Fostering Conversations - Getting Cash to Foster Youth in Crisis

Page 1

Th eCOVI D1 9p a n d e mi cu p e n d e dt h ea l r e a d yp r e c a r i o u ss t u d y , wo r k , a n dl i v i n ga r r a n g e me n t se x p e r i e n c e db y c u r r e n ta n df o r me rf o s t e ry o u t ha c r o s st h eUn i t e dSt a t e s . I nr e s p o n s e , t h en o n p r o f i te d u c a t i o n a ls e r v i c e s p r o v i d e rPi v o t a le s t a b l i s h e da nEme r g e n c yAs s i s t a n c eFu n dt os u p p o r tt h e5 0 0c u r r e n ta n df o r me rf o s t e ry o u t h i ts e r v e si nSi l i c o nVa l l e y . I nt h i sc o n v e r s a t i o n , wed i s c u s st h ec r e a t i o no ft h ef u n da n di t sc u r r e n ta n df u t u r e o p e r a t i o nwi t hEl i s eCu t i n i , CEOo fPi v o t a l . [ Th ef o l l o wi n gh a sb e e ne d i t e df o rb r e v i t ya n dc l a r i t y ] . So c i a lCa r eSt o r i e s :Pi v o t a lha sbe e na r o undf o ro v e rt hr e ede c a de sa l r e a dy . Fo rt ho s eno tf a mi l i a rwi t h t heo r g a ni z a t i o n, wo ul dy o ut e l lusa bo uty o urwo r kbe f o r et hepa nde mi c ? El i s eCut i ni :Wea c t u a l l ys t a r t e db yb u i l d i n gt h ec h i l d r e n ’ ss h e l t e rh e r ei nSa nJ o s e . Wewe r ewo r k i n gal o tt r y i n gt og e ts o c i a ls e r v i c e sa n dt h eCo u n t yOf f i c eo fEd u c a t i o na n da l lo fu sn o n p r o f i t s c o o r d i n a t i n gb e t t e rt os e r v ef o s t e ry o u t ha n db u i l dar o b u s tp r o g r a ma r o u n dp r o v i d i n gc o l l e g es c h o l a r s h i p sa n d me n t o r i n g . Af t e rweg o tt h a tu pa n dr u n n i n g , wes a i d , “ Oh , g o s h , we ’ r en o tg e t t i n ge n o u g ha p p l i c a t i o n s . No wl e t ’ sg od o wn a n ds e eh o wwec a ng e tmo r ek i d si nt h ep i p e l i n et og e ti n t oc o l l e g e . ”Sot h a t ’ swh e nwema d ea ni n t e n t i o n a l s h i f tt op r o v i d en o tj u s ts c h o l a r s h i p sa n dme n t o r i n g , a n dt og oa l l i np r o v i d i n ge d u c a t i o n a la n dc a r e e rc o a c h i n g s t a r t i n gh i g hs c h o o la n da l lt h ewa yt h r o u g hc o l l e g ec o mp l e t i o n . Att h a tp o i n t , t h ec o n v e r s a t i o n swes t a r t e dh a v i n gwi t ho u rb o a r do fd i r e c t o r sa n dwh a twewe r eh e a r i n gf r o m o u ry o u t hp o i n t e dt ot h ef a c tt h a to u ry o u t hc a nh a v ead e g r e ea n ds t i l ln o tb et h r i v i n gp r o f e s s i o n a l l y . Sowe b e g a nt or e a l l yu n p a c kt h a ta n da s k , “ Wh a to p p o r t u n i t i e sd on o n f o s t e ry o u t hh a v et h a tf o s t e ry o u t hd o n ’ t ? ” Wh a twef o u n di st h a tn o n f o s t e ry o u t hh a v ea c c e s st op a r e n t sa n dn e t wo r k st h a ta l l o wt h e mt og e tt h e i rf i r s t j o b , wh e t h e ri t ’ sa ni n t e r n s h i p , c o l l e g e , o rwh a t e v e r .


Wi t h o u tt h a tl e g u p , f o s t e ry o u t ha r er e a l l yi l l e q u i p p e d . So , a b o u tf o u ry e a r sa g o , wema d ead e c i s i o nt ob e g i n e n g a g i n gi ne mp l o y me n tt r a i n i n ga n dj o bp l a c e me n tf o ro u ry o u t ha swe l l . SCS:I ts o undsl i kePi v o t a lma ke sa ne f f o r tt or e g ul a r l ya s s e s sho wy o urwo r ki sa ddr e s s i ngt hene e dso f t hey o ut hy o us e r v ea ndt odi r e c ty o urpr o g r a msi nr e s po ns et ot ho s ea s s e s s me nt s . EC:Th a t ’ se x a c t l yr i g h t . An dal o to ft h a tc o me sf r o mmyp a s tl i f ea sama n a g e me n tc o n s u l t a n t . It a u g h tt o t a lq u a l i t yma n a g e me n t . It a u g h tc o n t i n u o u si mp r o v e me n t . Th ec o o lt h i n ga b o u tb r i n g i n gt h a tt ot h e n o n p r o f i ts e c t o ri st h a ty o u ’ r en o ta s k i n gt h ec u s t o me rwh a ty o uc a nd ob e t t e r . Yo u ’ r ea s k i n gt h ey o u t h , y o u r c o n s t i t u e n t s . I ’ mah u g ep r o p o n e n to ft h i n k i n gt h a tweh a v et ob ea b l et od e mo n s t r a t et h a twe ’ r ea d d i n gv a l u eo rwed o n ’ t d e s e r v et ob ei nt h el i v e so fo u ry o u t h . I t ’ sn o te n o u g ht h a ti tma k e su sf e e lb e t t e r . Th er e l a t i o n s h i pa n dt h et r u s t a r et h ev e h i c l e , b u tt h e y ’ r en o tt h ep u r p o s e . Th a t ’ swh y , e v e r yy e a rwed oaf o r ma lr e v i e wa n dt h e nu s et h ed a t awer e c e i v et oa d j u s ta sweg o . SCS:Whe r edi dt heEme r g e nc yAs s i s t a nc eFundc o mef r o m? EC:Wi t he v e r y t h i n gs h u t t i n gd o wn[ d u et os h e l t e r i n p l a c eo r d e r s ] , t h a tme a n tma n yo fo u ry o u n gp e o p l el o s t t h e i rs o u r c e so fi n c o meo v e r n i g h t . I ft h e ywe r ei nu n i v e r s i t yh o u s i n g , i tme a n tt h e yd i d n ’ th a v eap l a c et og o . Ih a v ewe e k l yme e t i n g swi t hmywh o l el e a d e r s h i pt e a m, a n dIr e me mb e rt h a tr i g h ta f t e rt h es h e l t e r i n p l a c e o r d e rwewe r ea l la s k i n g , “ Wh a ta r eweg o n n ad o ? ”Th eEme r g e n c yAs s i s t a n c eFu n dwa so u ra n s we r . Af t e rt h emo me n to fc o n c e p t u a l i z a t i o n , t h ef u n d r a i s i n gc a mp a i g nt oc r e a t et h ef u n dwa sl a u n c h e dwi t h i no n e we e k , a n dweh a dmo n e yi nt h ef i r s tk i d s ’h a n d ss e v e nd a y sa f t e rt h a t . I twa ss oa ma z i n gt os e et h a tmyt e a m— weh a v eav e r yc r e a t i v e , p a s s i o n a t et e a m— j u s tg o ti t . Al lo ft h ec o a c h e sk n e wt h ep l a n , s ot h e yc o n t a c t e de v e r yo n eo ft h e i ry o u t ht oa s k , “ Wh a ta r ey o u rn e e d s ? ” Me a n wh i l e , wewe r ed e b a t i n gt h eb e s twa yt og e tt h emo n e yt oo u ry o u n gp e o p l ea sq u i c k l ya sp o s s i b l e . We we r el i k e , “ Sh o u l dweu s eVe n mo ?Sh o u l dwePa y Pa l ?Wh a t ’ st h eq u i c k e s twa y ? ” Yo uk n o wwh e nt h i n g sa r ej u s tme a n tt ob e ?Th i swa so n eo ft h e m. Ra i s i n gt h emo n e ywa se a s y . Th e d i s t r i b u t i o nt ot h ek i d swa se a s y . Ou rEme r g e n c yAs s i s t a n c eFu n dt e a mme e t st wi c eawe e kt or e v i e wt h en e e d swer e c e i v ea n dt h e nweg i v et h e mo n e yo u ta ss o o na sp o s s i b l e . SCS:Wha tki ndo fne e dsa r ey o us e e i nga st hemo s tpr e v a l e nt ? EC:Th en u mb e ro n ep r i o r i t yt h a to u ry o u n gp e o p l en e e dh e l pwi t hi sr e n t . Th en u mb e rt wop r i o r i t yi sf o o d . An dt h e nt h et h i r do n ei st e c h n o l o g y . Aswewe r ei n t e r v i e wi n ga l lo fo u ry o u n gp e o p l e , i tb e c a mec l e a rt h a tn o te v e r y b o d yh a dt h ec o n n e c t i v i t yt h e y n e e d e df o rs c h o o l . Wes u r v e y e da l lo fo u ry o u n gp e o p l e , a n da p p r o x i ma t e l y6 0p e r c e n td i dn o th a v ear e l i a b l e l a p t o p . Ont o po ft h a t , ar e a l l yh i g hp r o p o r t i o nd i d n ’ th a v ea n yr e l i a b l ei n t e r n e tc o n n e c t i v i t y . So , i na d d i t i o nt oc u t t i n gc h e c k s , we ’ v eg i v e no u ts o mei n k i n dt h i n g sl i k ec o mp u t e r s . On eo fo u rk i d s , s h ewa n t st og e th e rPh D. Sh eh a db e e ni nc o l l e g e , b u twh e nt h ec a mp u sc l o s e ds h ed i d n ’ th a v e ah o met og ot o , s os h ewa sl i v i n gi nh e rc a r . Wh e nwef o u n do u t , wef o u n daf a mi l ywh os a i dt h e yc o u l dt a k eh e rt e mp o r a r i l y . Sh emo v e di n , a n dt h e ns h e wa sd i a g n o s e dwi t hCOVI D1 9 . Sot h e ns h ed e c i d e dt h a ts h ec o u l d n ’ tk e e pl i v i n gt h e r e , a n ds h ewe n tb a c ki n t o h e rc a r . Wh e nwef o u n do u ta b o u tt h a t , weu s e dt h eEme r g e n c yAs s i s t a n c eFu n dt op a yf o rah o t e lr o o mwh e r e s h ec o u l dg e tb e t t e r . Weg o th e ra l lt h eb a s i c ss h en e e d e dt ob ec o mf o r t a b l ei nah o t e lr o o mu n t i ls h ef e l tb e t t e r a n dg o tb a c ko nh e rf e e t .


So , t h e r ea r et h o s et y p e so fs i t u a t i o n sa swe l l . Weh a v et op a ya t t e n t i o nt oo u ry o u n gp e o p l e , a n dt h ef u n dl e t su s b et h e r ea n dn o tg e ts t u c ki nt h eb u r e a u c r a c y . SCS:Ho wa r ey o ua bl et oa s s e s st hene e dso ft hey o ungpe o pl ey o us e r v e ? EC:Th e r ea r eac o u p l eo fwa y st h a tweh a v eb e e nt r y i n gt os t a yu p t o d a t ewi t ht h en e e d so fo u ry o u n gp e o p l e . Weh a v et h ec o a c h e sr e a c ho u ti n d i v i d u a l l y— t h a t ’ sar e a l l yk e yc o mp o n e n tt ot h i n g s . Si n c et h e y ’ v ewo r k e d t o g e t h e rf o ry e a r s , o u rc o a c h e sa n dt h es u p e r v i s o r so fo u rc o a c h e sk n o we v e r ys i n g l eo n eo ft h o s ek i d s . Wea l s op u s hs u r v e y so u tv i ama s st e x ta n de ma i l . Wh e nwes e n to n es u r v e yo u ta b o u tc o n n e c t i v i t ya n dl a p t o p sa n dp h o n e s , weg o tb a c k3 3 2r e s p o n s e s— a b o u ta 9 0p e r c e n tr e s p o n s er a t e . Weg e tt h er e s p o n s e se i t h e rt h r o u g ht h ec o a c h e sp e r s o n a l l yo rt h r o u g ht h et e x ta n de ma i lr e s p o n s e s . Wec o mp i l e a l lt h a ti n f o r ma t i o na n d , l i k eIs a i d , at e a mo fu sme e tt wi c eawe e kt og ot h r o u g h , a s s e s st h en e e d s , a n d b a s i c a l l yc u tt h ec h e c k s . SCS:Whydi dy o ude c i det og i v ec a s hi ns t e a do fi nki nddo na t i o ns ? EC:It h i n kf o ru s , t h er o o to fo u rp h i l o s o p h yi st h a t , a tt h ee n do ft h ed a y , h u ma nb e i n g sa r ev e r yd i f f e r e n ta n d t h e i rn e e d sa r ev e r yd i f f e r e n t . Ou rme s s a g i n gi st h a twes u p p o r to u ry o u t ht od e t e r mi n et h e i rp a t h . An ds o e v e r y t h i n gwed oi sv e r yy o u t h l e d . We ’ r en o ts a y i n g , “ Weh a v emo n e yf o rr e n t . ”I n s t e a d , i t ’ sl i k e , “ Wh a td oy o un e e d ?Te l lu swh a ty o un e e d ”a n d t h e nt h a t ’ sh o wwed i r e c to u rwo r k . Ov e rt h ey e a r s , we ’ v ef o u n dt h a t ’ st h eb e s twa yt od oi t . Ot h e r wi s e , o u ry o u n gp e o p l eh a v et ot r yt of i ti n t oa s t r u c t u r et h a td o e s n ’ tn e c e s s a r i l yma k es e n s ef o rt h e m. Ime a n , l e t ’ sf a c ei t , i t ’ sn i c et os a y , “ Oh , we ’ l lg i v ey o us o me t h i n gi n k i n d . ”Bu ti fy o uc a n ’ tp a yy o u rr e n ta n d t h e r e ’ sn oi n c o me , wh a t ’ st h a tg o i n gt oh e l p ? SCS:Ho wmuc hha v ey o ube e na bl et or a i s ef o rt heEme r g e nc yAs s i s t a nc eFund? EC:Th et o t a ls i n c emi d Ma r c hi sa b o u t$ 3 2 5 , 0 0 0a n dmo r et h a n1 0 0k i d sh a v eb e e nr e c e i v i n gs u p p o r t . So meo fo u rf u n d r a i s i n gh a sc o mef r o mf o u n d a t i o n st h a ta l r e a d yg i v et ou s . Ri g h ta wa y , wh e nt h ep a n d e mi c s t a r t e d , an u mb e ro ft h e ms t e p p e du pa n ds a i d , “ Wewa n tt ok n o wh o wwec a nh e l p . ” Wea l s oh a da na r t i c l ewr i t t e na b o u tu si nCa l i f o r n i aHe a l t hRe p o r tac o u p l eo fwe e k sa g o . Asar e s u l to ft h a t , p e o p l ewh oh a dn e v e rb e e ni nc o n t a c twi t hu sr e a c h e do u t— we ’ r et a l k i n g$ 2 0 , 0 0 0d o n o r s . Li k ee v e r y o n ee l s e , wh e nwes t a r t e df u n d r a i s i n g , wet h o u g h tt h ep a n d e mi cwa so n l yg o i n gt ob ef o ramo n t h , ma y b et womo n t h s . No w, we ’ r er e a l l yl o o k i n ga th o wwec a np l a nf o rt h ef u t u r e . We ’ r et r y i n gt ob er e a l l y c a r e f u lwi t ht h ef u n d i n ga n dma k es u r et h a ti ft h i sg o e so nf o rt h er e s to ft h ey e a rt h a twec a nc o n t i n u et o s u p p o r to u ry o u n gp e o p l e . Al li na l l , i t ’ sj u s tb e e nar e a l l yp o s i t i v ea n dh e a r t wa r mi n ge x p e r i e n c ewh e nIs e eh o wo u rc o mmu n i t yh a s r e s p o n d e d . Ba c ki n2 0 0 8 , e v e r y b o d yp u tt h eb r a k e so na n ds h u tt h ed o o r s . Pe o p l ewe r ef r e a k e do u t . So me h o w, t h i st i mei sj u s td i f f e r e n t . Pe o p l ewh oh a v emo n e yy e ta r ej u s twa n t i n gt ob emo r eg e n e r o u s . Ij u s td o n ’ tk n o wh o wl o n gt h a t ’ sg o i n gt ol a s t . Bu tf o rt h et i meb e i n g , I ’ mn o tg o i n gt owo r r ya b o u tt h a t . I ’ m j u s tg o i n gt ob eg r a t e f u lf o rwh a twe ’ r es e e i n ga n dwh a twe ’ r ee x p e r i e n c i n g .


SCS:Asy o u’ r el o o ki nga he a da tt hi ng st oc o me , i st he r ee no ug hmo ne yi nt hef undf o rt her e s to ft he y e a r ? EC:Yo uk n o w, Iwi s hIh a dac r y s t a lb a l lt ok n o w. Ir e a l l yd o . Bu ts i n c eId o n ’ t , It r yt ob eo nt h ec o n s e r v a t i v e s i d eo ft h i n g s . Ri g h tn o w, o u ra s s u mp t i o ni st h a tweh a v e n ’ te v e nb e g u nt os e et h ef u l li mp a c to ft h ep a n d e mi ce c o n o mi c a l l y . I ’ ma s s u mi n gi t ’ sg o i n gt og e two r s e . Ba s e do nt h a tp r e mi s e , Is e et h i sa sav e r yl o n g t e r ms t r u g g l e , a n dI ’ ma n t i c i p a t i n gt h a tt h e r e ’ so n l yg o i n gt ob e mo r en e e d . So , t h a t ’ so u rt h i n k i n gr i g h tn o w. Ia mh o p e f u lt h a ts o me h o wi nt h en e x ts i xmo n t h st h e y ’ l lf i n dav a c c i n a t i o no r f i g u r eo u th o wt oc u r et h ev i r u ss op e o p l ea r e n ’ td y i n gf r o mi t . Bu twh ok n o wswh a tt h ec o l l a t e r a ld a ma g ei s g o i n gt ob ea sar e s u l to fa l lo ft h i sIj u s td o n ’ tk n o w. Ri g h tn o w, weh a v emo n e yt oc o n t i n u et os e r v et h en e e d so fo u ry o u n gp e o p l e . An dwe ’ l lc o n t i n u et of u n d r a i s e f o rt h e m. An dwe ’ l ld oi tf o ra sl o n ga swec a n .


Issuu converts static files into: digital portfolios, online yearbooks, online catalogs, digital photo albums and more. Sign up and create your flipbook.