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NATURAL CURRENTS  ENERGY   SERVICES,  LLC   Usando  un  diseño  modular  y  prefabricado,  Natural  Currents  trabaja  en  hacer  la   energía  mareomotriz  una  solución  económica     POR  ANNIE  FISCHER  

En un Vistazo: Ubicación: Highland, Nueva York Fundador: Roger Bason Área de Especialidad: Energía Mareomotriz

En industrias jóvenes como el desarrollo de Energía Mareomotriz, pocas compañías pueden confiar con éxito previo para vender la calidad de sus productos. Aunque la historia y la experiencia, no son necesariamente igual.

Roger Bason, presidente y fundador de Natural Currents Energy Services, LLC, (Servicios de Corrientes Naturales), es un líder en energía renovable. Ha dirigido 20 proyectos importantes relacionados con la marea y la tecnología durante 9 años y fue presidente del Instituto para un Futuro Sostenible. En 1970, Bason completo un trabajo de encuesta oceanográfico con la Institución Oceanográfica Woods Hole en las islas del Galápago; en el 2002, regreso de nuevo-y a las alturas de la Amazona-para evaluar sitios de energía hidráulica y mareomotriz como invitado del gobierno Ecuatoriano. El ha dado cursos de energía mareomotriz en el Centro de Energía, Transportación Marina y de Políticas Publicas-parte de la Escuela de Relaciones Internacionales y Publicas de la Universidad de Columbia-y también ha guiado clases de estudios de campo en la universidad de SUNY Maritime para la colección especifica de datos de sitios en el puerto de Nueva York. Adicionalmente, colaboro con varias compañías jóvenes de energía hidráulica, incluyendo a Vedant Power y a GCK. Actualmente, Bason depende en esa tecnología –en adición a los productos comerciales ya existentes de productos hidráulicos, derechos exclusivos a un portafolio extensivo de proyectos la marea del océano y la experiencia anteriormente mencionada- para posicionar a Natural Currents como compañía líder en

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R e n

energía mareomotriz dirigida a generar oportunidades en la costa, y quiere hacerlo sin dejar el banco en quiebra. “Básicamente nosotros queremos replicar los tantos procesos económicos desarrollados por la industria del viento”, explica Bason. “Nosotros usamos un diseño y construcción modular, y planeamos para que todos los componentes sean manufacturados de antemano con una montadura de fabrica. Es un diseño redefinido, altamente evolucionado que ofrece el más alto rendimiento de kilovatio por kilogramo de material- en general una solución muy elegante.” Natural Currents tiene el permiso para el desarrollo de energía mareomotriz de la Comisión Federal Regulatoria de Energía (FERC) en 10 sitios alrededor del los Estados Unidos-aproximadamente 20-25 por ciento del total de permisos dados por FERC en Abril del 2010. “Ese es un paso inicial importante en el proceso,” dice Bason. “FERC es el coordinador, la primera parada en el camino.” El siguiente paso en el desarrollo y obras de proyectos de la compañía es determinar la viabilidad y localizar áreas dónde la generación de energía este al máximo, “Queremos saber que tan profunda esta el agua, la rapidez en que se mueve, la naturaleza en el fondo del mar,” dice Bason. Un equipo a bordo d una nave determina la batimetría y la velocidad del agua, mientras un equipo establecido en la costa mide la altura del agua y toman muestras de tierra y rocas. “El rendimiento de energía es en función cúbica-si duplicas la velocidad, multiplicas la energía por ocho,” Agrega Bason. “Es por eso que la alta velocidad del agua es tan importante. Entonces Natural Currents determina el potencial: ¿Quién comprará el poder? ¿Cuánto pagar? ¿Cuánto puede vender la compañía a un operador? “


“Los impactos  del  calentamiento  global  son  mas  que  caos  temporal.”   -­‐Roger  Bason,  Presidente  y  Fundador    

Bason explica que otro paso vital es asegurar el apoyo publico. Menciona el proyecto Cape de viento, la granja de viento propuesta de $900 millones fuera de la costa de Cape Cod, la cual la Alianza para proteger el sonido de Nantucket se ha estado peleando por casi 10 años en la basis de potencialmente adversar impactos del medio ambiente y económicos. “Jim Gordon es un hombre muy perseverante, y espero que tenga éxito,” dice Bason. “Pero nosotros definitivamente queremos evitar situaciones como esta.” Por ahora, dos de los proyectos más prometedores en el portafolio de Natural Currents, ambos localizados en el área Noreste, están al día. Uno es el proyecto de Energía Mareomotriz Red Hawk, el cual consiste de dos turbinas de 20- kilovatios (cross-flow tidal turbines) y esta diseñada para generar aproximadamente 50-60 por ciento de la electricidad requerida para Will´s Hole Marina y el Servicio Financiero de Kingbridge propiedad en la playa de Point Pleasant, New Jersey. La energía generada por las turbinas estará interconectada a el medidor eléctrico ya existente del sitio, y cualquier exceso de Kilovatio-horas serán vendidas de regreso a la utilidad local a través del medidor de red. De los $408,100 aproximadamente, necesarios para instalar las turbinas mareomotrices, el programa de asistencia “I Boat NJ” de las oficinas de Transporte de recursos Marítimos del departamento de New Jersey otorgo $371,000; Will`s Hole Marina y Natural Currents proporcionaron el 10 por ciento de fondos equivalente a $37,100. Los otros proyectos involucran a la compañía instalando un parque de energía renovable en las islas Wards en la costa sur de la ciudad de Nueva York, en las aguas de Hell Gate, financiado por el departamento de Energía de los Estados Unidos con $990,000. La compañía es la contratista principal y manejara la instalación de cuatro turbinas mareomotrices de 25-kilovatios, una turbina de viento de 100kilovatios, y 5 Kilovatios de energía solar (photovoltaic.) Los sistemas servirán estando al alcance y educando al público con kioscos informativos sobre los mismos sistemas instalados. En Natural Currents también están interesados en desarrollar sitios de Alaska, dónde las condiciones son muy apropiadas para fuentes de energía renovable como energía

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mareomotriz. Los consumidores pagan tazas significadamente más altas que en el resto de los Estados Unidos (“unos 50-80 centavos por kilovatio-hora –eso es 5 o 6 veces lo que nosotros pagamos en la mayor parte de la costa del este,” dice Bason), y hay un alto índice de desempleo que industrias nuevas podrían elevar. Adicionalmente, Bason dice que el desarrollo de las mareas esta de acuerdo con la vista tradicional y mundial de las culturas indígenas de allí. Otro componente importante en el portafolio de Natural Currents es un proyecto en la nación Micronesia de la Republica de las Islas Marshall (RMI). Según Bason, el cambio del clima y la elevación del nivel del mar han tenido un impacto devastador en los arrecifes corales mundiales, lo cual severamente amenaza a la gente de las naciones islas. “El arrecife coral es uno de los ecosistemas más sensibles en el mundo,” el dice. “Aportan 25 por ciento de toda la vida marina y ofrece protección a la costa. Cuando la orillera deja de existir, las islas se inundan con tormentas y mareas altas.” Arno Atool de RMI, por ejemplo, ha declarado une emergencia nacional como resultado de los peligros enfrentando la costa y la gente. Natural Currents recibió fondos de las oficinas del ministro alemán de apoyo humanitario ($33,000 cómo fondos iniciales para el proyecto) para aumentar su propio apoyo financiero para la instalación de dos sistemas de energía renovable, los cuales combinan sistemas mareomotrices y de viento con un método de regeneración de arrecifes corales desarrollado por Dr. Thomas Goreau, el presidente de la alianza global de arrecifes corales, y por el arquitecto alemán Wolf Hilbertz. Utilizando esta tecnología patentada -llamada BioRock- corrientes eléctricas de bajo voltaje DC están proporcionadas por estructuras de barras de acero localizadas justo fuera de la costa de atolón. Estos sistemas de acero imitan arrecifes naturales y crecen calcio de carbono, los cuales permiten la recuperación de sistemas de arrecifes de coral. Los arrecifes BioRock tienen tres veces la fuerza de cemento Portland, crecen hasta seis veces tan rápido cómo arrecifes naturales y pueden ser hasta cincuenta veces más resistentes a enfermedades. Al igual que aportan protección


a las áreas bajas en la costa, ahora amenazadas por el incremento del nivel del mar, ayuda a regenerar playas y ofrece la oportunidad para subsidiar la pesca y el desarrollo sustentable a través del aumento de ecoturismo. “El impacto del calentamiento global es más que caos temporal,” argumenta Bason. “Nosotros tratamos de imitar la naturaleza en una escala mucho mayor…La biodiversidad es critica para el mundo en general.”

diferencias culturales están alentando a los Estado Unidos cada ves más, comparado con Europa. “Hay un beneficio económico para aquellos que se mueven primero,” dice Bason, “y si no somos nosotros eventualmente estaremos comprando el equipo a Europa en ves.” Adicionalmente, esta la necesidad para una mejor educación en general- pasando la voz que esta nueva era esta aquí y es ahora, y compañías como Natural Currents necesita el apoyo para hacerlo.

La innovación y el alcance de los proyectos son claramente partes importantes en la estrategia de negocios de Natural Currents. ¿Qué más hace la compañía para llevar la ventaja? Trabajar duro, dice Bason. Miembros del personal asisten a conferencias y aseguran a la audiencia con industrias claves, dónde nuevas alianzas se pueden formar. En adición, hay mejorías tecnológicas continuas gracias a la creatividad de los diseñadores que Natural Currents contrata. Bason también menciona la diversidad de su equipo como una gran fortaleza, al igual que un personal con miembros habilidosos en el agua. “Somos una pequeña, ágil compañía en un escenario energético cambiante, posicionándose,” el dice. “Creando empleos verdes que también serán bien pagados al escalar la utilidad operacional, parte de la necesidad critica de nuestro tiempo. La transformación que debemos hacer creará los trabajos verdes que necesitamos.”

“Tenemos un papel que jugar, preparando este sector, el cual reducirá significantemente nuestra huella de carbono y contribuirá con soluciones a los irritantes problemas,” dice Bason. “Los Estadon Unidos tiene que organizarse y conseguir un mapa de ruta. Una vez que hagamos eso, estamos preparados para movernos con enorme rapidez.”

Por supuesto, que el potencial para innovar en una industria competitiva es acompañado por varios retos. Bason explica que estamos viviendo en una era de recursos restringidos y la demanda global de energía esta incrementando –una contradicción que señala la necesidad de una transformación social y tecnológica.

4-­‐10                                                                          Numero de plantas nucleares necesitadas para producir la cantidad de energía que podría ser utilizada de la corriente del Golfo  

Existen bloqueos hacia la energía mareomotriz, a los cuales se enfrenta regularmente también, -especialmente para una compañía como Natural Currents, que intenta ser proactiva al alcanzar el consensos con agencias que siguen en el proceso de averiguar los protocolos apropiados. “Estamos nadando en información,” dice Bason, ya que nadie sabe cuanta información es necesaria, para determinar la seguridad acuática. “Sabemos que el proceso es necesario, pero si el sistema de ferrocarril hubiera sido sometido a tantas regulaciones, todos seguiríamos montando a caballo.” La devastadora economía global también ha reducido las inversiones de capitalistas, y las

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EN NUMEROS:  

           

Alaska y  Energía  

50-­‐80 centavos                                 El precio que residentes de Alaska pagan por electricidad kv por hora. 1/5                                                                                Cantidad que paga un Ingles por electricidad, en comparación a alguien de Alaska  

8.3 por  ciento                                                      de desempleo en Alaska en el 2010; expertos especulan que el introducir una nueva industria, cómo energía hidráulica, restauraría la economía de Alaska.  

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Usando un diseño modular y prefabricado, Natural Currents trabaja en hacer la energía mareomotriz una solución económica

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