Issuu on Google+


ÍNDICE 1. Características de los zorros ...............................................

Página 3

Realizado por Pablo Ramírez Romero.

2. Morfología ....................................................................................

Página 4

Realizado por Adrián García Bocero y Soraya Martín Oliva.

3. Alimentación.................................................................................

Página 6

Realizado por Rafael Bueno Polo y David Torrico Salas.

4. Hábitats ........................................................................................

Página 7

Realizado por Jaime Al-Shougri Gómez y Alexandru Dragomir.

5. Reproducción de los zorros ......................................................

Página 9

Realizado por Rocío Corral León y Jesús Peligro Palma.

6. Costumbres ..................................................................................

Página 11

Realizado por Yamiley Hernández Verdesoto y Rafael Tejero Franco.

7. Rastros y huellas .........................................................................

Página 12

Realizado por Andrea Labunet y Ignacio Ostos Nieto.

8. Conservación de los zorros .......................................................

Página 13

Realizado por Alexandra Neda y Jesús Fernández Cumplido.

9. La caza del zorro ........................................................................

Página 15

Realizado por Laura Moyano Téllez y Miguel Moreno Díaz.

10. Zorros y seres humanos ............................................................

Página 17

Realizado por Ana Gómez Ávila y Daniel Selfa García.

2


1. Características de los zorros. El nombre científico de este animal es Vulpes Vulpes. En la actualidad existen 37 especies de zorros, pero solo 12 de ellos pertenecen al género Vulpes o zorros verdaderos. Los más conocidos son: el zorro rojo, el zorro ártico, el zorro del desierto, y el zorro gris. Los zorros se caracterizan por ser los animales más pequeños de la familia canina, son ciegos y sordos al nacer, por lo que para protegerse y sobrevivir, son custodiados por su madre durante el primer mes de nacidos. Los zorros son criaturas nocturnas, esto significa que están activos durante la noche, y se cree que son los animales más adaptables del mundo, ya que se adapta a cualquier lugar, a cualquier condición que tenga su entorno y a los cambios de la fuente de alimento un zorro puede correr a una velocidad de 23 millas por horas en tiempos cortos. Los zorros salvajes pueden vivir unos 10 años aproximadamente, y en cautiverio, pueden vivir hasta 20 años. Debido a sus características, los zorros en el hemisferio norte, así como en áreas de Australia. Los zorros no se comunican ladrando como lo hacen otros caninos, por el contrario, se basan exclusivamente en la comunicación no verbal. Esto incluye características singulares en las posturas del cuerpo, el movimiento de sus colas, y sus expresiones faciales. Algunas de sus comunicaciones verbales incluye gritos, y los mismos suenan como gritos de los humanos. Entre las características de los zorros se encuentra su poderoso sentido del olfato, incluso pueden encontrar comida debajo de la tierra, y es así como en invierno encuentran las fuentes de alimentos. Estos animales se caracterizan por ser excavadores, más que en cualquier otro lugar existen habitas para los zorros. Estos animales se desarrollan en tiempos cortos. Los zorros se desarrollan rápidamente por que son animales muy adaptables. Otros animales mueren si se exponen a las condiciones a las que se exponen los zorros. Los zorros se caracterizan, en cuanto su alimentación, como omnívoros, esto significa que comen cualquier cosa.

3


El zorro mata a otros animales para sobrevivir, también se dice que matan por emoción, pues se sabe que matan más de lo que necesitan para alimentarse, y cuando esto pasa, entierran sus alimentos para consumirlos cuando tengan hambre. Es incierto que los zorros intenten reproducirse con los perros cuando estos seres viven con los seres humanos. Aproximadamente el 20 por ciento de los zorros recién nacidos mueren antes de cumplir un mes de nacido, cuando esto ocurre los zorros recién nacidos los consumen.

2. Morfología. El zorro es del tamaño de un perro mediano, aunque con el cráneo alargado y con el perfil superior casi recto, hocico muy puntiagudo y las orejas grandes y triangulares. La cola es larga y está densamente cubierta de pelo, por lo general con la punta blanca. Su pelaje es suave y espeso, de coloración amarillenta-rojiza hasta pardo-rojiza en sus partes superiores y blancas en las inferiores, y lo muda una vez al año (de primavera a otoño). La parte interior de las patas y pies son negros. Su variación de color, tanto individual como geográfico, es amplia. Posee cinco dedos en la pata delantera y cuatro en la trasera, con uñas no retráctiles en ambas, y presenta pocas glándulas sudoríparas en la piel, por lo que la regulación la realiza a través de las vías respiratorias y la lengua. El macho ladra y la hembra chilla.

Anatomía del zorro. El cuerpo de un zorro está diseñado para ofrecer fuerza y velocidad. Los zorros son animales delgados, con narices largas y orejas puntiagudas. Estos caninos tiene patas delgadas pero muy fuertes y pueden moverse rápidamente. El relleno en la parte inferior de sus pies les permite cubrir cualquier tipo de terreno sin dificultad. Son capaces de desplazarse a una velocidad de 23 millas por hora. Son muy elegantes en sus movimientos y pueden permanecer a una velocidad máxima superior a la de sus presas y superior a la mayoría de sus depredadores. La velocidad es la clave para su supervivencia. Desarrollan la resistencia cuando son jóvenes, ya que pasan el tiempo persiguiéndose y jugando unos con otros. Los zorros, en su anatomía, tienen una coloración que varía entre rojo y el marrón, también presentan colores blancos y negros en las zonas de la cara y el 4


vientre. Algunas especies de zorros, tienen zonas negras en su cuerpo. Muchas especies tienen la cola larga y espesa, y no las utilizan para mantenerse en equilibrio como muchas personas creen. Estos animales tienen glándulas odoríferas que utilizan para marcar territorios, para interactuar con otros animales, y para comunicarse unos con otros. Estos animales utilizan sus olores como medio de comunicación verbal. Cuando un zorro entra en el territorio de otro zorro son capaces de leer los comportamientos mediantes sus olores. Cuando los zorros están tratando de encontrar a un compañero, utilizan el olor con el fin de encontrarlo. Cuando estos animales se mueven dan a conocer los aromas desde diversos puntos del cuerpo. Los zorros tienen dientes muy afilados en la parte delantera y dientes planos en la parte posterior. Este diseño de su anatomía les permiten que sean capaces de consumir porciones de diversos tipos de alimentos. Los zorros son omnívoros, lo que significa que consume case cualquier tipo de alimento, además se alimenta de roedores y pequeños mamíferos y para eso necesitan dientes afilados que les permitan matar y romper en pedazos, también se alimenta de insectos, como por ejemplo gusanos, además se alimenta de bayas y frutas, en este caso los dientes planos mastican este tipo de fuentes de alimentos. Los zorros tienen una piel muy linda que les permite estar calientes. Estos animales mudan la piel cuando llega el verano y cuando está llegando el invierno la mudan nuevamente. El espeso de la piel es determinado por el clima de la zona en donde residen. Algunas especies de zorros viven en climas más cálidos durante todo el año, estos no desarrollarán la piel más gruesa ya que no tienen necesidad de hacerlo. El hecho de que el zorro no tiene muchas habilidades verbales, significa que tienen que utilizar las glándulas odoríferas para la comunicación. Estas glándulas permiten marcas territorios y ayudan a encontrar a un compañero. Como el zorro se mueve alrededor de la noche, tiene muy buena visión. También tiene una audiencia sorprendente, y esto les permite encontrar pequeños animales que se mueven en la noche. La anatomía del zorro es una de las características por las cuales los investigadores están fascinados con estos animales. Si bien se entienden fundamentos, todavía hay muchos que no sabemos de la anatomía de estos animales. Lo que sí sabemos es que la evolución ha jugado un papel importante. La coloración de estos animales varía en dependencia de la ubicación donde se encuentren. Por ejemplo, en algunos el color es rojizo o marrón. Otros son de color gris y negro. 5


3. Alimentación. La capacidad del zorro para incluir cualquier tipo de alimento en su dieta le permiten adaptarse a una gran diversidad de hábitats. Aunque su dieta también sufre variaciones geográficas (hay gran densidad de zorros cerca de basureros periurbanos y en zonas residenciales), son también importantes las variaciones estacionales. Por ejemplo, durante la época de mixomatosis el zorro se alimenta en gran parte de consejos, y en otoño-invierno suele consumir una gran cantidad de frutos. En resumen, el zorro es omnívoro; se alimenta de insectos, huevos, de ave, pollos, crías de diversos mamíferos, liebres, aves hasta el tamaño de un ganso, desechos de origen humano, aunque en poblaciones naturales sobre todo se alimenta de ratones y otros micromamíferos (sobre todo en el norte peninsular), conejos (en el sur), bayas y frutos.

Alimentación de los zorros. Muchas personas creen que el zorro es un animal carnívoro, pero no es así, los zorros son animales omnívoros, ya que consumen casi cualquier tipo de alimento. La dieta para el zorro es muy diversa, por lo que son capaces de vivir en los diferentes lugares que existen. Los zorros tienden a consumir animales pequeños como roedores, conejos y ardillas. El zorro es un tipo de perro que caza por su propia cuenta en lugar de cazar en grupo. Por lo tanto, necesitan encontrar a sus presas con facilidad. Los pájaros pequeños también son parte de su alimentación en muchas áreas, esto a menudo es un alimento de temporada, en dependencia del clima en donde estén. Se sabe que el zorro se alimenta de las uvas y las frutas que estacionalmente pueden crecer en diferentes áreas. Estos animales tienen una memoria increíble, así que van a regresar a esos lugares cada año para beneficiarse los alimentos que allí se ofrecen. Los zorros se alimentan de escarabajos, lombrices, y cuando encuentran arañas también las consumen, no son selectivos a la hora de comer. Estos animales no dejan pasar lo que está delante de ellos encontrar algo mejor, esa actitud es parte de su supervivencia, además estos animales se conforman con comer cualquier tipo de alimento. El zorro es bien conocido por la capacidad de adaptarse a los diferentes tipos 6


de alimentos que están disponibles en un área determinada. Es por eso que han sido capaces de sobrevivir durante millones de años. Esta es la razón por la que han sido capaces de seguir viviendo en áreas donde otros caninos como el lobo ya no se encuentran. El hecho de que el zorro tenga que compartir su entorno con los seres humanos ha afectado drásticamente sus hábitos alimenticios, por ejemplo los animales domésticos como los perros y los gatos pueden llegar a ser sus presas. Los zorros son animales carroñeros y son bien conocidos por gustarles los alimentos de los seres humanos. Estos animales van a los montones de basuras y consumen los desperdicios que dejan los seres humanos. El zorro macho cuando no consigue alimento para satisfacer sus necesidades, trata de alimentarse de los zorros recién nacidos. Esta actitud no es muy común, ni este comportamiento es necesario , porque los zorros pueden encontrar algo de comer en su entorno. Existe un mito que plantea que el zorro mata por diversión, pero investigaciones llevadas al cabo demuestran que ese comportamiento es incierto. Si matan sin tener hambre, tendrán alimentos que podrán consumir más tarde. Cuando matan sin tener hambre enterrarán estos alimentos para cuando tengan hambre. Nunca matarán a no ser que la necesidad los azote. Este tipo de mitos se desarrolla cuando un zorro entra a un gallinero y mata a mucha gallinas. Sin embargo, si ese zorro continúa matando gallinas, al cabo del tiempo se las lleva para enterrarlas y más adelante cuando tenga hambre las buscara. Este comportamiento se interpreta como un asesinato de gallinas para satisfacer sus necesidades. Otro mito que se plantea el zorro mata a los seres humanos para alimentarse de ellos. Esto nunca ha sido documentado como verdadero. Existen mitos de que los seres humanos llevan a los niños de camping, los zorros aprovechan y los asesinan, esto nunca ha sido verificado. Sin embargo existen caninos con estos comportamientos.

4. Hábitats. El zorro es un animal muy versátil en lo que respecta al medio ambiente donde vive. Se encuentran en todo el hemisferio norte, también se han introducido con éxito en muchas áreas de Australia. Lo interesante es que existen más hábitats del zorro en ciudades que en cualquier otro lugar. Esto puede resultar difícil para ellos y para los seres humanos debido a que están en los mismos territorios. Los zorros son capaces de vivir en las llanuras, en las montañas, en el desierto y en las áreas urbanas y suburbanas. 7


El hecho es que son capaces de cambiar los alimentos que comen para vivir a lo que este fácilmente disponible para ellos, esto forma parte de la notable adaptación que tienen. En los meses de invierno, el zorro tiene que crear sus madrigueras bajo la tierra, esto demuestra la capacidad de supervivencia que tienen estos animales en una variedad de hábitats diferentes. Puede ser extremadamente difícil determinar el número de zorros que viven en un área determinada, y aún es más difícil obtener un total del número de cada especie que existe. El hecho es que tienen un entorno diverso y viven en lugares en donde hacer un grupo de investigaciones se hace difícil, además es difícil recopilar datos. El hecho de que el zorro cambia continuamente de ubicación, es buscando un lugar mejor donde pueda sobrevivir. A pesar de que los zorros son completamente solitarios, no son animales agresivos, cuando los vemos por ahí. Estos animales toleraran la incorporación de otras áreas de distribución y por lo general se reconocen unos a los otros. Sin embargo, las excepciones son los machos durante la época de reproducción. Los machos lucharán hasta la muerte si es necesario para defender su hábitat. Estos animales no corren el riesgo de que otro macho se aparee con su pareja hembra. La caza del zorro durante los meses de invierno es aceptable en muchas regiones. Esto es debido al hecho de que se pueden superpoblar fácilmente sin controles de ese tipo, si esto no ocurriera un gran número de estos animales estaría luchando por el mismo alimento en una misma zona de hábitat. Se cree que es mejor que sean cazados por los cazadores para que grandes números de estos animales no mueran por falta de alimentos. Una de las mayores amenazas para la supervivencia de los zorros es que su entorno natural sigue siendo arrebatado. Estos animales se adaptan a los cambios, pero no pueden adaptarse a los territorios donde no existe comida, al igual es difícil encontrar a su pareja cuando en otros territorios. Existen esfuerzos de conservación en varios lugares, pero aún estos esfuerzos no son 8


suficientes. Los seres humanos continúan acabando en hábitat natural de estos animales para beneficiarse a sí mismos. También toman parte en el asesinato de los zorros para mantenerlos lejos del ganado y otros animales que están criando. En muchos lugares, simplemente no existen lugares para los zorros. Según los estudios, a todas las especies de zorros les van bien en cautiverio. En algunas áreas ha sido necesario estudiarlas para ayudarles a aumentar en número después que las enfermedades han empobrecido a la población por grandes cantidades. También existen zorros en los parques zoológicos de todo el mundo como una forma de darles a las personas la oportunidad de verlos de cerca, sin embargo en un zoológico, puede ser difícil observar a los verdaderos zorros. El medio ambiente que existe en los zoológicos es creado para que se parezca al entorno en donde viven estos animales, por lo que son capaces de mezclarse fácilmente en este hábitat.

5. Reproducción de los zorros. El zorro puede ser monógamo o polígamo. El celo, que tiene lugar de diciembre a febrero (se adelanta en latitudes más bajas), viene marcado por un período de receptividad de las hembras que dura entre 2 y 3 días, aunque puede llegar hasta 3 semanas. La cópula que tiene lugar en estos días receptivos dura unos 30 minutos. La gestación dura de 52 a 53 días, hasta marzo o abril, momento en que la hembra da a luz en el interior de una madriguera a una camada que puede ser de 3 a 8 cachorros, con un máximo de 12. Los zorreznos nacen completamente cubiertos de borra, no abren los ojos hasta los 8-14 días, y a las 4 ó 5 semanas salen del cubil. Con 8 semanas ya pesan más de un kilo y presentan un pálido color crema. El destete tiene lugar hacia la novena semana (los zorreznos ya pesan 2-2,5 kg). A las 7 ó 10 semanas abandonan por completo la madriguera. Con cinco meses pesan más de 3 kg y alcanzan la madurez sexual a los 9 ó 10 meses, pudiendo reproducirse en la temporada de cría siguiente a su nacimiento. El cuidado de los cachorros corre a cargo principalmente de la madre, aunque ocasionalmente el macho u otra hembra pueden intervenir en sus cuidados.

9


La dispersión de los jóvenes zorros tiene lugar a finales de verano o principios de otoño. Los machos se dispersan en todos los casos, mientras que las hembras en ocasiones se quedan en el territorio donde nacieron.

Reproducción de los zorros A pesar de que el zorro no vive en grupos, se encontrarán unos con otros cuando llega el momento del apareamiento. Lo que resulta interesante es que una vez que un par de zorros se hayan apareado seguirán haciéndolo cada año hasta que uno de los dos muera. Eventualmente estos zorros pueden encontrarse en el transcurso del año y compartir los alimentos, el aseo, y para interactuar socialmente. Este comportamiento es diferente en otros tipos de animales que sólo se encuentran en el momento de la reproducción. Estos animales emiten olores fuertes que les ayudan a encontrar a su pareja. Durante la temporada de reproducción, el zorro macho hará todo lo posible para defender a su pareja en el caso de que otros machos traten de entrar en contacto con ella. Esto puede resultar en que muchos machos mueran. Es difícil para los machos jóvenes encontrar una hembra para aparearse debido a la fuerza de los machos más viejos y a la protección que les ofrecen a sus parejas. En este caso los machos jóvenes deben encontrar hembras jóvenes que aún no tengan pareja sexual. En muchas áreas, el zorro es capaz de reproducirse durante todo el año. Sin embargo, también lo hacen en los primeros meses del invierno debido a la vegetación y a las temperaturas. Los machos se quedan para ayudar a las hembras con sus hijos. El período de gestación de los zorros es de unos 53 días, y por lo general nacen de 4 o 5 zorritos en cada camada. Los zorros nacen en una guarida, donde pueden ser protegidos de los depredadores, casi todo lo que la madre encuentra lo utiliza en su guarida para protegerlos. Los zorros hacen guaridas que pueden estar en los árboles y bajo tierra, la mayor parte del tiempo van a hacerlas bajo tierra, pero algunos las van a hacer en los árboles. Estos animales son muy vulnerables durante las primeras semanas de vida. Tanto las hembras como los machos son sordos y ciegos al nacer, también tienen muy poco pelo, el cual necesitan para mantenerse calientes. Si la madre los abandona no tendrán posibilidad de sobrevivir. La madre tiene que estar con los recién nacidos para protegerlos, y para ofrecerle la leche de su cuerpo. El macho tiene que ir a buscar comida para que la hembra pueda permanecer con sus crías en la guarida, para protegerlos de los depredadores. 10


Cuando estos animales tienen cerca de un mes de edad salen de la madriguera. En este caso comenzaran a comer carne y tomar leche para ponerse fuertes, a medida que pase el tiempo tomarán menos leche, y cuando llegue el verano comenzaran a cazar por su cuenta. Las crías se pasan tiempo jugando unos con otros, y esto les ayuda a ponerse fuertes, y a desarrollar habilidades para cazar a sus presas. Los pequeños jugarán al tira y afloja con la comida. Alcanzarán la madurez en el otoño y comenzarán a pelearse entre ellos. Las actividades lúdicas de su juventud darán paso a la agresividad y la búsqueda de la supervivencia, y es aquí cuando tomaran caminos separados para encontrar su propio lugar en el mundo. La tasa de mortalidad para los zorros es muy alta. Más de la mitad morirá antes de cumplir los 10 meses de edad. Muchos no viven más de unos pocos años en la naturaleza debido a las condiciones de supervivencia. Sin embargo, pueden sobrevivir hasta 14 años en la naturaleza con las condiciones adecuadas, y hasta 20 años en cautiverio.

6. Costumbres. El zorro está activo principalmente durante el crepúsculo y la noche. Es generalmente un animal solitario, aunque también pueden vivir en parejas permanentes o en grupos de un macho y dos o tres hembras. A partir de la época de celo vive aparejado (desde comienzos a mediados de invierno). Hasta la época de cría, el macho permanece junto a la hembra (desde el inicio de la primavera), llevando alimentos para los cachorros. El zorro es un animal discreto, que caza sobre todo por la noche. Durante el día permanece oculto entre los matorrales o en sus madrigueras, excavadas en parajes secos y escondidos, a menudo entre las rocas, los barrancos herbosos y las espesuras. 11


El apareamiento tiene lugar en enero y febrero y las crías nacen hacia abril o mayo. Los zorrillos se crían primero en la madriguera subterránea, en un blando nido bien guarnecido que comunica con el exterior por varios pasajes. Estas madrigueras se agrandan y perfeccionan constantemente, y el zorro las utiliza durante años. Los zorros pasan generalmente toda su vida en el mismo territorio, y no son amigos de las incursiones lejanas. Durante el transcurso de sus expediciones nocturnas cazan pequeños roedores, pájaros e invertebrados de gran tamaño, sin despreciar los conejos, los cervatillos o los animales domésticos. Cuando consiguen una presa grande, la llevan hasta la madriguera para disponer de una reserva.

7. Rastros y huellas. El zorro presenta manos con cinco dedos de los que se impresionan cuatro, ya que uno está situado bastante arriba. Además de las almohadillas de los dedos, y de las cuatro patas, se marcan las uñas y una almohadilla principal. Las huellas, de 5 cm de largo y 3-4 de ancho, son muy similares a las de un perro pequeño, aunque la trasera es más estrecha, lo que le confiere un aspecto alargado. Se puede distinguir de la huella de cualquier otro cánido de su tamaño trazando una línea recta que pase entre las almohadillas centrales y las laterales sin cortar a unas ni a otras. En la delantera los dedos están más abiertos, por lo que es más ancha y tiene un aspecto relativamente más redondeado que la trasera. Generalmente se desplaza al trote y con las huellas en posición oblicua a la dirección en que se desplaza. La separación entre dos huellas consecutivas es de unos 30 cm. Las huellas de zorro son frecuentes en casi cualquier medio, incluidos basureros y zonas periurbanas. Como otros muchos carnívoros, frecuenta los caminos y pistas en sus desplazamientos, por lo que es fácil encontrar sus rastros. Acostumbra a escarbar las madrigueras de sus posibles presas, por lo que este dato es otra evidencia de la actividad trófica de este frecuente canino. Al igual que hace el lince y el gato montés, la pluma de las aves será cortada a poca distancia de su nacimiento con un limpio mordisco causado por la muela carnicera. Tanto tejón como zorro "fabrican" cubiles muy similares en su estructura interna. Tanto ésta como su planteamiento van desde un simple agujero con una cavidad espaciosa a una ramificación extensa de galerías. La diferencia fundamental se encuentra en que el zorro acumula la tierra extraída alrededor de la entrada quedando un abanico claramente visible; el tejón por el contrario la amontona fuera de su guarida. Además el zorro despide un fuerte olor muy característico que impregnará 12


la entrada de la zorrera; esto no ocurre en el caso del tejón. Otro dato típico es que en el caso del zorro, en especial en época de cría, habrá restos de comida en la boca del cubil. Suele utilizar madrigueras de conejo u otros animales que agranda. Los cubiles suelen encontrarse en terrenos de arenas o arcillas y en los alrededores suelen abundar los excrementos. Sus deyecciones son de tamaño muy variable (5-20 cm. de longitud y 1,5-2,5 cm. de grosor) y suelen estar divididos en varios cuerpos. El color varía con el tipo de alimento ingerido, así como su olor. En otoño, cuando se alimenta frecuentemente de frutos, los excrementos desprenden un olor afrutado muy característico. Los suele depositar en lugares prominentes, sobre piedras, en pequeñas matas o cualquier sitio donde destaquen y sean fácilmente olfateados y vistos por sus congéneres, ya que desempeñan una misión comunicativa. Son frecuentes los huesos y restos de frutos, así como los elitros y trozos quitinosos de insectos.

Huellas. Las huellas del zorro son más pequeñas, más largas y ovaladas que las del lobo y las del perro. Las uñas delanteras están muy afiladas y próximas entre si y se marcan muy bien, aun cuando pueden presentarse desgastadas en el animal como consecuencia de excavar en la tierra, por lo que no se marcan en este caso. Es característico en las huellas del zorro la separación entre las almohadillas delanteras y las posteriores, de tal manera que si trazamos una línea inmediatamente detrás de las delanteras, no tocará a las posteriores laterales. Otro rasgo identificativo de la huella del zorro muy claro es que deja marcada una especie de X, en el espacio de contacto interdigital de los dedos y la almohadilla de la planta. La forma de la huella permite conocer el tipo de marcha llevada por el zorro: a) al paso. b) al trote. c) carrera lenta. d) carrera rápida.

8. Conservación de los zorros A pesar de que el zorro es capaz de adaptarse a diferentes ambientes, existe preocupación acerca de su futuro. Todavía existen especies de zorros que sus poblaciones pueden en un futuro estar en peligro de extinción, al ver a la población de

13


estos animales hoy en día en comparación con sólo un par de décadas atrás, se puede ver que la población ha decaído. Por esta razón existen esfuerzos de conservación para estos animales. El objetivo es asegurarse de que tengan futuro estable. No hay necesidad de dejar que sus números continúen bajando para luego tratar de aumentar su población cuando se encuentren en una posición difícil para su supervivencia. La topografía del medio ambiente es importante, ya que lo hacen bien en muchos ambientes, pero cuando hay problemas de contaminación y de otro tipo, esto puede ser un motivo de preocupación. A menudo el zorro vive en zonas donde se encuentran personas cerca, y esto trae como resultado, que se enfermen debido a la contaminación de las grandes industrias. La limpieza del aire es un esfuerzo de conservación que les ayudará, tanto a los zorros como a los seres humanos. El tema del calentamiento global es un parámetro que también se debe evaluar. El zorro se basa en los cambios de estación para obtener y ofrecer diferentes fuentes de alimentos. La naturaleza tiene que ser capaz de hacer que ellos no tengan más dificultades para obtener los alimentos que necesitan para poder sobrevivir. En el pasado un gran número de zorros fueron eliminados debido a enfermedades que se propagaban rápidamente. Parte de los esfuerzos de conservación implican conocer más información sobre las causas de estas enfermedades. Con estas informaciones los esfuerzos se pueden centrar en evitar que el proceso se repita una y otra vez. Esta es una parte de la conservación que puede ser difícil de aplicar, pero es necesario mantener los niveles de población bajo control. Entre los esfuerzos de conservación existentes sobre los zorros también se incluyen la caza para limitar las poblaciones. En algunas zonas es necesario evitar que las poblaciones se salgan de control. Existen programas para contar efectivamente el número de zorros y etiquetarlos. Los que cazan ilegalmente después que estos animales están etiquetados estarán sujetos a fuertes multas y sanciones. Se debe hacer que se cumplan las leyes para poder mantener el control de estas poblaciones de zorros. Uno de los aspectos de la conservación del zorro que ha sido un éxito es la reducción del número de personas que llevan abrigos de la piel de estos animales, de hecho hoy en día se considera poco ético en muchas áreas de la sociedad usar uno de 14


estos abrigos. En el pasado, se consideró elegante usar este tipo de prenda, y también fue signo de estatus social tener un hermoso abrigo de piel de zorro. La mayor necesidad para la conservación de los zorros es encontrar un lugar donde puedan sobrevivir. Estos animales pueden vivir en una gran variedad de hábitats, pero el hecho de que los seres humanos se mueven continuamente y se hagan cargo de las tierras donde habitan estos animales es un problema en casi todas partes excepto donde vive el zorro ártico. Encontrar un equilibrio para que los seres humanos y los zorros vivan en paz es un poco difícil ya que estos animales cuando conviven con los seres humanos les acaban con las cosechas y con las crías de animales. El hecho de que existen grandes números de zorros es un problema cuando se trata de protegerlos. En muchos casos los esfuerzos de conservación tienen que centrarse en otros animales que se encuentran en mayor peligro de extinción, y que comparten el mismo hábitat que ellos. Tomando esa dirección se puede proteger el hábitat de los zorros y de todos los animales que viven allí.

9. La caza del zorro. La caza del zorro se ha hecho por muchas razones, por ejemplo en algunas zonas se hace como deporte, en otras puede ser para conseguir sus preciosas pieles para abrigos, y también para exterminarlos en determinadas zonas. La casa del zorro a veces es legal, pero solo en algunas zonas, en la época de invierno. Existen temporadas de caza en lugares específicos, cuyo propósito es, mantener un equilibrio en las poblaciones de zorros, ya que las poblaciones crecen exponencialmente y muchos de estos animales mueren por falta de alimentos. Es un hecho conocido que las poblaciones de zorros pueden crecer rápidamente debido a la capacidad que tienen estos animales para adaptarse a diferentes condiciones de vida. Los zorros son capaces de vivir en diversos tipos de hábitats. También pueden consumir casi cualquier tipo de alimento. Practicando la caza en los lugares donde estos animales habitan, ayuda a mantener un equilibrio en las poblaciones para que tengan un tamaño adecuado, y esto hace que los zorros no tengan que pasar tanto trabajo a la hora de buscar sus comidas. La caza del zorro tiene lugar durante todo el año, a pesar de que existen leyes en todos los lugares. Muchos cazadores violan las leyes con el fin de disfrutar de este deporte o para ganar dinero. Los cazadores saben que las leyes son extremadamente difíciles de cumplir, los cazadores cazan en zonas aisladas, donde no habiten personas que reporten los incidentes.

15


Este tipo de caza furtiva se hace a menudo con el fin de ganar dinero con las pieles de estos animales ya que las usan para hacer abrigos. En el pasado, esto era más común de lo que es hoy en día. Las pieles de los zorros se vendieron por aquellos cazadores que cazaban ilegal para ganar grandes cantidades de dinero. Ese fue el incentivo y la motivación por hacerlo. Hoy en día, a menudo la sociedad frunce el ceño a aquellos que llevan abrigos de pieles de zorros. Cuando los abrigos de pieles de zorros se están vendiendo baratos es porque esas pieles fueron obtenidas por medio de la caza furtiva y las personas no encuentran bien tener que comprar estos abrigos, ya que se hacen cómplices de las ilegalidades. Las organizaciones que cuidan estos animales están muy contentas con los gestos que estas personas hacen y siguen tratando de educar a las personas para que no se pongan ropas que provengan de las pieles de los zorros que han sido cazados ilegalmente. A menudo la caza del zorro tiene lugar debido al hecho de que los seres humanos no quieren tener a estos animales en sus territorios. Los seres humanos siguen construyendo casas y negocios en áreas que antes estaban abiertas para los zorros. Sin embargo, estos animales siguen sobreviviendo en los mismos lugares. Los zorros se meten en los basureros en busca de alimentos, además visitan los lugares donde los seres humanos siembran, también matan los pollos que los campesinos crían, matan el ganado y todo esto lo hacen con el fin de buscar alimentos para poder sobrevivir. Todas estas cuestiones han hecho que el zorro sea enemigo de los seres humanos que viven en estas áreas, ya que los seres humanos no están dispuestos a poner en peligro sus crías para tratar de vivir en armonía con el zorro. Los seres humanos usan variedades de métodos para cazar zorros en estos lugares, dentro de estos métodos incluyen el uso de armas de fuego y trampas para capturarlos. Aquellos que están atrapados pueden morir o pueden ser reubicados en otros ambientes. El uso de veneno es un método común para la caza de estos animales. A pesar de todos los esfuerzos de caza que existen, el zorro parece estar prosperando en la mayoría de los ambientes en donde vive, en general el zorro sigue teniendo una población bastante grande, y esto hace que sea muy probable que este animal siga viviendo durante un tiempo muy largo. 16


10. Zorros y seres humanos La mayoría de las personas no están dispuestas a compartir sus tierras con el zorro. Sin embargo los seres humanos se han trasladado a los lugares que alguna vez fueron de estos animales. El zorro es capaz de adaptarse a los cambios, pero eso no quiere decir que va a desaparecer porque los seres humanos están en sus mismos hábitats. Se sabe que el zorro consume pequeñas mascotas domésticas, así como desperdicios de los seres humanos. Por tanto, a menudo muchos seres humanos consideran al zorro como una molestia. Existen diferentes enfermedades que los zorros pueden contraer. De hecho, esta es una de las mayores causas de muerte para ellos. Muchos humanos tienen miedo de que los zorros estén cerca de ellos porque no quieren contraer una enfermedad o no quieren que los zorros contagien a sus mascotas. Un zorro puede destruir un jardín de vegetales. Los sonidos de los zorros por las noches, durante la temporada de reproducción, son aterradores para los seres humanos. Muchas personas no están seguras de lo que escuchan y se pueden mantener despiertas por esos sonidos toda la noche y a la mañana siguiente se levantan agotadas porque no durmieron bien. Para los campesinos, la crianza de pollos puede ser difícil cuando existen zorros alrededor ya que los pollos son la comida favorita para los zorros, esto ha traído como consecuencia que muchos campesinos odien a los zorros. Sin embargo, algunos campesinos les dan la bienvenida a los zorros cuando la plaga son los conejos, ya que los zorros también se alimentan de estos animales. En muchas culturas el zorro es visto como un animal engañoso, que transmite desconfianza y maldad, y si las personas conocen estas características les resulta molesto tenerlos alrededor. El hecho es que siempre el zorro es visto como un animal traicionero y no se puede confiar en él. Los seres humanos construyen carreteras alrededor de las zonas en donde viven los zorros, y esto hace que muchos de estos animales sean asesinados cada año cuando son golpeados por los coches que pasan por estas carreteras, son animales nocturnos y cuando los conductores los ven , ya es demasiado tarde. En muchas áreas la gran mayoría de las muertes de estos animales es debida a los accidentes.

17


A la mayoría de los seres humanos les resulta aceptable atrapar a los zorros y reubicarlos en nuevos entornos. Sin embargo, esto puede ser un proceso que consume tiempo y además muy costoso. La caza del zorro es legal en muchas áreas para ayudar con el control de las poblaciones. A pesar de que puede haber personas a las que no les gusten los zorros, existen muchas que sí les gustan y también hay muchas que les temen debido a las creencias que se tienen por las culturas donde viven. Estas personas nunca han visto un zorro en el medio silvestre ni tampoco en los zoológicos. La mayoría de las personas no viven en las zonas donde se encuentran los zorros, pero lo conocen, y en muchos casos se interesan en saber mucho más acerca de ellos. Encontrar un equilibrio en el mundo del zorro y los seres humanos puede ser muy difícil, ya que existen muchos aspectos en estas historias, sin embargo, el zorro está tratando de sobrevivir en última instancia, y para esto, tiene que encontrar un hábitat que le ofrece refugio y alimento. Esto no siempre sucede en lugares en donde a los humanos les gustaría que residan.

18


El zorro