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SRI LANKA

Esta gran isla, al sureste de la India, no se ha ganado el nombre de la “Perla de Oriente” por casualidad. Gran parte del mérito se debe a su privilegiado entorno, incrementado por sus numerosos parques nacionales, que incluyen la mayor reserva del mundo de elefantes, junglas tropicales, playas vírgenes y los más variados y exuberantes paisajes naturales. Si a esto le unimos el legado de portugueses, holandeses y, sobre todo, los ingleses, la herencia cultural y arquitectónica que podemos ver es difícilmente igualable por otros destinos. Además, no hay que olvidar que Sri Lanka fue antigua parada estratégica en la ruta de las especias (siglos XVI-XVIII) y que hoy queda reflejada en sus mercados y enormes plantaciones de canela y, sobre todo, de té, una de las exquisiteces del país. Pero si por algo se define Sri Lanka es por su riquísima tradición budista, ampliamente representada en todos los templos que hay y que han forjado el carácter y cultura de su gente. La belleza del Buda Recostado de 14 metros de altura o el Jardín de las Especias en Kandy son algunas de sus maravillas. Anuradhapura. Una de las capitales más antiguas de Sri Lanka, fue fundada en el siglo IV a. C. y capital del país hasta comienzos del siglo IX. Los majestuosos restos siguen siendo una de las principales atracciones de Sri Lanka, con hermosas estupas, templos y palacios que demuestran cuanto de avanzados eran los primeros Cingaleses. Los visitantes pueden sentarse bajo el árbol de Bo, donde Buda llegó al Nirvana y perderse por el extenso edificio de Jetavanarama Dagoba que albergaba en el pasado a más de 1.000 monjes. Dentro de este complejo podrán encontrar una docena de lugares, igualmente sorprendentes, con los que podrán fácilmente pasar un día o más para explorar la zona.

Colombo. La capital de Sri Lanka es la ciudad más grande del país. Es, a veces, frenética, ruidosa y caótica, pero hay muchas cosas que ver y hacer. El Pettah Bazar es una ráfaga increíble de vida local, mientras que el Vihara Maha Devi Park es un tranquilo oasis de calma. Podría decirse que los mejores restaurantes de Sri Lanka está aquí, así como el Museo Nacional, la Galería Nacional de Arte y numerosos y grandes templos y mezquitas. Para experimentar la mezcla única de las influencias holandesas, portuguesas, británicas y cingalesas en Sri Lanka, tómese su tiempo para explorar las calles de Colombo. Kandy. Este pintoresco pueblo situado en las exuberantes y verdes tierras altas del país está considerado como la capital cultural y espiritual de Sri Lanka. Siendo el último bastión de los poderosos reyes de Kandy, podrá ver gran cantidad de la historia de las numerosas costumbres, artes y artesanía antigua. Si bien la propia ciudad es la principal atracción. No se pierda el Templo del Diente de Buda, protegido por la UNESCO.

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