviamente, não está ciente disso, mas Melody era apaixonada por Jared desde a faculdade. Pelo que eu entendo, ela ainda está arrastando um bonde por ele. — Uau, isso nunca vai acontecer. — murmuro baixinho. Eu não posso acreditar que ela vinha vomitando seu ódio por mim por um ano por causa de um homem que ela nunca terá. Você tem que estar brincando comigo. — Você pode dizer isso de novo. A menos que ela magicamente faça crescer um pênis... — Natalie sorri e me lança um olhar compreensivo. — Espere, você sabe?

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— Que Jared é gay? Sim, eu sei. Fui para Tulane com sua prima, Mary. Um grande grupo nosso esteve no apartamento de Jared em Dallas algumas vezes para festas de despedida e coisas assim ao longo dos anos. Ele não anunciou ou qualquer coisa, mas ele não fez muito esforço para esconder isso. Mundo pequeno, não é? Percepção percorre através de mim. Agora faz sentido que Natalie tomou o meu lado quando viu Melody me atacando. Ela sabe que é tudo mentira. Ela sabe que eu não traí Mason como todo mundo pensa. — Uau —, eu digo, com os olhos arregalados e minha cabeça inclinada para o lado. —Espere, espere um minuto. Será que Mason sabe... Quero dizer, ele— Não, Sara, ele não sabe. Eu não acho que era o meu dever dizer a ele. Mas eu entendo se você quiser, e não tenho nenhum problema com isso. — Natalie fica quieta por um momento e então ela se aproxima e aperta minha mão. — Eu sei que tem sido difícil para você e eu quero agradecer a você por deixá-lo ir. Você sabe, eu o amo com todo o meu coração... — Isso é o que ele merece. — eu digo rapidamente, meus olhos se enchendo de lágrimas. — Isso é tudo que eu sempre quis para ele. — Eu sei que éO toque do meu celular interrompe Natalie e eu o pego na minha bolsa para identificar o autor da chamada. Abby. Ela está a termo agora, e nós estávamos esperando para o trabalhod e parto começar. — Eu sinto muito Natalie, eu preciso atender. Ela balança a cabeça em sinal de aprovação e eu atendo o telefone. — Abby, está tudo bem? —Sara, graças a Deus! Não, eu acho que minha bolsa estourou, e eu estou começando a ter contrações. Eu fui ao banheiro para limpar, e há sangue, Sara! Uma grande quantidade de sangue. Eu não sei o que fazer! — Abby soa frenética e sem fôlego. — Ok, Abby, tente se acalmar. Você já chamou uma ambulância? — Eu falo com toda a calma que posso na esperança de não a perturbar ainda mais. — Sim, bem antes de eu ligar para você. Estou com tanto medo, Sara. — Abby confessa e sua voz se quebra em um soluço.

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—Eu estou saindo para o hospital agora, Abby. Eu vou encontrá-la com os paramédicos na entrada. — eu digo enquanto corro para fora do banheiro, oferecendo um aceno de desculpas para Natalie. — Eu preciso que você diga aos paramédicos exatamente o que você me disse, ok? — Tudo bem. — Eu ouço Abby inalar uma respiração profunda. — Ok, Sara. Corro para fora do pátio sem dizer a ninguém onde estou indo. Tudo o que posso pensar é em chegar até Abby. Tudo o que aconteceu esta noite? Desaparecido. Não há espaço para nada disso agora. Eu ligo o meu carro e atiro para fora do estacionamento o mais rápido que posso, só oferecendo um olhar de passagem para o bar enquanto passo de carro. E quando olho, eu vejo Adam de pé na entrada, olhando para mim no carro... de novo.

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28 ‘When a Heart Breaks’ de Ben Rector

EU CHEGO AO hospital bem quando a ambulância pára na entrada de emergência e corro o mais rápido que posso para chegar a Abby. James salta para fora pela porta da frente, bem quando Mike abre a porta dos fundos. Estou tão aliviada ao ver rostos familiares e ansiosa para obter uma atualização sobre Abby. — James, graças a Deus. Como ela está? O sangramento? — Eu pergunto freneticamente enquanto me aproximo da parte de trás da ambulância. O sangramento pode ser completamente normal, mas também pode ser um sintoma de descolamento prematuro da placenta. Eu tento manter meus pensamentos no presente e não deixá-lo vagar para lugares escuros. Abby precisa de mim para ser a voz da razão e não uma bagunça frenética. Enquanto eles descarregam a maca, Mike me dá uma atualização rápida. — Parece mais com líquido amniótico tingido de sangue do que hemorragia Sara, mas isso é apenas a minha opinião. As contrações estão com cerca de cinco minutos de intervalo, com uma duração de aproximadamente um minuto cada, com intensidade moderada. Começamos 18G IV26 na mão direita e tem fluidos em execução. — Ele continua a me dar todos os seus sinais vitais e outras estatísticas. — Sara, eu estou com tanto medo —, Abby chora enquanto sigo a maca para dentro do hospital. Eu pego na mão dela enquanto tento manter-me junto com Mike e James que estão voando pelos corredores do hospital. — Está tudo bem, Abby, eu estou bem aqui. Eu não vou a lugar nenhum, ok? Vamos levá-la para a unidade de trabalho de parto. — eu digo, tentando o meu melhor para tranquilizá-la.

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Felizmente o sangramento vaginal de Abby é apenas a bolsa estourando, que é uma progressão completamente normal do trabalho de parto. Ela está com quatro centímetros de dilatação e ela se acalma consideravelmente, uma vez que ela ouve os batimentos cardíacos do bebê e recebe no IV uma medicação para a dor para as 26

Referindo-se ao calibre do suporte Intra Venoso.

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contrações. Pouco depois de ser admitida, o anestesista chega e dá em Abby uma peridural. Sentada calmamente em uma cadeira ao lado da cama, eu assisto Abby descansar com os batimentos cardíacos do bebê batendo melodicamente em segundo plano. Eu não posso imaginar o que ela está sentindo agora. Eu fiz o meu melhor para prepará-la para o dia de hoje, mas toda a preparação empalidece em comparação com a realidade. O que ela deve estar sentindo ao enviar seu bebê para longe hoje. Sim, ela encontrou pais maravilhosos para o bebê e ela ainda vai ser uma parte da vida de sua filha, mas eu sei melhor do que ninguém como a mente tende a focar a mágoa, a dor, e a culpa esmagadora. Eu vou tomar minhas lições de Abby hoje; vou tentar o meu melhor para ser o que ela precisa. Seus olhos não abrem, mas uma lágrima escorre para fora e rola silenciosamente pelo seu rosto. — Quando é que você vai chamá-los? — Ela sussurra. — Quando você estiver pronta. — eu digo, estendendo a mão para segurar a dela. — E nem um minuto antes, ok? — Tom e Ellie gostariam de estar aqui. Por favor, ligue para eles. — ela diz com uma voz surpreendentemente firme. — E para Caroline, também. — Ok. Vou sair para o corredor e fazer as ligações. — Eu aperto a mão dela novamente e espero até que seus olhos estejam abertos para falar. — Eu estou aqui para você hoje, Abby. Qualquer coisa que você precisar de mim, eu vou cuidar. Eu sei que nós temos falado sobre como você queria que a entrega acontecesse, mas as coisas são flexíveis. Você concordou em ter Ellie na sala de parto para o nascimento, mas se for demais para você, eu posso pedir a ela para sair. Eu, Tom, Ellie e Caroline? Nós todos sabemos que este é provavelmente um dos dias mais difíceis e emocionais de sua vida, e vamos fazer tudo o que for preciso para ajuda-la. Ok? Um soluço escapa dos lábios de Abby e ela balança a cabeça antes de fechar os olhos e se afastar de mim. *************** — Ok, Abby, mais um bom empurrão, e nós vamos ter um bebê. Pode fazer isso por mim? — Dr. Adams pede. Abby concorda em silêncio e olha para mim por segurança. Eu gentilmente aperto sua mão e dou-lhe um aceno rápido. O trabalho de parto de Abby progrediu rapidamente e ela está pressionando há cerca de 50 minutos. Ellie está silenciosamente atrás de Caroline com lágrimas de antecipação transbordando em seus olhos. Ela tem sido compassiva e compreensiva com Abby

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durante todo o dia, mas tem feito o seu melhor para ficar em segundo plano, não querendo ser um lembrete desagradável do que está por vir. — Tudo bem, Abby, sua contração está começando, então me dê um bom impulso, ok? Caroline e eu puxamos para trás as pernas dela, e ela agarra por trás dos joelhos, prende a respiração e começa a empurrar. Depois de três empurrões consecutivos o bebê está completamente fora de Abby, Dr. Adams oferece uma linda menina e exclama: — Hora de nascimento, 13:05! Abby, a enfermeira vai limpar o bebê um pouco, e depois vai trazê-la para você, ok? A cabeça de Abby empurra, e ela freneticamente olha para trás e para frente. ‘Ellie’. Ellie se aproxima da cama e dá toda a atenção para Abby. — Por favor, você tem que levar o bebê para fora do quarto. Eu mudei de ideia. Eu não posso vê-la agora. Eu apenas não posso fazer isso! Ellie acena para ela e suavemente escova o cabelo de Abby em sua testa, em um gesto calmante. — Claro. Vou levá-la e vamos ver Tom no quarto ao lado. Quando estiver pronta, ok? — Ok. Obrigada... obrigada. — diz Abby, relaxando consideravelmente. — Abby, eu estou indo com Ellie e como o bebê para fins processuais, ok? — Caroline pergunta com uma voz suave. — Sara pode ficar, certo? Eu não quero que ela me deixe. — Diz Abby, estendendo a mão para mim. — É claro, Abby. Eu não vou a lugar nenhum. — Eu espero até Dr. Adams concluir o procedimento em Abby e assisto com o coração pesado quando Ellie sai do quarto com um pequeno embrulho envolto em seus braços. A exaltação de Ellie sobre sua nova filha rola dela em ondas e eu tento equilibrar isso com a tristeza extrema que vejo que Abby está sentindo. O quarto é uma mistura contraditória de emoções. Depois que todo mundo sai da sala, Abby se vira para mim, com lágrimas escorrendo pelo rosto. — Eu sinto que preciso me lamentar por perdê-la como minha filha antes que eu possa vê-la e abraçá-la. Eu não posso encontrá-la até que chegue a um acordo sobre ela ser a filha de Tom e de Ellie. Eu sei que estou fazendo a coisa certa, mas sinto como se alguém estivesse rasgando meu interior. — ela soluça. Eu rastejo na cama com Abby e a abraço, descansando sua cabeça no meu ombro. Não há palavras para fazer isso melhor. A única coisa que eu posso dar a Abby é um ombro para chorar e isso é o que eu faço.

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— Eu a amo tanto, Sara. Posso não a ter a segurado em meus braços, mas eu a carreguei por nove meses. Levei-a em meu coração, em minha alma. Eu faria qualquer coisa para protegê-la. Eu odeio que tenha que desistir dela para protegê-la... de mim, da minha vida ruim. — A confissão de Abby me desfaz e lágrimas escorrem desenfreadas sobre minhas bochechas. Eu metodicamente esfrego suas costas e a balanço enquanto ela lamenta a perda de seu bebê. *************** Abby finalmente chora até dormir e eu sigo logo atrás dela. O sono vem a mim aos trancos e barrancos enquanto minha mente tenta encontrar sentido nas últimas 24 horas. Os gestos românticos de Adam, o discurso psicótico de Melody, a defesa e gratidão de Natalie, tudo serve para me confundir. O presente que Abby deu para Tom e Ellie me enche em partes iguais de tristeza e amor. Eu continuo voltando para o que Abby me disse sobre proteger sua filha. Ela está de bom grado fazendo o sacrifício final por sua filha, para lhe dar a vida que ela merece e protegê-la. Esse é um tipo devastador de amor – um tipo diferente de amor. Esse é o tipo de amor que só uma mãe pode entender... ou um pai. À medida que o sol se levanta e a névoa da manhã se dissipa e eu sei exatamente onde preciso estar.

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29 ‘Peace’ de OAR

Embora meu primeiro instinto seja renunciar ao chuveiro e dirigir diretamente para a casa de Adam, eu não acho que ele vai apreciar os dois dias de sujeira e mau cheiro que estou carregando em torno de mim. Tenho evitado essa conversa há meses, mas agora que fiz minha cabeça, as palavras são como ácido na minha boca. Preciso de cuspi-las; Preciso que elas parem de governar a minha vida e as minhas decisões. Eu me absolvi e agora preciso o mesmo de Adam. Ele é o único cuja opinião sobre o assunto tem qualquer peso para mim. Espero com impaciência em seus degraus da varanda com um saco de pães e um suporte com café ao meu lado. Tenho certeza de que ele está deixando Lily e Gage na escola agora. Depois de meses se esgueirando, conheço sua agenda diária muito bem. Conheço todos os momentos certos para pegá-lo sem filhos e isso é o que eu preciso para a nossa conversa nesta manhã. Estou a segundos de saltar para cima e andar pela varanda para conter a minha energia nervosa quando ouço um barulho de carro na rua. Quando o jipe de Adam entra na garagem, me levanto, limpo as minhas mãos suadas em minhas calças de yoga e espero pacientemente para cumprimentá-lo. Depois do que parece uma eternidade, sua porta se abre e ele sai da garagem, mas ele não se move para frente. Na verdade, ele não se move. — Ei, eu trouxe o café da manhã. — digo, nervosa. — Eu estava esperando que pudéssemos conversar. — Você partiu com bastante pressa na outra noite. — afirma Adam, ignorando meu comentário. — Sim, sobre isso. Eu realmente sinto muito. Uma emergência aconteceu. — Estou me tornando realmente familiarizado com as lanternas traseiras de seu carro; — Adam interrompe. Ele ainda tem que caminhar em minha direção e é enervante. Eu preciso senti-lo, tocá-lo. — Eu não tive a intenção de correr, Adam. Abby estava em trabalho de parto. Eu estava com medo que algo estivesse errado e ela estava desesperada. Eu estava fora do estacionamento e no hospital antes que eu pudesse pensar sobre o que eu estava fazendo.

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— Como ela está? — Ele pergunta, parecendo amolecer, mesmo que apenas um pouco. — Hum, bem, tão bem quanto se pode esperar. O bebê é saudável, Tom e Ellie estão nas nuvens. Vai levar um tempo para Abby, mas ela vai chegar lá. Ela está sofrendo, você sabe? — Tenho certeza que ela está. Eu não posso nem imaginar o que ela está passando. Quando eu tomei a decisão de assumir isso, havia sempre a possibilidade de que meus pais lutassem e tentassem me processar pela custódia. Eu não acho que fariam, mas até mesmo o pensamento de que eu perderia Lily e Gage... Deus, eu nunca iria recuperar-me disso, — Adam admite enquanto passa suas mãos sobre o rosto. Finalmente ele faz o seu caminho até a varanda e senta-se ao meu lado na escada. Eu entrego-lhe o café e ele aceita de bom grado, mas acena para os muffins. O silêncio entre nós se estende e pela primeira vez ele não parece muito confortável. Ele está esperando que eu faça o primeiro movimento. Iniciei esta pequena reunião, depois de tudo. Antes que eu possa detê-las, as palavras apenas começam a sair. — Mason foi meu melhor amigo durante toda a faculdade. As coisas tornaramse gradualmente mais do que amizade, mas elas nunca deveriam ter acontecido. Eu o amava, mas não era o suficiente. Não era o tipo de amor que ele precisava ou merecia. — Eu olho para Adam, e seus olhos me pedem gentilmente para continuar. — Eu tentei terminar as coisas muitas vezes, mas ele não me deixava ir. Havia sempre uma desculpa. ‘Você está pensando demais, Sara. Você só está se sentindo sobrecarregada. Você só precisa de tempo para ver o que eu vejo’. Eu me sentia presa. Eu o amava e não queria machucá-lo, mas eu sabia que não estávamos destinados a passar a vida juntos. Então, quando ele entrou em uma situação inocente e assumiu o pior... eu deixei. Eu o deixei acreditar que eu dormi com outra pessoa para que ele pudesse finalmente aceitar que nosso relacionamento estava acabado. Eu não planejei isso dessa maneira. Não foi alguma coisa elaborada. Mas quando a oportunidade se apresentou, eu a peguei. Eu perdi o meu namorado e meu melhor amigo de uma só vez e eu não tinha ninguém para culpar, além de mim mesma. Eu não poderia tê-lo traído como todo mundo pensou, mas eu deliberadamente o machuquei. Eu deveria ter terminado o relacionamento muito antes disso, mas quem quer partir o coração de seu melhor amigo? Adam pega a minha mão e levemente passa os dedos na parte interna da minha palma. — Eu acho que você está sendo um pouco dura consigo mesma. Encolho os ombros sem me comprometer. — Talvez, mas minha mentira criou completamente uma tempestade. Todo mundo acreditava que eu traí o menino de

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ouro de Providence e Northern, e todos eles tiveram algumas palavras muito duras para mim em primeiro lugar. Eu não podia me defender porque precisava que eles acreditassem na mentira e a coisa toda me colocou em uma posição difícil. Depois de ouvir todas essas coisas terríveis sobre mim mesma uma e outra vez, eu acho que comecei a acreditar que fosse tudo verdade. Mason se casar com Natalie foi uma espécie de ponto de virada para mim. Tudo está bem quando acaba bem, sabe? Isso me acordou e me tornou uma participante ativa na minha vida novamente. Foi quando eu conheci você. Adam fica em silêncio por alguns minutos enquanto ele continua a brincar com a minha mão. Eu estudo seu rosto, procurando sinais de nojo ou desdém. Como ele não mostra isso, meu peito relaxa um pouco com essa realização. Adam encontra meus olhos e vira seu corpo de modo que estou sentada entre suas pernas e nossas coxas se tocando. — Você quer saber o que eu vejo? Ele me dá um olhar de expectativa e eu aceno rápido enquanto meus olhos olham para o degrau da varanda. Seus dedos tocam meu queixo suavemente e levanto meus olhos de volta para os seus. — Eu vejo uma garota que amava seu melhor amigo o suficiente para deixá-lo ir. Alguém com a coragem de não se contentar com o familiar e confortável, mas com a esperança de encontrar um amor totalmente abrangente. — Adam faz uma pausa e procura meus olhos. — Por que, eu não sei. A verdadeira questão aqui é: você me ama o suficiente? A vulnerabilidade que brilha nos olhos de Adam me desfaz e um soluço quieto escapa dos meus lábios. — Sim, Adam, eu te amo... muito. Mais do que suficiente. — Isso é bom saber, porque eu te amo mais do que suficiente, também. E há uma coisa que Mason e eu temos em comum. Eu não vou deixar você ir sem muita luta. Na verdade, eu não planejo deixar você ir nunca, e espero em Deus que isso funcione para você. Não há mais luzes traseiras, Sara. — Não há mais luzes traseiras. — repito, balançando a cabeça enfaticamente. Adam agarra suavemente meu pescoço e junta nossas testas, nossas respirações se entrelaçando. — Eu te amo tanto, Sara, e sinto muito se eu fiz você questionar isso. Nossos lábios se tocam levemente e eu me derreto instantaneamente nele... onde eu pertenço. Sua língua escova levemente sobre meu lábio inferior e eu agarro

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sua camisa para me equilibrar. O beijo é cheio de sussurros e promessas do que está por vir. — Vamos entrar querida. As coisas estão prestes a ficar indecentes e eu gosto dos meus vizinhos. — Adam diz enquanto nos levanta e dirige para a porta. Eu rio em sua boca, me recusando a quebrar o contato com ele. Eu tenho esperado muito tempo por ele. Eu sinto que estive esperando desde sempre. — As coisas são melhores quando são indecentes. Estou contando com isso. — eu brinco sussurrando em seu ouvido. — Se você tem planos para hoje, sugiro que os cancele. Eu não vou deixar você sair da minha vista... ou da minha cama. Eu já arranco meus sapatos e estou segurando apertado na camisa de Adam enquanto eu o puxo em direção ao quarto. — Isso funciona para mim. Ah, e, por falar nisso, a outra noite no Courtyard? O seu desempenho? — Sim, amor. — Ele me pega e me cerca com suas mãos debaixo da camisa. — Foi a merda mais sexy que eu já vi. Tão quente. — eu gemo enquanto as mãos de Adam trilham para o meu jeans. — Nós veremos isso. Tenho certeza de que posso superar isso, nenhum maldito problema. Deus, eu amo você, Sara. Caímos juntos em uma pilha em cima da cama, e eu paro de repente de trilhar meus dedos em seu rosto e em seu cabelo despenteado. Eu fico olhando descaradamente e envolvo minha perna ao redor de seus quadris para segurá-lo firmemente no lugar. — E eu te amo. — eu sussurro baixinho. — Mais do que suficiente, Adam. Mais do que qualquer coisa.

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Adam

— EU QUERO puxá-lo, pai. Eu sou muito grande para ser carregado. — lamenta Gage enquanto pula para fora do trenó, perto de capotar.

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— Gage, tome cuidado, amigo. Você quase mandou Lily voando para fora. — eu digo, tentando controlar a minha frustração com seu descuido. — Eu não sou muito grande para andar, papai. Princesas são carregadas em desfiles o tempo todo. — afirma Lily, enquanto a tiara assenta um pouco torto em sua cabeça, quase caindo. — Você sempre será a minha menina, Lily Pad, então você nunca vai ser velha demais ser carregada. — Eu endireito sua tiara, amando o jeito que ela olha para mim... como se eu tivesse pendurado a lua. Eu tento apressar Gage, mas ele não está nem aí. Sua hora do lanche demorou um pouco mais do que eu planejei, devido a Lily jurando que ela é alérgica a aipo e manteiga de amendoim. Esse é o seu novo truque: qualquer coisa que ela não gosta é uma alergia instantânea. Eu disse a ela que o médico me ligou e disse que ela é alérgica a chocolate. Isso pareceu acabar com isso, mas vamos ver. Algumas acrobacias de Lily nos atrasaram, então, estou tentando ganhar tempo. Toda preocupação me deixa quando vejo Sara correndo em nossa direção em um top, shorts de corrida e um sorriso se espalha em toda a minha face. Ela é tão malditamente linda e eu não posso acreditar que ela é minha. Meu pau involuntariamente contrai e tenho que me lembrar de que não é o momento nem o lugar para isso. Gage está na frente puxando o trenó, então ele a percebe primeiro. — Senhorita Sara! Senhoria Sara! — Ele grita com entusiasmo. Sara tira seus fones de ouvido e finge surpresa ao correr para nós. Ela se ajoelha para ficar no nível de Gage e Lily e agita o cabelo de Gage enquanto ela aperta a bochecha de Lily. — Lily! Gage! Estou tão feliz de ver vocês. Eu senti sua falta. Lily cruza os bracinhos e olha para Sara com ceticismo, obviamente, um pouco magoada que Sara não voltou para visitá-la. — Por que você não voltou para nos ver? Nós deveríamos ter uma festa do chá. — Sinto muito, Lily, eu estive muito ocupada com o trabalho. Eu planejava parar na sua casa esta semana. Que coincidência feliz que encontrei vocês! A explicação de Sara parece ter acalmado Lily, e Gage agarra sua mão e a puxa com entusiasmo. — Nós estamos indo para o parque, Sara. Temos um pacote inteiro de pão para os patos. Você tem que vir. Sara me lança um olhar malicioso e se volta para Gage. — Eu não sei, Gage. Você acha que seu pai vai ficar bem com isso?

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— Oh, ele não vai se importar, — Lily brada com um aceno de sua mão. O que eu sou? Fígado fatiado? — Claro que sim, pessoal. Sara pode vir conosco. Não me importo. — murmuro baixinho e rio de mim mesmo. Ninguém está ouvindo minhas reflexões desanimadas. Ela caminha na frente do trenó com Gage enquanto ele a diverte com histórias de seus dias na escola e eu sigo de perto por trás do trenó. Estou mais do que feliz em seguir atrás deles e gostaria de enviar um agradecimento pessoal e uma nota para o inventor de shorts de corrida. Apenas uma polegada mais e eu seria recompensado com a curva sob aquela bela bunda. Deus abençoe a América... e os shorts, é claro. Eu, felizmente, fico atrás de Sara e deixo as crianças ficarem confortáveis para conhecer Sara enquanto caminhamos até o lagos dos patos. É isso que está hoje em causa. É o primeiro passo na operação: Aceitar Sara Como Minha Namorada. Bem, isso é o que Sara pensa, pelo menos. Na minha mente, eu tenho estado um passo adiante. Tanto quanto estou preocupado, hoje é o primeiro passo na operação: Obter Sara Na Minha Cama Todas As Noites. É bom ter metas grandiosas e eu penso em conquistar esta. Quando se trata de Sara, eu vou conquistar toda fodida vez. Estou tão aliviado que ela confiou em mim esta manhã. Eu sei que minha opinião importa para ela, mas a verdade é que eu não dou a mínima para o que aconteceu com Mason. Conheço a minha menina. Na outra noite no The Courtyard, eu ouvi a esposa de seu ex-namorado rasgar aquela garota mal-intencionada, Melody, por mexer com Sara. Esse tipo de coisa simplesmente não acontece. Ex-namoradas são geralmente odiadas por princípio, mas não a minha menina. O que ela não sabe é que Mason se lançou em Melody também. Sara e Natalie já tinham ido embora, então ela perdeu. De acordo com Mason, elas trabalham juntas no hospital, então eu só posso imaginar o quão desconfortável foi isso para Sara. Sim, Mason e eu conversamos por um tempo naquela noite, e eu tenho que admitir que ele é um cara muito legal. Eu posso ver que ele se preocupa muito com Sara e ele também a perdoou pelo que aconteceu entre eles. Ele não quis me dizer exatamente o que aconteceu, porque ele não queria quebrar a confiança de Sara, mas ele deixou claro que, em retrospectiva, as coisas aconteceram do jeito que deveriam. Ele está realmente grato a Sara por ver o que ele não podia. Lily, Gage e Sara tem uma explosão alimentando os patos e os meus serviços não são necessários até que os gansos começam a ficar brincalhões. Eu recolho Lily e Gage sob meus braços e Sara, e eu faço a nossa fuga. Asas estão batendo, penas estão voando e por pouco não morremos na mão de animais de fazenda psicóticos. Quando 232


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chegamos ao parque, eu ainda posso ouvi-los grasnar. Sara estende o cobertor que eu havia guardado no trenó e eu coloco as crianças no meio da manta, enquanto eles riem - o melhor som do mundo. Nós nos sentamos confortavelmente em nosso cobertor e eu observo a reação de Lily e Gage enquanto toco Sara carinhosamente. Nada se manifesta - um aperto na coxa, um tapinha do braço, um puxão no rabo de cavalo. Sem resposta... sem olhares estranhos. Assim, quando estou pronto para declarar esta excursão um sucesso moderado alcançando o nosso objetivo final, Gage puxa na minha manga para chamar minha atenção. — Pai, por favor, posso convidar Srta Sara para jantar em nossa casa? Eu não cheguei a mostrar-lhe a minha coleção de dinossauro da última vez que ela foi lá. — Eu ouço Lily começar a torcer de acordo. Eu olho sobre a cabeça de Gage e encontro o olhar e o sorriso de Sara. — Claro, broto, isso é uma ótima ideia. Você acha que a Srta Sara vai gostar de vacas na lagoa? — Todo mundo gosta de vacas na lagoa! — Lily exclama com entusiasmo. Sucesso moderado, uma ova. Com Sara passando a manhã na minha cama e Lily e Gage jogando bonito esta tarde, eu diria que hoje foi uma vitória retumbante.

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EPÍLOGO ‘Ice Cream’ de Sarah McLachlan

Três meses depois.... — OH, NÃO, VOCÊ não pode, Sara. Sem mais sobremesas. — diz Adam, pegando o açúcar e os pedaços de chocolate de minhas mãos para devolvê-los para a despensa. — Nem mesmo os nossos amigos glutões poderiam comer toda essa comida. É possível, eu não sei, que talvez você esteja exagerando um pouco, querida? Eu bato o pé e expulso um bufo. — Eu só quero que tudo seja perfeito. Você sabe que Cain come o equivalente a cinco adultos normais, por isso não está fora do reino da possibilidade que poderíamos ficar sem comida. E então o que, hein? — Então vamos comprar frango frito e deixar o grande idiota comer direito da embalagem. Nenhum dano, nenhuma falta. E nenhuma obsessão idiota com tudo ser perfeito, ok? — Adam aperta suavemente meu pescoço enquanto ele descansa sua testa contra a minha, sorrindo carinhosamente. — Ei, quem você está chamando de idiota, imbecil? — A voz de Cain sai com uma pitada de diversão. — Ele está certo, no entanto. Qualquer falta de comida pode ser corrigido com um balde de pássaros. — Tio Cain! — Gage e Lily gritam em uníssono enquanto eles tentam bastante, sem sucesso, lutar com Cain em sua apresentação. Sendo o bom esportista que ele é, Cain finalmente cede e cai no chão. Adam e eu estamos recebendo para o jantar em família desta noite em sua casa, e a preparação deixou-me um pouco cansada. Ele se ofereceu para fazer bifes grelhados se eu me fixasse ao seu lado e de bom grado aceitei sua oferta. Na minha infinita sabedoria, eu dispensei a ofertas de todos para trazerem pratos e optei por fazer tudo sozinha. Eu não sei se é Adam ou eu quem está sofrendo mais a partir desta decisão. Adam e eu rimos enquanto assistimos Lily e Gage espancarem uma grande pilha no chão que é Cain. Durante todo o tempo, os dedos de Adam gentilmente acariciam o lado esquerdo sob o meu peito, como se ele pudesse ler as palavras sem realmente vê-las. Ele tocou, beijou e lambeu esse ponto tantas vezes quanto ele provavelmente pode. A forma mais íntima de afeto é a familiaridade, e Adam é muito

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familiar. Eu nunca vou esquecer o olhar em seu rosto na primeira vez que ele viu a minha tatuagem.

— Você conhece as regras. Sem espreitar, — Eu o insultei enquanto Adam rosna em frustração. — Sim, eu instaurei essa regra para um desenho simulando uma tatuagem que só levaria cerca de 10 minutos. Mas Jimmy esteve admirando o corpo da minha menina por cerca de 45 minutos agora e eu não posso fazer uma maldita coisa sobre isso. É melhor não estar gostando disso, cara. — Sem divertimento, cara, eu juro. Você sabe que Jenna teria minhas bolas. Embora, devo admitir, eu estou me divertindo com o seu desconforto imenso, — Jimmy brinca enquanto ele continua trabalhando. Jimmy fez todas as tatuagens de Adam, e ele é a única pessoa em quem ele confia para fazer a minha tatuagem. — Ok, tudo feito, Sara. Deixe-me colocar um pouco de pomadaAntes que Jimmy termine a frase, Adam rasga a pomada da sua mão. — Eu fico com esta parte, cara. Foi bastante carícia por um dia. Adam esguicha o creme em seus dedos e gentilmente os coloca através de minhas costelas enquanto ele sussurra. — Eu carrego o seu coração comigo. Eu o carrego no meu coração. Eu encontro seus olhos e os procuro por compreensão. — Você conhece? — Pergunto esperançosa. — E.E. Cummings? É um poema, não é? Um sorriso se espalha pelo meu rosto e eu aceno. — Sim, é. A primeira vez que eu li, ele imediatamente me fez lembrar-me da minha mãe e do meu pai. O tipo de amor que permanece com você para sempre, apesar da distância, do tempo, até mesmo da morte. Um amor impenetrável, incorporado em sua alma. E agora, quando penso nesse poema... bem, eu penso em você. Meus olhos rapidamente mudam para o chão, enquanto uma onda de timidez me supera. Adam levanta minha cabeça e me beija com abandono imprudente, deixando-nos sem fôlego. — Obrigado, Sara. Obrigado pelo presente mais atencioso que você jamais poderia ter me dado. Deus, eu te amo tanto.

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— E eu te amo. — Eu torço meus dedos pelos cabelos negros como tinta e os puxo de volta para mim. — Vamos para casa.

Ele foi direto para sua casa naquele dia – casa. Embora eu não tenha me mudado oficialmente, eu gasto cada vez mais noites com Adam, Lily, e Gage. Não muito tempo depois de nossa reconciliação, as crianças começaram a implorar para que eu ficasse mais vezes para festas do pijama, e Adam e eu ficamos mais do que felizes em obedecer. Eu fiquei com Lily em seu quarto no começo e eu pensei que Adam e seus hormônios estavam entrando em combustão espontânea. Desnecessário dizer que o arranjo não durou muito tempo. Não muito tempo após a minha visita ao estúdio de tatuagem, Adam fez uma visita secreta de sua autoria. Ele colocou uma nova adição no mesmo lugar em que pus minha tatuagem. Eu achei quando o encontrei no chuveiro naquela noite. A pele levantada e irritada brilhava como um farol: Eu não temo o destino porque você é meu destino, minha querida. Adam pegou minhas duas mãos e apertou-as com firmeza junto ao seu coração. — Incorporada em minha alma. — ele sussurrou-me suavemente. E assim vai. Nós rimos, nós brincamos, jogamos e nós nos amamos. Deus, nos amamos. Existem divergências e dores de crescimento? Absolutamente. Mas elas estão completamente ofuscadas pelas memórias maravilhosas que estamos criando. — Vamos começar a festa, pessoal. — Marlo brinca quando ela irrompe através da porta da frente, abrindo as comportas. Celia, Caroline, Audrey, Alex e algum pedaço de mal caminho caminham através da porta. Marlo anda timidamente para o meu lado e murmura baixinho. — Então, quanto tempo você acha que esse vai durar? Acho que vou dar-lhe uma semana. — Eu não tenho certeza. Ele é bonito, certo? — Eu ofereço uma evasiva com um encolher de ombros. O comportamento de Alex nos últimos tempos tornou-se um pouco bizarro, para dizer o mínimo. Ela saltou sobre o namoro tipo um carrossel fervoroso e com uma determinação que ela nunca mostrou antes. Voltando-se o tempo todo para o trabalho incessante de busca pelo cara certo. Ela nunca trouxe homens para jantares de família no passado, mas agora está se tornando uma norma. Quando pressionamos por respostas, ela nos dá de ombros e diz que ela está de volta ao jogo e isso é tudo que existe para ela. Sim, eu não estou comprando essa porcaria.

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— Sara, tudo cheira delicioso. Eu não posso esperar para ir fundo. — Alex elogia enquanto me dá um abraço rápido. — Alex, você tem que apresentar o novo gostoso. Ele parece delicioso. — Marlo lambe os lábios em sinal de aprovação e levanta as sobrancelhas sugestivamente. — Oh, não há necessidade. Você nunca vai vê-lo novamente depois desta noite. Nem desperdice sua energia. — diz Alex com um gesto irreverente de sua mão. — O quê? Você acabou de chegar! Como você pode saber disso já? — Pergunto. — Ele tem testículos de metal pendurados na parte de trás de sua caminhonete. Sim, você ouviu direito. Na porta traseira. Testículos. Fim do jogo. — Uau, Alex, isso é impressionante. Com uma frase, você transformou aquele cara de garanhão sexy para um pequeno caipira. Eu não posso nem olhar para ele com uma cara séria agora. — Os lábios de Marlo transformam-se em desgosto enquanto ela balança a cabeça. — Eu sei, certo? E a busca continua, — Alex canta com uma voz doce e alegre. Ela pode fingir estar feliz o quanto ela quiser, mas Marlo e eu não somos estúpidas. — Tudo parece adorável, querida. Simplesmente adorável. — Caroline pega minhas mãos nas dela e aperta suavemente. — Estou tão feliz que você veio Caroline. — Oh, eu não perderia por nada no mundo. Toda vez que sou abençoada o suficiente para passar um tempo com você, Adam, e as crianças, me sinto como se eu estivesse assistindo a uma família tomando forma diante dos meus olhos. Que doce privilégio. Oh, Abby, eu não vi você ali, querida. Em pé timidamente na porta, parecendo como se fosse fugir a qualquer momento, está Abby com uma torta na mão. É difícil de acreditar que ela começou a faculdade. Enquanto suas mensalidades, livros e dormitório estão cobertos com bolsas e auxílios, ela trabalha como garçonete em um restaurante local para ajudar com despesas adicionais. Apesar da escola e do trabalho, ela ainda encontra tempo para ser voluntária em New Horizons. Há uma tristeza discretamente escondida por trás dos olhos de Abby e eu sei que tem sido difícil para ela passar pelos termos da adoção. A filha biológica de Abby se chama Anna Catherine Broussard - Anna por causa da madrasta de Tom, que

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faleceu, e Catherine, porque é o nome do meio de Abby. Ela liga para Tom e Ellie muitas vezes para checar Anna, e apenas na semana passada, ela a visitou pela primeira vez. A visita foi seguida por uma sessão de terapia prolongada com Caroline, mas ela está movendo para frente com sua vida. Eu não poderia estar mais orgulhosa dela. Enquanto eu faço uma varredura da casa cheia com o riso de meus entes queridos, sinto-me grata por ter encontrado o meu lugar. Quando Mason e eu nos separamos, eu não conseguia ver além de perder meu melhor amigo e a culpa associada a isso. Parte de mim ainda sente falta dele e acho que sempre sentirá. O amor que sinto por Adam e o conhecimento de que Mason está feliz, fez com que a perda valesse a pena. É alucinante pensar que desistir de algo (ou alguém) poderia resultar em eu ganhando tudo. E isso é exatamente o que Adam e as crianças são para mim - tudo. Enquanto olho nos olhos aquecidos de Adam do outro lado da sala, o calor e o desejo agarram meu coração, e eu não poderia estar mais de acordo com a avaliação de Caroline. Isso é um doce, um doce privilégio.

FIM

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Profile for Priscila França

J a derouen hope over fear(foguetinha)  

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