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ENFANTS EN VUE Nous aurions pu titrer cet édito par : « Demain les enfants, tous binoclards ? » Car selon une projection de l’OMS, plus de 2,6 milliards de personnes dans le monde sont concernées par la myopie aujourd’hui, elles seront plus de 5 milliards à l’horizon 2050, soit la moitié de la population mondiale. Chez les enfants de moins de 6 ans, 20 % présentent des anomalies visuelles dont les plus fréquentes sont essentiellement la myopie — en forte augmentation revêtant un aspect de pandémie —, suivie par le strabisme et l’amblyopie. Les scientifiques tirent la sonnette d’alarme, l’usage des écrans multiples chez les plus jeunes accélérant l’élongation de l’œil, avec pour conséquences des menaces de maladies plus graves en grandissant. Une étude Ipsos pour l’IEMP (Institut d’éducation médicale et de prévention) menée en avril dernier constate que les enfants âgés de 3 à 6 ans consacrent près de 3 heures 30 par jour à des activités sollicitant la vision de près : livre, smartphone, tablette, ordinateur, jeu vidéo. Une durée qui passe à plus de 4 heures chez les 7 à 10 ans, près de 7 heures chez les 11 à 13 ans et à 7 heures 30 chez les 14 à 18 ans. Les chercheurs de l’IEMP soulignent que ces chiffres sont sans doute en deçà de la réalité et confirment le lien entre l’usage des écrans et l’expansion de la myopie, qui se traduit par une vision floue de loin et nette de près. Les confinements imposés par la Covid-19 n’ont fait que renforcer le phénomène. Différentes études internationales ont en effet identifié une augmentation de la progression de la myopie pendant la pandémie. Même si le phénomène s’est partiellement inversé après les confinements. Les spécialistes déclarent qu’il ne faut pas être alarmiste, mais vigilant en invitant les enfants à lever les yeux de leur smartphone, à sortir et à regarder le monde d’un œil curieux, sans le filtre des écrans.

DOMINIQUE CUVILLIER

Directeur de la publication et de la rédaction

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